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CARL SAGAN -- COSMOS.

Introduccin.
Llegar una poca en la que una invetigacin diligente ! prolongada acar a la
lu" coa que #o! etn oculta. La vida de una ola perona$ aunque etuviera
toda ella dedicada al cielo$ er%a inu&iciente para invetigar una 'ateria tan
vata... (or lo tanto ete conoci'iento lo e podr dearrollar a lo largo de
uceiva edade. Llegar una poca en la que nuetro decendiente e
ao')rarn de que ignorra'o coa que para ello on tan clara... Muc#o
on lo decu)ri'iento reervado para la poca &utura$ cuando e #a!a
)orrado el recuerdo de nootro. Nuetro univero er%a una coa 'u! li'itada
i no o&reciera a cada poca algo que invetigar... La naturale"a no revela u
'iterio de una ve" para ie'pre.
SNECA, Cuestiones naturales,
li)ro *$ iglo pri'ero
+n lo tie'po antiguo$ en el lengua,e ! la cotu')re de cada d%a$ lo
uceo ' 'undano eta)an conectado con lo aconteci'iento de 'a!or
tracendencia c'ica. -n e,e'plo encantador de ello e el con,uro contra el
guano al cual lo airio del a.o /000 a. de C. atri)u%an el dolor de 'uela. Se
inicia con el origen del univero ! aca)a con un re'edio para el dolor de 'uela1
2epu de que Anu #u)iera creado el cielo$
! de queel cielo #u)iera creado la tierra$
! de quela tierra #u)iera creado lo r%o$
! de quelo r%o #u)ieran creado lo canale$
! de quelo canale #u)ieran creado el cenagal$
! de queel cenagal #u)iera creado el guano$
el guano e preent llorando ante S#a'a#$ derra'ando u lgri'a ante
+a1
34u va a dar'e para que pueda co'er5 34u va a dar'e para que pueda
)e)er5 6e dar el #igo eco ! el al)aricoque.
32e qu 'e van a ervir un #igo eco ! un al)aricoque5
Levnta'e$ ! entre lo diente
7 la enc%a per'%te'e que reida... (or #a)er dic#o eto$ o# guano$ que
+a te catigue con el poder de u 'ano
8Con,uro contra el dolor de 'uela.9
6rata'iento1 :a de 'e"clar cerve"a de egundo grado... ! aceite; #a de
recitar tre vece el con,uro o)re la 'edicina ! aplicarla luego o)re el diente.
Nuetro antepaado eta)an 'u! anioo por co'prender el 'undo$ pero no
#a)%an dado todav%a con el 'todo adecuado. I'agina)an un 'undo peque.o$
pintoreco ! ordenado donde la &uer"a do'inante eran dioe co'o Anu$ +a
! S#a'a#. +n ete univero la perona ,uga)an un papel i'portante$ aunque
no central. +t)a'o ligado %nti'a'ente con el reto de la Naturale"a. +l
trata'iento del dolor de 'uela con cerve"a de egunda calidad i)a unido a lo
'iterio co'olgico ' pro&undo.
Actual'ente #e'o decu)ierto una 'anera e&ica" ! elegante de co'prender el
univero1 un 'todo lla'ado ciencia. +te 'todo no #a revelado un univero
tan antiguo ! vato que a pri'era vita lo aunto #u'ano parecen de poco
peo. No #e'o ido ale,ando cada ve" ' del Co'o$ #ata parecerno algo
re'oto ! in conecuencia i'portante para nuetra preocupacione de cada
d%a. (ero la ciencia no lo #a decu)ierto que el univero tiene una grande"a
que inpira vrtigo ! <tai$ una grande"a accei)le a la co'prenin #u'ana$
ino ta')in que nootro &or'a'o parte$ en un entido real ! pro&undo$ de
ete Co'o$ que naci'o de l ! que nuetro detino depende %nti'a'ente de
l. Lo aconteci'iento #u'ano ' )ico ! la coa ' triviale etn
conectada con el univero ! u or%gene. +te li)ro et dedicado a la
e<ploracin de eta perpectiva c'ica.
+n la pri'avera ! oto.o de /=*> !o &or'a)a parte del equipo de i'agen en
vuelo del ve#%culo de aterri"a,e ?i@ing$ ! 'e dedica)a ,unto con ciento de
cient%&ico colega a la e<ploracin del planeta Marte. (or pri'era ve" en la
#itoria #u'ana #a)%a'o #ec#o aterri"ar do ve#%culo epaciale en la
uper&icie de otro 'undo. Lo reultado$ decrito de 'odo ' co'pleto en
el cap%tulo A$ &ueron epectaculare$ ! el igni&icado #itrico de la 'iin qued
claro para todo. Sin e')argo$ el pB)lico en general apena a)%a nada de eto
grande aconteci'iento. La prena en u 'a!or%a no le preta)a atencin; la
televiin ignor la 'iin cai por co'pleto. Cuando e tuvo la eguridad de
que no e o)tendr%a una repueta de&initiva o)re la poi)le e<itencia de vida
en Marte$ el inter di'inu! todav%a '. La a')igCedad e tolera)a 'u!
poco. Cuando decu)ri'o que el cielo de Marte preenta)a un color a'arillo
roado en lugar del a"ul que e le #a)%a atri)uido al principio$ equivocada'ente$
el anuncio &ue reci)ido por un coro de ,oviale il)ido por parte de lo
periodita reunido1 quer%an que incluo en ete apecto Marte e pareciera a la
6ierra. Cre%an que u pB)lico e deinterear%a paulatina'ente de Marte a
'edida que el planeta reultae cada ve" ' ditinto de la 6ierra. 7 in
e')argo$ lo paia,e de Marte on i'preionante$ la vita coneguida
i'ponente. 7o a)%a poitiva'ente$ por e<periencia propia$ que e<ite un
enor'e inter glo)al por la e<ploracin de lo planeta ! por 'uc#o te'a
cient%&ico relacionado con ella1 el origen de la vida$ la 6ierra ! el Co'o$ la
)Bqueda de inteligencia e<traterretre$ nuetra cone<in con el univero. 7
eta)a eguro que e pod%a eti'ular ete inter a trav del 'edio de
co'unicacin ' poderoo$ la televiin.
Co'part%a 'i opinin D. Gentr! Lee$ el director de anlii de dato !
plani&icacin de la 'iin ?i@ing$ #o')re de e<traordinaria capacidade
organi"ativa. 2ecidi'o$ co'o una apueta$ en&rentarno con el pro)le'a
nootro 'i'o. Lee propuo que &or'ra'o una co'pa.%a productora
dedicada a la di&uin de la ciencia de un 'odo atractivo ! accei)le. +n lo
'ee iguiente no propuieron un cierto nB'ero de pro!ecto. (ero el
pro!ecto ' intereante &ue el propueto por EC+6$ la ra'a del Servicio
(B)lico de Radiodi&uin en Lo Angele. Acepta'o &inal'ente producir de
'odo con,unto una erie de televiin en trece epiodio orientada #acia la
atrono'%a pero con una perpectiva #u'ana 'u! a'plia. Su detinatario er%a
un pB)lico popular$ ten%a que producir i'pacto dede el punto de vita viual !
'uical ! ten%a que a&ectar al cora"n tanto co'o a la 'ente. :a)la'o con
guionita$ contrata'o un productor e,ecutivo ! no vi'o e')arcado en un
pro!ecto de tre a.o lla'ado Cosmos. +n el 'o'ento de ecri)ir eta l%nea$
el progra'a tiene un pB)lico epectador en todo el 'undo eti'ado en /F0
'illone de perona$ e decir el tre por ciento de la po)lacin #u'ana del
planeta 6ierra. Su le'a e que el pB)lico e 'uc#o ' inteligente de lo que e
uele uponer; que la cuetione cient%&ica ' pro&unda o)re la naturale"a
! el origen del 'undo e<citan lo interee ! la paione de un nB'ero enor'e
de perona. La poca actual e una encruci,ada #itrica para nuetra
civili"acin ! qui" para nuetra epecie. Sea cual &uere el ca'ino que
iga'o$ nuetro detino et ligado indiolu)le'ente a la ciencia. + eencial
para nuetra i'ple upervivencia que co'prenda'o la ciencia. Ade' la
ciencia e una delicia; la evolucin no #a #ec#o de 'odo tal que el #ec#o de
co'prender no da placer porque quien co'prende tiene poi)ilidade 'a!ore
de o)revivir. La erie de televiin Cosmos y ete li)ro on un intento
iluionado para di&undir alguna de la idea$ 'todo ! alegr%a de la ciencia.
+ta o)ra ! la erie televiiva evolucionaron con,unta'ente. +n cierto 'odo
cada una e )aa en la otra. Muc#a ilutracione de ete li)ro e )aan en lo
i'preionante 'onta,e viuale preparado para la erie televiiva. (ero lo
li)ro ! la erie televiiva tienen uno pB)lico algo di&erente ! per'iten
en&oque ditinto. -na de la grande virtude de un li)ro e que per'ite al
lector volver repetida'ente a lo paa,e ocuro o di&%cile; eta poi)ilidad no
e #a #ec#o real en la televiin #ata #ace poco con el dearrollo de la
tecnolog%a de lo dico ! la cinta de v%deo. +l autor$ al elegir el alcance !
pro&undidad de u te'a$ dipone de 'uc#a 'a!or li)ertad cuando ecri)e un
cap%tulo de un li)ro que cuando ela)ora lo cincuenta ! oc#o 'inuto con treinta
egundo$ digno de (rocuto$ de un progra'a de televiin no co'ercial. +te
li)ro trata 'uc#o te'a con 'a!or pro&undidad que la erie de televiin. :a!
te'a dicutido en el li)ro que no e tratan en la erie televiiva ! vicevera.
Cuando ecri)%a eta l%nea no era eguro que o)reviviera a lo rigore del
'onta,e televiivo la erie de di)u,o )aado en 6enniel de Alicia ! u a'igo
en a')iente de alta ! )a,a gravedad. Me encanta #a)er podido acoger aqu%
eta precioa ilutracione del artita$ DroGn$ ! la dicuin que la
aco'pa.a. +n ca')io no aparecen aqu% repreentacione e<pl%cita del
calendario c'ico$ que aparece en la erie televiiva$ en parte porque el
calendario c'ico e dicute !a en 'i obra los dragones del Edn; ta'poco #e
querido tratar aqu% 'u! detallada'ente la vida de Ro)ert Goddard$ porque le
dediqu un cap%tulo en +l cerebro de Broca. (ero cada epiodio de la erie
televiiva igue con )atante &idelidad el correpondiente cap%tulo de eta o)ra;
! 'e guta i'aginar que el placer proporcionado por una o)ra au'entar gracia
a la re&erencia que da o)re la otra.
+n alguno cao ! por ra"one de claridad #e preentado una idea ' de una
ve"1 al principio de 'odo uper&icial ! luego con 'a!or pro&undidad en
uceiva ocaione. +to ucede por e,e'plo con la introduccin a lo o),eto
c'ico del cap%tulo /$ que luego on e<a'inado de 'odo ' detallado; o en
la dicuin de la 'utacione$ la en"i'a ! lo cido nucleico del cap%tulo H.
+n uno poco cao lo concepto e #an preentado in tener en cuenta el
orden #itrico. (or e,e'plo$ la idea de lo antiguo cient%&ico griego
aparecen en el cap%tulo *$ )atante depu de la dicuin de Io#anne Eepler
en el cap%tulo J1 (ero creo que la 'e,or 'anera de apreciar a lo griego e ver
pri'ero lo que etuvieron en un tri de coneguir.
La ciencia e inepara)le del reto de la aventura #u'ana ! por lo tanto no
puede dicutire in entrar en contacto$ a vece de paada$ otra vece en un
c#oque &rontal$ con un cierto nB'ero de cuetione ociale$ pol%tica$ religioa
! &ilo&ica. La dedicacin 'undial a la actividade 'ilitare llega a
introducire incluo en la &il'acin de una erie televiiva dedicada a la ciencia.
Cuando i'ul)a'o la e<ploracin de Marte en el deierto de Mo#ave con una
verin a ecala real del ve#%culo de aterri"a,e ?i@ing$ continua'ente no
ve%a'o interru'pido por la Kuer"a Area de lo +tado -nido que lleva)a a
ca)o vuelo de )o')ardeo en el cercano ca'po de prue)a. +n Ale,andr%a$
+gipto$ cada 'a.ana de nueve a once nuetro #otel e convert%a en el o),etivo
de prctica de #otiga'iento de la Kuer"a Area egipcia. +n Sa'o$ Grecia$
#ata el Blti'o 'o'ento no no dieron per'io para &il'ar en ningBn punto de la
ila$ de)ido a una 'anio)ra de la O6AN ! a la contruccin )a,o tierra ! en
ladera de 'onta.a de una 'adriguera detinada clara'ente a
e'pla"a'iento de artiller%a ! tanque. +n C#ecolovaquia la utili"acin de
walkie talkies para organi"ar el apo!o log%tica en la &il'acin de una carretera
rural atra,o la atencin de un ca"a de la Kuer"a Area c#eca que e puo a dar
vuelta o)re nootro #ata que pudi'o convencerle en c#eco de que no
et)a'o perpetrando nada que a'ena"ara la eguridad nacional. +n Grecia$
+gipto ! C#ecolovaquia nuetro equipo de &il'acin i)an aco'pa.ado en
toda parte por agente del aparato etatal de eguridad. -na getione
preli'inare para &il'ar en Ealuga$ -RSS$ e incluir una ecuencia en pro!ecto
o)re la vida de un pionero ruo de la atronutica$ Eontantin 6iol@ov@!$
toparon con una negativa1 depu decu)ri'o que e i)an a cele)rar all% uno
,uicio contra diidente. Nuetro equipo de &il'acin &ueron tratado con
'uc#a a'a)ilidad en todo lo pa%e que viita'o; pero la preencia 'ilitar
glo)al$ el te'or en el cora"n de la nacione$ era o'nipreente. +ta
e<periencia con&ir' 'i deciin de tratar la cuetione ociale que &ueran
relevante$ tanto en la erie co'o en el li)ro.
La eencia de la ciencia e que e autocorrige. Nuevo reultado
e<peri'entale ! nueva idea etn reolviendo continua'ente vie,o
'iterio. (or e,e'plo en el cap%tulo = #a)la'o de que el Sol parece etar
generando un nB'ero de'aiado peque.o de neutrino$ una part%cula 'u!
di&%cile de captar. All% e repaan alguna de la e<plicacione propueta. +n
el cap%tulo /0 no pregunta'o i #a! 'ateria u&iciente en el univero para que
llegue a detener en algBn 'o'ento la recein de la gala<ia ditante$ ! i el
univero e in&inita'ente vie,o ! por lo tanto increado. Lo e<peri'ento de
Krederic@ Reine de la -niveridad de Cali&ornia$ pueden #a)er ec#ado dede
entonce algo de lu" o)re eta cuetione; ete invetigador cree #a)er
decu)ierto1 a9 que lo neutrino e<iten en tre etado ditinto$ de lo cuale
lo uno pod%a detectare con lo telecopio de
neutrino que etudian el Sol; ! )9 que lo neutrino al contrario que la lu"
poeen 'aa$ de 'odo que la gravedad de todo lo neutrino en el epacio
puede contri)uir a cerrar el Co'o ! a i'pedir que e e<panda inde&inida'ente.
Kuturo e<peri'ento dirn i eta idea on correcta. (ero on idea que
ilutran el replantea'iento continuo ! vigoroo a que e o'ete la a)idur%a
tran'itida ! que e un ele'ento &unda'ental de la vida cient%&ica.
+ i'poi)le en un pro!ecto de eta 'agnitud dar la gracia a todo lo que
#an contri)uido a l. Sin e')argo 'e gutar%a e<prear una gratitud epecial a
D. Gentr! Lee; al peronal de produccin de Cosmos, entre ello lo productore
principale Geo&&re! :aine Stile ! 2avid Eennard ! el productor e,ecutivo
Adrian Malone; a lo artita Ion Lo')erg 8quien ,ug un papel clave en el
die.o original ! en la organi"acin de lo 'onta,e viuale de Cosmos), Io#n
Allion$ Adol& Sc#aller$ Ric@ Ste')ac#$ 2on 2avi$ DroGn ! Anne Norcia; a lo
cone,ero 2onald Goid'it#$ OGen Gingeric#$ (aul Ko< ! 2iane Ac@errnan$ a
Ca'eron Dec@; a la direccin de EC+6$ epecial'ente Greg Ador&er$ que no
preent por pri'era ve" la propueta de EC+6$ C#uc@ Allen$ Lillia' La')$ !
Ia'e Loper; ! a lo u)guionita ! coproductore de la erie televiiva
Cosmos, inclu!endo a la Atlantic Ric#&ield Co'pan!$ la Corporacin para la
Radiodi&uin (B)lica$ la Kundacione Art#ur ?ining 2avi$ la Kundacin Al&red
(. Sloan$ la Driti# Droadeating Corporation$ ! (ol!tel International. Al &inal de
la o)ra e dan lo no')re de otro cola)oradore que a!udaron a eclarecer
cuetione de detalle o de en&oque. Sin e')argo$ co'o e lgico la
repona)ilidad &inal del contenido del li)ro recae o)re '%. 2o! la gracia al
peronal de Rando' :oue$ epecial'ente a la encargada de la edicin de 'i
o)ra$ Anne Kreedgood$ ! al die.ador del li)ro$ Ro)ert Aulicino$ por u e<perta
cola)oracin ! por la paciencia que de'otraron cuando la &ec#a l%'ite para la
erie televiiva ! para el li)ro parec%a que entra)an en con&licto. 6engo una
deuda epecial de gratitud para con S#irle! Arden$ 'i a!udante e,ecutiva$ por
'ecanogra&iar lo pri'ero )orradore de ete li)ro ! por conducir lo
)orradore poteriore a trav de toda la &ae de produccin con la alegre
co'petencia que le caracteri"a. + te Bnica'ente uno de lo 'uc#o 'otivo
de agradeci'iento pro&undo que el pro!ecto Cosmos tiene con ella. Me iento
' agradecido de lo que pueda e<prear a la ad'initracin de la -niveridad
de Cornell por conceder'e una e<cedencia de do a.o que 'e per'iti llevar a
ca)o ete pro!ecto$ a 'i colega ! etudiante de la -niveridad$ ! a 'i
colega de la NASA$ del I(L ! del equipo de ptica del ?o!ager.
+l agradeci'iento ' pro&undo por la ela)oracin de Cosmos e lo de)o a Ann
2ru!an ! a Steven Soter$ 'i coguionita de la erie televiiva. Contri)u!eron
de 'odo &unda'ental ! repetido a la idea )ica ! a u cone<ione$ a la
etructura intelectual general de lo epiodio$ ! a la ,ute"a del etilo.
Agrade"co 'uc#o u lectura intena'ente cr%tica de la pri'era verione
de ete li)ro$ u ugerencia contructiva ! creativa para la reviin de
'uc#o )orradore$ ! u contri)ucione i'portante al guin de televiin que
in&lu!eron de 'uc#a 'anera en el contenido de ete li)ro. La ati&accin que
'e proporcionaron la 'uc#a dicuione otenida e una de 'i
reco'pena principale por el pro!ecto Cosmos.
t!aca y "os #ngeles, mayo de $%&'.
Cap%tulo /.
+n la orilla del ocano c'ico.
Lo pri'ero #o')re creado ! &or'ado e lla'aron el Dru,o de la Ria Katal$
el Dru,o de la Noc#e$ el 2ecuidado ! el Dru,o Negro... +ta)an dotado de
inteligencia ! coniguieron a)er todo lo que #a! en el 'undo. Cuando 'ira)an$
ve%an al intante todo lo que eta)a a u alrededor$ ! conte'pla)an
uceiva'ente el arco del cielo ! el rotro redondo de la tierra... / +ntonce el
Creador di,oM1 Lo a)en !a todo... 3qu va'o a #acer con ello5 4ue u vita
alcance lo a lo que et cerca de ello$ que lo puedan ver una peque.a parte
del rotro de la tierra... No on por u naturale"a i'ple criatura producto de
nuetra 'ano5 36ienen que er ta')in dioe5
El (o)ol *u! de lo 'a!a quic#
3:a a)ra"ado el con,unto de la tierra 5
3(or dnde e va a la 'orada de la lu"$ ! dnde reiden la tinie)la 5
Li)ro de Io)
No de)o )ucar 'i dignidad en el epacio$ i no en el go)ierno de 'i
pena'iento. No tendr ' aunque poea 'undo. Si &uera por el epacio$ el
univero 'e rodear%a ! e 'e tragar%a co'o un to'o; pero por el pena'iento
!o a)ra"o el 'undo.
DLAIS+ (ASCAL$ (ene
Lo conocido e &inito$ lo deconocido in&inito; dede el punto de vita intelectual
eta'o en una peque.a ila en 'edio de un ocano Nli'ita)a de
ine<plica)ilidad. Nuetra tarea en cada generacin e recuperar algo ' de
tierra.
6. :. :-OL+7$ /PP*
+L COSMOS +S 6O2O LO 4-++SO LO 4-+ K-+ O LO 4-+ S+RQALG-NA ?+R.
Nuetra conte'placione ' ti)ia del Co'o no con'ueven1 un ecalo&r%o
recorre nuetro epina"o$ la vo" e no quie)ra$ #a! una enacin d)il$ co'o
la de un recuerdo le,ano$ o la de caer dede lo alto. Sa)e'o que no eta'o
acercando al 'a!or de lo 'iterio.
+l ta'a.o ! la edad del Co'o uperan la co'prenin nor'al del #o')re.
Nuetro di'inuto #ogar planetario et perdido en algBn punto entre la
in'enidad ! la eternidad. +n una perpectiva c'ica la 'a!or%a de la
preocupacione #u'ana parecen inigni&icante$ incluo &r%vola. Sin e')argo
nuetra epecie e ,oven$ curioa ! valiente$ ! pro'ete 'uc#o. +n lo Blti'o
'ilenio #e'o #ec#o lo decu)ri'iento ' ao')roo e ineperado
o)re el Co'o ! el lugar que ocupa'o en l; eguir el #ilo de eta
e<ploracione e real'ente eti'ulante. No recuerdan que lo #o')re #an
evolucionado para ad'irar e de la coa$ que co'prender e una alegr%a$ que
el conoci'iento e requiito eencial para la upervivencia. Creo que nuetro
&uturo depende del grado de co'prenin que tenga'o del Co'o en el cual
&lota'o co'o una 'ota de polvo en el cielo de la 'a.ana.
+ta e<ploracione e<igieron a la ve" eceptici'o e i'aginacin. La
i'aginacin no llevar a 'enudo a 'undo que no e<itieron nunca. (ero in
ella no pode'o llegar a ninguna parte. +l eceptici'o no per'ite ditinguir la
&anta%a de la realidad$ poner a prue)a nuetra epeculacione. La rique"a del
Co'o lo upera todo1 rique"a en #ec#o elegante$ en e<quiita
interrelacione$ en la 'aquinaria util del ao')ro.
La uper&icie de la 6ierra e la orilla del ocano c'ico. 2ede ella #e'o
aprendido la 'a!or parte de lo que a)e'o. Reciente'ente no #e'o
adentrado un poco en el 'ar$ vadeando lo u&iciente para 'o,a'o lo dedo de
lo pie$ o co'o '<i'o para que el agua no llegara al to)illo. +l agua parece
que no invita a continuar. +l ocano no lla'a. :a! una parte de nuetro er
conocedora de que nootro veni'o de all%. 2eea'o reto'ar. No creo que
eta apiracione ean irreverente$ aunque puedan digutar a lo dioe$
ean cuale &ueren lo dioe poi)le.
La di'enione del Co'o on tan grande que el recurrir a unidade
&a'iliare de ditancia$ co'o 'etro o @il'etro$ que e ecogieron por u
utilidad en la 6ierra$ no ervir%a de nada. +n lugar de ella 'edi'o la ditancia
con la velocidad de la lu". +n un egundo un ra!o de lu" recorre cai J00 000
@il'etro$ e decir que da die" vece la vuelta a la 6ierra. (ode'o decir que el
Sol et a oc#o 'inuto lu" de ditancia. La lu" en un a.o atraviea cai die"
)illone de @il'etro por el epacio. +ta unidad de longitud$ la ditancia que
la lu" recorre en un a.o$ e lla'a a.o lu". No 'ide tie'po ino ditancia$
ditancia enor'e.
La 6ierra e un lugar$ pero no e en a)oluto el Bnico lugar. No llega a er ni un
lugar nor'al. NingBn planeta o etrella o gala<ia puede er nor'al$ porque la
'a!or parte del Co'o et vac%a. +l Bnico lugar nor'al e el vac%o vato$ &r%o
! univeral$ la noc#e perpetua del epacio intergalctico$ un lugar tan e<tra.o !
deolado que en co'paracin u!a lo planeta$ ! la etrella ! la gala<ia e
no anto,an algo doloroa'ente raro ! precioo. Si no oltaran al a"ar dentro
del Co'o la pro)a)ilidad de que no encontrra'o o)re un planeta o cerca
de l er%a in&erior a una parte entre 'il 'illone de )illone de )illoneS 8/ 0 $ un
uno eguido de JJ cero9. +n la vida diaria una pro)a)ilidad a% e conidera
nula. Lo 'undo on algo precioo.
Si adopta'o una perpectiva intergalctica vere'o eparcido co'o la
epu'a 'arina o)re la onda del epacio innu'era)le "arcillo de lu"$
d)ile ! tenue. Son la gala<ia. Alguna on via,era olitaria; la 'a!or%a
#a)itan en cB'ulo co'unale$ apretada la una contra la otra errando
eterna'ente en la gran ocuridad c'ica. 6ene'o ante nootro el Co'o a
la ecala 'a!or que conoce'o. +ta'o en el reino de la ne)uloa$ a oc#o
'il 'illone de a.o lu" de la 6ierra$ a 'edio ca'ino del )orde del univero
conocido.
-na gala<ia e co'pone de ga ! de polvo ! de etrella$ de 'ile ! 'ile de
'illone de etrella. Cada etrella puede er un ol para alguien. 2entro de una
gala<ia #a! etrella ! 'undo ! qui" ta')in una proli&eracin de ere
viviente ! de ere inteligente ! de civili"acione que navegan por el epacio.
(ero dede le,o una gala<ia 'e recuerda ' una coleccin de o),eto
cari.oa'ente recogido1 qui" de conc#a 'arina$ o de Torale$
produccione de la naturale"a en u inceante la)or durante eone en el ocano
c'ico.
:a! uno ciento de 'ile de 'illone de gala<ia 8/ 0 cada una con un
pro'edio de un centenar de 'ile de 'illone de etrella. + poi)le que en
toda la gala<ia #a!a tanto planeta co'o etrella$/0// < /0// U /0HH$ die"
'il 'illone de )illone. Ante eta ci&ra tan o)recogedora$ 3cul e la
pro)a)ilidad de que una etrella ordinaria$ el Sol$ va!a aco'pa.ada por un
planeta #a)itado5 3(or qu er%a'o nootro lo a&ortunado$ 'edio
econdido en un rincn olvidado del Co'o5 A '% e 'e anto,a 'uc#o '
pro)a)le que el univero re)oe de vida. (ero nootro$ lo #o')re$ todav%a lo
ignora'o. Apena eta'o e'pe"ando nuetra e<ploracione. 2ede eto
oc#o 'il 'illone de a.o lu" de ditancia tene'o grande di&icultade en
ditinguir el cB'ulo dentro del cual et incrutada nuetra gala<ia ?%a Lctea$ !
'uc#o 'a!ore on para ditinguir el Sol o la 6ierra. +l Bnico planeta que
a)e'o eguro que et #a)itado e un di'inuto grano de roca ! de 'etal$ que
)rilla d)il'ente gracia a la lu" que re&le,a del Sol$ ! que a eta ditancia e #a
e&u'ado total'ente.
(ero a#ora nuetro via,e no lleva a lo que lo atrno'o de la 6ierra lla'an
con guto el Grupo Local de gala<ia. 6iene una envergadura de vario 'illone
de a.o lu" ! e co'pone de una veintena de gala<ia. + un cB'ulo dipero$
ocuro ! in pretenione. -na de eta gala<ia e MJ /$ que vita dede la
6ierra et en la contelacin de Andr'eda. +$ co'o la de' gala<ia
epirale$ una gran rueda de etrella$ ga ! polvo. MJ/ tiene do atlite
peque.o$ gala<ia el%ptica enana unida a ella por la gravedad$ por la
'i'a le!e de la &%ica que tienden a 'antener'e entado en 'i )utaca. La
le!e de la naturale"a on la 'i'a en todo el Co'o. +ta'o a#ora a do
'illone de a.o lu" de caa.
M all de MJ/ #a! otra gala<ia 'u! e'e,ante$ la nuetra$ con u )ra"o en
epiral que van girando lenta'ente$ una ve" cada HA0 'illone de a.o. A#ora$ a
cuarenta 'il a.o lu" de caa$ no encontra'o ca!endo #acia la gran 'aa del
centro de la ?%a Lctea. (ero i quere'o encontrar la 6ierra$ tene'o que
redirigir nuetro curo #acia la a&uera le,ana de la gala<ia$ #acia un punto
ocuro cerca del )orde de un ditante )ra"o epiral.
La i'prein do'inante$ incluo entre lo )ra"o en epiral$ e la de un r%o de
etrella paando por nuetro lado1 un gran con,unto de etrella que generan
e<quiita'ente u propia lu"$ alguna tan delicada co'o una po'pa de ,a)n !
tan grande que podr%an contener en u interior a die" 'il ole o a un )illn de
tierra; otra tienen el ta'a.o de una peque.a ciudad ! on cien )illone de
vece ' dena que el plo'o. Alguna etrella on olitaria$ co'o el Sol$ la
'a!or%a tienen co'pa.era. Lo ite'a uelen er do)le$ con do etrella
or)itando una alrededor de la otra. (ero #a! una gradacin continua dede lo
ite'a triple paando por cB'ulo uelto de una docena de etrella
#ata lo grande cB'ulo glo)ulare que replandecen con un 'illn de ole.
Alguna etrella do)le etn tan pr<i'a que e tocan ! entre ella &lu!e
utancia etelar. La 'a!or%a etn eparada a la 'i'a ditancia que IBpiter
del Sol. Alguna etrella$ la upernova$ on tan )rillante co'o la entera
gala<ia que la contiene; otra$ lo agu,ero negro$ on invii)le a uno poco
@il'etro de ditancia. Alguna replandecen con un )rillo contante; otra
parpadean de 'odo incierto o e encienden ! e ocurecen con un rit'o
inaltera)le. Alguna giran con una elegancia e.orial; otra dan vuelta de 'odo
tan &rentico que e de&or'an ! quedan o)longa. La 'a!or%a )rillan
principal'ente con lu" vii)le e in&rarro,o; otra on ta')in &uente )rillante
de ra!o O o de onda de radio. La etrella a"ule on caliente ! ,vene; la
etrella a'arilla$ convencionale ! de 'edia edad; la etrella ro,a on a
'enudo anciana o 'ori)unda; ! la etrella )lanca peque.a o la negra
etn en lo etertore &inale de la 'uerte. La ?%a Lctea contiene uno F00 'il
'illone de etrella de todo tipo que e 'ueven con una gracia co'ple,a !
ordenada. :ata a#ora lo #a)itante de la 6ierra conocen de cerca$ de entre
toda la etrella$ lo una.
Cada ite'a etelar e una ila en el epacio$ 'antenida en cuarentena
perpetua de u vecino por lo a.o lu". (uedo i'aginar a ere en 'undo
innu'era)le que en u evolucin van captando nuevo vilu')re de
conoci'iento1 en cada 'undo eto ere uponen al principio que u planeta
)alad% ! u poco e inigni&icante ole on todo lo que e<ite. Crece'o en
aila'iento. Slo de 'odo lento no va'o ene.ando el Co'o.
Alguna etrella pueden etar rodeada por 'illone de peque.o 'undo
rocoo ! in vida$ ite'a planetario congelado en alguna &ae pri'itiva de
u evolucin. 4ui" #a!a 'uc#a etrella que tengan ite'a planetario
)atante parecido al nuetro1 en la peri&eria grande planeta gaeoo con
anillo ! luna #elada$ ! ' cerca del centro$ 'undo peque.o$ caliente$
a"ule ! )lanco$ cu)ierto de nu)e. +n alguno de ello puede #a)er
evolucionado vida inteligente que #a re'odelado la uper&icie planetario con
algBn enor'e pro!ecto de ingenier%a. Son nuetro #er'ano ! #er'ana del
Co'o. 3Son 'u! ditinto de nootro5 3Cul e u &or'a$ u )ioqu%'ica$ u
neuro)iolog%a$ u #itoria$ u pol%tica$ u ciencia$ u tecnolog%a$ u arte$ u
'Bica$ u religin$ u &iloo&%a5 4ui" algBn d%a tra)e'o conoci'iento con
ello.
:e'o llegado !a al patio de caa$ a un a.o lu" de ditancia de la 6ierra. :a! un
en,a')re e&rico de giganteca )ola de nieve co'pueta por #ielo$ roca !
'olcula orgnica que rodea al Sol1 on lo nBcleo de lo co'eta. 2e ve"
en cuando el pao de una etrella provoca una peque.a acudida gravitatoria$ !
alguno de ello e precipita a'a)le'ente #acia el ite'a olar interior. All% el
Sol lo calienta$ el #ielo e vapori"a ! e dearrolla una #er'oa cola co'etaria.
No acerca'o a lo planeta de nuetro ite'a1 on 'undo peado$
cautivo del Sol$ o)ligado gravitatoria'ente a eguirlo en r)ita cai
circulare$ ! calentado principal'ente por la lu" olar. (lutn$ cu)ierto por
#ielo de 'etano ! aco'pa.ado por u olitaria luna gigante$ Caronte$ et
ilu'inado por un Sol ditante$ que apena detaca co'o un punto de lu"
)rillante en un cielo pro&unda'ente negro. Lo 'undo gaeoo gigante$
Neptuno$ -rano$ Satu'o la ,o!a del ite'a olar ! IBpiter etn todo
rodeado por un quito de luna #elada. +n el interior de / la regin de lo
planeta gaeoo ! de lo ice)erg en r)ita etn lo do'inio clido !
rocoo del ite'a olar interior. +t por e,e'plo Marte$ el planeta ro,o$ con
encu')rado volcane$ grande valle de dilocacin$ enor'e tor'enta de
arena que a)arcan todo el planeta ! con una peque.a pro)a)ilidad de que
e<itan alguna &or'a i'ple de vida. 6odo lo planeta etn en r)ita
alrededor del Sol$ la etrella ' pr<i'a$ un in&ierno de ga de #idrgeno ! de
#elio ocupado en reaccione ter'onucleare ! que inunda de lu" el ite'a
olar.
Kinal'ente$ ! aca)ando nuetro paeo$ volve'o a nuetro 'undo a"ul ! )lanco$
di'inuto ! &rgil$ perdido en un ocano c'ico cu!a vatitud upera nuetra
i'aginacione ' audace. + un 'undo entre una in'enidad de otro
'undo. Slo puede tener i'portancia para nootro. La 6ierra e nuetro
#ogar$ nuetra 'adre. Nuetra &or'a de vida naci ! evolucion aqu%. La
epecie #u'ana et llegando aqu% a u edad adulta. + o)re ete 'undo
donde dearrolla'o nuetra pain por e<plorar el Co'o$ ! e aqu% donde
eta'o ela)orando nuetro detino$ con cierto dolor ! in garant%a.
Dienvenido al planeta 6ierra1 un lugar de cielo a"ule de nitrgeno$ ocano de
agua l%quida$ )oque &reco ! prado uave$ un 'undo donde e o!e de
'odo evidente el 'ur'ullo de la vida. +te 'undo e en la perpectiva c'ica$
co'o !a #e dic#o$ con'ovedora'ente )ello ! raro; pero ade' e de 'o'ento
Bnico. +n todo nuetro via,e a trav del epacio ! del tie'po e #ata el
'o'ento el Bnico 'undo donde a)e'o con certe"a que la 'ateria del Co'o
e #a #ec#o viva ! conciente. :a de. #a)er 'uc#o ' 'undo de ete tipo
eparcido por el epacio$ pero nuetra )Bqueda de ello e'pie"a aqu%$ con la
a)idur%a acu'ulada de lo #o')re ! 'u,ere de nuetra epecie$ recogida con
un gran cote durante un 'illn de a.o. 6ene'o el privilegio de vivir entre
perona )rillante ! apaionada'ente inquiitiva$ ! en una poca en la que e
pre'ia general'ente la )Bqueda del conoci'iento. Lo ere #u'ano$
nacido en de&initiva de la etrella ! que de 'o'ento etn #a)itando a#ora
un 'undo lla'ado 6ierra$ #an iniciado el largo via,e de regreo a caa.
+l decu)ri'iento de que la 6ierra e un mundo )e+ue,o se llev a ca)o co'o
tanto otro i'portante decu)ri'iento #u'ano en el antiguo Oriente
pr<i'o$ en una poca que alguno #u'ano lla'an iglo tercero a. de C.$ en la
'a!or 'etrpoli de aquel tie'po$ la ciudad egipcia de Ale,andr%a. ?iv%a all% un
#o')re lla'ado +rattene. -no de u envidioo conte'porneo le apod
Deta $ la egunda letra del al&a)eto griego$ porque egBn dec%a +rattene era
en todo el egundo 'e,or del 'undo. (ero parece claro que +rattene era
Al&a en cai todo. Kue atrno'o$ #itoriador$ gegra&o$ &ilo&o$ poeta$ cr%tico
teatral ! 'ate'tico. Lo t%tulo de la o)ra que ecri)i van dede
Astronom-a !asta Sobre la libertad ante el dolor. Kue ta')in director de la gran
Di)lioteca de Ale,andr%a$ donde un d%a le! en un li)ro de papiro que en un
pueto avan"ado de la &rontera 'eridional$ en Siena$ cerca de la pri'era catarata
del Nilo$ en el 'ediod%a del H/ de ,unio un palo vertical no pro!ecta)a o')ra.
+n el olticio de verano$ el d%a ' largo del a.o$ a 'edida que avan"a)an la
#ora ! e acerca)a el 'ediod%a la o')ra de la colu'na del te'plo i)an
acortndoe. +n el 'ediod%a #a)%an deaparecido. +n aquel 'o'ento pod%a
vere el Sol re&le,ado en el agua en el &ondo de un po"o #ondo. +l Sol eta)a
directa'ente enci'a de la ca)e"a.
+ra una o)ervacin que otro podr%an #a)er ignorado con &acilidad. (alo$
o')ra$ re&le,o en po"o$ la poicin del Sol1 3qu i'portancia pod%an tener
coa tan encilla ! cotidiana5 (ero +rattene era un cient%&ico$ ! u
con,etura o)re eto tpico ca')iaron el 'undo; en cierto entido #icieron el
'undo. +rattene tuvo la preencia de ni'o de #acer un e<peri'ento$ de
o)ervar real'ente i en Ale,andr%a lo palo verticale pro!ecta)an o')ra
#acia el 'ediod%a del H/ de ,unio. 7 decu)ri que % lo #ac%an.
+rattene e pregunt entonce a qu e de)%a que en el 'i'o intante un
)atn no pro!ectara en Siena ninguna o')ra 'ientra que en Ale,andr%a$ a
gran ditancia #acia el norte$ pro!ecta)a una o')ra pronunciada. ?ea'o un
'apa del antiguo +gipto con do palo verticale de igual longitud$ uno clavado
en Ale,andr%a ! el otro en Siena. Suponga'o que en un 'o'ento dado cada
palo no pro!ectara o')ra alguna. +l #ec#o e e<plica de 'odo 'u! &cil1 )ata
uponer que la tierra e plana. +l Sol e encontrar entonce enci'a 'i'o de
nuetra ca)e"a. Si lo do palo pro!ectan o')ra de longitud igual$ la coa
ta')in e e<plica en una 6ierra plana1 lo ra!o del Sol tienen la 'i'a
inclinacin ! &or'an el 'i'o ngulo con lo do palo. (ero 3c'o e<plicare
que en Siena no #a)%a o')ra ! al 'i'o tie'po en Ale,andr%a la o')ra era
conidera)le5 8?er pg. />.9
+rattene co'prendi que la Bnica repueta poi)le e que la uper&icie de la
6ierra et curvada. 7 no lo eto1 cuanto 'a!or ea la curvatura$ 'a!or er la
di&erencia entre la longitude de la o')ra. +l Sol et tan le,o que u
ra!o on paralelo cuando llegan a la 6ierra. Lo palo ituado &or'ando
ngulo di&erente con repecto a lo ra!o del Sol pro!ectan o')ra de
longitude di&erente. La di&erencia o)ervada en la longitude de la o')ra
#ac%a neceario que la ditancia entre Ale,andr%a ! Siena &uera de uno iete
grado a lo largo de la uper&icie de la 6ierra; e decir que i i'agina'o lo
palo prolongado #ata llegar al centro de la 6ierra$ &or'arn all% un ngulo de
iete grado. Siete grado e apro<i'ada'ente una cincuentava parte de lo
treciento eenta grado que contiene la circun&erencia entera de la 6ierra.
+rattene a)%a que la ditancia entre Ale,andr%a ! Siena era de uno P00
@il'etro$ porque contrat a un #o')re para que lo 'idiera a pao.
Oc#ociento @il'etro por A0 dan F0 000 @il'etro1 ta de)%a er pue la
circun&erencia de la 6ierra.
Vta e la repueta correcta. La Bnica #erra'ienta de +rattene &ueron
palo$ o,o$ pie ! cere)ro$ ! ade' el guto por la e<peri'entacin. Con
eto ele'ento dedu,o la circun&erencia de la 6ierra con un error de lo una
parte por ciento$ lo que contitu!e un logro nota)le #ace H H00 a.o. Kue la
pri'era perona que 'idi con preciin el ta'a.o de un planeta.
+l 'undo 'editerrneo de aquella poca tenia &a'a por u navegacione.
Ale,andr%a era el 'a!or puerto de 'ar del planeta. Sa)iendo !a que la 6ierra era
una e&era de di'enione 'odeta$ 3no i)a a entir nadie la tentacin de
e'prender via,e de e<ploracin$ de )ucar tierra todav%a in decu)rir$ qui"
incluo de intentar una vuelta en )arco a todo el planeta5 Cuatrociento a.o
ante de +rattene$ una &lota &enicia contratada por el &aran egipcio Necao
#a)%a circunnavegado Q&rica. Se #icieron a la 'ar en la orilla del 'ar Ro,o$
pro)a)le'ente en )ote &rgile ! a)ierto$ )a,aron por la cota orientaN de
Q&rica$ u)ieron luego por el Atlntico$ ! regrearon &inal'ente a trav del
Mediterrneo. +ta e<pedicin pica le ocup tre a.o$ cai el 'i'o tie'po
que tarda una 'oderna nave epacial ?o!ager en volar de la 6ierra a Satu'o.
2epu del decu)ri'iento de +rattene$ 'arinero audace ! aventurado
intentaron 'uc#o grande via,e. Su nave eran di'inuta. 2ipon%an
Bnica'ente de intru'ento rudi'entario de navegacin. Navega)an por
eti'a ! egu%an ie'pre que pod%an la l%nea cotera. +n un ocano
deconocido pod%an deter'inar u latitud$ pero no u longitud$ o)ervando
noc#e tra noc#e la poicin de la contelacione con relacin al #ori"onte.
La contelacione &a'iliare eran in duda un ele'ento tranquili"ador en 'edio
de un ocano ine<plorado. La etrella on la a'iga de lo e<ploradore$
ante cuando la nave navega)an o)re la 6ierra ! a#ora que la nave
epaciale navegan por el cielo. 2epu de +rattene e poi)le que #u)iera
alguno intento$ pero #ata la poca de Magallane nadie conigui
circunnavegar la 6ierra. 34u #itoria de audacia ! de aventura de)ieron llegar
a contare 'ientra lo 'arinero ! lo navegante$ #o')re prctico del
'undo$ pon%an en ,uego u vida dando &e a la 'ate'tica de un cient%&ico de
Ale,andr%a5
+n la poca de +rattene e contru!eron glo)o que repreenta)an a la 6ierra
vita dede el epacio; eran eencial'ente correcto en u decripcin del
Mediterrneo$ una regin )ien e<plorada$ pero e #ac%an cada ve" ' ine<acto
a 'edida que e ale,a)an de caa. Nuetro actual conoci'iento del Co'o
repite ete rago deagrada)le pero inevita)le. +n el iglo pri'ero$ el gegra&o
ale,andrino +tra)n ecri)i1
4uiene #an regreado de un intento de circunnavegar la 6ierra no dicen que e
lo #a!a i'pedido la preencia de un continente en u ca'ino$ porque el 'ar e
'anten%a per&ecta'ente a)ierto$ ino ' )ien la &alta de deciin ! la ecae"
de proviione... +rattene dice que a no er por el o)tculo que repreenta
la e<tenin del ocano Atlntico$ podr%a llegar &cil'ente por 'ar de I)eria a la
India... + 'u! poi)le que en la "ona te'plada #a!a una o do tierra
#a)ita)le... 2e #ec#o i Weta otra parte del 'undoM et #a)itada$ no lo et por
perona co'o la que e<iten en nuetra parte$ ! de)er%a'o coniderarlo
co'o otro 'undo #a)itado.
+l #o')re e'pe"a)a a aventurare$ en el entido cai e<acto de la pala)ra$ por
otro 'undo.
La e<ploracin u)iguiente de la 6ierra &ue una e'prea 'undial$ inclu!endo
via,e de Nda ! vuelta a C#ina ! (olineia. La cul'inacin &ue in duda el
decu)ri'iento de A'rica por Crit)al Coln$ ! lo via,e de lo iglo
iguiente$ que co'pletaron la e<ploracin geogr&ica de la 6ierra. +l pri'er
via,e de Coln et relacionado del 'odo ' directo con lo clculo de
+rattene. Coln eta)a &acinado por lo que lla'a)a la +'prea de la
India $ un pro!ecto para llegar al Iapn$ C#ina ! la India$ no iguiendo la cota
de Q&rica ! navegando #acia el Oriente$ ino lan"ndoe auda"'ente dentro del
deconocido ocano occidental; o )ien co'o +rattene #a)%a dic#o con
ao')roa preciencia1 paando por 'ar de I)eria a la India .
Coln #a)%a ido un vendedor a')ulante de 'apa vie,o ! un lector aiduo de
li)ro ecrito por antiguo gegra&o$ co'o +rattene$ +tra)n ! 6olo'eo$
o de li)ro que trataran de ello. (ero para que la +'prea de la India &uera
poi)le$ para que la nave ! u tripulacione o)revivieran al largo via,e$ la
6ierra ten%a que er ' peque.a de lo que +rattene #a)%a dic#o. (or lo tanto
Coln #i"o tra'pa con u clculo$ co'o indic 'u! correcta'ente la &acultad
de la -niveridad de Sala'anca que lo e<a'in. -tili" la 'enor circun&erencia
poi)le de la 6ierra ! la 'a!or e<tenin #acia el ete de Aia que pudo
encontrar en todo lo li)ro de que dipon%a$ ! luego e<ager incluo eta
ci&ra. 2e no #a)er etado la A'rica en 'edio del ca'ino$ la e<pedicione
de Coln #a)r%an &racaado rotunda'ente.
La 6ierra et en la actualidad e<plorada co'pleta'ente. 7a no puede pro'eter
nuevo continente o tierra perdida. (ero la tecnolog%a que no per'iti
e<plorar ! #a)itar la regione ' re'ota de la 6ierra no per'ite a#ora
a)andonar nuetro planeta$ aventura'o en el epacio ! e<plorar otro 'undo.
Al a)andonar la 6ierra eta'o en dipoicin de o)ervarla dede lo alto$ de
ver u &or'a e&rica lida$ de di'enione eratotnica$ ! lo per&ile de u
continente$ con&ir'ando que 'uc#o de lo antiguo cartgra&o eran de una
nota)le co'petencia. S4u ati&accin #a)r%an dado eta i'gene a
+rattene ! a lo de' gegra&o ale,andrinoX Kue en Ale,andr%a$ durante lo
eiciento a.o que e iniciaron #acia el J00 a. de C.$ cuando lo ere
#u'ano e'prendieron$ en un entido )ico$ la aventura intelectual que no #a
llevado a la orilla del epacio. (ero no queda nada del paia,e ! de la
enacione de aquella glorioa ciudad de 'r'ol. La oprein ! el 'iedo al
a)er #an arraado cai todo lo recuerdo de la antigua Ale,andr%a. Su
po)lacin ten%a una 'aravilloa diveridad. Soldado 'acedonio ! ' tarde
ro'ano$ acerdote egipcio$ aritcrata griego$ 'arinero &enicio$
'ercadere ,ud%o$ viitante de la India ! del Q&rica u)a#ariana todo ello$
e<cepto la vata po)lacin de eclavo viv%an ,unto en ar'on%a ! repeto 'utuo
durante la 'a!or parte del per%odo que 'arca la grande"a de Ale,andr%a.
La ciudad &ue &undada por Ale,andro Magno ! contruida por u antigua guardia
peronal. Ale,andro eti'ul el repeto por la cultura e<tra.a ! una
)Bqueda in pre,uicio del conoci'iento. SegBn la tradicin ! no no i'porta
'uc#o que eto &uera o no cierto e u'ergi de)a,o del 'ar Ro,o en la pri'era
ca'pana de in'erin del 'undo. Ani' a u generale ! oldado a que e
caaran con 'u,ere pera e india. Repeta)a lo dioe de la de'
nacione. Coleccion &or'a de vida e<tica$ entre ella un ele&ante detinado
a u 'aetro Arittele. Su ciudad eta)a contruida a una ecala untuoa$
porque ten%a que er el centro 'undial del co'ercio$ de la cultura ! del a)er.
+ta)a adornada con a'plia avenida de treinta 'etro de anc#o$ con una
arquitectura ! una etatuaria elegante$ con la tu')a 'onu'ental de Ale,andro !
con un enor'e &aro$ el Karo$ una de la iete 'aravilla del 'undo antiguo.
(ero la 'aravilla 'a!or de Ale,andr%a era u )i)lioteca ! u correpondiente
'ueo 8en entido literal$ una intitucin dedicada a la epecialidade de la
Nueve Mua9. 2e eta )i)lioteca legendaria lo '<i'o que o)revive #o! en d%a
e un tano #B'edo ! olvidado del Serapeo$ el ane<o de la )i)lioteca$
pri'itiva'ente un te'plo que &ue reconagrado al conoci'iento. -no poco
etante en'o#ecido pueden er u Bnico reto &%ico. Sin e')argo$ ete
lugar &ue en u poca el cere)ro ! la gloria de la 'a!or ciudad del planeta$ el
pri'er autntico intituto de invetigacin de la #itoria del 'undo. Lo erudito
de la )i)lioteca etudia)an el Co'o entero. Cosmos e una pala)ra griega
que igni&ica el orden del univero. + en cierto 'odo lo opueto a Caos.
(reupone el carcter pro&unda'ente interrelacionado de toda la coa.
Inpira ad'iracin ante la intrincada ! util contruccin del univero. :a)%a en
la )i)lioteca una co'unidad de erudito que e<plora)an la &%ica$ la literatura$ la
'edicina$ la atrono'%a$ la geogra&%a$ la &iloo&%a$ la 'ate'tica$ la )iolog%a !
la ingenier%a. La ciencia ! la erudicin #a)%an llegado a u edad adulta. +l genio
&lorec%a en aquella ala1 La Di)lioteca de Ale,andr%a e el lugar donde lo
#o')re reunieron por pri'era ve" de 'odo erio ! ite'tico el conoci'iento
del 'undo.
Ade' de +rattene$ #u)o el atrno'o :iparco$ que orden el 'apa de la
contelacione ! eti' el )rillo de la etrella; +uclide$ que ite'ati" de
'odo )rillante la geo'etr%a ! que en cierta ocain di,o a u re!$ que luc#a)a
con un di&%cil pro)le'a 'ate'tico1 no #a! un ca'ino real #acia la geo'etr%a ;
2ioniio de 6racia$ el #o')re que de&ini la parte del dicuro ! que #i"o en el
etudio del lengua,e lo que +uclide #i"o en la geo'etr%a; :er&ilo$ el &iilogo
que eta)leci$ de 'odo eguro$ que e el cere)ro ! no el cora"n la ede de la
inteligencia; :ern de Ale,andr%a$ inventor de ca,a de engrana,e ! de aparato
de vapor$ ! autor de aut.mata, la pri'era o)ra o)re ro)ot; Apolonio de
(rga'o$ el 'ate'tico que de'otr la &or'a de la eccione cnica H
elipe$ par)ola e #ipr)ola$ la curva que co'o a)e'o actual'ente iguen
en u r)ita lo planeta$ lo co'eta ! la etrella; Arqu%'ede$ el 'a!or
genio 'ecnico #ata Leonardo de ?ineN; ! el atrno'o ! gegra&o 6olo'eo$
que co'pil gran parte de lo que e #o! la eudociencia de la atrolog%a1 u
univero centrado en la 6ierra etuvo en )oga durante /A00 a.o$ lo que no
recuerda que la capacidad intelectual no contitu!e una garant%a contra lo
!erro deco'unale. 7 entre eto grande #o')re #u)o una gran 'u,er$
:ipatia$ 'ate'tica ! atrno'o$ la Blti'a lu')rera de la )i)lioteca$ cu!o
'artirio etuvo ligado a la detruccin de la )i)lioteca iete iglo depu de
u &undacin$ #itoria a la cual volvere'o.
Lo re!e griego de +gipto que ucedieron a Ale,andro ten%an idea 'u! eria
o)re el a)er. Apo!aron durante iglo la invetigacin ! 'antuvieron la
)i)lioteca para que o&reciera un a')iente adecuado de tra)a,o a la 'e,ore
'ente de la poca. La )i)lioteca conta)a de die" grande ala de
invetigacin$ cada una dedicada a un te'a ditinto; #a)%a &uente ! colu'nata$
,ardine )otnico$ un "oo$ ala de dieccin$ un o)ervatorio$ ! una gran ala
co'edor donde e lleva)an a ca)o con toda li)ertad la dicuione cr%tica de
la idea.
+l nBcleo de la )i)lioteca era u coleccin de li)ro. Lo organi"adore
ecudri.aron toda la cultura ! lengua,e del 'undo. +nvia)an agente al
e<terior para co'prar )i)lioteca. Lo )uque de co'ercio que arri)a)an a
Ale,andr%a eran regitrado por la polic%a$ ! no en )uca de contra)ando$ ino de
li)ro. Lo rollo eran con&icado$ copiado ! devuelto luego a u
propietario. + di&%cil de eti'ar el nB'ero precio de li)ro$ pero parece
pro)a)le que la )i)lioteca contuviera 'edio 'illn de volB'ene$ cada uno de
ello un rollo de papiro ecrito a 'ano. 34u detino tuvieron todo eto
li)ro5 La civili"acin clica que lo cre aca) deintegrndoe ! la
)i)lioteca &ue detruida deli)erada'ente. Slo o)revivi una peque.a &raccin
de u o)ra$ ,unto con uno poco ! pattico &rag'ento dipero. 7 qu
tentadore on eto reto ! &rag'ento. Sa)e'o por e,e'plo que en lo
etante de la )i)lioteca #a)%a una o)ra del atrno'o Aritarco de Sa'o quien
oten%a que la 6ierra e uno de lo planeta$ que r)ita el Sol co'o ello$ ! que
la etrella etn a una enor'e ditancia de nootro. Cada una de eta
concluione e total'ente correcta$ pero tuvi'o que eperar cai do 'il a.o
para redecu)rirla. Si 'ultiplica'o por cien 'il nuetra enacin de
privacin por la prdida de eta o)ra de Aritarco e'pe"are'o a apreciar la
grande"a de lo logro de la civili"acin clica ! la tragedia de u detruccin.
:e'o uperado en 'uc#o la ciencia que el 'undo antiguo conoc%a$ pero #a!
laguna irrepara)le en nuetro conoci'iento #itrico. I'agine'o lo
'iterio que podr%a'o reolver o)re nuetro paado i dipuira'o de una
tadeta de lector para la Di)lioteca de Ale,andr%a. Sa)e'o que #a)%a una #itoria
del 'undo en tre volB'ene$ perdida actual'ente$ de un acerdote )a)ilonio
lla'ado Deroo. +l pri'er volu'en e ocupa)a del intervalo dede la Creacin
#ata el 2iluvio$ un per%odo al cual atri)u! una duracin de FJH 000 a.o$ e
decir cien vece ' que la cronolog%a del Antiguo 6eta'ento. Me pregunto
cul era u contenido.
Lo antiguo a)%an que el 'undo e 'u! vie,o. Intentaron invetigar ete
re'oto paado. Sa)e'o a#ora que el Co'o e 'uc#o ' vie,o de lo que
ello llegaron a i'aginar. :e'o e<a'inado el univero en el epacio !
decu)ierto que vivi'o en una 'ota de polvo que da vuelta a una vulgar
etrella ituada en el rincn ' re'oto de una ocura gala<ia. 7 i o'o una
'anc#a en la in'enidad del epacio$ ocupa'o ta')in un intante en el
cB'ulo de la edade. Sa)e'o a#ora que nuetro univero o por lo 'eno u
encarnacin ' reciente tiene una edad de uno quince o veinte 'il 'illone de
a.o. Vte e el tie'po trancurrido dede un nota)le aconteci'iento e<ploivo
lla'ado #a)itual'ente big bang 8cap%tulo / O9. +n el inicio de ete univero no
#a)%a gala<ia$ etrella ni planeta$ no #a)%a vida ni civili"acin$ ino una Bnica
)ola de &uego uni&or'e ! radiante que llena)a todo el epacio. +l pao del Cao
del big bang al Co'o que eta'o e'pe"ando a conocer e la tran&or'acin
' ao')roa de 'ateria ! de energ%a que #e'o tenido el privilegio de
vilu')rar. 7 #ata que no encontre'o en otra parte a ere inteligente$
nootro o'o la ' epectacular de toda la tran&or'acione1 lo
decendiente re'oto del big bang, dedicado a la co'prenin ! u)iguiente
tran&or'acin del Co'o del cual procede'o.
Cap%tulo H.
-na vo" en la &uga c'ica.
Se 'e ordena que 'e rinda al Se.or de lo Mundo. + l quien te cre deM
polvo...
+L CORQN$ ura F0
La ' antigua de toda la &iloo&%a$ la de la evolucin$ etuvo 'aniatada de
'ano ! de pie ! relegada a la ocuridad ' a)oluta durante el 'ilenio de
ecolatici'o teolgico. (ero 2arGin in&undi nueva avia vital en la antigua
etructura; la atadura altar8$$i$ ! el pena'iento revivi&icado de la antigua
Grecia #a de'otrado er una e<prein ' adecuada del orden univeral de
la coa que cualquiera de lo eque'a aceptado por la credulidad ! )ien
reci)ido por la uperticin de etenta generacione poteriore de #o')re.
6. :. :-OL+7$ /PP*
(ro)a)le'ente todo lo ere orgnico que #a!an vivido nunca o)re eta
tierra #an decendido de alguna Bnica &or'a pri'ordial$ a la que e in&undi vida
por pri'era ve"... +ta opinin o)re el origen de la vida tiene u grande"a...
porque 'ientra ete planeta #a ido dando vuelta de acuerdo con la le! &i,a de
la gravedad$ a partir de un inicio tan encillo #an evolucionado ! iguen
evolucionando &or'a in &in$ la ' )ella ! la ' 'aravilloa.
C:ARL+ 2ARGiN El origen de las es)ecies, $&/%
(arece que e<ite una co'unidad de 'ateria a lo largo de todo el univero
vii)le$ porque la etrella contienen 'uc#o de lo ele'ento que e<iten en
el Sol ! en la 6ierra. + nota)le que lo ele'ento di&undido ' a'plia'ente
entre la #uete de etrella ean alguno de lo ele'ento ' etrec#a'ente
relacionado con lo organi'o viviente de nuetro glo)o$ entre ello el
#idrgeno$ el odio$ el 'agneio ! el #ierro. 3No podr%a er que por lo 'eno la
etrella ' )rillante &ueen co'o nuetro ol$ centro que 'antienen ! dan
energ%a a ite'a de 'undo$ adaptado para er lugar de reidencia de ere
viviente5
LILLIAM :-GGINS$ /P>A
2-RAN6+ 6O2A MI ?I2A M+ :+ (R+G-N6A2O o)re la poi)ilidad de que
e<ita la vida en otra parte. 34u &or'a tendr%a5 3O de qu etar%a #ec#a5
6odo lo ere vivo de nuetro planeta etn contituido por 'olcula
orgnica1 arquitectura 'icrocpica co'ple,a en la que el to'o de
car)ono ,uega un papel central. :u)o una poca$ anterior a la vida$ en la que la
6ierra era etril ! eta)a a)oluta'ente deolada. Nuetro 'undo re)oa a#ora
de vida. 3C'o lleg a producire5 3C'o e contitu!eron en auencia de vida
'olcula orgnica )aada en el car)ono5 3C'o nacieron lo pri'ero
ere vivo5 3C'o evolucion la vida #ata producir ere tan ela)orado !
co'ple,o co'o nootro$ capace de e<plorar el 'iterio de nuetro
or%gene5 3:a! vida ta')in o)re lo inconta)le planeta que puedan girar
alrededor de otro ole5 2e e<itir la vida e<traterretre$ 3e )aa en la
'i'a 'olcula orgnica que la vida de la 6ierra5 3Se parecen )atante lo
ere de otro 'undo a la vida de la 6ierra5 3O preentan di&erencia
aturdidora$ con otra adaptacione a otro a')iente5 34u otra coa on
poi)le5 La naturale"a de la vida en la 6ierra ! la )Bqueda de vida en otra
parte on do apecto de la 'i'a cuetin1 la )Bqueda de lo que nootro
o'o.
+n la grande tinie)la entre la etrella #a! nu)e de ga$ de polvo ! de
'ateria orgnica. Lo radiotelecopio #an decu)ierto docena de tipo
di&erente de 'olcula orgnica. La a)undancia de eta 'olcula ugiere
que la utancia de la vida e encuentra en toda parte. 4ui" el origen ! la
evolucin de la vida ea una inevita)ilidad c'ica$ i e dipone de tie'po
u&iciente. +n alguno de lo 'ile de 'illone de planeta de la gala<ia ?%a
Lctea e poi)le que la vida no na"ca nunca. +n otro la vida puede nacer !
'orir ' tarde$ o )ien no uperar en u evolucin la &or'a ' encilla. 7
en alguna peque.a &raccin de 'undo pueden dearrollare inteligencia !
civili"acione ' avan"ada que la nuetra.
+n ocaione alguien e.ala #ata qu punto e a&ortunada la coincidencia de
que la 6ierra et per&ecta'ente adaptada a la vida1 te'peratura 'oderada$
agua l%quida$ at'&era de o<%geno$ etc. (ero eto upone con&undir por lo
'eno en parte caua ! e&ecto. Nootro$ #a)itante de la 6ierra$ eta'o
upre'a'ente adaptado al 'edio a')iente de la 6ierra porque creci'o aqu%.
La &or'a anteriore de vida que no eta)an per&ecta'ente adaptada
'urieron. Nootro decende'o de organi'o que properaron. No #a!
duda de que lo organi'o que evolucionan en un 'undo 'u! di&erente
ta')in cantarn u ala)an"a.
6oda la vida en la 6ierra et etrec#a'ente relacionada. 6ene'o una qu%'ica
orgnica co'Bn ! una #erencia evolutiva co'Bn. Co'o conecuencia de eto
nuetro )ilogo e ven pro&unda'ente li'itado. +tudian ola'ente un tipo
Bnico de )iolog%a$ un te'a olitario en la 'Bica de la vida. 3+ ete tono agudo
! d)il la Bnica vo" en 'ile de a.o lu"5 3O e ' )ien una epecie de &uga
c'ica$ con te'a ! contrapunto$ dionancia ! ar'on%a$ con 'il 'illone de
voce ditinta tocando la 'Bica
de la vida en la gala<ia5
(er'it%d que cuente una #itoria o)re una peque.a &rae en la 'Bica de la
vida o)re la 6ierra. +n el a.o //PA el e'perador del Iapn era un ni.o de iete
a.o lla'ado Anto@u. +ra el ,e&e no'inal de un clan de a'urai lla'ado lo
:ei@e$ que eta)an e'pe.ado en una guerra larga ! angrienta con otro clan de
a'urai$ lo Gen,i. Cada clan a&ir'a)a poeer derec#o ancetrale uperiore
al trono i'perial. +l encuentro naval deciivo$ con el e'perador a )ordo$ ocurri
en 2anno ura en el 'ar Interior del Iapn el HF de a)ril de //PA. Lo :ei@e
&ueron uperado en nB'ero ! en tctica. Muc#o 'urieron a 'ano del
ene'igo. Lo S uperviviente e lan"aron en gran nB'ero al 'ar ! e a#ogaron.
La 2a'a NiN$ a)uela del e'perador$ decidi que ni ella ni Anto@u ten%an que caer
en 'ano del ene'igo. La 0istoria de los 0eike cuenta lo que ucedi depu1
+l e'perador #a)%a cu'plido aquel a.o lo iete de edad$ pero parec%a
'uc#o 'a!or. +ra tan #er'oo que parec%a e'itir un replandor )rillante !
u pelo negro ! largo le colga)a uelto o)re la epalda. Con una 'irada
de orprea ! de aniedad en u rotro pregunt a la 2a'a NiN1
32nde va a llevar'e5
+lla 'ir al ,oven o)erano 'ientra la lgri'a roda)an por u 'e,illa
!... lo conol$ atando u largo pelo en u vetido de color de palo'a.
Cegado por la lgri'a el ni.o o)erano ,unt u )ella 'anita. Se
puo pri'ero cara al +te para depedire del dio de Ie ! luego de cara al
Oete para repetir el Ne')utu Wuna oracin al Duda A'idaM. La 2a'a NiN lo
agarr &uerte'ente en u )ra"o ! 'ientra dec%a en la pro&undidade
del ocano et nuetro capitolio $ e #undi &inal'ente con l de)a,o de
la ola.
6oda la &lota :ei@e qued detruida. Slo o)revivieron cuarenta ! tre 'uere.
+ta da'a de #onor de la corte i'perial &ueron o)ligada a vender &lore !
otro &avore a lo pecadore cercano al ecenario de la )atalla. Lo :ei@e
deaparecieron cai total'ente de la #itoria. (ero un grupo &or'ado por la
c#u'a de antigua da'a de #onor ! u decendencia entre lo pecadore
&und un &etival para con'e'orar la )atalla. Se cele)ra #ata #o! el HF de a)ril
de cada a.o.
Lo pecadore decendiente de lo :ei@e viten de c.a'o con tocado
negro ! de&ilan #ata el antuario de A@a'a que contiene el 'auoleo del
e'perador a#ogado. All% aiten a una repreentacin de lo aconteci'iento
que iguieron a la )atalla de 2anno ura. 2urante iglo la gente i'agino que
pod%a ditinguir e,rcito &anta'ale de a'urai e&or"ndoe vana'ente en
ac#icar el 'ar para lavarlo de angre ! eli'inar u #u'illacin.
Lo pecadore dicen que lo a'urai :ei@e e paean todav%a por lo &ondo
del 'ar Interior$ en &or'a de cangre,o. Se pueden encontrar en ete 'ar
cangre,o con curioa e.ale en u doro$ &or'a e indentacione que e
parecen ao')roa'ente al rotro de un a'urai. Cuando e peca un cangre,o
de to no e co'e ino que e le devuelve al 'ar para con'e'orar lo trite
aconteci'iento de 2anno ura.
+te proceo plantea un #er'oo pro)le'a. 3C'o e conigue que el rotro
de un guerrero quede gra)ado en el capara"n de un cangre,o5 La repueta
parece er que &ueron lo #o')re quiene #icieron la cara. La &or'a en lo
capara"one de lo cangre,o on #eredada. (ero entre lo cangre,o$ co'o
entre la perona$ #a! 'uc#a l%nea #ereditaria di&erente. Suponga'o que
entre lo antepaado le,ano de ete cangre,o urgiera caual'ente uno con
una &or'a que parec%a$ aunque &uera ligera'ente$ un rotro #u'ano. Incluo
ante de la )atalla de 2anno ura lo pecadore pueden #a)er entido
ecrBpulo para co'er un cangre,o a%. Al devolverlo al 'ar puieron en 'arc#a
un proceo evolutivo1 Si ere un cangre,o ! tu capara"n e corriente$ lo
#o')re te co'ern. 6u lina,e de,ar poco decendiente. Si tu capara"n e
parece un poco a una cara$ te ec#arn de nuevo al 'ar. (odr de,ar '
decendiente. Lo cangre,o ten%an un valor conidera)le invertido en la
&or'a gra)ada en u capara"one. A 'edida que paa)an la generacione$
tanto de cangre,o co'o de pecadore$ lo cangre,o cu!a &or'a e parec%an
' a una cara de a'urai o)reviv%an pre&erente'ente$ #ata que al &inal e
o)tuvo no !a una cara #u'ana$ no lo una cara ,aponea$ ino el rotro de un
a'urai &ero" ! en&adado. 6odo eto no tiene nada que ver con lo que lo
cangre,o desean. La eleccin viene i'pueta dede el e<terior. Cuanto '
uno e parece a un a'urai 'e,ore on u pro)a)ilidade de o)revivir. Al
&inal e o)tiene una gran a)undancia de cangre,o a'urai..
+te proceo e deno'ina eleccin arti&icial. +n el cao del cangre,o de
:ei@e$ lo e&ectuaron de 'odo ' o 'eno conciente lo pecadore$ ! dede
luego in que lo cangre,o e lo propuieran eria'ente. (ero lo #o')re #an
eleccionado deli)erada'ente durante 'ile de a.o$ la planta ! ani'ale que
#an de vivir ! la que 'erecen 'orir. 2ede nuetra in&ancia no rodean
ani'ale$ &ruto$ r)ole ! verdura &a'iliare$ cultivado ! do'eticado. 32e
dnde proceden= 3?iv%an ante li)re'ente en el 'undo ilvetre ! e le indu,o
luego a eguir una &or'a de vida 'eno dura en el ca'po5 No$ la realidad e
'u! ditinta. La 'a!or%a de ello lo #ici'o nootro.
:ace die" 'il a.o no #a)%a vaca lec#era$ ni perdiguero ni epiga grande
de trigo. Cuando do'etica'o a lo antepaado de eta planta ! ani'ale
a vece ere que preenta)an un apecto 'u! ditinto controla'o u crian"a.
(rocura'o que alguna variedade cu!a propiedade conider)a'o
deea)le e reprodu,eran con pre&erencia a la de'. Cuando deea'o un
perro que no a!udara a controlar un re)a.o de ove,a$ elecciona'o ra"a que
eran inteligente$ o)ediente ! que 'otra)an un cierto talento previo con el
re)a.o$ talento que e Btil para lo ani'ale que ca"an en ,aur%a. La u)re
enor'e'ente dilatada del ganado lec#ero on el reultado del inter del
#o')re por la lec#e ! el queo. Nuetro trigo o nuetro 'a%" e #a criado
durante die" 'il generacione para que ea ' gutoo ! nutritivo que u
eculido antepaado; #a ca')iado tanto que in la intervencin #u'ana no
pueden ni reproducire.
La eencia de la eleccin arti&icial tanto de un cangre,o de :ei@e$ co'o de un
perro$ una vaca o una epiga de trigo e ta1 Muc#o rago &%ico ! de
co'porta'iento de la planta ! de lo ani'ale e #eredan. Se reproducen
entero. Lo #o')re$ por el 'otivo que ea$ apo!an la reproduccin de
alguna variedade ! repri'en la reproduccin de otra. La variedad que e #a
eleccionado e reproduce de 'odo pre&erente; llega a er a)undante; la
variedad deec#ada e #ace rara ! qui" llega a e<tinguire.
(ero i lo #o')re pueden crear nueva variedade de planta ! de ani'ale$
3no #a de poder #acer lo 'i'o la naturale"a5 +te proceo i'ilar e
deno'ina eleccin natural. La alteracione que #e'o provocado en ani'ale
! vegetale durante la corta etancia de lo #o')re o)re la 6ierra ! la
evidencia &il de'uetran clara'ente que la vida #a ca')iado de 'odo
&unda'ental a lo largo de la era. Lo reto &ile no #a)lan in
a')igCedad de ere preente ante en nB'ero enor'e ! que actual'ente
#an deaparecido de 'odo a)oluto. / La epecie que e #an e<tinguido en la
#itoria de la 6ierra on 'uc#o ' nu'eroa que la e<itente actual'ente;
on lo e<peri'ento concluo de la evolucin.
Lo ca')io gentico inducido por la do'eticacin e #an producido con
'uc#a rapide". +l cone,o no e do'etic #ata lo pri'ero tie'po del
'edioevo 8lo criaron 'on,e &rancee cre!endo que lo cone,ito recin
nacido eran pecado ! que por lo tanto queda)an e<ento de la pro#i)icin de
conu'ir carne en cierto d%a del calendario de la Igleia9; el ca& en el iglo
quince; la re'olac#a a"ucarera en el iglo diecinueve; ! el vin et todav%a en
la pri'era &ae de do'eticacin. +n 'eno de die" 'il a.o la
do'eticacin #a au'entado el peo de la lana que cr%an la ove,a dede
'eno de un @ilo de pelo duro #ata die" o veinte @ilo de una pelua &ina !
uni&or'e; o el volu'en de lec#e producido por el ganado en un per%odo de
lactancia dede uno cuanto centenare de cent%'etro cB)ico #ata un
'illn. Si la eleccin arti&icial puede provocar ca')io tan grande en un
per%odo de tie'po tan corto$ 3de qu er capa" la eleccin natural tra)a,ando
durante 'ile de 'illone de a.o5 La repueta e toda la )elle"a ! diveridad
del 'undo )iolgico. La evolucin e un #ec#o$ no una teor%a.
+l gran decu)ri'iento aociado con lo no')re de C#arle 2arGin ! de Al&red
Ruel Lallace e que el 'ecani'o de la evolucin e la eleccin natural.
:ace ' de un iglo eto cient%&ico #icieron #incapi en que la naturale"a e
prol%&ica$ en que nacen 'uc#o ' ani'ale ! planta de lo que pueden llegar
a o)revivir ! en que$ por lo tanto$ el 'edio a')iente elecciona la variedade
que on accidental'ente ' adecuada para o)revivir. La 'utacione
ca')io repentino en la #erencia e tran'iten entera. (roporcionan la
'ateria pri'a de la evolucin. +l 'edio a')iente elecciona la poca
'utacione que au'entan la upervivencia$ o)tenindoe una erie de lenta
tran&or'acione de una &or'a de vida en otra$ que origina nueva epecie. /
La pala)ra de 2arGin en El origen de las es)ecies 1ueron2
+l #o')re de #ec#o no produce varia)ilidad; lo Bnico que #ace e e<poner
inintencionada'ente ere orgnico a nueva condicione de vida$ ! luego la
Naturale"a actBa o)re la organi"acin$ ! caua la varia)ilidad. (ero el #o')re
puede eleccionar ! elecciona la variacione que la Naturale"a le da$ ! de ete
'odo la acu'ula de cualquier 'odo que deee. Adapta a% ani'ale ! planta
a u propio )ene&icio o placer. (uede #acerlo 'etdica'ente o puede #acerlo
inconciente'ente preervando lo individuo que le on ' Btile de
'o'ento$ in penar en alterar la ra"a... No #a! 'otivo aparente para que lo
principio que #an actuado con tanta e&icacia en la do'eticacin no #a!an
actuado en la Naturale"a... Nacen ' individuo de lo que pueden o)revivir...
La venta,a ' ligera en un er$ de cualquier edad o en cualquier etacin$ o)re
lo de' ere con lo cuale entra en co'peticin$ o una adaptacin 'e,or$
por '%ni'a que ea$ a la condicione &%ica que le rodean$ ca')iar el
equili)rio en u &avor.
6. :. :u<le!$ el de&enor ! populari"ador ' e&ectivo de la evolucin en el
iglo diecinueve$ ecri)i que la pu)licacione de 2arGin ! de Lallace &ueron
co'o un ra!o de lu"$ que a un #o')re que e #a perdido en una noc#e ocura
revela de repente un ca'ino que tanto i le lleva directa'ente a caa co'o i no
e induda)le que va en u direccin... Cuando do'in por pri'era ve" la idea
central de El origen de las es)ecies 'i re&le<in &ue1 N4u incre%)le'ente
etBpido por 'i parte no #a)er penado en etoX Supongo que lo co'pa.ero
de Coln di,eron ' o 'eno lo 'i'o... Lo #ec#o de la varia)ilidad$ de la
luc#a por la e<itencia$ de la adaptacin a la condicione eran del do'inio de
todo; pero ninguno de nootro opec# que el ca'ino #acia el centro 'i'o
del pro)le'a de la epecie paa)a entre ello$ #ata que 2arGin ! Lallace
eli'inaron la tinie)la .
Muc#a perona quedaron ecandali"ada alguna todav%a lo etn ante
a')a idea1 la evolucin ! la eleccin natural. Nuetro antepaado
o)ervaron la elegancia de la vida en la 6ierra$ lo apropiada que eran la
etructura de lo organi'o a u &uncione$ ! conideraron eto co'o
prue)a de la e<itencia de un Gran 2ie.ador. +l organi'o unicelular '
i'ple e una 'quina 'uc#o ' co'ple,a que el 'e,or relo, de )olillo. 7 in
e')argo lo relo,e de )olillo no e 'ontan epontnea'ente a % 'i'o$ ni
evolucionan por lenta etapa e i'pulado por % 'i'o$ a partir por e,e'plo
de relo,e a)uelo. -n relo, preupone un relo,ero. (arec%a &uera de lugar que
lo to'o ! la 'olcula pudieen reunire epontnea'ente de algBn 'odo
para crear organi'o de una co'ple,idad tan ao')roa ! de un
&unciona'iento tan util co'o lo que adornan toda la regione de la 6ierra.
+l #ec#o de que cada er vivo etuviera epecial'ente die.ado$ de que una
epecie no e convirtiera en otra epecie$ era una nocin per&ecta'ente
conitente con lo que nuetro antepaado$ provito de una li'itada
docu'entacin #itrica$ a)%an de la vida. La idea de que cada organi'o
#u)iee ido contruido 'eticuloa'ente por un Gran 2ie.ador proporciona)a
a la naturale"a igni&icado ! orden$ ! a lo ere #u'ano una i'portancia que
todav%a an#ela'o. -n 2ie.ador contitu!e una e<plicacin natural$ atractiva !
'u! #u'ana del 'undo )iolgico. (ero$ co'o de'otraron 2arGin ! Lallace$
#a! otra e<plicacin igual'ente atractiva$ igual'ente #u'ana ! 'uc#o '
convincente1 la eleccin natural$ que #ace la 'Bica de la vida ' )ella a
'edida que paan lo eone.
La evidencia &il podr%a er conitente con la idea de un Gran 2ie.ador;
qui" alguna epecie quedan detruida cuando el 2ie.ador et
decontento con ella e intenta nuevo e<peri'ento con die.o 'e,orado.
(ero eta idea e algo deconcertante. Cada planta ! cada ani'al et
contruido de un 'odo e<quiito; 3no de)er%a #a)er ido capa" un 2ie.ador de
upre'a co'petencia de #acer dede el principio la variedad deeada5 Lo
reto &ile preuponen un proceo de tanteo$ una incapacidad de anticipar el
&uturo$ lo cual no concuerda con un Gran 2ie.ador e&iciente 8aunque % con un
2ie.ador de un te'pera'ento ' ditante e indirecto9.
Cuando etudia)a en la univeridad$ a principio de lo a.o /=A0$ tuve la
&ortuna de tra)a,ar en el la)oratorio de :. I. Muller$ un gran gentico ! el #o')re
que #a)%a decu)ierto que la radiacin produce 'utacione. Muller &ue la
perona que 'e e.al la e<itencia del cangre,o :ei@e co'o e,e'plo de
eleccin arti&icial. A &in de aprender el apecto prctico de la gentica$ pa
'uc#o 'ee tra)a,ando con 'oca de la &ruta$ 3roso)!ila melanogaster 8que
igni&ica a'ante del roc%o de cuerpo negro91 di'inuto ! )enigno ere con do
ala ! uno grande o,o. La ten%a'o en )otella de lec#e de 'edio litro.
Cru")a'o do variedade para ver la nueva &or'a que e'erg%an gracia a
la reordenacin de lo gene paterno ! por accin de 'utacione naturale e
inducida. La #e')ra depoita)an u #uevo en una epecie de 'ela"a que
lo tcnico pon%an dentro de la )otella; e tapa)a la )otella ! eper)a'o
do e'ana a que lo #uevo &ertili"ado e tran&or'aran en larva$ la larva
en pupa$ ! la pupa e'ergieran en &or'a de 'oca de la &ruta adulta.
-n d%a eta)a !o o)ervando a trav de un 'icrocopio )inocular de poco
au'ento un lote recin llegado de 3roso)!ilas adulta in'ovili"ada con un
poco de ter$ ! eta)a ocupado eparando la di&erente variedade con un
pincel de pelo de ca'ello. 4ued ao')rado al encontrar'e con algo 'u!
di&erente1 no e trata)a de una peque.a variacin$ por e,e'plo con o,o ro,o en
lugar de )lanco$ o con cerda en el cuello en lugar de in cerda. Se trata)a de
otro tipo de criatura$ ! que &unciona)a 'u! )ien1 'oca con ala 'uc#o '
pro'inente ! con antena larga ! plu'oa. Llegu a la concluin de que el
detino #a)%a #ec#o en el propio la)oratorio de Muller lo que l #a)%a dic#o que
no podr%a uceder nunca1 un ca')io evolutivo i'portante en una Bnica
generacin. Me correpond%a a '% la ingrata tarea de contrelo.
Con el cora"n opri'ido lla' a u puerta. +ntre $ di,o una vo" apagada. +ntr
! vi que la #a)itacin eta)a a ocura$ a e<cepcin de una Bnica la'parita que
ilu'ina)a el oporte del 'icrocopio donde l eta)a tra)a,ando. +n ete
a')iente tene)roo co'uniqu a tro'picone 'i decu)ri'iento1 un tipo 'u!
di&erente de 'oca. +ta)a eguro que #a)%a e'ergido de una de la pupa en
la 'ela"a. No quer%a 'oletar a Muller$ pero... 36iene ' )ien apecto de
lepidptero que de d%ptero5 $ 'e pregunt con el rotro ilu'inado dede a)a,o.
7o no a)%a de qu 'e #a)la)a$ ! tuvo que e<plicr'elo1 36iene ala grande5
36iene antena plu'oa5 Aent% trite'ente.
Muller encendi la l'para del tec#o ! onri )enigna'ente. +ra una vie,a
#itoria. :a)%a un tipo de polilla que e #a)%a adaptado a lo la)oratorio de
gentica que tra)a,a)an con 3roso)!ila. No era nada parecida a una 'oca de
la &ruta ni quer%a ninguna relacin con ella. Lo que quer%a era la 'ela"a de la
'oca de la &ruta. +n lo )reve 'o'ento que el tcnico de la)oratorio
neceita)a para detapar la )otella de lec#e por e,e'plo al a.adir ' 'oca
de la &ruta ! volverla a tapar$ la polilla 'adre entra)a en picado ! precipita)a u
#uevo volando o)re la delicioa 'ela"a. 7o no #a)%a decu)ierto una
'acro'utacin$ i'ple'ente #a)%a dado con otra 'aravilloa adaptacin de la
naturale"a$ producto a u ve" de 'icro'utacione ! de la eleccin natural.
Lo ecreto de la evolucin on la 'uerte ! el tie'po1 la 'uerte de un nB'ero
enor'e de &or'a viva que eta)an i'per&ecta'ente adaptada al 'edio
a')iente; ! tie'po para una larga ucein de peque.a 'utacione que eran
accidentalmente adaptativa$ tie'po para la lenta acu'ulacin de rago
producido por 'utacione &avora)le. 34u igni&ican etenta 'illone de a.o
para uno ere que viven lo una 'illoni'a de ete tie'po5 So'o co'o
'aripoa que revolotean un olo d%a ! pienan que aquello lo e todo.
Lo que ucedi en la 6ierra puede er ' o 'eno el curo t%pico de la
evolucin de la vida en 'uc#o 'undo; pero en relacin a detalle co'o la
qu%'ica de la prote%na o la neurolog%a de lo cere)ro$ la #itoria de la vida en
la 6ierra puede er Bnica en toda la gala<ia ?%a Lctea. La 6ierra e conden a
partir de ga ! polvo interetelare #ace F >00 'illone de a.o. Sa)e'o por
lo &ile que el origen de la vida e produ,o poco depu$ #ace qui" uno F
000 'illone de a.o$ en la laguna ! ocano de la 6ierra pri'itiva. Lo
pri'ero ere vivo no eran tan co'ple,o co'o un organi'o unicelular$ que
!a e una &or'a de vida 'u! o&iticado. Lo pri'ero )al)uceo &ueron 'uc#o
' #u'ilde. +n aquello d%a pri'igenio$ lo rel'pago ! la lu" ultravioleta
del Sol deco'pon%an la 'olcula i'ple$ rica en #idrgeno$ de la
at'&era pri'itiva$ ! lo &rag'ento e reco')ina)an epontnea'ente dando
'olcula cada ve" ' co'ple,a. Lo producto de Seta pri'era qu%'ica e
diolv%an en lo ocano$ &or'ando una epecie de opa orgnica cu!a
co'ple,idad crec%a paulatina'ente$ #ata que un d%a$ por puro accidente$ naci
una 'olcula que &ue capa" de #acer copia )ata de % 'i'a$ utili"ando co'o
)loque contructivo otra 'olcula de la opa. 8?olvere'o ' adelante a
ete te'a.9
Vte &ue el pri'er antepaado del cido deo<irri)onucleico$ el A2N$ la
'olcula 'aetra de la vida en la 6ierra. 6iene la &or'a de una ecalera torcida
egBn una #lice$ con ecalone diponi)le en cuatro parte 'oleculare
ditinta$ que contitu!en la cuatro letra del cdigo gentico. +to
ecalone$ lla'ado nucletido$ deletrean la intruccione #ereditaria
necearia para #acer un organi'o dado. Cada &or'a viva de la 6ierra tiene un
con,unto ditinto de intruccione$ ecrito eencial'ente en el 'i'o lengua,e
La ra"n por la cual lo organi'o son di&erente e la di&erencia e<itente
entre u intruccione de cido nucleico. -na 'utacin e un ca')io en un
nucletido$ copiado en la generacin iguiente ! que e tran'ite entero. (ueto
que la 'utacione on ca')io casuales de lo nucletido$ la 'a!or%a on
nociva o letale$ porque #acen nacer a trav del cdigo en"i'a no
&uncionale. :a! que eperar 'uc#o para que una 'utacin #aga tra)a,ar 'e,or
a un organi'o. 7 in e')argo ete aconteci'iento i'pro)a)le$ una peque.a
'utacin )ene&icioa en un nucletido con una longitud de una die"'illoni'a
de cent%'etro$ e lo que i'pula a la evolucin.
:ace cuatro 'il 'illone de a.o$ la 6ierra era un para%o 'olecular. 6odav%a no
#a)%a predadore. Alguna 'olcula e reproduc%an de 'odo Sine&ica"$
co'pet%an en la )Bqueda de )loque contructivo ! de,a)an copia )ata de
% 'i'a. La evolucin eta)a !a de&initiva'ente en 'arc#a$ incluo al nivel
'olecular$ gracia a la reproduccin$ la 'utacin ! la eli'inacin electiva de la
variedade 'eno e&iciente. A 'edida que paa)a el tie'po conegu%an
reproducire 'e,or. Llegaron a unire entre % 'olcula con &uncione
epeciali"ada$ contitu!endo una epecie de colectivo 'olecular1 la pri'era
clula. La clula vegetale de #o! en d%a tienen di'inuta &)rica
'oleculare$ lla'ada cloroplato$ que e encargan de la &oto%ntei1 la
converin de la lu" olar$ el agua ! el di<ido de car)ono en #idrato de
car)ono ! o<%geno. La clula preente en una gota de angre contienen un
tipo di&erente de &)rica 'olecular$ el 'itocondrio$ que co')ina el ali'ento con
el o<%geno para e<traer energ%a Btil. +ta &)rica etn actual'ente dentro de
la clula vegetale ! ani'ale$ pero pueden #a)er ido en otro tie'po
clula li)re.
:ace uno tre 'il 'illone de a.o e #a)%a reunido un cierto nB'ero de
planta unicelulare$ qui" porque una 'utacin i'pidi que una ola clula
ola e eparara depu de dividire en do. :a)%an evolucionado lo pri'ero
organi'o 'ulticelulare. Cada clula de nuetro cuerpo e una epecie de
co'una$ con parte que ante viv%an li)re'ente ! que e #an reunido para el )ien
co'Bn. 7 nootro eta'o co'pueto por cien )illone de clula. Cada uno
de nootro e una 'ultitud.
(arece que el e<o e invent #ace uno do 'il 'illone de a.o. Con
anterioridad a eto la nueva variedade de organi'o lo pod%an nacer a
partir de la acu'ulacin de 'utacione cauale1 la eleccin de ca')io$ letra
por letra$ en la intruccione gentica. La evolucin de)i er atro"'ente
lenta. Gracia al invento del e<o do organi'o pod%an interca')iar prra&o$
pgina ! li)ro entero de u cdigo de A2N$ produciendo nueva variedade a
punto para paar por el ceda"o de la eleccin. Lo organi'o #an ido
eleccionado para que e dediquen al e<o; lo que lo encuentran a)urrido
pronto e e<tinguen. 7 eto no e lo cierto en relacin a lo 'icro)io de #ace
do 'il 'illone de a.o. 6a')in lo #o')re conerva'o #o! en d%a una
palpa)le devocin por interca')iar eg'ento de A2N.
:ace 'il 'illone de a.o$ la planta$ tra)a,ando con,unta'ente de 'odo
cooperativo$ #a)%an llevado a ca)o un ca')io ao')roo en el 'edio a')iente
de la 6ierra. La planta verde generan o<%geno 'olecular. Lo ocano
eta)an !a repleto de planta verde encilla$ ! el o<%geno e eta)a
convirtiendo en un co'ponente i'portante de la at'&era de la 6ierra$
alterando irreveri)le'ente u carcter original$ rico en #idrgeno$ ! dando por
ter'inada la poca de la #itoria de la 6ierra en la que la utancia de la vida
etuvo contituida por proceo no )iolgico. (ero el o<%geno tiende a
provocar la deco'poicin de la 'olcula orgnica. A pear del a'or que
le tene'o$ e trata en el &ondo de un veneno para la 'ateria orgnica no
protegida. La tranicin a una at'&era o<idante plante una crii upre'a en
la #itoria de la vida$ ! una gran cantidad de organi'o$ incapace de
en&rentare con el o<%geno$ perecieron. -na cuanta &or'a pri'itiva$ co'o
lo )acilo del )otuli'o ! del ttano$ coniguieron o)revivir a pear de todo
en el a')iente actual de la 6ierra rico en o<%geno. +l nitrgeno de nuetra
at'&era e dede el punto de vita qu%'ico 'uc#o ' inerte ! por lo tanto
'uc#o ' )enigno que el o<%geno. (ero ta')in et otenido
)iolgica'ente$ ! por lo tanto el ==Y de la at'&era de la tierra e de origen
)iolgico. +l cielo e un producto de la vida.
2urante la 'a!or parte de lo cuatro 'il 'illone de a.o trancurrido a partir
del origen de la vida$ lo organi'o do'inante eran alga 'icrocpica de
color a"ul ! verde$ que cu)r%an ! llena)an lo ocano. (ero #ace uno >00
'illone de a.o$ el do'inio 'onopolita de la alga qued roto ! e produ,o
una proli&eracin enor'e de nueva &or'a viva$ aconteci'iento te que e #a
lla'ado la e<ploin del C')rico. La vida naci cai in'ediata'ente depu
del origen de la 6ierra$ lo cual ugiere que qui" la vi a ea un proceo qu%'ico
inevita)le en un planeta e'e,ante a la 6ierra. (ero durante tre 'il 'illone de
a.o no evolucion 'uc#o ' all de la alga a"ule ! verde$ lo cual ugiere
que la evolucin de &or'a viva grande con rgano epeciali"ado e di&%cil$
' di&%cil todav%a que el origen de la vida. 4ui" #a! 'uc#o otro planeta
que tienen #o! en d%a una gran a)undancia de 'icro)io pero a lo que &altan
ani'ale ! planta grande.
(oco depu de la e<ploin c')rica$ en lo ocano pulula)an 'uc#a
&or'a ditinta de vida. :ace A00 'illone de a.o #a)%a grande re)a.o de
trilo)ite$ ani'ale de )ella contruccin$ algo parecido a grande inecto;
alguno ca"a)an en 'anada o)re el &ondo del ocano. Al'acena)an critale
en u o,o para detectar la lu" polari"ada. (ero actual'ente !a no #a! trilo)ite
vivo; #ace H00 'illone de a.o que !a no quedan. La 6ierra etuvo #a)itada a
lo largo del tie'po por planta ! ani'ale de lo que #o! no queda ratro vivo. 7
co'o e lgico #u)o un tie'po en que no e<it%a ninguna de la epecie que
#a! #o! en nuetro planeta. No #a! ninguna indicacin S en la roca antigua de
la preencia de ani'ale co'o nootro. La epecie aparecen$ viven durante
un per%odo ' o 'eno )reve ! luego e e<tinguen.
Ante de la e<ploin del C')rico parece que la epecie e uced%an una a
otra con )atante lentitud. +n parte eto puede de)ere a que la rique"a de
nuetra in&or'acin di'inu!e rpida'ente cuanto ' le,o ecruta'o el
paado; en la #itoria pri'itiva de nuetro planeta$ poco organi'o dipon%an
de parte dura ! lo ere )lando de,an poco reto &ile. (ero el rit'o
pauado de aparicin de &or'a epectacular'ente nueva ante de la e<ploin
c')rica e en parte real; la penoa evolucin de la etructura ! la )ioqu%'ica
celular no queda re&le,ada in'ediata'ente en la &or'a e<terna revelada por
lo reto &ile. 2epu de la e<ploin del C')rico nueva ! e<quiita
adaptacione e &ueron ucediendo con una rapide" relativa'ente vertiginoa.
Aparecieron en rpida ucein lo pri'ero pece ! lo pri'ero verte)rado;
la planta que ante e li'ita)an a vivir en lo ocano e'pe"aron la
coloni"acin de la 6ierra; evolucionaron lo pri'ero inecto ! u
decendiente e convirtieron en lo pionero de la coloni"acin de la tierra por
lo ani'ale; inecto alado nacieron al 'i'o tie'po que lo an&i)io$ ere
parecido en cierto 'odo al pe" pul'onado$ capace de o)revivir tanto en la
tierra co'o en el agua; aparecieron lo pri'ero r)ole ! lo pri'ero reptile;
evolucionaron lo dinoaurio; e'ergieron lo 'a'%&ero ! luego lo pri'ero
p,aro; aparecieron la pri'era &lore; lo dinoaurio e e<tinguieron;
nacieron lo pri'ero cetceo$ antepaado de lo del&ine ! de la )allena$ !
ta')in en el 'i'o per%odo nacieron lo pri'ate1 lo antepaado de lo
'ono$ lo grande i'io ! lo #u'ano. :ace 'eno de die" 'illone de
a.o$ evolucionaron lo pri'ero ere que e parec%an &iel'ente a ere
#u'ano$ aco'pa.ado por un au'ento epectacular del ta'a.o del cere)ro. 7
luego$ #ace lo uno poco 'illone de a.o$ e'ergieron lo pri'ero
#u'ano autntico.
Lo #o')re crecieron en lo )oque ! nootro le tene'o una a&inidad
natural. N4u #er'oo e un r)ol que e e&uer"a por alcan"ar el cieloX Su
#o,a recogen la lu" olar para &otointeti"arla$ ! a% lo r)ole co'piten
de,ando en la o')ra a u vecino. Si )uca'o )ien vere'o a 'enudo do
r)ole que e e'pu,an ! e ec#an a un lado con una gracia lnguida. Lo
r)ole on 'quina grande ! )ella$ accionada por la lu" olar$ que to'an
agua del uelo ! di<ido de car)ono del aire ! convierten eto 'ateriale en
ali'ento para uo u!o ! nuetro. La planta utili"a lo #idrato de car)ono que
&a)rica co'o &uente de energ%a para llevar a ca)o u aunto vegetale. 7
nootro$ lo ani'ale$ que o'o en de&initiva parito de la planta$
ro)a'o u #idrato de car)ono para poder llevar a ca)o nuestros asunto. Al
co'er la planta co')ina'o lo #idrato de car)ono con el o<%geno que
tene'o diuelto en nuetra angre por nuetra propenin a repirar el aire$ !
de ete 'odo e<trae'o la energ%a que no per'ite vivir. +n ete proceo
e<#ala'o di<ido de car)ono$ que luego la planta reciclan para &a)ricar '
#idrato de car)ono. N4u ite'a tan 'aravilloa'ente cooperativoX (lanta !
ani'ale que in#alan 'utua'ente la e<#alacione de lo de'$ una epecie de
reucitacin 'utua a ecala planetario$ )oca a eto'a$ i'pulada por una
etrella a /A0 'illone de @il'etro de ditancia.
:a! decena de 'ile de 'illone de tipo conocido de 'olcula orgnica.
Sin e')argo en la actividade eenciale de la vida lo e utili"a una
cincuentena. La 'i'a etructura e utili"an una ! otra ve" de 'odo
conervador e ingenioo$ para llevar a ca)o &uncione di&erente. 7 en el nBcleo
'i'o de la vida en la 6ierra la prote%na que controlan la qu%'ica de la clula !
lo cido nucleico que tranportan la intruccione #ereditaria decu)ri'o
que eta 'olcula on eencial'ente la 'i'a en toda la planta !
ani'ale. -na encina ! !o eta'o #ec#o de la 'i'a utancia. Si
retrocede'o lo u&iciente$ no encontra'o con un antepaado co'Bn.
La clula viviente e un rgi'en tan co'ple,o ! )ello co'o el reino de la
gala<ia ! de la etrella. La e<quiita 'aquinaria de la clula #a ido
evolucionando penoa'ente durante ' de cuatro 'il 'illone de a.o.
Krag'ento de ali'ento e 'eta'or&oean en 'aquinaria celular. La clula
angu%nea )lanca de #o! on la epinaca con cre'a de a!er. 3C'o conigue
eto la clula5 +n u interior #a! una arquitectura la)er%ntico ! util que
'antiene u propia etructura$ tran&or'a 'olcula$ al'acena energ%a ! e
prepara para copiare a % 'i'a. Si pudira'o entrar en una clula$ 'uc#a
de la 'anc#a 'oleculare que ver%a'o er%an 'olcula de prote%na$ alguna
en &rentica actividad$ otra i'ple'ente eperando. La prote%na '
i'portante on en"i'a$ 'olcula que controlan la reaccione qu%'ica de la
clula. La en"i'a on co'o lo o)rero de una cadena de 'onta,e$ cada una
epeciali"ada en un tra)a,o 'olecular concreto1 por e,e'plo el (ao F en la
contruccin del nucletido &o&ato de guanoina$ o el (ao // en el de'onta,e
de una 'olcula de a"Bcar para e<traer energ%a$ la 'oneda con que paga para
coneguir que e lleven a ca)o lo de' tra)a,o celulare. (ero la en"i'a
no dirigen el epectculo. Reci)en u intruccione ! de #ec#o ella 'i'a
on contruida a% 'ediante rdene enviada por lo que controlan. La
'olcula que 'andan on lo cido nucleico. ?iven ecuetrado en una
ciudad pro#i)ida en lo ' pro&undo de todo$ en el nBcleo de la clula.
Si no u'ergira'o por un poro en el nBcleo de la clula no encontrar%a'o
con algo parecido a una e<ploin en una &)rica de epagueti1 una 'ultitud
deordenada de epirale e #ilo$ que on lo do tipo de cido nucleico1 el
A2N$ que a)e lo que #a! que #acer$ ! el ARN$ que lleva la intruccione
e'anada del A2N al reto de la clula. +llo on lo 'e,or que #an podido
producir cuatro 'il 'illone de a.o de evolucin$ ! contienen el co'ple'ento
co'pleto de in&or'acin o)re la 'anera de #acer que una clula$ un r)ol o una
perona &uncione. La cantidad de in&or'acin en el A2N del #o')re ecrito en
el lengua,e corriente ocupar%a un centenar de volB'ene grueo. Ade' de
eto$ la 'olcula de A2N a)en la 'anera de #acer copia idntica de %
'i'a con lo 'u! rara e<cepcione. La cantidad de coa que a)en e
e<traordinaria.
+l A2N e una #lice do)le$ con do #ilo retorcido que parecen una ecalera
en epiral . La ecuencia u ordenacin de lo nucletido a lo largo de cada uno
de lo #ilo contitu!ente e el lengua,e de la vida. 2urante la reproduccin la
#lice e eparan$ a!udada por una prote%na epecial que la detornilla$ !
cada cual inteti"a una copia idntica de la otra a partir de )loque contructivo
de nucletido que &lotan por all% en el l%quido vicoo del nBcleo de la clula.
-na ve" detornillada la do)le #lice una en"i'a nota)le lla'ada poli'eraa del
A2N contri)u!e a aegurar que la copia e reali"a de 'odo cai per&ecto. Si e
co'ete un error$ #a! en"i'a que arrancan lo equivocado ! utitu!en el
nucletido &alo por el correcto. +ta en"i'a on una 'quina 'olecular con
podere ao')roo.
+l A2N del nBcleo$ ade' de #acer copia e<acta de % 'i'o la #erencia e
precia'ente eto dirige la actividade de la clula que e precia'ente el
'eta)oli'o inteti"ando otro cido nucleico lla'ado ARN 'ena,ero$ el cual
paa a la provincia e<tranucleare ! controla all% la contruccin$ en el
'o'ento adecuado ! en el lugar adecuado$ de una en"i'a. Cuando todo #a
&inali"ado el reultado e la produccin de una 'olcula Bnica de en"i'a que e
dedica luego a ordenar un apecto particular de la qu%'ica de la clula.
+l Q2N del #o')re e una ecalera con una longitud de 'il 'illone de
nucletido. La co')inacione poi)le de nucletido on en u 'a!or parte
tonter%a1 cauar%an la %ntei de prote%na que no reali"ar%an ninguna &uncin
Btil. Slo un nB'ero 'u! li'itado de 'olcula de cido nucleico on de alguna
utilidad para &or'a de vida tan co'plicada co'o nootro. Incluo a% el
nB'ero de 'anera Btile de contruir cido nucleico e incre%)le'ente
elevado1 pro)a)le'ente 'u! uperior al nB'ero total de electrone ! de
protone del univero. (or lo tanto el nB'ero de ere #u'ano poi)le e 'u!
uperior al del nB'ero de perona que #a!an vivido nunca1 el potencial no
utili"ado de la epecie #u'ana e in'eno. :a de #a)er 'anera de contruir
cido nucleico que &uncionen 'uc#o 'e,or ea cual &uere el criterio ecogido
que cualquier perona que #a!a vivido nunca. (or uerte todav%a ignora'o la
'anera de 'ontar ecuencia ditinta de nucletido que per'itan contruir
tipo ditinto de ere #u'ano. +n el &uturo e 'u! poi)le que ete'o en
dipoicin de 'ontar nucletido iguiendo la ecuencia que quera'o$ ! de
producir cualquier caracter%tica que crea'o deea)le1 una perpectiva que no
#ace penar ! no inquieta.
La evolucin &unciona 'ediante la 'utacin ! la eleccin. Se pueden producir
'utacione durante la reproduccin de la 'olcula i la en"i'a poli'eraa del
A2N co'ete un error. (ero e raro que lo #aga. La 'utacione e producen
ta')in a caua de la radiactividad$ de la lu" ultravioleta del Sol$ de lo ra!o
c'ico o de utancia qu%'ica en el 'edio a')iente$ todo lo cual puede
ca')iar lo nucletido o atar en &or'a de nudo a lo cido nucleico. Si el
nB'ero de 'utacione e de'aiado elevado$ perde'o la #erencia de cuatro
'il 'illone de a.o de lenta evolucin. Si e de'aiado )a,o$ no e dipondr
de nueva variedade para adaptare a algBn ca')io &uturo en el 'edio
a')iente. La evolucin de la vida e<ige un equili)rio ' o 'eno precio entre
'utacin ! eleccin. Cuando ete equili)rio e conigue e o)tienen
adaptacione nota)le.
-n ca')io en un Bnico nucletido del A2N provoca un ca')io en un Bnico
a'inocido en la prote%na codi&icada en ete A2N. La clula ro,a de la angre
de lo pue)lo de acendencia europea tienen un apecto ' o 'eno
glo)uloo. La clula ro,a de la angre de alguno pue)lo de acendencia
a&ricana tienen el apecto de #oce o de luna creciente. La clula en #o"
tranportan 'eno o<%geno ! por lo tanto tran'iten un tipo de ane'ia.
6a')in proporcionan una &uerte reitencia contra la 'alaria. No #a! duda que
e 'e,or etar an'ico que 'uerto. +ta in&luencia i'portante o)re la &uncin
de la angre tan nota)le que e aprecia clara'ente en &otogra&%a de clula
angu%nea ro,a e la conecuencia de un ca')io en un Bnico nucletido entre
lo die" 'il 'illone e<itente en el A2N de una clula #u'ana t%pica. 6odav%a
ignora'o la conecuencia de la 'a!or%a de lo ca')io en lo de'
nucletido.
La perona tene'o un apecto )atante di&erente al de un r)ol. No #a!
duda que perci)i'o el 'undo de 'odo di&erente a co'o lo #ace un r)ol. (ero
en el &ondo de todo$ en el nBcleo 'olecular de la vida$ lo r)ole ! nootro
o'o eencial'ente idntico. +llo ! nootro utili"a'o lo cido
nucleico para la #erencia; utili"a'o la prote%na co'o en"i'a para controlar
la qu%'ica de nuetra clula. 7 lo ' igni&icativo e que a')o utili"a'o
precia'ente el 'i'o li)ro de cdigo para traducir la in&or'acin de cido
nucleico en in&or'acin de prote%na$ co'o #acen prctica'ente todo lo de'
ere de ete planeta. / La e<plicacin uual de eta unidad 'olecular e que
todo nootro r)ole ! perona$ p,aro$ apo$ 'o#o ! para'ecio
decende'o de un e,e'plar Bnico ! co'Bn en el origen de la vida$ en la #itoria
pri'itiva de nuetro planeta. 3C'o nacieron pue la 'olcula cr%tica5
+n 'i la)oratorio de la -niveridad de Co'ell tra)a,a'o entre otra coa en
la qu%'ica orgnica pre)iolgica$ tocando alguna nota de la 'Bica de la vida.
Me"cla'o ! o'ete'o a c#ipa lo gae de la 6ierra pri'itiva1 #idrgeno$
agua$ a'on%aco$ 'etano$ ul&uro de #idrgeno$ todo lo cuale por otra parte
etn preente actual'ente en el planeta IBpiter ! por todo el Co'o. La
c#ipa correponden a lo rel'pago$ preente ta')in en la 6ierra antigua !
en el actual IBpiter. +l vao de reaccin e al principio tranparente1 lo gae
precurore on total'ente invii)le. (ero al ca)o de die" 'inuto de c#ipa$
ve'o aparecer un e<tra.o pig'ento 'arrn que deciende lenta'ente por lo
cotado del vao. +l interior e #ace paulatina'ente opaco$ ! e cu)re con un
epeo alquitrn 'arrn. Si #u)ie'o utili"ado lu" ultravioleta i'ulando el
Sol pri'itivo lo reultado #u)ieen ido ' o 'eno lo 'i'o. +l
alquitrn e una coleccin 'u! rica de 'olcula orgnica co'ple,a$
inclu!endo a la parte contitutiva de prote%na ! cido nucleico. Reulta
pue que la utancia de la vida e 'u! &cil de &a)ricar.
+to e<peri'ento lo llev a ca)o por pri'era ve" a principio de lo a.o
/=A0 Stanle! Miller$ un doctorado del qu%'ico :arold -re!. -re! oten%a de
'odo convincente que la at'&era pri'itiva de la 6ierra era rica en #idrgeno$
co'o en la 'a!or parte del Co'o; que luego el #idrgeno #a ido ecapando al
epacio dede la 6ierra$ pero no dede IBpiter$ cu!a 'aa e grande; ! que el
origen de la vida e produ,o ante de perder el #idrgeno. Cuando -re! ugiri
o'eter eto gae a c#ipa elctrica$ alguien le pregunt qu epera)a
o)tener con el e<peri'ento. -re! contet1 Beilstein . Beilstein e el
volu'inoo co'pendio en HP to'o con la lita de toda la 'olcula
orgnica conocida por lo qu%'ico.
Si utili"a'o lo gae ' a)undante que #a)%a en la 6ierra pri'itiva ! cai
cualquier &uente de energ%a que ro'pa lo enlace qu%'ico$ pode'o producir
lo )loque contructivo eenciale de la vida. (ero en nuetro vao reactivo
#a! ola'ente la nota de la 'Bica de la vida1 no la 'Bica en %. :a! que
diponer lo )loque contructivo 'oleculare en la ecuencia correcta. La
vida e dede luego algo ' que a'inocido &a)ricando u prote%na$ !
nucletido &a)ricando u cido nucleico. (ero el #ec#o 'i'o de ordenar
eto )loque contructivo en 'olcula de cadena larga #a upueto un
progreo utancial de la)oratorio. Se #an reunido a'inocido en la
condicione de la 6ierra pri'itiva &or'ando 'olcula que parecen prote%na.
Alguna de ella controlan d)il'ente reaccione qu%'ica Btile$ co'o #acen
la en"i'a. Se #an reunido nucletido &or'ando &ila'ento de cido nucleico
de una cuanta docena de unidade de largo. Si la circuntancia en el tu)o
de ena!o on correcta$ eto cido nucleico corto pueden inteti"ar copia
idntica de % 'i'o.
:ata a#ora nadie #a 'e"clado lo gae ! la agua de la 6ierra pri'itiva ! #a
coneguido que al &inali"ar el e<peri'ento aliera algo arratrndoe del tu)o de
ena!o. La coa viva ' peque.a que e conocen$ lo viroide$ e
co'ponen de 'eno de /0.000 to'o. (rovocan varia en&er'edade
di&erente en la planta cultivada ! e pro)a)le que #a!an evolucionado 'u!
reciente'ente de organi'o ' co'ple,o ! no de otro ' i'ple.
Reulta di&%cil$ de #ec#o$ i'aginar un organi'o todav%a ' i'ple que te !
que et de algBn 'odo vivo. Lo viroidee co'ponen e<cluiva'ente de
cido nucleico$ al contrario de lo viru$ que tienen ta')in un recu)ri'iento de
prote%na. No on ' que un i'ple &ila'ento de ARN con una geo'etr%a o
)ien lineal o )ien circular ! cerrada. Lo viroide pueden er tan peque.o !
properar a pear de ello porque on parito que e 'eten en todo ! no paran.
Al igual que lo viru$ e li'itan a apoderare de la 'aquinaria 'olecular de una
clula 'uc#o 'a!or ! que &unciona )ien ! a tran&or'ar eta &)rica de producir
' clula en una &)rica de producir ' viroide.
Lo organi'o independiente ' peque.o que e conocen on lo
organi'o parapleuroneu'nico ! otro )ic#ito e'e,ante. Se co'ponen
de uno cincuenta 'illone de to'o. +to organi'o$ #an de con&iar '
en % 'i'o$ ! on por lo tanto ' co'plicado que lo viroide ! que lo
viru. (ero el 'edio a')iente actual de la 6ierra no e 'u! &avora)le a la
&or'a i'ple de vida. :a! que tra)a,ar dura'ente para ganare la vida. :a!
que ir con cuidado con lo predadore. Sin e')argo$ en la pri'itiva #itoria de
nuetro planeta$ cuando la lu" olar produc%a en una at'&era rica en #idrgeno
enor'e cantidade de 'olcula orgnica$ lo organi'o 'u! i'ple ! no
parito ten%an una poi)ilidad de luc#ar. + poi)le que la pri'era coa
viva &ueran e'e,ante a viroide que viv%an li)re ! cu!a longitud era lo de
uno centenare de nucletido. 4ui" a &ine de ete iglo puedan co'en"ar
lo tra)a,o e<peri'entale para producir ere de ete tipo a partir de u
ele'ento. 4ueda todav%a 'uc#o por co'prender o)re el origen de la vida$
inclu!endo el origen del cdigo gentico. (ero eta'o llevando a ca)o
e<peri'ento de ete tipo dede #ace lo treinta a.o. La Naturale"a no lleva
una venta,a de cuatro 'il 'illone de a.o. Al &in ! al ca)o no lo eta'o
#aciendo tan 'al.
No #a! nada en eto e<peri'ento que ea peculiar de la 6ierra. Lo gae
iniciale ! la &uente de energ%a on co'une a todo el Co'o. + poi)le que
reaccione qu%'ica e'e,ante a la de nuetro vao de la)oratorio #agan
nacer la 'ateria orgnica preente en el epacio interetelar ! lo a'inocido
que e encuentran en lo 'eteorito. :an de #a)ere dado proceo qu%'ico
e'e,ante en 'il 'illone de 'undo di&erente de la gala<ia ?%a Lctea. La
'olcula de la vida llenan el Co'o.
(ero aunque la vida en otro planeta tenga la 'i'a qu%'ica 'olecular que la
vida de aqu%$ no #a! 'otivo para uponer que e pare"ca a organi'o
&a'iliare. 6enga'o en cuenta la diveridad enor'e de ere vivo o)re la
6ierra$ todo lo cuale co'parten el 'i'o planeta ! una )iolog%a 'olecular
idntica. Lo ani'ale ! planta de otro 'undo e pro)a)le que ean
radical'ente di&erente a cualquiera de lo organi'o que conoce'o aqu%.
(uede #a)er alguna evolucin convergente$ porque qui" lo #a!a una
olucin pti'a para un deter'inado pro)le'a a')iental1 por e,e'plo algo
parecido a do o,o para tener viin )inocular en la &recuencia ptica. (ero
en general el carcter aleatorio del proceo evolutivo de)er%a crear ere
e<traterretre 'u! di&erente de todo lo conocido.
No puedo deciro qu apecto tendr%a un er e<traterretre. +to!
terri)le'ente li'itado por el #ec#o de que lo cono"co un tipo de vida$ la vida
de la 6ierra. Alguna perona co'o autore de ciencia &iccin ! artita #an
epeculado o)re el apecto que podr%an tener otro ere. Me iento ecptico
ante la 'a!or%a de eta viione e<traterretre. Me parece que e )aan
e<ceiva'ente en &or'a de vida que !a conoce'o. 6odo organi'o e del
'odo que e de)ido a una larga erie de pao$ todo ello i'pro)a)le. No
creo que la vida en otro lugare e pare"ca 'uc#o a un reptil o a un inecto o a
un #o')re$ aunque e le apliquen retoque co'tico 'enore co'o piel
verde$ ore,a puntiaguda ! antena. (ero i init%$ podr%a intentar i'aginar'e
algo di&erente1
+n un planeta gaeoo gigante co'o IBpiter$ con una at'&era rica en
#idrgeno$ #elio$ 'etano$ agua ! a'on%aco$ no #a! uper&icie lida accei)le$
ino una at'&era dena ! ne)uloa en la cual la 'olcula orgnica pueden
ir ca!endo de lo cielo co'o el 'an$ co'o lo producto de nuetro
e<peri'ento de la)oratorio. Sin e')argo$ #a! un o)tculo caracter%tico para
la vida en un planeta a%1 la at'&era e tur)ulenta$ ! en el &ondo de ella la
te'peratura e 'u! alta. -n organi'o #a de ir con cuidado para no er
arratrado al &ondo ! quedar &rito.
(ara de'otrar que no queda e<cluida la vida en un planeta tan di&erente$ +. +.
Salpeter$ colega '%o en Co'ell$ ! !o 'i'o #e'o #ec#o alguno clculo.
Co'o e lgico no pode'o a)er de 'odo precio qu apecto tendr%a la vida
en un lugar a%$ pero quer%a'o a)er la poi)ilidad de que un 'undo de ete
tipo$ cu'pliendo la le!e de la &%ica ! de la qu%'ica$ etuviera #a)itado.
-na olucin para vivir en eta condicione conite en reproducire ante de
quedar &rito$ con&iando en que la conveccin e llevar alguno de tu vtago
a la capa ' elevada ! ' &r%a de la at'&era. +to organi'o podr%an
er 'u! peque.o. Le lla'are'o #undiente. (ero uno podr%a er ta')in un
&lotante$ una epecie de gran glo)o de #idrgeno capa" de ir e<pulando gae
de #elio ! gae ' peado ! de de,ar lo el ga ' ligero$ el #idrgeno; o
)ien un glo)o de aire caliente que e 'antendr%a a &lote conervando u interior
caliente ! utili"ando la energ%a que aca del ali'ento que co'e. Co'o ucede
con lo glo)o &a'iliare de la 6ierra$ cuando ' #ondo e S arratrado un
&lotante$ ' intena e la &uer"a de &lotacin que le devuelve a la regione '
elevada$ ' &r%a ! ' egura de la at'&era. -n &lotante podr%a co'er
'olcula orgnica pre&or'ada$ o &a)ricare 'olcula propia a partir de la
lu" olar ! del aire$ de 'odo parecido a la planta de la 6ierra. :ata un cierto
punto$ cuanto 'a!or ea un &lotante$ ' e&iciente er. Salpeter ! !o
i'agina'o &lotante de @il'etro de di'etro$ 'uc#%i'o 'a!ore que la
'a!ore )allena que #a!an e<itido ,a'$ ere del ta'a.o de ciudade.
Lo &lotante pueden i'pulare a % 'i'o a trav de la at'&era
planetario con r&aga de ga$ co'o un reactor o un co#ete. No lo
i'agina'o dipueto &or'ando grande e indolente re)a.o por todo el
epacio vii)le$ con di)u,o en u piele$ un ca'u&la,e adaptativo que indica
que ta')in ello tienen pro)le'a. (orque #a! por lo 'eno otro nic#o
ecolgico en un a')iente a%1 la ca"a. Lo ca"adore on rpido !
'anio)ra)le. Se co'en a lo &lotante tanto por u 'olcula orgnica co'o
por u reerva de #idrgeno puro. Lo #undiente #ueco podr%an #a)er
evolucionado para dar lo pri'ero &lotante ! lo &lotante autopropulado
dar%an lo pri'ero ca"adore. No puede #a)er 'uc#o ca"adore$ porque i e
co'en a todo lo &lotante$ ello 'i'o aca)an pereciendo.
La &%ica ! la qu%'ica per'iten &or'a de vida de ete tipo. +l arte le preta un
cierto encanto. Sin e')argo la Naturale"a no tiene por qu eguir nuetra
epeculacione. (ero i #a! 'ile de 'illone de 'undo #a)itado en la
gala<ia ?%a Lctea$ qui" #a)r uno cuanto po)lado por #undiente$
&lotante ! ca"adore que nuetra i'aginacin$ ate'perada por la le!e de la
&%ica ! de la qu%'ica$ #a generado.
La )iolog%a e parece ' a la #itoria que a la &%ica. :a! que conocer el
paado para co'prender el preente. 7 #a! que conocerlo con un detalle
e<quiito. No e<ite todav%a una teor%a predictiva de la )iolog%a$ co'o ta'poco
#a! una teor%a predictiva de la #itoria. Lo 'otivo on lo 'i'o1 a')a
'ateria on todav%a de'aiado co'plicada para nootro. (ero pode'o
conoce'o 'e,or conociendo otro cao. +l etudio de un Bnico cao de vida
e<traterretre$ por #u'ilde que ea$ deprovinciali"ar a la )iolog%a. Lo
)ilogo a)rn por pri'era ve" qu otro tipo de vida on poi)le. Cuando
deci'o que la )Bqueda de vida en otro 'undo e i'portante$ no
garanti"a'o que ea &cil de encontrar$ ino que vale 'uc#o la pena )ucarla.
:ata a#ora #e'o ecuc#ado ola'ente la vo" de la vida en un peque.o
'undo. (ero al &in no dipone'o !a a captar otra voce en la &uga c'ica.
Cap%tulo J.
La ar'on%a de lo 'undo.
3Conoce la le!e del cielo5
3(uede eta)lecer u &uncin en la 6ierra5
Li)ro de Io)
6odo el )ienetar ! la adveridad que acaecen al #o')re ! a otra criatura
llegan a trav del Siete ! del 2oce. Lo doce igno del Rodiaco$ co'o dice la
Religin$ on lo doce capitane del )ando de la lu"; ! e dice que lo iete
planeta on lo iete capitane del )ando de la ocuridad. 7 lo iete planeta
opri'en todo lo creado ! lo entregan a la 'uerte ! a toda clae de 'ale1 porque
lo doce igno del Rodiaco ! lo iete planeta go)iernan el detino del 'undo.
4enok i 5rat, o)ra "orotrica tard%a
2ecir que cada epecie de coa et dotada de una cualidad epec%&ica oculta
por la cual actBa ! produce e&ecto 'ani&ieto$ equivale a no decir nada; pero
derivar de lo &en'eno do o tre principio generale de 'ovi'iento$ ! acto
eguido e<plicar de qu 'odo e deducen de eto principio 'ani&ieto la
propiedade ! la accione de toda la coa corprea$ er%a dar un gran
pao.
lAAc N+GtON$ .)tica
No no pregunta'o qu propito Btil #a! en el canto de lo p,aro$ cantar e
u deeo dede que &ueron creado para cantar. 2el 'i'o 'odo no de)e'o
pregunta'o por qu la 'ente #u'ana e preocupa por penetrar lo ecreto de
lo cielo... La diveridad de lo &en'eno de la Naturale"a e tan grande ! lo
teoro que encierran lo cielo tan rico$ precia'ente para que la 'ente del
#o')re nunca e encuentre carente de u ali'ento )ico.
IO:ANN+ E+(L+R$ 4ysterium Cosmogra)!icum
SI?I?IVRAMOS +N-N (LAN+6A2ON2+N-NCACAMDIANA2A$ #a)r%a poco que
#acer. No #a)r%a nada que e<plicare. No #a)r%a et%'ulo para la ciencia. 7 i
vivira'o en un 'undo i'predeci)le$ donde la coa ca')ian de 'odo
&ortuito o 'u! co'ple,o$ er%a'o incapace de e<plicarno nada. 6a'poco en
ete cao podr%a e<itir la ciencia. (ero vivi'o en un univero inter'edio$
donde la coa ca')ian$ aunque de acuerdo a etructura$ a nor'a$ o egBn
nuetra ter'inolog%a$ a le!e de la naturale"a. Si lan"o un palo al aire$ ie'pre
cae #acia a)a,o. Si el Sol e pone por el oete$ ie'pre a la 'a.ana iguiente
ale por el ete. 7 a% co'ien"a a er poi)le e<plicare la coa. (ode'o
#acer ciencia ! por 'ediacin de ella pode'o per&eccionar nuetra vida.
Lo ere #u'ano etn )ien dotado para co'prender el 'undo. Sie'pre lo
#e'o etado. (udi'o ca"ar ani'ale o #acer &uego porque #a)%a'o
co'prendido algo. :u)o una poca anterior a la televiin$ anterior a la
pel%cula$ anterior a la radio$ anterior a lo li)ro. La 'a!or parte de la e<itencia
#u'ana #a trancurrido en ea poca. So)re la acua 'ortecina de un &uego
de ca'pa.a$ en una noc#e in luna$ nootro conte'pl)a'o la etrella.
+l cielo nocturno e intereante. Contiene cierta &or'a. (ode'o i'aginar
cai involuntaria'ente que on &igura. +n el cielo del Norte$ por e,e'plo$ #a!
una &igura o contelacin que parece un oo peque.o. Alguna cultura lo
lla'an la Oa Ma!or. Otra ven en ella i'gene )atante ditinta. +a
&igura no on$ por upueto$ una realidad del cielo nocturno; la pone'o all%
nootro 'i'o. Cuando ra'o un pue)lo ca"ador ve%a'o ca"adore !
perro$ oo ! 'u,ere ,vene$ la coa que pod%an interea'o. Cuando en
el iglo dieciiete$ lo navegante europeo vieron por pri'era ve" lo 'are del
Sur$ puieron en el cielo o),eto de inter para el propio iglo dieciiete1
tucane ! pavo reale$ telecopio ! 'icrocopio$ co'pae ! la popa de lo
)arco. Si la contelacione #u)ieran reci)ido u no')re en el iglo veinte$
upongo que en el cielo ver%a'o )icicleta ! nevera$ etrella del rock and
roll, o incluo nu)e at'ica; un nuevo repertorio$ con la eperan"a ! lo
te'ore del #o')re$ colocado entre la etrella.
2e ve" en cuando nuetro antepaado ven%an una etrella 'u! )rillante con
una cola$ vilu')rada lo un 'o'ento$ precipitndoe a trav del cielo. La
lla'aron etrella &uga"$ pero el no')re no e adecuado1 la etrella de ie'pre
continBan all% depu del pao de la etrella &ugace. +n alguna etacione
#a! 'uc#a etrella &ugace$ 'ientra que en otra #a! 'u! (oca. 6a')in
aqu% #a! una epecie de regularidad.
La etrella alen ie'pre por el ete ! e ocultan por el oete$ co'o el Sol !
la Luna; ! i paan por enci'a nuetro$ tardan toda la noc#e en cru"ar el cielo.
:a! di&erente contelacione en la di&erente etacione. (or e,e'plo$ al
co'ien"o del oto.o aparecen ie'pre la 'i'a contelacione. No ucede
nunca que de pronto apare"ca una nueva contelacin por el ete. :a! un orden$
una predici)ilidad$ una per'anencia en lo re&erente a la etrella. Se co'portan
de un 'odo cai tranquili"ador.
Alguna etrella alen ,uto ante que el Sol$ o e ponen ,uto depu que l$
! en 'o'ento ! poicione que dependen de la etacin. Si uno reali"a
detenida o)ervacione de la etrella ! la regitra durante 'uc#o a.o$
puede llegar a predecir la etacione. 6a')in puede calcular la duracin de
un a.o anotando el punto del #ori"onte por donde ale el Sol cada d%a. +n lo
cielo #a)%a un gran calendario a dipoicin de quien tuviera dedicacin$
#a)ilidad ! 'edio para regitrar lo dato.
Nuetro antepaado contru!eron o)ervatorio para 'edir el pao de la
etacione. +n el Ca.n deN C#aco$ en Nuevo M<ico$ #a! un gran @iva
cere'onial$ o te'plo in te,adoS$ que data del iglo once. +l H/ de ,unio$ el d%a
' largo del a.o$ un ra!o de lu" olar entra al a'anecer por una ventana ! e
'ueve lenta'ente #ata que cu)re un nic#o epecial. (ero eto lo ucede
alrededor del H/ de ,unio. Me i'agino a lo orgulloo anaa"i$ que e de&in%an a
% 'i'o co'o Lo Antiguo $ reunido en u %tiale cada H/ de ,unio$
ataviado con plu'a$ ona,ero ! turquea para cele)rar el poder del Sol.
6a')in egu%an el 'ovi'iento aparente de la Luna1 lo veintioc#o nic#o
'a!ore en el @iva pueden repreentar el nB'ero de d%a que #an de trancurrir
para que la Luna vuelva a ocupar la 'i'a poicin entre la contelacione.
Lo anaa"i preta)an 'uc#a atencin al Sol$ a la Luna ! a la etrella. Se #an
encontrado otro o)ervatorio$ )aado en idea e'e,ante$ en Ang@or ?at en
Ca')o!a$ Stone#enge en Inglaterra$ A)u Si')el en +gipto$ C#ic#en It" en
M<ico; ! en la grande llanura en Nortea'rica.
Alguno upueto o)ervatorio para 6A &i,acin del calendario e poi)le que
e de)an al a"ar ! que$ por e,e'plo$ la ventana ! el nic#o preenten el d%a H/ de
,unio una alineacin accidental. (ero #a! otro o)ervatorio 'aravilloa'ente
ditinto. +n un lugar del uroete nortea'ericano #a! un con,unto de tre loa
verticale que &ueron ca')iada de u poicin original #ace apro<i'ada'ente
uno / 000 a.o. +n la roca #a ido eculpida una epiral$ parecida en cierto
'odo a una gala<ia. +l d%a H/ de ,unio$ pri'er d%a de verano$ un #a" de lu" olar
que entra por una a)ertura entre la loa )iecciona la epiral; ! el d%a H/ de
dicie')re$ pri'er d%a de invierno$ #a! do #ace de lu" olar que &lanquean la
epiral. Se trata de un ite'a Bnico para leer el calendario en el cielo utili"ando
el ol de 'ediod%a.
3(or qu lo pue)lo de todo el 'undo #icieron tale e&uer"o para aprender
atrono'%a5 Ca")a'o gacela$ ant%lope ! )B&ale cu!a 'igracione
au'enta)an o di'inu%an egBn la etacione. Lo &ruto ! la nuece pod%an
recogere en alguna te'porada$ pero no en otra. Cuando inventa'o la
agricultura tuvi'o que ir con cuidado para plantar ! recolectar nuetra
coec#a en la etacin adecuada. La reunione anuale de tri)u n'ada
'u! dipera e &i,a)an para &ec#a concreta. La poi)ilidad de leer el
calendario en lo cielo era literal'ente una cuetin de vida ! 'uerte. Lo
pue)lo de todo el 'undo to'a)an nota de la reaparicin de la luna creciente
depu de la luna nueva$ del regreo del Sol depu de un eclipe total$ de la
alida del Sol al al)a depu de u &atidioa auencia nocturna1 eo
&en'eno uger%an a nuetro antepaado la poi)ilidad de o)revivir a la
'uerte. +n lo alto de lo cielo #a)%a ta')in una 'et&ora de la in'ortalidad.
+l viento a"ota lo ca.one del uroete nortea'ericano$ ! no #a! nadie para
o%rlo$ aparte de nootro1 un recordatorio de la F0 000 generacione de
#o')re ! 'u,ere penante que no precedieron$ acerca de lo cuale apena
a)e'o nada$ ! o)re lo cuale et )aada nuetra civili"acin.
(aaron la edade ! lo #o')re &ueron aprendiendo de u antepaado.
Cuanto ' e<acto era el conoci'iento de la poicin ! de lo 'ovi'iento del
Sol$ de la Luna ! de la etrella$ con 'a!or eguridad pod%a predecire la poca
para alir de ca"a$ para e')rar ! egar o para reunire la tri)u. Cuando
'e,or la
preciin de la 'edicione$ #u)o que anotar lo dato ! de ete 'odo la
atrono'%a eti'ul la o)ervacin$ la 'ate'tica ! el dearrollo de la
ecritura.
(ero luego$ 'uc#o depu$ urgi otra idea )atante curioa$ una invain de
'itici'o ! de uperticin en lo que #a)%a ido principal'ente una ciencia
e'p%rica. +l Sol ! la etrella controla)an la etacione$ lo ali'ento$ el
calor. La Luna controla)a la 'area$ lo ciclo de vida de 'uc#o ani'ale$ !
qui" el per%odo 'entrual / #u'ano de central i'portancia para una epecie
apaionada$ dedicada intena'ente a tener #i,o . :a)%a otro tipo de cuerpo en
el cielo$ la etrella errante o vaga)unda lla'ada planeta. Nuetro
antepaado n'ada de)ieron entir cierta a&inidad por lo planeta. (od%an
vere ola'ente cinco planeta$ in contar el Sol ! la Luna$ que e 'ov%an o)re
el &ondo de la etrella ' ditante. Si e igue u aparente 'ovi'iento
durante vario 'ee$ e le ve alir de una contelacin ! entrar en otra$ ! en
ocaione incluo decri)en lenta'ente una epecie de ri"o en el cielo. Si todo
lo de' cuerpo del cielo e,erc%an un e&ecto real o)re la vida #u'ana$ 3qu
in&luencia tendr%an lo planeta o)re nootro5
+n la ociedad conte'pornea occidental$ e &cil co'prar una revita de
atrolog%a$ en un quioco de peridico por e,e'plo; e 'uc#o ' di&%cil
encontrar una de atrono'%a. Cai todo lo peridico nortea'ericano
pu)lican una colu'na diaria o)re atrolog%a$ pero apena #a! alguno que
pu)lique un art%culo o)re atrono'%a ni una ve" a la e'ana. +n lo +tado
-nido #a! die" vece ' atrlogo que atrno'o. +n la &ieta$ a vece
cuando 'e encuentro con perona que no a)en que o! un cient%&ico$ 'e
preguntan1 3+re G'ini5 8poi)ilidad de acertar1 una entre doce9. O1 32e
qu igno ere5 Con 'uc#a 'eno &recuencia 'e preguntan1 3+ta)a
enterado de que el oro e crea en la e<ploione de upernova5 O1 3Cundo
cree que el Congreo apro)ar el ve#%culo de e<ploracin de Marte5
La atrolog%a 'antiene que la contelacin en la cual e #allan lo planeta al
nacer una perona in&lu!e pro&unda'ente en el &uturo de ella. :ace uno 'ile
de a.o e dearroll la idea de que lo 'ovi'iento de lo planeta
deter'ina)an el detino de lo re!e$ de la dinat%a ! de lo i'perio. Lo
atrlogo etudia)an lo 'ovi'iento de lo planeta ! e pregunta)an qu
#a)%a ocurrido la Blti'a ve" en que$ por e,e'plo$ ?enu a'anec%a en la
contelacin de Arie; qui" a#ora volver%a a uceder algo e'e,ante. +ra una
e'prea delicada ! arriegada. Lo atrlogo llegaron a er e'pleado
e<cluiva'ente por el +tado. +n 'uc#o pa%e era un grave delito leer lo
preagio del cielo i uno no era el atrlogo o&icial1 una )uena 'anera de
#undir un rgi'en era predecir u ca%da. +n C#ina lo atrlogo de la corte que
reali"a)an prediccione ine<acta eran e,ecutado. Otro apa.a)an
i'ple'ente lo dato para que etuvieran ie'pre en per&ecta con&or'idad con
lo aconteci'iento. La atrolog%a e dearroll co'o una e<tra.a co')inacin
de o)ervacione$ de 'ate'tica ! de dato cuidadoa'ente regitrado$
aco'pa.ado de pena'iento con&uo ! de 'entira piadoa.
(ero i lo planeta pod%an deter'inar el detino de la nacione$ 3c'o
podr%an de,ar de in&luir en lo que 'e paar a '% 'a.ana5 La nocin de una
atrolog%a peronal e dearroll en el +gipto ale,andrino ! e di&undi por lo
'undo griego ! ro'ano #ace apro<i'ada'ente H 000 a.o. :o! en d%a
pode'o reconocer la antigCedad de la atrolog%a en pala)ra co'o desastre,
que en griego igni&ica 'ala etrella $ in1luen7a, gripe en ingl$ que proviene del
italiano ! preupone una in&luencia atral; ma7elto8, en #e)reo proveniente a u
ve" del )a)ilonio que igni&ica contelacin &avora)le $ o la pala)ra !iddi#
s!lama7el, re&erida a alguien a quien ator'enta un detino i'placa)le$ ! que
ta')in e encuentra en el l<ico atrolgico )a)ilonio. SegBn (linio$ a alguno
ro'ano e le conidera)a sideratio, >F a&ectado por lo planeta . Se
convirti en opinin generali"ada que lo planeta eran caua directa de la
'uerte. 0 conidere'o el ver)o considerar que igni&ica etar con lo planeta
lo cual era evidente'ente un requiito previo para la re&le<in eria. La &igura de
la pgina A/ 'uetra la etad%tica de 'ortalidad de la ciudad de Londre en
/>JH. +ntre terri)le prdida provocada por en&er'edade ponatale
in&antile ! por en&er'edade e<tica co'o la re)elin de la luce ! el 'al
del Re! no encontra'o con que$ de = AJA 'uerte$ /J perona ucu')%an
por el planeta $ 'a!or nB'ero que lo que 'or%an de cncer. Me pregunto
cule eran lo %nto'a.
7 la atrolog%a peronal et todav%a entre nootro1 e<a'ine'o do
colu'na de atrolog%a pu)licada en di&erente peridico$ en la 'i'a ciudad
! el 'i'o d%a. (or e,e'plo pode'o anali"ar el New 9ork (ost ! el 3aily News
de Nueva 7or@ del H/ de eptie')re de /=*=. Suponga'o que uno e Li)ra$ e
decir nacido entre el HJ de eptie')re ! el HH de octu)re. SegBn el atrlogo
del)ost, un co'pro'io le a!udar a aliviar la tenin ; Btil$ qui"$ pero algo
vago. SegBn el atrlogo del 3aily News, de)e e<igirte ' a ti 'i'o $
reco'endacin que ta')in e vaga ! al 'i'o tie'po di&erente. +ta
prediccione no on tale prediccione$ on ' )ien cone,o1 dicen qu
#acer$ no qu paar. Recurren deli)erada'ente a tr'ino tan generale que
pueden aplicare a cualquiera. 7 preentan i'portante inconecuencia
co'une. 3(or qu e pu)lican in ' e<plicacione$ co'o i &ueran
reultado deportivo o coti"acione de )ola5
La atrolog%a puede ponere a prue)a aplicndola a la vida de lo 'elli"o. :a!
'uc#o cao en que uno de lo 'elli"o 'uere en la in&ancia$ en un accidente
de coc#e$ por e,e'plo$ o alcan"ado por un ra!o$ 'ientra que el otro vive una
prpera ve,e". Cada uno naci e<acta'ente en el 'i'o lugar ! con 'inuto de
di&erencia el uno del otro. Lo 'i'o planeta e<acta'ente eta)an aliendo
en el 'o'ento de u naci'iento. 3C'o podr%an do 'elli"o tener detino tan
pro&unda'ente ditinto5 Ade' lo atrlogo no pueden ni ponere de
acuerdo entre ello o)re el igni&icado de un #orcopo dado. Si e llevan a
ca)o prue)a cuidadoa$ on incapace de predecir el carcter ! el &uturo de
perona de la que no conocen ' que el lugar ! la &ec#a de naci'iento.
Con la )andera de lo pa%e del planeta 6ierra ucede algo )atante curioo.
La )andera de lo +tado -nido tiene cincuenta etrella; la de la -nin
Sovitica una$ igual que la de Irael; Dir'ania$ catorce; Grenada ! ?ene"uela$
iete; C#ina$ cinco; Ira@$ tre; Sao 6o' e (r%ncipe$ do; la )andera del Iapn$
-rugua!$ MalaGi$ Danglade# ! 6aiGan$ llevan el Sol; Drail$ una e&era celete;
Autralia$ Sa'oa Occidental$ Nueva Relanda ! (apBa Nueva Guinea llevan la
contelacin de la Cru" del Sur; D#utan$ la perla del dragn$ %')olo de la 6ierra;
Ca')o!a$ el o)ervatorio atron'ico de Ang@or ?at; India$ Corea del Sur ! la
RepB)lica (opular de Mongolia$ %')olo co'olgico. Muc#a nacione
ocialita lucen etrella. Muc#o pa%e il'ico lucen luna creciente.
(rctica'ente la 'itad de nuetra )andera nacionale llevan %')olo
atron'ico. +l &en'eno e trancultural$ no ectario$ 'undial. 7 no et
ta'poco retringido a nuetra poca; lo ello cil%ndrico u'erio del tercer
'ilenio a. de C. ! la )andera tao%ta en la C#ina prerrevolucionaria luc%an
contelacione. No 'e e<tra.a que la nacione deeen retener algo del poder !
de la credi)ilidad de lo cielo. (eregui'o una cone<in con el Co'o.
4uere'o inclui'o en la gran ecala de la coa. 7 reulta que eta'o
real'ente conectado1 no en el apecto peronal$ del 'odo poco i'aginativo ! a
ecala reducida que pretenden lo atrlogo$ ino con la"o ' pro&undo que
i'plican el origen de la 'ateria$ la #a)ita)ilidad de la 6ierra$ la evolucin ! el
detino de la epecie #u'ana$ te'a a lo que volvere'o.
La atrolog%a popular 'oderna proviene directa'ente de Claudio 6olo'eo$ que
no tiene ninguna relacin con lo re!e del 'i'o no')re. 6ra)a, en la
Di)lioteca de Ale,andr%a en el iglo egundo. 6oda ea cuetione arcana
o)re lo planeta acendente en tal o cual caa lunar o olar o o)re la +ra
de Acuario proceden de 6olo'eo$ que codi&ic la tradicin atrolgica
)a)ilnico. :e aqu% un #orcopo t%pico de la poca de 6olo'eo$ ecrito en
griego o)re papiro$ para una ni.a peque.a nacida el a.o /A01 Naci'iento de
Kiloe$ a.o dci'o de Antonio Car$ /A a /> de Ka'enot$ pri'era #ora de la
noc#e. +l Sol en (ici$ IBpiter ! Mercurio en Arie$ Satu'o en Cncer$ Marte en
Leo$ ?enu ! la Luna en Acuario$ #orcopo$ Capricornio. La 'anera de
enu'erar lo 'ee ! lo a.o #a ca')iado 'uc#o ' a lo largo de lo iglo
que la utile"a atrolgica. -n t%pico paa,e de la o)ra atrolgica de
6olo'eo$ el :etrabiblos, dice1 Cuando Saturno et en Oriente da a u
individuo un apecto 'oreno de piel$ ro)uto$ de ca)ello ocuro ! ri"ado$
)ar)udo$ con o,o de ta'a.o 'oderado$ de etatura 'edia$ ! en el
te'pera'ento lo dota de un e<ceo de #B'edo ! de &r%o. 6olo'eo cre%a no
lo que la &or'a de co'porta'iento eta)an in&luida por lo planeta ! la
etrella$ ino ta')in que la etatura$ la co'ple<in$ el carcter nacional e
incluo la anor'alidade &%ica congnita eta)an deter'inada por la
etrella. +n ete punto parece que lo atrlogo 'oderno #an adoptado una
potura ' cauteloa.
(ero lo atrlogo 'oderno e #an olvidado de la precein de lo
equinoccio$ que 6olo'eo conoc%a. Ignoran la re&raccin at'o&rica o)re la
cual 6olo'eo ecri)i. Apena pretan atencin a toda la luna ! planeta$
ateroide ! co'eta$ quaar ! pular$ gala<ia en e<ploin$ etrella
i')itica$ varia)le catacli'tica ! &uente de ra!o O que e #an
decu)ierto dede la poca de 6olo'eo. La atrono'%a e una ciencia1 el
etudio del univero co'o tal. La atrolog%a e una eudociencia1 una
pretenin$ a &alta de prue)a contundente$ de que lo de' planeta in&lu!en
en nuetra vida cotidiana. +n tie'po de 6olo'eo la ditincin entre
atrono'%a ! atrolog%a no era clara. :o! % lo e.
6olo'eo$ en u calidad de atrno'o$ puo no')re a la etrella$ catalog u
)rillo$ dio )uena ra"one para creer que la 6ierra e una e&era$ eta)leci
nor'a para predecir eclipe$ ! qui" lo ' i'portante$ intent co'prender
por qu lo planeta preentan ee e<tra.o 'ovi'iento errante contra el &ondo
de la contelacione le,ana. 2earroll un 'odelo de prediccin para entender
lo 'ovi'iento planetario ! de codi&icar el 'ena e de lo cielo. +l etudio
de lo cielo u'%a a 6olo'eo en una epecie de <tai. So! 'ortal ecri)i !
que nac% para un d%a. (ero cuando igo a 'i capric#o la apretada 'ultitud de
la etrella en u curo circular$ 'i pie !a no tocan la 6ierra...
6olo'eo cre%a que la 6ierra era el centro del -nivero; que el Sol$ la Luna$ la
etrella ! lo planeta gira)an alrededor de la 6ierra. Vta e la idea ' natural
del 'undo. La 6ierra parece &i,a$ lida$ in'vil$ en ca')io nootro pode'o
ver c'o lo cuerpo celete alen ! e ponen cada d%a. 6oda cultura #a
paado por la #iptei geocntrica. Co'o ecri)i Io#anne Eepier$ e por lo
tanto i'poi)le que la ra"n$ in una intruccin previa$ pueda de,ar de i'aginar
que la 6ierra e una epecie de caa in'ena con la )veda del cielo ituada
o)re ella; una caa in'vil dentro de la cual el Sol$ que e tan peque.o$ paa de
una regin a otra co'o un p,aro errante a trav del aire . (ero$ 3c'o e<plicar
el 'ovi'iento aparente de lo planeta$ por e,e'plo el de Marte$ que era
conocido 'ile de a.o ante de la poca de 6olo'eo5 8-no de lo ep%teto que
lo antiguo egipcio dieron a Marte$ sekded e1 em k!etk!et, igni&ica que via,a
#acia atr $ ! e una clara re&erencia a u aparente 'ovi'iento retrgrado o
ri"ado.9
+l 'odelo de 'ovi'iento planetario de 6olo'eo puede repreentare con
una peque.a 'quina$ co'o la que e<it%an en tie'po de 6olo'eo para un
propito i'ilar. J +l pro)le'a era i'aginar un 'ovi'iento real de lo
planeta$ tal co'o e ve%an dede all% arri)a$ en el e<terior $ ! que reprodu,era
con una gran e<actitud el 'ovi'iento aparente de lo planeta vito dede aqu%
a)a,o$ en el interior.
Se upuo que lo planeta gira)an alrededor de la 6ierra unido a e&era
per&ecta ! tranparente. (ero no eta)an u,eto directa'ente a la e&era
ino indirecta'ente$ a trav de una epecie de rueda e<cntrica. La e&era gira$
la peque.a rueda entra en rotacin$ ! Marte$ S vito dede la 6ierra$ va ri"ando u
ri"o. +te 'odelo per'iti predecir de 'odo ra"ona)le'ente e<acto el
'ovi'iento planetario$ con una e<actitud u&iciente para la preciin de la
'edicione diponi)le en la poca de 6olo'eo$ e incluo 'uc#o iglo
depu.
La e&era etrea de 6olo'eo$ que lo atrno'o 'edievale i'agina)an de
crital$ no per'iten #a)lar todav%a #o! de la 'Bica de la e&era ! de un
pti'o cielo 8#a)%a un cielo o e&era para la Luna$ Mercurio$ ?enu$ el Sol$
Marte$ IBpiter ! Satu'o$ ! otro ' para la etrella9. Si la 6ierra era el centro
del univero$ i la creacin to'a)a co'o e,e lo aconteci'iento terrenale$ i
e pena)a que lo cielo eta)an contruido con principio del todo a,eno a
la 6ierra$ poco et%'ulo queda)a entonce para la o)ervacione atron'ica.
+l 'odelo de 6olo'eo$ que la Igleia apo! durante toda la +dad de la Dar)arie$
contri)u! a &renar el aceno de la atrono'%a durante un 'ilenio. (or &in$ en
/AFJ$ un clrigo polaco lla'ado Nicol Coprnico pu)lic una #iptei
total'ente di&erente para e<plicar el 'ovi'iento aparente de lo planeta. Su
rago ' auda" &ue proponer que el Sol$ ! no la 6ierra$ eta)a en el centro del
univero. La 6ierra qued degradada a la categor%a de un planeta '$ el tercero
dede el Sol$ que e 'ov%a en una per&ecta r)ita circular. 86olo'eo #a)%a
to'ado en conideracin un 'odelo #eliocntrico de ete tipo$ pero lo deec#
in'ediata'ente; partiendo de la &%ica de Arittele$ la rotacin violenta de la
6ierra que ete 'odelo i'plica)a parec%a contraria a la o)ervacin.9
+l 'odelo per'it%a e<plicar el 'ovi'iento aparente de lo planeta por lo
'eno tan )ien co'o la e&era de 6olo'eo. (ero 'olet a 'uc#a gente. +n
/>/> la Igleia catlica coloc el li)ro de Coprnico en u lita de li)ro
pro#i)ido #ata u correccin por cenore ecleitico locale$ donde
per'aneci #ata /PJA.F Martin Lutero le cali&ic de atrlogo advenedi"o...
+te etBpido quiere tratocar toda la ciencia atron'ico. (ero la Sagrada
+critura no dice que Iou orden parare al Sol$ ! no a la 6ierra . Incluo
alguno de lo ad'iradore de Cop'ico di,eron que l no #a)%a cre%do
real'ente en un univero centrado en el Sol$ ino que e #a)%a li'itado a
proponerlo co'o un arti&icio para calcular lo 'ovi'iento de lo planeta.
+l en&renta'iento #itrico entre la do concepcione del Co'o centrado en
la 6ierra o centrado en el Sol alcan" u punto cul'inante en lo iglo diecii
! dieciiete en la perona de un #o')re que$ co'o 6olo'eo$ era atrlogo !
atrno'o a la ve". ?ivi en una poca en que el ep%ritu #u'ano eta)a
apriionado ! la 'ente encadenada; en que la &or'ulacione ecleitica
#ec#a un 'ilenio o do ante o)re cuetione cient%&ica e conidera)an '
&idedigna que lo decu)ri'iento conte'porneo reali"ado con tcnica
inaccei)le en la antigCedad; en que toda deviacin incluo en 'ateria
teolgica arcana$ con repecto a la pre&erencia do<olgica do'inante
tanto catlica co'o protetante$ e catiga)a con la #u'illacin$ la
tri)ulacin$ el e<ilio$ la tortura o la 'uerte. Lo cielo eta)an #a)itado por
ngele$ de'onio ! por la 'ano de 2io$ que #ac%a girar la e&era planetaria
de crital. No #a)%a lugar en la ciencia para la idea de que u)!aciendo a lo
&en'eno de la Naturale"a pudiee #a)er le!e &%ica. (ero el e&uer"o
valiente ! olitario de ete #o')re i)a a deencadenar la revolucin cient%&ica
'oderna.
Io#anne Eepler naci en Ale'ania en /A*/ ! &ue enviado de ni.o a la ecuela
del e'inario protetante de la ciudad provincial de Maul)ronn para que iguiee
la carrera ecleitica. +ra ete e'inario una epecie de ca'po de
entrena'iento donde adietra)an 'ente ,vene en el uo del ar'a'ento
teolgico contra la &ortale"a del catolici'o ro'ano. Eepler$ tena"$ inteligente !
&ero"'ente independiente oport do in#pito a.o en la deolacin de
Maul)ronn$ convirtindoe en una perona olitaria e introvertido$ cu!o
pena'iento e centra)an en u upueta indignidad ante lo o,o de 2io. Se
arrepinti de 'ile de pecado no ' pervero que lo de otro ! deepera)a
de llegar a alcan"ar la alvacin.
(ero 2io e convirti para l en algo ' que una clera divina deeoa de
propiciacin. +l 2io de Eepier &ue el poder creativo del Co'o. La curioidad
del ni.o conquit u propio te'or. 4uio conocer la ecatolog%a del 'undo; e
atrevi a conte'plar la 'ente de 2io. +ta viione peligroa$ al principio tan
inutanciale co'o un recuerdo$ llegaron a er la o)ein de toda una vida.
La apetencia cargada de #i)ri de un ni.o e'inarita i)an a acar a +uropa
del enclautra'iento propio del pena'iento 'edieval.
La ciencia de la antigCedad clica #a)%an ido ilenciada #ac%a ' de 'il
a.o$ pero en la )a,a +dad Media alguno eco d)ile de ea voce$
conervado por lo etudioo ra)e$ e'pe"aron a ininuare en lo plane
educativo europeo. +n Maul)ronn$ Eepler inti u rever)eracione
etudiando$ a la ve" que teolog%a$ griego ! lat%n$ 'Bica ! 'ate'tica. (en
que en la geo'etr%a de +uclide vilu')ra)a una i'agen de la per&eccin ! del
eplendor c'ico. M tarde ecri)i1 La Geo'etr%a e<it%a ante de la
Creacin. La Geo'etr%a o&reci a 2io un 'odelo para la Creacin... La
Geo'etr%a e 2io 'i'o.
+n 'edio de lo <tai 'ate'tico de Eepler$ ! a pear de u vida ailada$
la i'per&eccione del 'undo e<terior de)en de #a)er 'odelado ta')in u
carcter. La uperticin era una panacea a'plia'ente accei)le para la gente
devalida ante la 'ieria del #a')re$ de la pete ! de lo terri)le con&licto
doctrinale. (ara 'uc#o la Bnica certidu')re eran la etrella$ ! lo antiguo
concepto atrolgico properaron en lo patio ! en la ta)erna de una
+uropa acoada por el 'iedo. Eepler$ cu!a actitud #acia la atrolog%a &ue
a')igua toda u vida$ e pregunta)a por la poi)le e<itencia de &or'a oculta
)a,o el cao aparente de la vida diaria. Si el 'undo lo #a)%a ingeniado 2io$ 3no
val%a la pena e<a'inarlo cuidadoa'ente5 3No era el con,unto de la creacin
una e<prein de la ar'on%a preente en la 'ente de 2io5 +l li)ro de la
Naturale"a #a)%a eperado ' de un 'ilenio para encontrar un lector.
+n /AP=$ Eepler de, Maul)ronn para eguir lo etudio de acerdote en la
gran -niveridad de 6C)ingen$ ! ete pao &ue para l una li)eracin.
Con&rontado a la corriente intelectuale ' vitale de u tie'po$ u genio &ue
in'ediata'ente reconocido por u pro&eore$ uno de lo cuale introdu,o al
,oven etudiante en lo peligroo 'iterio de la #iptei de Cop'ico.
-n univero #eliocntrico #i"o vi)rar la cuerda religioa de Eepler$ ! e a)ra"
a ella con &ervor. +l Sol era una 'et&ora de 2io$ alrededor de la cual gira)a
todo lo de'. Ante de er ordenado e le #i"o una atractiva o&erta para un
e'pleo ecular que aca) aceptando$ qui" porque a)%a que u aptitude
para la carrera ecleitica no eran e<ceiva. Le detinaron a Gra"$ en Autria$
para ene.ar 'ate'tica en la ecuela ecundaria$ ! poco depu e'pe" a
preparar al'anaque atron'ico ! 'eteorolgico ! a con&eccionar
#orcopo. 2io proporciona a cada ani'al u 'edio de utento ecri)i $
! al atrno'o le #a proporcionado la atrolog%a.
Eepler &ue un )rillante penador ! un lBcido ecritor$ pero &ue un deatre co'o
pro&eor. Re&un&u.a)a. Se perd%a en digreione. A vece era total'ente
inco'preni)le. Su pri'er a.o en Gra" atra,o a un pu.ado ecao de alu'no;
al a.o iguiente no #a)%a ninguno. - ditra%a de aquel tra)a,o un inceante
cla'or interior de aociacione ! de epeculacione que rivali"a)an por captar
u atencin. 7 una tarde de verano$ u'ido en lo interticio de una de u
inter'ina)le clae$ le viit una revelacin que i)a a alterar radical'ente el
&uturo de la atrono'%a. 4ui" de, una &rae a la 'itad$ ! !o opec#o que u
alu'no$ poco atento$ deeoo de aca)ar el d%a apena e dieron cuenta de
aquel 'o'ento #itrico.
+n la poca de Eepler lo e conoc%an ei planeta1 Mercurio$ ?enu$ la
6ierra$ Marte$ IBpiter ! Saturno. Eepier e pregunta)a por qu eran lo ei.
3(or qu no eran veinte o cien5 3(or qu u r)ita preenta)an el
epacia'iento que Coprnico #a)%a deducido5 Nunca #ata entonce e #a)%a
preguntado nadie cuetione de ete tipo. Se conoc%a la e<itencia de cinco
lido regulare o platnico $ cu!o lado eran pol%gono regulare$ tal co'o
lo conoc%an lo antiguo 'ate'tico griego poteriore a (itgora. Eepler
pen que lo do nB'ero eta)an conectado$ que la ra"n de que #u)iera
lo ei planeta era porque #a)%a lo cinco lido regulare$ ! que eo
lido$ incrito o anidado uno dentro de otro$ deter'inar%an la ditancia del
Sol a lo planeta. Cre! #a)er reconocido en ea &or'a per&ecta la
etructura invii)le que oten%an la e&era de lo ei planeta. Lla' a u
revelacin +l Miterio C'ico. La cone<in entre lo lido de (itgora ! la
dipoicin de lo planeta lo per'it%a una e<plicacin1 la Mano de 2io$ el
Ge'etra.
Eepler eta)a ao')rado de que l$ que e cre%a in'ero en el pecado$ #u)iera
ido elegido por orden divina para reali"ar ee decu)ri'iento. (reent una
propueta para que el duque de LCrtte')erg le diera una a!uda a la
invetigacin$ o&recindoe para uperviar la contruccin de u lido
anidado en un 'odelo tridi'enional que per'itiera vilu')rar a otro la
grande"a de la agrada geo'etr%a. A.adi que pod%a &a)ricare de plata ! de
piedra precioa ! que ervir%a ta')in de cli" ducal. La propueta &ue
rec#a"ada con el a'a)le cone,o de que ante contru!era un e,e'plar 'eno
caro$ de papel$ a lo cual puo en eguida 'ano a la o)ra1 +l placer inteno que
#e e<peri'entado con ete decu)ri'iento no puede e<preare con pala)ra...
No precind% de ningBn clculo por di&%cil que &uera. 2ediqu d%a ! noc#e a lo
tra)a,o 'ate'tico #ata co'pro)ar que 'i #iptei coincid%a con la r)ita
de Cop'ico o #ata que 'i alegr%a e devaneciera en el aire. (ero a pear de
todo u e&uer"o$ lo lido ! la r)ita planetaria no enca,a)an )ien. Sin
e')argo$ la elegancia ! la grandioidad de la teor%a le peruadieron de que la
o)ervacione de)%an de er errnea$ concluin a la que #an llegado 'uc#o
otro terico en la #itoria de la ciencia cuando la o)ervacione e #an
'otrado recalcitrante. :a)%a entonce un olo #o')re en el 'undo que ten%a
acceo a o)ervacione ' e<acta de la poicione planetaria aparente$ un
no)le dan que e #a)%a e<iliado ! #a)%a aceptado el e'pleo de 'ate'tico
i'perial de la corte del acro e'perador ro'ano$ Rodol&o //. +e #o')re era
6!c#o Dra#e. Caual'ente ! por ugerencia de Rodol&o$ aca)a)a de invitar a
Eepler$ cu!a &a'a 'ate'tica eta)a creciendo$ a que e reuniera con l en
(raga.
Eepler$ un 'aetro de ecuela provinciano$ de or%gene #u'ilde$ deconocido
de todo e<cepto de uno poco 'ate'tico$ inti decon&ian"a ante el
o&reci'iento de 6!c#o Dra#e. (ero otro to'aron la deciin por l. +n /A =P lo
arratr uno de lo 'uc#o te')lore pre'onitorio de la venidera guerra de lo
6reinta A.o. +l arc#iduque catlico local$ ina'ovi)le en u creencia
dog'tica$ ,ur que pre&er%a convertir el pa% en un deierto que go)ernar
o)re #ere,e S
Lo protetante &ueron e<cluido del poder pol%tico ! econ'ico$ la ecuela de
Eepler clauurado$ ! pro#i)ida la oracione$ li)ro e #i'no coniderado
#ertico. 2epu$ e o'eti a lo ciudadano a e<'ene individuale o)re
la &ir'e"a de u conviccione religioa privada1 quiene e nega)an a
pro&ear la &e catlica ! ro'ana eran 'ultado con un die"'o de u ingreo$ !
condenado$ )a,o pena de 'uerte$ al e<ilio perpetuo de Gra". Eepler eligi el
e<ilio1 Nunca aprend% a er #ipcrita. La &e e para '% algo erio. No ,uego con
ella.
Al de,ar Gra"$ Eepler$ u 'u,er ! u #i,atro e'prendieron el duro ca'ino de
(raga. Su 'atri'onio no era &eli". Su 'u,er$ crnica'ente en&er'a ! que
aca)a)a de perder a do ni.o peque.o$ &ue cali&icada d3 etBpida$
'al#u'orada$ olitaria$ 'elanclica . No #a)%a entendido nada del tra)a,o de u
'arido; proven%a de la peque.a no)le"a rural ! deprecia)a la pro&ein
indigente de l. (or u parte l la er'onea)a ! la ignora)a alternativa'ente;
'i etudio 'e #icieron a vece deconiderado$ pero aprend% la leccin$
aprend% a tener paciencia con ella. Cuando ve%a que e to'a)a 'i pala)ra a
pec#o$ pre&er%a 'order'e el propio dedo a continuar o&endindola . (ero Eepler
egu%a preocupado con u tra)a,o.
Se i'agin que lo do'inio de 6!c#o er%an un re&ugio para lo 'ale del
'o'ento$ el lugar donde e con&ir'ar%a u Miterio C'ico. Apira)a a
convertire en un colega del gran 6!c#o Dra#e$ quien durante treinta ! cinco
a.o e #a)%a dedicado$ ante de la invencin del telecopio$ a la 'edicin de un
univero de relo,er%a$ ordenado ! precio. La e<pectativa de Eepler nunca e
cu'plieron. +l propio 6!c#o era un perona,e e<travagante$ adornado con una
nari" de oro$ pue perdi la original en un duelo de etudiante diputando con
otro la pree'inencia 'ate'tica. A u alrededor e 'ov%a un )ullicioo quito
de a!udante$ aduladore$ pariente le,ano ! parito vario. La ,uerga
inaca)a)le$ u ininuacione e intriga$ u 'o&a cruele contra aquel
piadoo ! erudito patn llegado del ca'po depri'%an ! entritec%an a Eepler1
6!c#o e... e<traordinaria'ente rico$ pero no a)e #acer uo de u rique"a. -no
cualquiera de u intru'ento vale ' que toda 'i &ortuna ! la de 'i &a'ilia
reunida.
Eepler eta)a i'paciente por conocer lo dato atron'ico de 6!c#o$ pero
6!c#o e li'ita)a a arro,arle de ve" en cuando algBn &rag'ento1 6!c#o no 'e
dio oportunidad de co'partir u e<periencia. Se li'ita)a a 'encionar'e$
durante una co'ida ! entre otro te'a de converacin$ co'o i &uera de pao$
#o! la ci&ra del apogeo de un planeta$ 'a.ana lo nodo de otro... 6!c#o poee
la 'e,ore o)ervacione... 6a')in tiene cola)oradore. Sola'ente carece
del arquitecto que #ar%a uo de todo ete 'aterial. 6!c#o era el 'a!or genio
o)ervador de la poca ! Eepier el 'a!or terico. Cada uno a)%a que por %
olo er%a incapa" de coneguir la %ntei de un ite'a del 'undo co#erente !
precio$ ite'a que a')o conidera)an in'inente. (ero 6!c#o no eta)a
dipueto a regalar toda la la)or de u vida a un rival en potencia$ 'uc#o '
,oven. Se nega)a ta')in$ por algBn 'otivo$ a co'partir la autor%a de lo
reultado coneguido con u cola)oracin$ i lo #u)iera. +l naci'iento de la
ciencia 'oderna #i,a de la teor%a ! de la o)ervacin e )alancea)a al )orde de
ete precipicio de decon&ian"a 'utua. 2urante lo diecioc#o 'ee que 6!c#o
i)a a vivir aBn$ lo do e pelearon ! e reconciliaron repetida'ente. +n una
cena o&recida por el )arn de Roen)erg$ 6!c#o$ que #a)%a )e)ido 'uc#o vino$
dio ' valor a la corte%a que a u alud ! reiti lo i'pulo de u cuerpo
por levantare ! e<cuare uno 'inuto ante el )arn. La conecuente
in&eccin urinaria e'peor cuando 6!c#o e neg reuelta'ente a 'oderar u
co'ida ! u )e)ida. +n u lec#o de 'uerte leg u o)ervacione a Eepler$
! en la Blti'a noc#e de u lento delirio i)a repitiendo una ! otra ve" eta
pala)ra$ co'o i co'puiera un poe'a1 S4ue no crean que #e vivido en vano...
4ue no crean que #e vivido en vano.S
Eepler$ convertido depu de la 'uerte de 6!c#o en el nuevo 'ate'tico
i'perial$ conigui arrancar a la recalcitrante &a'ilia de 6!c#o la o)ervacione
del atrno'o. (ero lo dato de 6!c#o no apo!a)an ' que lo de Cop'ico
u con,etura de que la r)ita de lo planeta eta)an circuncrita por lo
cinco lido platnico. Su Miterio C'ico qued total'ente re&utado por
lo decu)ri'iento 'u! poteriore de lo planeta -rano$ Neptuno ! (lutn;
no #a! ' lido > platnico que per'itan deter'inar u ditancia al Sol.
Lo lido pitagrico anidado ta'poco de,a)an epacio para la luna
terrquea$ ! el decu)ri'iento por Galileo de la cuatro luna de IBpiter era
ta')in deconcertante. (ero en lugar de deani'are$ Eepler quio encontrar
' atlite ! e pregunta)a cunto atlite ten%a que tener cada planeta.
+cri)i a Galileo1 +'pec a penar in'ediata'ente en poi)le adicione al
nB'ero de lo planeta que no tranto'aran 'i 4ysteiium Cosmogra)!icum,
egBn el cual lo cinco lido regulare de +uclide no per'iten ' de ei
planeta alrededor del Sol... 2econ&%o tan poco de la e<itencia de lo cuatro
planeta circu',oviano$ que upiro por tener un telecopio$ para anticipar'e a
vo$ i e poi)le$ ! decu)rir do ' alrededor de Marte$ co'o la proporcin
parece e<igir$ ei u oc#o alrededor de Satu'o ! qui" uno
alrededor de Mercurio ! ta')in de ?enu. Marte tiene do peque.a luna ! el
'a!or accidente geolgico de la 'a!or de ella e lla'a #o! en d%a Sierra de
Eepler$ en #onor de u decu)ridor. (ero e equivoc total'ente con repecto a
Satu'o$ Mercurio ! ?enu; ! IBpiter tiene 'uc#a ' luna de la que Galileo
decu)ri. 6odav%a ignora'o por qu #a! lo uno nueve planeta$ ! por qu
u ditancia relativa al Sol on co'o on. 8?er cap%tulo P.9
6!c#o reali" u o)ervacione deN 'ovi'iento aparente entre la
contelacione de Marte ! de otro planeta a lo largo de 'uc#o a.o. +to
dato$ de la Blti'a dcada anteriore a la invencin del telecopio$ &ueron lo
' e<acto o)tenido #ata entonce. Eepler tra)a, con una intenidad
apaionada para co'prenderlo1 34u 'ovi'iento real decrito por la 6ierra !
por Marte alrededor del Sol pod%a e<plicar$ dentro de la preciin de la 'edida$
el 'ovi'iento aparente de Marte en el cielo$ inclu!endo lo ri"o retrgrado que
decri)e o)re el &ondo de la contelacione5 6!c#o #a)%a reco'endado a
Eepler que etudiara Marte porque u 'ovi'iento aparente parec%a el '
an'alo$ el ' di&%cil de conciliar con una r)ita &or'ada por c%rculo. 8Eepler
ecri)i poterior'ente por i el lector e a)urr%a con u 'Bltiple clculo1 Si
te cana ete procedi'iento tedioo$ co'padcete de '% que #ice por lo 'eno
etenta intento. 9
(itgora$ en el iglo e<to a. de C.$ (latn$ 6olo'eo ! todo lo atrno'o
critiano anteriore a Eepler$ da)an por entado que lo planeta e 'ov%an
iguiendo ca'ino circulare. +l c%rculo e conidera)a una &or'a geo'trico
per&ecta $ ! ta')in lo planeta colocado en lo alto de lo cielo$ le,o de la / F
corrupcin terrenal$ e conidera)an per&ecto en un entido '%tico. Galileo$
6!c#o ! Coprnico cre%an igual'ente en un 'ovi'iento circular ! uni&or'e de
lo planeta$ ! el Blti'o de ello a&ir'a)a que la 'ente e etre'ece lo de
penar en otra coa $ porque er%a indigno i'aginar algo a% en una Creacin
organi"ada de la 'e,or 'anera poi)le . A% pue$ Eepler intent al principio
e<plicar la o)ervacione uponiendo que la 6ierra ! Marte e 'ov%an en
r)ita circulare alrededor del Sol.
2epu de tre a.o de clculo cre! #a)er encontrado lo valore correcto
de una r)ita circular 'arciana$ que coincid%a con die" de la o)ervacione de
6!c#o con un error de do 'inuto de arco. A#ora )ien$ #a! >0 'inuto de arco
en un grado angular$ ! =0 grado en un ngulo recto dede el #ori"onte al cenit.
(or lo tanto$ uno cuanto 'inuto de arco contitu!en una cantidad 'u!
peque.a para 'edir$ o)re todo in un telecopio. + una quinceava parte del
di'etro angular de la luna llena vita dede la 6ierra. (ero el <tai in'inente
de Eepler pronto e convirti en trite"a$ porque do de la o)ervacione
adicionale de 6!c#o eran inco'pati)le con la r)ita de Eepler con una
di&erencia de oc#o 'inuto de arco1
La 2ivina (rovidencia no #a concedido un o)ervador tan diligente en la
perona de 6!c#o Dra#e que u o)ervacione condenan ete... clculo a un
error de oc#o 'inuto; e coa )uena que acepte'o el regalo de 2io con
ni'o agradecido... Si !o #u)iera cre%do que pod%a'o ignorar eo oc#o
'inuto #u)iera apa.ado 'i #iptei de 'odo correpondiente. (ero eo
oc#o 'inuto$ al no etar per'itido ignorarlo$ e.alaron el ca'ino #acia una
co'pleta re&or'a de la atrono'%a.
La di&erencia entre una r)ita circular ! la r)ita real ola'ente pod%a
ditinguire con 'edicione precia ! con una valeroa aceptacin de lo
#ec#o1 +l univero lleva i'preo el orna'ento de u proporcione ar'nica$
pero #a! que aco'odar la ar'on%a a la e<periencia. Eepier qued 'u!
a&ectado al vere en la neceidad de a)andonar una r)ita circular ! de poner en
duda u &e en el 2ivino Ge'etra. -na ve" e<pulado del eta)lo de la
atrono'%a lo c%rculo ! la epirale$ lo le qued$ co'o di,o l$ una
carretada de etircol $ un c%rculo alargado$ algo a% co'o un valo.
Eepler co'prendi al &inal que u &acinacin por el c%rculo #a)%a ido un
enga.o. La 6ierra era un planeta$ co'o Cop'ico #a)%a dic#o$ ! para Eepier era
del todo evidente que la per&eccin de una 6ierra arraada por la guerra$ la
pete$ el #a')re ! la in&elicidad$ de,a)a 'uc#o que deear. Eepler &ue una de
la pri'era perona dede la antigCedad en proponer que lo planeta on
o),eto 'ateriale co'pueto$ co'o la 6ierra$ de utancia i'per&ecta. 7 i lo
planeta eran i'per&ecto $ 3por qu no #a)%an de erio ta')in u r)ita5
(ro) con varia curva ovalada$ la calcul ! la deec#$ co'eti alguno
errore arit'tico 8que al principio le llevaron a rec#a"ar la olucin correcta9$
pero 'ee depu ! !a un tanto deeperado pro) la &r'ula de una elipe$
codi&icada por pri'era ve" en la Di)lioteca de Ale,andr%a por Apolonio de
(rga'o. 2ecu)ri que enca,a)a 'aravilloa'ente con la o)ervacione de
6!c#o1 la verdad de la naturale"a$ que !o #a)%a rec#a"ado ! ec#ado de caa$
volvi igiloa'ente por la puerta traera$ ! e preent di&ra"ada para que !o
la aceptara... A#$ Nqu p,aro ' necio #e idoX
Eepler #a)%a decu)ierto que Marte gira)a alrededor del Sol iguiendo no un
c%rculo ino una elipe. Lo otro planeta tienen r)ita 'uc#o 'eno el%ptica
que Marte$ ! i 6!c#o le #u)iera acone,ado etudiar el 'ovi'iento$ por e,e'plo
de ?enu$ Eepler nunca #u)iera decu)ierto la r)ita verdadera de lo
planeta. +n ete tipo de r)ita el Sol no et en el centro$ ino depla"ado$ en
un &oco de la elipe. Cuando un planeta cualquiera et en u punto '
pr<i'o al Sol$ e acelera. Cuando et en el punto ' le,ano$ va ' lento. +
te el 'ovi'iento que no per'ite decir que lo planeta etn ie'pre
ca!endo #acia el Sol in alcan"arlo nunca. La pri'era le! del 'ovi'iento
planetario de Eepler e i'ple'ente ta1 -n planeta e 'ueve en una elipe
con el Sol en uno de u &oco.
+n un 'ovi'iento circular uni&or'e$ un cuerpo recorre en tie'po iguale un
ngulo igual o una &raccin igual del arco de un c%rculo. A%$ por e,e'plo$ e
precia el do)le de tie'po para recorrer do tercio de una circun&erencia que
para recorrer lo un tercio de ella. Eepier decu)ri que en una r)ita el%ptica
la coa on ditinta. +l planeta$ al 'overe a lo largo de u r)ita$ )arre
dentro de la elipe una peque.a rea en &or'a de cu.a. Cuando et cerca del
Sol$ en un per%odo dado de tie'po tra"a un arco grande en u r)ita$ pero el rea
repreentada por ee arco no e 'u! grande$ porque el planeta et entonce
cerca del Sol. Cuando el planeta et ale,ado del Sol cu)re un arco 'uc#o '
peque.o en el 'i'o per%odo de tie'po$ pero ee arco correponde a una rea
'a!or$ pue el Sol et a#ora ' ditante. Eepler decu)ri que eta do
rea eran e<acta'ente iguale$ por el%ptica que &uee la r)ita1 el rea alargada
! delgada correpondiente al planeta cuando et ale,ado del Sol$ ! el rea '
corta ! rec#onc#a cuando et cerca del Sol$ on e<acta'ente iguale. Vta e la
egunda le! del 'ovi'iento planetario de Eepier1 Lo planeta )arren rea
iguale en tie'po iguale.
La pri'era do le!e de Eepler pueden parecer algo re'ota ! a)tracta1
lo planeta e 'ueven &or'ando elipe ! )arren rea iguale en tie'po
iguale. Dueno$ 3! qu5 +l 'ovi'iento circular e ' &cil de co'prender.
4ui" tenda'o a de,ar de lado eta le!e co'o 'ero paatie'po
'ate'tico que no tienen 'uc#o que ver con la vida diaria$. Sin e')argo$
ta on la le!e que o)edece nuetro planeta 'ientra nootro$ pegado a la
uper&icie de la 6ierra$ voltea'o a trav del epacio interplanetario. Nootro
no 'ove'o de acuerdo con le!e de la naturale"a que Eepler decu)ri por
pri'era ve". Cuando enviarno nave epaciale a lo planeta$ cuando
o)erva'o etrella do)le$ cuando etudia'o el 'ovi'iento de laS gala<ia
le,ana$ co'pro)a'o que la le!e de Eepler on o)edecida en todo el
univero.
A.o depu$ Eepler decu)ri u tercera ! Blti'a le! del 'ovi'iento
planetario$ una le! que relaciona entre % el 'ovi'iento de vario planeta$ que
da el engrana,e correcto del aparato de relo,er%a del ite'a olar. La decri)i
en un li)ro lla'ado "as armon-as del 4undo. La pala)ra ar'on%a ten%a para
Eepler 'uc#o igni&icado1 el orden ! la )elle"a del 'ovi'iento planetario$ la
e<itencia de le!e 'ate'tica e<plicativa de ee 'ovi'iento una idea que
proviene de (itgora e incluo la ar'on%a en entido 'uical$ la ar'on%a de la
e&era .
Aparte de la r)ita de Mercurio ! de Marte$ la r)ita de lo otro planeta
e dev%an tan poco de la circularidad que no pode'o ditinguir u &or'a
reale aunque utilice'o un diagra'a 'u! precio. La 6ierra e nuetra
plata&or'a 'vil dede la cual o)erva'o el 'ovi'iento de lo otro planeta
o)re el teln de &ondo de la contelacione le,ana. Lo planeta interiore e
'ueven rpida'ente en u r)ita$ a eto e de)e el no')re de Mercurio1
Mercurio era el 'ena,ero de lo dioe. ?enu$ la 6ierra ! Marte e 'ueven
alrededor del Sol$ con rapide" 'enor cada ve". Lo otro planeta$ co'o IBpiter
! Saturno$ e 'ueven 'a,etuoa ! lenta'ente$ co'o correponde a lo re!e de
lo dioe.
La tercera le! de Eepler$ o le! ar'nica$ a&ir'a que lo cuadrado de lo
per%odo de lo planeta 8lo tie'po neceario para co'pletar una r)ita9 on
proporcionale a lo cu)o de u ditancia 'edia al Sol1 cuanto ' ditante
et el planeta$ '
lento e u 'ovi'iento$ pero de acuerdo con una le! 'ate'tica
precia1 pH U aJ$ donde ( repreenta el per%odo de rotacin
alrededor del Sol 'edido en a.o$ ! a la ditancia del planeta al
Sol$ 'edida en unidade atron'ica . -na unidad atron'ica e la
ditancia de la 6ierra al Sol. IBpiter$ por e,e'plo$ et a cinco unidade
atron'ica del Sol$ ! a ; < A < A = / > /HA. 3Cul e el nB'ero que
'ultiplicado por % 'i'o da /HA5 +l //$ dede luego$ con )atante
apro<i'acin. 7 // a.o es el per%odo de tie'po que IBpiter neceita para dar
una vuelta alrededor del Sol. -n argu'ento i'ilar e vlido para cada planeta$
ateroide ! co'eta.
Eepler$ no ati&ec#o con #a)er e<tra%do de la naturale"a la le!e del
'ovi'iento planetario$ e e'pe. en encontrar alguna caua u)!acente aBn
' &unda'ental$ alguna in&luencia del Sol o)re la cine'tica de lo 'undo.
Lo planeta e acelera)an al acercare al Sol ! reduc%an u velocidad al ale,are
de l. Lo planeta le,ano ent%an de algBn 'odo la preencia del Sol. +l
'agneti'o era ta')in una in&luencia perci)ido a ditancia$ ! Eepler$ en una
orprendente anticipacin de la idea de la gravitacin univeral$ ugiri que la
caua u)!acente eta)a relacionada con el 'agneti'o1
Mi intencin en eto e de'otrar que la 'quina celetial puede co'parare no
a un organi'o divino ino ' )ien a un engrana,e de relo,er%a... (ueto que
cai todo lo 'Bltiple 'ovi'iento on e,ecutado por 'edio de una Bnica
&uer"a 'agntica 'u! i'ple$ co'o en el cao de un relo, en el cual todo lo
'ovi'iento on producido por un i'ple peo.
+l 'agneti'o no e$ por upueto$ lo 'i'o que la gravedad$ pero la
innovacin &unda'ental de Eepler e en ete cao real'ente i'preionante1
Eepler propon%a que la le!e &%ica cuantitativa vlida en la 6ierra otienen
ta')in la le!e &%ica cuantitativa que go)iernan lo cielo. Kue la pri'era
e<plicacin no '%tica del 'ovi'iento de lo cielo; e<plicacin que convert%a a
la 6ierra en una provincia del Co'o. La atrono'%a di,o $ &or'a parte de la
&%ica. Eepler e !ergue en una cBpide de la #itoria; el Blti'o atrlogo
cient%&ico &ue el pri'er atro&%ico.
Eepler$ que no era propeno a re)a,ar el tono de u a&ir'acione valor u
decu)ri'iento con eta pala)ra1
Con eta in&on%a de voce el #o')re puede tocar la eternidad del tie'po en
'eno de una #ora$ ! puede a)orear en una peque.a 'edida el deleite de 2io$
Artita Supre'o... Me a)andono li)re'ente al &rene% agrado... porque la uerte
et ec#ada ! eto! ecri)iendo el li)ro; un li)ro que er le%do a#ora o en la
poteridad$ no i'porta. (uede eperar un iglo para encontrar un lector$ al igual
que 2io 'i'o eper > 000 a.o para tener un tetigo.
Eepler cre%a que dentro de eta in&on%a de voce $ la velocidad de cada planeta
correponde a cierta nota de la ecala 'uical latina popular en u poca1 do$
re$ 'i$ &a$ ol$ la$ i$ do.
+n la ar'on%a de la e&era$ lo tono de la 6ierra on$ egBn
l$ &a ! 'i$ ! la 6ierra et ie'pre canturreando &a ! 'i$ nota que correponden
directa'ente a la pala)ra latina #a')re . 2ec%a$ no in ra"n$ que ea Bnica !
lBgu)re pala)ra era la 'e,or decripcin de la 6ierra.
Iuta'ente oc#o d%a depu de que Eepler decu)riee u tercera le!$ e
divulg en (raga el incidente que deencaden la guerra de lo 6reinta A.o.
La convulione de la guerra a&ectaron a la vida de 'illone de ere$ la de
Eepler entre ella. (erdi a u 'u,er ! a u #i,o en una epide'ia que lleg con la
oldadeca$ u regio patrn &ue depueto ! l 'i'o e<co'ulgado por la Igleia
luterana a caua de u individuali'o intranigente en 'ateria doctrinale. 2e
nuevo Eepler e convirti en un re&ugiado. +l con&licto$ cali&icado de anto por
catlico ! protetante$ &ue ' )ien una e<plotacin del &anati'o religioo
por gente #a')rienta de poder ! de tierra. Ante$ la guerra acotu')ra)an a
reolvere cuando lo pr%ncipe )eligerante agota)an u recuro. (ero a#ora
e recurri al pilla,e organi"ado co'o un 'edio para 'antener en pie de guerra a
lo co')atiente. La devatada po)lacin europea eta)a iner'e 'ientra la
re,a de lo arado ! lo ganc#o de poda eran requiado ! convertido
literal'ente en lan"a ! epada. *
Oleada de ru'ore ! de paranoia inunda)an el ca'po$ a&ectando
particular'ente a lo inde&eno. +ntre la 'uc#a v%cti'a propiciatoria
elegida e conta)an 'u,ere anciana que viv%an ola ! a la que e acua)a
de practicar la )ru,er%a1 e llevaron a% a 'edia noc#e a la 'adre de Eepler$
'etida en una ceta de la colada. +n la peque.a ciudad de Leil der Stadt$ entre
/>/A ! />H=$ un pro'edio de tre 'u,ere cada a.o$ eran torturada !
a,uticiada por )ru,a. 7 Catalina Eepler era una vie,a cacarra)ia cu!a
diputa 'oleta)an a la no)le"a local$ ! que ade' vend%a droga opor%&era
! qui" ta')in alucingeno$ co'o la actuale curandera 'e<icano. +l
po)re Eepler cre! que l 'i'o #a)%a contri)uido a u detencin.
Lo cre!$ porque Eepler #a)%a ecrito uno de lo pri'ero li)ro de ciencia
&iccin$ con el &in de e<plicar ! populari"ar la ciencia. Se lla'a)a Somnium, El
sue,o. I'agin un via,e a la Luna ! a lo via,ero del epacio ituado luego en
la uper&icie lunar o)ervando el encantador planeta 6ierra que gira)a
lenta'ente en el cielo o)re ello. -n ca')io de perpectiva per'ite i'aginar el
&unciona'iento de lo 'undo. +n la poca de Eepier una de la o),ecione
)ica a la idea de que la 6ierra gira)a era que la gente no iente ete
'ovi'iento. +n el Somnium Eepler intenta)a 'otrar la rotacin de la 6ierra
co'o algo vero%'il$ epectacular$ co'preni)le1 Mi deeo$ 'ientra la 'ultitud
no !erre$ e etar de parte de la 'a!or%a. Me e&uer"o$ por tanto$ en e<plicar la
coa al 'a!or nB'ero poi)le de perona. 8+n otra ocain ecri)i en una
carta1 No 'e condeni co'pleta'ente a la rutina del clculo 'ate'tico;
de,ad'e tie'po para la epeculacione &ilo&ica$ 'i verdadero placer. 9
Con la invencin del telecopio e eta)a #aciendo poi)le aquello que Eepler
lla' geogra&%a lunar . +n el Somnium descri)%a la Luna llena de 'onta.a$ ! de
valle$ ! tan poroa co'o i la #u)ieran e<cavado total'ente con cavidade !
caverna continua $ una re&erencia a lo crtere lunare que Galileo #a)%a
decu)ierto reciente'ente con el pri'er telecopio atron'ico. 6a')in
i'agin que la Luna ten%a #a)itante$ )ien adaptado a la incle'encia del
')ito local. 2ecri)e a la 6ierra vita dede la uper&icie lunar$ girando
lenta'ente$ e i'agina que lo continente ! ocano de nuetro planeta
provocan alguna aociacin de i'gene co'o la cara de la Luna. 2ecri)e la
"ona donde el ur de +pa.a ! el norte de Q&rica entran cai en contacto por el
etrec#o de Gi)raltar co'o una ,oven con el vetido uelto a punto de )ear a u
a'ante; aunque a '% 'e recuerda ' a do narice ro"ndoe.
Eepler #a)la de la gran inte'perancia del cli'a en la Luna ! la violenta
alterna)ai de calore ! &r%o e<tre'o $ de)ida a la longitud del d%a ! de la
noc#e lunar$ lo cual e total'ente correcto. (or upueto$ no acert en todo.
Cre%a$ por e,e'plo$ que la Luna ten%a una at'&era i'portante$ ocano !
#a)itante. M curioa e u opinin o)re el origen de lo crtere lunare$
que dan a la Luna un apecto$ dice$ no 'u! di&erente al de la cara de un c#ico
de&igurado por la viruela . A&ir' correcta'ente que lo crtere on
depreione ! no 'ont%culo. +n u propia o)ervacione not la e<itencia
de la 'uralla que circundan 'uc#o crtere ! de pico centrale. (ero pen
que u &or'a circular tan regular upon%a un nivel tal de per&eccin que lo
pod%a e<plicarlo la preencia de vida inteligente. No i'agin que la ca%da de
grande roca dede el cielo producir%a una e<ploin local$ per&ecta'ente
i'trica en toda la direccione$ que e<cavar%a una cavidad circular1 te e el
origen de la 'a!or%a de lo crtere de la Luna ! de otro planeta terretre. +n
lugar de eto dedu,o la e<itencia de alguna ra"a racional capa" de contruir
ea cavidade en la uper&icie de la Luna. +ta ra"a de)e contar con 'uc#o
individuo$ para que un grupo pueda #acer uo de una cavidad 'ientra otro
grupo et contru!endo otra . Eepler repondi a la o),ecin de que eran
i'pro)a)le pro!ecto contructivo tan 'onu'entale$ aduciendo co'o
contrae,e'plo la (ir'ide de +gipto ! la Gran Muralla c#ina$ que$ de #ec#o$
puede vere #o! en d%a dede una r)ita terretre. La idea de que el orden
geo'trico revela una inteligencia u)!acente &ue una idea central en la vida de
Eepier. Su argu'ento o)re lo crtere lunare anticipa clara'ente la
controveria o)re lo canale de Marte 8cap%tulo A9. + nota)le que la )Bqueda
o)ervacional de vida e<traterretre e'pe"ara en la 'i'a generacin que
invent el telecopio$ ! con el terico ' grande de la poca.
:a! &rag'ento del Somnium clara'ente auto)iogr&ico. +l protagonita$ por
e,e'plo$ viita a 6!c#o Dra#e. Su padre venden droga. Su 'adre e
co'unica con ep%ritu ! de'onio$ uno de lo cuale por cierto le conigue lo
'edio para via,ar a la Luna. +l Somnium no e<plica$ aunque no todo lo
conte'porneo de Eepler lo entendieran$ que en un ue.o #a! que per'itir la
li)ertad de i'aginar a vece lo que nunca e<iti en el 'undo de la percepcin d
e lo entido. La ciencia &iccin era una idea nueva para la poca de la guerra
de lo 6reinta A.o ! el li)ro de Eepler irvi co'o prue)a de que u 'adre era
una )ru,a.
Eepler$ a&ectado por otro grave pro)le'a peronale$ e apreur in
e')argoS a 'arc#ar #acia LCrtte')erg donde encontr a u 'adre de etenta !
cuatro a.o encerrada en un cala)o"o ecular protetante ! )a,o a'ena"a de
tortura$ co'o le ucedi a Galileo en una priin catlica. Eepler$ actuando
co'o lo #ar%a natural'ente un cient%&ico$ e puo a encontrar e<plicacione
naturale a lo divero #ec#o que #a)%an precipitado la acuacione de
)ru,er%a$ inclu!endo peque.a en&er'edade que lo )urguee de LCrtte')erg
#a)%an atri)uido a u #ec#i"o. La invetigacin &ue un <ito$ un triun&o de la
ra"n o)re la uperticin$ co'o lo &ue gran parte de u vida. Su 'adre &ue
entenciada$ con una entencia de 'uerte pendiente o)re u ca)e"a i alguna
ve" volv%a a LCrtte')erg; ! la enrgica de&ena de Eepler parece que pro'ovi
un decreto del duque que pro#i)%a continuar aquello proceo por )ru,er%a
)aado en prue)a tan poco convincente.
Lo deatre de la guerra privaron a Eepler de u principale apo!o
&inanciero$ ! pa el &inal de u d%a a rac#a pidiendo dinero ! )ucando
protectore. Con&eccion #orcopo para el duque de Lallentein$ co'o lo
#a)%a #ec#o para Rodol&o II$ ! pa u Blti'o a.o en una ciudad de Sileia
controlada por Lallentein ! lla'ada Sagan. Su epita&io$ que l 'i'o co'puo$
re"a1 Med% lo cielo ! a#ora 'ido la o')ra. Mi 'ente ten%a por l%'ite lo
cielo$ 'i cuerpo decana encerrado en la 6ierra. (ero la Guerra de lo 6reinta
A.o arra u epultura. Si #u)iera que erigirle #o! una etela podr%a re"ar$ en
#onor a u cora,e cient%&ico1 (re&iri la dura verdad a u iluione '
querida.
Io#anne Eepler con&ia)a en que un d%a e<itir%an nave celete con vela
adaptada a lo viento del cielo$ navegando por el &ir'a'ento llena de
e<ploradore que no te'er%an a la in'enidad del epacio . :o! en d%a eo
e<ploradore$ #o')re ! ro)ot$ utili"an en u via,e a trav de la in'enidad
del epacio$ co'o gu%a in&ali)le$ la tre le!e del 'ovi'iento planetario que
Eepler aport durante toda una vida de decu)ri'iento ettico ! de tra)a,o
peronal.
+l e&uer"o de Io#anne Eepler$ proeguido durante toda una vida$ para
co'prender lo 'ovi'iento de lo planeta$ por )ucar una ar'on%a en lo
cielo$ cul'in treinta ! ei a.o depu de u 'uerte$ en la o)ra de Iaac
NeGton. NeGton naci el d%a de Navidad de />FH$ tan peque.o que$ co'o u
'adre le di,o depu$ #u)iera ca)ido en una ,arra de cuarto. Iaac NeGton$
do'inado por el 'iedo de que u padre le a)andonaen$ &ue qui" el 'a!or
genio cient%&ico que #a!a e<itido. Incluo de ,oven$ NeGton e preocupa)a por
cuetione de tan poca 'onta co'o a)er por e,e'plo i la lu" era una
utancia o un accidente $ o conocer el 'ecani'o que per'it%a a la gravedad
actuar$ a pear de un vac%o inter'edio. (ronto decidi que la convencional
creencia critiana en la 6rinidad era una lectura errada de la +critura. SegBn u
)igra&o$ Io#n Ma!nard Ee!ne$
... +ra ' )ien un ,ud%o 'onote%ta de la ecuela de Mai'nide. Lleg a u
concluin no por 'otivo racionale o ecptico ino )andoe total'ente
en la interpretacin de autoridade antigua1 +ta)a peruadido de que lo
docu'ento revelado no apo!a)an la doctrina trinitaria$ la cuale e de)%an
a la &ali&icacin poterior. +l 2io revelado era un Bnico 2io. (ero eto era un
terri)le ecreto que NeGton ocult con gran acri&icio toda u vida.
Al igual que Eepler$ no &ue in'une a la uperticione de u poca ! tuvo
'uc#o contacto con el 'itici'o. 2e #ec#o$ gran parte del dearrollo
intelectual de NeGton e puede atri)uir a eta tenin entre racionali'o !
'itici'o. +n la &eria de Stour)ridge$ en />>J$ a lo veinte a.o$ adquiri un
li)ro de atrolog%a$ lo por la curioidad de ver qu conten%a . Lo le! #ata
llegar a una ilutracin que no pudo entender$ porque deconoc%a la
trigono'etr%a. Co'pr entonce un li)ro de trigono'etr%a pero pronto vio que
no pod%a eguir lo argu'ento geo'trico. +ncontr pue un e,e'plar de lo
Elementos de ?eometr-a de +uclide ! e'pe" a leerlo. 2o a.o depu
inventa)a el clculo di&erencial.
2e etudiante$ NeGton etuvo &acinado por la lu" ! o)eionado por el Sol. Se
dedic al peligroo e<peri'ento de 'irar &i,a'ente la i'agen del Sol en un
epe,o1
+n poca #ora #a)%a de,ado 'i o,o en tal etado que no pod%a 'irar con
ningBn o,o ningBn o),eto )rillante in ver el Sol delante de '%$ de 'odo que no
'e atrev% a leer ni a ecri)ir$ ino que a &in de recuperar el uo de 'i o,o 'e
encerr en 'i #a)itacin depu de ocurecerla$ tre d%a eguido$ ! utilic
todo lo 'edio para ditraer 'i i'aginacin. (orque i pena)a en l al
'o'ento ve%a u i'agen aunque etuviera a ocura.
+n />>>$ a la edad de veintitr a.o$ NeGton eta)a etudiando en la
-niveridad de Ca')ridge$ cuando un )rote epid'ico le o)lig a paare un
a.o en ca'a en el pue)lecito ailado de Loolt#orpe$ en donde #a)%a nacido.
All% e dedic a inventar el clculo di&erencial e integral$ a reali"ar
decu)ri'iento &unda'entale o)re la naturale"a de la lu" ! a eta)lecer la
)ae para la teor%a de la gravitacin univeral. +l Bnico a.o parecido a te en
la #itoria de la &%ica &ue el a.o 'ilagroo de +intein en /=0A. Cuando le
pregunta)an c'o #a)%a llevado a ca)o u orprendente decu)ri'iento$
NeGton conteta)a enig'tica'ente1 (enando en ello. Su la)or era tan
i'portante que u pro&eor en Ca')ridge$ Iaac DarroG$ renunci a u ctedra
de 'ate'tica ! la cedi a NeGton cinco a.o depu de que el ,oven
etudiante regreae a la univeridad.
NeGton &ue decrito por u criado del iguiente 'odo1
No le vi nunca practicar ninguna diverin ni paatie'po$ ni 'ontar a ca)allo
para to'ar el aire$ ni paear ni ,ugar a lo )olo$ u otro e,ercicio cualquiera1 l
cre%a que cualquier #ora que no etuviera dedicada a u etudio era una #ora
perdida$ ! lo cu'pl%a tanto que rara'ente de,a)a u #a)itacin e<cepto para dar
clae en la #ora pre&i,ada... donde tan poco i)an a ecuc#arle$ ! aBn 'eno
le entend%an$ que a 'enudo a &alta de o!ente #a)la)a$ por decirlo a%$ para la
parede.
Ni lo etudiante de Eepler ni lo de NeGton upieron nunca lo que e eta)an
perdiendo.
NeGton decu)ri la le! de la inercia$ la tendencia de un o),eto en 'ovi'iento a
continuar 'ovindoe en una l%nea recta$ a 'eno que u&ra la in&luencia de algo
que le dev%e de u ca'ino. NeGton upuo que i la Luna no al%a diparada en
l%nea recta$ egBn una l%nea tangencial a u r)ita$ e de)%a a la preencia de otra
&uer"a que la e'pu,a)a en direccin a la 6ierra$ ! que devia)a contante'ente
u ca'ino convirtindolo en un c%rculo. NeGton lla' a eta &uer"a gravedad !
cre! que actua)a a ditancia. No #a! nada que conecte &iica'ente la 6ierra !
la Luna ! in e')argo la 6ierra et contante'ente tirando de la Luna #acia
nootro. NeGton e irvi de la tercera le! de Eepler ! dedu,o 'ate'tica'ente
la naturale"a de la &uer"a de la gravedad. = 2e'otr que la 'i'a &uer"a que
#ac%a caer una 'an"ana o)re la 6ierra 'anten%a a la Luna en u r)ita !
e<plica)a la revolucione de la luna de IBpiter$ reciente'ente decu)ierta
en aquel entonce$ en u r)ita alrededor de aquel le,ano planeta.
La coa #an etado ca!endo dede el principio de lo tie'po. 4ue la Luna
gira alrededor de la 6ierra e un #ec#o que la #u'anidad #a cre%do a lo largo de
toda u #itoria. NeGton &ue el pri'ero en penar que eo do &en'eno e
de)%an a la 'i'a &uer"a. +te e el igni&icado de la pala)ra univeral aplicada
a la gravitacin neGtoniana. La 'i'a le! de la gravedad e vlida para
cualquier punto del univero.
+ una le! de cuadrado invero. La &uer"a di'inu!e invera'ente al cuadrado
de la ditancia. Si epara'o do o),eto el do)le de u ditancia anterior$ la
gravedad que a#ora tiende a ,untarlo e lo una cuarta parte de la de ante. Si
lo epara'o die" vece ' le S No$ la gravedad e die" al cuadrado$/0HT $''
vece 'enor. Se entiende en cierto 'odo que la &uer"a de)a er invera$ e decir
que di'inu!a con la ditancia. Si la &uer"a &uee directa ! au'entara con la
ditancia$ la &uer"a 'a!or actuar%a o)re lo o),eto ' ditante$ ! !o
upongo que toda la 'ateria del univero aca)ar%a precipitndoe para &or'ar
una i'ple 'aa c'ica. No$ la gravedad de)e di'inuir con la ditancia$ ! por
ello un co'eta o un planeta e 'ueve lenta'ente cuando et le,o del Sol !
rpida'ente cuando et cerca de l1 la gravedad que iente e tanto ' d)il
cuanto ' ale,ado et del Sol.
La tre le!e de Eepler o)re el 'ovi'iento planetario pueden derivare de lo
principio neGtoniano. La le!e de Eepler eran e'p%rica$ )aada en la
la)orioa o)ervacione de 6!c#o Dra#e. La le!e de NeGton eran terica$
a)traccione 'ate'tica )atante i'ple$ a partir de la cuale pod%an
derivare$ en de&initiva$ toda la 'edicione de 6!c#o. Gracia a eta le!e$
NeGton pudo ecri)ir con &ranco orgullo en los (tinci)ia2 2e'uetro a#ora la
etructura del Site'a del Mundo.
M adelante$ NeGton preidi la Ro!al Societ!$ una aociacin de cient%&ico$ !
&ue director de la Caa de la Moneda$ donde dedic u energ%a a upri'ir la
&ali&icacin de 'oneda. Su 'al#u'or ! u retrai'iento #a)itual au'entaron;
decidi a)andonar lo aunto cient%&ico que provoca)an )ronca diputa con
otro cient%&ico$ o)re todo por cuetione de prioridad$ ! alguno propagaron
#itoria contando que #a)%a u&rido el equivalente en el iglo dieciiete de una
crii nervioa . +n cualquier cao$ NeGton continu u e<peri'ento de toda
la vida en la &rontera entre la alqui'ia ! la qu%'ica$ ! cierto dato reciente
ugieren que u 'al no era tanto una en&er'edad picognica co'o un &uerte
envenena'iento de 'etale$ provocado por la ingetin ite'tica de peque.a
cantidade de arnico ! de 'ercurio. +ra cotu')re #a)itual entre lo
qu%'ico de la poca utili"ar el entido del guto co'o intru'ento anal%tico.
Sin e')argo$ u prodigioo podere intelectuale e 'antuvieron intacto.
+n />=>$ el 'ate'tico ui"o Io#ann Dernoulli ret a u colega a olucionar
una cuetin irreolu)le$ lla'ada el pro)le'a de la )raquitocrona; o ea
deter'inar la curva que conecta do punto$ depla"ado lateral'ente uno de
otro$ a lo largo de la cual un cuerpo caer%a en el 'enor tie'po poi)le )a,o la
Bnica accin de la gravedad. De'oulli &i, al principio un pla"o l%'ite de ei
'ee$ pero lo alarg #ata un a.o ! 'edio a peticin de Lei)ni"$ uno de lo
a)io principale de la poca ! el #o')re que invent$ independiente'ente de
NeGton$ el clculo di&erencial e integral. +l reto &ue co'unicado a NeGton el HF
de enero de />=* a la cuatro de la tarde. Ante de alir a tra)a,ar en la 'a.ana
iguiente$ NeGton #a)%a inventado una ra'a de la 'ate'tica total'ente
nueva lla'ada clculo de variacione$ la utili" para reolver el pro)le'a de la
)raquitocrona ! envi la olucin que$ por deeo de NeGton$ &ue pu)licada
anni'a'ente. (ero la )rillante" ! la originalidad del tra)a,o delataron la
identidad del autor. Cuando De'oulli vio la olucin co'ent1 Reconoce'o al
len por u garra. NeGton ten%a entonce cincuenta ! cinco a.o.
+l paatie'po intelectual pre&erido de u Blti'o a.o &ue la concordancia !
cali)racin de la cronolog%a de antigua civili"acione$ 'u! en la tradicin de
lo antiguo #itoriadore Maneto$ +tra)n ! +rattene. +n u Blti'a o)ra
ptu'a$ La cronolog-a de los Antiguos @einos Amended, encontra'o
repetida cali)racione atron'ica de aconteci'iento #itrico; una
recontruccin arquitectnica del 6e'plo de Salo'n; una provocativa
propueta egBn la cual toda la contelacione del #e'i&erio norte llevan
no')re de perona,e$ o),eto ! aconteci'iento de la #itoria griega de Ian
! lo argonauta; ! la #iptei lgica de que lo dioe de toda la
civili"acione$ con la Bnica e<cepcin de la de NeGton$ no eran ' que re!e
antiguo ! #roe dei&icado por la generacione poteriore.
Eepler ! NeGton repreentan una tranicin critica en la #itoria de la
#u'anidad$ el decu)ri'iento de que #a! le!e 'ate'tica )atante i'ple
que e e<tienden por toda la naturale"a; que la 'i'a regla on vlida tanto
en la 6ierra co'o en lo cielo; ! que #a! una reonancia entre nuetro 'odo de
penar ! el &unciona'iento del 'undo. A')o repetaron in&le<i)le'ente la
e<actitud de lo dato o)ervacionale$ ! la gran preciin de u prediccione
o)re el 'ovi'iento de lo planeta proporcion una prue)a convincente de que
lo #o')re pueden entender el Co'o a un nivel inopec#ada'ente
pro&undo. Nuetra 'oderna civili"acin glo)al$ nuetra viin del 'undo !
nuetra e<ploracin del -nivero tienen una deuda pro&unda para con eta
concepcione.
NeGton era circunpecto con u decu)ri'iento ! &ero"'ente co'petitivo con
u colega cient%&ico. No le cot nada eperar una dcada o do ante de
pu)licar la le! del cuadrado invero que #a)%a decu)ierto. (ero al igual que
Eeple ! 6olo'eo$ e e<alta)a ante la grandioidad ! la co'plicacin de la
Naturale"a$ ! al 'i'o tie'po e 'otra)a de una 'odetia encantadora. (oco
ante de 'orir ecri)i1 No qu opina el 'undo de '%; pero !o 'e iento
co'o un ni.o que ,uega en la orilla del 'ar$ ! e divierte decu)riendo de ve" en
cuando un gui,arro ' lio o una conc#a ' )ella de lo corriente$ 'ientra el
gran ocano de la verdad e e<tiende ante '%$ todo l por decu)rir.
Cap%tulo F.
Cielo e in&ierno.
Edda islands de SNORRI S6-RL-SON$ /H00
Me #e convertido en 'uerte$ en el detructor de 'undo. B!aga8ad ?ita La
puerta deM cielo ! deM in&ierno on ad!acente e idntica.
NIEO EARAN6RAEl$ "a Altima tentaci.n de Clisto
La 6ierra e un lugar encantador ! ' o 'eno plcido. La coa ca')ian
pero lenta'ente. (ode'o vivir toda una vida ! no preenciar peronal'ente
deatre naturale de violencia uperior a una i'ple tor'enta. 7 de ete 'odo
no volve'o rela,ado$ co'placiente$ tranquilo. (ero en la #itoria de la
naturale"a lo #ec#o #a)lan por % olo. :a #a)ido 'undo devatado.
Incluo nootro$ lo #o')re$ #e'o coneguido la dudoa ditincin tcnica
de poder provocar nuetro propio deatre$ tanto intencionado co'o
inadvertida. +n lo paia,e de otro planeta que #an conervado la 'arca
del paado$ #a! prue)a a)undante de grande cattro&e. 6odo depende de
la ecala te'poral. -n aconteci'iento que er%a i'pena)le en un centenar de
a.o$ puede que ea inevita)le en un centenar de 'illone de a.o. Incluo en la
6ierra$ incluo en nuetro propio iglo$ #an ocurrido e<tra.o aconteci'iento
naturale.
+n la pri'era #ora de la 'a.ana del J0 de ,unio de /=0P$ en Si)eria Central$
e o)erv una giganteca )ola de &uego 'ovindoe rpida'ente a trav del
cielo. Cuando toc el #ori"onte e produ,o una enor'e e<ploin que arra H
000 @il'etro cuadrado de )oque e incendi con una r&aga de &uego 'ile
de r)ole cercano al lugar del i'pacto. La coniguiente onda de c#oque
at'o&rica dio do vece la vuelta a la 6ierra. +n lo do d%a iguiente$ el
polvillo preente en la at'&era era tan a)undante que e pod%a leer el peridico
de noc#e$ en la calle de Londre$ a / 0 000 @il'etro de ditancia$ por la lu"
que ete polvillo dipera)a.
+l go)ierno de Ruia$ )a,o lo "are$ no pod%a 'oletare en invetigar un
incidente tan trivial$ el cual depu de todo$ e #a)%a producido 'u! le,o$ entre
lo retraado tungue de Si)eria. :ata die" a.o depu de la Revolucin
no e envi una e<pedicin para e<a'inar el terreno ! entrevitar a lo tetigo.
:e aqu% alguna de la crnica que tra,eron conigo1
A pri'era #ora de la 'a.ana todo el 'undo dor'%a en la tienda cuando ta vol
por lo aire$ ,unto con u ocupante. Al caer de nuevo a 6ierra$ la &a'ilia
entera u&ri ligera 'agulladura$ pero A@ulina e lvn quedaron real'ente
inconciente. Cuando reco)raron el conoci'iento o!eron 'uc#%i'o ruido !
vieron a u alrededor el )oque ardiendo ! en gran parte devatado.
+ta)a entado en el porc#e de la caeta de la etacin co'ercial de ?anovara a
la #ora del dea!uno ! 'irando #acia el Norte. Aca)a)a de levantar el #ac#a
para reparar un tonel$ cuando de pronto el cielo e a)ri en do$ ! por enci'a del
)oque toda la parte Norte del cielo pareci que e cu)r%a de &uego. Sent% en ee
'o'ento un gran calor co'o i e #u)iee prendido &uego a 'i ca'ia... quie
acr'ela ! tirarla$ pero en ee 'o'ento #u)o en el cielo una e<ploin ! e o!
un enor'e etruendo. Aquello 'e tir al uelo a uno tre a!ene de ditancia
del porc#e ! por un 'o'ento perd% el conoci'iento. Mi 'u,er ali corriendo !
'e 'eti en la ca)a.a. Al etruendo le igui un ruido co'o de piedra ca!endo
del cielo o de ecopeta diparando. La 6ierra te')la)a$ ! cuando eta)a ca%do
en el uelo 'e cu)r% la ca)e"a porque te'%a que la piedra pudieran golpear'e.
+n aquel 'o'ento$ cuando el cielo e a)ri$ opl del Norte$ por entre la
ca)a.a$ un viento caliente co'o el de un ca.n. 2e, e.ale en el uelo.
+ta)a entado to'ando el dea!uno al lado de 'i arado$ cuando o% e<ploione
B)ita$ co'o diparo de ecopeta. Mi ca)allo ca! de rodilla. -na
lla'arada e elev por el lado Norte$ o)re el )oque... ?i entonce que lo
a)eto del )oque e inclina)an con el viento ! pen en un #uracn. Agarr el
arado con la do 'ano para que no volara. +l viento era tan &uerte que
arranca)a la tierra del uelo$ ! luego el #uracn levant o)re el Angara una
pared de agua. Lo vi todo con )atante claridad$ porque 'i ca'po eta)a en una
ladera.
+l rugido aterrori" de tal 'odo a lo ca)allo que alguno alieron galopando
de)ocado$ arratrando lo arado en di&erente direccione$ ! otro e
deplo'aron en el uelo.
Lo carpintero$ tra el pri'er ! el egundo etallido$ e antiguaron
etupe&acto$ ! cuando reon el tercer etallido ca!eron del edi&icio o)re la
'adera atillada. Alguno eta)an tan aturdido e intena'ente aterrori"ado
que tuve que cal'arlo ! tranquili"arlo. 6odo de,a'o el tra)a,o ! no &ui'o
#acia el pue)lo. All%$ 'ultitude entera de #a)itante eta)an reunido en la
calle$ aterrori"ado$ #a)lando del &en'eno.
7o eta)a en el ca'po;... aca)a)a de enganc#ar un ca)allo a la grada !
e'pe"a)a a u,etar el otro cuando de pronto o% que ona)a co'o un &uerte
diparo por la derec#a. Me volv% in'ediata'ente ! vi un o),eto lla'eante
alargado volando a trav del cielo. La parte &rontal era 'uc#o ' anc#a que la
cola ! u color era co'o de &uego a la lu" del d%a. Su ta'a.o era varia vece
'a!or que el ol pero u )rillo 'uc#o ' d)il$ de 'odo que e pod%a 'irar in
cu)rire lo o,o. 2etr de la lla'a #a)%a una etela co'o de polvo. I)a
envuelto en peque.a #u'areda dipera ! la lla'a i)an de,ando detr
otra lla'ita a"ule. Cuando #u)o deaparecido la lla'a$ e o!eron etallido
' &uerte que el diparo de una ecopeta$ pod%a entire te')lar el uelo$ !
altaron lo vidrio de la ventana de la ca)a.a.
... +ta)a lavando ropa en el )ancal del r%o Ean. 2e pronto e o! un ruido co'o
el aleteo de un p,aro autado... ! apareci en el r%o una epecie de 'area.
2epu e o! un etallido Bnico tan &uerte que una de la 'u,ere
tra)a,adora... e ca! al agua.
+te nota)le cao e conoce por el Aconteci'iento de 6ungu@a. Alguno
cient%&ico #an ugerido que lo cau la ca%da de un tro"o de anti'ateria que e
aniquil al entrar en contacto con la 'ateria ordinaria de la 6ierra$
deapareciendo en un detello de ra!o ga''a. (ero la auencia de
radiactividad en el lugar del i'pacto no apo!a eta teor%a. Otro potulan que un
'ini agu,ero negro atrave la 6ierra entrando en Si)eria ! aliendo por el otro
lado. (ero lo dato de la onda de c#oque at'o&rica no 'uetran indicio
de que aquel d%a aliera pro!ectado un o),eto por el Atlntico Norte. 4ui"
&uee una nave epacial de alguna civili"acin e<traterretre incre%)le'ente
avan"ada con un deeperado pro)le'a tcnico a )ordo$ que e etrell en una
regin re'ota de un ocuro planeta. (ero en el lugar del i'pacto no #a! ni
ratro de una nave de ete tipo. Se #an propueto toda eta idea$ alguna
con ' o 'eno eriedad. Ninguna de ella et &ir'e'ente apo!ada por la
evidencia. +l punto clave del Aconteci'iento de 6ungu@a e que #u)o una
tre'enda e<ploin$ una gran onda de c#oque$ un enor'e incendio &oretal$ !
que in e')argo no #a! crter de i'pacto en el lugar. (arece que lo #a! una
e<plicacin conecuente con todo lo #ec#o1 en /=0P un tro"o de co'eta
golpe la 6ierra.
+n lo vato epacio que eparan a lo planeta #a! 'uc#o o),eto$
alguno rocoo$ otro 'etlico$ otro de #ielo$ otro co'pueto parcial'ente
de 'olcula orgnica. Son dede grano de polvo #ata )loque irregulare
del ta'a.o de Nicaragua o D#utan. 7 a vece$ por accidente$ #a! un planeta en
u ca'ino. +l Aconteci'iento de 6ungu@a &ue provocado pro)a)le'ente por
un &rag'ento de co'eta #elado de cien 'etro apro<i'ada'ente el ta'a.o de
un ca'po de &Bt)ol $ de un 'illn de tonelada de peo$ ! 'ovindoe a treinta
@il'etro por egundo apro<i'ada'ente.
Si un i'pacto de ete tipo acaeciee #o! en d%a podr%a con&undire$ o)re todo
en el 'o'ento inicial de pnico$ con una e<ploin nuclear. +l i'pacto
co'etario ! la )ola de &uego i'ular%an todo lo e&ecto de una e<ploin
nuclear de un 'egatn$ inclu!endo la nu)e en &or'a de #ongo$ con do
e<cepcione1 no #a)r%a radiacione ga''a ni precipitacin de polvo radiactivo.
3+ poi)le que un aconteci'iento$ raro aunque natural$ el i'pacto de un
conidera)le &rag'ento co'etario$ deencadene una guerra nuclear5 +<tra.a
ecena1 un peque.o co'eta c#oca contra la 6ierra$ co'o lo #an #ec#o !a
'illone de ello$ ! la repueta de nuetra civili"acin e la in'ediata
autodetruccin. 4ui" no convendr%a entender un poco 'e,or que #ata
a#ora lo co'eta$ la coliione ! la cattro&e. (or e,e'plo$ un atlite
nortea'ericano ?ela detect el HH de eptie')re de /=*= un do)le e inteno
detello lu'inoo procedente de la regin del Atlntico Sur ! de la parte
occidental de Ocano %ndico. La pri'era epeculacione oten%an que e
trata)a de la prue)a clandetina de un ar'a nuclear de )a,a potencia 8do
@ilotone$ la e<ta parte de energ%a de la )o')a de :iro#i'a9 llevada a ca)o por
Sud&rica o Irael. +n todo el 'undo e conider que la conecuencia
pol%tica eran eria. (ero$ 3! i lo detello e de)ieran a un ateroide
peque.o o a un tro"o de co'eta5 Se trata de una poi)ilidad real$ porque lo
reconoci'iento en la "ona de lo detello no 'otraron ningBn vetigio de
radiactividad anor'al en el aire. +ta poi)ilidad u)ra!a el peligro que upone$
en una poca de ar'a nucleare$ no controlar 'e,or lo i'pacto procedente
del epacio.
-n co'eta et co'pueto principal'ente por #ielo de agua 8:H09 con un poco
de #ielo de 'etano 8C:F9$ ! algo de #ielo de a'on%aco 8N:J9 -n 'odeto
&rag'ento co'etario$ al c#ocar con la at'&era de la 6ierra$ producir%a una gran
! radiante )ola de &uego$ ! una potente onda e<ploiva que incendiar%a r)ole$
arraar%a )oque ! e ecuc#ar%a en todo el 'undo. (ero no podr%a e<cavar en
el uelo un crter grande. 6odo lo #ielo e derretir%an durante la entrada. 2el
co'eta quedar%an poca pie"a reconoci)le$ qui" lo un ratro de peque.o
grano proveniente de la parte no #elada del nBcleo co'etario.
Reciente'ente$ el cient%&ico ovitico +. So)otovic# #a identi&icado un gran
nB'ero de dia'ante di'inuto eparcido por la "ona de 6ungu@a. + !a
conocida la e<itencia de dia'ante de ete tipo en 'eteorito que #an
o)revivido al i'pacto ! cu!o origen Blti'o pueden er lo co'eta. +n 'uc#a
noc#e clara$ 'irando paciente'ente #acia el cielo$ puede vere en lo alto
algBn 'eteorito olitario )rillando leve'ente. Alguna noc#e puede vere una
lluvia de 'eteorito$ ie'pre en uno 'i'o d%a del a.o; e un catillo natural
de &uego arti&iciale$ un epectculo de lo cielo. +to 'eteorito etn
co'pueto por grano di'inuto$ ' peque.o que un grano de 'ota"a.
M que etrella &ugace on copo que caen. Drillan en el 'o'ento de entrar
en la at'&era de la 6ierra$ ! el calor ! la &riccin lo detru!en a uno /00
@il'etro de altura. Lo 'eteorito on reto de co'eta. / Lo vie,o
co'eta$ calentado por pao repetido cerca del Sol$ e de'e')rara$ e
evaporan ! e deintegran. Lo reto e diperan llenando toda la r)ita
co'etaria. +n el punto de intereccin de ea r)ita con la de la 6ierra$ #a! un
en,a')re de 'eteorito eperndono. (arte del en,a')re et ie'pre en la
'i'a poicin en la r)ita de la 6ierra$ ! la lluvia de 'eteorito e o)erva
ie'pre el 'i'o d%a de cada a.o. +l J0 de ,unio de /=0P &ue el d%a
correpondiente ala lluvia del 'eteorito Deta 6auri$ relacionado con la r)ita del
co'eta +nc@e. (arece que el Aconteci'iento de 6ungu@a &ue cauado por un
peda"o de co'eta +nc@e$ un tro"o )atante ' grande que lo di'inuto
&rag'ento que cauan eta lluvia de 'eteorito$ replandeciente e
ino&eniva.
Lo co'eta ie'pre #an ucitado te'or$ preagio ! uperticione. Su
aparicione ocaionale dea&ia)an de 'odo inquietante la nocin de un
Co'o inaltera)le ! ordenado por la divinidad. (arec%a inconce)i)le que una
lengua epectacular de lla'a )lanca co'o la lec#e$ aliendo ! ponindoe con
la etrella noc#e tra noc#e$ etuviera all% in ninguna ra"n$ que no tra,era
algBn preagio o)re cuetione #u'ana. A% naci la idea de que lo co'eta
eran precurore del deatre$ augurio de la ira divina; que predec%an la 'uerte
de lo pr%ncipe ! la ca%da de lo reino. Lo )a)ilonio pena)an que lo
co'eta eran )ar)a celetiale. Lo griego la ve%an co'o ca)ellera
&lotante$ lo ra)e co'o epada lla'eante. +n la poca de 6olo'eo lo
co'eta e clai&ica)an la)orioa'ente$ egBn u &or'a$ en ra!o $
tro'peta $ ,arra ! de'. 6olo'eo pen que lo co'eta tra%an guerra$
te'peratura caluroa ! derdene . Alguna decripcione 'edievale de
co'eta parecen cruci&i,o volante no identi&icado. -n uperintendente u
o)ipo luterano de Magde)urgo lla'ado Andrea Celic#iu pu)lic en /A*P una
Ad8ertencia teol.gico del nue8o cometa, donde o&rec%a la inpirada opinin
egBn la cual un co'eta e la #u'areda epea de lo pecado #u'ano$ que
u)e cada d%a$ a cada #ora$ en cada 'o'ento$ llena de #edor ! de #orror ante la
&a" de 2io$ volvindoe gradual'ente ' epea #ata &or'ar un co'eta con
tren"a ri"ada$ que al &inal e enciende por la clera ! el &uego ardiente del
Supre'o Iue" Celetial. (ero otro replicaron que i lo co'eta &ueen el
#u'o de lo pecado$ lo cielo etar%an ardiendo continua'ente.
+l dato ' antiguo o)re la aparicin del co'eta :alle! 8o de cualquier otro
co'eta9 aparece en la o)ra c#ina "ibro del )r-nci)e de 0uai Nan, participante en
la 'arc#a 'ilitar del re! Lu contra R#ou de 7in. Kue en el a.o /0A * a. de C. La
apro<i'acin del co'eta :alle! a la 6ierra en el a.o >> e la e<plicacin '
pro)a)le del relato de Ioe&o o)re una epada que etuvo colgando un a.o
entero o)re Ierualn. +n /0>>$ lo nor'ando preenciaron un nuevo regreo
del co'eta :alle!. (enaron que de)%a de preagiar la ca%da de algBn reino$ ! a%
el co'eta incit$ ! en cierto 'odo precipit la invain de Inglaterra por
Guiller'o el Conquitador. +l co'eta &ue noti&icado a u de)ido tie'po en un
peridico de la poca$ el :a)i7 de Bayeu=. +n /J0/ Giotto$$ uno de lo
&undadore de la pintura realita 'oderna$ preenci otra aparicin del co'eta
:alle! ! lo introdu,o en una
ecena de la Natividad . +l Gran Co'eta de /F>>$ de nuevo el :alle!$ aterrori" a
la +uropa critiana; lo critiano te'ieron que 2io$ que env%a lo co'eta$
pudiera etar de parte de lo turco que aca)a)an de apoderare de
Contantinopla.
Lo principale atrno'o de lo iglo diecii ! dieciiete etuvieron
&acinado por lo co'eta$ e incluo a NeGton le da)an un poco de vrtigo.
Eepler decri)i lo co'eta precipitndoe a trav del epacio co'o pece
en el agua $ pero diipado por la lu" olar$ pue la cola co'etaria ie'pre
e.ala en direccin contraria al Sol. 2avid :u'e$ en 'uc#o cao un
intranigente racionalita$ ,ug por lo 'eno con el concepto de que lo co'eta
eran la clula reproductora lo vulo o el eper'a de lo ite'a
planetario$ ! que lo planeta e produc%an practicando una epecie de e<o
interetelar. Cuando NeGton era etudiante ! no #a)%a inventado aBn el
telecopio re&lector$ pa 'uc#a noc#e eguida en vela e<plorando a i'ple
vita el cielo en )Bqueda de co'eta$ con un &ervor tal que ca! en&er'o de
agota'iento. NeGton$ ecundando a 6!c#o ! a Eepler$ conclu! que lo
co'eta vito dede la 6ierra no e 'ueven en el interior de nuetra at'&era$
co'o Arittele ! otro #a)%an penado$ ino que etn )atante ' le,o que
la Luna$ aunque ' cerca que Saturno. Lo co'eta )rillan$ al igual que lo
planeta$ porque re&le,an la lu" olar$ ! etn 'u! equivocado quiene lo
itBan cai tan le,o co'o la etrella &i,a; pue i a% &uee$ lo co'eta no
podr%an reci)ir ' lu" de nuetro ol que la que nuetro planeta reci)en de
la etrella &i,a. 2e'otr que lo co'eta$ co'o lo planeta$ e 'ueven en
elipe1 Lo co'eta on una epecie de planeta que giran en r)ita 'u!
e<cntrica alrededor del Sol. +ta de'iti&icacin$ eta prediccin de la
r)ita co'etaria regulare$ per'iti a u a'igo +d'und :alle! calcular en
/*0* que lo co'eta de /AJ/$ />0*$ ! />PH eran aparicione del 'i'o co'eta a
intervalo de *> a.o$ ! predecir u regreo en /*AP. +l co'eta lleg a u
de)ido tie'po ! le dedicaron$ ptu'a'ente$ u no')re. +l co'eta :alle! #a
,ugado un i'portante papel en la #itoria #u'ana$ ! puede que ea el o),etivo de
la pri'era onda epacial #acia un co'eta$ durante u regreo en /=P>.
Lo cient%&ico planetario 'oderno a vece a&ir'an que la coliin de un
co'eta con un planeta podr%a uponer una conidera)le contri)ucin a la
at'&era planetario. (or e,e'plo$ toda el agua preente actual'ente en la
at'&era podr%a e<plicare por el i'pacto reciente de un co'eta peque.o.
NeGton e.al que la 'ateria de la cola de lo co'eta e diipa en el epacio
interplanetario$ e deprende del co'eta ! poco a poco e atra%da por la
gravedad #acia lo planeta cercano. Cre%a que el agua en la 6ierra e perd%a
gradual'ente$ gatndoe en la vegetacin ! en la putre&accin$ !
convirtindoe en tierra eca... Lo &luido$ i no e u'initran dede el
e<terior$ #an de di'inuir continua'ente$ ! al &inal #an de &altar del todo .
(arece que NeGton cre! que lo ocano de la 6ierra on de origen co'etario$
! que la vida e poi)le ola'ente porque la utancia co'etaria cae o)re
nuetro planeta. +n un arre)ato '%tico aBn &ue ' le,o1 Ade' opec#o
que el ep%ritu proviene principal'ente de lo co'eta$ el cual e por upueto
la parte ' peque.a pero la ' util ! provec#oa de nuetro aire$ ! tan
necearia para utentar la vida de toda la coa$ inclu!endo la nuetra.
7a en /P>= el atrno'o Lillia' :uggin encontr una identidad entre alguno
apecto del epectro de un co'eta ! el epectro del ga natural u oli&lcante .
:uggin #a)%a encontrado 'ateria orgnica en lo planeta; a.o depu e
identi&ic en la cola de lo co'eta ciangeno$ CN$ conitente en un to'o de
car)ono ! uno de nitrgeno$ el &rag'ento 'olecular que produce lo cianuro.
Cuando la 6ierra en / = / 0 eta)a a punto de atravear la cola del co'eta :alle!
'uc#a gente e aterrori"$ porque no tuvo en cuenta que la cola de un co'eta e
e<traordinaria'ente di&ua1 el peligro real del veneno preente en la cola de un
co'eta e )atante 'enor que el peligro que !a en /= / 0 upon%a la polucin
indutrial de la grande ciudade.
(ero eo no tranquili" a cai nadie. Lo titulare del C!roniele de San
Krancico del /A de 'a!o dec%an$ por e,e'plo$ C'ara para co'eta tan grande
co'o una caa $ +l co'eta llega ! el 'arido e re&or'a $ Kieta co'etaria$
Blti'a novedad en Nueva 7or@ . +l E=aminer de Lo Qngele adopta)a un tono
&r%volo1 2i'e1 3No te #a cianogenado aBn ete co'eta5... 6oda la ra"a #u'ana
tendr un )a.o gratuito de gae $ Se prevn grande ,uerga $ Muc#o ienten
el guto del ciangeno $ -na v%cti'a e encara'a a un r)ol para intentar
tele&onear al Co'eta . +n /= / 0 e cele)raron &ieta para divertire ante de
que la conta'inacin de cianuro aca)ara con el 'undo. Lo vendedore
pregona)an p%ldora antico'eta ! 'acarilla de ga$ que &ueron una e<tra.a
pre'onicin de lo ca'po de )atalla de la pri'era guerra 'undial.
+n nuetra poca u)ite cierta con&uin con repecto a lo co'eta. +n
/=A* !o tra)a,a)a de licenciado en el O)ervatorio 7er@e de la -niveridad de
C#icago. +ta)a olo en el o)ervatorio a alta #ora de la noc#e cuando o%
onar initente'ente el tel&ono. Al contetar$ una vo" que delata)a un
avan"ado etado de e)riedad di,o1 4uiero #a)lar con un atrno'o. 3(uedo
a!udarle en algo5 S%$ ver$ eta'o en el ,ard%n con eta &ieta$ aqu% en
Lil'ette$ ! #a! algo en el cielo. (ero lo )ueno e e i lo 'ira directa'ente
deaparece. 7 i no lo 'ira et a#%. +a parte ' eni)le de la retina no et
en el centro del ca'po de viin. La etrella d)ile ! otro o),eto pueden
vere deviando la vita ligera'ente. 7o a)%a que en el cielo ! apena vii)le
en aquel 'o'ento #a)%a un co'eta recin decu)ierto lla'ado Arend Roland.
Le di,e por tanto que lo que eta)a viendo era pro)a)le'ente un co'eta. :u)o
un largo ilencio$ eguido de la pregunta1 37 eo qu e5 -n co'eta repond%
e una )ola de nieve de una 'illa de anc#o . 2epu de un largo ilencio el
)orrac#o olicit1 4uiero #a)lar con un atrno'o de verdad. Cuando
reapare"ca en /=P> el co'eta :alle! 'e gutar a)er qu dirigente pol%tico e
autarn de la aparicin$ ! qu otra etupidece no tocar o%r.
Lo planeta e 'ueven en r)ita el%ptica alrededor del Sol$ pero u r)ita
no on muy el%ptica. 2e entrada ! a pri'era vita$ on cai inditingui)le de
un c%rculo. Son lo co'eta epecial'ente lo co'eta de largo per%odo lo
que tienen r)ita epectacular'ente el%ptica. Lo planeta on lo veterano
del ite'a olar interno; lo co'eta on recin llegado. 3(or qu la r)ita
planetaria on cai circulare ! etn neta'ente eparada una de otra5
(orque i lo planeta tuvieran r)ita 'u! el%ptica$ de 'odo que u
tra!ectoria e cortaen$ ante o depu e producir%a una coliin. +n la
#itoria inicial del ite'a olar$ #u)o pro)a)le'ente 'uc#o planeta en
proceo de &or'acin. Lo planeta cu!a r)ita el%ptica e cru"a)an
tendieron a coliionar ! a detruire entre ello. Lo de r)ita circulare
tendieron a crecer ! a o)revivir. La r)ita de lo planeta actuale on la
r)ita de lo uperviviente de eta eleccin natural 'ediante coliione$ la
edad 'ediana ! eta)le de un ite'a olar do'inado por i'pacto
catatr&ico iniciale.
+n el ite'a olar ' e<terior$ en la ocuridad de ' all de lo planeta$ #a!
una vata nu)e e&rica de un )illn de nBcleo co'etario$ or)itando al Sol no
' rpida'ente que un coc#e de carrera en la A00 'illa de Indianpoli. /
-n co'eta ' o 'eno t%pico tendr%a el apecto de una )ola gigante de nieve
en rotacin$ de un @il'etro de di'etro apro<i'ada'ente. La 'a!or%a de lo
co'eta nunca atraviean el l%'ite 'arcado por la r)ita de (lutn. (ero en
ocaione el pao de una etrella provoca una agitacin ! con'ocin
gravitatoria en la nu)e co'etaria$ ! un grupo de co'eta e encuentra
traladado a r)ita 'u! el%ptica ! precipitndoe #acia el Sol. Su recorrido
u&re luego ' variacione por encuentro gravitatorio con IBpiter ! Satu'o$ !
una ve" cada cien a.o ' o 'eno tiende a e'prender una carrera #acia el
interior del ite'a olar. +n algBn punto entre la r)ita de IBpiter ! Marte
e'pe"ar a calentare ! a evaporare. La 'ateria que ale e<pulada de la
at'&era del Sol$ el viento olar$ tranporta &rag'ento de polvo ! de #ielo
#acia detr del co'eta$ &or'ando una cola incipiente. Si IBpiter tuviera un
'etro de longitud nuetro co'eta er%a ' peque.o que una 'ota de polvo$
pero u cola una ve" dearrollada del todo e tan grande co'o la ditancia
entre lo 'undo. Cuando et a una ditancia que le #ace vii)le dede la
6ierra provoca$ en cada una de u r)ita$ etallido de &ervor uperticioo
entre lo terretre. (ero con el tie'po$ lo terretre co'prenden que lo
co'eta no viven en la 'i'a at'&era que ello$ ino &uera$ entre lo planeta.
Calculan luego u r)ita. 7 qui" un d%a no 'u! le,ano lancen un peque.o
ve#%culo epacial dedicado a invetigar a ete viitante del reino de la etrella.
Lo co'eta$ ' tarde o ' te'prano$ c#ocan con lo planeta. La 6ierra !
u aco'pa.ante la Luna tienen que etar )o')ardeada por co'eta ! por
peque.o ateroide$ lo eco')ro que quedaron de la &or'acin del ite'a
olar. (ueto que #a! ' o),eto peque.o que grande$ tiene que #a)er '
i'pacto de peque.o o),eto que de grande. +l i'pacto de un peque.o
&rag'ento co'etario con la 6ierra$ co'o el de 6ungu@a$ de)er%a ocurrir una ve"
cada cien 'il a.o apro<i'ada'ente. (ero el i'pacto de un co'eta grande$
co'o el corneta :alle!$ cu!o nBcleo e qui" de veinte @il'etro de di'etro$
de)er%a ocurrir ola'ente una ve" cada 'il 'illone de a.o.
Cuando un o),eto peque.o o de #ielo coliiona con un planeta o una luna$
qui" no produ"ca una cicatri" 'u! e.alada. (ero i el o),eto que #ace
i'pacto e 'a!or o et &or'ado principal'ente por roca$ e produce en el
i'pacto una e<ploin que e<cava un cuenco #e'i&rico lla'ado crter de
i'pacto. 7 i ningBn proceo )orra o rellena el crter$ puede durar 'ile de
'illone de a.o. +n la Luna no #a! cai eroin ! cuando e<a'ina'o u
uper&icie la encontra'o cu)ierta con crtere de i'pacto$ en nB'ero 'u!
uperior al que puede e<plicar la dipera po)lacin de reiduo co'etario !
ateroidale que a#ora ocupa el ite'a olar interior. La uper&icie de la Luna
o&rece un elocuente teti'onio de una etapa previa de la detruccin de 'undo$
que &inali" #ace !a 'ile de 'illone de a.o. / Lo crtere de i'pacto no on
e<cluivo de la Luna. Lo encontra'o en todo el ite'a olar interior; dede
Mercurio$ el ' cercano al Sol$ #ata ?enu$ cu)ierto de nu)e$ ! #ata Marte
con u luna di'inuta$ Ko)o ! 2ei'o. Vto on lo planeta terretre$
nuetra &a'ilia de 'undo$ lo planeta ' o 'eno parecido a la 6ierra.
6ienen uper&icie lida$ interiore &or'ado por roca ! #ierro$ ! at'&era
que van dede el vac%o cai total #ata preione noventa vece uperiore a la
de la 6ierra. Se agrupan alrededor del Sol$ la &uente de lu" ! calor$ co'o
e<curionita alrededor del &uego de ca'pa'ento. 6odo lo planeta tienen
uno F >00 'illone de a.o de edad. 6odo ello$ al igual que la Luna$ o&recen
teti'onio elocuente de una era de i'pacto catatr&ico en la pri'itiva
#itoria del ite'a olar.
M all de Marte entra'o en un rgi'en 'u! di&erente1 el reino de IBpiter ! de
otro planeta ,oviano o gigante. Se trata de 'undo in'eno co'pueto
principal'ente de #idrgeno ! de #elio$ con 'eno cantidade de gae rico en
#idrgeno$ co'o el 'etano$ a'on%aco ! agua. No ve'o aqu% uper&icie
lida$ ola'ente la at'&era ! la nu)e 'ulticolore. Son planeta erio$
no peque.o 'undo &rag'entario co'o la 6ierra. 2entro de IBpiter podr%a
ca)er un 'illar de 6ierra. Si en la at'&era de IBpiter ca!ee un co'eta o un
ateroide$ no eperar%a'o que e &or'ara un crter vii)le$ ino lo un claro
'o'entneo entre la nu)e. No o)tante$ a)e'o ta')in que en el ite'a
olar e<terior #a #a)ido una #itoria de coliione que #a durado 'ile de
'illone de a.o; porque IBpiter tiene un gran ite'a de ' de una docena de
luna$ cinco de la cuale &ueron e<a'inada de cerca por la nave epacial
?o!ager. 6a')in aqu% encontra'o prue)a de cattro&e paada. Cuando
el ite'a olar et total'ente e<plorado$ pro)a)le'ente tendre'o prue)a
de i'pacto catatr&ico en todo lo nueve 'undo$ dede Mercurio a (lutn$
! en toda la peque.a luna$ co'eta ! ateroide.
+n la cara pr<i'a de la Luna #a! uno /0 000 crtere vii)le con el
telecopio dede la 6ierra. La 'a!or%a de ello etn en antigua 'onta.a
lunare ! datan de la poca de &or'acin &inal de la Luna por acrecin de
eco')ro interplanetario. :a! alrededor de un 'illar de crtere 'a!ore de
un @il'etro de longitud en lo ma)ia 8en lat%n 'are 9$ la regione )a,a que
quedaron inundada$ qui" por lava$ poco tie'po depu de u &or'acin$
cu)riendo lo crtere pree<itente. (or lo tanto$ lo crtere de la Luna
de)er%an &or'are #o!$ de 'odo 'u! apro<i'ado$ a ra"n de /0= a.oZl 0F
crtere U / 0/ a.oZcrter$ un intervalo de cien 'il a.o entre cada &en'eno de
crateri"acin. + poi)le que #u)iera ' eco')ro interplanetario #ace uno
cuanto 'ile de 'illone de a.o que a#ora$ ! qui" tendr%a'o que eperar
' de cien 'il a.o para poder ver la &or'acin de un crter en la Luna. La
6ierra tiene un rea 'a!or que la Luna$ por lo tanto tendr%a'o que eperar uno
die" 'il a.o entre cada coliin capa" de crear en nuetro planeta crtere de
un @il'etro de longitud. Si tene'o en cuenta que el Crter del Meteorito de
Ari"ona$ un crter de i'pacto de un @il'etro apro<i'ado de longitud$ tiene
treinta o cuarenta 'il a.o de antigCedad$ la o)ervacione en la 6ierra
concuerdan con eto clculo tan )ato.
+l i'pacto real de un co'eta peque.o o de un ateroide con la Luna puede
producir una e<ploin 'o'entnea de )rillo u&iciente para que ea vii)le
dede la 6ierra. (ode'o i'aginarno a nuetro antepaado 'irando
ditra%da'ente #acia arri)a una noc#e cualquiera de #ace cien 'il a.o !
notando el creci'iento de una e<tra.a nu)e en la parte de la Luna no ilu'inada$
nu)e alcan"ada de repente por lo ra!o del Sol. (ero no epera'o que un
aconteci'iento tal #a!a ucedido en tie'po #itrico. La pro)a)ilidade en
contra de)en de er co'o de cien a uno. Sin e')argo #a! un relato #itrico
que puede er la decripcin real de un i'pacto en la Luna vito dede la 6ierra
a i'ple vita1 la tarde del HA de ,unio de //*P$ cinco 'on,e )ritnico contaron
algo e<traordinario$ que depu qued regitrado en la crnica de Gervaio de
Canter)ur!$ coniderada general'ente co'o un docu'ento &idedigno de lo
aconteci'iento pol%tico ! culturale de u tie'po1 el autor interrog a lo
tetigo oculare quiene a&ir'aron$ )a,o ,ura'ento$ decir la verdad de la
#itoria. La crnica cuenta1
:a)%a una )rillante luna nueva$ ! co'o e #a)itual en eta &ae u cuerno
eta)an inclinado #acia el +te. 2e pronto el cuerno uperior e a)ri en do.
+n el punto 'edio de la diviin e'ergi una antorc#a &la'eante$ que vo'ita)a
&uego$ car)one caliente ! c#ipa.
Lo atrno'o 2erral Mul#olland ! Odile Cala'e #an calculado que un
i'pacto lunar producir%a una nu)e de polvo e'anando de la uper&icie de la Luna
con un apecto )atante i'ilar al decrito por lo 'on,e de Canter)ur!.
Si un i'pacto co'o e e #u)iera producido #ace ola'ente P00 a.o$ el
crter todav%a er%a vii)le. La eroin en la Luna e tan ine&ica"$ a caua de la
auencia de agua ! de aire$ que crtere incluo peque.o que tienen !a uno
cuanto 'ile de 'illone de a.o de edad e conervan relativa'ente )ien. La
decripcin que Gervaio reproduce per'ite preciar el ector de la Luna al que
e re&ieren la o)ervacione. Lo i'pacto producen ra!o$ etela lineale de
polvo &ino arro,ado durante la e<ploin. Lo ra!o de ete tipo etn aociado
con lo crtere ' ,vene de la Luna; por e,e'plo$ lo que reci)ieron la
no')re de Aritarco$ Cop'ico ! Eepler. (ero i )ien lo crtere pueden
reitir la eroin en la Luna$ lo ra!o$ que on e<cepcional'ente &ino$ no
pueden. A 'edida que paa el tie'po$ la llegada de 'icro'eteorito polvillo
&ino del epacio )ata para$ re'over ! cu)rir lo ra!o$ que deaparecen
gradual'ente. (or lo tanto lo ra!o on la &ir'a de un i'pacto reciente.
+l 'eteoricita Iac@ :artung #a e.alado que un crter 'u! reciente$ un crter
peque.o de apecto nuevo con un pro'inente ite'a de ra!o et en la regin
de la Luna indicada por lo 'on,e de Canter)ur!. Se le lla' Giordano Druno$
un etudioo catlico del iglo diecii$ que oten%a la e<itencia de una
in&inidad de 'undo$ 'uc#o de ello #a)itado. (or te ! por otro cr%'ene
&ue que'ado en la #oguera el a.o />00.
Cala'e ! Mul#olland #an o&recido otro tipo de prue)a conitente con eta
interpretacin. Cuando un o),eto c#oca con la Luna a gran velocidad$ la #ace
ocilar ligera'ente. La vi)racione aca)an a'ortigundoe pero no en un
per%odo tan )reve de oc#ociento a.o. +te te')lor puede etudiare con la
tcnica de la re&le<ione por ler. Lo atronauta del Apolo ituaron en
divero lugare de la Luna epe,o epaciale lla'ado retrore&lectore de
ler. Cuando un ra!o de ler procedente de la 6ierra incide en un epe,o !
vuelve de re)ote$ el tie'po que tarda en ir ! volver puede calculare con nota)le
preciin. +te tie'po 'ultiplicado por la velocidad de la lu" no da la ditancia
de la Luna en ee 'o'ento con preciin igual'ente nota)le. 6ale 'edicione$
llevada a ca)o durante a.o$ revelan que la Luna preenta una vi)racin o
te')lor con un per%odo 8tre a.o apro<i'ada'ente9 ! una a'plitud 8tre 'etro
apro<i'ado9$ que concuerda con la idea de que el crter Giordano Druno &ue
e<cavado #ace 'eno de un 'illar de a.o.
+ta prue)a on deductiva e indirecta. Co'o !a #e dic#o$ no e pro)a)le
que un &en'eno a% #a!a ucedido en tie'po #itrico. (ero la prue)a
on$ por lo 'eno$ ugetiva. 6a')in no #ace penar$ co'o el
Aconteci'iento de 6ungu@a ! el Crter del Meteorito de Ari"ona$ que no toda
la cattro&e por i'pacto ocurrieron en la #itoria pri'itiva del ite'a olar.
(ero el #ec#o de que ola'ente uno cuanto crtere lunare tengan ite'a
e<teno de ra!o ta')in no #ace penar que$ incluo en la Luna$ e produce
cierta eroin. / Si to'a'o nota de lo crtere que e uperponen a otro !
etudia'o otro igno de la etratigra&ia lunar podre'o recontruir la
ecuencia de lo &en'eno de i'pacto ! de inundacin$ de la cuale la
&or'acin del crter Druno e qui" la ' reciente. +n la pgina P= e #a
intentado viuali"ar lo uceo que crearon la uper&icie del #e'i&erio lunar
que ve'o dede la 6ierra.
La 6ierra et 'u! cerca de la Luna. Si en la Luna lo crtere de i'pacto on
tan nu'eroo$ 3c'o lo #a evitado la 6ierra5 3(or qu el Crter del Meteorito
e tan e<tra.o5 3(ienan lo co'eta ! lo ateroide que e i'prudente c#ocar
con un planeta #a)itado5 6anto control e i'pro)a)le. La Bnica e<plicacin
(oi)le e que lo crtere de i'pacto e &or'aron a rit'o 'u! i'ilare tanto
en la 6ierra co'o en la Luna$ pero que la &alta de aire ! de agua en la Luna #a
per'itido conervarlo durante per%odo in'eno de tie'po$ 'ientra que en la
6ierra la lenta eroin lo )orra o lo rellena. La corriente de agua$ el arratre$
de arena por el viento$ ! la &or'acin de 'onta.a on proceo 'u! lento.
(ero al ca)o de 'illone o de 'ile de 'illone de a.o$ on capace de de,ar
total'ente eroionada cicatrice de i'pacto incluo 'u! grande.
+n la uper&icie de cualquier luna o planeta$ #a)r proceo e<terno$ co'o lo
i'pacto procedente del epacio$ ! proceo interno$ co'o lo terre'oto;
#a)r &en'eno rpido ! catatr&ico$ co'o e<ploione volcnica$ !
proceo de una lentitud acuad%i'a$ co'o la &or'acin de #o!uelo en una
uper&icie por alguno grano de arena llevado por el viento. No #a! una
repueta general que per'ita a)erS qu proceo do'inan$ lo e<teriore o lo
interiore$ lo &en'eno raro pero violento$ o lo co'une ! poco vii)le.
+n la Luna lo &en'eno e<teriore$ catatr&ico$ in&lu!en poderoa'ente; en
la 6ierra do'inan lo proceo interno$ lento. Marte e un cao inter'edio.
+ntre la r)ita de Marte ! de IBpiter #a! inconta)le ateroide$ planeta
terretre di'inuto. Lo ' grande tienen vario ciento de @il'etro de
di'etro. Muc#o tienen &or'a o)longa ! van dando tu')o a trav del
epacio. +n alguno cao parecen #a)er do o ' ateroide or)itando el uno
'u! cerca del otro. La coliione entre lo ateroide uceden con &recuencia$
! en ocaione e deprende un peque.o &rag'ento que intercepta
accidental'ente la 6ierra$ ! cae al uelo co'o un 'eteorito. +n la
e<poicione$ en la vitrina de nuetro 'ueo etn lo &rag'ento de
'undo le,ano. +l cinturn de ateroide e una gran rueda de 'olino$ que
produce pie"a cada ve" ' peque.a #ata er i'ple 'ota de polvo. Lo
&rag'ento ateroidale 'a!ore$ ,unto con lo co'eta$ on lo principale
repona)le de lo crtere reciente en la uper&icie planetaria. + poi)le
que el cinturn de ateroide ea un lugar en donde la 'area gravitatoria del
cercano planeta gigante IBpiter i'pidieron que llegara a &or'are un planeta; o
qui" on lo reto detro"ado de un planeta que e<plot por % olo. +to
parece i'pro)a)le$ pue ningBn cient%&ico en la 6ierra a)e de qu 'anera
podr%a e<plotar un planeta por % olo$ lo cual pro)a)le'ente d lo 'i'o.
Lo anillo de Saturno guardan algBn parecido con el cinturn de ateroide1
)illone de di'inuta luna #elada or)itando el planeta. (ueden repreentar lo
eco')ro que la gravedad de Satu'o no de, convertire por acrecin en una
luna cercana$ o puede que ean lo reto de una luna que dea')ula)a
de'aiado pr<i'a ! que &ue depeda"ada por la 'area gravitatoria. Otra
e<plicacin e que lo anillo ean la poicin de equili)rio ettico entre el
'aterial e<pulado por una luna de Satu'o$ por e,e'plo 6itn$ ! el 'aterial que
cae en la at'&era del planeta. IBpiter ! -rano ta')in tienen ite'a de
anillo$ no decu)ierto #ata #ace poco$ ! cai invii)le dede la 6ierra. La
poi)le e<itencia de un anillo en Neptuno e un pro)le'a prioritario en la
agenda de lo cient%&ico planetario. + poi)le que lo anillo ean un t%pico
adorno de lo planeta de tipo ,oviano en todo el Co'o.
-n li)ro popular$ 4undos en colisi.n, pu)licado en /=A0 por un iquiatra lla'ado
I''anuel ?eli@ov@!$ a&ir'a que #a #a)ido grande coliione reciente dede
Saturno #ata ?enu. SegBn el autor$ un o),eto de 'aa planetario$ que l lla'a
co'eta$ e #a)r%a &or'ado de alguna 'anera en el ite'a de IBpiter. :ace
uno ; /'' a.o e precipit #acia el ite'a olar interior ! tuvo repetido
encuentro con la 6ierra ! Marte$ conecuencia accidentale de lo cuale
&ueron la diviin del Mar Ro,o que per'iti a Moi ! a lo iraelita ecapar
del Karan$ ! el cee de la rotacin de la 6ierra por orden de Iou. 6a')in
produ,o$ egBn ?eli@ov@!$ vulcani'o ! diluvio i'portante. F ?eli@ov@!
i'agina que el co'eta$ depu de un co'plicado ,uego de )illar interplanetario$
qued intalado en una r)ita eta)le$ cai circular$ convirtindoe en el planeta
?enu$ planeta que$ egBn l$ no #a)%a e<itido ante.
+ta idea on 'u! pro)a)le'ente equivocada$ co'o !a #e dicutido con una
cierta e<tenin en otro lugar. Lo atrno'o no e oponen a la idea de
grande coliione$ ino a la de grande colisiones recientes. +n cualquier
'odelo del ite'a olar e i'poi)le 'otrar el ta'a.o de lo planeta a la
'i'a ecala que u r)ita$ porque lo planeta er%an entonce tan peque.o
que apena e ver%an. Si lo planeta aparecieran real'ente a ecala$ co'o
grano de polvo$ co'prender%a'o &cil'ente que la poi)ilidad de coliin de
un deter'inado co'eta con la 6ierra en uno poco 'ile de a.o e
e<traordinaria'ente )a,a. Ade'$ ?enu e un planeta rocoo$ 'etlico$ po)re
en #idrgeno. No #a! &uente de energ%a para poder e<pular de IBpiter co'eta
o planeta. Si uno de ello paara por la 6ierra no podr%a detener la rotacin de
la 6ierra$ ! 'uc#o 'eno ponerla de nuevo en 'arc#a al ca)o de veinticuatro
#ora. Ninguna prue)a geolgica apo!a la idea de una &recuencia inuual de
vulcani'o o de diluvio #ace J A00 a.o. +n Meopota'ia #a! incripcione
re&erida a ?enu de &ec#a anterior a la poca en que ?eli@ov@! dice que ?enu
pa de co'eta a planeta. / + 'u! i'pro)a)le que un o),eto con una r)ita tan
el%ptica pudiera paar con rapide" a la r)ita actual de ?enu$ que e un c%rculo
cai per&ecto. +tctera.
Muc#a #iptei propueta tanto por cient%&ico co'o por no cient%&ico
reultan al &inal errnea. (ara er aceptada$ toda la idea nueva de)en
uperar nor'a riguroa de evidencia. Lo peor del cao ?eli@ov@! no e que
u #iptei &uera errnea$ o etuviee en contradiccin con lo #ec#o
&ir'e'ente eta)lecido$ ino que cierta perona que e lla'a)an a % 'i'a
cient%&ico intentaron upri'ir el tra)a,o de ?eli@ov@!. La ciencia e una
creacin del li)re e<a'en$ ! a l et conagrada1 toda #iptei$ por e<tra.a
que ea$ 'erece er coniderada en lo que tiene de 'eritorio. La eli'inacin de
idea inc'oda puede er nor'al en religin ! en pol%tica$ pero no e el ca'ino
#acia el conoci'iento; no tiene ca)ida en la e'prea cient%&ica. No a)e'o por
adelantado quin dar con nuevo concepto &unda'entale.
?enu tiene cai la 'i'a 'aa$ > el 'i'o ta'a.o ! la 'i'a denidad que la
6ierra. Al er el planeta ' pr<i'o a nootro$ durante iglo e le #a
coniderado co'o #er'ano de la 6ierra. 3C'o e en realidad nuetro planeta
#er'ano5 3(uede que al etar algo ' cerca del Sol ea un planeta uave$
veraniego$ un poco ' clido que la 6ierra5 3(oee crtere de i'pacto$ o lo
eli'in todo la eroin5 3:a! volcane5 3Monta.a5 3Ocano5 3?ida5
La pri'era perona que conte'pl ?enu a trav del telecopio &ue Galileo en
/>0=. ?io un dico a)oluta'ente uni&or'e. Galileo o)erv que preenta)a$
co'o la Luna$ &ae uceiva$ dede un &ino creciente #ata un dico co'pleto$
! por la 'i'a ra"n que ella1 a vece ve'o principal'ente el lado nocturno de
?enu ! otra el lado diurno; diga'o ta')in que ete decu)ri'iento re&or"
la idea de que la 6ierra gira alrededor del Sol ! no al rev. A 'edida que lo
telecopio ptico au'enta)an de ta'a.o ! que 'e,or u reolucin 8la
capacidad para ditinguir detalle &ino9$ &ueron ite'tica'ente orientado
#acia ?enu. (ero no lo #icieron 'e,or que el de Galileo. +ra evidente que
?enu eta)a cu)ierto por una dena capa de nu)e que i'piden la viin.
Cuando conte'pla'o el planeta en el cielo 'atutino o vepertino$ eta'o
viendo la lu" del Sol re&le,ada en la nu)e de ?enu. (ero depu de u
decu)ri'iento ! durante iglo$ la co'poicin de ea nu)e &ue total'ente
deconocida.
La auencia de algo vii)le en ?enu llev a alguno cient%&ico a la curioa
concluin de que u uper&icie era un pantano$ co'o la de la 6ierra en el
per%odo car)on%&ero. Vl argu'ento uponiendo que e 'ere"ca ete cali&icativo
era ' o 'eno el iguiente1 No puedo ver nada en ?enu. 3(or qu5
(orque ?enu et total'ente cu)ierto de nu)e. 32e queS etn &or'ada la
nu)e5 2e agua$ por upueto.
+ntonce$ 3por qu on la nu)e de ?enu ' epea que la de la 6ierra5
(orque all% #a! ' agua.
(ue i #a! ' agua en la nu)e ta')in #a)r ' agua en la uper&icie.
34u tipo de uper&icie on 'u! #B'eda5
Lo pantano.
7 i #a! pantano$ 3no puede #a)er ta')in en ?enu cicadcea ! li)lula !
#ata dinoaurio5 O)ervacin1 No pod%a vere a)oluta'ente nada en ?enu.
Concluin1 +l planeta ten%a que etar cu)ierto de vida. La nu)e uni&or'e de
?enu re&le,a)an nuetra propia predipoicione. Nootro eta'o vivo !
no e<cita la poi)ilidad de que #a!a vida en otro lugare. (ero lo un
cuidadoo acopio ! valoracin de dato puede deci'o qu 'undo deter'inado
et #a)itado. +n el cao de ?enu nuetra predipoicione no quedan
co'placida.
La pri'era pita real o)re la naturale"a de ?enu e o)tuvo tra)a,ando con un
pri'a de vidrio o con una uper&icie plana$ lla'ada red de di&raccin$ en la que
e #a gra)ado un con,unto de l%nea &ina$ regular'ente epaciada. Cuando un
#a" inteno de lu" )lanca ! corriente paa a trav de una #endidura etrec#a !
depu atraviea un pri'a o una red$ e eparce &or'ando un arco iri de
colore$ lla'ado epectro. +l epectro e e<tiende dede la &recuencia alta /
de la lu" vii)le #ata la )a,a1 violeta$ a"ul$ verde$ a'arillo$ anaran,ado ! ro,o.
Co'o eto colore pueden vere$ e le lla' el epectro de la lu" vii)le. (ero
#a! 'uc#a ' lu" que la del peque.o eg'ento del epectro que alcan"a'o a
ver. +n la &recuencia ' alta$ de)a,o del violeta$ e<ite una parte del
epectro lla'ada ultravioleta1 e un tipo de lu" per&ecta'ente real$ portadora de
'uerte para lo 'icro)io. (ara nootro e invii)le$ pero la detectan con
&acilidad lo a)e,orro ! la clula &otoelctrica$ +n el 'undo #a! 'uc#a '
coa de la que ve'o.
2e)a o del ultravioleta et la parte de ra!o O del epectro$ ! de)a,o de lo
ra!o O etn lo ra!o ga''a. +n la &recuencia ' )a,a$ al otro lado del
ro,o$ et la parte in&rarro,o del epectro. Se decu)ri al colocar un ter''etro
eni)le en una "ona ituada ' all del ro,o$ en la cual de acuerdo con nuetra
vita #a! ocuridad1 la te'peratura del ter''etro au'ent. Ca%a lu" o)re el
ter''etro$ aunque eta lu" &uera invii)le para nuetro o,o. La erpiente
de caca)el ! lo e'iconductore conta'inado detectan per&ecta'ente la
radiacin in&rarro,o. 2e)a,o del in&rarro,o et la vata regin epectral de la
onda de radio. 6odo eto tipo$ dede lo ra!o ga''a #ata la onda de
radio$ on igual'ente repeta)le. 6odo on Btile en atronor'%a. (ero a
caua de la li'itacione de nuetro o,o tene'o un pre,uicio en &avor$ una
propenin #acia ea &ran,a &ina de arco iri que lla'a'o el epectro de lu"
vii)le.
+n /PFF$ el &ilo&o Augute Co'te eta)a )ucando un e,e'plo de un tipo de
conoci'iento que ie'pre etar%a oculto. +cogi la co'poicin de la
etrella ! de lo planeta le,ano. (en que nunca lo podr%a'o viitar
&iica'ente$ ! que al no tener en la 'ano 'uetra alguna de ello$ no ver%a'o
privado para ie'pre de conocer u co'poicin. (ero a lo tre a.o
ola'ente de la 'uerte de Co'te$ e decu)ri que un epectro puede er
utili"ado para deter'inar la co'poicin qu%'ica de lo o),eto ditante.
2i&erente 'olcula o ele'ento qu%'ico a)or)en di&erente &recuencia o
colore de lu"$ a vece en la "ona vii)le ! a vece en algBn otro lugar del
epectro. +n el epectro de una at'&era planetario$ una l%nea ocura ailada
repreenta una i'agen de la endidura en la que &alta lu"1 la a)orcin de lu"
olar durante u )reve pao a trav del aire de otro 'undo. Cada tipo de l%nea
et co'pueta por una clae particular de 'olcula o to'o. Cada utancia
tiene u &ir'a epectral caracter%tica. Lo gae en ?enu pueden er
identi&icado dede la 6ierra$ a >0 'illone de @il'etro de ditancia. (ode'o
adivinar la co'poicin del Sol 8en el cual e decu)ri por pri'era ve" el #elio$
no')rado a partir de :elio$ el dio griego del Sol9; la co'poicin de etrella
'agntica A rica en europio; de gala<ia le,ana anali"ada a partir de la lu"
que env%an colectiva'ente lo cien 'il 'illone de etrella integrante. La
atrono'%a epectrocpica e una tcnica cai 'gica. A '% aBn 'e ao')ra.
Augute Co'te ecogi un e,e'plo epecial'ente inoportuno.
Si ?enu etuviera total'ente e'papado reultar%a &cil ver la l%nea de vapor
de agua en u epectro. (ero la pri'era o)ervacione epectrocpica$
intentada en el o)ervatorio de Monte Lilon #acia /=H0$ no decu)rieron ni un
indicio$ ni un ratro de vapor de agua o)re la nu)e de ?enu$ ugiriendo la
preencia de una uper&icie rida$ co'o un deierto$ coronada por nu)e en
'ovi'iento de polvo &ino de ilicato. +tudio poteriore revelaron la
e<itencia de enor'e cantidade de di<ido de car)ono en la at'&era$ con lo
que alguno cient%&ico upuieron que toda el agua del planeta e #a)%a
co')inado con #idrocar)ono para &or'ar di<ido de car)ono$ ! que por tanto
la uper&icie de ?enu era un in'eno ca'po petrol%&ero$ un 'ar de petrleo que
a)arca)a todo el planeta. Otro llegaron a la concluin de que la auencia de
vapor de agua o)re la nu)e e de)%a a que la nu)e eta)an 'u! &r%a ! toda
el agua e #a)%a condenado en &or'a de gotita$ que no preentan la 'i'a
etructura de l%nea epectrale que el vapor de agua. Sugirieron que el planeta
eta)a total'ente cu)ierto de agua$ a e<cepcin qui" de alguna que otra ila
incrutada de cali"a$ co'o lo acantilado de 2over. (ero a caua de la
grande cantidade de di<ido de car)ono preente en la at'&era$ el 'ar no
pod%a er de agua nor'al; la qu%'ica &%ica e<ig%a que el agua &uee car)nico.
?enu$ propon%an ello$ ten%a un vato ocano de elt".
+l pri'er indicio o)re la verdadera ituacin del planeta no provino de lo
etudio epectrocpico en la parte vii)le del epectro o en la del in&rarro,o
cercano$ ino ' )ien de la regin de radio. -n radiotelecopio &unciona '
co'o un &ot'etro que co'o una c'ara &otogr&ica. Se apunta #acia una
regin )atante e<tena del cielo ! regitra la cantidad de energ%a$ en una
&recuencia de radio dada$ que llega a la 6ierra. +ta'o acotu')rado a la
e.ale de radio que tran'iten cierta variedade de vida inteligente$ a a)er$
la que operan la etacione de radio ! televiin. (ero #a! otra 'uc#a
ra"one para que lo o),eto naturale e'itan onda de radio. -na de ella e
que etn caliente. Cuando en /=A> e en&oc #acia ?enu un radiotelecopio
pri'itivo$ e decu)ri que el planeta e'it%a onda de radio co'o i etuviera a
una te'peratura 'u! alta. (ero la de'otracin real de que la uper&icie de
?enu e i'preionante'ente caliente e o)tuvo cuando la nave epacial
ovitica de la erie ?enera penetr por pri'era ve" en la nu)e ocurecedora
! aterri" o)re la 'iterioa e inaccei)le uper&icie del planeta ' pr<i'o.
Reult que ?enu et terri)le'ente caliente. No #a! pantano$ ni ca'po
petrol%&ero no ocano de elt". Con dato inu&iciente e &cil equivocare.
Cuando !o aludo a una a'iga la veo re&le,ada en lu" vii)le$ generada$ por
e,e'plo$ por el Sol o por una l'para incandecente. Lo ra!o de lu" re)otan en
'i a'iga ! entran en 'i o,o. (ero lo antiguo$ inclu!endo una &igura de la
categor%a de +uclide$ cre%an que ve%a'o gracia a ra!o que el o,o e'it%a de
algBn 'odo ! que entra)an en contacto de 'odo tangi)le ! activo con el o),eto
o)ervado. Vta e una nocin natural que aBn perite$ aunque no e<plica la
invii)ilidad de lo o),eto de una #a)itacin ocura. :o! en d%a co')ina'o
un ler ! una &otoclula$ o un tran'ior de radar ! un radiotelecopio$ ! de ete
'odo reali"a'o un contacto activo por lu" con o),eto ditante. +n la
atrono'%a por radar$ un telecopio en la 6ierra tran'ite onda de radio$ la
cuale c#ocan$ por e,e'plo$ con el #e'i&erio de ?enu que en ete 'o'ento
et 'irando #acia la 6ierra$ ! depu de re)otar vuelven a nootro. +n
'uc#a longitude de onda$ la nu)e ! la at'&era de ?enu on total'ente
tranparente para la onda de radio. Alguno punto de la uper&icie la
a)or)ern$ o i on 'u! accidentada la diperarn total'ente$ ! de ete
'odo aparecern ocura a la onda de radio. Al eguir lo rago de la
uper&icie que e i)an 'oviendo de acuerdo con la rotacin de ?enu$ e pudo
deter'inar por pri'era ve" con eguridad la longitud de u d%a1 el tie'po que
tarda ?enu en dar una vuelta o)re u e,e. Reult que ?enu gira$ con
repecto a la etrella$ una ve" cada HFJ d%a terretre$ pero lo #ace #acia
atr$ en direccin opueta a la de lo de' planeta del ite'a olar interior.
(or coniguiente$ el Sol nace por el oete ! e pone por el ete$ tardando de al)a
a al)a //P d%a terretre. + '$ cada ve" que et en el punto ' pr<i'o a
nuetro planeta$ preenta a la tierra cai e<acta'ente la 'i'a cara. La
gravedad de la 6ierra conigui de algBn 'odo &or"ar a ?enu para que tuviera
eta rotacin coordinado con nuetro planeta$ ! ete proceo no pudo er un
proceo rpido. ?enu no pod%a pue tener uno poco 'ile de a.o$ ino que
de)%a er tan vie,o co'o lo de' o),eto del ite'a olar interior.
Se #an o)tenido i'gene de radar de ?enu$ alguna con telecopio de radar
intalado en la tierra$ otra dede el ve#%culo (ioneer ?enu en r)ita alrededor
de aquel planeta. +ta i'gene contienen &uerte prue)a de la preencia de
crtere de i'pacto. +l nB'ero de crtere ni de'aiado grande ni de'aiado
peque.o preente en ?enu e el 'i'o e<itente en la altiplanicie lunare$
! u nB'ero no vuelve a con&ir'ar que ?enu e 'u! vie,o. (ero lo crtere
de ?enu on nota)le'ente uper&iciale$ co'o i la alta te'peratura de la
uper&icie #u)ieran producido un tipo de roca que &lu!ee en largo per%odo de
tie'po$ co'o cara'elo o 'ailla$ uavi"ando gradual'ente lo relieve. :a!
grande altiplanicie$ el do)le de alta que la 'eeta ti)etana$ un in'eno
valle de dilocacin$ poi)le'ente volcane gigante ! una 'onta.a tan alta
co'o el +veret. ?e'o !a ante nootro un 'undo que ante la nu)e
oculta)an total'ente; ! u rago caracter%tico #an ido e<plorado por
pri'era ve" con el radar ! con lo ve#%culo epaciale.
La te'peratura en la uper&icie de ?enu$ deducida por la radioatrono'%a !
con&ir'ada por 'edicione directa reali"ada con nave epaciale$ on de
uno FP0 oC$ ' alta que la del #orno caero ' caliente. La
correpondiente prein en la uper&icie e de =0 at'&era$ =0 vece la
prein que enti'o de)ido a la at'&era de la 6ierra$ ! equivalente al peo
del agua a un @il'etro de pro&undidad )a,o lo ocano. (ara que un ve#%culo
epacial pueda o)revivir largo tie'po en ?enu$ tiene que etar re&rigerado !
ade' tiene que etar contruido co'o un u'ergi)le de gran pro&undidad.
Cerca de una docena de ve#%culo epaciale de la -nin Sovitica ! de lo
+tado -nido #an entrado en la dena at'&era de ?enu ! #an atraveado
u nu)e; uno poco #an o)revivido real'ente durante cai una #ora en u
uper&icie. / 2o nave epaciale de la erie ovitica ?enera to'aron
&otogra&%a en u uper&icie. Siga'o lo pao de eta 'iione e<ploradora
! viite'o otro 'undo.
La nu)e ligera'ente a'arillenta pueden ditinguire en la lu" vii)le !
corriente$ pero co'o Galileo o)ervo por pri'era ve"$ no 'uetran
prctica'ente ningBn rago. Sin e')argo$ i la c'ara captan el ultravioleta$
ve'o un elegante ! co'ple,o ite'a 'eteorolgico en rotacin dentro de la
alta at'&era$ con uno viento que van apro<i'ada'ente a / 00 'etro por
egundo$ uno J>0 @il'etro por #ora. La at'&era de ?enu e co'pone de
un =>Y de di<ido de car)ono. :a! peque.o ratro de nitrgeno$ de vapor de
agua$ de argn$ de 'on<ido de car)ono ! de otro gae$ pero la proporcin de
#idrocar)ono o de car)ono #idratado e 'enor a un 0$ / por cada 'illn. La
nu)e de ?enu reultan er en u 'a!or parte una olucin concentrada de
cido ul&Brico. 6a')in aparecen peque.a cantidade de cido clor#%drico !
de cido &luor#%drico. Aunque uno e itBe entre u nu)e alta ! &r%a$ ?enu
reulta er un lugar terri)le'ente deagrada)le.
Mu! por enci'a de la uper&icie de la nu)e vii)le$ a uno *0 @'. de altitud$
#a! una continua ne)lina de peque.a part%cula. A >0 @il'etro no
u'ergi'o dentro de la nu)e ! no encontra'o rodeado por gotita de
cido ul&Brico concentrado. A 'edida que va'o decendiendo$ la part%cula
de la nu)e tienden a #acere ' grande. +n la at'&era in&erior quedan
lo reto del ga acer)o$ e decir del di<ido ul&Brico$ SoH+te ga circula
o)re la nu)e$ e deco'pueto por la lu" ultravioleta del Sol$ e reco')ina
all% con agua &or'ando cido ul&Brico$ el cual a u ve" e condena en gotita$
e depoita$ ! a altitude ' )a,a e deco'pone por el calor en SOH ! en
agua otra ve"$ co'pletando a% el ciclo. +n ?enu$ en todo el planeta$ ie'pre
et lloviendo cido ul&Brico$ ! nunca una gota alcan"a la uper&icie.
La nie)la te.ida de ul&Brico e e<tiende #acia a)a,o #ata uno FA @il'etro
de la uper&icie de ?enu; a eta altura e'erge'o en una at'&era dena pero
critalina. Sin e')argo$ la prein at'o&rica e tan alta que no pode'o ver la
uper&icie. La lu" del Sol re)ota en toda la 'olcula at'o&rica #ata que
perde'o toda i'agen de la uper&icie. All% no #a! polvo$ ni nu)e$ lo una
at'&era que e #ace palpa)le'ente cada ve" ' dena. La nu)e que
cu)ren el cielo tran'iten )atante lu" olar$ apro<i'ada'ente la 'i'a que en
un d%a encapotado de la 6ierra.
?enu$ con u calor a)raador$ con u preione a)ru'adora$ con u gae
nocivo$ ! con ee )rillo ro,i"o ! 'iterioo que i'pregna toda la coa$
parece 'eno la dioa del a'or que la encarnacin del in&ierno. (or lo que
#e'o podido decu)rir #ata a#ora$ #a! por lo 'eno en alguno lugare de la
uper&icie ca'po cu)ierto con un con,unto irregular de roca degatada$ un
paia,e etril ! #otil$ a'ena"ado ocaional'ente por lo reto eroionado de
un pecio epacial procedente de un planeta le,ano$ a)oluta'ente invii)le a
trav de aquella at'&era epea$ ne)uloa e invii)le.
?enu e una epecie de cattro&e a nivel planetario. (arece )atante claro
actual'ente que la alta te'peratura de u uper&icie e de)e a un e&ecto de
invernadero a gran ecala. La lu" olar atraviea la at'&era ! la nu)e de
?enu$ que on e'itranparente a la lu" vii)le$ ! alcan"a la uper&icie. La
uper&icie$ que e #a calentado$ trata de irradiar de nuevo ete calor #acia el
epacio. (ero al er ?enu 'uc#o ' &r%o que el Sol e'ite radiacione
principal'ente en el in&rarro,o$ ! no en la regin vii)le deM epectro. Sin
e')argo$ el di<ido de car)ono ! el vapor de agua de la at'&era de ?enu /0
on cai per&ecta'ente opaco a la radiacin in&rarro,o; el calor del Sol queda
atrapado e&ica"'ente$ ! la te'peratura de la uper&icie au'enta #ata que la
peque.a cantidad de radiacin in&rarro,o que ecapa poco a poco de u enor'e
at'&era equili)ra la lu" olar a)or)ida en la at'&era in&erior ! en la
uper&icie.
Nuetro 'undo vecino reulta er un lugar trite ! deagrada)le. (ero
volvere'o a ?enu. + un planeta &acinante por propio derec#o. Al &in ! al
ca)o$ 'uc#o #roe '%tico de la 'itolog%a griega ! nrdica$ #icieron e&uer"o
&a'oo ! reconocido para viitar el in&ierno. 6a')in #a! 'uc#o que
aprender o)re nuetro planeta$ que e un cielo relativo$ co'parado con el
in&ierno.
La +&inge$S 'itad perona ! 'itad len$ &ue contruida #ace ' de / /'' a.o.
Lo rago de u rotro eta)an eculpido de 'odo precio ! neto. A#ora
etn li'ado ! dedi)u,ado por la tor'enta de arena del deierto egipcio !
por la lluvia ocaionale de 'ile de a.o. +n la ciudad de Nueva 7or@ #a! un
o)elico lla'ado la Agu,a de Cleopatra$ procedente de +gipto. Slo #a paado
un centenar de a.o en el Central (ar@ de la ciudad ! u incripcione e #an
)orrado cai total'ente a caua del #u'o ! de la polucin indutrial; una
eroin qu%'ica co'o la e<itente en la at'&era de ?enu. La eroin en la
6ierra detru!e la in&or'acin lenta'ente$ pero e un proceo gradual el c#oque
de una gota de agua$ el pinc#a"o de un grano de arena que puede paare por
alto. La grande etructura$ co'o la cordillera 'onta.oa$ o)reviven
decena de 'illone de a.o; lo crtere de i'pacto ' peque.o$ qui" un
centenar de 'ile de a.o; // la contruccione #u'ana de gran ecala
ola'ente uno 'ile de a.o. La detruccin no lo e da a trav de una
eroin de ete tipo$ lenta ! uni&or'e$ ino ta')in por grande ! peque.a
cattro&e. La +&inge #a perdido la nari". Alguien dipar o)re ella en un
'o'ento de ocioa pro&anacin1 uno dicen que &ueron lo turco 'a'eluco$
otro lo oldado napolenico.
+n ?enu$ en la 6ierra ! en algBn lugar ' del ite'a olar$ #a! prue)a de
detruccione catatr&ica$ ate'perada o uperada por proceo ' lento$
' uni&or'e1 en la 6ierra$ por e,e'plo$ la lluvia$ que e canali"a en arro!uelo$
riac#uelo ! r%o$ ! crea in'ena cuenca aluviale; en Marte$ lo reto de
antiguo r%o que urgieron qui" del interior del uelo; en lo$ una luna de
IBpiter$ parece que #a! a'plio canale e<cavado por el &lu,o de a"u&re l%quido.
+n la 6ierra #a! poderoo ite'a 'eteorolgico$ co'o ta')in en la alta
at'&era de ?enu ! de IBpiter. :a! tor'enta de arena en la 6ierra ! en Marte;
#a! rel'pago en IBpiter$ en ?enu ! en la 6ierra. L[9 volcane pro!ectan
reiduo lido en la at'&era de lo ! de la 6ierra. Lo proceo geolgico
interno de&or'an lenta'ente la uper&icie de ?enu$ de Marte$ de Gan%'ede
! de +uropa$ al igual que en la 6ierra. Lo glaciare$ prover)iale por u lentitud$
re'odelan en gran ecala lo paia,e de la 6ierra ! pro)a)le'ente ta')in lo
de Marte. No e neceario que eto proceo ean contante en el tie'po.
Anta.o$ la 'a!or parte de +uropa etuvo cu)ierta por el #ielo. :ace uno
cuanto 'illone de a.o el lugar donde #o! e encuentra la ciudad de C#icago
eta)a epultado )a,o tre @il'etro de #ielo. +n Marte$ ! en lo de'
cuerpo deM ite'a olar$ ve'o caracter%tica que no podr%an producire #o!
en d%a$ paia,e tra)a,ado #ace ciento de 'ile o de 'illone de a.o$ cuando
el cli'a planetario era pro)a)le'ente 'u! di&erente.
:a! un &actor adicional que puede alterar el paia,e ! el cli'a de la 6ierra1 la vida
inteligente$ capa" de reali"ar ca')io a')ientale en gran ecala. Al igual que
?enu$ ta')in la 6ierra tiene un e&ecto de invernadero de)ido a u di<ido de
car)ono ! a u vapor de agua. La te'peratura glo)al de la 6ierra etar%a per
de)a,o del punto de congelacin del agua i no &uee por el e&ecto de
invernadero$ que 'antiene lo ocano l%quido ! #ace poi)le la vida. -n
peque.o invernadero e )uena coa. La 6ierra tiene$ al igual que ?enu$ una =0
at'&era de di<ido de car)ono$ pero no en la at'&era ino incluido en la
corte"a en &or'a de roca cali"a ! de otro car)onato. Datar%a con que la
6ierra e traladara un poco ' cerca del Sol$ para que la te'peratura
au'entara ligera'ente. +l calor e<traer%a algo de CoH de la roca uper&iciale$
generando un e&ecto ' inteno de invernadero que a u ve" calentar%a de
'odo incre'entar la uper&icie. -na uper&icie ' caliente vapori"ar%a aBn '
lo car)onato ! dar%a ' CoH$ con la poi)ilidad de que el e&ecto de
invernadero e diparara #ata te'peratura 'u! alta. +to e e<acta'ente lo
que pena'o que ucedi en la pri'era &ae de la #itoria de ?enu$ de)ido
a la pro<i'idad de ?enu con el Sol. +l 'edio a')iente de la uper&icie de
?enu e una advertencia1 algo deatroo puede ocurrirle a un planeta )atante
parecido al nuetro.
La principale &uente de energ%a de nuetra actual civili"acin indutrial on
lo lla'ado car)urante &ile. -tili"a'o co'o co')uti)le 'adera !
petrleo$ car)n ! ga natural$ ! en el proceo e li)eran al aire gae de
deec#o$ principal'ente COH. +n conecuencia el di<ido de car)ono contenido
en la 6ierra et au'entando de un 'odo epectacular. La poi)ilidad de que e
dipare el e&ecto de invernadero ugiere que tene'o que ir con cuidado1
incluo un au'ento de uno o do grado en la te'peratura glo)al podr%a tener
conecuencia catatr&ica. Al que'ar car)n$ petrleo ! gaolina$ ta')in
introduci'o cido ul&Brico en la at'&era. A#ora 'i'o nuetra etrato&era
poee$ al igual que ?enu$ una ne)lina conidera)le de di'inuta gota de cido
ul&Brico. Nuetra grande ciudade etn conta'inada con 'olcula
nociva. No co'prende'o lo e&ecto que tendrn a largo pla"o toda eta
actividade.
(ero ta')in #e'o etado pertur)ando el cli'a en el entido opueto.
2urante ciento de 'ile de a.o lo ere #u'ano #an etado que'ando !
talando lo )oque$ ! llevando a lo ani'ale do'tico a patar ! a detruir
la pradera. La agricultura inteniva$ la de&oretacin indutrial de lo trpico
! el e<ceo de patoreo on #o! deen&renado. (ero lo )oque on '
ocuro que la pradera$ ! la pradera lo on ' que lo deierto. Co'o
conecuencia$ la cantidad de lu" olar a)or)ida por el uelo #a ido
di'inu!endo ! lo ca')io en la utili"acin del uelo #an #ec#o )a,ar
te'peratura de la uper&icie de nuetro planeta. + poi)le que ete
en&ria'iento au'ente el ta'a.o del caquete de #ielo polar$ el cual con u )rillo
re&le,ar aBn ' la lu" olar dede la 6ierra$ en&riando aBn ' el planeta !
diparando un e&ecto de al)edo.
Nuetro encantador planeta a"ul$ la 6ierra$ e el Bnico #ogar que conoce'o.
?enu e de'aiado caliente$ Marte e de'aiado &r%o. (ero la 6ierra et en el
punto ,uto$ ! e un para%o para lo #u'ano. Kue aqu%$ al &in ! al ca)o$ donde
evoluciona'o. (ero nuetro agrada)le cli'a puede er ineta)le. +ta'o
pertur)ando nuetro propio planeta de un 'odo erio ! contradictorio. 3+<ite el
peligro de e'pu,ar el a')iente de la 6ierra #acia el in&ierno planetario de ?enu
o la eterna era glacial de Marte5 La repueta encilla e que nadie lo a)e. +l
etudio del cli'a glo)al$ la co'paracin de la 6ierra con otro 'undo$ on
'ateria que etn en u pri'era )ae de dearrollo. Son epecialidade
u)vencionada con ecae" ! de 'ala gana. +n nuetra ignorancia
continua'o el actual tira ! a&lo,a$ continua'o conta'inando la at'&era !
a)rillantando el terreno$ in da'o cuenta de que la conecuencia a largo
pla"o on en u 'a!or parte deconocida.
:ace uno cuanto 'illone de a.o$ cuando lo ere #u'ano co'en"aron a
evolucionar en la 6ierra$ era !a te un 'undo de 'edia edad$ a F >00 'illone
de a.o de ditancia de la cattro&e e i'petuoidade de u ,uventud. (ero
a#ora lo #u'ano repreenta'o un &actor nuevo ! qui" deciivo. Nuetra
inteligencia ! nuetra tecnolog%a no #an dado poder para a&ectar el cli'a.
3C'o utili"are'o ete poder5 3+ta'o dipueto a tolerar la ignorancia ! la
co'placencia en aunto que a&ectan a toda la &a'ilia #u'ana5 3?alora'o por
enci'a del )ienetar de la 6ierra la venta,a a corto pla"o5 3O penare'o en
ecala 'a!ore de tie'po$ preocupndono por nuetro #i,o ! por nuetro
nieto$ intentando co'prender ! proteger lo co'ple,o ite'a que otienen
la vida en nuetro planeta5 La 6ierra e un 'undo 'inBculo ! &rgil. :a! que
tratarlo con cari.o.
Cap%tulo A.
Dlue para un planeta ro,o.
+n lo #uerto de lo dioe$ conte'pla lo canale...
Enuma Elis!, Su'er$ #acia H A00 a. de C.
-n #o')re que opine co'o Cop'ico$ que eta 6ierra nuetra e un planeta
conducido alrededor deM Sol ! alu')rado por l co'o lo de'$ no podr evitar
que le aalte alguna ve" la &anta%a... de que el reto de lo planeta tienen u
propio vetido ! u 'o)iliario$ incluo uno #a)itante$ al igual que eta 6ierra
nuetra... (ero ie'pre pod%a'o concluir diciendo que no val%a la pena
e<a'inar lo que la naturale"a e #a)%a co'placido en #acer all%$ !a que no #a)%a
pro)a)ilidad alguna de llegar alguna ve" al &inal del e<a'en... (ero #ace poco$
eta)a !o penando )atante eria'ente o)re ete te'a 8! no e que 'e
conidere un o)ervador ' &ino que aquello grande #o')re Wdel paadoM$
ino que #e tenido la uerte de vivir depu que la 'a!or%a de ello9$ cuando
pen que ete e<a'en no era tan i'practica)le ni el ca'ino tan lleno de
di&icultade$ ino que de,a)a un 'argen 'u! )ueno para poi)le con,etura.
C:RIS6IAAN :-7G+NS$ Nue8as conBeturas re1erentes a los mundos )lanetarios,
sus !abitantes y sus )roducciones, #acia />=0.
Llegar un tie'po en que lo #o')re ern capace de a'pliar u 'irada... !
podrn ver lo planeta co'o nuetra propia 6ierra.
C:RIS6O(:+R LR+N$ 3iscurso inaugural, Gre#a' College$ />A*.
:AC+ M-C:OS A\OS$ egBn re"a la #itoria$ un cle)re editor de peridico
envi un telegra'a a un atrno'o detacado1 6elegra1-e inmediatamente
+uinientas )alabras sobre )osible e=istencia 8ida en 4arte. +l atrno'o
repondi o)ediente'ente1 "o ignoramos, lo ignoramos, lo ignoramos... HA0
vece. (ero a pear de eta con&ein de deconoci'iento$ declarada con
o)tinada initencia por un e<perto$ nadie pret ninguna atencin$ ! dede
entonce #ata a#ora$ e #an ecuc#ado opinione autori"ada de perona que
pienan #a)er deducido la e<itencia de vida en Marte$ ! de perona que
conideran #a)er eli'inado eta poi)ilidad. Alguno deean &ervoroa'ente
que #a!a vida en Marte$ otro con la 'i'a &uer"a deean que no #a!a vida en
Marte. +n a')o )ando #a #a)ido e<ceo. +ta &uerte paione #an
degatado en cierto 'odo la tolerancia #acia la a')igCedad$ que e eencial en
la ciencia. (arece #a)er 'uc#a gente que lo Bnico que quiere e o)tener una
repueta$ cualquier repueta$ ! que por eo evita el pro)le'a de contar con
do poi)ilidade i'ultnea que e e<clu!en 'utua'ente. Alguno cient%&ico
cre!eron que Marte eta)a #a)itado )andoe en lo que luego reultaron er
prue)a poco conitente. Otro conclu!eron que el planeta carec%a de vida al
&racaar o dar un reultado a')iguo la )Bqueda de alguna 'ani&etacin
particular de vida. Lo a"ule del )lue #an onado ' de una ve" para el
planeta ro,o
3(or qu 'arciano5 3(or qu tanta epeculacione ve#e'ente ! tanta
&anta%a de)ocado o)re lo 'arciano$ ! no por e,e'plo$ o)re lo
aturniano o plutoniano5 (ue porque Marte parece$ a pri'era vita$ 'u!
e'e,ante a la 6ierra. + el planeta ' pr<i'o con una uper&icie vii)le. :a!
caquete polare de #ielo$ )lanca nu)e a la deriva$ &urioa tor'enta de
arena$ rago que ca')ian etacional'ente en u uper&icie ro,a$ incluo un d%a
de veinticuatro #ora. + tentador coniderarlo un 'undo #a)itado. Marte e #a
convertido en una epecie de ecenario '%tico o)re el cual pro!ecta'o
nuetra eperan"a ! nuetro te'ore terrenale. (ero la predipoicione
picolgica en pro ! en contra no de)en enga.a'o. L[9 i'portante on la
prue)a ! la prue)a todav%a &altan. +l Marte real e un 'undo de 'aravilla.
Su perpectiva &utura no intrigan ' que el conoci'iento de u paado. +n
nuetra poca #e'o ecudri.ado la arena de Marte$ #e'o a&ir'ado all% una
preencia$ #e'o dado ati&accin a un iglo de ue.o.
Nadie #u)iee cre%do en lo Blti'o a.o del iglo diecinueve que ete 'undo
eta)a iendo o)ervado intena ! atenta'ente por inteligencia 'a!ore que la
del #o')re ! in e')argo tan 'ortale co'o l$ que 'ientra lo #o')re e
ocupa)an de u aunto eta)an iendo ecudri.ado ! etudiado$ qui" con
el 'i'o deteni'iento con que un #o')re e<a'ina en u 'icrocopio lo ere
e&%'ero que pululan ! e 'ultiplican en una gota de agua. Lo #o')re$ con
una co'placencia in&inita$ e 'ov%an a,etreado por ete glo)o en po de u
inigni&icante negocio$ tranquilo ! eguro de do'inar la 'ateria. + poi)le
que lo in&uorio )a,o el 'icrocopio #agan lo 'i'o. Nadie e detuvo un
'o'ento a coniderar lo 'undo ' antiguo del epacio co'o &uente de
peligro para el #o')re$ o i alguien pen en ello e li'it a ,u"gar i'poi)le o
i'pro)a)le la idea de que #u)iee vida en ello. Reulta curioo recordar a#ora
alguno de lo #)ito 'entale de aquello d%a !a paado. Lo #o')re
terretre i'agina)an$ co'o 'uc#o$ que podr%a #a)er otro #o')re en Marte$
qui" in&eriore a ello ! dipueto a aceptar una e'prea 'iionera. Sin
e')argo$ a trav de lo a)i'o del epacio$ una 'ente que on a la
nuetra lo que ta on a la )etia perecedera$ intelecto a'plio$ &r%o !
carente de co'pain$ conte'pla)an con o,o envidioo eta 6ierra$ !
tra"a)an de 'odo lento ! eguro u plane contra nootro.
+ta pri'era l%nea de la o)ra clica de ciencia &iccin "a guerra de los
mundos de :. G. Lell$ ecrita en /P=*$ todav%a #o! conervan u o)eivo
poder. / 2urante toda nuetra #itoria #a e<itido el te'or o la eperan"a de que
#u)iee vida ' all de la 6ierra. +n lo Blti'o cien a.o eta pre'onicin e
#a en&ocado en un punto de lu" ro,o ! )rillante del cielo nocturno. 6re a.o
ante de que e pu)licara "a guerra de los mundos, un )otoniano lla'ado
(ercival LoGell &und un i'portante o)ervatorio de donde alieron la '
ela)orada declaracione a &avor de la e<itencia de vida en Marte. LoGell e
intere de ,oven por la atrono'%a$ 'arc# a :arvard$ conigui un pueto
e'io&icial de diplo'tico en Corea$ ! e dedic en general a la actividade
t%pica de la gente rica. Ante de 'orir$ en /=/>$ #a)%a reali"ado i'portante
contri)ucione a nuetro conoci'iento de la naturale"a ! evolucin de lo
planeta$ a la deduccin de la e<panin del univero ! al decu)ri'iento del
planeta (lutn$ en el que intervino ! que le de)e u no')re. La pri'era do
letra del no')re (lutn on la iniciale de (ercival LoGell. Su %')olo e > $
un 'onogra'a planetario.
(ero el a'or contante de LoGell &ue el planeta Marte. La declaracin que en
/P** #i"o un atrno'o italiano$ Giovanni Sc#iaparelli$ a&ir'ando la e<itencia
de canalC en Marte le con'ovi pro&unda'ente. Sc#iaparelli #a)%a in&or'ado
durante una apro<i'acin '<i'a de Marte a la 6ierra o)re la preencia de una
intrincada red de l%nea recta$ encilla ! do)le$ que cru"a)an la "ona
)rillante del planeta. CanalC igni&ica en italiano canale o urco$ ! u
trapoicin al ingl i'plica)a la 'ano del #o')re. -na 'arte'an%a e
apoder de +uropa ! de A'rica$ ! LoGell &ue arratrado por ella.
+n /P=H Sc#iaparelli anunci$ cuando u vita !a &alla)a$ que renuncia)a a la
o)ervacin de Marte. LoGell decidi continuar el tra)a,o. 4uer%a un lugar de
o)ervacin de pri'era categor%a$ no pertur)ado por nu)e o luce ciudadana !
caracteri"ado por una )uena viin $ tr'ino que lo atrno'o aplican a una
at'&era ettica a trav de la cual queda 'ini'i"ado el te')lor de una
i'agen atron'ico en el telecopio. La 'ala viin e de)e a tur)ulencia de
peque.a ecala en la at'&era ituada enci'a del telecopio ! e la caua del
centelleo de la etrella. LoGell contru! u o)ervatorio le,o de caa$ en
Mar :ill de Klagta&&$ Ari"ona . H 2i)u, lo rago de la uper&icie de Marte$
epecial'ente lo canale que lo #ipnoti"a)an. La o)ervacione de ete tipo
no on &cile. -no e paa larga #ora en el telecopio aguantando el &r%o del
al)a. Con &recuencia la viin e po)re ! la i'agen de Marte e #ace )orroa !
ditorionada. +ntonce uno de)e ignorar lo que #a vito. +n ocaione la
i'agen e eta)ili"a ! lo rago del planeta detellan 'o'entnea'ente$
'aravilloa'ente. :a! que recordar entonce lo que e #a tenido la &ortuna de
ver ! #a! que anotarlo cuidadoa'ente en un papel. :a! que de,ar de lado la
idea preconce)ida ! de,ar contancia con una 'ente a)ierta de la 'aravilla
de Marte.
Lo cuaderno de (ercival LoGell etn lleno de lo que cre%a ver1 "ona
)rillante ! ocura$ un indicio de caquete polar$ ! canale$ un planeta
engalanado con canale; LoGell cre%a que eta)a viendo una red$ e<tendida por
todo el glo)o$ de grande acequia de riego que conduc%an agua dede lo
caquete polare en &uin a lo ediento #a)itante de la ciudade
ecuatoriale. I'agina)a el planeta #a)itado por una ra"a ' antigua ! '
a)ia$ qui" 'u! di&erente de la nuetra. Cre%a que lo ca')io etacionae
de la "ona ocura e de)%an al dearrollo ! 'arc#ita'iento de la vegetacin.
Cre%a que Marte era 'u! parecido a la 6ierra. 6otal$ cre%a de'aiada coa.
LoGell evoca)a un Marte antiguo$ rido$ 'arc#ito$ un 'undo deierto. (ero
continua)a parecindoe a un deierto de la 6ierra. +l Marte de LoGell ten%a
'uc#o rago en co'Bn con el uroete de lo +tado -nido$ donde eta)a
ituado el o)ervatorio de LoGell. I'agina)a la te'peratura 'arciana algo
&r%a$ pero tan oporta)le co'o la del Sur de Inglaterra . +l aire eta)a
enrarecido$ pero #a)%a u&iciente o<%geno para #acerlo repira)le. +l agua era
ecaa pero la elegante red de canale conduc%a el l%quido portador de vida a
todo el planeta.
A#ora a)e'o que el reto conte'porneo ' erio a la idea de LoGell tuvo
un origen invero%'il. Al&red Ruell Lallace$ codecu)ridor de la evolucin por
eleccin natural$ reci)i en /=0* el encargo de co'entar uno de lo li)ro de
LoGell. Lallace #a)%a ido ingeniero en u ,uventud$ ! aunque e 'otra)a algo
crdulo en cuetione de percepcin e<traenorial$ e 'otr ad'ira)le'ente
ecptico en cuanto a la #a)ita)ilidad de Marte. Lallace de'otr que LoGell e
#a)%a equivocado al calcular la te'peratura 'edia de Marte; no eran tan
uave co'o la te'peratura del Sur de Inglaterra ino que$ en toda parte !
con poqu%i'a e<cepcione$ eran in&eriore al punto de congelacin del agua.
6en%a que #a)er un per'a&rot$ una u)uper&icie perpetua'ente congelada. +l
aire era 'uc#o ' enrarecido que lo que LoGell #a)%a calculado. Lo crtere
de)%an de er tan a)undante co'o en la Luna. 7 en cuanto al agua de lo
canale1
Cualquier intento de tranportar ete ecao e<cedente Wde aguaM por 'edio de
canale de gravedad #ata el ecuador ! el #e'i&erio opueto$ a trav de
regione dertica terri)le ! e<pueta a cielo tan depe,ado co'o lo que
decri)e el e.or LoGell$ tendr%a que er o)ra de un equipo de loco ! no de
ere inteligente. (uede a&ir'are con eguridad que ni una gota de agua
ecapar%a a la evaporacin o a la &iltracin a 'eno de cien 'illa de u lugar de
procedencia.
+te anlii &%ico devatador ! en gran parte correcto &ue ecrito por Lallace
a lo oc#enta ! cuatro a.o. Su concluin &ue que en Marte la vida e decir$ la
e<itencia de ingeniero civile intereado en #idrulica era i'poi)le. No di,o
nada o)re lo 'icroorgani'o.
A pear de la cr%tica de Lallace$ a pear de que otro atrno'o con
telecopio ! lugare de o)ervacin tan )ueno co'o lo de LoGell no
pudieran encontrar e.al alguna de lo &a)ulado canale$ la idea que LoGell
ten%a de Marte tuvo gran aceptacin popular. 6en%a una cualidad '%tica tan vie,a
co'o el Gnei. (arte de u atractivo ven%a de que el iglo diecinueve &ue una
poca de 'aravilla de la ingenier%a$ inclu!endo la contruccin de enor'e
canale1 el canal de Sue"$ aca)ado en /P>=; el canal de Corinto$ en /P=J; el canal
de (ana'$ /=/F; ! ' cercana a nootro$ la eclua del Gran Lago$ lo
canale para )arca"a del norte del +tado de Nueva 7or@$ ! lo canale de riego
del Surete de lo +tado -nido. Si lo a'ericano ! lo europeo pod%an
reali"ar tale #a"a.a$ 3por qu no lo 'arciano5 3No pod%a llevar a ca)o
e&uer"o uperiore una epecie ' antigua ! ' a)ia$ capa" de en&rentare
valiente'ente con la deecacin cada ve" 'a!or del planeta ro,o5
Nootro #e'o enviado atlite de reconoci'iento en r)ita alrededor de
Marte. :e'o cartogra&iado el planeta entero. :e'o #ec#o aterri"ar en u
uper&icie do la)oratorio auto'tico. (uede decire que$ dede lo d%a de
LoGell$ lo 'iterio #an au'entado en Marte. Sin e')argo$ depu de
etudiar &otogra&%a 'uc#o ' detallada de Marte que cualquier i'agen que
LoGell pudiera #a)er vilu')rado nunca$ no #e'o #allado un olo a&luente de
la pretendida red de canale$ ni una ola eclua. LoGell ! Sc#iaparelli ! otro
reali"aron u o)ervacione viuale en condicione de vii)ilidad di&icultoa$ !
e equivocaron qui" en parte por una predipoicin a creer en la e<itencia
de vida en Marte. Lo cuaderno de o)ervacin de (ercival LoGell re&le,an un
e&uer"o continuado en el telecopio durante 'uc#o a.o. LoGell e 'uetra
enterado del eceptici'o e<preado por otro atrno'o o)re la realidad de
lo canale. +n lo cuaderno aparece un #o')re convencido de que #a #ec#o
un i'portante decu)ri'iento ! dolido de que otro no #a!an co'prendido
todav%a u i'portancia. +n u cuaderno de /=0A$ por e,e'plo$ #a! un apunte del
H/ de enero1 Aparecen canale do)le en detello$ convenciendo de u
realidad. Al leer lo cuaderno de LoGell tengo la inequ%voca enacin de que
real'ente eta)a viendo algo. (ero$ 3qu5
Cuando (aul Ko<$ de Corneli$ ! !o co'para'o lo 'apa de LoGell o)re
Marte con la i'gene or)itale del Mariner = que en ocaione ten%an una
reolucin 'il vece uperior a la del telecopio re&ractor de veinticuatro
pulgada de LoGell$ ituado en la 6ierra $ no encontra'o prctica'ente ninguna
correlacin. :a)%a que e<cluir que el o,o de LoGell #u)iera conectado entre %
peque.o detalle incone<o de la uper&icie de Marte &or'ando iluoria l%nea
recta. +n la poicin de la 'a!or%a de u canale no #a)%a 'anc#a ocura ni
cadena de crtere. All% no #a)%a rago en a)oluto. +ntonce$ 3c'o pod%a
l #a)er di)u,ado lo 'i'o rago a.o tra a.o5 3C'o pudieron otro
atrno'o alguno de lo cuale di,eron no #a)er e<a'inado con detalle lo
'apa de LoGell #ata depu de u propia o)ervacione di)u,ar lo
'i'o canale5 -no de lo grande #alla"go de la 'iin del Mariner = a
Marte &ue que #a! ra!a ! 'anc#a$ varia)le con el tie'po$ en la uper&icie de
Marte 'uc#o relacionado con la 'uralla de lo crtere de i'pacto que
ca')ian egBn la etacione. Se de)en al polvo arratrado por el aire ! u
&or'a var%an de acuerdo con lo viento etacionae. (ero la ra!a no tienen
la %ndole de lo canale$ no ocupan la poicin de lo canale$ ! ninguno de ello
tiene individual'ente el ta'a.o u&iciente para er vito de entrada dede la
6ierra. + invero%'il que en la pri'era dcada de ete iglo #u)iera en
Marte rago reale$ parecido a lo canale de LoGell$ que #u)ieran
deaparecido in de,ar ratro al er !a &acti)le la invetigacione de cerca con
nave epaciale.
(arece que lo canale de Marte e de)en a un &unciona'iento de&ectuoo de la
co')inacin #u'ana 'anoZo,oZcere)ro en condicione di&%cile de viin 8por lo
'eno de la co')inacin de alguno #o')re$ porque 'uc#o atrno'o
o)ervando con intru'ento de igual calidad en la poca de LoGell ! depu$
a&ir'aron que no #a)%a canale9. (ero di&%cil'ente puede er eta e<plicacin
co'pleta$ ! !o tengo la opec#a initente de que algBn apecto eencial del
pro)le'a de lo canale 'arciano et aBn por decu)rir. LoGell ie'pre di,o
que la regularidad de lo canale era un igno inequ%voco. de u origen
inteligente. 7 no e equivoca)a. Slo &alta a)er en qu lado del telecopio
eta)a la inteligencia.
Lo 'arciano de LoGell$ que eran )enigno ! eperan"adore$ incluo algo
parecido a dioe$ eran 'u! di&erente a la 'aligna a'ena"a e<pueta por
Lell ! Lelle en "a guerra de los mundos. Lo do tipo de idea paaron a la
i'aginacin pB)lica a trav de lo uple'ento do'inicale ! de la ciencia
&iccin. 7o recuerdo #a)er le%do de ni.o$ &acinado ! e'ocionado$ la novela
'arciana de +dgar Rice Durroug#. ?ia, con Io#n Carter$ ca)allero aventurero
de ?irginia$ #ata Daroo' $ el no')re que da)an a Marte u #a)itante. Segu%
a 'anada de )etia de carga con oc#o pata$ lo t#oat. 7 conegu% la 'ano de
la )ella 2e,a# 6#ori$ princea de :eliu'. Me #ice a'igo de un luc#ador verde
de cuatro 'etro$ lla'ado 6ar 6ar@a. Me pae por la ciudade en agu,a !
por la a)ovedada etacione de Daroo'$ ! a lo largo de la verde vereda de
lo canale de N!loirti ! Nep#ente.
3+ra poi)le de #ec#o ! no en la &anta%a aventurare real'ente con Io#n
Carter en el reino de :eliu' del planeta Marte5 3(odr%a'o aventura'o ! alir
al e<terior una tarde de verano$ con nuetro ca'ino ilu'inado por la do
rpida luna de Daroo'$ viviendo un via,e de alta e'ocione cient%&ica5
6oda la concluione de LoGell o)re Marte$ inclu!endo la e<itencia de lo
6a)ulado canale$ reultaron er inconitente; pero u decripcin del
planeta tuvo por lo 'eno eta virtud1 logr que generacione de ni.o de oc#o
a.o$ la '%a entre ella$ conideraran la e<ploracin de lo planeta co'o una
poi)ilidad real$ e preguntaran i nootro 'i'o podr%a'o volar algBn d%a
#ata Marte. Io#n Carter conigui llegar all% i'ple'ente al ituare de pie en
un ca'po e<tendiendo u 'ano ! deendolo. Recuerdo #a)er'e paado$ de
ni.o$ )atante #ora con lo )ra"o reuelta'ente e<tendido en un ca'po
olitario i'plorando a lo que cre%a que era Marte$ para que 'e traladara #ata
all%. Nunca di reultado. 6en%a que #a)er otro ite'a.
La 'quina$ al igual que lo organi'o$ ta')in tienen u evolucin. +l
co#ete e'pe" en C#ina$ co'o la plvora que lo i'pul pri'era'ente$ ! all% e
utili" para co'etido cere'oniale ! ettico. Kue i'portado a +uropa #acia
el iglo catorce$ donde e aplic a la guerra; a &inale del iglo diecinueve$ el
ruo Eontantin 6iol@ov@!$ un pro&eor de ecuela$ lo propuo co'o 'edio
para traladare a lo planeta$ ! el cient%&ico a'ericano Ro)ert Goddard lo
dearroll eria'ente por pri'era ve" para el vuelo a gran altitud. (I co#ete
'ilitar ale'n ? H de la egunda guerra 'undial e'plea)a prctica'ente toda
la innovacione de Goddard ! cul'in en /=FP con el lan"a'iento de la
co')inacin de do &ae ? HZLAC Corporal a la altura entonce in
precedente de F00 @il'etro. +n lo a.o cincuenta$ lo adelanto de
ingenier%a protagoni"ado por Sergei Eorolov en la -nin Sovitica ! por Lerner
von Draun en lo +tado -nido$ utili"ado co'o ite'a para el env%o de
ar'a de detruccin 'aiva$ condu,eron a lo pri'ero atlite arti&iciale. +l
rit'o del progreo #a continuado activo1 vuelo or)itale tripulado; #o')re en
r)ita ! luego aterri"ando en la Luna; ! nave epaciale in tripulacin lan"ada
#acia el e<terior para atravear el ite'a olar. Muc#a otra nacione #an
enviado !a nave epaciale$ inclu!endo a Inglaterra$ Krancia$ Canad$ Iapn !
C#ina$ la ociedad que invent en pri'er lugar el co#ete.
:a)%a entre la pri'era aplicacione del co#ete epacial$ i'aginada con
placer por 6iol@ov@! ! Goddard 8quien de ,oven #a)%a le%do a Lell ! e #a)%a
entido eti'ulado por la lectura de (ercival LoGell una etacin cient%&ica
or)ital para etudiar la 6ierra dede una gran altura$ ! una onda para detectar
vida en Marte. +to do ue.o #an ido a#ora reali"ado.
I'agine que uted e un viitante de otro planeta 'u! e<tra.o ! que e acerca a
la 6ierra in idea preconce)ida. Su viin del planeta 'e,ora a 'edida que e
va acercando ! que van detacando lo detalle cada ve" ' &ino. 3+ un
planeta #a)itado5 3+n qu 'o'ento puede decidirlo5 Si #a! ere inteligente
e poi)le que #a!an creado etructura de ingenier%a con ele'ento de gran
contrate en una ecala de poco @il'etro$ etructura que podre'o detectar
cuando nuetro ite'a ptico ! la ditancia dede la tierra proporcionen una
reolucin de @il'etro. Sin e')argo$ a ete nivel de detalli'o la 6ierra
parece terri)le'ente etril. No #a! e.ale de vida$ ni inteligente ni de otro tipo$
en lugare que nootro lla'a'o La#ington$ Nueva 7or@$ MocB$ Londre$
(ar%$ Derl%n$ 6o@io ! (e@%n. Si #a! ere inteligente en la 6ierra no #an
'odi&icado de'aiado el paia,e tran&or'ndolo en etructura geo'trica
regulare de reolucin @ilo'trico.
(ero cuando 'e,ora'o die" vece la reolucin$ cuando e'pe"a'o a ver
detalle de lo cien 'etro de longitud$ la ituacin ca')ia. Muc#o lugare de
la 6ierra parecen critali"ar de repente$ revelando una etructura intrincada de
cuadrado ! rectngulo$ de l%nea recta ! c%rculo. Se trata de o)ra de
ingenier%a #ec#a por ere inteligente1 carretera$ autopita$ canale$ tierra
de la)ran"a$ calle ur)ana; una etructura que revela la do paione #u'ana
por la geo'etr%a euclidiana ! por la territorialidad. A eta ecala puede
ditinguire la preencia de vida inteligente en Doton$$ en La#ington ! en
Nueva 7or@. 7 con una reolucin de die" 'etro$ el nivel de re'odelacin a que
#a ido o'etido el paia,e aparece !a con toda claridad. Lo #o')re #an
tra)a,ado 'uc#%i'o. +ta &oto e to'aron con lu" diurna. (ero en el
crepBculo o durante la noc#e #a! otra coa vii)le1 lo &uego de po"o
petrol%&ero en Li)ia ! en el gol&o (rico; la ilu'inacin del &ondo 'arino por la
&lota pequera ,aponea de cala'are; la luce )rillante de la grande
ciudade. 7 i con lu" de d%a per&ecciona'o nuetra reolucin para poder
ditinguir o),eto de un 'etro de longitud$ e'pe"are'o a detectar organi'o
individuale1 )allena$ vaca$ &la'enco$ perona.
La vida inteligente en la 6ierra e 'ani&ieta pri'era'ente a trav de la
regularidad geo'trico de u contruccione. Si la red de canale de LoGell
real'ente e<itiee$ la concluin de que Marte et #a)itado por ere
inteligente reultar%a igual'ente convincente. 2el 'i'o 'odo$ para poder
detectar &otogr&ica'ente la vida en Marte$ incluo dede una r)ita alrededor de
Marte$ de)er%a #a)ere llevado a ca)o una re'odelacin i'portante de u
uper&icie. La civili"acione tcnica$ contructora de canale$ podr%an
detectare &cil'ente. (ero i e<ceptua'o uno o do rago enig'tico$ en la
e<quiita pro&undidad de detalle de la uper&icie 'arciana$ decu)ierto por la
nave epaciale no tripulada$ no aparece nada de ete tipo. Sin e')argo$ #a!
'uc#a ' poi)ilidade$ e<itencia de grande planta ! ani'ale$ de
'icroorgani'o$ de &or'a e<tinguida$ o )ien de un planeta que a#ora et !
etuvo ie'pre privado de vida. Marte et ' le,o del Sol que la 6ierra$ ! u
te'peratura on conidera)le'ente ' )a,a. Su aire et enrarecido !
contiene principal'ente di<ido de car)ono$ aunque #a!a ta')in algo de
nitrgeno 'olecular$ de argn ! cantidade 'u! peque.a de vapor de agua$
o<%geno ! o"ono. + i'poi)le que #a!a #o! en d%a 'aa al aire li)re de agua
l%quida$ porque la prein at'o&rica de Marte e de'aiado )a,a para i'pedir
que el agua$ incluo &r%a$ entre rpida'ente en e)ullicin. (uede #a)er di'inuta
cantidade de agua l%quida en poro ! capilaridade del uelo. La cantidad de
o<%geno e de'aiado peque.a para que un er #u'ano pueda repirar. +l
contenido de o"ono e tan poco que la radiacin ger'icida ultravioleta del Sol
c#oca in i'pedi'ento con la uper&icie 'arciana. 3(odr%a o)revivir un
organi'o en un a')iente de ete tipo5
(ara e<a'inar eta cuetin$ #ace 'uc#o a.o$ 'i colega ! !o prepara'o
c'ara que i'ula)an el a')iente 'arciano entonce conocido$ lo inocula'o
con 'icroorgani'o terretre ! epera'o a ver i alguno o)reviv%a. +ta
c'ara e #an lla'ado$ co'o era de eperar$ )ote 'arciano . Lo )ote
'arciano #ac%an ocilar la te'peratura egBn una t%pica ecala 'arciana dede
un punto algo uperior al de congelacin #acia el 'ediod%a$ #ata uno P0 oC
poco ante del a'anecer$ dentro de una at'&era an<ica co'pueta
principal'ente de CoH 7 NH -na l'para ultravioleta reproduc%an el violento
&lu,o olar. No #a)%a agua l%quida e<cepto en pel%cula 'u! &ina que
#u'edec%an lo grano de arena individual'ente. Alguno 'icro)io 'urieron
por congelacin depu de la pri'era noc#e ! nunca ' volvieron a dar
e.ale de vida. Otro dieron una )oqueada ! aca)aron pereciendo por &alta
de o<%geno. Otro 'urieron de ed$ ! alguno quedaron &rito por la lu"
ultravioleta. (ero ie'pre qued un nB'ero )atante elevado de variedade de
'icro)io terretre que no neceitan o<%geno; 'icro)io que cerraron
te'poral'ente el negocio cuando la te'peratura decendieron de'aiado;
que e ocultaron de la lu" ultravioleta )a,o lo gui,arro o )a,o &ina capa de
arena. +n otro e<peri'ento cuando e dipuo de peque.a cantidade de
agua l%quida$ lo 'icro)io llegaron incluo a properar. Si lo 'icro)io
terretre pueden o)revivir en el a')iente 'arciano$ 'uc#o 'e,or podrn
#acerlo en Marte lo 'icro)io 'arciano$ i e que e<iten. (ero pri'ero
tene'o que llegar all%.
La -nin Sovitica 'antiene un activo progra'a de e<ploracin planetario con
nave no tripulada. Cada uno o do a.o la poicione relativa de lo
planeta ! la &%ica de Eepier ! de NeGton per'iten el lan"a'iento de una nave
epacial a Marte o a ?enu$ con un '%ni'o gato de energ%a. 2ede principio
de lo eenta la -RSS #a perdido 'u! poca de eta oportunidade. La
initencia ovitica ! lo logro de u ingenier%a #an aca)ado dando generoo
reultado. Cinco nave epaciale ovitica ?enera P a /H #an aterri"ado en
?enu ! #an coneguido enviar dato dede u uper&icie$ una a"a.a no
deprecia)le en una at'&era planetario tan caliente$ dena ! corroiva. Sin
e')argo$ ! a pear de 'uc#a tentativa$ la -nin Sovitica no #a coneguido
aterri"ar en Marte; un lugar que$ al 'eno a pri'era vita$ parece ' acogedor$
con te'peratura &r%a$ una at'&era 'uc#o ' ligera ! gae ' )enigno;
con caquete polare de #ielo$ claro cielo roado$ grande duna de arena$
antiguo lec#o de r%o$ un vato valle de dilocacin; lava #er'oa $7
volcnica$ al 'eno conocida por nootro$ del ite'a olar$ ! uave
atardecere de verano en el ecuador. + un 'undo 'uc#o ' parecido a la
6ierra que ?enu.
+n /=*/$ la nave ovitica Mar J penetr en la at'&era 'arciana. SegBn la
in&or'acin tran'itida por radio auto'tica'ente$ la nave depleg con <ito
u ite'a de aterri"a,e durante la entrada$ orient correcta'ente #acia a)a,o
u ecudo de a)lacin$ depleg co'pleta'ente u gran paraca%da ! encendi
u retroco#ete cerca del &inal de u ca'ino de deceno. SegBn lo dato
enviado por el Mar J$ de)i de #a)er aterri"ado con <ito en el planeta ro,o.
(ero la nave epacial$ depu de aterri"ar$ envi a la 6ierra un &rag'ento de
veinte egundo de una i'agen televiiva en )lanco$ ! luego &all
'iterioa'ente. +n /=*J tuvo lugar una erie de uceo 'u! i'ilare con el
ve#%culo de aterri"a,e del Mar >. +n ee cao el &allo ocurri un egundo
depu de aterri"ar. 34u &all5
La pri'era ilutracin que pude ver del Mar J &ue un ello ovitico 8valor$ />
@opec9$ en el que aparec%a di)u,ada la nave epacial decendiendo a trav de
una #u'areda purpBrea. (ieno que el artita intenta)a ilutrar polvo ! viento
inteno1 Mar J entr en la at'&era durante una enor'e tor'enta de arena de
')ito glo)al. 6ene'o prue)a procedente de la 'iin a'ericana Mariner =
de que en aquella tor'enta #u)o viento$ cerca de la uper&icie$ de ' de /F0
'etro por egundo1 velocidad uperior a la 'itad de la del onido en Marte.
6anto nuetro colega ovitico co'o nootro conidera'o pro)a)le que
eo viento inteno pillaran a la nave epacial Mar J con el paraca%da
deplegado$ de 'odo que aterri" uave'ente en direccin vertical pero con una
velocidad de)ocada en la direccin #ori"ontal. -na nave epacial que
deciende colgada de lo tirante de un gran paraca%da e particular'ente
vulnera)le a lo viento #ori"ontale. + poi)le que$ depu de aterri"ar$ el
Mar J diera uno cuanto )ote$ golpeara una roca u otra 'uetra cualquiera
del relieve 'arciano$ volcara$ perdiera el contacto por radio con el )u que lo
#a)%a tranportado ! &allara.
(ero$ 3por qu entr el Mar J en 'edio de una gran tor'enta de arena5 La
'iin del Mar J &ue organi"ada r%gida'ente ante de depegar. Cada pao que
ten%a que dar e regitr$ ante de partir de la 6ierra$ en la co'putadora de a
)ordo. No #a)%a 'anera de ca')iar el progra'a de la co'putadora$ aBn
depu de dare cuenta de la 'agnitud de la gran tor'enta de arena de /=* /.
(uede decire en la ,erga de la e<ploracin epacial$ que la 'iin del Mar J era
preprogra'ada$ no adaptativa. +l &allo del Mar > e ' 'iterioo. No #a)%a
tor'enta de ')ito planetario cuando eta nave epacial entr en la at'&era
'arciana$ ! no #a! ra"n alguna para opec#ar la e<itencia de una tor'enta
local$ co'o a vece ocurre$ en el punto de aterri"a,e. 4ui" e produ,o un &allo
de ingenier%a en el 'o'ento ,uto de tocar la uper&icie. 0 qui" #a! algo
epecial'ente peligroo en relacin con la uper&icie de Marte.
La co')inacin de <ito ovitico en lo aterri"a,e de ?enu ! de &allo
ovitico en lo aterri"ae de Marte$ no cau$ co'o e lgico$ una cierta
preocupacin al preparar la 'iin nortea'ericana ?i@ing$ que #a)%a ido
&ec#ada de 'odo in&or'al$ para que depoitara uave'ente una de u do
nave o)re la uper&icie de Marte$ coincidiendo con el )icentenario de lo ++.
--.$ el F de ,ulio de /=*>. La 'anio)ra de aterri"a,e del ?i@ing co'prend%a$ co'o
la de u predeceore ovitico$ un ecudo de a)lacin$ un paraca%da !
retroco#ete. La at'&era 'arciana tiene una denidad de lo un lY de la
at'&era terretre$ ! por ello e depleg un paraca%da 'u! grande$ de
diecioc#o 'etro de di'etro$ para &renar la nave epacial cuando entrara en el
aire enrarecido de Marte. La at'&era e tan poco dena que i el ?i@ing
#u)iera aterri"ado a gran altura no #u)iera #a)ido at'&era u&iciente para
&renar adecuada'ente u deceno ! e #u)iera etrellado. (or lo tanto una de
la condicione era que el punto de aterri"a,e etuviera en una regin )a,a. Lo
reultado enviado por el Mariner = ! lo etudio de radar dede la 6ierra no
#a)%an #ec#o conocer 'uc#a "ona de ete tipo.
A &in de evitar el detino pro)a)le de Mar J$ quii'o que el ?i@ing aterri"ara en
un lugar ! en un 'o'ento de viento d)ile. Lo viento que #ar%an etrellare
al ve#%culo de aterri"a,e tendr%an pro)a)le'ente &uer"a u&iciente para al"ar
polvo de la uper&icie. Si pudie'o controlar que el lugar de aterri"a,e
propueto no eta)a cu)ierto con arena &lotante ! 'ovedi"a$ tendr%a'o por lo
'eno una cierta garant%a de que lo viento no eran intolera)le'ente inteno.
+ta &ue una de la ra"one para traladar cada ve#%culo de aterri"a,e ?i@ing con
u ve#%culo or)ital #ata la r)ita de Marte$ ! all% retraar el deceno #ata que
el ve#%culo or)ital #u)o etudiado el lugar de aterri"a,e. :a)%a'o decu)ierto
con el Mariner = que en poca de viento inteno e producen ca')io
caracter%tico en lo rago )rillante ! ocuro de la uper&icie 'arciana. Si
la &otogra&%a or)itale de un deter'inado punto de aterri"a,e para el ?i@ing
#u)ieran 'otrado tale etructura 'ovedi"a$ dede luego no lo #a)r%a'o
coniderado eguro. (ero nuetra garant%a no pod%an o&recer una eguridad
del cien por cien. (odr%a'o i'aginar$ por e,e'plo$ un punto de aterri"a,e donde
lo viento &ueran tan &uerte que e #u)ieen llevado !a todo el polvo 'vil.
+ntonce carecer%a'o de pita o)re la poi)le preencia de viento inteno
en aquel punto. La prediccione 'eteorolgica detallada o)re Marte eran
por upueto 'uc#o 'eno egura que la de la 6ierra. -no de lo 'uc#o
o),etivo de la 'iin ?i@ing era precia'ente proporcionar in&or'acin o)re la
'eteorolog%a de a')o planeta.
A caua de la li'itacione i'pueta por la co'unicacione ! por la
te'peratura$ el ?i@ing no pod%a aterri"ar en latitude 'arciana elevada. A
ditancia #acia el polo uperiore a uno FA o AOo en a')o #e'i&erio$
#u)ieran ido inoportuna'ente corto tanto el Btil de co'unicacin de la nave
epacial con la 6ierra co'o el tie'po durante el cual la nave epacial evitar%a
una te'peratura peligroa'ente )a,a.
No dee)a'o aterri"ar en un lugar de'aiado accidentado. La nave epacial
pod%a volcar o etrellare$ o i no el )ra"o 'ecnico$ al intentar o)tener 'uetra
del uelo 'arciano$ pod%a quedar agarrotado o colgando ! 'ovindoe
inBtil'ente a un 'etro de la uper&icie. 6a'poco quer%a'o aterri"ar en lugare
que etuvieran de'aiado )lando. Si lo tre pie de aterri"a,e de la nave
epacial e #u)ieran #undido pro&unda'ente en un uelo poco conitente$ e
#a)r%an producido varia conecuencia indeea)le$ inclu!endo la
in'ovili"acin del )ra"o de 'uetreo. (ero ta'poco quer%a'o aterri"ar en un
lugar de'aiado duro; i #u)ie'o aterri"ado en un ca'po de lava v%trea$ por
e,e'plo$ in ratro de 'ateria polvorienta en la uper&icie$ el )ra"o 'ecnico no
#u)iee podido o)tener la 'uetra vitale para lo e<peri'ento qu%'ico ]!
)iolgico previto.
La 'e,ore &otogra&%a diponi)le en aquel 'o'ento to'ada dede el
ve#%culo or)ital Mariner = 'otra)an rago no in&eriore a =0 'etro de
di'etro. La i'gene del ve#%culo or)ital ?i@ing lo 'e,ora)an eta ci&ra
ligera'ente. La roca con un ta'a.o de un 'etro queda)an total'ente
invii)le en eta &otogra&%a$ ! pod%an #a)er provocado conecuencia
deatroa para el aterri"a,e del ?i@ing. Ai'i'o un polvo &ino ! #ondo pod%a
reultar indetecta)le &otogr&ica'ente. A&ortunada'ente e<it%a una tcnica que
no capacita)a para deter'inar la apere"a o la )landura del lugar de aterri"a,e
propueto1 el radar. -n lugar 'u! accidentado dipera el #a" de radar
procedente de la 6ierra #acia u lado ! por lo tanto reulta ecaa'ente
re&lector$ e decir ocuro vito con el radar. -n lugar 'u! )lando reulta
ecaa'ente re&lector a caua de lo 'uc#o interticio e<itente entre cada
grano de arena. No pod%a'o ditinguir lo lugare accidentado de lo lugare
)lando$ pero no neceit)a'o ditincione de ete tipo para eleccionar el
lugar de aterri"a,e. Sa)%a'o que a')o terreno eran peligroo. +tudio
preli'inare de radar indica)an que de un cuarto a un tercio de la uper&icie de
Marte pod%a er ocura al radar$ ! por lo tanto peligroa para el ?i@ing. (ero a
trav de radare intalado en la 6ierra no e puede e<a'inar la totalidad de
Marte1 lo una &ran,a co'prendida apro<i'ada'ente entre lo HA0 N ! lo HAo
S. +l ve#%culo or)ital ?i@ing no tranporta)a ningBn ite'a de radar para
cartogra&iar la uper&icie.
:a)%a 'uc#a li'itacione$ qui" de'aiada$ no te'%a'o. Nuetro
punto de aterri"a,e no pod%an er de'aiado alto ni etar e<ceiva'ente
e<pueto al viento$ ni er de'aiado duro$ ni de'aiado )lando$ ni
de'aiado accidentado$ ni de'aiado pr<i'o al polo. Reulta)a nota)le que
#u)iee en todo Marte alguno lugare que ati&acieen i'ultnea'ente todo
nuetro criterio de eguridad. (ero ta')in queda)a claro que nuetra
)Bqueda de puerto eguro no dirig%a a aterri"ar en lugare que eran en u
'a!or parte a)urrido.
Cuando cada una de la do co')inacione ve#%culo or)ital ve#%culo de
aterri"a,e del ?i@ing queda)a inertada en r)ita 'arciana eta)a detinada !a$
de 'odo inaltera)le$ a aterri"ar en una cierta latitud de Marte. Si el punto )a,o de
la r)ita eta)a a H/0 de latitud norte 'arciana$ el ve#%culo de aterri"a,e
decender%a a H lo N$ aunque )atar%a eperar que el planeta girae de)a,o u!o
para poder aterri"ar en cualquier longitud. 2e ete 'odo lo equipo cient%&ico
del ?i@ing eleccionaron latitude en la cuale #a)%a ' de un lugar
pro'etedor. +l o),etivo &i,ado para el ?i@ing / &ue H/ o N. +l punto pri'ario de
aterri"a,e eta)a en una regin lla'ada Crie 8en griego tierra del oro 9$ cerca de
la con&luencia de cuatro inuoo canale que e creen e<cavado en poca
previa de la #itoria 'arciana por corriente de agua. Crie parec%a ati&acer
todo lo criterio de eguridad. (ero la o)ervacione de radar #a)%an
etudiado "ona cercana ! no el 'i'o lugar de aterri"a,e de Crie. A caua de
la geo'etr%a de la 6ierra ! de Marte$ #ata una poca e'ana ante de la &ec#a
no'inal del aterri"a,e no e reali"aron la pri'era o)ervacione de radar de
Crie.
La latitud propueta para el aterri"a,e del ?i@ing H era FFo N; el pri'er punto$ un
lugar lla'ado Cidonia$ &ue elegido porque$ egBn cierto argu'ento terico$
#a)%a una pro)a)ilidad igni&icativa de #allar all% peque.a cantidade de agua
liquida$ al 'eno en alguna te'porada del a.o 'arciano. Lo e<peri'ento
)iolgico del ?i@ing eta)an 'u! orientado #acia organi'o que e ienten
c'odo en el agua l%quida$ ! por ello alguno cient%&ico a&ir'a)an que la
poi)ilidad de que el ?i@ing encontrara vida au'entar%a utancial'ente en
Cidonia. (or otro lado e dec%a que i #a)%a 'icroorgani'o en algBn lugar de
un planeta con viento tan &uerte co'o lo de Marte$ etar%an ta')in en toda
parte. A')a potura parec%an ,uti&icada ! era di&%cil decidire entre ella.
(ero lo que en de&initiva eta)a 'u! claro era que lo FFo N eran total'ente
inaccei)le a la co'pro)acin por radar del punto de aterri"a,e; ten%a'o que
aceptar el i'portante riego de que el ?i@ing H &racaara i lo envi)a'o a la
alta latitude eptentrionale. Se dec%a en ocaione que i el ?i@ing /
decend%a ! &unciona)a correcta'ente podr%a'o per'itirno un riego 'a!or
con el ?i@ing H. Me encontr a '% 'i'o dando reco'endacione 'u!
cauteloa o)re el detino de una 'iin que #a)%a cotado 'il 'illone de
dlare. (od%a i'aginar$ por e,e'plo$ el &allo de un intru'ento clave en Crie
,uta'ente depu de un dea&ortunado ! violento aterri"a,e en Cidonia. (ara
'e,orar la opcione del ?i@ing$ e eleccionaron lugare de aterri"a,e
adicionale$ 'u! di&erente geolgica'ente de Crie ! de Cidonia$ en la regin
co'pro)ada por radar cerca de la latitud Fo S. :ata prctica'ente el Blti'o
'inuto no e to' la deciin de que el ?i@ing decendiera en una latitud alta o
)a,a$ ! el punto elegido &inal'ente$ en la 'i'a latitud que Cidonia$ &ue un lugar
con el eperan"ador no')re de -top%a.
+l lugar de aterri"a,e previto original'ente para el ?i@ing /$ depu de
e<a'inar la &otogra&%a del ve#%culo or)ital ! lo dato de Blti'a #ora del radar
con )ae en la 6ierra$ no pareci inacepta)le'ente arriegado. 2urante un
tie'po 'e i'agin al ?i@ing / condenado$ co'o el legendario #oland errante$
a vagar para ie'pre por lo cielo de Marte$ in encontrar nunca un puerto
eguro. (or &in encontra'o un lugar adecuado$ ta')in en Crie pero le,o de
la con&luencia de lo cuatro vie,o canale. +l retrao no i'pidi #acerlo
aterri"ar el F de ,ulio de /=*>$ pero todo eta)an de acuerdo en que un aterri"a,e
accidentado por aquella &ec#a er%a un regalo no 'u! ati&actorio para el
dociento cu'plea.o de lo +tado -nido. 2iecii d%a ' tarde
encendi'o lo retroco#ete para alir de r)ita ! entra'o en la at'&era
'arciana.
2epu de un via,e interplanetario de a.o ! 'edio$ con un recorrido de cien
'illone de @il'etro dando un rodeo alrededor del Sol$ cada co')inacin
ve#%culo or)ital Z ve#%culo de aterri"a,e e inert en u r)ita correcta alrededor
de Marte; lo ve#%culo or)itale etudiaron lo lugare de aterri"a,e propueto;
lo ve#%culo de aterri"a,e entraron en la at'&era de Marte dirigido por radio$
orientaron correcta'ente u ecudo de a)lacin$ deplegaron lo paraca%da$
e depo,aron de la cu)ierta$ ! encendieron lo retroco#ete. (or pri'era ve"
en la #itoria de la #u'anidad$ nave epaciale tocaron en Crie ! en -top%a el
uelo del planeta ro,o$ de 'odo uave ! eguro. +to triun&ale aterri"ae e
de)ieron en gran parte a la gran capacidad tcnica aplicada a u die.o$
&a)ricacin ! pueta a prue)a$ ! a la #a)ilidad de lo controladore de la nave
epacial. (ero ta')in$ al er Marte un planeta tan peligroo ! 'iterioo$
intervino por lo 'eno un ele'ento de uerte.
In'ediata'ente depu del aterri"a,e ten%an que enviare la pri'era
i'gene. Sa)%a'o que #a)%a'o elegido lugare poco intereante. (ero
pod%a'o tener eperan"a. La pri'era i'agen que to' el ve#%culo de
aterri"a,e del ?i@ing / &ue de uno de u pie1 i el ve#%culo e i)a a #undir en la
arena 'ovedi"a de Marte$ quer%a'o entera'o ante de que la nave epacial
deapareciee. La i'agen e &ue &or'ando$ l%nea a l%nea$ #ata que pudi'o ver
con gran alivio el pie aentado &ir'e'ente ! in 'o,are o)re la uper&icie de
Marte. (ronto e 'ateriali"aron otra i'gene$ con cada ele'ento de la
&otogra&%a tran'itido por radio individual'ente a la 6ierra.
Recuerdo que 'e qued ao')rado ante la pri'era i'agen del ve#%culo de
aterri"a,e que 'otra)a el #ori"onte de Marte. Aquello no era un 'undo e<tra.o$
pen; conoc%a lugare co'o aqul en Ari"ona$ en Colorado ! en Nevada. :a)%a
roca ! arena acu'ulada ! una e'inencia en la ditancia$ todo tan natural !
epontneo co'o cualquier paia,e de la 6ierra. Marte era un lugar. (or
upueto$ 'e #u)iera orprendido ver a un e<plorador canoo urgir de detr
de una duna$ conduciendo u 'ula$ pero al 'i'o tie'po la idea no parec%a
deca)ellada. No 'e #a)%a paado por la ca)e"a nada re'ota'ente parecido
durante toda la #ora que pa e<a'inando la i'gene de la uper&icie de
?enu to'ada por lo ?enera = ! /0. Sa)%a que de un 'odo u otro e era el
'undo al cual regrear%a'o.
+l paia,e e vigoroo$ ro,o ! encantador1 por enci'a del #ori"onte ao'an
roca arro,ada en la creacin de un crter$ peque.a duna de arena$ roca que
#an etado repetida'ente cu)ierta ! decu)ierta por el polvo de acarreo$
plu'a de un 'aterial de grano &ino arratrada por el viento. 32e dnde
proven%an la roca5 3Cunta arena #a)%a arratrado el viento5 3Cul de)i er
la #itoria anterior del planeta para poder crear ea roca perdida$ eo
pe.aco epultado$ eta e<cavacione poligonale del terreno5 32e qu
eta)an #ec#a la roca5 32el 'i'o 'aterial que la arena5 3La arena era lo
roca pulveri"ada o algo '5 3(or qu e roceo el cielo5 32e qu et
co'pueto el aire5 3A qu velocidad van lo viento5 3:a! te')lore de tierra
'arciano5 3C'o ca')ian$ egBn la etacione$ la prein at'o&rica ! el
apecto del paia,e5
+l ?i@ing #a proporcionado repueta de&initiva$ o por lo 'eno acepta)le$ a
cada una de eta pregunta. +l Marte que no revela la 'iin ?i@ing e de un
enor'e inter$ epecial'ente i recorda'o que lo lugare de aterri"a,e &ueron
elegido por u apecto a)urrido. (ero la c'ara no revelaron igno alguno
de contructore de canale$ ni de coc#e volante )aroo'iano$ ni de epada
corta$ ni de princea u #o')re luc#ando$ ni de t#oat o #uella de piada$ ni
iquiera de un cactu o de una rata canguro. +n todo lo que alcan"a)a la 'irada$
no #a)%a e.al alguna de vida. J
4ui" #a!a grande &or'a de vida en Marte$ pero no en nuetro do lugare
de aterri"a,e. 4ui" #a!a &or'a ' peque.a en cada roca ! en cada grano
de arena. 2urante la 'a!or parte de u #itoria la regione de la 6ierra que no
eta)an cu)ierta de agua e parec%an )atante a lo que #o! en d%a e Marte1 con
una at'&era rica en di<ido de car)ono$ con una lu" ultravioleta incidiendo
violenta'ente o)re la uper&icie a trav de una at'&era deprovita de
o"ono. La planta ! ani'ale grande no coloni"aron la 6ierra #ata la Blti'a
dci'a parte de la #itoria de nuetro planeta. 7 in e')argo$ durante tre 'il
'illone de a.o #u)o 'icroorgani'o por toda la 6ierra. Si quere'o )ucar
vida en Marte tene'o que )ucar 'icro)io.
+l ve#%culo de aterri"a,e ?i@ing e<tiende la capacidade #u'ana a paia,e
ditinto ! e<tra.o. SegBn alguno criterio$ e cai tan lito co'o un
alta'onte; egBn otro$ u inteligencia et al nivel de una )acteria. No #a!
nada inultante en eta co'paracione. La naturale"a tard ciento de 'illone
de a.o en crear por evolucin una )acteria$ ! 'ile de 'illone de a.o para
#acer un alta'onte. 6ene'o ola'ente un poco de e<periencia en eto
aunto$ ! !a no convertire'o en e<perto. +l ?i@ing tiene do o,o co'o
nootro$ pero a di&erencia de lo nuetro ta')in tra)a,an en el in&rarro,o; un
)ra"o de 'uetreo que puede e'pu,ar roca$ e<cavar ! to'ar 'uetra del
uelo; una epecie de dedo que aca para 'edir la velocidad ! la direccin de
lo viento; algo equivalente a una nari" ! a una papila gutativa$ que utili"a
para captar con 'uc#a 'a!or preciin que nootro la preencia de ratro de
'olcula; un o%do interior con el cual puede detectar el retu')ar de lo
te')lore 'arciano ! la vi)racione ' uave cauada por el viento en la
nave epacial; ! ite'a para detectar 'icro)io. La nave epacial tiene u
propia &uente independiente de energ%a radiactiva. 6oda la in&or'acin cient%&ica
que o)tiene la radia a la 6ierra. Reci)e intruccione dede la 6ierra$ ! de ete
'odo lo #o')re pueden ponderar el igni&icado de lo reultado del ?i@ing !
co'unicar a la nave epacial que #aga algo nuevo.
(ero$ 3cul e el ite'a 'e,or para )ucar 'icro)io en Marte$ teniendo en
cuenta la li'itacione de ta'a.o$ cote ! energ%a5 2e 'o'ento no pode'o
enviar all% 'icro)ilogo. 7o una ve" tuve un a'igo$ un e<traordinario
'icro)ilogo lla'ado Lol& ?i#niac$ de la -niveridad de Roc#eter$ en Nueva
7or@. A &ine de lo a.o cincuenta$ cuando apena e'pe")a'o a penar
eria'ente en )ucar vida en Marte$ particip en una reunin cient%&ica en la que
un atrno'o e<pre u ao')ro al ver que lo )ilogo no dipon%an de
ningBn intru'ento encillo$ &ia)le ! auto'ati"ado para )ucar
'icroorgani'o. ?i#niac decidi #acer algo en ete entido.
2earroll un peque.o aparato para enviarlo a lo planeta. Su a'igo lo
lla'aron la 6ra'pa del Lo)o. :a)%a que tranportar #ata Marte una peque.a
a'polla de 'ateria orgnica nutriente$ o)tener una 'uetra de tierra de Marte
para 'e"clarla con ella$ ! o)ervar lo ca')io en la tur)ide" del l%quido a
'edida que lo )acilo 'arciano 8uponiendo que lo #u)iee9 crec%an
8uponiendo que lo #icieran9. La 6ra'pa del Lo)o &ue eleccionada ,unto con
otro tre e<peri'ento 'icro)iolgico para via,ar a )ordo de lo ve#%culo de
aterri"a,e del ?i@ing. 2o de lo otro tre e<peri'ento ta')in e )aa)an en
dar co'ida a lo 'arciano. +l <ito de la 6ra'pa del Lo)o depende de que a
lo )acilo le gute el agua. Alguno penaron que ?i#niac lo coneguir%a
a#ogar a u 'arcianito. (ero la venta,a de la 6ra'pa del Lo)o e que no
i'pon%a condicione a lo 'icro)io 'arciano o)re lo que de)%an #acer con
u co'ida. Sola'ente ten%an que crecer. Lo de' e<peri'ento &or'ula)an
upoicione concreta o)re gae que lo 'icro)io i)an a deprender o
a)or)er$ upoicione que eran poco ' que con,etura.
La Ad'initracin Nacional de Aeronutica ! del +pacio 8NASA9$ que dirige el
progra'a de e<ploracin planetario de lo +tado -nido$ e propena a
recortar con &recuencia ! de un 'odo i'previi)le lo preupueto. Slo en
rara ocaione #a! incre'ento i'previto en lo preupueto. La
actividade cient%&ica de la NASA tienen un apo!o gu)erna'ental 'u! poco
e&ectivo$ ! la ciencia e con &recuencia la v%cti'a propiciatoria cuando #a! que
retirar dinero de la NASA. +n /=*/ e decidi que de)%a eli'inare uno de lo
cuatro e<peri'ento 'icro)iolgico ! e cargaron la 6ra'pa del Lo)o. +to
&ue una decepcin a)ru'adora para ?i#niac$ que #a)%a dedicado doce a.o a
eta invetigacin.
Muc#o en u lugar e #u)ieran largado airada'ente del +quipo Diolgico del
?i@ing. (ero ?i#niac era un #o')re apaci)le ! pereverante. 2ecidi que co'o
'e,or pod%a ervir a la caua de )ucar vida en Marte era traladndoe al 'edio
a')iente que en la 6ierra ' e parec%a al de Marte1 lo valle eco de la
Antrtida. Alguno invetigadore #a)%an etudiado !a el uelo de la Antrtida !
llegaron a la concluin de que lo poco 'icro)io que pudieron encontrar no
eran real'ente nativo de lo valle eco$ ino que #a)%an ido tranportado
all% por el viento dede otro ')ito ' cle'ente. ?i#niac record lo
e<peri'ento con lo Dote 'arciano $ conider que la vida era tena" ! que la
Antrtida era per&ecta'ente conecuente con la 'icro)iolog%a. (en que i lo
)ic#ito terretre pod%an vivir en Marte$ ta')in pod%an #acerlo en la Antrtida$
que era 'uc#o ' clida ! #B'eda$ ! que ten%a ' o<%geno ! 'uc#a 'eno
lu" ultravioleta. 7 a la invera$ pen que encontrar vida en lo valle eco de la
Antrtida 'e,orar%a a u ve" la poi)ilidade de vida en Marte. ?i#niac cre%a
que la tcnica e<peri'entale utili"ada anterior'ente para deducir la
e<itencia de 'icro)io no ind%gena en la Antrtida eran i'per&ecta. Lo
nutriente eran adecuado para el con&orta)le ')ito de un la)oratorio
'icro)iolgico univeritario$ pero no eta)an preparado para el rido deierto
polar. A% pue$ el P de novie')re de /=*J$ ?i#niac$ u nuevo equipo
'icro)iolgico$ ! un co'pa.ero gelogo &ueron traladado en #elicptero
dede la +tacin de Mc Murdo #ata una "ona pr<i'a al Monte Dalder$ un valle
eco de la cordillera Agard. Su ite'a conit%a en i'plantar la peque.a
etacione 'icro)iolgica en el uelo de la Antrtida ! regrear un 'e '
tarde a recogerla. +l / 0 de dicie')re de /=* J ali para recoger 'uetra en
el Monte Dalder; u partida e &otogra&i dede uno tre @il'etro de
ditancia. Kue la Blti'a ve" que alguien le vio vivo. 2iecioc#o #ora depu u
cuerpo &ue decu)ierto en la )ae de un precipicio de #ielo. Se #a)%a aventurado
en una "ona no e<plorada con anterioridad$ parece er que re)al en el #ielo !
ca! rodando ! dando alto a lo largo de / A0 'etro. 4ui" algo lla' u
atencin$ un pro)a)le #)itat de 'icro)io$ por e,e'plo$ o una 'anc#a verde
donde no ten%a que #a)er ninguna. Ia' lo a)re'o. +n el peque.o cuaderno
'arrn que lleva)a aquel d%a$ el Blti'o apunte dice Recuperada la etacin H0H.
/0 de dicie')re de /=*J. HH.J0 #ora. 6e'peratura del uelo$ IO^. 6e'peratura
del aire$ />// . :a)%a ido una te'peratura t%pica de verano en Marte.
Muc#a de la etacione 'icro)iolgica de ?i#niac etn aBn intalada en
la Antrtida. (ero la 'uetra recogidas &ueron e<a'inada$ iguiendo u
'todo$ por u colega pro&eionale ! u a'igo. Se encontr$ en
prctica'ente cada lugar e<a'inado$ una a'plia variedad de 'icro)io que
#a)r%an ido indetecta)le con tcnica de tanteo convencionale. Su viuda$
:elen Si'pon ?i#niac$ decu)ri entre u 'uetra una nueva epecie de
levadura$ aparente'ente e<cluiva de la Antrtida. Grande roca tra%da de la
Antrtida por ea e<pedicin$ ! e<a'inada por l're Kried'ann$ reultaron tener
una &acinante 'icro)iolog%a1 a uno o do 'il%'etro de pro&undidad dentro de
la roca$ la alga #a)%an coloni"ado un 'undo di'inuto$ en el cual queda)an
apriionada peque.a cantidade de agua ! e #ac%an l%quida. -n lugar co'o
te #u)iera ido ' intereante todav%a en Marte$ porque la lu" vii)le
necearia para la &oto%ntei penetrar%a #ata ea pro&undidad$ pero la lu"
ultravioleta )actericida quedar%a por lo 'eno parcial'ente atenuada.
Co'o el plan de una 'iin epacial queda concluido 'uc#o a.o ante del
lan"a'iento$ ! de)ido a la 'uerte de ?i#niac$ lo reultado de u
e<peri'ento antrtico no in&lu!eron en el ite'a eguido por el ?i@ing para
)ucar vida en Marte. +n general$ lo e<peri'ento 'icro)iolgico no e
llevaron a ca)o en la )a,a te'peratura 'arciana$ ! la 'a!or%a no preve%an
tie'po largo de incu)acin. 6odo ello &or'ula)an upoicione )atante
concreta o)re c'o ten%a que er el 'eta)oli'o 'arciano. No #a)%a
poi)ilidad de )ucar vida dentro de la roca.
Cada ve#%culo de aterri"a,e del ?i@ing i)a equipado con un )ra"o de 'uetreo
para acar 'aterial de la uper&icie ! retirarlo lenta'ente #acia el interior de la
nave epacial$ a &in de tranportar luego la part%cula en peque.a tolva$ co'o
un tren elctrico$ #acia cinco e<peri'ento di&erente1 uno o)re la qu%'ica
inorgnico del uelo$ otro para )ucar 'olcula orgnica en el polvo ! en la
arena$ ! tre para )ucar vida 'icro)iana. Cuando )uca'o vida en un planeta
&or'ula'o cierta upoicione. Intenta'o en la 'edida de lo poi)le no dar
por entado que la vida er en otra parte co'o la de aqu%. (ero lo que
pode'o #acer tiene u l%'ite. Slo conoce'o de 'odo detallado la vida en
la 6ierra. Lo e<peri'ento )iolgico del ?i@ing uponen un pri'er e&uer"o de
e<ploracin pero no repreentan en a)oluto una )Bqueda de&initiva de vida en
Marte. Lo reultado #an ido tentadore$ &atidioo$ provocativo$
eti'ulante$ ! por lo 'eno #ata #ace poco$ no #an llevado a ninguna
concluin de&initiva.
Cada uno de lo tre e<peri'ento 'icro)iolgico reponde a un tipo de
pregunta$ pero ie'pre a una pregunta o)re el 'eta)oli'o 'arciano. Si #a!
'icroorgani'o en el uelo de Marte$ de)en ingerir ali'ento ! deprender
gae de deec#o; o de)en de to'ar gae de la at'&era ! convertirlo$ qui"
con la a!uda de lu" olar$ en 'ateriale utili"a)le. (or lo tanto$ lleva'o
co'ida a Marte con&iando en que lo 'arciano$ uponiendo que #a!a alguno$ la
encuentren a)roa. Luego epera'o que e deprenda del uelo algBn nuevo
ga intereante. 0 )ien u'initra'o nuetro propio gae 'arcado
radiactiva'ente para ver i e convierten en 'ateria orgnica$ en cu!o cao
deduci'o la e<itencia de peque.o 'arciano.
2e acuerdo con lo criterio &i,ado ante del lan"a'iento$ do de lo tre
e<peri'ento 'icro)iolgico del ?i@ing parecen #a)er dado reultado
poitivo. (ri'ero$ al 'e"clar el uelo 'arciano con una opa orgnica de la
6ierra$ algo del uelo deco'puo qu%'ica'ente la opa; cai co'o i #u)iera
'icro)io repirando ! 'eta)oli"ando un paquete de co'ida de la 6ierra.
Segundo$ al introducir lo gae de la 6ierra en la 'uetra del uelo 'arciano$
lo gae e co')inaron qu%'ica'ente con el uelo; cai co'o i #u)iera
'icro)io &otointeti"adore$ que generaron 'ateria orgnica a partir de lo
gae at'o&rico. Lo reultado poitivo de la 'icro)iolog%a 'arciana e
o)tuvieron en iete 'uetreo di&erente ! en do lugare de Marte eparado
por A 000 @il'etro de ditancia.
(ero la ituacin e co'ple,a$ ! qui" lo criterio de <ito e<peri'ental
&ueron inadecuado. Se #icieron enor'e e&uer"o para 'ontar lo
e<peri'ento 'icro)iolgico del ?i@ing ! ponerlo a prue)a con toda una
variedad de 'icro)io. (ero e tra)a, 'u! poco para cali)rar lo e<peri'ento
con pro)a)le 'ateriale inorgnico de la uper&icie de Marte. Marte no e la
6ierra. Co'o no recuerda el legado de (ercival LoGell$ pode'o 'u! )ien
enga.a'o. 4ui" el uelo 'arciano contiene una qu%'ica inorgnico e<tica$
capa" por % 'i'a ! en auencia de 'icro)io 'arciano$ de o<idar la
'ateria co'eti)le. 4ui" #a! algBn catali"ador inorgnico epecial en el
uelo$ no vivo$ capa" de atrapar gae at'o&rico ! convertirlo en 'olcula
orgnica.
+<peri'ento reciente ugieren que qui" ea a%. +n la gran tor'enta de
polvo 'arciana del a.o /=*/$ el epectr'etro in&rarro,o del Mariner = o)tuvo
dato epectrale del polvo. Al anali"ar ee epectro$ 0. D. 6ollon$ I. D. (ollac@ !
!o no encontra'o con que cierto rago parec%an reponder 'e,or a la
'ont'orillonita ! a otro tipo de arcilla. O)ervacione poteriore por el
ve#%culo de aterri"a,e del ?i@ing apo!an la identi&icacin de la arcilla
arratrada por el viento en Marte. A#ora )ien$ A. Danin ! I. Ri#pon e #an
encontrado con que pod%an reproducir alguno de lo apecto clave tanto lo
que parec%an &oto%ntei co'o lo que parec%an repiracin de lo
e<peri'ento 'icro)iolgico poitivo del ?i@ing$ i en lo e<peri'ento de
la)oratorio pon%an tale arcilla en lugar del uelo 'arciano. La arcilla tienen
una uper&icie activa co'ple,a$ propena a a)or)er ! a e'itir gae ! a catali"ar
reaccione qu%'ica. + de'aiado pronto para decir que todo lo reultado
'icro)iolgico del ?i@ing pueden e<plicare por la qu%'ica inorgnico$ pero un
reultado de ete tipo !a no no orprender%a.$ La #iptei de la arcilla no
e<clu!e de ningBn 'odo que #a!a vida en Marte$ pero no lleva real'ente a un
punto tal que no per'ite decir que no #a! prue)a convincente para la
'icro)iolog%a en Marte.
Incluo a%$ lo reultado de Danin ! Ri#pon on de una gran i'portancia
)iolgica$ pue de'uetran que a pear de la auencia de vida puede #a)er un
tipo de uelo que #aga alguna de la coa que #ace la vida. + poi)le que en
la 6ierra$ ante de #a)er vida$ !a #u)iera #a)ido proceo qu%'ico en el uelo
e'e,ante a lo ciclo de repiracin ! &oto%ntei$ que qui" luego incorpor
la vida al nacer. Ade'$ a)e'o que la arcilla de 'ont'orillonita on un
potente catali"ador para la co')inacin de a'inocido en cadena 'oleculare
' larga$ e'e,ante a la prote%na. La arcilla de la 6ierra pri'itiva pueden
#a)er ido la &oda de la vida$ ! la qu%'ica del Marte actual puede o&recer clave
eenciale o)re el origen ! la #itoria inicial de la vida en nuetro planeta.
La uper&icie 'arciana 'uetra 'uc#o crtere de i'pacto$ cada uno lla'ado
egBn el no')re de una perona$ nor'al'ente de un cient%&ico. +l crter
?i#niac et ituado de 'odo idneo en la regin antrtico de Marte. ?i#niac
no di,o que #u)iee vida en Marte$ i'ple'ente que era poi)le$ ! que era
e<traordinaria'ente i'portante a)er i la #a)%a. Si e<ite vida en Marte$
tendre'o una oportunidad Bnica para poner a prue)a la generalidad de nuetra
&or'a de vida. 7 i no #a! vida en Marte$ un planeta )atante i'ilar a la 6ierra$
de)e'o entender el porqu; !a que en ee cao$ co'o recalc ?i#niac$
tene'o la clica con&rontacin cient%&ica del e<peri'ento ! del control.
+l decu)ri'iento de que lo reultado 'icro)iolgico del ?i@ing pueden er
e<plicado por la arcilla$ de que no i'plican necearia'ente la e<itencia de
vida$ a!uda a reolver otro 'iterio1 el e<peri'ento de qu%'ica orgnica del
?i@ing no 'ani&et ni ratro de 'ateria orgnica en el uelo de Marte. Si #a!
vida en Marte$ 3dnde etn lo cuerpo 'uerto5 No pudo #allare 'olcula
orgnica alguna; ni lo )loque contructivo de prote%na ! de cido
nucleico$ ni #idrocar)ono i'ple$ e decir$ ningBn ratro de la utancia de la
vida en la 6ierra. No e necearia'ente una contradiccin$ porque lo
e<peri'ento 'icro)iolgico del ?i@ing on un 'illar de vece ' eni)le
8por to'o de car)ono equivalente9 que lo e<peri'ento qu%'ico del ?i@ing$ !
parece que detectan 'ateria orgnica inteti"ada en el uelo 'arciano. (ero
eto no de,a 'uc#o 'argen. +l uelo terretre et cargado con reiduo
orgnico de organi'o vivo anterior'ente; el uelo de Marte tiene 'eno
'ateria orgnica que la uper&icie de la Luna. Si no a&erra'o a la #iptei de
vida$ pode'o uponer que lo cuerpo 'uerto #an ido detruido por la
uper&icie de Marte$ que e qu%'ica'ente reactiva ! o<idante$ co'o un ger'en
en una )otella de per<ido de #idrgeno; o que #a! vida$ pero de una clae en la
cual la qu%'ica orgnica ,uega un papel 'eno )ico que el que tiene en la vida
de la 6ierra.
(ero eta Blti'a alternativa 'e parece un argu'ento epecioo1 o!$ aunque 'e
pee$ un declarado c#auvinita del car)ono. +l car)ono a)unda en el Co'o.
Contru!e 'olcula 'aravilloa'ente co'ple,a$ )uena para la vida. 6a')in
o! un c#auvinita del agua. +l agua contitu!e un ite'a olvente ideal para
que pueda actuar en l la qu%'ica orgnica$ ! per'anece liquida en una a'plia
ecala de te'peratura. (ero a vece 'e pregunto1 3+ poi)le que 'i cari.o
por eto 'ateriale e de)a$ en cierto 'odo$ a que eto! co'pueto
principal'ente por ello5 3+ta'o )aado en el car)ono ! en el agua porque
eo 'ateriale eran a)undante en la 6ierra cuando apareci en ella la vida5
3+ poi)le que la vida en otro lugar en Marte$ por e,e'plo et co'pueta de
utancia ditinta5
7o o! un con,unto de agua$ de calcio ! de 'olcula orgnica lla'ado Carl
Sagan. 6B ere un con,unto de 'olcula cai idntica$ con una etiqueta
colectiva di&erente. (ero$ 3e eo todo5 3No #a! nada ' aparte de la
'olcula5 :a! quien encuentra eta idea algo degradante para la dignidad
#u'ana. (ara '% e u)li'e que nuetro univero per'ita la evolucin de
'aquinaria 'oleculare tan intrincada ! utile co'o nootro.
(ero la eencia de la vida no on tanto lo to'o ! la i'ple 'olcula que
no contitu!en co'o la 'anera de co')inare entre %. 2e ve" en cuando
alguien no recuerda que la utancia qu%'ica que &or'an el cuerpo #u'ano
cuetan noventa ! iete centavo o die" dlare o alguna ci&ra de ete tipo; e
algo depri'ente decu)rir que nuetro cuerpo etn tan poco valorado. Sin
e')argo$ eta eti'acione on vlida lo para lo ere #u'ano reducido
a u co'ponente ' i'ple poi)le. Nootro eta'o contituido
principal'ente por agua$ que apena cueta nada; el car)ono e valora en &or'a
de car)n; el calcio de nuetro #ueo en &or'a de !eo; el nitrgeno de
nuetra prote%na en &or'a de aire 8ta')in )arato9; el #ierro de nuetra angre
en &or'a de clavo #erru')roo. Si lo upie'o eto$ podr%a'o entir la
tentacin de reunir todo lo to'o que no contitu!en$ 'e"clarlo en un gran
recipiente ! agitar. (ode'o eta'o todo el tie'po que quera'o #acindolo.
(ero al &inal lo Bnico que coneguire'o e una a)urrida 'e"cla de to'o.
34u otra coa pod%a'o eperarSX
:aroid MoroGit" #a calculado lo que cotar%a reunir lo contitu!ente
moleculares correcto que co'ponen un er #u'ano$ co'prando la 'olcula
en caa de u'initro qu%'ico. La repueta reulta er de die" 'illone de
dlare apro<i'ada'ente$ lo cual de)er%a de #acerno entir a todo un poco
'e,or. (ero ni aBn a% podr%a'o 'e"clar ea utancia qu%'ica ! ver alir
del )ote a un er #u'ano. +o et 'u! por enci'a de nuetra poi)ilidade$ !
lo etar pro)a)le'ente durante un per%odo 'u! largo de tie'po.
A&ortunada'ente #a! otro 'todo 'eno caro ! ' eguro de #acer ere
#u'ano.
(ieno que la &or'a de vida de 'uc#o 'undo etarn co'pueta en
principio por lo 'i'o to'o que tene'o aqu%$ qui" ta')in por 'uc#a
de la 'i'a 'olcula )ica$ co'o prote%na ! cido nucleico; pero
co')inado de 'odo deconocido. 4ui" i #a! organi'o &lotando en la
dena at'&era planetaria tendrn una co'poicin at'ica 'u! parecida a
la nuetra$ pero e poi)le que care"can de #ueo ! que por lo tanto no
neceiten 'uc#o calcio. 4ui" en otro lugare e utilice un olvente di&erente
del agua. +l cido &luor#%drico puede ervir )atante )ien$ aunque no #a!a una
gran cantidad de &lBor en el Co'o; el cido &luor#%drico cauar%a 'uc#o da.o
al tipo de 'olcula de que eta'o #ec#o; pero otra 'olcula orgnica$ la
cera de para&ina$ por e,e'plo$ e 'antienen per&ecta'ente eta)le en u
preencia. +l a'on%aco l%quido reultar%a un ite'a olvente todav%a 'e,or$ !a
que el a'on%aco e 'u! a)undante en el Co'o. (ero lo e l%quido en
'undo 'uc#o ' &r%o que la 6ierra o que Marte. +l a'on%aco e
nor'al'ente un ga en la 6ierra$ co'o le ucede al agua en ?enu. 0 qui"
#a!a coa viva que no tienen ningBn ite'a olvente1 una vida de etado
lido donde en lugar de 'olcula &lotando #a! e.ale elctrica que e
propagan.
(ero eta upoicione no alvan la idea de que lo e<peri'ento del ve#%culo
de aterri"a,e ?i@ing indican la preencia de vida en Marte. +n ee 'undo
)atante parecido a la 6ierra$ con a)undancia de car)ono ! de agua$ la vida$ i e
que e<ite$ de)er%a etar )aada en la qu%'ica orgnica. Lo reultado de
qu%'ica orgnica$ co'o lo reultado &otogr&ico ! 'icro)iolgico$ coinciden
todo ello en que a &inale de lo etenta no #a! vida en la part%cula &ina de
Crie ! -top%a. 4ui" a alguno 'il%'etro de pro&undidad )a,o la roca
8co'o en lo valle eco de la Antrtida9$ o en algBn otro lugar del planeta$ o en
una poca anterior$ de cli'a ' )enigno. (ero no en el lugar ! en el 'o'ento
en que nootro )uc)a'o.
La e<ploracin de Marte por el ?i@ing contitu!e una 'iin de la 'a!or
i'portancia #itrica; e la pri'era )Bqueda eria de otro poi)le tipo de
vida$ la pri'era upervivencia de una nave epacial &uncionando durante ' de
una #ora en cualquier otro planeta 8el ?i@ing / o)revivi durante a.o9$ el origen
de una rica coec#a de dato de geolog%a$ i'olog%a$ 'ineralog%a$ 'eteorolog%a
! 'edia docena ' de ciencia de otro 'undo.
3C'o de)er%a'o proeguir eto epectaculare avance5 Alguno
cient%&ico quieren enviar un aparato auto'tico capa" de aterri"ar$ acar
'uetra del uelo ! devolverla a la 6ierra$ para e<a'inarla con gran detalle en
lo grande ! co'ple,o la)oratorio de la 6ierra ! no en lo li'itado
la)oratorio 'icro'iniaturi"ado que pode'o enviar a Marte. 2e ete 'odo
podr%an reolvere la 'a!or parte de la a')igCedade que co'portan lo
e<peri'ento 'icro)iolgico del ?i@ing. (odr%a'o deter'inar la qu%'ica ! la
'ineralog%a del uelo; podr%a'o a)rir la roca en )uca de vida
u)uper&icial ; podr%a'o reali"ar ciento de prue)a en )uca de qu%'ica
orgnica ! de vida$ inclu!endo e<'ene 'icrocpico directo$ en una a'plia
ga'a de condicione. (odr%a'o utili"ar incluo la tcnica de tanteo de
?i#niac. -na 'iin a% reultar%a )atante cara$ pero pro)a)le'ente entra
dentro de nuetra capacidade tecnolgica.
Sin e')argo$ e no plantea un nuevo pro)le'a1 la conta'inacin de retorno. Si
deea'o e<a'inar en la 6ierra 'uetra del uelo 'arciano en )uca de
'icro)io$ no pode'o por upueto eterili"ar de ante'ano la 'uetra. +l
o),etivo de la e<pedicin e traerla viva #ata aqu%. (ero$ 3! entonce qu5
3(odr%an plantear un riego para la alud pB)lica lo 'icroorgani'o
'arciano llegado a la 6ierra5 Lo 'arciano de :. G. Lell ! de Oron Lelle
no e dieron cuenta #ata que &ue de'aiado tarde que u de&ena
in'unolgica reulta)an inBtile contra lo 'icro)io de la 6ierra. 3+ poi)le
lo contrario5 +l pro)le'a e erio ! di&%cil. (uede que no #a!a 'icro'arciano.
Si e<iten$ qui" poda'o co'e'o un @ilo in u&rir e&ecto negativo. (ero
no e eguro$ ! et en ,uego algo 'u! valioo. Si quere'o llevar a la 6ierra
'uetra 'arciana in eterili"ar$ #a! que diponer de un ite'a de
contencin ao')roa'ente eguro. :a! nacione que dearrollan ! al'acenan
reerva de ar'a )acteriolgica. (arece que #an u&rido accidente
ocaionale$ pero in producir todav%a$ egBn creo$ pande'ia glo)ale1 qui"
ea poi)le enviar in riego 'uetra 'arciana a la 6ierra. 4uiiera etar 'u!
eguro ante de pro!ectar una 'iin para el env%o a la 6ierra de eta 'uetra.
:a! otro 'odo de invetigar Marte ! todo el con,unto de delicia !
decu)ri'iento que no reerva ete planeta #eterogneo. La e'ocin '
contante que ent%a al tra)a,ar con la i'gene del ve#%culo de aterri"a,e
?i@ing &ue la &rutracin provocada por nuetra in'ovilidad. Inconciente'ente
e'pec a pedir a la nave epacial que e puiee al 'eno de puntilla$ co'o i
ete la)oratorio die.ado para la in'ovilidad$ e negara o)tinada'ente a dar
un 'iera)le altito. NC'o no #u)iee gutado quitar aquella duna con el
)ra"o de 'uetreo$ )ucar vida de)a,o de aquella roca$ co'pro)ar i aquella
creta le,ana era la 'uralla de un crterX Sa)%a ade' que no 'u! le,o$ #acia
el udete$ eta)an lo cuatro inuoo canale de Crie. Lo reultado del
?i@ing eran tentadore ! provocativo$ pero !o conoc%a un centenar de lugare
en Marte 'uc#o ' intereante que nuetra "ona de aterri"a,e. +l
intru'ento ideal e un ve#%culo de e<ploracin capa" de llevar a ca)o
e<peri'ento avan"ado$ epecial'ente en el ca'po de la i'agen$ de la qu%'ica
! de la )iolog%a. La NASA et dearrollando prototipo de tale ve#%culo
e<ploradore1 a)en por % olo paar o)re la roca$ evitar la ca%da en un
)arranco$ alir de lugare di&%cile. +ntra dentro de nuetra poi)ilidade
depoitar un ve#%culo de e<ploracin en Marte capa" de ec#ar un vita"o a u
entorno$ decu)rir el lugar ' intereante de u ca'po de viin$ ! etar all% a
la 'a.ana iguiente. Cada d%a un nuevo lugar$ una trave%a co'ple,a !
"ig"agueante por la variada topogra&%a de ete atractivo planeta.
Lo )ene&icio cient%&ico de una 'iin tal er%an enor'e$ aunque no #a!a
vida en Marte. (odr%a'o paea'o por lo antiguo valle &luviale$ u)ir la
ladera de una de la grande 'onta.a volcnica$ atravear lo e<tra.o
terreno ecalonado de la terra"a polare #elada$ o acercarno #ata la
lla'ativa pir'ide de Marte . F +l inter pB)lico en tal 'iin er%a
conidera)le. Cada d%a llegar%a una nueva erie de i'gene a la pantalla de
televiin de nuetra caa. (odr%a'o tra"ar la ruta$ ponderar lo decu)ierto$
ugerir nuevo detino. +l via,e er%a largo ! el ve#%culo de e<ploracin
o)edecer%a a la rdene radiada dede la 6ierra. Contar%a'o con 'uc#o
tie'po para incorporar al plan de la 'iin nueva ! )uena idea. Mil 'illone
de perona podr%an participar en la e<ploracin de otro 'undo.
+l rea de la uper&icie de Marte equivale e<acta'ente a la de la tierra &ir'e en
la 6ierra. + evidente que un reconoci'iento co'pleto no ocupar durante
iglo. (ero llegar un d%a en que Marte et total'ente e<plorado; cuando
aeronave auto'tica lo #a!an cartogra&iado dede lo alto$ cuando lo
ve#%culo de e<ploracin #a!an regitrado con 'inucioidad u uper&icie$
cuando u 'uetra #a!an llegado in peligro a la 6ierra$ cuando lo #o')re
e #a!an paeado por la arena de Marte. 37 entonce qu5 34u #are'o con
Marte5
:a! tanto e,e'plo de a)uo #u'ano de la 6ierra que el 'ero #ec#o de
&or'ular eta pregunta da ecalo&r%o. Si #a! vida en Marte creo que no
de)er%a'o #acer nada con el planeta. Marte pertenecer%a entonce a lo
'arciano$ aunque lo 'arciano &ueen lo 'icro)io. La e<itencia de una
)iolog%a independiente en un planeta cercano e un teoro incalcula)le ! creo
que la conervacin de ea vida de)e ree'pla"ar a cualquier otra poi)le
utili"acin de Marte. Sin e')argo$ uponga'o que Marte no tiene vida. +l
planeta no contitu!e una &uente plaui)le de 'ateria pri'a porque durante
'uc#o iglo el &lete dede Marte a la 6ierra er de'aiado caro. (ero$
3podr%a'o vivir en Marte5 3(odr%a'o en algBn entido #acer #a)ita)le Marte5
Se trata in duda de un 'undo encantador$ pero dede nuetro li'itado punto de
vita #a! 'uc#a coa inadecuada en Marte$ principal'ente la ecaa
a)undancia de o<%geno$ la auencia de agua l%quida ! el elevado &lu,o ultravioleta
8la )a,a te'peratura no uponen un o)tculo inupera)le$ co'o de'uetran
la etacione cient%&ica que &uncionan todo el a.o en la Antrtida9. 6odo
eto pro)le'a e podr%an olventar i pudie'o #acer ' aire. Con
preione at'o&rica 'a!ore er%a poi)le tener agua l%quida. Con '
o<%geno podr%a'o repirar la at'&era$ ! e &or'ar%a o"ono que proteger%a la
uper&icie de la radiacin olar ultravioleta. Lo canale inuoo$ la placa
polare uperpueta ! otra prue)a indican que Marte tuvo alguna ve" una
at'&era ' dena. + i'pro)a)le que eo gae #a!an ecapado de Marte.
+tn$ por lo tanto$ en algBn lugar del planeta. Alguno e #an co')inado
qu%'ica'ente con la roca de la uper&icie.
Alguno etn en la u)uper&icie #elada. (ero la 'a!or%a pueden etar en lo
actuale caquete polare de #ielo.
(ara evaporar lo caquete tene'o que calentarlo; qui" podr%a'o
cu)rirlo con un polvo ocuro$ que lo calentara al a)or)er ' lu" olar$ lo
contrario de lo que #ace'o en la 6ierra cuando detrui'o )oque ! prado.
(ero el rea uper&icial de lo caquete e 'u! grande. Se preciar%an /H00
co#ete Satu'o A para tranportar el polvo neceario dede la 6ierra a Marte;
incluo a% lo viento podr%an eli'inar el polvo de lo caquete polare. -n
ite'a 'e,or er%a inventar algBn 'aterial ocuro capa" de reali"ar copia de %
'i'o$ una peque.a 'quina de polvo que entregar%a'o a Marte ! que e
dedicar%a a reproducire por todo el caquete polar utili"ando lo 'ateriale
ind%gena. :a! una categor%a de 'quina co'o ta. La lla'a'o planta.
Alguna on 'u! dura ! reitente. Sa)e'o que #a! por lo 'eno alguno
'icro)io terretre que pueden o)revivir en Marte. Se neceita un progra'a
de eleccin arti&icial ! de ingenier%a gentica de la planta ocura qui"
l%quene que puedan o)revivir en el a')iente 'uc#o ' evero de Marte. Si
pudie'o criar tale planta$ podr%a'o i'aginrnola e')rada en la
grande e<tenione de lo caquete polare de Marte$ ec#ando ra%ce$
creciendo$ ennegreciendo lo caquete de #ielo$ a)or)iendo la lu" olar$
calentando el #ielo$ ! li)erando a la vie,a at'&era 'arciana de u largo
cautiverio. Incluo pode'o i'aginarno una reencarnacin deN pionero
nortea'ericano Io#nn! Appleeed 'arciano$ ro)ot o perona$ que recorr%a lo
deierto #elado de lo polo cu'pliendo una tarea que )ene&iciar%a ola'ente
a la &utura generacione de #u'ano.
+te concepto general e lla'a terra&or'acin1 el ca')io de un paia,e e<tra.o
por otro ' adecuado a lo ere #u'ano. 2urante 'ile de a.o lo
#o')re con ca')io en el e&ecto de invernadero ! en el al)edo$ lo #an
coneguido pertur)ar la te'peratura glo)al de la 6ierra un grado
apro<i'ada'ente$ aunque i igue el rit'o actual de que'a de co')uti)le
&ile ! de detruccin de lo )oque ! pradera podre'o ca')iar la
te'peratura de la 6ierra un grado ' en lo un iglo o do. +ta ! otra
conideracione ugieren que la ecala te'poral de una terra&or'acin
igni&icativa en Marte e pro)a)le'ente de ciento a 'ile de a.o. +n una
poca &utura con una tecnolog%a 'u! avan"ada podr%a'o deear no ola'ente
incre'entar la prein at'o&rica total ! poi)ilitar la preencia de agua l%quida$
ino ta')in conducir agua l%quida dede lo caquete polare en &uin #ata
la regione ecuatoriale ' caliente. :a! dede luego un 'todo para eto1
contruir canale.
+l #ielo en &uin de la uper&icie ! de la u)uper&icie er%a tranportado a
trav de una gran red de canale. (ero eto &ue propueto$ errnea'ente$ por
(ercival LoGell no #ace aBn cien a.o$ co'o un #ec#o real que uced%a !a en
Marte. 6anto LoGell co'o Lallace co'prendieron que el carcter relativa'ente
in#pito de Marte e de)%a a la ecae" de agua. Data)a diponer de una red
de canale para re'ediar eta ecae"$ ! la #a)ita)ilidad de Marte e convert%a
en una realidad. LoGell reali" u o)ervacione en una condicione viuale
'u! di&%cile. Otro$ co'o Sc#iaparelli$ #a)%an o)ervado !a algo parecido a
canale; reci)ieron el no')re de canalC ante de que LoGell iniciara la relacin
a'oroa que 'antuvo con Marte toda u vida. Lo ere #u'ano tienen un
talento 'ani&ieto para enga.are a % 'i'o cuando e ven a&ectada u
e'ocione$ ! #a! poco concepto ' con'ovedore que la idea de un planeta
vecino #a)itado por ere inteligente.
+ poi)le en cierto 'odo que el poder de la idea de LoGell reulte una epecie
de pre'onicin. Su red de canale &ue contruida por lo 'arciano. Incluo
puede que eto ea una pro&ec%a correcta1 i alguna ve" e terra&or'a aquel
planeta$ er una o)ra reali"ada por #o')re cu!a reidencia per'anente ! u
a&iliacin planetaria er Marte. Lo 'arciano ere'o nootro.
Cap%tulo >.
:itoria de via,ero.
3+<iten 'uc#o 'undo o e<ite lo un Bnico 'undo5 Vta e una de la '
no)le ! elevada cuetione planteada en el etudio de la Naturale"a.
ALD+R6O MAGNO$ iglo trece
+n la pri'era edade del 'undo$ lo #a)itante de una ila cualquiera e
conidera)an lo Bnico #a)itante de la 6ierra$ o en cao de que #u)iera otro$
no pod%an conce)ir que llegaran nunca a eta)lecer co'ercio con ello$ porque
eta)an eparado por el pro&undo ! anc#o 'ar$ pero la poca poteriore
conocieron la invencin del )arco... 2el 'i'o 'odo$ qui" puedan inventare
otro 'edio de tranporte para traladare a la Luna... No &alta a#ora un 2ra@e
o un Coln capa" de e'prender ete via,e$ o un 2dalo que invente un tranporte
por el aire. Sin e')argo$ no dudo que el tie'po$ que continBa iendo el padre de
la verdade &utura ! que no #a revelado 'uc#a coa que nuetro
antepaado ignora)an$ ta')in 'ani&etar a nuetro uceore lo que
nootro a#ora deea'o a)er ! no pode'o.
IO:N LILEINS$ El descubrimiento de un mundo en la "una, $D;&
(ode'o acender por enci'a de eta 6ierra in%pida$ ! conte'plndola dede
lo alto coniderar i la Naturale"a #a volcado o)re eta peque.a 'ota de polvo
toda u gala ! rique"a. 2e ete 'odo$ al igual que lo via,ero que viitan
otro pa%e le,ano$ etare'o ' capacitado para ,u"gar lo que e #a #ec#o
en caa$ para poderlo eti'ar de 'odo real$ ! dar u ,uto valor a cada coa.
Cuando epa'o que #a! una 'ultitud de 6ierra tan #a)itada ! adornada
co'o la nuetra$ etare'o 'eno dipueto a ad'irar lo que ete nuetro
'undo lla'a grande"a ! dede.are'o generoa'ente la )analidade en la
que depoita u a&ecto la generalidad de lo #o')re.
C:RIS6IAAN :-7G+NS$ "os mundos celestiales descubiertos, #acia />=0
Vta e la poca en que lo #o')re #an co'en"ado a
navegar por lo 'are del epacio. La nave 'oderna que urcan la
tra!ectoria @epieriana #acia lo planeta van in tripulacin. Son ro)ot e'i
inteligente$ 'aravilloa'ente contruido$ que e<ploran 'undo deconocido.
Lo via,e al ite'a olar e<terior e controlan dede un Bnico lugar del planeta
6ierra$ el La)oratorio de (ropulin a C#orro de la Ad'initracin Nacional de
Aeronutica ! del +pacio en (aadena$ Cali&ornia.
+l = de ,ulio de /=*=$ una nave epacial lla'ada ?o!ager H lleg al ite'a de
IBpiter. :a)%a etado navegando cai do a.o a trav del epacio
interplanetario. La nave et #ec#a de 'illone de pie"a eparada 'ontada
de 'odo redundante$ para que i &alla algBn co'ponente otro e #agan cargo
de u repona)ilidade. La nave epacial pea 0$= tonelada ! llenar%a una
ala de etar grande. Su 'iin le lleva tan le,o del Sol que no puede o)tener
u energ%a de l$ co'o otra nave. +l ?o!ager cuenta por ello con una peque.a
planta de energ%a nuclear$ que e<trae ciento de Gatio de la deintegracin
radiactiva de una patilla de plutonio. Su tre co'putadore integrado ! la
'a!or%a de u &uncione de 'anteni'iento por e,e'plo$ el ite'a de control
de te'peratura etn locali"ado en el centro. Reci)e rdene de la 6ierra !
radia u decu)ri'iento #acia la 6ierra a trav de una gran antena de J$* '
de di'etro. La 'a!or%a de u intru'ento cient%&ico etn en una plata&or'a
de e<ploracin$ que va apuntando #acia IBpiter o a alguna de u luna cuando
la nave epacial paa diparada por u lado. :a! 'uc#o intru'ento
cient%&ico epectr'etro ultravioleta e in&rarro,o$ aparato para 'edir la
part%cula cargada$ lo ca'po 'agntico ! la e'iione de radio de IBpiter $
pero lo ' productivo #an ido la do c'ara de televiin$ preparada
para to'ar decena de 'ile de i'gene de la ila planetaria del ite'a
olar e<terior.
IBpiter et rodeado por una ccara de part%cula cargada de alta energ%a$
invii)le pero 'u! peligroa. La nave epacial de)e paar a trav del l%'ite
e<terior de ete cinturn de radiacione para e<a'inar de cerca a IBpiter ! u
luna$ ! para continuar u 'iin #acia Saturno ! ' all. (ero la part%cula
cargada pueden etropear lo delicado intru'ento ! que'ar la electrnica.
IBpiter et ta')in rodeado$ co'o decu)ri #ace cuatro 'ee el ?o!ager /$
por un anillo de eco')ro lido$ que el ?o!ager H tuvo que atravear. -na
coliin con una peque.a piedra pod%a #a)er enviado a la nave epacial dando
tu')o violenta'ente ! &uera de control$ incapa" de en&ocar u antena ! de
entrar en contacto con la 6ierra$ ! con u dato perdido para ie'pre. (oco
ante del +ncuentro$ lo controladore de la 'iin eta)an intranquilo. :u)o
alguna alar'a ! e'ergencia$ pero la inteligencia co')inada de lo #o')re
de la 6ierra ! de lo ro)ot del epacio evit el deatre.
Kue lan"ado el H0 de agoto de /=**$ recorri luego una tra!ectoria arqueada
que le llev ' all de la r)ita de Marte ! le #i"o atravear el cinturn de
ateroide para acercare al ite'a de IBpiter ! a)rire pao entre el planeta !
u ' o 'eno catorce luna. +l pao del ?o!ager cerca de IBpiter lo aceler
! lo envi #acia Saturno. La gravedad de Satu'o lo e'pu,ar luego #acia -rano.
2epu de -rano continuar ale,ndoe ' all de Neptuno$ a)andonar el
ite'a olar ! e convertir en una nave epacial interetelar$ condenada para
ie'pre a errar por el gran ocano interetelar.
+to via,e de e<ploracin ! decu)ri'iento on lo Blti'o de una larga
erie que #an caracteri"ado ! dado categor%a a la #itoria #u'ana. +n lo iglo
quince ! diecii$ e pod%a ir de +pa.a a la A"ore en uno cuanto d%a$ el
'i'o tie'po que a#ora e tarda en cru"ar el canal que epara la 6ierra de la
Luna. Se tarda)a entonce uno cuanto 'ee en atravear el ocano Atlntico
! alcan"ar el lla'ado Nuevo Mundo$ la A'rica. :o! e tardan uno cuanto
'ee en atravear el ocano del ite'a olar interior ! reali"ar aterri"ae
planetario en Marte o en ?enu$ que de 'odo ver%dico ! literal'ente on nuevo
'undo que no eperan. +n lo iglo dieciiete ! diecioc#o e pod%a via,ar de
:olanda a C#ina en un a.o o do$ el tie'po que e #a tardado en via,ar de la
6ierra a IBpiter. Lo cote anuale eran$ en co'paracin$ ' alto que a#ora$
pero en a')o cao in&eriore al uno por ciento del correpondiente producto
nacional )ruto. Nuetra actuale nave epaciale con u tripulacione ro)ot
on lo precurore$ la vanguardia de &utura e<pedicione #u'ana a lo
planeta. :e'o recorrido ete ca'ino ante.
Lo iglo quince al dieciiete repreentan un gran 'o'ento deciivo de
nuetra #itoria. +'pe" a quedar claro que pod%a'o aventura'o a cualquier
lugar de nuetro planeta. Nave intrpida de 'edia docena de nacione
europea e diperaron por todo lo ocano. :u)o 'uc#a 'otivacione
para eto via,e1 la a')icin$ la codicia$ el orgullo nacional$ el &anati'o
religioo$ la re'iin de pena$ la curioidad cient%&ica$ la ed de aventura$ la
i'poi)ilidad de encontrar un )uen e'pleo en +<tre'adura. +to via,e
#icieron 'uc#o 'al ! ta')in 'uc#o )ien. (ero el reultado neto #a ido de,ar
unida a toda la 6ierra$ di'inuir el provinciali'o$ uni&icar la epecie #u'ana !
avan"ar enrgica'ente en el conoci'iento de nuetro planeta ! de nootro
'i'o.
La RepB)lica revolucionaria #olandea del iglo dieciiete e un paradig'a de
la poca de e<ploracione ! decu)ri'iento navale. Se #a)%a declarado
reciente'ente independiente del poderoo I'perio epa.ol$ ! por ello a)ra"
con ' &uer"a que cualquier otro pa% europeo de u poca la Ilutracin
europea. Kue una ociedad racional$ ordenada$ creativa. (ero al etar cerrado
lo puerto ! lo )arco epa.ole a lo )uque #olandee$ la upervivencia
econ'ica de la di'inuta repB)lica depend%a de u capacidad por contruir$
tripular$ ! deplegar una gran &lota detinada a la navegacin co'ercial.
La Co'pa.%a :olandea de la India Orientale$ una e'prea con,unta del
go)ierno ! la iniciativa privada$ envi )arco a lo rincone ' le,ano del
'undo para adquirir 'ercanc%a rara ! revenderla provec#oa'ente en
+uropa. +to via,e &ueron la angre viva de la RepB)lica. La carta ! lo
'apa de navegacin e conidera)an ecreto de etado. Con &recuencia lo
)arco e')arca)an con rdene ellada. Lo #olandee #icieron de repente
u aparicin en todo el planeta. +l 'ar de Darent en el ocano Qrtico !
6a'ania en Autralia tienen el no')re de capitane de )arco #olandee.
+ta e<pedicione no eran i'ple e'prea de e<plotacin co'ercial$ aunque
de eo #u)o 'uc#o. +ntra)an en ella poderoo ele'ento de aventura
cient%&ica$ ! la o)ein por decu)rir nueva tierra$ nueva planta ! ani'ale$
nuevo pue)lo; la )Bqueda del conoci'iento en %.
+l A!unta'iento de A'terda' re&le,a la i'agen con&iada ! ecular que ten%a de
% la :olanda del iglo diecii. Se preciaron nave entera cargada de
'r'ol para contruirlo. Contant,in :u!gen$ un poeta ! diplo'tico de la
poca$ di,o que el A!unta'iento de,a)a de lado la 'ieria ! el )i"queo del gtico
+n el A!unta'iento #a! todav%a #o! una etatua de Atla oteniendo lo cielo
adornado con contelacione. 2e)a,o et la Iuticia$ de pie entre la Muerte !
el Catigo$ )landiendo una epada de oro ! la )alan"a$ ! piando a la Avaricia
! a la +nvidia$ lo dioe de lo 'ercadere. Lo #olandee$ cu!a econo'%a
eta)a )aada en el )ene&icio privado$ co'prendieron in e')argo que la
)Bqueda deen&renada del )ene&icio upon%a una a'ena"a para el al'a de la
nacin.
-n %')olo 'eno alegrico puede encontrare de)a,o de Atla ! de la Iuticia$
en el uelo del A!unta'iento. -n gran 'apa e')utido$ que data de &inale del
iglo dieciiete o principio del diecioc#o$ ! alcan"a dede Q&rica occidental
#ata el ocano (ac%&ico. +l 'undo entero era un ecenario para :olanda. 7 en
ete 'apa lo #olandee$ con una 'odetia encantadora e o'itieron a %
'i'o$ utili"ando lo el vie,o no')re latino de Delgiu' para la parte de
+uropa que le correpond%a.
+n un a.o corriente 'uc#o )arco part%an para recorrer 'edio 'undo$
navega)an decendiendo por la cota occidental de Q&rica$ atravea)an el 'ar
que ello lla'a)an +t%ope$ do)la)an la cota ur de Q&rica$ paa)an entre lo
etrec#o de Madagacar$ alcan"a)an la punta ' 'eridional de la India$ ! e
dirig%an &inal'ente a uno de u punto de 'a!or inter1 la Ila de la
+pecie$ la actual Indoneia. Alguna e<pedicione &ueron dede all% #ata una
tierra )auti"ada Nueva :olanda ! lla'ada #o! Autralia. -no cuanto e
aventuraron por lo etrec#o de Malaca$ )ordearon Kilipina ! llegaron a C#ina.
Lo a)e'o por una relacin de 'ediado del iglo dieciiete que decri)e una
+')a,ada de la Co'pa.%a de la India Orientale de la (rovincia -nida de
lo (a%e Da,o$ al Gran 6rtaro C#a'$ +'perador de la C#ina . Lo
ciudadano$ e')a,adore ! capitane de 'ar #olandee quedaron patidi&uo
al encontrare cara a cara con otra civili"acin en la Ciudad I'perial de (e@%n.H
:olanda no #a)%a ido ni volvi a er una potencia 'undial de tal 'agnitud. +ra
un pa% peque.o$ o)ligado a vivir de u propio talento$ ! que in&und%a a u
pol%tica e<tran,era un &uerte aire paci&ita. Su gran tolerancia por la opinione
no ortodo<a le convirti en un para%o para lo intelectuale que #u%an de la
cenura ! del control de pena'iento practicado en el reto de +uropa; del
'i'o 'odo lo ++. --. e )ene&iciaron enor'e'ente del <odo de
intelectuale que #u%an en lo a.o treinta de la +uropa do'inada por lo na"i.
A%$ en el iglo dieciiete :olanda &ue el #ogar del gran &ilo&o ,ud%o +pino"a$
ad'irado por +intein; de 2ecarte$ una &igura pri'ordial en la #itoria de la
'ate'tica ! de la &iloo&%a; ! de Io#n Loc@e$ un cient%&ico pol%tico que in&lu!
o)re un grupo de revolucionario de inclinacin &ilo&ica lla'ado (aine$
:a'ilton$ Ada'$ Kran@lin ! Ie&&eron. Nunca$ ni ante ni depu$ #a etado
:olanda adornada con una gala<ia tal de artita ! de cient%&ico$ de &ilo&o !
de 'ate'tico. Kue la poca de lo 'aetro pintore Re')randt$ ?er'eer !
Kran :al; de LeeuGen#oe@$ el inventor del 'icrocopio; de Lille)rord Snell$
que decu)ri la le! de la re&raccin de la lu".
La -niveridad de Leiden$ iguiendo la tradicin #olandea de apo!ar la
li)ertad de pena'iento$ o&reci una ctedra a un cient%&ico italiano lla'ado
Galileo$ a quien la Igleia catlica #a)%a o)ligado )a,o a'ena"a de tortura a
retractare de u #ertica a&ir'acin de que la 6ierra e 'ov%a alrededor del Sol
! no al rev.J Galileo 'anten%a relacione intena con :olanda$ ! u pri'er
telecopio atron'ico &ue el per&ecciona'iento de un catale,o de die.o
#oland. Con l decu)ri 'anc#a olare$ la &ae de ?enu$ lo crtere de
la Luna$ ! la cuatro grande luna de IBpiter lla'ada$ por ete 'otivo$ atlite
galileano. La decripcin que el propio Galileo #ace de u dolore
ecleitico et contenida en una carta que ecri)i en el a.o />/A a la gran
duquea Critina1
Co'o )ien a)e vuetra Serena Ma,etad$ #ace alguno a.o decu)r% en lo
cielo 'uc#a coa que no e #a)%an vito ante de nuetra poca. La novedad
de eta coa$ ! alguna conecuencia que de ella e deriva)an en
contradiccin con la nocione &%ica co'Bn'ente otenida por lo &ilo&o
acad'ico$ #an e<citado contra '% a un no peque.o nB'ero de pro&eore
8'uc#o de ello ecleitico9$ co'o i !o #u)iee colocado con 'i propia
'ano ea coa en el cielo a &in de tratocar la Naturale"a ! de tratocar la
ciencia. (arecen olvidar que el incre'ento en la verdade eti'ula la
invetigacin$ la &undacin ! el dearrollo de la arte.
La cone<in entre :olanda co'o potencia e<ploradora ! :olanda co'o centro
cultural e intelectual &ue 'u! &uerte. +l per&ecciona'iento de lo )arco &o'ent
todo tipo de tecnolog%a. La gente di&ruta)a tra)a,ando con u 'ano. L[9
invento e aprecia)an. +l avance tecnolgico e<ig%a la )Bqueda del
conoci'iento lo ' li)re poi)le$ ! a% :olanda e convirti en el principal
editor ! li)rero de +uropa$ traduciendo tra)a,o ecrito en otra lengua !
per'itiendo la pu)licacin de li)ro pro#i)ido en otro pa%e. La aventura
en pa%e e<tico ! lo encuentro con ociedade e<tra.a puieron en tela de
,uicio la ati&accin propia$ retaron a lo penadore a reconiderar la a)idur%a
convencional ! de'otraron que idea aceptada durante 'ilenio en geogra&%a$
por e,e'plo eran &unda'ental'ente errnea. +n una poca en que re!e !
e'peradore 'anda)an en cai todo el 'undo$ la RepB)lica :olandea eta)a
' $go)ernada por el pue)lo que cualquier otra nacin. +l carcter a)ierto de
u ociedad ! el et%'ulo que da)a a la vida del pena'iento$ u )ienetar
'aterial ! u ania de e<ploracin ! de utili"acin de nuevo 'undo$
generaron una alegre con&ian"a en la e'prea #u'ana.
+n Italia$ Galileo #a)%a anunciado otro 'undo$ ! Giordano Druno #a)%a
epeculado o)re otra &or'a de vida. (or eto u&rieron )rutal'ente. (ero en
:olanda$ el atrno'o C#ritiaan :u!gen$ que cre%a en a')a coa$ &ue
col'ado de #onore. Su padre era Contant,in :u!gen$ un diplo'tico
i'portante de la poca$ literato$ poeta$ co'poitor$ 'Bico$ a'igo %nti'o !
traductor del poeta ingl Io#n 2one$ ! ca)e"a de una gran &a'ilia arquet%pica.
Contantin ad'ira)a al pintor Ru)en ! decu)ri a un ,oven artita lla'ado
Re')randt van Ri,n$ en vario de cu!o tra)a,o apareci con poterioridad.
2epu de u pri'er encuentro$ 2ecarte ecri)i de l1 Apena pod%a creer
que una ola 'ente pudiera ocupare de tanta coa$ ! etar tan )ien preparada
en toda ella. La caa de :u!gen eta)a llena de )iene procedente de toda
parte del 'undo. (enadore ditinguido de otra nacione eran con
&recuencia u #upede. +l ,oven C#ritiaan :u!gen$ que crec%a en ete
a')iente$ e i)a #aciendo i'ultnea'ente e<perto en lengua$ di)u,o$ derec#o$
ciencia$ ingenier%a$ 'ate'tica ! 'Bica. Su interee ! lealtade eran
a'plio. +l 'undo e 'i patria dec%a $ la ciencia 'i religin.
La lu" era un te'a de la poca1 la ilutracin i')lica de la li)ertad de
pena'iento ! de religin$ de lo decu)ri'iento geogr&ico; la lu" que
i'pregna)a la pintura de la poca$ epecial'ente el e<quiito tra)a,o de
?er'eer; ! la lu" co'o o),eto de invetigacin cient%&ica$ co'o el etudio de la
re&raccin por Snell$ el invento del 'icrocopio por LeeuGen#oe@ ! la teor%a
ondulatorio de la lu" del propio :u!gen.> +ran actividade relacionada$ ! u
practicante e trata)an li)re'ente. + igni&icativo que lo interiore de
?er'eer etn cargado de arte&acto nutico ! 'apa 'urale. Lo
'icrocopio eran curioidade de aln. LeeuGen#oe@ &ue el al)acea
teta'entario de ?er'eer$ ! un viitante &recuente de la 'anin de :u!gen en
:o&Gi,c@.
+l 'icrocopio de LeeuGen#oe@ e dearroll a partir de la lupa utili"ada por
lo lencero para e<a'inar la calidad de la tela. Con l e decu)ri un univero
en una gota de agua1 lo 'icro)io$ a lo que lla' ani'lculo ! que cali&ic
de lindo . :u!gen #a)%a contruido el die.o del pri'er 'icrocopio ! l
'i'o reali" 'uc#o decu)ri'iento con l. LeeuGen#oe@ ! :u!gen &ueron
de la pri'era perona que vieron clula de eper'a #u'ano$ un requiito
previo para co'prender la reproduccin #u'ana. :u!gen$ para e<plicar el lento
dearrollo de 'icro organi'o en agua previa'ente eterili"ada por e)ullicin$
propuo que eran tan peque.o que pod%an &lotar por el aire ! reproducire al
poare en el agua. 2e ete 'odo o&reci una alternativa a la generacin
epontnea1 la teor%a egBn la cual la vida puede urgir en el "u'o de uva
&er'entado o en carne en deco'poicin$ con total independencia de la vida
pree<itente. La epeculacin de :u!gen no de'otr er correcta #ata la
poca de Loui (ateur$ do iglo depu. La )Bqueda de vida en Marte por
el ?i@ing deriva en ' de una l%nea de LeeuGen#oe@ ! de :u!gen. 6a')in
on lo a)uelo de la teor%a del ger'en en la en&er'edad$ ! por lo tanto de parte
de la 'edicina 'oderna. (ero ello no )uca)an reultado prctico. +llo e
li'ita)an a 'anipular un poco dentro de la ociedad tecnolgica.
+l 'icrocopio ! el telecopio$ dearrollado a')o en :olanda$ a principio
del iglo dieciiete$ repreentan una a'pliacin de la perpectiva #u'ana
#acia lo reino de lo 'u! peque.o ! de lo 'u! grande. Nuetra o)ervacione
de lo to'o ! de la gala<ia co'en"aron en ea poca ! en ee lugar.
C#ritiaan :u!gen di&ruta)a de)atando ! puliendo la lente de telecopio
atron'ico$ ! contru! uno de cinco 'etro de longitud. Su
decu)ri'iento con el telecopio )atar%an para aegurarle un lugar en la
#itoria de lo logro #u'ano. Kue la pri'era perona que$ iguiendo la
#uella de +rattene$ 'idi el ta'a.o de otro planeta. Kue ta')in el pri'ero
en con,eturar que ?enu et cu)ierto total'ente de nu)e; el pri'ero en di)u,ar
un accidente de la uper&icie de Marte 8una gran ladera ocura a"otada por el
viento lla'ada S!rti Ma,or9; ! &ue el pri'ero que$ al o)ervar la aparicin !
deaparicin de tale rago 'ientra el planeta gira)a$ deter'in que el d%a
'arciano ten%a$ co'o el nuetro$ una duracin de una veinticuatro #ora. Kue el
pri'ero en reconocer que Saturno et rodeado por un ite'a de anillo que no
tocan en ningBn punto al planeta. * 7 &ue el decu)ridor de 6itn$ la 'a!or luna
de Saturno !$ co'o a)e'o a#ora$ la luna 'a!or del ite'a olar; un 'undo
de e<traordinario inter ! porvenir. Reali" la 'a!or%a de eto
decu)ri'iento ante de lo treinta a.o. 6a')in pena)a que la atrolog%a
era una tonter%a.
:u!gen #i"o 'uc#o '. -n pro)le'a clave para la navegacin 'ar%ti'a en
aquella poca era la deter'inacin de la longitud. La latitud e pod%a deter'inar
&cil'ente por la etrella; cuanto ' al ur e eta)a$ ' contelacione
'eridionale e pod%an ver. (ero la longitud neceita)a de un cron'etro
precio. -n e<acto relo, a )ordo 'arcar%a el tie'po del puerto de partida; la
alida ! pueta de Sol ! de la etrella deter'inar%a el tie'po local de a )ordo; !
la di&erencia entre lo do tie'po dar%a la longitud. :u!gen invent el relo, de
pndulo 8u principio &ue decu)ierto con anterioridad por Galileo9$ que e
utili"$ aunque no con <ito a)oluto$ para calcular la poicin en 'edio del gran
ocano. Su e&uer"o introdu,eron una e<actitud in precedente en la
o)ervacione atron'ica ! cient%&ica en general$ ! eti'ularon adelanto
poteriore en lo relo,e nutico. Invent el reorte epiral de )alanc%n
utili"ado aBn #o! en alguno relo,e; reali" contri)ucione &unda'entale a la
'ecnica por e,e'plo$ el clculo de la &uer"a centr%&uga . 7 a la teor%a de la
pro)a)ilidad$ )andoe en un etudio del ,uego de lo dado. (er&eccion la
)o')a de aire$ que revolucion depu la indutria 'inera$ ! la linterna 'gica
$ el anteceor del pro!ector de d%apoitiva.
6a')in invent un lla'ado 'otor de plvora $ que in&lu! en el dearrollo de
otra 'quina$ el 'otor de vapor.
A :u!gen le encanta)a que la viin copernicana de la 6ierra co'o planeta en
'ovi'iento alrededor del Sol &uee a'plia'ente co'partida por la gente co'Bn
de :olanda. 2e #ec#o$ dec%a$ Cop'ico era aceptado por todo lo atrno'o
e<cepto por lo que eran algo torpe o eta)an o'etido a la uperticione
i'pueta por autoridade 'era'ente #u'ana . +n la +dad Media$ lo &ilo&o
critiano ol%an decir con guto que lo cielo di&%cil'ente pod%an er in&inito
pueto que da)an una vuelta a la tierra cada d%a$ por lo tanto un nB'ero in&inito
de 'undo$ o incluo un gran nB'ero de ello 8o incluo otro 'undo '9$ era
algo i'poi)le. +l decu)ri'iento de que la 6ierra gira en lugar de 'overe el
cielo tiene Naplicacione i'portante para la unicidad de la 6ierra ! la poi)ilidad
de vida en otro lugare. Cop'ico 'anten%a que no lo el ite'a olar$ ino
el univero entero era #eliocntrico$ ! Eepler nega)a que la etrella tuvieran
ite'a planetario. La pri'era perona que atin e<pl%cita'ente la idea de un
gran nB'ero de #ec#o un nB'ero in&inito de otro 'undo en r)ita alrededor
de otro ole$ parece #a)er ido Giordano Druno. (ero otro penaron que la
pluralidad de 'undo e egu%a in'ediata'ente de la idea de Coprnico ! de
Eeple ! quedaron #orrori"ado. A principio del iglo dieciiete$ Ro)ert Merton
di,o que la #iptei #eliocntrica Si'plica)a una 'ultitud de otro ite'a
planetario$ ! que te era un argu'ento de lo lla'ado de reduccin al
a)urdo 8apndice l9$ que de'otra)a el error de una upoicin inicial. Su
argu'ento$ que en cierto 'odo pudo #a)er parecido 'orda"$ aca)a a%1
Si el &ir'a'ento e de tan inco'para)le 'agnitud$ co'o le atri)u!en eo
gigante cooperacione.... tan vato ! lleno de innu'era)le etrella$ #ata er
de una e<tenin in&inita... 3no pode'o uponer ta')in que... ea etrella
in&inita vii)le en el &ir'a'ento on otro tanto ole$ con u
correpondiente centro &i,o$ ! que tienen ai'i'o u correpondiente
planeta u)ordinado$ co'o tiene el Sol lo u!o dan"ando tranquilo a u
alrededor5... :a! por lo tanto in&inito 'undo #a)itado; 3qu lo i'pide5... a
eto ! otro intento parecido$ oado e inolente$ a eta parado,a
prodigioa de)en eguir la correpondiente in&erencia$ i e acepta lo que...
Eepler ! otro a&ir'an del 'ovi'iento de la 6ierra.
(ero la 6ierra e 'ueve. Merton$ i #o! viviee$ etar%a o)ligado a deducir
'undo in&inito$ #a)ita)le . :u!gen no e aco)ard por ea concluin$ l la
acept alegre'ente1 a trav del 'ar del epacio$ la etrella on otro ole.
:u!gen ra"on por analog%a con nuetro ite'a olar que aquella etrella
tendr%an u propio ite'a planetario$ ! que 'uc#o de eo planeta
pod%an etar #a)itado1 Si lo concedie'o a lo planeta vato
deierto... ! le prive'o de toda aquella criatura que pregonan del 'odo
' claro u arquitectura divina$ lo pondr%a'o de)a,o de la 6ierra en )elle"a !
dignidad$ lo cual e 'u! poco ra"ona)le. P
+ta idea e e<ponen en un li)ro e<traordinario que lleva el triun&ante t%tulo
de "os mundos celestiales descubiertos2 ConBeturas relati8as a los !abitantes,
)lantas y )roducciones de los mundos en los )lanetas. Co'pueto poco tie'po
ante de la 'uerte de :u!gen en />=0$ la o)ra &ue ad'irada por 'uc#a
perona$ entre ella (edro el Grande$ que la #i"o pu)licar en Ruia co'o el
pri'er producto de la ciencia occidental. +l li)ro trata en gran parte de la
naturale"a o lo a')iente de lo planeta. :a! una de la l'ina de la pri'era
edicin$ pri'oroa'ente i'prea$ en la que e ve$ a ecala$ el Sol ! lo planeta
gigante IBpiter ! Saturno. Son$ en co'paracin$ )atante peque.o. 6a')in
#a! un gra)ado de Saturno al lado de la 6ierra1 nuetro planeta e un c%rculo
di'inuto.
:u!gen pen que lo a')iente ! lo #a)itante de otro planeta eran
)atante parecido a lo terrqueo del iglo dieciiete. I'agin planetariano
cu!o cuerpo entero ! cada parte de ello pueden er )atante ditinto !
di&erente de nootro... + una opinin 'u! rid%cula... a&ir'ar que e i'poi)le
que un al'a racional pueda 'orar en otra &or'a ditinta de la nuetra . +n
de&initiva$ uno puede er lito aunque pare"ca e<tra.o. (ero luego :u!gen
egu%a argu'entando que ta'poco pod%an er muy e<tra.o$ que de)%an tener
'ano ! pie$ ! ca'inar derec#o$ que tendr%an ecritura ! geo'etr%a$ ! que
IBpiter tiene u cuatro atlite galileano para a!udar en la navegacin por lo
ocano ,oviano.
:u!gen era por upueto un ciudadano de u tie'po. 34uin de nootro no
lo e5 Lla'a)a a la ciencia u religin$ ! luego a&ir'a)a que lo planeta de)%an
etar #a)itado porque de lo contrario 2io #u)iera #ec#o la coa por nada.
Co'o vivi ante de 2arGin$ u epeculacione o)re la vida e<traterretre
reultan inocente en la perpectiva evolutiva. (ero )andoe en
o)ervacione conigui dearrollar algo parecido a la perpectiva c'ica
'oderna1 4u 'aravilloa ! ao')roa perpectiva tene'o aqu% de la
in'enidad del univero... N6anto ole$ tanta tierra... ! cada una de ella
provita con tanto ani'ale$ planta ! r)ole$ adornada con tanta 'onta.a$
! 'areX... N7 c'o de)e crecer nuetro ao')ro ! ad'iracin cuando
conidera'o la ditancia ! la 'ultitud prodigioa de etrellaX
La nave epacial ?o!ager e el decendiente lineal de aquello via,e navale de
e<ploracin$ ! de la tradicin cient%&ica ! epeculativa de C#ritiaan :u!gen.
Lo ?o!ager on cara)ela que navegan #acia la etrella$ ! que en u ca'ino
van e<plorando aquello 'undo que :u!gen conoc%a ! a'a)a tanto.
-na de la 'ercanc%a principale que llega)an en aquello via,e de #ace iglo
eran lo relato de via,ero$ = #itoria o)re pa%e e<tra.o ! o)re ere
e<tico que deperta)an nuetra enacin de 'aravilla ! eti'ula)an &utura
e<ploracione. :a)%a #itoria de 'onta.a que llega)an #ata el cielo$ de
dragone ! 'ontruo 'arino$ de utenilio para co'er cada d%a #ec#o de
oro$ de un ani'al con un )ra"o por nari"$ de gente que conidera)an tonta la
diputa doctrinale entre protetante$ catlico$ ,ud%o ! 'uul'ane$ de una
piedra negra que que'a)a$ de #o')re in ca)e"a con )oca en u pec#o$ de
ove,a que crec%an de lo r)ole. Alguna de eta #itoria eran cierta$ otra
eran 'entira. Otra ten%an un nBcleo de verdad$ 'al co'prendida o e<agerada
por lo e<ploradore o u in&or'ante. +to relato en 'ano de un ?oltaire o
de un Ionat#an SGi&t eti'ularon una nueva perpectiva o)re la ociedad
europea$ o)ligando a reconiderar ete 'undo inular.
Lo ?o!ager 'oderno ta')in no traen relato de via,ero$ #itoria de un
'undo roto co'o una e&era de crital$ de un glo)o cu!o uelo et cu)ierto de
polo a polo por algo parecido a una tela de ara.a$ de luna di'inuta en &or'a
de patata$ de un 'undo con un ocano u)terrneo$ de un pa% que #uele a
#uevo podrido ! parece una pi""a$ con lago de a"u&re &undido ! erupcione
volcnica que lan"an el #u'o directa'ente al epacio$ de un planeta lla'ado
IBpiter que de,a enano al nuetro$ un planeta tan grande que ca)r%an en l 'il
6ierra.
Cada uno de lo atlite galileano de IBpiter e cai tan grande co'o el
planeta Mercurio. (ode'o 'edir u ta'a.o ! 'aa ! calcular de ete 'odo
u denidad$ la cual no da una indicacin de la co'poicin de u interior.
?e'o a% que lo do ' interiore$ lo ! +uropa$ tienen una denidad elevada
co'o la roca. Lo otro do$ Gan%'ede ! Calito$ tienen una denidad 'u!
in&erior$ inter'edia entre la roca ! el #ielo. (ero la 'e"cla de #ielo ! de roca
dentro de eta luna e<teriore #a de contener$ Sco'o ucede con la roca de
la 6ierra$ ratro de 'inerale radiactivo$ que calientan u entorno. No #a!
un ite'a e&ectivo para que ete calor$ acu'ulado a lo largo de 'ile de
'illone de a.o$ alcance la uper&icie ! e pierda en el epacio$ ! por lo tanto la
radiactividad del interior de Gan%'ede ! Calito #a de #a)er &undido u
interiore #elado. Cree'o que #a! ocano u)terrneo de lodo ! agua en
eta luna$ lo cual no ugiere$ ante de que #a!a'o vito de cerca la
uper&icie de lo atlite galileano$ que pueden er 'u! di&erente uno de
otro. Cuando lo 'ira'o de cerca$ a trav de lo o,o del ?o!ager$ la
prediccin e cu'ple. No e parecen entre %. Son di&erente de cualquier
'undo que #a!a'o vito #ata a#ora.
La nave epacial ?o!ager H no volver nunca a la 6ierra. (ero u #alla"go
cient%&ico$ u decu)ri'iento pico$ u relato de via,ero$ volvieron.
6o'e'o por e,e'plo el = de ,ulio de /=*=. A la P.0F #ora etndar del (ac%&ico
en la 'a.ana de aquel d%a llegaron a la 6ierra la pri'era i'gene de un nuevo
'undo$ lla'ado con el no')re de un 'undo vie,o1 +uropa.
3C'o llega #ata nootro una i'agen procedente del ite'a olar e<terior5
La lu" del ol )rilla o)re +uropa en u r)ita alrededor de IBpiter ! e re&le,ada
de nuevo al epacio$ donde una parte c#oca contra lo &&oro de la c'ara
de televiin del ?o!ager$ generando una i'agen. La i'agen e le%da por la
co'putadora del ?o!ager$ radiada a trav de la in'ena ditancia de A00
'illone de @il'etro a un radiotelecopio$ a una etacin )aada en la 6ierra.
:a! una en +pa.a$ una en el deierto Mo,ave de Cali&ornia 'eridional ! una en
Autralia 8en aquella 'a.ana de ,ulio de /=*= &ue la etacin autraliana la que
eta)a apuntando #acia IBpiter ! +uropa9. La etacin paa luego la in&or'acin
a trav de un atlite de co'unicacione en r)ita terretre a Cali&ornia
'eridional$ dede donde e retran'itida 'ediante un con,unto de torre de
enlace por 'icroonda a una co'putadora del La)oratorio de (ropulin a
C#orro$ donde e procea. La i'agen e )ica'ente idntica a una &otogra&%a
de prena tran'itida por tel&ono$ ! et contituida cai por un 'illn de
punto ditinto$ cada uno con un tono ditinto de gri$ punto tan &ino !
apretado que vito dede una cierta ditancia lo punto contitutivo reultan
invii)le. Slo ve'o u e&ecto acu'ulativo. La in&or'acin de la nave
epacial epeci&ica el grado de )rillo o de ocuridad de cada punto. 2epu de
er proceado$ lo punto e al'acenan en un dico 'agntico$ parecido a un
dico &onogr&ico. +n eto dico #a! al'acenada una diecioc#o 'il
&otogra&%a to'ada en el ite'a de IBpiter por el ?o!ager / ! un nB'ero
equivalente to'ada por el ?o!ager H. 2epu el producto &inal de ete
con,unto nota)le de enlace de radio e una #o,a delgada ! )rillante de papel$
que 'uetra en ete cao la 'aravilla de +uropa$ gra)ada$ proceada !
e<a'inada por pri'era ve" en la #itoria #u'ana el = de ,ulio de /=*=.
Lo que vi'o en eta &otogra&%a era a)oluta'ente ao')roo. +l ?o!ager /
o)tuvo e<celente i'gene de lo otro tre atlite galileano de IBpiter$
pero no de +uropa. Le cupo al ?o!ager H la tarea de adquirir la pri'era
i'gene en pri'er plano de +uropa$ i'gene en la que ve'o coa que lo
tienen uno @il'etro de di'etro. A pri'era vita el lugar e parece
e<traordinaria'ente a la red de canale que (ercival LoGell i'agin que
adorna)a a Marte$ ! que a#ora gracia a la e<ploracione con ve#%culo
epaciale$ a)e'o que no e<ite. ?e'o en +uropa una red intrincada e
incre%)le de l%nea recta ! curva que e cortan. 3Son cordillera$ e decir
terreno elevado$ on cuenca$ e decir terreno depri'ido5 3C'o etn #ec#a5
3Kor'an parte de un ite'a tectnico glo)al$ producido qui" por la
&racturacin de un planeta en e<panin o en contraccin5 3+tn relacionada
con la tectnica de placa de la 6ierra5 34u coa per'iten deducir o)re lo
de' atlite del ite'a ,oviano5 +n el 'o'ento del decu)ri'iento$ la tan
loada tecnolog%a #a)%a producido algo ao')roo. (ero la tarea de
co'prenderlo correponde a otro intru'ento$ el cere)ro #u'ano. +uropa
reulta er tan lia co'o una )ola de )illar a pear de la red de alineacione. La
auencia de crtere de i'pacto puede de)ere al calenta'iento ! &lu,o del #ielo
uper&icial depu del i'pacto. La l%nea on urco o grieta ! u origen
todav%a e et de)atiendo paado tanto tie'po depu de la 'iin.
Si la 'iione del ?o!ager &ueran tripulada$ el capitn tendr%a un cuaderno de
)itcora$ ! el cuaderno$ que co')inar%a lo aconteci'iento del ?o!ager / ! H$
podr%a er de ete tenor1
2%a l. 2epu de 'uc#a preocupacione por la proviione ! lo
intru'ento$ que al parecer no &unciona)an )ien$ depega'o con <ito de
Ca)o Ca.averal e'prendiendo nuetro largo via,e #acia lo planeta ! la
etrella.
2%a H. -n pro)le'a en el depliegue del )ra"o que otiene la plata&or'a de
e<ploracin cient%&ica. Si no e reuelve el pro)le'a perdere'o la 'a!or
parte de nuetra i'gene ! de lo retante dato cient%&ico.
2%a /J. :e'o 'irado #acia atr ! #e'o to'ado la pri'era &otogra&%a en la
#itoria de la 6ierra ! la Luna ,unta en el epacio. -na )uena pare,a.
2%alAO. Se #an encendido lo 'otore de 'odo no'inal para llevar a ca)o
una correccin de tra!ectoria a 'edio ca'ino.
2%a /*0. Kuncione rutinaria de 'anteni'iento. :an paado uno cuanto
'ee in nada que anotar.
2%a /PA. :e'o coneguido to'ar i'gene de cali)racin de IBpiter.
2%a H0*. Reuelto el pro)le'a del )ra"o$ pero #a #a)ido un &allo en el
tran'ior principal de radio. :e'o conectado el de reerva. (ero i te
&alla nadie en la 6ierra volver a a)er nada de nootro.
2%a H/A. Cru"a'o la r)ita de Marte. +l planeta et al otro lado del Sol.
2%a H=A. +ntra'o en el cinturn de ateroide. :a! por a#% 'uc#a roca
de gran ta'a.o dando tu')o$ que on lo arreci&e ! )a,%o del epacio. La
'a!or%a no etn
cartogra&iado. Lo vig%a etn en u pueto. Con&ia'o evitar una coliin.
2%a F*A. +'ergi'o entero del cinturn principal de ateroide$ &elice de
continuar con vida.
2%aA*0. IBpiter e'pie"a a crecer en el cielo.(ode'o !a ditinguir en u dico
detalle ' &ino de lo coneguido #ata a#ora por lo 'a!ore telecopio
de la 6ierra.
2%a >/A. Lo coloale ite'a 'eteorolgico ! la nu)e ca')iante de
IBpiter$ girando en el epacio ante nootro$ no #an #ipnoti"ado. +l planeta e
in'eno. Su 'aa e el do)le de la de lo de' planeta ,unto. No #a!
'onta.a$ ni valle$ ni volcane$ ni r%o; no #a! l%'ite entre la tierra ! aire$ lo
un vato ocano de ga deno ! de nu)e a la deriva1 un 'undo in uper&icie.
6odo lo que ve'o en IBpiter et &lotando en u cielo.
2%a >J0. +l tie'po at'o&rico de IBpiter continBa iendo epectacular. +te
'undo tan peado gira o)re u e,e en 'eno de die" #ora. Su 'ovi'iento
at'o&rico etn i'pulado por la rpida rotacin$ por la lu" olar ! por el
calor que ale a )or)otone de u interior.
2%a >F0. La &or'a de la nu)e on ditintiva ! vitoa. No recuerdan un
poco a la Noc!e estrellada de ?an Gog# o a o)ra de Lillia' Dla@e o de +dvard
Munc#. (ero lo un poco. NingBn artita pint nada parecido porque ninguno
de ello ali nunca de nuetro planeta. NingBn pintor atrapado dentro de la
6ierra pudo i'aginar un 'undo tan e<tra.o ! #er'oo.
O)erva'o dede cerca lo cinturone ! )anda 'ulticolore de IBpiter. Se
cree que la )anda )lanca on nu)e alta$ pro)a)le'ente critale de
a'on%aco; lo cinturone de color 'arronoo on lugare ' pro&undo !
caliente$ donde la at'&era e et #undiendo. Lo lugare a"ule on al
parecer agu,ero pro&undo en la nu)e uperiore a trav de la cuale
ve'o un cielo claro.
Ignora'o el 'otivo de ete color ro,o 'arronoo de IBpiter. 4ui" e de)a a
la qu%'ica del &&oro o del a"u&re. 4ui" e de)a a 'olcula orgnica
co'ple,a de colore )rillante producida cuando la lu" ultravioleta del Sol
deco'pone el 'etano$ el a'on%aco ! el agua de la at'&era ,oviana$ ! lo
&rag'ento 'oleculare e reco')inan. 2e er eto a%$ lo colore de IBpiter
no #a)lan de #ec#o qu%'ico que #ace cuatro 'il 'illone de a.o
condu,eron all en la 6ierra al origen de la vida.
2%a >F*. La Gran Manc#a Ro,a. -na gran colu'na de ga que llega a ' altura
que la nu)e ad!acente$ ! tan grande que podr%a contener 'edia docena de
6ierra. 4ui" e ro,a porque aca a relucir la 'olcula co'ple,a
producida o concentrada a pro&undidade 'a!ore. 4ui" ea un gran
ite'a te'petuoo de un 'illn de a.o de antigCedad.
2%a >A0. +ncuentro. -n d%a de 'ilagro. :e'o uperado con <ito lo
traidore cinturone de radiacin de IBpiter con lo un intru'ento da.ado$ el
&otopolar%'etro. Conegui'o cru"ar el plano del anillo ! no u&ri'o ninguna
coliin con la part%cula ! la roca de lo reciente'ente decu)ierto anillo
de IBpiter. 7 ade' i'gene 'aravilloa de A'altea$ un 'undo di'inuto$
ro,o ! o)longo que vive en el cora"n del cinturn de radiacione; de lo
'ulticolor; de la e.ale lineale de +uropa; lo rago de Gan%'ede$ co'o de
tela de ara.a$ la gran cuenca de Calito con 'ultitud de anillo. 2a'o la vuelta
a Calito ! paa'o por la r)ita de IBpiter /J$ la ' e<terior de la luna
conocida del planeta. Navega'o #acia el e<terior.
2%a >>H. Nuetro detectore de part%cula ! ca'po indican que #e'o
de,ado atr lo cinturone de radiacin de IBpiter. La gravedad del
planeta #a dado un e'pu,n a nuetra velocidad. (or &in no #e'o
li)erado de IBpiter ! navega'o por el 'ar del epacio.
2%a P*F. :e'o perdido el en&oque de la nave con la etrella Canopo$ que
en la tradicin de la contelacione e el ti'n de un )uque. 6a')in e
nuetro ti'n$ eencial para que la nave e oriente en la ocuridad del
epacio$ para encontrar nuetro ca'ino en eta parte ine<plorado del
ocano c'ico. :e'o recuperado el en&oque con Canopo. (arece er
que lo enore ptico con&undieron Alp#a ! Deta Centauri con Canopo.
+l puerto iguiente donde tocare'o dentro de do a.o e el ite'a de
Satu'o.
2e entre todo lo relato de via,ero enviado por el ?o!ager 'i &avorito e
re&ieren a lo decu)ri'iento reali"ado en el atlite galileano ' interior$ lo.
Ante del ?o!ager a)%a'o que algo raro paa)a con lo. (od%a'o reolver
poco rago en u uper&icie$ pero a)%a'o que era ro,a$ 'u! ro,a$ ' ro,a
que Marte$ qui" el o),eto ' ro,o del ite'a olar. A lo largo de lo a.o
algo parec%a etar ca')iando en ella$ en lu" in&rarro,o qui" en u propiedade
re&lectore del radar. Sa)e'o ta')in que en la poicin or)ital de lo !
rodeando parcial'ente a IBpiter #a)%a un gran tu)o en &or'a de dnut de
to'o de a"u&re$ odio ! potaio$ 'aterial que en cierto 'odo perd%a lo.
Cuando el ?o!ager e acerc a eta luna gigante$ decu)ri'o una uper&icie
'ulticolor ! e<tra.a$ in par en todo el ite'a olar. lo et cerca del cinturn
de ateroide. 6iene que #a)er ido aporreada a &ondo durante toda u #itoria
por roca ca!endo del epacio. 6ienen que #a)ere creado crtere de i'pacto.
7 in e')argo no e puede ver ninguno. +n conecuencia$ tuvo que #a)er algBn
proceo en lo de gran e&iciencia que )orrara lo crtere o lo rellenara. +l
proceo no pod%a er at'o&rico$ porque la 'a!or parte de la at'&era de lo #a
ecapado al epacio a caua de u )a,a gravedad. No pod%an er corriente de
agua$ porque la uper&icie de lo e de'aiado &r%a. :a)%a uno cuanto lugare
que parec%an cu')re de volcane. (ero era di&%cil etar eguro.
Linda Mora)ito$ 'ie')ro del +quipo de Navegacin del ?o!ager encargado de
'antenerlo en u tra!ectoria precia$ eta)a ordenando de 'odo rutinario a una
co'putadora que reali"ara una i'agen del )orde de lo para que aparecieran la
etrella que #a)%a detr. ?io ao')rada un penac#o )rillante detacndoe en
la ocuridad dede la uper&icie del atlite$ ! pronto deter'in que el penac#o
eta)a e<acta'ente en la poicin de uno de lo upueto volcane. +l
?o!ager #a)%a decu)ierto el pri'er volcn activo &uera de la 6ierra. Conoce'o
a#ora en lo nueve volcane grande$ que ecupen gae ! eco')ro$ !
centenare qui" 'ile de volcane e<tinguido. Lo eco')ro$ rodando !
&lu!endo por la ladera de la 'onta.a volcnica ! pro!ectado en c#orro
arqueado o)re el paia,e policro'o$ on ' que u&iciente para cu)rir lo
crtere de i'pacto. +ta'o conte'plando un paia,e planetario &reco$ una
uper&icie alida del cacarn. NC'o e #a)r%an ad'irado de ello Galileo !
:u!genX
Lo volcane de lo &ueron predic#o ante de u decu)ri'iento por Stanton
(eale ! u cola)oradore$ lo cuale calcularon la 'area que provocar%an en
el interior lido de lo la atraccione co')inada de la cercana luna +uropa !
del gigante planeta IBpiter. 2ecu)rieron que la roca del interior de lo ten%an
que #a)ere &undido$ no por radiactividad ino por la 'area ! que gran parte
del interior de lo ten%a que er l%quido. (arece pro)a)le actual'ente que lo
volcane de lo e ali'entan de un ocano u)terrneo de a"u&re l%quido$ &undido
! concentrado cerca de la uper&icie. Cuando el a"u&re lido e calienta a
te'peratura algo uperior al punto no'inal de e)ullicin del agua$ a uno // A ^$
e &unde ! ca')ia de color. Cuanto ' elevada e la te'peratura$ ' ocuro
el color. Si e en&r%a rpida'ente el a"u&re &undido$ conerva u color. La erie
de colore que ve'o en lo e parece 'uc#o a lo que eperar%a'o ver i de la
)oca de lo volcane alieran r%o ! torrente ! l'ina de a"u&re &undido1
a"u&re negro$ el ' caliente$ cerca de la ci'a de lo volcane; ro,o !
anaran,ado$ inclu!endo a lo r%o$ cerca de ella$ ! grande llanura cu)ierta
por a"u&re a'arillo a ditancia 'a!ore.
La uper&icie de lo et ca')iando en una ecala te'poral de 'ee. :a)r
que pu)licar$ 'apa regular'ente$ co'o lo parte 'eteorolgico de la 6ierra.
Lo &uturo e<ploradore de lo tendrn que etar 'u! atento a lo que pian.
+l ?o!ager decu)ri que la at'&era 'u! tenue ! delgada de lo et
co'pueta principal'ente de di<ido de a"u&re. (ero eta at'&era delgada
puede tener un &in Btil$ porque qui" tenga el grueo u&iciente para proteger a
la uper&icie de la part%cula de carga intena del cinturn de radiacin de
IBpiter donde et 'etido lo. 2e noc#e la te'peratura )a,a tanto que el di<ido
de a"u&re de)er%a condenare &or'ando una epecie de ecarc#a )lanca; la
part%cula cargada in'olar%an entonce la uper&icie ! pro)a)le'ente er%a
acone,a)le paar la noc#e un poco enterrado.
Lo grande penac#o volcnico de lo llegan tan alto que le &alta poco para
in!ectar directa'ente u to'o en el epacio alrededor de IBpiter. +
pro)a)le que lo volcane ean la &uente del gran anillo de to'o en &or'a de
dnut que rodea a IBpiter en la poicin de la r)ita de lo. +to to'o$
decendiendo paulatina'ente en epiral #acia IBpiter$ de)er%an recu)rir la luna
interior A'altea ! qui" e<pliquen u coloracin ro,i"a. + poi)le incluo que
el 'aterial e<#alado de lo contri)u!a depu de 'uc#a coliione !
condenacione al ite'a de anillo de IBpiter.
+ 'uc#o ' di&%cil i'aginar una preencia #u'ana utancial en el 'i'o
IBpiter$ aunque upongo que la intalacin de grande ciudade glo)o &lotando
per'anente'ente en u at'&era e una poi)ilidad tecnolgica del &uturo
re'oto. +te 'undo in'eno ! varia)le vito dede la cara pr<i'a de lo o
de +uropa llena gran parte del cielo$ colgando de lo alto$ in nunca alir ni
ponere$ porque cai todo lo atlite del ite'a olar tienen una cara girada
contante'ente #acia u planeta$ co'o #ace la Luna con la 6ierra. IBpiter er
un 'otivo continuo de provocacin ! de inter para lo &uturo e<ploradore
#u'ano de la luna ,oviana.
Cuando el ite'a olar e conden a partir del ga ! el polvo interetelare$
IBpiter adquiri la 'a!or parte de la 'aa que &ue pro!ectada #acia el epacio
interetelar ! que no ca! #acia adentro$ #acia el Sol. Si IBpiter #u)iee tenido
una 'aa doce vece uperior$ la 'ateria de u interior #u)iee u&rido
reaccione ter'onucleare$ ! IBpiter #u)iee e'pe"ado a )rillar con lu" propia.
+l planeta 'a!or e una etrella &racaada. Incluo a%$ u te'peratura
interiore on lo )atante elevada para e'itir cai el do)le de la energ%a que
reci)e del Sol. +n la parte in&rarro,o del epectro$ podr%a incluo er correcta la
a&ir'acin de que IBpiter e una etrella. Si e #u)iee convertido en una
etrella de lu" vii)le$ #a)itar%a'o #o! un ite'a )inario o de do etrella$
con do ole en nuetro cielo$ ! la noc#e er%an 'eno &recuente$ #ec#o
eto que creo 'u! corriente en innu'era)le ite'a olare de la gala<ia ?%a
Lctea. Sin duda encontrar%a'o eta circuntancia 'u! natural ! )ella.
A gran pro&undidad por de)a,o de la nu)e de IBpiter el peo de la capa
uperiore de at'&era produce preione 'u! uperiore a la e<itente en la
6ierra$ preione tan grande que lo electrone alen etru,ado de lo to'o
de #idrgeno produciendo un etado &%ico no o)ervado nunca en lo
la)oratorio terretre$ porque no e #an coneguido nunca en la 6ierra la
preione necearia. 8:a! eperan"a de que el #idrgeno 'etlico ea un
uperconductor a te'peratura 'oderada. Si pudiee &a)ricare en la 6ierra
contituir%a una revolucin en electrnica.9 +n el interior de IBpiter$ donde la
preione on uno tre 'illone de vece uperiore a la prein at'o&rica
de la uper&icie de la 6ierra$ apena #a! otra coa que un gran ocano ocuro !
c#apoteante de #idrgeno 'etlico. (ero en el nBcleo 'i'o de IBpiter puede
#a)er una 'aa de roca ! de #ierro$ un 'undo e'e,ante a la tierra dentro de
una ca'ia de &uer"a oculto para ie'pre en el centro del 'a!or planeta.
La corriente elctrica en el interior del 'etal l%quido de IBpiter pueden er el
origen del enor'e ca'po 'agntico del planeta$ el 'a!or del ite'a olar$ ! de
u correpondiente cinturn de electrone ! protone cautivo. +ta part%cula
cargada on e'itida por el Sol en el viento olar ! capturada ! acelerada por
el ca'po 'agntico de IBpiter. :a! un gran nB'ero de ella atrapada 'u! por
enci'a de la nu)e$ condenada a re)otar de polo a polo #ata que dan por
caualidad con alguna 'olcula at'o&rica de gran altura ! quedan eli'inada
del cinturn de radiacin. lo e 'ueve en una r)ita tan cercana a IBpiter que e
a)re pao en 'edio de eta radiacin intena creando cacada de part%cula
cargada$ que a u ve" generan violenta decarga de energ%a de radio. 8(ueden
in&luir ta')in en lo proceo eruptivo de la uper&icie de lo.9 + poi)le
predecir etallido de radio procedente de IBpiter$ con 'a!or eguridad que la
previione 'eteorolgica de la 6ierra$ calculando la poicin de Io.
+l #ec#o de que IBpiter ea una &uente de e'iin de radio e decu)ri por
caualidad en lo a.o /=A0$ en lo pri'ero d%a de la radioatrono'%a. Lo
,vene nortea'ericano De'ard Dur@e ! Eennet# Kran@lin eta)an e<a'inando
el cielo con un radiotelecopio recin contruido ! 'u! eni)le para aquella
poca. +ta)an )ucando el ruido de &ondo c'ico en radio1 e decir$ &uente
de radio ituada 'uc#o ' all de nuetro ite'a olar. 2ecu)rieron
orprendido la e<itencia de una &uente intena ! no citada #ata entonce que
no parec%a correponder a ninguna etrella$ ne)uloa o gala<ia pro'inente. +
'$ eta &uente e i)a 'oviendo gradual'ente en relacin a la etrella
ditante con una rapide" 'u! uperior a la que pod%a tener un o),eto re'oto. /0
2epu de no encontrar ninguna e<plicacin pro)a)le de todo eto en u
'apa deN Co'o le,ano$ alieron un d%a del o)ervatorio ! 'iraron al cielo a
i'ple vita para ver i paa)a algo intereante por all% arri)a. Notaron$
intrigado$ la preencia de un o),eto de )rillo e<cepcional en el lugar correcto$
que pronto identi&icaron co'o el planeta IBpiter. 2iga'o de pao que ete
decu)ri'iento accidental e algo 'u! t%pico en la #itoria de la ciencia.
Cada noc#e$ ante del encuentro del ?o!ager / con IBpiter$ pod%a ver !o aquel
planeta gigante parpadeando en el cielo$ un epectculo que #a #ec#o di&rutar !
'aravillare a nuetro antepaado durante un 'illn de a.o. 7 en la 'i'a
noc#e del +ncuentro$ cuando i)a a etudiar lo dato del ?o!ager que i)an
llegando al la)oratorio de (ropulin a C#orro$ pen que IBpiter !a no volver%a
a er el 'i'o$ !a nunca er%a un i'ple punto de lu" en el cielo nocturno$ ino
que e #a)%a convertido para ie'pre en un lugar para e<plorar ! conocer.
IBpiter ! u luna on una epecie de ite'a olar en 'iniatura co'pueto
por 'undo divero ! e<quiito que tienen 'uc#o que ene.arno.
Satu'o$ por u co'poicin ! por 'uc#o otro apecto$ e e'e,ante a
IBpiter$ pero ' peque.o. 2a una vuelta cada die" #ora ! preenta una erie
de )anda ecuatoriale coloreada$ que in e')argo no on tan pro'inente
co'o la de IBpiter. 6iene un ca'po 'agntico ! un cinturn de radiacione
' d)il que IBpiter ! un con,unto ' epectacular de anillo
circu'planetario. 7 ta')in et rodeado por una docena de atlite$ o '.
La ' intereante de la luna de Satu'o parece er 6itn$ la luna 'a!or del
ite'a olar ! la Bnica que poee una at'&era utancial. Ante del
encuentro del ?o!ager / con 6itn en novie')re de /=P0$ nuetra in&or'acin
o)re 6itn era ecaa pero tentadora. +l Bnico ga conocido cu!a preencia
eta)a &uera de duda era el 'etano$ C:$$ decu)ierto por G. (. Euiper. La lu"
ultravioleta del ol convierte el 'etano en 'olcula de #idrocar)ono '
co'ple,a ! en ga #idrgeno. Lo #idrocar)ono tendr%an que quedare en
6itn$ cu)riendo la uper&icie con un lodo orgnico alquitranado ! 'arronoo$
algo parecido al que e o)tiene con lo e<peri'ento o)re el origen de la vida
en la 6ierra. +l ga #idrgeno$ ligero$ de)er%a ecapar rpida'ente #acia el
epacio gracia a la )a,a gravedad de 6itn$ 'ediante un proceo violento
lla'ado oplido $ que de)er%a arratrar conigo al 'etano ! a otro
contitu!ente at'o&rico. (ero 6itn tiene una prein at'o&rica por lo
'eno igual a la del planeta Marte. No parece que e<ita ete oplido. 4ui"
#a!a un ele'ento at'o&rico contitu!ente i'portante ! todav%a por decu)rir
por e,e'plo nitrgeno que 'antiene a un nivel elevado el peo 'olecular 'edio
de la at'&era e i'pide el oplido. 0 qui" #a!a oplido pero lo gae que e
pierden en el epacio ean utituido por otro gae e'itido por el interior
del atlite. La denidad del con,unto de 6itn e tan )a,a que #a de #a)er una
gran reerva de agua ! de otro #ielo$ entre ello pro)a)le'ente el 'etano$ lo
cuale on li)erado a la uper&icie por el calenta'iento interno$ a un rit'o
deconocido.
Cuando e<a'ina'o 6itn con el telecopio ve'o un dico ro,i"o$ apena
percepti)le. Alguno o)ervadore #an in&or'ado de la preencia de nu)e
)lanca varia)le o)re ete dico$ 'u! pro)a)le'ente nu)e de critale de
'etano. (ero 3cul e la caua de la coloracin ro,i"a5 La 'a!or%a de lo
epecialita en 6itn etn de acuerdo en que la e<plicacin ' pro)a)le e
que ean 'olcula orgnica co'ple,a. 6odav%a e dicute la te'peratura
uper&icial ! el grueo de la at'&era. :a! alguno indicio de una te'peratura
uper&icial uperior a caua de un e&ecto de invernadero at'o&rico. 6itn$ que
dipone de a)undante 'olcula orgnica en u uper&icie ! en u at'&era$
e un #a)itante nota)le ! Bnico del ite'a olar. La #itoria de nuetro
paado via,e de decu)ri'iento ugiere que la 'iione de reconoci'iento
del ?o!ager ! de otra nave epaciale revolucionarn nuetro conoci'iento de
ete lugar.
A trav de un claro en la nu)e de 6itn e podr%an vilu')rar Satu'o ! u
anillo$ con u color a'arillo plido$ di&u'inado por la at'&era interpueta. +l
ite'a de Satu'o et a una ditancia del Sol die" vece uperior a la de la
6ierra$ ! por lo tanto la lu" olar en 6itn tiene lo un uno por ciento de la
intenidad a la que eta'o acotu')rado$ ! la te'peratura de)er%a etar 'u!
por de)a,o del punto de congelacin del agua$ aunque el e&ecto de invernadero
at'o&rico &uera i'portante. (ero la a)undancia de 'ateria orgnica$ lu" olar
! qui" punto caliente volcnico #ace que no pueda eli'inare &cil'ente la
poi)ilidad de que #a!a vida en 6itn. / +n un 'edio a')iente tan di&erente$
tendr%a que er$ co'o e lgico$ 'u! ditinta de la vida de la 6ierra. No #a!
prue)a &uerte$ ni a &avor ni en contra$ de la vida en 6itn. + i'ple'ente algo
poi)le. (ero no e pro)a)le que deter'ine'o la repueta a eta pregunta in
ante #acer aterri"ar ve#%culo epaciale con intru'ento o)re la uper&icie
de 6itn.
Si quere'o e<a'inar la part%cula individuale que co'ponen lo anillo de
Saturno tene'o que apro<i'a'o 'uc#o a ella$ porque la part%cula on
peque.a1 )ola de nieve$ peda"o de #ielo ! di'inuto glaciare$ de un 'etro
' o 'eno. Sa)e'o que etn co'pueto de #ielo de agua$ porque la
propiedade epectrale de la lu" olar re&le,ada por lo anillo correponden
'u! )ien a la del #ielo en la 'edicione de la)oratorio. (ara apro<i'arno a
la part%cula en un ve#%culo epacial tene'o que reducir nuetra velocidad$ a
&in de depla"a'o con ello 'ientra dan la vuelta a Satu'o a uno *H 000
@il'etro por #ora; e decir$ que tene'o que ponerno nootro 'i'o en
r)ita alrededor de Saturno$ depla"ndono a la 'i'a velocidad que la
part%cula. Slo entonce podre'o ditinguirla individual'ente ! no co'o
i'ple 'anc#a o ra!a.
3A qu e de)e que no #a!a un Bnico gran atlite en lugar de un ite'a de
anillo alrededor de Satu'o5 Cuanto ' cerca et de Satu'o una part%cula
del anillo$ ' alta e u velocidad or)ital 8' rpida'ente va ca!endo
alrededor del planeta1 tercera le! de Eepler9; la part%cula interiore van '
rpida que la e<teriore 8nootro dir%a'o que el carril para avan"ar et
ie'pre a la i"quierda9. Aunque todo el con,unto e et precipitando alrededor
del 'i'o planeta a uno veinte @il'etro por egundo$ la velocidad relati8a de
do part%cula ad!acente e 'u! )a,a$ lo uno cuanto cent%'etro por
'inuto. A caua de ete 'ovi'iento relativo la part%cula no pueden llegar a
pegare por u gravedad 'utua. Cuando lo intentan$ u velocidade or)itale$
ligera'ente ditinta$ la eparan in'ediata'ente. Si lo anillo no etuvieran
tan pr<i'o a Satu'o$ ete e&ecto no er%a tan inteno$ ! la part%cula podr%an
aglo'erare$ &or'ando peque.a )ola de nieve que crecer%an &or'ando
eventual'ente atlite. (or lo tanto pro)a)le'ente no e una coincidencia que
en el e<terior de lo anillo de Satu'o #a!a un ite'a de atlite cu!o ta'a.o
var%a dede uno cuanto centenare de @il'etro de di'etro #ata 6itn$ una
luna gigante cai tan grande co'o el planeta Marte. La 'ateria de todo lo
atlite ! de lo 'i'o planeta pudo etar al principio ditri)uida en &or'a de
anillo$ que e condenaron ! acu'ularon &or'ando la actuale luna !
planeta.
Al igual que ucede en IBpiter el ca'po 'agntico de Saturno captura ! acelera
la part%cula cargada del viento olar. Cuando una part%cula cargada re)ota de
un polo 'agntico al otro$ #a de cru"ar el plano ecuatorial de Saturno. Si #a!
una part%cula del anillo en u ca'ino$ el protn o electrn e a)or)ido por eta
peque.a )ola de nieve. +n conecuencia lo anillo de a')o planeta van
li'piando lo cinturone de radiacin$ que e<iten ola'ente en el interior ! el
e<terior de lo anillo de part%cula. -na luna pr<i'a a IBpiter o a Saturo e
engullir ta')in la part%cula del cinturn de radiacin$ ! de #ec#o una de la
nueva luna de Saturno e decu)ri de ete 'odo1 el (ioneer // encontr un
vac%o ineperado en lo cinturone de radiacin$ cauado por el )arrido de
part%cula cargada que lleva)a a ca)o una luna deconocida anterior'ente.
+l viento olar e va di&undiendo #acia el ite'a olar e<terior 'uc#o '
le,o de la r)ita de Saturno. Cuando el ?o!ager alcance a -rano ! la r)ita de
Neptuno ! de (lutn$ i lo intru'ento continBan &uncionando e cai eguro
que captarn u preencia$ el viento entre lo 'undo$ la parte uperior de la
at'&era del Sol i'pulada #acia el e<terior$ #acia el reino de la etrella. A
una ditancia do o tre vece uperior a la que epara (lutn del Sol$ la prein
de lo protone ! electrone interetelare upera a la 'inBcula prein
e,ercida all% por el viento olar. +te lugar$ lla'ado la #eliopaua$ e una
de&inicin de la &rontera e<terior del I'perio del Sol. (ero la nave epacial
?o!ager continuar adelante$ penetrar en la #eliopaua a 'itade del iglo
veintiuno ! entrar urcando el ocano del epacio$ in que vuelva a entrar '
en otro ite'a olar$ detinado a errar por toda la eternidad le,o de la ila
etelare ! a co'pletar u pri'era circunnavegacin del centro 'aivo de la ?%a
Lctea dentro de uno cuanto centenare de 'illone de a.o. No #e'o
e')arcado en via,e pico.
Cap%tulo *.
+l epina"o de la noc#e.
Llegaron a un agu,ero redondo en el cielo... que replandec%a co'o el &uego.
+to$ di,o el Cuervo$ era una etrella.
4ito es+uimal de la creaci.n
(re&erir%a co'prender una ola caua que er Re! de (eria.
2+M_CRI6O 2+ AD2+RA
(ero Aritarco de Sa'o ac un li)ro conteniendo alguna #iptei$ en el cual
la pre'ia conduc%an al reultado de que el ta'a.o del univero e 'uc#a
vece uperior a lo que a#ora reci)e ete no')re. Su #iptei on que la
etrella &i,a ! el Sol e 'antienen in'vile$ que la 6ierra gira alrededor del Sol
en la circun&erencia de un c%rculo$ con el Sol ituado en el centro de la r)ita$ !
que la e&era de la etrella &i,a$ ituada alrededor del 'i'o centro que el Sol$
e tan grande que el c%rculo en el cual upone que gira la 6ierra et en la 'i'a
proporcin a la ditancia de la etrella &i,a que el centro de la e&era a u
uper&icie.
Arqu%'ede$ El calculador de arena
Si e diera una &iel relacin de la idea del :o')re o)re la 2ivinidad$ e ver%a
o)ligado a reconocer que la pala)ra dioe e #a utili"ado cai ie'pre para
e<prear la caua oculta$ re'ota$ deconocida$ de lo e&ecto que
preencia)a; que aplica ete tr'ino cuando la &uente de lo natural$ la &uente de
la caua conocida$ de,a de er vii)le1 tan pronto co'o pierde el #ilo de eta
caua$ o tan pronto co'o u 'ente e ve incapa" de eguir la cadena$ reuelve
la di&icultad$ da por ter'inada u invetigacin$ ! lo atri)u!e a u dioe... A%
pue$ cuando atri)u!e a u dioe la produccin de algBn &en'eno... 3#ace
algo '$ de #ec#o$ que utituir la ocuridad de u 'ente por un onido que e
#a acotu')rado a o%r con un te'or reverenciar5
(A-L :+INRIC: 2I+6RIC:$ )arn ?on :ol)ac#$
Systme de la Nature, Londre /**0
cuando 7o +RA (eque.o viv%a en la eccin de Denon#urt de Droo@l!n$ en la
ciudad de Nueva 7or@. Conoc%a a &ondo todo 'i vecindario in'ediato$ lo
edi&icio$ lo palo'are$ lo patio$ la ecalinata de entrada$ lo
deca'pado$ lo ol'o$ la )aranda orna'entale$ lo vertedero de car)n !
la parede para ,ugar al &rontn$ entre ella la &ac#ada de ladrillo de un teatro
lla'ado LoeGS StillGell$ que era in'e,ora)le. Sa)%a dnde viv%a 'uc#a gente1
Druno ! 2ino$ Ronald ! :arve!$ Sand!$ De'ie$ 2ann!$ Iac@ie ! M!ra. (ero
paada una poca trave%a$ al norte de la calle P>$ con u retu')ante tr&ico
de coc#e ! u tren elevado$ e e<tend%a un territorio e<tra.o ! deconocido$ que
queda)a &uera de 'i vaga)undea. Sa)%a !o tanto de aquella "ona co'o de
Marte.
Aunque 'e &uera pronto a la ca'a$ en invierno e pod%a ver a vece la
etrella. Me la 'ira)a ! la ve%a parpadeante ! le,ana; 'e pregunta)a qu
eran. Se lo pregunta)a a ni.o 'a!ore ! a adulto$ quiene e li'ita)an a
contetar1 Son luce en el cielo$ c#aval. 7o !a ve%a que eran luce en el cielo$
pero E+u eran5 3+ran lo la'parita colgando de lo alto5 3(ara qu eta)an
all%5 Me inpira)an una epecie de pena1 era un tpico cu!a e<tra.e"a de algBn
'odo no a&ecta)a a 'i indi&erente co'pa.ero. 6en%a que #a)er alguna
repueta ' pro&unda.
Cuando tuve la edad correpondiente 'i padre 'e dieron 'i pri'era tadeta
de lector. Creo que la )i)lioteca eta)a en la calle PA$ un territorio e<tra.o. (ed%
in'ediata'ente a la )i)liotecaria algo o)re la etrella. +lla volvi con un
li)ro de &otogra&%a con lo retrato de #o')re ! 'u,ere cu!o no')re eran
Clar@ Ga)le ! Iean :arloG. 7o 'e que,$ ! por algBn 'otivo que entonce no
entend% ella onri ! 'e )uc otro li)ro1 el li)ro que !o quer%a. Lo a)r%
anioa'ente ! lo le% #ata encontrar la repueta1 el li)ro dec%a algo
ao')roo$ una idea enor'e. 2ec%a que la etrella eran ole$ pero ole que
eta)an 'u! le,o. +l Sol era una etrella$ pero pr<i'a a nootro.
I'agine'o que coge'o el Sol ! lo va'o ale,ando #ata quedar convertido
en un puntito parpadeante de lu". 3A qu ditancia #a)r%a que depla"arlo5 +n
aquel entonce !o deconoc%a la nocin de ta'a.o angular. 2econoc%a la le!
del cuadrado invero para la propagacin de la lu". No ten%a ni la ' re'ota
poi)ilidad de calcular la ditancia a la etrella. (ero pod%a a&ir'ar que i la
etrella eran ole$ ten%an que etar a una ditancia 'u! grande1 ' le,o que
la calle PA$ ' le,o que Man#attan$ ' le,o pro)a)le'ente que Nueva Iere!.
+l Co'o era 'uc#o 'a!or de lo que !o #a)%a upueto.
M tarde le% otra coa ao')roa. La 6ierra$ que inclu!e a Droo@l!n$ e un
planeta$ ! gira alrededor del Sol. :a! otro planeta. 6a')in giran alrededor
del Sol; alguno etn cerca de l ! otro ' le,o. (ero lo planeta no )rillan
por u propia lu"$ co'o le ucede al Sol. Se li'itan a re&le,ar la lu" del Sol. Si
uno e itBa a una gran ditancia le er i'poi)le ver la 6ierra. ! lo de'
planeta; quedarn convertido en punto lu'inoo 'u! d)ile perdido en el
replandor del Sol. Dueno$ en ete cao$ pen !o$ lo lgico era que la de'
etrella ta')in tuvieran planeta$ planeta que todav%a no #e'o detectado$ !
alguno de eto planeta de)er%an tener vida 83por qu no59$ una epecie de
vida pro)a)le'ente di&erente de la vida que conoce'o aqu%$ en Droo@l!n.
2ecid% pue que !o er%a atrno'o$ que aprender%a coa o)re la etrella !
lo planeta ! que i 'e era poi)le ir%a a viitarlo.
6uve la in'ena &ortuna de contar con uno padre ! con
alguno 'aetro que apo!aron eta a')icin rara$ ! de vivir en eta poca$ el
pri'er 'o'ento en la #itoria de la #u'anidad en que e'pe"a'o a viitar
real'ente otro 'undo ! a e&ectuar un reconoci'iento a &ondo del Co'o. Si
#u)iee nacido en otra poca 'u! anterior$ por grande que #u)iee ido 'i
dedicacin no #u)iee entendido qu on la etrella ! lo planeta. No #a)r%a
a)ido que #a! otro ole ! otro 'undo. + te uno de lo 'a!ore
ecreto$ un ecreto arrancado a la naturale"a depu de un 'illn de a.o de
paciente o)ervacin ! de epeculacin auda" por parte de nuetro
antepaado.
34u on la etrella5 (regunta de ete tipo on tan naturale co'o la
onria de un ni.o. Sie'pre la #e'o &or'ulado. Nuetra poca e di&erencia
en que por &in conoce'o alguna de la repueta. Lo li)ro ! la )i)lioteca
contitu!en 'edio &cile para decu)rir la repueta. +n )iolog%a #a! un
principio de aplicacin poderoa$ aunque i'per&ecta$ que e lla'a
recapitulacin1 en el dearrollo e')rionario de cada uno de nootro va'o
iguiendo lo pao de la #itoria evolutiva de la epecie. Creo que en nuetro
propio dearrollo intelectuale e<ite ta')in una epecie de recapitulacin.
Segui'o inconciente'ente lo pao de nuetro antepaado re'oto.
I'agine'o una poca anterior a la ciencia$ una poca anterior a la )i)lioteca.
I'agine'o una poca ituada a ciento de 'ile de a.o en el paado. Vra'o
' o 'eno igual de lito$ igual de curioo$ igual de activo en lo ocial ! lo
e<ual. (ero todav%a no e #a)%an #ec#o e<peri'ento$ todav%a no e #a)%an
#ec#o invento. +ra la in&ancia del gnero :o'o. I'agine'o la poca en que
e decu)ri el &uego. 3C'o eran la vida de lo #o')re en aquel entonce5
34u eran para nuetro antepaado la etrella5 A vece pieno $
&antaeando$ que #u)o alguien que pena)a del 'odo iguiente1
Co'e'o )a!a ! ra%ce. Nuece ! #o,a. 7 ani'ale 'uerto. Alguno on
ani'ale que encontra'o. Otro lo ca"a'o. Sa)e'o qu ali'ento on
)ueno ! cule on peligroo. Si co'e'o alguno ali'ento cae'o al
uelo catigado por #a)erlo #ec#o. Nuetra intencin no era #acer nada 'alo.
(ero la dedalera ! la cicuta pueden 'atarte. Nootro a'a'o a nuetro #i,o
! a nuetro a'igo. Le adverti'o para que no co'an eto ali'ento.
Cuando ca"a'o ani'ale$ e poi)le que ello no 'aten a nootro. No
pueden co'er. 0 piotear. 0 co'er. Lo que lo ani'ale #acen puede igni&icar
la vida ! la 'uerte para nootro; u co'porta'iento$ lo ratro que de,an$ la
poca de apare,are ! de parir$ la poca de vaga)undeo. 6ene'o que a)er
todo eto. Se lo conta'o a nuetro #i,o. +llo e lo contarn luego a lo
u!o.
2epende'o de lo ani'ale. Le egui'o1 o)re todo en invie'o cuando
#a! poca planta para co'er. So'o ca"adore itinerante ! recolectore. No
lla'a'o pue)lo de ca"adore.
La 'a!or%a de nootro e pone a dor'ir )a,o el cielo o )a,o un r)ol o en u
ra'a. -tili"a'o para vetir piele de ani'al1 para calenta'o$ para cu)rir
nuetra denude" ! a vece de #a'aca. Cuando lleva'o la piel del ani'al
enti'o u poder. Salta'o con la gacela. Ca"a'o con el oo. :a! un la"o
entre nootro ! lo ani'ale. Nootro ca"a'o ! no co'e'o a lo
ani'ale. +llo no ca"an ! e no co'en. So'o parte lo uno de lo otro.
:ace'o #erra'ienta ! conegui'o vivir. Alguno de nootro a)en ro'per
la roca$ eca'arla$ agu"ar%a ! pulirla$ ! ade' encontrarla. Alguna
roca la ata'o con tendone de ani'al a un 'ango de 'adera ! #ace'o un
#ac#a. Con el #ac#a golpea'o planta ! ani'ale. Ata'o otra roca a palo
largo. Si no eta'o quieto ! vigilante a vece pode'o apro<i'a'o a un
ani'al ! clavarle una lan"a.
La carne e ec#a a perder. A vece eta'o #a')riento ! procura'o no
da'o cuenta. A vece 'e"cla'o #ier)a con la carne 'ala para ocultar u
guto. +nvolve'o lo ali'ento que no e ec#an a perder con tro"o de piel de
ani'al. 0 con #o,a grande. 0 en la ccara de una nue" grande. + conveniente
guardar co'ida ! llevarla conigo. Si co'e'o eto ali'ento de'aiado
pronto$ alguno 'orirn ' tarde de #a')re. 6ene'o pue que a!udarno lo
uno a lo otro. (or te ! por 'uc#o otro 'otivo tene'o una regia.
6odo #an de o)edecer la regla. Sie'pre #e'o tenido regia. La regla on
agrada.
-n d%a #u)o una tor'enta con 'uc#o rel'pago ! trueno ! lluvia. Lo
peque.o tienen 'iedo de la tor'enta. 7 a vece tengo 'iedo incluo !o. +l
ecreto de la tor'enta et oculto. +l trueno e pro&undo ! potente; el
rel'pago e )reve ! )rillante. 4ui" alguien 'u! poderoo et 'u! irritado.
Creo que #a de er alguien que et en el cielo.
2epu de la tor'enta #u)o un c#iporroteo ! un cru,ido en el )oque
cercano. Kui'o a ver qu paa)a. :a)%a una coa )rillante$ caliente !
'ovedi"a$ a'arilla ! ro,a. Nunca #a)%a'o vito coa e'e,ante. A#ora le
lla'a'o Slla'aS. 6iene un olor epecial. +n cierto 'odo e una coa viva.
Co'e co'ida. Si e le de,a co'e planta ! )ra"o de r)ole$ incluo r)ole
entero. + &uerte. (ero no e 'u! lita. Cuando aca)a toda u co'ida e
'uere. + incapa" de andar de un r)ol a otro a un tiro de lan"a i no #a!
co'ida por el ca'ino. No puede andar in co'er. (ero all% donde encuentra
'uc#a co'ida crece ! da 'uc#a lla'a #i,a.
-no de nootro tuvo una idea atrevida ! terri)le1 capturar la lla'a$ darle un
poco de co'er ! convertirla en a'iga nuetra. +ncontra'o alguna ra'a
larga de 'adera dura. La lla'a e'pe" a co'rela$ pero lenta'ente.
(od%a'o agarrarla por la punta que no ten%a lla'a. Si uno corre depria con
una lla'a peque.a$ e 'uere. Su #i,o on d)ile. Nootro no corri'o.
Kui'o andando$ deendole a grito que le &uera )ien. SNo te 'ueraS dec%a'o
a la lla'a. Lo otro ca"adore no 'ira)an
con o,o ao')rado.
2ede entonce ie'pre la #e'o llevado con nootro. 6ene'o una lla'a
'adre para ali'entar lenta'ente a la lla'a ! que no 'uera de #a')re. / La lla'a
e una 'aravilla$ ! ade' e Btil; no #a! duda que e un regalo de ere
poderoo. 3Son lo 'i'o que lo ere en&adado de la tor'enta5
La lla'a no calienta en la noc#e &r%a. No da lu". :ace agu,ero en la
ocuridad cuando la Luna e nueva. (ode'o reparar la lan"a de noc#e para
la ca"a del d%a iguiente. 7 i no eta'o canado pode'o ve'o lo uno a
lo otro ! converar incluo en la tinie)la. Ade' ! eto e algo 'u! )ueno
el &uego 'antiene ale,ado a lo ani'ale. (orque de noc#e pueden #ace'o
da.o. A vece e no #an co'ido incluo ani'ale peque.o$ co'o #iena !
lo)o. A#ora eto #a ca')iado. A#ora la lla'a 'antiene a ra!a a lo ani'ale.
Le ve'o aullando uave'ente en la ocuridad$ 'erodeando con u o,o
reluciente a la lu" de la lla'a. La lla'a le auta. (ero nootro no eta'o
autado con ella. La lla'a e nuetra. Cuida'o de ella. La lla'a cuida de
nootro.
+l cielo e i'portante. No cu)re$ no #a)la. Cuando todav%a no #a)%a'o
encontrado la lla'a no etir)a'o en la ocuridad ! 'ir)a'o #acia arri)a$
#acia todo lo punto de lu". Alguno punto e ,unta)an ! #ac%an una &igura
en el cielo. -no de nootro pod%a ver la &igura 'e,or que lo de'. Vl no
ene. la &igura de etrella ! lo no')re que #a)%a que darle. No
qued)a'o entado #ata 'u! tarde en la noc#e ! e<plic)a'o #itoria
o)re la &igura del cielo1 leone$ perro$ oo$ ca"adore. Otro$ coa '
e<tra.a. 3+ poi)le que &ueran la &igura de lo ere poderoo del cielo$ lo
que #acen la tor'enta cuando e en&adan5
+n general el cielo no ca')ia. -n a.o tra otro #a! all% la 'i'a &igura de
etrella. La Luna crece dede nada a una ta,ada delgada ! #ata una )ola
redonda$ ! luego retorna a la nada. Cuando la Luna ca')ia$ la 'u,ere angran.
Alguna tri)u tienen regla contra el e<o en alguno d%a del creci'iento ! la
'engua de la Luna. Alguna tri)u 'arcan en #ueo de cuerno lo d%a de la
Luna o lo d%a en que la 'u,ere angran. 2e ete 'odo pueden preparar
plane ! o)edecer u regla. La regla on agrada.
La etrella etn 'u! le,o. Cuando u)i'o a una 'onta.a o ecala'o un
r)ol no quedan ' cerca. 7 entre nootro ! la etrella e interpolen nu)e1
la etrella #an de etar detr de la nu)e. La Luna$ 'ientra avan"a
lenta'ente paa delante de la etrella. Luego e ve que la etrella no #an
u&rido ningBn da.o. La Luna no e co'e la etrella. La etrella #an de
etar detr de la Luna. (arpadean. :acen una lu" e<tra.a$ &r%a$ )lanca$ le,ana.
Muc#a on a%. (or todo el cielo. (ero lo de noc#e. Me pregunto qu on.
+ta)a una noc#e depu de encontrar la lla'a entado cerca del &uego del
ca'pa'ento penando en la etrella. Me vino lenta'ente un pena'iento1 la
etrella on lla'a$ pen. Luego tuve otro pena'iento1 la etrella on
&uego de ca'pa'ento que encienden otro ca"adore de noc#e. La etrella
dan una lu" ' peque.a que la de lo &uego de ca'pa'ento. (or lo tanto #an
de er &uego de ca'pa'ento 'u! le,ano. +llo 'e preguntan1 S3(ero c'o
puede #a)er &uego de ca'pa'ento en el cielo5 3(or qu no caen a nuetro
pie eto &uego de ca'pa'ento ! eto ca"adore entado alrededor de la
lla'a5 3(or qu no cae del cielo gente &oratera5S
Son pregunta intereante. Me preocupan. A vece pieno que el cielo e la
'itad de una gran ccara de #uevo o de una gran nue". (ieno que la gente
que et alrededor de aquello le,ano &uego de ca'pa'ento no et 'irando
a nootro$ aqu% a)a,o pero a ello le parece que eta'o arri)a $ ! 'e dicen
que eta'o en u cielo$ ! e preguntan por qu no le cae'o enci'a$ i
entiende lo que digo. (ero lo ca"adore dicen1 SA)a,o e a)a,o ! arri)a e
arri)a.S 6a')in eto e una )uena repueta.
-no de nootro tuvo otra idea. Su idea era que la noc#e e una gran piel de un
ani'al negro$ tirada o)re el cielo. :a! agu,ero en la piel. Nootro 'ira'o a
trav de lo agu,ero. 7 ve'o lla'a. Vl piena que la lla'a no et ola'ente
en lo poco lugare donde ve'o etrella. (iena que la lla'a et en toda
parte. Cree que la lla'a cu)re todo el cielo. (ero la piel no la oculta. +<cepto
en lo lugare donde #a! agu,ero.
Alguna etrella e paean. Co'o lo ani'ale que ca"a'o. Co'o
nootro. Si uno 'ira con atencin durante 'uc#o 'ee$ ve que e #an
'ovido. Slo #a! cinco que lo #agan$ co'o lo cinco dedo de la 'ano. Se
paean lenta'ente entre la etrella. Si la idea del &uego de ca'pa'ento e
cierta$ eta etrella de)en er tri)u de ca"adore que van errante llevando
conigo grande &uego. (ero no veo poi)le que la etrella errante ean
agu,ero en una piel. Si uno #ace un agu,ero all% e queda. -n agu,ero e un
agu,ero. Lo agu,ero no e paean. Ade' ta'poco 'e guta que 'e rodee
un cielo de lla'a. Si la piel ca!era el cielo de la noc#e er%a )rillante
de'aiado )rillante $ co'o i vira'o lla'a por toda parte. Creo que un
cielo de lla'a e no co'er%a a todo. 4ui" #a! do tipo de ere poderoo
en el cielo. Lo 'alo$ que quieren que e no co'an la lla'a$ ! lo )ueno$
que puieron la piel para tener ale,ada la lla'a de nootro. 2e)e'o
encontrar la 'anera de dar la gracia a lo ere )ueno.
No i la etrella on &uego de ca'pa'ento en el cielo. 0 agu,ero en una
piel a trav d lo cuale la lla'a del poder no 'ira. A vece pieno una coa.
A vece pieno una coa ditinta. +n una ocain pen que no #a)%a &uego de
ca'pa'ento ni agu,ero$ ino algo ditinto$ de'aiado di&%cil para que !o lo
co'prendiera.
Apo!a el cuello o)re un tronco. La ca)e"a caer #acia atr. +ntonce
podr ver Bnica'ente el cielo. Sin 'onta.a$ in r)ole$ in ca"adore$ in
&uego de ca'pa'ento. Slo cielo. A vece iento co'o i &uera a caer #acia el
cielo. Si la etrella on &uego de ca'pa'ento 'e gutar%a viitar a eto
otro pue)lo de ca"adore1 lo que van errante. +ntonce iento que 'e
gutar%a caer #acia arri)a. (ero i la etrella on agu,ero en una piel 'e entra
'iedo. No 'e gutar%a caer por un agu,ero ! 'eter'e en la lla'a del poder.
Me gutar%a a)er qu e lo cierto. No 'e guta no a)er.
No 'e i'agino a 'uc#o 'ie')ro de un grupo de ca"adoreZrecolectore con
pena'iento de ete tipo o)re la etrella. 4ui" uno cuanto penaron
a% a lo largo de la edade$ pero nunca e le ocurri todo eto a una 'i'a
perona. Sin e')argo$ la idea o&iticada on corriente en co'unidade de
ete tipo. (or e,e'plo$ lo )oqui'ano NEungl del deierto de Eala#ari$ en
DotGana$ tienen una e<plicacin para la ?%a Lctea$ que en u latitud et a
'enudo enci'a de la ca)e"a. Le lla'an el epina"o de la noc#e $ co'o i el
cielo &uera un gran ani'al dentro del cual vivi'o nootro. Su e<plicacin #ace
que la ?%a Lctea ea Btil ! al 'i'o tie'po co'preni)le. Lo Eung creen que
la ?%a Lctea otiene la noc#e; que a no er por la ?%a Lctea$ tro"o de
ocuridad caer%an$ ro'pindoe$ a nuetro pie. + una idea elegante.
La 'et&ora de ete tipo o)re &uego celetiale de ca'pa'ento o epina"o
galctico &ueron utituido ' tarde en la 'a!or%a de la cultura #u'ana
por otra idea1 Lo ere poderoo del cielo quedaron pro'ovido a la
categor%a de dioe. Se le dieron no')re ! pariente$ ! e le atri)u!eron
repona)ilidade epeciale por lo ervicio c'ico que e epera)a que
reali"aran. :a)%a un dio o dioa por cada 'otivo #u'ano de preocupacin.
Lo dioe #ac%an &uncionar la naturale"a. Nada pod%a uceder in u
intervencin directa. Si ello eran &elice #a)%a a)undancia de co'ida$ ! lo
#o')re eran &elice. (ero i algo deagrada)a a lo dioe ! a vece )ata)a
con 'u! poco la conecuencia eran terri)le1 equ%a$ te'petade$ guerra$
terre'oto$ volcane$ epide'ia. :a)%a que propiciar a lo dioe$ ! naci a%
una vata indutria de acerdote ! de orculo para que lo dioe etuvieen
'eno en&adado. (ero lo dioe eran capric#oo ! no e pod%a etar eguro
de lo que ir%an a #acer. La naturale"a era un 'iterio. +ra di&%cil co'prender el
'undo.
(oco queda del :erraron de la ila egea de Sa'o$ una de la 'aravilla del
'undo antiguo$ un gran te'plo dedicado a :era$ que #a)%a iniciado u carrera
co'o dioa del cielo. +ra la deidad patrona de Sa'o$ ! u papel era el 'i'o
que el de Atena en Atena. Muc#o ' tarde e ca con Reu$ el ,e&e de lo
dioe ol%'pico. (aaron la luna de 'iel en Sa'o$ egBn cuentan la vie,a
#itoria. La religin griega e<plica)a aquella )anda di&ua de lu" en el cielo
nocturno diciendo que era la lec#e de :era que le ali a c#orro de u pec#o !
atrave el cielo$ le!enda que origin el no')re que lo occidentale utili"a'o
todav%a1 la ?%a Lctea. 4ui" original'ente repreenta)a la nocin i'portante
de que el cielo nutre a la 6ierra; de er eto cierto$ el igni&icado qued olvidado
#ace 'ile de a.o.
Cai todo nootro decende'o de pue)lo que repondieron a lo peligro
de la e<itencia inventando #itoria o)re deidade i'predeci)le o
'al#u'orada. 2urante 'uc#o tie'po el intinto #u'ano de entender qued
&rutrado por e<plicacione religioa &cile$ co'o en la antigua Grecia$ en la
poca de :o'ero$ cuando$ #a)%a dioe del cielo ! de la 6ierra$ la tor'enta$ lo
ocano ! el 'undo u)terrneo$ el &uego ! el tie'po ! el a'or ! la guerra;
cuando cada r)ol ! cada prado ten%a u dr%ada ! u 'nade.
2urante 'ile de a.o lo #o')re etuvieron opri'ido co'o lo etn
todav%a alguno de nootro por la idea de que el univero e una 'arioneta
cu!o #ilo 'ane,an un dio o dioe$ no vito e inecruta)le. Luego$ #ace H
A00 a.o$ #u)o en Ionia un glorioo depertar1 e produ,o en Sa'o ! en la
de' colonia griega cercana que crecieron entre la ila ! enenada del
activo 'ar +geo oriental. / Aparecieron de repente perona que cre%an que todo
eta)a #ec#o de to'o; que lo ere #u'ano ! lo de' ani'ale
proced%an de &or'a ' i'ple; que la en&er'edade no eran cauada por
de'onio o por dioe; que la 6ierra no era ' que un planeta que gira)a
alrededor del Sol. 7 que la etrella eta)an 'u! le,o de nootro.
+ta revolucin cre el Co'o del Cao. Lo pri'itivo griego #a)%an cre%do
que el pri'er er &ue el Cao$ que correponde a la e<prein del Gnei$ dentro
del 'i'o conte<to1 in &or'a . Cao cre una dioa lla'ada Noc#e ! luego e
uni con ella$ ! u decendencia produ,o ' tarde todo lo dioe ! lo
#o')re. -n univero creado a partir de Cao concorda)a per&ecta'ente con la
creencia griega en una naturale"a i'predeci)le 'ane,ada por dioe
capric#oo. (ero en el iglo e<to ante de Crito$ en Ionia$ e dearroll un
nuevo concepto$ una de la grande idea de la epecie #u'ana. +l univero e
puede conocer$ a&ir'a)an lo antiguo ,onio$ porque preenta un orden interno1
#a! regularidade en la naturale"a que per'iten revelar u ecreto. La
naturale"a no e total'ente i'predeci)le; #a! regla a la cuale #a de o)edecer
necearia'ente. +te carcter ordenado ! ad'ira)le del univero reci)i el
no')re de Co'o.
(ero$ 3por qu todo eto en Ionia$ en eto paia,e in pretenione$
patorale$ en eta ila ! enenada re'ota del Mediterrneo oriental5 3(or
qu no en la grande ciudade de la India o de +gipto$ de Da)ilonia$ de C#ina o
de Centroa'rica5 C#ina ten%a una tradicin atron'ico vie,a de 'ilenio;
invent el papel ! la i'prenta$ co#ete$ relo,e$ eda$ porcelana ! &lota
ocenica. Sin e')argo$ alguno #itoriadore atinan que era una ociedad
de'aiado tradicionalita$ poco dipueta a adoptar innovacione. 3(or qu no
la India$ una cultura 'u! rica ! con dote 'ate'tica5 2e)ido egBn dicen
alguno #itoriadore a una &acinacin r%gida con la idea de un univero
in&inita'ente vie,o condenado a un ciclo in &in de 'uerte ! nuevo
naci'iento$ de al'a ! de univero$ en el cual no pod%a uceder nunca nada
&unda'ental'ente nuevo. 3(or qu no la ociedade 'a!a ! a"teca$ que eran
e<perta en atrono'%a ! eta)an &acinada$ co'o lo indio$ por lo nB'ero
grande5 (orque$ declaran alguno #itoriadore$ le &alta)a la aptitud o el
i'pulo para la invencin 'ecnica. Lo 'a!a ! lo a"teca no llegaron ni a
inventar la rueda$ e<cepto en ,uguete in&antile.
Lo ,onio ten%an varia venta,a. Ionia e un reino de ila. +l aila'iento$
aunque ea inco'pleto$ genera la diveridad. +n aquella 'ultitud de ila
di&erente #a)%a toda una variedad de ite'a pol%tico. Kalta)a una Bnica
concentracin de poder que pudiera i'poner una con&or'idad ocial e
intelectual en toda la ila. Aquello #i"o poi)le el li)re e<a'en. La
pro'ocin de la uperticin no e conidera)a una neceidad pol%tica. Lo
,onio$ al contrario que 'uc#a otra cultura$ eta)an en una encruci,ada de
civili"acione$ ! no en uno de lo centro. Kue en Ionia donde e adapt por
pri'era ve" el al&a)eto &enicio al uo griego ! donde &ue poi)le una a'plia
al&a)eti"acin. La ecritura de, de er un 'onopolio de acerdote ! ecri)a.
Lo pena'iento de 'uc#o quedaron a dipoicin de er coniderado !
de)atido. +l poder pol%tico eta)a en 'ano de 'ercadere$ que pro'ov%an
activa'ente la tecnolog%a o)re la cual decana)a la properidad. Kue en el
Mediterrneo oriental donde la civili"acione a&ricana$ aitica ! europea$
inclu!endo a la grande cultura de +gipto ! de Meopota'ia$ e encontraron !
e &ertili"aron 'utua'ente en una con&rontacin vigoroa ! tena" de pre,uicio$
lengua,e$ idea ! dioe. 34u #ace uno cuando e ve en&rentado con vario
dioe ditinto$ cada uno de lo cuale recla'a el 'i'o territorio5 +l Mardu@
)a)ilonio ! el Reu griego eran coniderado$ cada uno por u parte$ e.ore del
cielo ! re!e de lo dioe. -no pod%a llegar a la concluin de que Mardu@ !
Reu eran de #ec#o el 'i'o dio. -no pod%a llegar ta')in a la concluin$
pueto que a')o ten%an atri)uto 'u! ditinto$ que uno de lo do #a)%a ido
inventado por lo acerdote. (ero i inventaron uno$ 3por qu no lo do5
7 a% &ue co'o naci la gran idea$ la co'prenin de que pod%a #a)er una
'anera de conocer el 'undo in la #iptei de un dio; que pod%a #a)er
principio$ &uer"a$ le!e de la naturale"a$ que per'itieran co'prender el 'undo
in atri)uir la ca%da de cada gorrin a la intervencin directa de Reu.
Creo que C#ina$ la India ! Centroa'rica$ de #a)er dipueto de algo ' de
tie'po$ #a)r%an trope"ado ta')in con la ciencia. La cultura no e dearrollan
con rit'o idntico ni evolucionan 'arcando el pao. Nacen en tie'po
di&erente ! progrean a rit'o ditinto. La viin cient%&ica del 'undo
&unciona tan )ien$ e<plica tanta coa ! reuena tan ar'onioa'ente con la
parte ' avan"ada de nuetro cere)ro que a u de)ido tie'po$ egBn creo$
cai toda la cultura de la 6ierra$ de,ada con u propio recuro$ #a)r%an
decu)ierto la ciencia. Alguna cultura ten%a que llegar pri'ero. Reult que &ue
Ionia el lugar donde naci la ciencia.
+ta gran revolucin en el pena'iento #u'ano e inici entre lo a.o >00 !
F00 a. de C. La clave de eta revolucin &ue la 'ano. Alguno de lo )rillante
penadore ,onio eran #i,o de 'arinero$ de ca'peino ! de te,edore.
+ta)an acotu')rado a #urgar ! a reparar$ al contrario de lo acerdote ! de
lo ecri)a de otra nacione que$ criado en el lu,o$ no eta)an dipueto a
enuciare la 'ano. Rec#a"aron la uperticin ! ela)oraron 'aravilla. +n
'uc#o cao lo dipone'o de relacione ecundaria o indirecta o)re lo
ucedido. La 'et&ora que e utili"a)an entonce pueden er ocura para
nootro. + cai eguro que #u)o un e&uer"o conciente uno iglo depu
para eli'inarla nueva concepcione. La &igura e.era de eta revolucin
eran #o')re de no')re griego$ que en u 'a!or parte no uenan e<tra.o$
pero que &ueron lo pionero autntico del dearrollo de nuetra civili"acin !
de nuetra #u'anidad.
+l pri'er cient%&ico ,onio &ue 6ale de Mileto$ una ciudad de Aia eparada por
un etrec#o canal de agua de la ila de Sa'o. :a)%a via,ado #ata +gipto !
do'ina)a lo conoci'iento )a)ilnico. Se dice que predi,o un eclipe olar.
Aprendi la 'anera de 'edir la altura de una pir'ide a partir de la longitud de
u o')ra ! el ngulo del Sol o)re el #ori"onte$ 'todo utili"ado #o! en d%a
para deter'inar la altura de la 'onta.a de la Luna. Kue el pri'ero que
de'otr teore'a geo'trico co'o lo que +uclide codi&ic tre iglo
depu1 por e,e'plo la propoicin de que lo ngulo en la )ae de un
tringulo icele on iguale. :a! una evidente continuidad en el e&uer"o
intelectual dede 6ale #ata +uclide #ata la co'pra por Iaac NeGton de lo
Elementos de geometr-a en la Keria de Stour)ridge en />>J 8vae pgina >P9$ el
aconteci'iento que precipit la ciencia ! la tecnolog%a 'oderna.
6ale intent co'prender el 'undo in invocar la intervencin de lo dioe.
Cre%a$ co'o lo )a)ilonio$ que el 'undo #a)%a ido ante agua. Lo )a)ilonio
para e<plicar la tierra &ir'e a.ad%an que Mardu@ puo una etera o)re la
uper&icie de la agua ! a'onton tierra enci'a de ella . F 6ale ten%a una idea
e'e,ante$ pero co'o e.ala Den,a'%n Karrington$ de, &uera a Mardu@ . S%$
todo #a)%a ido ante agua$ pero la 6ierra e &or' a partir de lo ocano por
un proceo natural$ e'e,ante$ pena)a$ a la edi'entacin que #a)%a o)ervado
en el delta deN Nilo. (ena)a que el agua era un principio co'Bn u)!acente a
toda la 'ateria$ co'o podr%a'o #a)lar #o! de lo electrone$ lo protone$ lo
neutrone o lo quar@. Lo i'portante no e que la concluin de 6ale &uera
correcta o no$ ino el 'todo utili"ado1 +l 'undo no &ue #ec#o por lo dioe$
ino por la la)or de &uer"a 'ateriale en interaccin dentro de la naturale"a.
6ale tra,o de Da)ilonia ! de +gipto la e'illa de la nueva ciencia de la
atrono'%a ! la geo'etr%a$ ciencia que )rotar%an ! crecer%an en el uelo &rtil de
Ionia.
Se a)e 'u! poco o)re la vida peronal de 6ale$ pero Arittele cuenta en
u (ol-tica una ancdota reveladora1
Se le reproc#a)a la 6aleM u po)re"a$ la cual de'otra)a que al parecer la
&iloo&%a no irve de nada. SegBn la #itoria$ u capacidad Wpara interpretar lo
cieloM le per'iti a)er en pleno invierno que en el a.o iguiente #a)r%a una
gran coec#a de aceituna; co'o dipon%a de algo de dinero$ depoit una
u'a reervndoe el uo de toda la prena de aceite de 4u%o ! de Mileto$
que alquil a )a,o precio porque nadie pu, contra l. Cuando lleg la poca de
la coec#a ! #a)%a 'uc#a neceidad de utili"arla toda$ la alquil al precio que
quio ! reuni 'uc#o dinero. 2e ete 'odo de'otr al 'undo que lo
&ilo&o pueden #acere rico &cil'ente i lo deean$ pero que u a')icin e
de otro tipo.
Kue &a'oo ta')in por u a)idur%a pol%tica; ani' con <ito a lo 'ileio a
que opuieran reitencia a la ai'ilacin por el reino de Creo$ re! de Lidia$ !
propuo in <ito una &ederacin de todo lo etado inulare de Ionia para
que e opuieran a lo lidia.
Ana<i'andro de Mileto$ que era a'igo ! colega de 6ale$ &ue una de la pri'era
perona de quien a)e'o que llev a ca)o un e<peri'ento. +<a'inando la
o')ra 'vil pro!ectada por un palo vertical deter'in con preciin la longitud
del a.o ! de la etacione. Lo #o')re #a)%an utili"ado durante era lo palo
para golpeare ! lanceare entre %. Ana<i'andro lo utili" para 'edir el
tie'po. Kue la pri'era perona en Grecia que contru! un relo, de ol$ un 'apa
del 'undo conocido ! un glo)o celete que 'otra)a la &or'a de la
contelacione. Cre%a que el Sol$ la Luna ! la etrella eta)an contituida por
el &uego que e ve%a a trav de agu,ero en 'ovi'iento en la cBpula del cielo$
idea pro)a)le'ente 'uc#o ' antigua. Sotuvo la idea nota)le de que la 6ierra
no et upendida de lo cielo o otenida por ello$ ino que e 'antiene a %
'i'a en el centro del univero; pueto que equidita)a de todo lo punto de
la e&era celete $ no #a)%a ninguna &uer"a que pudiee depla"arla.
A&ir'a)a que al nacer eta'o tan devalido$ que i lo pri'ero ni.o
#u)ieen quedado a)andonado ! olo en el 'undo #a)r%an 'uerto
in'ediata'ente. Ana<i'andro dedu,o de eto que lo ere #u'ano proced%an
de otro ani'ale cu!o #i,o nacen ' reitente1 (ropuo el origen
epontneo de la vida en el )arro$ iendo lo pri'ero ani'ale pece cu)ierto
de epina. Alguno decendiente de eto pece a)andonaron luego el agua !
e adentraron en tierra &ir'e$ donde evolucionaron dando otro ani'ale
'ediante tran'utacione de una &or'a a otra. Cre%a en un nB'ero in&inito de
'undo$ todo #a)itado$ ! todo u,eto a ciclo de diolucin ! de
regeneracin. 7 an Agut%n e que,a trite'ente de que ni l ni 6ale
atri)u!eron la caua de toda eta inceante actividad a una 'ente divina .
+n el a.o A F0 a. de C.$ ' o 'eno$ lleg al poder en la ila de Sa'o un
tirano lla'ado (ol%crate. (arece que e'pe" u carrera co'o proveedor de
co'ida ! que luego pa a la pirater%a internacional. (ol%crate &ue un 'ecena
generoo de la arte$ la ciencia ! la ingenier%a. (ero opri'i a u pue)lo; #i"o
la guerra a u vecino ! ten%a &undado 'otivo para te'er una invain. (or
coniguiente rode u capital con una gran 'uralla$ de uno ei @il'etro de
largo$ cu!o reto e conervan todav%a. Orden la contruccin de un gran
tBnel que llevara agua de una &uente ditante a trav de la &orti&icacione.
6iene un @il'etro de longitud ! atraviea una 'onta.a. Se #icieron do cata a
a')o lado que coincidieron cai a la per&eccin en el centro. +l pro!ecto
tard uno quince a.o en er co'pletado$ ! qued co'o teta'ento de la
ingenier%a civil de la poca ! co'o indicacin de la e<traordinaria capacidad
prctica de lo ,onio. (ero #a! otro apecto ' inietro de eta e'prea1 lo
contru!eron en parte eclavo encadenado$ 'uc#o capturado por lo
)uque pirata de (ol%crate.
+ta &ue la poca de 6eodoro$ el ingeniero 'aetro de la poca$ a quien lo
griego atri)u!en la invencin de la llave$ de la regla$ de la ecuadra$ del nivel$
del to'o$ de la &undicin de )ronce ! de la cale&accin central. 3(or qu no #a!
'onu'ento dedicado a ete #o')re5 4uiene o.a)an ! epecula)an con
la le!e de la naturale"a ta')in convera)an con lo tecnlogo ! lo
ingeniero. A 'enudo eran la 'i'a perona. Lo terico ! lo prctico
eran uno.
:acia la 'i'a poca$ en la ila pr<i'a de Co$ :ipcrate eta)a &undando
u &a'oa tradicin 'dica$ apena recordada #o! en d%a por el ,ura'ento
#ipocrtico. Kue una ecuela de 'edicina prctica ! e&iciente$ )aada$ egBn
initi :ipcrate$ en lo equivalente conte'porneo de la &%ica ! de la
qu%'ica. / (ero ta')in tuvo u apecto terico. :ipcrate ecri)i en u o)ra
Sobre la antigua medicina2 Lo #o')re creen que la epilepia e divina$
i'ple'ente porque no la entienden. (ero i lla'aran divino a todo lo que no
entienden$ real'ente la coa divina no tendr%an &in.
Con el tie'po$ la in&luencia ,onia ! el 'todo e<peri'entaN e e<tendi a la
Grecia continental$ a Italia$ a Sicilia. +ra una poca en la que apena nadie cre%a
en el aire. Se conoc%a dede luego la repiracin$ ! e cre%a que el viento era el
aliento de lo dioe. (ero la idea de aire co'o una utancia ettica$ 'aterial$
pero invii)le$ no e<it%a. +l pri'er e<peri'ento docu'entado con aire &ue
reali"ado por un 'dico / lla'ado +'pdocle$ que &loreci #acia el FA0 a. de C.
Alguna #itoria dicen que e cali&ic a % 'i'o de dio. (ero qui" &ue u
inteligencia lo que le #i"o paar ante lo otro por un dio. Cre%a que la lu" e
depla"a a gran velocidad pero no a una velocidad in&inita. +ne. que en otra
poca #a)%a #a)ido una variedad 'uc#o 'a!or de ere viviente en la 6ierra$
pero que 'uc#a ra"a de ere de)ieron #a)er ido incapace de generar !
continuar u epecie. (orque en el cao de toda la epecie e<itente$ la
inteligencia o el valor o la rapide" lo #an protegido ! preervado dede lo
inicio de u e<itencia . +'pdocle$ co'o Ana<i'andro ! 2e'crito 8ver a
continuacin9$ al intentar e<plicar de ete 'odo la #er'oa adaptacin de lo
organi'o a u 'edio a')iente$ e anticip en cierto apecto a la gran
idea de 2arGin de la evolucin por eleccin natural.
+'pdocle llev a ca)o u e<peri'ento con un cac#arro do'tico que la
gente #a)%a etado utili"ando dede #ac%a iglo$ la lla'ada cle)sidra o ladrn
de agua $ que erv%a de cuc#arn de cocina. Se trata de una e&era de co)re con
un cuello a)ierto ! peque.o agu,ero en el &ondo que e llena u'ergindola en
el agua. Si e aca del agua con el cuello in tapar el agua e ale por lo
agu,ero &or'ando una peque.a duc#a. (ero i e aca correcta'ente$ tapando
con el pulgar el cuello$ el agua queda retenida dentro de la e&era #ata que uno
levanta el dedo. Si uno trata de llenarlo con el cuello tapado el agua no entra. :a
de #a)er alguna utancia 'aterial que i'pida el pao del agua. No pode'o
8er eta utancia. 32e qu e trata5 +'pdocle a&ir' que lo pod%a er
aire. -na coa que o'o incapace de ver puede e,ercer una prein$ puede
&rutrar 'i deeo de llenar el cac#arro con agua i de,o tonta'ente el dedo o)re
el cuello. +'pdocle #a)%a decu)ierto lo invii)le. (en que el aire ten%a que
er 'ateria tan &ina'ente dividida que era i'poi)le verla.
Se dice que +'pdocle 'uri en un ataque apoteico arro,ndoe a la lava
ardiente de la caldera de la ci'a del gran volcn +tna. (ero !o pieno a vece
que de)i re)alar durante una e<pedicin auda" ! pionera propia de la geo&%ica
o)ervacional.
+to indicio$ ete oplo o)re la e<itencia de lo to'o$ &ue e<plotado
'uc#o ' a &ondo por un #o')re lla'ado 2e'crito$ procedente de la le,ana
colonia ,nica de A)dera en el norte de Grecia. A)dera era una epecie de
ciudad c#ite. Si en el a.o FJ0 a. de C. uno conta)a una #itoria o)re alguien
de A)dera la carca,ada eta)an aegurada. +ra en cierto 'odo el Droo@l!n
de la poca. 2e'crito cre%a que #a)%a que di&rutar ! co'prender todo lo de la
vida; co'prender ! di&rutar eran una 'i'a coa. 2i,o que una vida in
regoci,o e un largo ca'ino in una poada .
2e'crito pod%a #a)er nacido en A)dera$ pero no era tonto. Cre%a que e
#a)%an &or'ado epontnea'ente a partir de la 'ateria di&ua del epacio un
gran nB'ero de 'undo$ para evolucionar ! ' tarde decaer. +n una poca en
la que nadie a)%a de la e<itencia de crtere de i'pacto$ 2e'crito pen que
lo 'undo a vece entran en coliin; cre! que alguno 'undo erra)an olo
por la ocuridad del epacio$ 'ientra que otro i)an aco'pa.ado por vario
ole ! luna; que alguno 'undo eta)an #a)itado$ 'ientra que otro no
ten%an ni planta ni ani'ale ni agua; que la &or'a ' i'ple de vida
nacieron de una epecie de cieno pri'ordial. +ne. que la percepcin la ra"n
por la cual pieno$ por e,e'plo$ que tengo una plu'a en la 'ano era un proceo
pura'ente &%ico ! 'ecanicita; que el pena'iento ! la enacin eran atri)uto
de la 'ateria reunida de un 'odo u&iciente'ente &ino ! co'ple,o$ ! no de algBn
ep%ritu in&undido por lo dioe en la 'ateria.
2e'crito invent la pala)ra Ftomo, que en griego igni&ica que no puede
cortare . Lo to'o eran la part%cula Blti'a$ que &rutra)an
inde&inida'ente nuetro intento por reducirla a pie"a ' peque.a. 2i,o
que todo et #ec#o de una reunin de to'o$ ,untado intrincada'ente.
Incluo nootro. Nada e<ite di,o $ aparte de to'o ! el vac%o.
Cuando corta'o una 'an"ana$ el cuc#illo #a de paar a trav de epacio
vac%o entre lo to'o$ a&ir'a)a 2e'crito. Si no #u)iee eto epacio
vac%o$ ete vac%o$ el cuc#illo topar%a con lo to'o i'penetra)le ! no
podr%a'o cortar la 'an"ana. Corte'o por e,e'plo una ta,ada de un cono !
co'pare'o la eccione de la do pie"a. 3Son la rea que #an quedado al
decu)ierto iguale5 No$ a&ir'a)a 2e'crito. La inclinacin del cono o)liga a
que una cara del corte tenga una eccin ligera'ente ' peque.a que la otra.
Si la do rea &ueran e<acta'ente iguale tendr%a'o un cilindro$ no un cono.
(or a&ilado que et el cuc#illo$ la do pie"a tienen eccione de corte
deiguale1 3(or qu5 (orque a la ecala de lo 'u! peque.o$ la 'ateria
preenta una granuloidad deter'inada e irreducti)le. 2e'crito identi&ic eta
ecala &ina de granuloidad con el 'undo de lo to'o. Su argu'ento no
eran lo que utili"a'o actual'ente$ pero eran utile ! elegante$ derivado de
la vida diaria. 7 u concluione eran &unda'ental'ente correcta.
2e'crito$ en un e,ercicio parecido$ i'agin el clculo del volu'en de un cono
o de una pir'ide 'ediante un nB'ero 'u! grande de placa 'u! &ina una
enci'a de la otra$ ! cu!o ta'a.o di'inu%a de la )ae #ata el vrtice. 2e ete
'odo &or'ula)a el pro)le'a que en 'ate'tica e deno'ina teor%a de lo
l%'ite. +ta)a lla'ando a la puerta del clculo di&erencial e integral$ la
#erra'ienta &unda'ental para co'prender el 'undo ! que egBn lo
docu'ento ecrito de que dipone'o no e decu)ri #ata la poca de
Iaac NeGton. 4ui" i la o)ra de 2e'crito no #u)iee quedado cai
total'ente detruida$ #u)iee e<itido el clculo di&erencial #acia la poca de
Crito. *
6#o' Lrig#t e 'aravilla)a en /*A0 de que 2e'crito #u)iee cre%do que la
?%a Lctea et co'pueta principal'ente por etrella in reolver1 Muc#o
ante de que la atrono'%a #u)iee acado )ene&icio de la ciencia ptica
'e,orada$ l vio por a% decirlo con lo o,o de la ra"n$ penetrando en el
in&inito tan le,o co'o #icieron luego lo atrno'o ' capace en tie'po
' venta,oo. La 'ente de 2e'crito e elev #acia lo alto de,ando atr la
Lec#e de :era ! el +pina"o de la Noc#e.
(arece er que 2e'crito &ue peronal'ente algo raro. La 'u,ere$ NO ni.o
! el e<o le deconcerta)an$ en parte porque quita)an tie'po para penar. (ero
valora)a la a'itad$ conider el )uen #u'or co'o el o),etivo de la vida !
dedic una i'portante invetigacin &ilo&ica al origen ! naturale"a del
entuia'o. ?%a #ata Atena para viitar a Scrate ! decu)ri entonce que
era de'aiado t%'ido para preentare. Kue a'igo %nti'o de :ipcrate. La
)elle"a ! elegancia del 'undo &%ico le inpira)an reverencia. Cre%a que la
po)re"a en una de'ocracia era pre&eri)le a la rique"a en una tiran%a. Cre%a que
la religione do'inante en u poca eran 'ala ! que no e<it%an ni al'a
in'ortale ni dioe in'ortale1 Nada e<ite$ aparte de to'o ! el vac%o.
No #a! noticia de que 2e'crito &uera pereguido por u opinione; pero en
de&initiva proced%a de A)dera. Sin e')argo$ la )reve tradicin de tolerancia ante
la idea no convencionale e'pe" a eroionare en u poca ! luego a
#undire. Se lleg a catigar a la perona que ten%an idea inlita. +n lo
)illete griego actuale de cien drac'a #a! un retrato de 2e'crito. (ero u
idea &ueron upri'ida$ ! e conigui re)a,ar &uerte'ente el nivel de u
in&luencia o)re la #itoria. Lo '%tico e'pe"aron a ganar la partida.
Ana<gora &ue un e<peri'entalita ,nico que &loreci #acia el FA0 a. de C. !
que vivi en Atena. +ra un #o')re rico$ indi&erente ante u rique"a !
apaionado por la ciencia. Cuando le preguntaron cul era el o),etivo de u vida
contet1 la invetigacin del Sol$ de la Luna ! de lo cielo $ repueta digna de
un atrno'o autntica. Llev a ca)o un inteligente e<peri'ento en el que una
ola gota de l%quido )lanco$ co'o cre'a$ no pudo aclarar de 'odo percepti)le el
contenido de un gran ,arro de l%quido ocuro$ co'o vino. 2edu,o de ello que
#a)%a ca')io deduci)le por e<peri'ento pero de'aiado utile para er
perci)ido directa'ente por lo entido.
Ana<gora no era tan radical co'o 2e'crito$ ni 'uc#o 'eno. A')o eran
co'pleto 'aterialita$ en el entido no de valorar la poeione$ ino de
creer que la 'ateria proporciona)a por % ola el otn del 'undo. Ana<gora
cre%a en una utancia 'ental epecial$ ! nega)a la e<itencia de to'o. Cre%a
que lo #o')re o'o ' inteligente que lo de' ani'ale a caua de
nuetra 'ano$ idea ta 'u! ,nica.
Kue la pri'era perona que a&ir' clara'ente que la Luna )rilla con lu"
re&le,ada$ ! en conecuencia ide una teor%a de la &ae de la Luna. +ta
doctrina era tan peligroa que el 'anucrito que la conten%a tuvo que circular en
ecreto. No i)a de acuerdo con lo pre,uicio de la poca e<plicar la &ae o
eclipe de la Luna por la geo'etr%a relativa de la 6ierra$ la Luna ! el )rillo
propio del Sol. Arittele$ do generacione ' tarde$ e content a&anando
que eta coa e de)%an a que la naturale"a de la Luna conit%a en tener &ae
! eclipe1 un i'ple ,uego de pala)ra$ una e<plicacin que no e<plica nada.
La creencia do'inante era que el Sol ! la Luna eran dioe. Ana<gora
a&ir'a)a que el Sol ! la etrella eran piedra ardiente. No enti'o el calor
de la etrella porque etn de'aiado le,o. 6a')in cre%a que la Luna ten%a
'onta.a 8cierto9 ! #a)itante 8&alo9. Soten%a que el Sol era tan grande que
pro)a)le'ente upera)a en ta'a.o al (eloponeo$ apro<i'ada'ente la tercera
parte 'eridional de Grecia. Su cr%tico conideraron eta evaluacin e<ceiva !
a)urda.
Ana<gora &ue llevado a Atena por (ericle$ u dirigente$ en la poca de
'a!or gloria$ pero ta')in el #o')re cu!a accione provocaron la guerra del
(eloponeo$ que detru! la de'ocracia ateniene. A (ericle le encanta)an la
&iloo&%a ! la ciencia$ ! Ana<gora &ue uno de u principale con&idente.
Alguno pienan que Ana<gora contri)u! de 'odo igni&icativo con ete
papel a la grande"a de Atena. (ero (ericle ten%a pro)le'a pol%tico. +ra
de'aiado poderoo para que lo atacaran directa'ente ! u ene'igo
ataca)an a la perona pr<i'a a l. Ana<gora &ue condenado !
encarcelado por el cri'en religioo de i'piedad1 porque #a)%a ene.ado que la
Luna eta)a contituida por 'ateria ordinaria$ que era un lugar$ ! que el Sol era
una piedra al ro,o en el cielo. +l o)ipo Io#n Lil@in co'ent en />JP
re&irindoe a eto ateniene1 +to idlatra celoo Wconidera)anM que era
una gran )la&e'ia que u 2io &uera una piedra$ ! in e')argo$ ten%an tan poco
entido en u adoracin de lo %dolo que convert%an a una piedra en u 2io.
(arece er que (ericle organi" la alida de Ana<gora de la priin$ pero !a
era de'aiado tarde. +n Grecia la corriente #a)%a ca')iado de direccin$
aunque la tradicin ,nica continuara luego en Ale,andr%a$ +gipto$ dociento
a.o ' tarde.
+n lo li)ro de #itoria de la &iloo&%a e uele cali&icar preocrtico a lo
grande cient%&ico$ dede 6ale #ata 2e'crito ! Ana<gora$ co'o i u
'iin principal #u)iee conitido en ocupar la &ortale"a &ilo&ica #ata la
llegada de Scrate$ (latn ! Arittele$ ! qui" in&luir algo o)re ello. 2e
#ec#o lo antiguo ,onio repreentan una tradicin di&erente ! 'u!
contrapueta$ una tradicin que et ' de acuerdo con la ciencia 'oderna. Su
in&luencia e e,erci de 'odo inteno ola'ente durante do o tre iglo$ ! eto
&ue una prdida irrepara)le para todo lo #o')re que vivieron entre el
2epertar ,onio ! el Renaci'iento italiano.
4ui" la perona ' in&lu!ente relacionada con Sa'o &ue (itgora$ / un
conte'porneo de (ol%crate en el iglo e<to a. de C. SegBn la tradicin local
vivi durante un tie'po en una cueva en el 'onte Eer@i de Sa'o$ ! &ue la
pri'era perona en la #itoria del 'undo que dedu,o que la 6ierra e una e&era.
4ui" lo a&ir' por analog%a con la Luna o con el Sol$ o qui" o)erv la
o')ra curva de la 6ierra o)re la Luna durante un eclipe lunar$ o qui"
reconoci que cuando lo )uque part%an de Sa'o ! retroced%an ' all del
#ori"onte$ lo Blti'o que deaparec%a eran u 'tile.
Vl o u dic%pulo decu)rieron el teore'a de (itgora1 la u'a de lo
cuadrado de lo lado ' corto de un tringulo recto e igual al cuadrado del
lado ' largo. (itgora no e li'it a enu'erar e,e'plo de ete teore'a;
dearroll un 'todo de deduccin 'ate'tica para de'otrarlo de 'odo
general. La 'oderna tradicin de la argu'entacin 'ate'tica$ eencial para
toda la ciencia$ le de)e 'uc#o a (itgora. Kue el pri'ero en utili"ar la pala)ra
Co'o para indicar un univero )ien ordenado ! ar'onioo$ un 'undo capa"
de er entendido por el #o')re.
Muc#o ,onio cre%an que la ar'on%a u)!acente del univero era accei)le a la
o)ervacin ! al e<peri'ento$ 'todo te que do'ina la ciencia actual. Sin
e')argo$ (itgora e'ple un 'todo 'u! ditinto. +ne. que la le!e de la
naturale"a pod%an deducire por el puro pena'iento. +l ! u eguidore no
&ueron &unda'ental'ente e<peri'entalita. / +ran 'ate'tico. 7 eran
'%tico convencido. SegBn dice Dertrand Ruell en un paa,e qui" poco
caritativo$ (itgora &und una religin$ lo principio ' i'portante de la
cual eran la tran'igracin de la al'a ! lo peca'inoo que e co'er ,ud%a.
Su religin eta)a encarnada en una orden religioa$ que en alguna ocaione
conigui el control del +tado ! &und un go)ierno de anto. (ero quiene no
quer%an regenerare an#ela)an la ,ud%a ! ' tarde o ' te'prano e
re)elaron .
Lo pitagrico e deleita)an con la certe"a de la de'otracin 'ate'tica$ la
enacin de un 'undo puro e inconta'inado accei)le al intelecto #u'ano$ un
Co'o en el cual lo lado de tringulo rectngulo o)edecen de 'odo
per&ecto a relacione 'ate'tica i'ple. +to contrata)a de 'odo
acentuado con la deordenada realidad del 'undo de cada d%a. Cre%an #a)er
vilu')rado en u 'ate'tica una realidad per&ecta$ un reino de lo dioe$
del cual nuetro 'undo &a'iliar e lo un re&le,o i'per&ecto. +n la &a'oa
par)ola de la caverna (latn i'agin uno priionero a'arrado que lo
ve%an la o')ra de lo paante ! que cre%an que eta o')ra eran reale$
in llegar nunca a uponer la co'ple,a realidad que decu)rir%an con lo girar la
ca)e"a. Lo pitagrico i)an a in&luir intena'ente a (latn ! ' tarde a la
critiandad.
+llo no de&end%an la li)re con&rontacin de punto de vita contrario$ ino que
al igual que toda la religione ortodo<a practica)an una rigide" que le
i'ped%a corregir u errore. Cicern ecri)i1
+n la dicuin lo que de)e e<igire no e tanto el peo de la autoridad co'o la
&uer"a de lo argu'ento. 2e #ec#o$ la autoridad de quiene pro&ean la
ene.an"a e a 'enudo un o)tculo poitivo para quiene deean aprender;
para aldar la cuetin$ de,an de utili"ar u propio ,uicio ! aceptan lo que
conideran co'o el veredicto del 'aetro ecogido. +n realidad no 'e iento en
dipoicin de aceptar la prctica atri)uida tradicional'ente a lo pitagrico$
quiene preguntado o)re lo &unda'ento de cualquier a&ir'acin que #ac%an
en un de)ate e dice que ol%an reponder1 +l Maetro lo di,o $ donde el Maetro
e (itgora. 6an poderoa era una opinin !a decidida$ que #ac%a prevalecer
una autoridad carente del apo!o de la ra"n.
Lo pitagrico eta)an &acinado por lo lido regulare$ o),eto
tridi'enionale i'trico con cara que on toda un olo pol%gono regular.
+l cu)o e el e,e'plo ' encillo$ porque tiene por lado a ei cuadrado.
:a! un nB'ero in&inito de pol%gono regulare$ pero lo #a! cinco lido
regulare. 8La de'otracin de eta a&ir'acin$ que contitu!e un e,e'plo
&a'oo de ra"ona'iento 'ate'tico$ e da en el apndice l.9 Reulta que por
algBn 'otivo el conoci'iento de un lido lla'ado dodecaedro$ que tiene por
lado a doce pentgono$ pareci peligroo a lo pitagrico. +l lido eta)a
relacionado '%tica'ente con el Co'o. Lo cuatro lido regulare
retante &ueron identi&icado de algBn 'odo con lo cuatro ele'ento que en
aquel entonce e upon%a que contitu%an el 'undo1 tierra$ &uego$ aire ! agua.
(enaron pue que el quinto lido regular lo pod%a correponder a la
utancia de lo cuerpo celetiale 8ete concepto de una quinta eencia #a
dado origen a la pala)ra +uintaesencia). :a)%a que ocultar a la perona
vulgare la e<itencia del dodecaedro.
Lo pitagrico$ ena'orado de lo nB'ero entero$ cre!eron que toda la
coa pod%an derivare de ello$ e'pe"ando por todo lo de' nB'ero. Se
produ,o una crii en eta doctrina cuando decu)rieron que la ra%" cuadrada de
do 8la ra"n entre la diagonal ! el lado de un cuadrado9 era irracional$ e decir
que TH no puede e<preare de 'odo precio co'o la ra"n de do nB'ero
entero deter'inado$ por grande que &ueran eto nB'ero. +te
decu)ri'iento 8reproducido en el apndice l9 e llev a ca)o utili"ando
irnica'ente co'o #erra'ienta el teore'a de (itgora. Irracional igni&ica)a
en principio que un nB'ero no pod%a e<preare co'o una ra"n. (ero para lo
pitagrico lleg a uponer algo a'ena"ador$ un indicio de que u concepcin
del 'undo pod%a carecer de entido$ lo cual e el otro entido que tiene #o! la
pala)ra irracional . +n ve" de co'partir eto i'portante decu)ri'iento
'ate'tico$ lo pitagrico callaron el conoci'iento de ?SH ! del dodecaedro.
+l 'undo e<terior no ten%a que a)er nada de eto. /0 6odav%a #o! #a!
cient%&ico opueto a la populari"acin de la ciencia; creen que #a! que reervar
el conoci'iento agrado para lo culto$ in de,ar que lo 'ancille la
co'prenin del pB)lico.
Lo pitagrico cre!eron que la e&era era per&ecta $ porque todo lo punto
de u uper&icie etn a la 'i'a ditancia del centro. Lo c%rculo ta')in eran
per&ecto. 7 lo pitagrico initieron en que lo planeta e 'ov%an iguiendo
ca'ino circulare a velocidade contante. Al parecer cre%an que no era 'u!
decoroo que un (laneta e 'oviera ' lento o ' rpido en punto
di&erente de la r)ita; el 'ovi'iento no circular era en cierto 'odo un
'ovi'iento de&ectuoo$ i'propio de lo planeta$ lo cuale por er li)re con
repecto a la 6ierra e conidera)an per&ecto .
Lo pro ! lo contra de la tradicin pitagrica pueden vere clara'ente en la
o)ra de Io#anne Eepler 8cap%tulo J9. La idea pitagrica de un 'undo per&ecto !
'%tico$ que lo entido no pod%an perci)ir$ &ue aceptada &cil'ente por lo
pri'itivo critiano ! &ue ele'ento integral de la &or'acin te'prana de Eepler.
(or una parte$ Eepier eta)a convencido de que en la naturale"a e<it%an
ar'on%a 'ate'tica 8en una ocain ecri)i que el univero eta)a 'arcado
con lo adorno de la .proporcione ar'nica 9$ de que #a de #a)er relacione
nu'rica encilla que deter'inen el 'ovi'iento de lo planeta. (or otra
parte$ ! iguiendo ta')in a lo pitagrico$ cre! durante largo tie'po que el
Bnico 'ovi'iento ad'ii)le era el circular uni&or'e. Co'pro) repetida'ente
que lo 'ovi'iento o)ervado de lo planeta no pod%an e<plicare de ete
'odo ! lo intent una ! otra ve". (ero al contrario que 'uc#o pitagrico$
Eepier cre%a en la o)ervacione ! en lo e<peri'ento en el 'undo real. Al
&inal$ o)ervacione detallada del 'ovi'iento aparente de lo planeta le
o)ligaron a a)andonar la idea de lo ca'ino circulare ! a co'prender que lo
planeta egu%an elipe. La atraccin e,ercida por la doctrina pitagrica inpir
a Eepler en u )Bqueda de la ar'on%a del 'ovi'iento planetario$ ! al 'i'o
tie'po &ue un o)tculo para l.
-n dedn por todo lo prctico inund el 'undo antiguo. (latn ani' a lo
atrno'o a penar en lo cielo$ pero a no perder el tie'po o)ervndolo.
Arittele cre%a que lo de clae in&erior on eclavo por naturale"a$ ! lo 'e,or
para ello co'o para todo lo in&eriore e que etn )a,o el do'inio de un
a'o... +l eclavo co'parte la vida de u a'o; el arteano et relacionado con l
'eno etrec#a'ente$ ! lo llega a la e<celencia de 'odo proporcional cuando
e #ace eclavo. La clae ' vil de 'ecnico tiene una eclavitud epecial !
eparada . (lutarco ecri)i1 No e igue necearia'ente que i la o)ra te
encanta con u gracia$ el que la #i"o ea 'erecedor de aprecio. La opinin de
Ieno&onte era1 La arte lla'ada 'ecnica tienen un etig'a ocial ! e
lgico que 'ere"can la de#onra de nuetra ciudade. A conecuencia de tale
actitude$ el 'todo e<peri'ental ,nico )rillante ! pro'etedor &ue en gran parte
a)andonado durante do 'il a.o. Sin e<peri'entacin no #a! poi)ilidad de
ecoger entre #iptei contradictoria$ e i'poi)le que la ciencia avance. La
in&eccin anti e'p%rica de lo pitagrico o)revive incluo #o!. (ero$ 3por
qu5 32e dnde vino eta averin al e<peri'ento5
+l #itoriador de la ciencia Den,a'%n Karrington #a dado una e<plicacin de la
decadencia de la ciencia antigua1 La tradicin 'ercantil que dee')oc en la
ciencia ,nica$ ta')in dee')oc en una econo'%a de eclavo. La poein
de eclavo a)r%a el ca'ino a la rique"a ! al poder. La &orti&icacione de
(ol%crate &ueron contruida por eclavo. Atena en la poca de (ericle$
(latn ! Arittele ten%a una vata po)lacin de eclavo. 6oda la grande
&or'ulacione ateniene o)re la de'ocracia eran vlida Bnica'ente para
uno poco privilegiado. La tarea caracter%tica de lo eclavo e el tra)a,o
'anual. (ero la e<peri'entacin cient%&ica e tra)a,o 'anual$ tra)a,o del cual
lo propietario de eclavo pre&ieren 'antenere ale,ado; pero lo Bnico que
diponen de ocio para dedicare a la ciencia on lo propietario de eclavo$
lla'ado cort'ente gentil #o')re en alguna ociedade. (or lo tanto$ cai
nadie e dedic a la ciencia. Lo ,onio eran per&ecta'ente capace de contruir
'quina )atante elegante. (ero la diponi)ilidad de eclavo 'in la
'otivacin econ'ica necearia para el dearrollo de la tecnolog%a. 2e ete
'odo la tradicin 'ercantil contri)u! al gran depertar ,onio de #acia el >00 a.
de C.$ ! e poi)le que de)ido a la eclavitud #a!a ido ta')in la caua de u
decadencia uno do iglo depu. +l cao tiene u iron%a.
6endencia e'e,ante e o)ervan en todo el 'undo. +l punto cul'inante de
la atrono'%a c#ina ind%gena e produ,o #acia /HP0$ con la o)ra de Guo
S#ou,ing$ quien e irvi de una l%nea )ae o)ervacional de / A00 a.o ! 'e,or
lo intru'ento atron'ico ! la tcnica 'ate'tica de clculo. Se cree
en general que la atrono'%a c#ina u&ri depu una rpida decadencia.
Nat#an Sivin cree que eto e de)e en parte a un au'ento en la rigide" de la
elite$ de 'odo que la perona educada e ent%an 'eno inclinada a entir
curioidad por la tcnica ! 'eno dipueta a valorar la ciencia co'o una
dedicacin digna de un ca)allero . La ocupacin de atrno'o e convirti en
un cargo #ereditario$ ite'a te inconcilia)le con el avance de la 'ateria.
Ade'$ la repona)ilidad por la evolucin de la atrono'%a qued centrada en
la corte i'perial$ ! e de, principal'ente en 'ano de tcnico e<tran,ero $
o)re todo de ,euita$ que #a)%an preentado a +uclide ! Cop'ico a lo
ao')rado c#ino$ pero que al producire la cenura de ete Blti'o ten%an
inter en di&ra"ar ! upri'ir la co'olog%a #eliocntrica. 4ui" la ciencia
naci 'uerta en la civili"acione india$ 'a!a ! a"teca por 'otivo idntico a
lo de u decadencia en Ionia$ la o'nipreencia de la econo'%a eclavita. -n
pro)le'a )ico en el actual 6ercer Mundo 8pol%tico9 e que la clae educada
tienden a er lo #i,o de lo rico$ intereado en 'antener el status +uo, o )ien
no acotu')rado a tra)a,ar con u 'ano o a poner en duda la a)idur%a
convencional. La ciencia #a arraigado all% con 'uc#a lentitud.
(latn ! Arittele e ent%an con&orta)le en una ociedad eclavita. 2ieron
,uti&icacione para la oprein. +tuvieron al ervicio de tirano. +ne.aron la
alienacin del cuerpo eparado del al'a 8ideal 'u! natural en una ociedad
eclavita9; epararon la 'ateria del pena'iento; divorciaron a la 6ierra de lo
cielo1 diviione ta que i)an a do'inar el pena'iento occidental durante
' de veinte iglo. (latn$ quien cre%a que toda la coa etn llena de
dioe $ utili" concreta'ente la 'et&ora de la eclavitud para conectar u
pol%tica con u co'olog%a. Se dice que propuo que'ar toda la o)ra de
2e'crito 8&or'ul una reco'endacin e'e,ante para la o)ra de :o'ero9$
qui" porque 2e'crito no acepta)a la e<itencia de al'a in'ortale o de
dioe in'ortale o el 'itici'o pitagrico$ o porque cre%an en un nB'ero
in&inito de 'undo. No o)revive ni una ola o)ra de lo etenta ! tre li)ro
que e dice ecri)i 2e'crito. 6odo lo que conoce'o on &rag'ento$
principal'ente o)re tica$ ! relacione de egunda 'ano. Lo 'i'o ucedi
con la o)ra de cai todo lo de' antiguo cient%&ico ,onio.
(itgora ! (latn$ al reconocer que el Co'o e cognoci)le ! que #a! una
etructura 'ate'tica u)!acente en la naturale"a$ #icieron avan"ar 'uc#o la
caua de la ciencia. (ero al upri'ir lo #ec#o inquietante$ al creer que #a)%a
que reervar la ciencia para una peque.a elite$ al e<prear u deagrado por la
e<peri'entacin$ al a)ra"ar el 'itici'o ! aceptar &cil'ente la ociedade
eclavita$ #icieron retroceder la e'prea del #o')re. 2epu de un ue.o
'%tico en el cual !ac%an en'o#ecindoe la #erra'ienta del e<a'en
cient%&ico$ el 'todo ,onio$ tran'itido en alguno cao a trav de lo a)io
de la Di)lioteca de Ale,andr%a$ &ue al &inal redecu)ierto. +l 'undo occidental
depert de nuevo. La e<peri'entacin ! la invetigacin a)ierta e #icieron
otra ve" repeta)le. Se le!eron de nuevo li)ro ! &rag'ento olvidado.
Leonardo$ Coln ! Cop'ico &ueron inpirado por eta antigua tradicin griega
o iguieron independiente'ente parte de u #uella. +n nuetra poca #a!
'uc#a ciencia ,nica$ aunque &alte en pol%tica ! en religin$ ! #a! en grado
conidera)le un valeroo li)re e<a'en. (ero ta')in #a! uperticione
deteta)le ! a')igCedade tica 'ortale. Lleva'o la 'arca de antigua
contradiccione.
Lo platnico ! u uceore critiano oten%an la idea peculiar de que la
6ierra eta)a viciada ! de que era en cierto 'odo repugnante 'ientra que lo
cielo eran per&ecto ! divino. La idea &unda'ental de que la 6ierra e un
planeta$ de que o'o ciudadano del univero$ &ue rec#a"ada ! olvidada.
Aritarco &ue el pri'ero en otener eta idea. Aritarco$ nacido en Sa'o tre
iglo depu de (itgora$ &ue uno de lo Blti'o cient%&ico ,onio. +n u
poca el centro de la ilutracin intelectual e #a)%a depla"ado a la gran
Di)lioteca de Ale,andr%a. Aritarco &ue la pri'era perona que a&ir' que el
centro del ite'a planetario et en el Sol ! no en la 6ierra$ que todo lo
planeta giran alrededor del Sol ! no de la 6ierra. + t%pico que u ecrito
o)re eta cuetin e #a!an perdido. 2edu,o a partir del ta'a.o de la o')ra
de la 6ierra o)re la Luna durante un eclipe lunar que el Sol ten%a que er
'uc#o 'a!or que la 6ierra ! que ade' ten%a que etar a una ditancia 'u!
grande. 4ui" eto le #i"o penar que era a)urdo que un cuerpo tan grande
co'o el Sol girara alrededor de un cuerpo tan peque.o co'o la 6ierra. (uo al
Sol en el centro$ #i"o que la 6ierra girara o)re u e,e una ve" al d%a ! que
or)itara el Sol una ve" al a.o.
Vta e la 'i'a idea que aocia'o con el no')re de Coprnico$ a quien
Galileo lla' retaurador ! con&ir'ador $ no inventor$ de la #iptei
#eliocntrica. // 2urante la 'a!or parte de lo / P00 a.o que eparan a
Aritarco de Cop'ico nadie conoci la dipoicin correcta de lo planeta$ a
pear de #a)er ido e<pueta de 'odo per&ecta'ente claro en el HP0 a. de C. La
idea ecandali" a alguno de lo conte'porneo de Aritarco. :u)o grito$
co'o lo dedicado a Ana<gora$ a Druno ! a Galileo$ pidiendo que e le
condenara por i'piedad. La reitencia contra Aritarco ! Cop'ico$ una
epecie de egocentri'o en la vida diaria$ continBa vivo entre nootro1 todav%a
deci'o que el Sol e levanta ! que el Sol$ e pone . :an paado H H00 a.o
dede Aritarco ! nuetro lengua,e todav%a pretende que la 6ierra no gira.
La ditancia e<itente entre lo planeta cuarenta 'illone de @il'etro de la
6ierra a ?enu en el 'o'ento de '<i'a apro<i'acin$ ei 'il 'illone de
@il'etro #ata (lutn #a)r%a ao')rado a aquello griego que e
ecandali"a)an ante la a&ir'acin de que el Sol pudiera er tan grande co'o el
(eloponeo. +ra algo natural i'aginar el ite'a olar co'o una coa '
co'pacta ! local. Si levanto un dedo delante de lo o,o ! lo e<a'ino pri'ero
con el o,o i"quierdo ! luego con el derec#o parece depla"are o)re el &ondo
le,ano. Cuanto ' cerca ponga el dedo ' parecer depla"are. (uedo
eti'ar la ditancia de 'i dedo 'idiendo ete depla"a'iento aparente$ o
parala,e. Si 'i o,o etuvieen ' eparado$ el dedo parecer%a depla"are
)atante '. Cuanto ' larga e la l%nea )ae a partir de la cual #ace'o do
o)ervacione$ 'a!or e el parala,e ! 'e,or podre'o 'edir la ditancia a
o),eto re'oto. (ero nootro vivi'o en una plata&or'a en 'ovi'iento$ la
6ierra$ que cada ei 'ee va de un e<tre'o a otro de u r)ita$ una ditancia
de J00.000.000 @'. Si o)erva'o con una eparacin de ei 'ee o),eto
celetiale in'vile$ etare'o en dipoicin de 'edir ditancia 'u!
grande. Aritarco opec# que la etrella eran ole ditante. (uo al Sol
entre la etrella &i,a. La &alta de un parala,e etelar deteta)le a 'edida que
la 6ierra e depla"a)a uger%a que la etrella eta)an 'uc#o ' le,o que el
Sol. Ante de la invencin del telecopio$ el parala,e$ incluo de la etrella
' pr<i'a$ era de'aiado peque.o para er detectado. +l pri'er parala,e de
una etrella no e 'idi #ata el iglo diecinueve. 4ued claro entonce$
aplicando directa'ente la geo'etr%a griega que la etrella eta)an a a.o lu"
de ditancia.
:a! otro ite'a para 'edir la ditancia a la etrella que lo ,onio eran
per&ecta'ente capace de decu)rir$ aunque por lo vito no #icieron uo de l.
6odo a)e'o que cuanto ' le,o et un o),eto ' peque.o parece. +ta
proporcionalidad invera entre el ta'a.o aparente ! la ditancia e la )ae de la
perpectiva en el arte ! la &otogra&%a. (or lo tanto$ cuanto ' le,o eta'o del
Sol ' peque.o ! ocuro aparece. 3A qu ditancia tendr%a'o que etar del
Sol para que pareciera tan peque.o ! ocuro co'o una etrella5 0 )ien de 'odo
equivalente$ 3qu ta'a.o #a de tener un peque.o &rag'ento del Sol para que
ea del 'i'o )rillo que una etrella5
C#ritiaan :u!gen llev a ca)o un pri'er e<peri'ento para reponder a eta
cuetin$ 'u! en la onda de la tradicin ,onia. :u!gen practic peque.o
agu,ero en una placa de latn$ puo la placa contra el Sol ! e pregunt cul era
el agu,ero cu!o )rillo equival%a al de la )rillante etrella S Nr%o$ )rillo que
recorda)a de la noc#e anterior. +l agu,ero reult er // lZHP 000 del ta'a.o
aparente del Sol. 2edu,o1 o por lo tanto que Sirio ten%a que etar HP 000 vece
' le,o de nootro que el Sol$ o ea apro<i'ada'ente a 'edio a.o lu" de
ditancia. + di&%cil recordar el )rillo que tiene una etrella 'uc#a #ora
depu de #a)erla vito$ pero :u!gen lo record 'u! )ien. Si #u)iee a)ido
que el )rillo de Sirio era intr%neca'ente uperior al del Sol$ #u)iee dado con
una repueta cai e<acta1 Sirio et a P$P a.o lu" de ditancia. +l #ec#o de
que Aritarco ! :u!gen utili"aran dato i'precio ! coniguieran repueta
i'per&ecta apena i'porta. +<plicaron u 'todo tan clara'ente que i
luego e dipon%a de 'e,ore o)ervacione pod%an derivare repueta '
precia.
+ntre la poca de Aritarco ! de :u!gen lo #o')re dieron repueta a la
pregunta que 'e #a)%a e<citado tanto cuando !o era un c#ico que crec%a en
Droo@l!n1 34u on la etrella5 La repueta e que la etrella on ole
poderoo a a.o lu" de ditancia en la vatitud del epacio interetelar.
+l gran legado de Aritarco e te1 ni nootro ni nuetro planeta
di&ruta'o de una poicin privilegiada en la naturale"a. 2ede entonce eta
intuicin e #a aplicado #acia lo alto$ #acia la etrella ! #acia nuetro entorno$
#acia 'uc#o u)con,unto de la &a'ilia #u'ana$ con gran <ito ! una opoicin
invaria)le. :a cauado grande avance en atrono'%a$ &%ica$ )iolog%a$
antropolog%a$ econo'%a ! pol%tica. Me pregunto i u e<trapolacin ocial e una
ra"n principal que e<plica lo intento para upri'irla.
+l legado de Aritarco e #a e<tendido 'uc#o ' all del reino de la
etrella. A &ine del iglo diecioc#o$ Lillia' :erc#el$ 'Bico ! atrno'o de
Iorge III de Inglaterra$ co'plet un pro!ecto detinado a cartogra&iar lo cielo
etrellado ! decu)ri que #a)%a al parecer un nB'ero igual de etrella en
toda direccione en el plano o &a,a de la ?%a Lctea; dedu,o ra"ona)le'ente de
eto que et)a'o en el centro de la Gala<ia. (oco ante de la pri'era guerra
'undial$ :arloG S#aple!$ de Miouri$ ide una tcnica para 'edir la ditancia
de lo cB'ulo glo)ulare$ eto delicioo con,unto e&rico de etrella que
parecen en,a')re de a)e,a. S#aple! #a)%a decu)ierto una candela etelar
etndar$ una etrella nota)le por u varia)ilidad$ pero que ten%a ie'pre el
'i'o )rillo intr%neco. S#aple! co'par la di'inucin en el )rillo de tale
etrella preente en cB'ulo glo)ulare con u )rillo real$ deducido de
repreentante cercano$ ! de ete 'odo pudo calcular u ditancia1 del 'i'o
'odo en un ca'po pode'o eti'ar la ditancia a que e encuentra una linterna
de )rillo intr%neco conocido a partir de la d)il lu" que llega a nootro$ e decir
iguiendo en el &ondo el 'todo de :u!gen. S#aple! decu)ri que lo
cB'ulo glo)ulare no eta)an centrado alrededor de la pro<i'idade olare
ino ' )ien alrededor de una regin ditante de la ?%a Lctea$ en la direccin
de la contelacin de Sagitario$ el Arquero. (en que era 'u! pro)a)le que lo
cB'ulo glo)ulare utili"ado en eta invetigacin$ cai un centenar$ etuvieen
or)itando ! rindiendo #o'ena,e al centro 'aivo de la ?%a Lctea.
S#aple! tuvo el valor en /=/A de proponer que el ite'a olar eta)a en la
a&uera ! no cerca del nBcleo de nuetra gala<ia. :erc#el e #a)%a equivocado
a caua de la gran cantidad de polvo ocurecedor que #a! en la direccin de
Sagitario; le era i'poi)le conocer el nB'ero enor'e de etrella ituada
detr. Actual'ente et 'u! claro que vivi'o a uno J0 000 a.o lu" del
nBcleo galctico$ en lo )orde de un )ra"o epiral$ donde la denidad local de
etrella e relativa'ente reducida. 4ui" #a!a ere viviendo en un planeta en
r)ita alrededor de una etrella central de uno de lo cB'ulo glo)ulare de
S#aple!$ o de una etrella ituada en el nBcleo. +to ere qui" no
co'pade"can por el pu.ado de etrella vii)le a i'ple vita que tene'o$
'ientra que u cielo etn incendiado con ella. Cerca del centro de la ?%a
Lctea er%an vii)le a i'ple vita 'illone de etrella )rillante$ 'ientra que
nootro lo tene'o uno 'iera)le 'ile. (odr%a ponere nuetro Sol u
otro ole$ pero no #a)r%a nunca noc#e.
:ata )ien entrado el iglo veinte$ lo atrno'o cre%an que lo #a)%a una
gala<ia en el Co'o$ la ?%a Lctea$ aunque en el iglo diecioc#o 6#o'a
Lrig#t$ de 2ur)an$ e I''anuel Eant$ de Enig)erg$ tuvieron eparada'ente la
pre'onicin de que la e<quiita &or'a lu'inoa epirale que e ve%an a
trav del telecopio eran otra gala<ia. Eant ugiri e<pl%cita'ente que MJ/
en la contelacin de Andr'eda era otra ?%a Lctea$ co'pueta por un nB'ero
enor'e de etrella$ ! propuo dar a eto o),eto la deno'inacin evocativa e
inolvida)le de univero ila . Alguno cient%&ico ,ugaron con la idea de que
la ne)uloa epirale no eran univero ila ditante ino nu)e cercana
de ga interetelar en condenacin$ qui" en ca'ino de convertire en
ite'a olare. (ara co'pro)ar la ditancia de la ne)uloa epirale$ e
neceita)a una clae de etrella varia)le intr%neca'ente 'uc#o ' )rillante
que proporcionara una nueva candela etndar. Se decu)ri que eta
etrella$ identi&icada en MJ/ por +dGin :u))le en /=HF$ eran alar'ante'ente
d)ile$ ! que por lo tanto MJ/ eta)a a una ditancia prodigioa de nootro$
ditancia que #o! e calcula en algo ' de do 'illone de a.o lu". (ero i
MJ/ eta)a a tal ditancia no pod%a er una nu)e de i'ple di'enione
interetelare$ ten%a que er 'uc#o 'a!or1 una gala<ia in'ena por derec#o
propio. 7 la de' gala<ia$ ' d)ile$ de)%an etar todav%a a ditancia
'a!ore$ un centenar de 'ile de 'illone de e,e'plare eparcida a trav de
la ocuridad #ata la &rontera del Co'o conocido.
Lo #o')re en todo lo 'o'ento de u e<itencia #an )ucado u lugar en
el Co'o. +n la in&ancia de nuetra epecie 8cuando nuetro antepaado
conte'pla)an la etrella con aire ditra%do9$ entre lo cient%&ico ,onio de la
Grecia antigua$ ! en nuetra propia poca$ no #a &acinado eta pregunta1
32nde eta'o5 34uine o'o5 2ecu)ri'o que vivi'o en un planeta
inigni&icante de una etrella ordinaria perdida entre do )ra"o epirale en la
a&uera de una gala<ia que e un 'ie')ro de un cB'ulo poco po)lado de
gala<ia arrinconado en algBn punto perdido de un univero en el cual #a!
'uc#a ' gala<ia que perona. +ta perpectiva e una valeroa
continuacin de nuetra tendencia a contruir ! poner a prue)a 'odelo
'entale de lo cielo; el Sol en &or'a de piedra al ro,o vivo$ la etrella co'o
lla'a celetial ! la Gala<ia co'o el epina"o de la noc#e.
2ede Aritarco$ cada pao en nuetra invetigacin no #a ido ale,ando del
ecenario central del dra'a c'ico. No #e'o dipueto de 'uc#o tie'po
para ai'ilar eto nuevo decu)ri'iento. Lo #alla"go de S#aple! ! de
:u))le tuvieron lugar cuando !a viv%an 'uc#a perona que todav%a etn entre
nootro. :a! quien deplora ecreta'ente eto grande decu)ri'iento$
porque conidera que cada pao #a ido una degradacin$ porque en lo '
%nti'o de u cora"n an#ela todav%a un univero cu!o centro$ &oco ! &ulero ea la
6ierra. (ero para poder tratar con el Co'o pri'ero tene'o que entenderlo$
aunque nuetra eperan"a de di&rutar de un status pre&erencial coneguido
de )alde e vean contravenida en el 'i'o proceo. -na condicin previa
eencial para 'e,orar nuetra vecindad e co'prender dnde vivi'o. 6a')in
a!uda a)er el apecto que preentan otro )arrio. Si deea'o que nuetro
planeta ea i'portante #a! algo que pode'o #acer para contri)uir a ello.
:ace'o i'portante a nuetro 'undo gracia al valor de nuetra pregunta ! a
la pro&undidad de nuetra repueta.
No e')arca'o en nuetro via,e c'ico con una pregunta &or'ulada por
pri'era ve" en la in&ancia de nuetra epecie ! repetida en cada generacin con
una ad'iracin inalterada1 34u on la etrella5 +<plorar e algo propio de
nuetra naturale"a. +'pe"a'o co'o pue)lo errante$ ! todav%a lo o'o.
+tuvi'o de'aiado tie'po en la orilla del ocano c'ico. A#ora eta'o a
punto para "arpar #acia la etrella.
Cap%tulo P.
?ia,e a trav del epacio ! el tie'po.
Nadie #a vivido ' tie'po que un ni.o 'uerto$ ! Matualn / 'uri ,oven.
+l Cielo ! la 6ierra on tan vie,o co'o !o$ ! la die" 'il coa on una ola.
R:-ANG Si$ #acia el J00 a. de C.
:e'o a'ado con de'aiado &ervor a la etrella para te'er a la noc#e.
8+pita&io en la lpida 'ortuoria de do atrno'o a&icionado.9
La etrella gara)atean en nuetro o,o #elada epope!a$ canto
replandeciente del epacio inconquitado.
:AR6 cae$ El )uente
La u)ida ! )a,ada del ro'piente e de)en en parte a la 'area. La Luna !
el Sol etn a gran ditancia$ pero u in&luencia gravitatoria e 'u! real !
percepti)le aqu% en la 6ierra. La pla!a no recuerda el epacio. Grano &ino de
arena$ todo ello de ta'a.o ' o 'eno uni&or'e$ producido a partir de
roca 'a!ore depu de era de e'pu,one ! roce$ de a)rain ! eroin$ de
'ovi'iento i'pulado ta')in$ a trav de la ola ! del tie'po at'o&rico$
por la Luna ! el Sol. La pla!a no recuerda ta')in el tie'po. +l 'undo e
'uc#o ' antiguo que la epecie #u'ana.
-n pu.ado de arena contiene uno /0 000 grano$ un nB'ero uperior al de la
etrella que pode'o ver a i'ple vita en una noc#e depe,ada. (ero el
nB'ero de etrella que pode'o 8er es lo una '%ni'a &raccin del nB'ero de
etrella que e=isten. "as que nootro ve'o de noc#e on un peque.o
reu'en de la etrella ' cercana. +n ca')io el Co'o tiene una rique"a
que upera toda 'edida1 el nB'ero total de etrella en el univero e 'a!or que
todo lo grano de arena de toda la pla!a del planeta 6ierra.
A pear de lo e&uer"o de lo antiguo atrno'o ! atrlogo por poner
&igura en el cielo$ una contelacin no e ' que una agrupacin ar)itraria de
etrella$ co'pueta de etrella intr%neca'ente d)ile que no parecen
)rillante porque etn cerca$ ! de etrella intr%neca'ente ' )rillante que
etn algo ' ditante. (uede decire con una preciin 'u! grande que
todo lo punto de la 6ierra etn a igual ditancia de cualquier etrella. A eto
e de)e que la &or'a que adoptan la etrella en una contelacin dada no
ca')ien cuando no depla"a'o por e,e'plo del Aia central ovitica al
Medio oete nortea'ericano. 2ede el punto de vita atron'ico$ la -RSS ! lo
+tado -nido etn en el 'i'o lugar. La etrella de cualquier contelacin
etn tan le,o que no pode'o reconocerla co'o una con&iguracin
tridi'enional 'ientra per'anece'o atado a la 6ierra. La ditancia 'edia
entre la etrella e de uno cuanto a.o lu"$ ! recorde'o que un a.o lu" e
die" )illone de @il'etro. (ara que ca')ien la &or'a de la contelacione
tene'o que via,ar ditancia co'para)le a la que eparan a la etrella;
de)e'o aventura'o a trav de a.o lu". A% no parecer que alguna
etrella cercana e alen de la contelacin ! que otra e introducen en ella$ !
u con&iguracin ca')iar epectacular'ente.
:ata el 'o'ento nuetra tecnolog%a e total'ente incapa" de llevar a ca)o
eto 'agn%&ico via,e interetelare$ por lo 'eno con una duracin ra"ona)le.
(ero pode'o ene.ar a nuetra co'putadora la poicione
tridi'enionale de toda la etrella cercana$ ! pedirle que e no lleven en
un peque.o via,e$ por e,e'plo para circunnavegar el con,unto de etrella
)rillante que contitu!en la Oa Ma!or$ ! o)ervar entonce el ca')io de la
contelacione. (ara relacionar la etrella de la contelacione t%pica
utili"a'o lo diagra'a uuale de punto ! ra!a. A 'edida que ca')ia'o de
perpectiva$ ve'o que u &or'a aparente u&ren de&or'acione
pronunciada. Lo #a)itante de lo planeta de etrella ditante conte'plan
en u cielo nocturno contelacione 'u! ditinta de la nuetra1 otro
tet de Rorc#ac# para otra 'ente. 4ui" dentro de uno cuanto iglo
una nave epacial de la 6ierra recorrer real'ente eta ditancia a una
velocidad nota)le ! ver nueva contelacione que ningBn #o')re #a vito
#ata a#ora$ e<cepto a trav de una co'putadora.
+l apecto de la contelacione ca')ia no lo en el epacio ino ta')in en el
tie'po; no lo al ca')iar nuetra poicin ino ta')in al de,ar que trancurra
un tie'po u&iciente'ente largo. A vece la etrella e depla"an
con,unta'ente en grupo o en cB'ulo; a vece$ una etrella ola puede 'overe
'u! rpida'ente con relacin a u co'pa.era. (uede uceder que una de
eta etrella a)andone una contelacin ! entre en otra. A vece$ un 'ie')ro
de un ite'a de do etrella e<plota$ ro'piendo la tra)a gravitacionale que
'anten%an atada a u co'pa.era$ la cual ale diparada #acia el epacio con u
anterior velocidad or)ital$ un diparo de #onda en el cielo. Ade' la etrella
nacen$ la etrella evolucionan$ la etrella 'ueren. Si epera'o lo u&iciente
aparecern nueva etrella ! deaparecern etrella vie,a. La &igura deN
cielo e &unden lenta'ente ! van ca')iando.
La contelacione #an ca')iado incluo en el trancuro de la vida de la
epecie #u'ana1 uno cuanto 'illone de a.o. Conidere'o la actual
con&iguracin de la Oa Ma!or$ o Carro. Nuetra co'putadora no puede
traladar no lo por el epacio ino ta')in por el tie'po. Si paa'o #acia
atr la pel%cula de la Oa Ma!or$ ! de,a'o que la etrella e 'uevan$ no
encontra'o que #ace un 'illn de a.o u apecto era 'u! ditinto. La Oa
Ma!or e parec%a entonce ' )ien a una lan"a. Si una 'quina del tie'po no
oltara a)rupta'ente en una edad deconocida del paado re'oto$ podr%a'o
en principio deter'inar la poca por la con&iguracin de la etrella1 i la Oa
Ma!or e co'o una lan"a$ tene'o que etar a 'ediado del pleitoceno.
6a')in pode'o pedir al co'putador que pae #acia delante la pel%cula de una
contelacin. Conidere'o Leo$ el Len. +l "od%aco e una &a,a de doce
contelacione que parece envolver el cielo en la "ona que recorre
aparente'ente el Sol a lo largo del a.o. La ra%" de la pala)ra e la 'i'a que la
de 7oo, porque a la contelacione "odiacale$ co'o Leo$ e #an atri)uido
principal'ente no')re de ani'ale. 2entro de un 'illn de a.o Leo e
parecer todav%a 'eno a un len que a#ora. 4ui" nuetro re'oto
decendiente le lla'arn la contelacin del radiotelecopio$ aunque opec#o
que dentro de un 'illn de a.o el radiotelecopio #a)r quedado ' uperado
que la lan"a con punta de piedra en la actualidad.
La contelacin 8no "odiacal9 de Orin$ el ca"ador$ et per&ilada por cuatro
etrella )rillante ! cortada por una l%nea diagonal de tre etrella que
repreentan el cinturn del ca"ador. La etrella ' d)ile que penden del
cinturn on$ egBn el tet pro!ectivo de la atrono'%a convencional$ la epada
de Orin. La etrella central de la epada no e en realidad una etrella ino una
gran nu)e de ga$ lla'ada la Ne)uloa de Orin$ en la que etn naciendo
'uc#a etrella. Muc#a de la etrella de Orin on etrella ,vene !
caliente que evolucionan rpida'ente ! aca)an u d%a en coloale
e<ploione c'ica lla'ada upernova. Nacen ! 'ueren en per%odo de
decena de 'illone de a.o. Si #icira'o paar rpida'ente #acia el &uturo la
pel%cula de Orin$ en la co'putadora o)tendr%a'o un e&ecto orprendente$ lo
naci'iento ! 'uerte epectaculare de 'uc#a de u etrella$ que
replandecen de pronto ! 'ueren en un parpadeo co'o lucirnaga en la noc#e.
La vecindad del Sol$ lo alrededore in'ediato del Sol en el epacio$ inclu!e el
ite'a etelar ' pr<i'o$ Alp#a Centauri. Se trata en realidad de un ite'a
triple$ en el que do etrella giran una alrededor de la otra ! una tercera etrella$
(r<i'a Centauri$ et or)itando el pri'er par a una ditancia dicreta. +n
alguna poicione de u r)ita (r<i'a e la etrella conocida ' pr<i'a al
Sol1 de a#% u no')re. La 'a!or%a de etrella en el cielo &or'an parte de
ite'a etelare do)le o 'Bltiple. Nuetro olitario Sol e en cierto 'odo
una ano'al%a.
La egunda etrella ' )rillante de la contelacin de Andr'eda$ lla'ada
Deta Andro'edae$ et a etenta ! cinco a.o lu" de ditancia. La lu" 'ediante
la cual la ve'o e #a paado etenta ! cinco a.o atraveando la tinie)la del
epacio interetelar en u largo via,e #ata la 6ierra. Si ocurriera el #ec#o
i'pro)a)le de que Deta Andro'edae #u)iera volado en 'il peda"o el 'arte
paado no lo a)r%a'o #ata dentro de etenta ! cinco a.o$ porque eta
intereante in&or'acin que via,a a la velocidad de la lu" neceitar%a etenta !
cinco a.o para cru"ar la enor'e ditancia interetelare. Cuando la lu" con
la cual ve'o a#ora a eta etrella inici u largo via,e$ el ,oven Al)ert +intein$
que tra)a,a)a en la o&icina ui"a de patente$ #a)%a aca)ado de pu)licar aqu% en
la 6ierra u #itrica teor%a de la relatividad epacial.
+l epacio ! el tie'po etn entrete,ido. No pode'o 'irar #acia el epacio
in 'irar #acia atr en el tie'po. La lu" e depla"a con 'uc#a rapide". (ero
el epacio et 'u! vac%o ! la etrella etn 'u! eparada. 2itancia de
etenta ! cinco a.o lu" o in&eriore on 'u! peque.a co'parada con otra
ditancia de la atrono'%a. 2el Sol al centro de la ?%a Lctea #a! J0 000 a.o
lu". 2e nuetra gala<ia a la gala<ia epiral ' cercana$ MJ/$ ta')in en la
contelacin de Andr'eda$ #a! H.000.000 a.o lu". Cuando la lu" que ve'o
actual'ente de MJ/ parti de all% #acia la 6ierra no #a)%a #o')re en nuetro
planeta$ aunque nuetro antepaado eta)an evolucionando rpida'ente
#acia nuetra &or'a actual. La ditancia de la 6ierra a lo quaar ' re'oto
e de oc#o o die" 'il 'illone de a.o lu". Lo ve'o tal co'o eran ante de la
acu'ulacin que cre la 6ierra$ ante de que e &or'ara la ?%a Lctea.
+ta ituacin no e e<cluiva de lo o),eto atron'ico$ pero lo lo
o),eto atron'ico etn a u&iciente ditancia para que la velocidad &inita de
la lu" reulte i'portante. Si uno 'ira a una a'iga a tre 'etro de ditancia en
la otra punta de la #a)itacin no la ve co'o e a#ora $ ino tal co'o era #ace
una centi'a de 'illoni'a de egundo1 8J'9 Z 8J < /0/ ' Z eg.9 U / Z 8/0P Z
eg.9 U /0 P eg.$ e decir una centi'a de 'icroegundo. +n ete clculo no
#e'o li'itado a dividir la ditancia por la velocidad para o)tener el tie'po
trancurrido. (ero la di&erencia entre tu a'iga a#ora ! a#ora 'eno una cien
'illoni'a de egundo e de'aiado peque.a para que cuente. +n ca')io i
'ira'o un quaar a oc#o 'il 'illone de a.o lu" de ditancia$ el #ec#o de que
la ete'o 'irando tal co'o era #ace oc#o 'il 'illone de a.o puede er 'u!
i'portante. 8(or e,e'plo alguno pienan que lo quaar on &en'eno
e<ploivo que pueden dare con pro)a)ilidad en la #itoria pri'itiva de la
gala<ia. +n ete cao$ cuanto ' ditante et la gala<ia$ ' te'prana e la
&ae de u #itoria que eta'o o)ervando$ ! ' pro)a)le e que la vea'o
co'o un quaar. 2e #ec#o el nB'ero de quaar au'enta cuando o)erva'o a
ditancia uperiore a uno cinco 'il 'illone de a.o.9
La do nave epaciale interetelare ?o!ager$ la 'quina ' rpida
que e #a!an lan"ado nunca dede la 6ierra$ e etn depla"ando a#ora a una
die" 'ili'a parte de la velocidad de la lu". Neceitar%an F0 000 a.o para
ituare a la ditancia de la etrella ' pr<i'a. 36ene'o alguna eperan"a
de a)andonar la 6ierra ! de atravear ditancia in'ena para llegar aunque
lo ea a (r<i'a Centauri al ca)o de per%odo conveniente de tie'po5
3(ode'o #acer algo para apro<i'arno a la velocidad de la lu"5 3+tare'o
algBn d%a en dipoicin de ir a velocidad uperior a ella5
4uien e #u)iee paeado por el agrada)le paia,e ca'petre de la 6ocana en
lo a.o /P=0$ #u)iee podido encontrare$ qui"$ con un adolecente de
ca)ello algo largo que #a)%a de,ado la ecuela ! que i)a de ca'ino a (av%a.
Su 'aetro en Ale'ania le #a)%an aegurado que no llegar%a nunca a nada$
que u pregunta detru%an la diciplina de la clae$ ! que lo 'e,or era que e
&uera. +n conecuencia e &ue de la ecuela ! e dedic a vaga)undear por el
norte de Italia di&rutando de una li)ertad que le per'it%a 'editar o)re 'ateria
ale,ada de lo te'a que le #a)%an o)ligado a etudiar en u 'u! diciplinada
ecuela pruiana. Su no')re era Al)ert +intein ! u 'editacione ca')iaron
el 'undo.
+intein e #a)%a entido &acinado por la o)ra de Derntein +l "ibro )o)ular de
Ciencia natural, una o)ra de divulgacin cient%&ica que decri)%a en u pri'era
pgina la incre%)le velocidad de la electricidad a trav de lo #ilo ! de la lu" a
trav del epacio. Vl e pregunt qu apecto tendr%a el 'undo i uno pudiee
depla"are o)re una onda de lu". N?ia,ar a la velocidad de la lu"X N4u
pena'iento atractivo ! &acinante para un c#ico de e<curin por una carretera
en el ca'po alpicado e inundado con la lu" del SolX Si uno e depla"a)a o)re
una onda de lu"$ era i'poi)le a)er que eta)a o)re ella1 i uno part%a o)re la
creta de una onda$ per'anecer%a o)re la creta ! perder%a toda nocin de que
aquello era una onda. Algo raro ucede a la velocidad de la lu". Cuanto '
pena)a +intein o)re eto te'a ' inquietante e #ac%an. (arece que la
parado,a urgen por doquier i uno puede depla"are a la velocidad de la lu".
Se #a)%an dado por cierta alguna idea in #a)erla penado con u&iciente
cuidado. +intein plante pregunta encilla que pod%an #a)er ido &or'ulada
iglo atr. (or e,e'plo$ 3qu igni&ica e<acta'ente que do aconteci'iento
on i'ultneo5
Suponga'o que vo! en )icicleta ! 'e acerco #acia ti. Al acercar'e a un cruce
eto! a punto de c#ocar$ o a% 'e lo parece$ con un carro arratrado por un
ca)allo. :ago una ee ! conigo por lo pelo que no 'e atropelle. A#ora
i'agine'o de nuevo ete aconteci'iento ! uponga'o que el carro ! la
)icicleta van a velocidade cercana a la de la lu". 6B et 'irando dede el
&ondo de la carretera ! el carro e depla"a en ngulo recto a tu viual. 6B ve
que 'e acerco #acia ti gracia a la lu" olar que re&le,o. 3No e lgico que 'i
velocidad e a.ada a la velocidad de la lu"$ de 'odo que 'i i'agen te llegar%a
'uc#o ante que la i'agen del carro5 3No de)er%a ver'e #acer una ee ante
de ver llegar al carro5 3+ poi)le que el carro ! !o no acerque'o
i'ultnea'ente al cruce dede 'i punto de vita pero no dede el tu!o5 3+
poi)le que !o evite por lo pelo la coliin con el carro pero que tB 'e vea
dar una ee alrededor de nada ! continuar pedaleando alegre'ente #acia la
ciudad de ?inci5 +ta pregunta on curioa ! utile. (onen en tela de ,uicio
lo evidente. + co'preni)le que nadie penara en ella ante que +intein. A
partir de pregunta tan ele'entale +intein ela)or una reviin &unda'ental de
nuetro concepto del 'undo$ una revolucin en la &%ica.
(ara poder co'prender el 'undo$ para evitar parado,a lgica de ete tipo al
depla"a'o a velocidade elevada$ #a! que o)edecer alguna regla$ alguno
'anda'iento de la naturale"a. +intein codi&ic eta regla en la teor%a
epecial de la relatividad. La lu" 8re&le,ada o e'itida9 por un o),eto e depla"a a
idntica velocidad tanto i el o),eto e 'ueve co'o i et etacionario1 No
sumarFs tu 8elocidad a la 8elocidad de la lu". Ade'$ ningBn o),eto 'aterial
puede depla"are a velocidad uperior a la de la lu"1 No te des)la7arFs a la
8elocidad de la lu7 ni a 8elocidad su)erior. No #a! nada en &%ica que te i'pida
depla"arte a una velocidad tan pr<i'a a la de la lu" co'o quiera; el ==$=Y de
la velocidad de la lu" er%a un )uen tanto. (ero por 'uc#o que lo intente no
coneguir nunca ganar ete Blti'o punto deci'al. (ara que el 'undo ea
conitente dede el punto de vita lgico #a de #a)er una velocidad c'ica
li'ite. 2e no er a% uno tendr%a la poi)ilidad de alcan"ar la velocidad que
deeara u'ando velocidade o)re una plata&or'a en 'ovi'iento.
Lo europeo a principio de iglo ol%an creer en 'arco de re&erencia
privilegiado1 que la cultura o la organi"acin pol%tica ale'ana$ o &rancea o
)ritnica era 'e,or que la de otro pa%e; que lo europeo eran uperiore a
otro pue)lo que #a)%an tenido la &ortuna de er coloni"ado. Se rec#a"a)a de
ete 'odo o e ignora)a la aplicacin ocial ! pol%tica de la idea de Aritarco !
de Coprnico. +l ,oven +intein e re)el contra el concepto de 'arco de
re&erencia privilegiado en &%ica ! lo propio #i"o en pol%tica. +n un univero
lleno de etrella que al%an pro!ectada en toda direccione no #a)%a lugar
alguno que etuviera en repoo $ ninguna etructura dede la cual conte'plar el
univero que &uera uperior a otra etructura cualquiera. Vte e el igni&icado de
la pala)ra relati8idad. "a idea e 'u! encilla$ a pear de u adorno 'gico1
al o)ervar el univero cualquier lugar e tan )ueno co'o otro cualquiera. La
le!e de la naturale"a #an de er idntica con independencia de quien la
decri)a. 2e er cierto eto ! er%a incre%)le que nuetra locali"acin
inigni&icante en el Co'o tuviera algo epecial $ e deduce que uno no puede
depla"are a velocidad uperior a la de la lu".
Cuando o%'o el retallido de un ltigo e de)e a que u punta e et
depla"ando a una velocidad uperior a la del onido$ creando una onda de
c#oque$ un peque.o )Ba nico. +l trueno tiene un origen e'e,ante. Se cre%a$
ante$ que lo avione no podr%an ir a velocidad uperior a la del onido. :o! en
d%a el vuelo upernico e algo trivial. (ero la )arrera de la lu" e ditinta de la
)arrera del onido. No e trata i'ple'ente de un pro)le'a de ingenier%a$ co'o
el que reuelve el avin upernico. Se trata de una le! &unda'ental de la
naturale"a$ tan )ica co'o la gravedad. 7 no #a! &en'eno en nuetra
e<periencia co'o el retallido de un ltigo o el eta'pido de un trueno que
ugieran la poi)ilidad de depla"are en un vac%o a velocidad uperior a la de la
lu". (or el contrario$ #a! una ga'a 'u! a'plia de e<periencia con
aceleradore nucleare ! relo,e at'ico por e,e'plo que concuerdan de 'odo
cuantitativo ! precio con la relatividad epecial.
Lo pro)le'a de la i'ultaneidad no e aplican al onido co'o e aplican a la
lu"$ porque el onido e propaga a trav de algBn 'edio 'aterial$ nor'al'ente
el aire. La onda onora que no llega cuando un a'igo et #a)lando e el
'ovi'iento de 'olcula en el aire. +n ca')io la lu" e depla"a en un vac%o.
:a! retriccione o)re la 'anera de depla"are la 'olcula de aire que no
on vlida en un vac%o. La lu" del Sol no llega a trav del epacio vac%o
inter'edio$ pero por 'uc#o que no e&orce'o no pode'o o%r el crepitar de
la 'anc#a olare o el etallido de la erupcione olare. Se #a)%a cre%do$ en
la poca anterior a la relatividad$ que la lu" e propaga)a a trav de un 'edio
epecial que llena)a todo el epacio$ lla'ado ter lu'in%&ero . (ero el &a'oo
e<peri'ento de Mic#elon Morle! de'otr que ete ter era ine<itente.
A$ vece o%'o #a)lar de coa que pueden depla"are a velocidad uperior a
la de la lu". Se pone co'o e,e'plo$ a vece$ algo lla'ado la velocidad del
pena'iento . +ta idea e de una tonter%a e<cepcional1 o)re todo teniendo en
cuenta que la velocidad de lo i'pulo a trav de la neurona de nuetro
cere)ro e ' o 'eno la 'i'a que la de un carro de )urro. +l #ec#o de que
lo #o')re #a!an ido lo u&iciente'ente lito para idear la relatividad
de'uetra que pena'o )ien$ pero no creo que poda'o enorgullece'o de
penar rpido. Sin e')argo lo i'pulo elctrico en la co'putadora
'oderna van cai a la velocidad de la lu".
La relatividad epecial$ ela)orada total'ente por +intein a u veinticinco
a.o$ et con&ir'ada por todo lo e<peri'ento reali"ado para co'pro)arla.
4ui" 'a.ana alguien inventar una teor%a conitente con todo lo que !a
a)e'o ! que alva la parado,a de la i'ultaneidad$ evita 'arco de
re&erencia privilegiado ! per'ite ade' ir a velocidad uperior a la de la lu".
(ero lo dudo 'uc#o. La pro#i)icin de +intein contra un depla"a'iento '
rpido que la lu" puede c#ocar con nuetro entido co'Bn. (ero$ 3por qu
tene'o que con&iar al tratar ete te'a en nuetro entido co'Bn5 3(uede
condicionar nuetra e<periencia a /0 @il'etro por #ora la le!e de la
naturale"a vlida a J00 000 @il'etro por egundo5 La relatividad pone l%'ite
a lo que lo #o')re pueden llegar a #acer en Blti'o e<tre'o.
(ero no e le pide al univero que et en per&ecta ar'on%a con la a')icin
#u'ana. La relatividad epecial aparta de nuetra 'ano un ite'a poi)le
para alcan"ar la etrella1 la nave que via,a a velocidad uperior a la de la lu".
(ero ugiere de 'odo tentador otro 'todo total'ente ineperado.
Suponga'o$ iguiendo a George Ga'oG$ que #a! un lugar donde la velocidad
de la lu" no tiene u valor real de J00 000 @il'etro por egundo$ ino un valor
'u! 'odeto1 F0 @il'etro por #ora$ ! ade' un valor que todo o)edecen
8no #a! pena por conculcar la le!e de la naturale"a$ porque nadie co'ete
cr%'ene1 la naturale"a e regula a % 'i'a ! e li'ita a organi"ar la coa de
'odo que ea i'poi)le trangredir u pro#i)icione9. I'agine'o que no
eta'o acercando a la velocidad de la lu" conduciendo un cooter. 8La
relatividad a)unda en &rae que e'pie"an con I'agine'o... +intein lla' a
ete tipo de e,ercicio ?edanken e=)eriment, e=)eri'ento 'ental.9 A 'edida que
nuetra velocidad au'enta e'pe"a'o a ver por detr de lo o),eto que
adelanta'o. Si eta'o 'irando con la ca)e"a dirigida r%gida'ente #acia
delante$ la coa que eta)an detr irn apareciendo dentro del ca'po
delantero de viin. Al acerca'o a la velocidad de la lu"$ el 'undo to'a dede
nuetro punto de vita$ un apecto 'u! raro1 todo aca)a co'pri'ido en una
peque.a ventana circular que et contante'ente delante de nootro. 2ede
el punto de vita de un o)ervador etacionario$ la lu" que nootro re&le,a'o
e enro,ece cuando parti'o ! e a"ulea cuando volve'o. Si no depla"a'o
#acia el o)ervador a una velocidad cercana a la de la lu" no ve'o envuelto
en un &anttico replandor cro'tico1 nuetra e'iin in&rarro,o nor'al'ente
invii)le e depla"ar #acia la longitude de onda vii)le$ ' corta. No
quedare'o co'pri'ido en la direccin del 'ovi'iento$ nuetra 'aa
au'entar$ ! el tie'po$ nuetra enacin del tie'po$ e #ar ' lento$ lo que
contitu!e una e<traordinaria conecuencia de ete depla"a'iento pr<i'o a la
velocidad de la lu" lla'ada dilatacin te'poral. (ero dede el punto de vita de
un o)ervador que e depla"ara con nootro alguien de paquete ninguno de
eto e&ecto er%an perci)ido.
+ta prediccione peculiare ! a pri'era vita orprendente de la relatividad
epecial on cierta en un entido ' pro&undo que cualquier otra coa en
&%ica. 2ependen de nuetro 'ovi'iento relativo. (ero on reale$ no iluione
ptica. (ueden de'otrare 'ediante i'ple 'ate'tica$ cai toda con
lge)ra de pri'er curo$ ! por lo tanto la puede entender cualquier perona
educada. 6a')in etn de acuerdo con 'uc#o e<peri'ento. Relo,e 'u!
precio tranportado en avione retraan un poco en co'paracin con relo,e
etacionario. Lo aceleradore nucleare etn die.ado de 'odo que tengan
en cuenta el au'ento de 'aa producido por el au'ento de velocidad; ! i no e
tuviera eto en cuenta la part%cula acelerada c#ocar%an con la parede del
aparato$ ! no #a)r%a 'anera de e<peri'entar 'uc#o en &%ica nuclear. -na
velocidad e una ditancia dividida por un tie'po. Al apro<i'a'o a la
velocidad de la lu" no pode'o u'ar i'ple'ente la velocidade$ co'o
ole'o #acer en el 'undo de cada d%a$ ! lo concepto &a'iliare de epacio
a)oluto ! de tie'po a)oluto independiente de nuetro 'ovi'iento relati8o
#an de #acere a
un lado. (or eto no encoge'o. (or eto e produce una dilatacin te'poral.
Al via,ar a una velocidad pr<i'a a la de la lu" uno apena enve,ece$ pero lo
a'igo ! lo pariente que e #an quedado en caa iguen enve,eciendo a u
rit'o nor'al. N4u di&erencia pue entre una perona que vuelve de un via,e
relativita ! u a'igo$ que #an enve,ecido dcada$ por e,e'plo$ 'ientra l
apena #a enve,ecidoX -n via,e a velocidad pr<i'a a la de la lu" e una epecie
de eli<ir de la vida. (ueto que el tie'po va ' lento a una velocidad cercana a
la de la lu"$ la relatividad epecial no proporciona un 'edio para alcan"ar la
etrella. 3(ero e poi)le dede el punto de vita de la ingenier%a prctica via,ar
a una velocidad pr<i'a a la de la lu"5 3+ reali"a)le una nave etelar5
La 6ocana no &ue ola'ente la caldera donde e cocieron alguna de la idea
del ,oven Al)ert +intein; &ue ta')in la patria de otro gran genio que vivi F00
a.o ante$ Leonardo da ?inci$ a quien le encanta)a encara'are a la colina
tocana ! conte'plar la tierra dede gran altura$ co'o i etuviera planeando
co'o un p,aro. Kue l quien di)u, la pri'era perpectiva area de
paia,e$ ciudade ! &orti&icacione. Leonardo$ entre u 'uc#o interee !
reali"acione pintura$ ecultura$ anato'%a$ geolog%a$ #itoria natural$ ingenier%a
'ilitar ! civil ten%a una gran pain1 idear ! &a)ricar una 'quina que pudiee
volar. 6ra" di)u,o$ contru! 'odelo$ &a)ric prototipo de ta'a.o natural$
pero ninguno de ello &uncion. No e<it%a en aquel entonce un 'otor
u&iciente'ente potente ! ligero. Sin e')argo$ lo die.o eran )rillante !
ani'aron a lo ingeniero de &uturo tie'po. +l 'i'o Leonardo qued 'u!
deani'ado por eto &racao. (ero no era culpa u!a$ porque eta)a atrapado
en el iglo quince.
Sucedi un cao e'e,ante en /=J= cuando un grupo de ingeniero que #a)%a
to'ado el no')re de Sociedad Interplanetaria Dritnica die. una nave para
traladar perona a la Luna$ utili"ando la tecnolog%a de /=J=. La nave no era en
a)oluto idntica al die.o de la nave epacial Apolo que llev a ca)o
e<acta'ente eta 'iin tre dcada depu$ pero uger%a que algBn d%a una
'iin a la Luna pod%a er una poi)ilidad prctica de ingenier%a.
:o! en d%a dipone'o de die.o preli'inare de nave capace de llevar
perona a la etrella. No et previto que ninguna de eta nave parta
directa'ente de la 6ierra. Se trata de contruirla en una r)ita terretre$ a partir
de la cual "arparn #acia u largo via,e interetelare. -no de ello reci)i el
no')re de (ro!ecto Orin$ el de la contelacin$ recordando a% que el o),etivo
Blti'o de la nave on la etrella. Orin e 'ov%a i'pulado por e<ploione
de )o')a de #idrgeno$ ar'a nucleare$ contra una placa de inercia$
proporcionando cada e<ploin una epecie de pu& pu&$ co'o i &uera una
enor'e canoa nuclear en el epacio. Orin parece total'ente prctico dede el
punto de vita de u ingenier%a. (or u 'i'a naturale"a producir%a grande
cantidade de de#ec#o radiactivo$ pero i e calcula)a )ien la 'iin eto
lo uceder%a en la oledade del epacio interplanetario o interetelar. Orin
e etuvo dearrollando eria'ente en lo +tado -nido #ata la &%r'a del
tratado internacional que pro#i)e #acer etallar ar'a nucleare en el epacio.
Creo que &ue una gran lti'a. La nave epacial Orin e el 'e,or detino que
puedo i'aginar para la ar'a nucleare.
+l pro!ecto 2aedalu e un die.o reciente de la Sociedad Interplanetaria
Dritnica. (ara contruirlo #a! que diponer de un reactor nuclear de &uin1
algo 'uc#o ' eguro ! e&iciente que la actuale centrale nucleare.
6odav%a no tene'o reactore de &uin$ pero e con&%a en tenerlo en la
pr<i'a dcada. Orin ! 2aedalu podr%an depla"are a un die" por ciento
de la velocidad de la lu". -n via,e a Alp#a Centauri$ a F$J a.o lu" de ditancia$
preciar%a de cuarenta ! tre a.o$ un pla"o in&erior a una vida #u'ana. +ta
nave no podr%an ir a una velocidad u&iciente'ente pr<i'a a la de la lu" para
que e notara la dilatacin te'poral de la relatividad epecial. Aunque #aga'o
pro!eccione opti'ita o)re el dearrollo de nuetra tecnolog%a$ no parece
pro)a)le que Orin$ 2aedalu ! otra nave de u ralea puedan contruire ante
de la 'itad del iglo veintiuno$ aunque i lo deera'o Orin e podr%a
contruir a#ora.
:a! que encontrar algo ditinto para poder e'prender via,e ' all de la
etrella ' pr<i'a. 4ui" Orin ! 2aedalu podr%an ervir de nave
'ultigeneracionale$ de 'odo que lo llegar%an a un planeta de otra etrella lo
decendiente re'oto de lo que partieron uno iglo ante. 0 qui" e
decu)ra un ite'a eguro de #i)ernar perona que per'ita congelar a lo
via,ero del epacio ! depertarlo iglo depu. +ta nave etelare no
relativita$ por enor'e'ente cara que ean$ parecen en ca')io de die.o$
contruccin ! uo relativa'ente &cil en co'paracin con nave etelare que
e deplacen a velocidade cercana a la de la lu". :a! otro ite'a
etelare accei)le a la epecie #u'ana$ pero lo depu de grande
e&uer"o.
+l vuelo epacial interetelar rpido con la velocidad de la nave apro<i'ndoe
a la de la lu" no e un o),etivo para dentro de un iglo ino para dentro de 'il o
die" 'il a.o. (ero en principio e poi)le. R. L. Duard #a propueto una
epecie de nave interetelar a reaccin que va recogiendo la 'ateria di&ua$
principal'ente to'o de #idrgeno$ que etn &lotando entre la etrella$ la
acelera en un 'otor de &uin ! la e<pula por detr. +l #idrgeno ervir%a tanto
de co')uti)le co'o de 'aa de reaccin. (ero en el epacio pro&undo lo
#a! un to'o en cada die" cent%'etro cB)ico apro<i'ada'ente$ e decir en un
volu'en del ta'a.o de un raci'o de uva. (ara que el reactor &uncione e
neceita un rea &rontal de recogida de centenare de @il'etro de di'etro.
Cuando la nave alcan"a velocidade relativita$ lo to'o de #idrgeno e
depla"arn en relacin a la nave a una velocidad cercana a la de la lu". Si no e
to'an precaucione$ adecuada$ la nave ! u paa,ero e &reirn por la accin
de eto ra!o c'ico inducido. -na olucin propueta e )aa en privar
con un ler a lo to'o interetelare de u electrone ! de ete 'odo
de,arlo elctrica'ente cargado 'ientra etn todav%a a una cierta ditancia;
un ca'po 'agntico 'u! potente deviar%a entonce a lo to'o cargado
#acia la pantalla de recogida ! le,o del reto de la nave. +l e&uer"o de
ingenier%a que eto upone e de una ecala in precedente #ata a#ora en la
6ierra. +ta'o #a)lando de 'otore del ta'a.o de peque.o 'undo.
(ero dedique'o un 'o'ento a penar en eta nave. La 6ierra no atrae
gravitatoria'ente con una cierta &uer"a$ que i eta'o ca!endo
e<peri'enta'o en &or'a de aceleracin. Si cae'o de un r)ol coa que
de)i ucederle a 'uc#o de nuetro antepaado proto#u'ano )a,are'o
a plo'o cada ve" ' de pria ! nuetra velocidad de ca%da au'entar en die"
'etro por egundo cada egundo. +ta aceleracin que caracteri"a a la &uer"a
de la gravedad que no 'antiene o)re la uper&icie de la 6ierra$ e lla'a / g$
donde g e la gravedad de la 6ierra. Con aceleracione de / g no enti'o a
guto; #e'o crecido con / g. Si vivira'o en una nave interetelar que
pudiee acelerar a / g$ no encontrar%a'o en un a')iente per&ecta'ente
natural. 2e #ec#o uno de lo rago ' i'portante de la teor%a general de la
relatividad$ teor%a poterior de)ida a +intein$ e la equivalencia entre la &uer"a
gravitatoria ! la &uer"a que entir%a'o en una nave epacial en aceleracin.
2epu de un a.o de etar en el epacio con una aceleracin continua de / g
tendr%a'o una velocidad pr<i'a a la de la lu"1 8O$Ol @'ZegH9 < 8J < lo*eg9
J < /0/ @'.Zeg.
Suponga'o que una nave epacial acelera a / g$ acercndoe cada ve" ' a
la velocidad de la lu" #ata el punto 'edio del via,e; ! que luego e le da la
vuelta ! deacelera a / g #ata llegar a u detino. 2urante la 'a!or parte del
via,e la velocidad er%a 'u! pr<i'a a la de la lu" ! el tie'po e #ar%a
enor'e'ente lento. -n o),etivo para una 'iin de cercan%a ! un ol con
poi)le planeta e la etrella de Darnard$ ituada a uno ei a.o lu" de
ditancia. Se podr%a llegar a ella en uno oc#o a.o 'edido por el relo, de a
)ordo; al centro de la ?%a Lctea$ en veintiBn a.o; MJ /$ la gala<ia de
Andr'eda$ en veintioc#o a.o. No #a! duda que quiene e quedaran en la
6ierra ver%an la coa de 'odo ditinto. +n lugar de veintiBn a.o para llegar al
centro de la Gala<ia 'edirn un tie'po trancurrido de J0 000 a.o. Cuando
volva'o a caa no quedarn 'uc#o a'igo para da'o la )ienvenida. +n
principio un via,e a% con lo punto deci'ale ' pr<i'o todav%a a la
velocidad de la lu" no per'itir%a dar la vuelta al univero conocido en uno
cincuenta ! ei a.o de tie'po de la nave. Regrear%a'o a decena de 'ile
de 'illone de a.o en el &uturo$ ! encontrar%a'o la 6ierra convertida en un
'ontn de ceni"a ! al Sol 'uerto. +l vuelo epacial relativita #ace el univero
accei)le a la civili"acione avan"ada$ pero Bnica'ente a quiene participan
en el via,e. No parece que #a!a ningBn 'odo de coneguir que la in&or'acin
llegue a lo que e quedaron en caa a una velocidad uperior a la de la lu".
+ pro)a)le que lo die.o de Orin$ 2aedalu ! el Ra',et Duard etn '
ale,ado de la nave interetelar autntica que algBn d%a contruire'o que lo
'odelo de Leonardo de nuetro actuale tranporte upernico. (ero i
conegui'o no detrui'o creo que algBn d%a no aventurare'o #acia la
etrella. Cuando #a!a'o e<plorado todo nuetro ite'a olar$ no #arn
e.a lo planeta de otra etrella.
+l via,e epacial ! el via,e por el tie'po etn relacionado. (ode'o via,ar
rpido por el epacio porque via,a'o rpido #acia el &uturo. (ero$ ! del paado$
3qu5 3(ode'o volver al paado ! ca')iarlo5 3(ode'o lograr que lo
#ec#o e dearrollen de 'odo ditinto a lo que dicen lo li)ro de #itoria5
No eta'o depla"ando continua'ente #acia el &uturo a una velocidad de un
d%a por d%a. Con nave epaciale relativita podr%a'o ir #acia el &uturo a
'a!or velocidad. (ero 'uc#o &%ico creen que un via,e al paado e
i'poi)le. SegBn ello$ aunque dipuira'o de un aparato capa" de ir #acia
atr en el tie'po$ no podr%a'o #acer nada i'portante. Si alguien via,a al
paado e i'pide que u padre e caen$ evitar #a)er nacido$ lo cual e en
cierto 'odo una contradiccin$ porque e evidente que ete alguien e<ite.
Co'o ucede con la de'otracin de la irracionalidad de NrH$ o en la dicuin
de la i'ultaneidad en relatividad epacial$ e trata de un argu'ento que per'ite
dudar de la pre'ia porque la concluin parece a)urda.
(ero otro &%ico proponen la poi)le coe<itencia$ una al lado de otra$ de do
#itoria alternativa$ do realidade igual'ente vlida1 la que uno conoce !
otra en la que uno no #a nacido nunca. 4ui" el tie'po tiene 'uc#a
di'enione potenciale$ aunque ete'o condenado a e<peri'entar lo una
de ella. Suponga'o que pudira'o ir al paado ! ca')iarlo$ peruadiendo
por e,e'plo a la reina Ia)el para que no diera u apo!o a Crit)al Coln.
+to equivale a poner en 'arc#a una ecuencia di&erente de aconteci'iento
#itrico$ que quiene #e'o a)andonado en nuetra l%nea te'poral no llegarn
a conocer nunca. Si &uee poi)le este tipo de via,e te'poral podr%a e<itir en
cierto 'odo cualquier #itoria alternativa i'agina)le.
La #itoria e en u 'a!or parte un #a" co'ple,o de #ilo pro&unda'ente
entrete,ido$ &uer"a ociale$ culturale ! econ'ica di&%cile de deenredar.
Lo aconteci'iento peque.o$ i'predeci)le ! cauale que en nB'ero
inconta)le van &lu!endo continua'ente$ no tienen a 'enudo conecuencia de
largo alcance. (ero alguno aconteci'iento$ lo que tienen lugar en
intereccione cr%tica o punto de ra'i&icacin$ pueden ca')iar el apecto de
la #itoria. (uede #a)er cao en lo que reulte poi)le provocar ca')io
pro&undo 'ediante a,ute relativa'ente triviale. Cuanto ' le,o et
ituado en el paado ete aconteci'iento ' poderoa podr er u in&luencia1
porque el )ra"o de la palanca del tie'po e #ace ' largo.
-n viru de polio'ieliti e un di'inuto 'icroorgani'o. Cada d%a topa'o
con 'uc#o de ello. (ero por uerte e un #ec#o raro que no in&ecten !
provoquen eta te'ida en&er'edad. Kran@lin 2. Rooevelt$ el preidente nB'ero
treinta ! do de lo +tado -nido$ tuvo la polio. Se trata de una en&er'edad
que de,a liiado ! qui" eto #i"o que Rooevelt intiera una 'a!or co'pain
por lo devalido; o qui" au'ent u ania de <ito. Si la peronalidad de
Rooevelt #u)iee ido ditinta$ o i no #u)iee tenido nunca la a')icin de
llegar a preidente de lo +tado -nido$ e poi)le que la gran deprein de
lo a.o /=J0$ la egunda guerra 'undial ! el dearrollo de la ar'a nucleare
#u)ieen tenido un deenlace ditinto. +l &uturo del 'undo #u)iee podido
ca')iar. (ero un viru e una coa inigni&icante$ que 'ide lo una
'illoni'a de cent%'etro. Apena e nada.
Suponga'o en ca')io que nuetro via,ero del tie'po #u)iee convencido a la
reina Ia)el de que la geogra&%a de Coln era errnea$ de que egBn la eti'acin
por +rattene de la circun&erencia de la 6ierra Coln no pod%a alcan"ar nunca
el Aia. + cai eguro que en una poca dcada otro europeo e #a)r%a
preentado ! #a)r%a "arpado #acia el Nuevo Mundo. La 'e,ora en la
navegacin$ el incentivo del co'ercio de la epecia ! la co'petencia entre la
potencia europea rivale #ac%an ' o 'eno inevita)le el decu)ri'iento de
A'rica. Co'o e lgico$ #o! no e<itir%a una nacin lla'ada Colo')ia$ ni el
2itrito de Colu')ia ni Colu')u$ O#io$ ni la -niveridad de Colu')ia en la
A'rica. (ero el curo general de la #itoria podr%a #a)er ido ' o 'eno el
'i'o. (ara poder a&ectar el &uturo de 'odo pro&undo e pro)a)le que un
via,ero del tie'po tuviee que #a)er intervenido en un nB'ero deter'inado de
aconteci'iento cuidadoa'ente ecogido$ a &in de ca')iar el te,ido de la
#itoria.
+ una #er'oa &anta%a e<plorar eto 'undo que nunca &ueron. Si lo
viitra'o podr%a'o entender real'ente c'o &unciona la #itoria; la #itoria
podr%a convertire en una ciencia e<peri'ental. Si no #u)iee vivido nunca una
perona aparente'ente deciiva por e,e'plo (latn$ o (a)lo$ o (edro el Grande
3c'o er%a de di&erente el 'undo5 34u paar%a i la tradicin cient%&ica de lo
antiguo griego ,onio #u)iee o)revivido ! &lorecido5 :u)iee ido precio
que 'uc#a de la &uer"a ociale de la poca &ueen ditinta$ entre ella la
creencia do'inante de que la eclavitud era natural ! ,uti&icada. (ero 3qu
#u)iee ucedido i aquella lu" que nac%a en el Mediterrneo orientaN #ace H A00
a.o no e #u)iee quedado parpadeante5 34u paar%a i la ciencia ! el
'todo e<peri'ental ! la dignidad de lo o&icio ! la arte 'ecnica #u)ieen
ido cultivado vigoroa'ente H 000 a.o ante de la Revolucin Indutrial5
34u paar%a i e #u)iee apreciado de 'odo ' general el poder de ete
nuevo 'odo de penar5 A vece i'agino que podr%a'o #a)erno a#orrado
die" o veinte iglo. 4ui" la contri)ucione de Leonardo #u)ieen llegado
#ace 'il a.o ! la de Al)ert +intein #ace quiniento a.o. Co'o e lgico en
eta otra 6ierra Leonardo ! +intein no #a)r%an nacido nunca. 6odo #u)iee ido
de'aiado ditinto. +n cada e!aculacin #a! centenare de 'illone de clula
eperintica$ de la cuale lo una puede &ertili"ar un vulo ! producir un
'ie')ro de la iguiente generacin de ere #u'ano. (ero el decidir qu
eper'a coneguir &ertili"ar un vulo depende de lo &actore ' '%ni'o e
inigni&icante$ tanto interno co'o e<terno. :a)r%a )atado un ca')io en una
peque.a coa #ace H A00 a.o para que ninguno de nootro etuviera aqu%.
:a)r%a 'ile de 'illone de otra perona viviendo en nuetro lugar.
S% el ep%ritu ,onio #u)iee vencido$ creo que nootro un nootro di&erente$
dede luego etar%a'o !a aventurndono en la etrella. Nuetra pri'era
nave de e<ploracin a Alp#a Centauri ! a la +trella de Da'ard$ a Sirio ! a 6au
Ceti #a)r%an regreado #ar%a !a 'uc#o tie'po. Se etar%an contru!endo en
r)ita terretre grande &lota de tranporte interetelare1 nave in tripulacin
de reconoci'iento$ nave de l%nea para in'igrante$ in'ena nave
co'erciale para urcar lo 'are del epacio. So)re toda eta nave #a)r%a
%')olo ! ecritura. Mirando ' de cerca podr%a'o o)ervar que el lengua,e
era griego. 7 qui" el %')olo en la proa de una de la pri'era nave etelare
er%a un dodecaedro$ con la incripcin1 Nave +telar 6eodoro del (laneta
6ierra.
+n la l%nea te'poral de nuetro 'undo la coa #an ido algo ' lenta. No
eta'o lito aBn para la etrella. (ero qui" en un iglo o do '$ cuando
todo el ite'a olar et e<plorado$ #a)re'o pueto ta')in nuetro planeta
en orden$ ! tendre'o la voluntad$ lo recuro ! el conoci'iento tcnico para ir
a la etrella. :a)re'o e<a'inado !a dede grande ditancia la diveridad
de otro ite'a planetario$ alguno 'u! parecido al nuetro ! alguno 'u!
ditinto. Sa)re'o qu etrella tene'o que viitar. Nuetra 'quina !
nuetro decendiente e adentrarn entonce por lo a.o lu"$ #i,o
autntico de 6ale ! de Aritarco$ de Leonardo ! de +intein.
6odav%a no a)e'o eguro cunto ite'a planetario #a! ade' del
nuetro$ pero parece que u a)undancia e grande. +n nuetra vecindad
in'ediata no #a! uno olo ino en cierto entido cuatro1 IBpiter$ Satu'o ! -rano
diponen cada cual de un ite'a de atlite que por u ta'a.o relativo ! el
epacia'iento de la luna e parecen 'uc#o a lo planeta que giran alrededor
del Sol. -na e<trapolacin de la etad%tica de etrella do)le cu!a 'aa
repectiva e 'u! dipar ugiere que cai toda la etrella olitaria co'o el
Sol de)er%an tener co'pa.ero planetario.
6odav%a no pode'o ver directa'ente lo planeta de otra etrella$ porque
on di'inuto punto de lu" u'ergido en el )rillo de u ole locale. (ero
eta'o coniguiendo detectar la in&luencia gravitatoria de un planeta invii)le
o)re una etrella o)ervada. I'agine'o una etrella a% con un 'ovi'iento
propio i'portante que durante dcada e va depla"ando o)re el &ondo de la
contelacione ' ditante; ! con un planeta grande$ por e,e'plo de la 'aa
de IBpiter$ cu!o plano or)ital et por caualidad alineado &or'ando un ngulo
recto con nuetra viual. Cuando el planeta ocuro et dede nuetra
perpectiva a la derec#a de la etrella$ la etrella e ver arratrada un poco a la
derec#a$ ! al rev i el planeta et a la i"quierda. +n conecuencia el curo de
la etrella quedar alterado o pertur)ado ! en lugar de er una l%nea recta er
una l%nea ondulada. La interaccione co'ple,a de la tre etrella en el
ite'a de Alp#a Centauri #ar%an 'u! di&%cil la )Bqueda de un co'pa.ero de
poca 'aa. Incluo en el cao de la +trella de Da'ard la invetigacin e
penoa$ )ucando depla"a'iento 'icrocpico de poicin o)re placa
&otogr&ica e<pueta en un telecopio a lo largo de dcada. Se #an llevado a
ca)o do intento de ete tipo para encontrar planeta alrededor de la +trella de
Darnard$ ! egBn alguno criterio a')o intento #an tenido <ito e indican la
preencia de do o ' planeta de 'aa ,oviana 'ovindoe en una r)ita
8calculada por la tercera le! de Eepler9 algo ' cercana a u etrella de lo que
IBpiter ! Saturno etn con repecto al Sol. (ero$ por degracia$ lo do
con,unto de o)ervacione parecen 'utua'ente inco'pati)le. + poi)le que
e #a!a decu)ierto un ite'a planetario alrededor de la +trella de Da'ard$
pero para una de'otracin in a')igCedade #a! que eperar otro etudio.
+tn en dearrollo otro 'todo para detectar planeta alrededor de la
etrella$ entre ello uno que conite en ocultar arti&icial'ente la lu"
delu')radora de la etrella poniendo un dico en&rente de un telecopio
epacial o )ien utili"ando el )orde ocuro de la Luna co'o dico a propito1 de
ete 'odo la lu" re&le,ada por el planeta !a no queda tapada por el )rillo de la
etrella pr<i'a ! e'erge. +n la pr<i'a dcada de)e'o contar con
repueta de&initiva ! a)er cule on de entre lo centenare de etrella
' pr<i'a la que tienen co'pa.ero planetario grande.
+n a.o reciente$ la o)ervacione in&rarro,a #an revelado la preencia de
un cierto nB'ero de nu)e de ga ! de polvo en &or'a de dico$ pro)a)le'ente
preplanetaria$ alrededor de alguna etrella pr<i'a. Mientra tanto alguno
etudio terico provocativo #an ugerido que lo ite'a planetario on
una )analidad galctica. -n con,unto de invetigacione con co'putadora #a
e<a'inado la evolucin de un dico plano de ga ! de polvo en condenacin
co'o lo que e uponen que dan origen a etrella ! planeta. Se in!ectan
peque.a 'aa de 'ateria la pri'era condenacione del dico dentro de la
nu)e a intervalo aleatorio. +ta 'aa acu'ulan por acrecin part%cula de
polvo a 'edida que e 'ueven. Cuando u ta'a.o e u&iciente atraen ta')in
gravitatoria'ente al ga$ principal'ente #idrgeno$ de la nu)e. Cuando do
'aa de ta c#ocan$ el progra'a de la co'putadora la de,a unida. +l
proceo continBa #ata que todo el ga ! el polvo e #an gatado de ete 'odo.
Lo reultado dependen de la condicione iniciale$ epecial'ente de la
ditri)ucin de la denidad de ga ! de polvo con la ditancia al centro de la
nu)e. (ero dentro de una ga'a de condicione iniciale plaui)le e generan
ite'a planetario uno die" planeta$ de tipo terretre cerca de la etrella$ de
tipo ,oviano en el e<terior que preentan un apecto e'e,ante a lo nuetro.
+n otra circuntancia no #a! planeta$ lo una 'ultitud de ateroide; o
pueden generare planeta ,oviano cerca de la etrella; o un planeta ,oviano
puede acu'ular tanto ga ! polvo que e convierta en una etrella$ originando un
ite'a etelar )inario. 6odav%a e de'aiado pronto para etar eguro$ pero
parece que podre'o encontrar una eplndida variedad de ite'a planetario
por toda la Gala<ia$ ! con una &recuencia elevada$ porque cree'o que toda la
etrella de)en de proceder de eta nu)e de ga ! polvo. (uede #a)er un
centenar de 'ile de 'illone de ite'a planetario en la Gala<ia eperando
que lo e<ploren.
Ninguno de eto 'undo er idntico a la 6ierra. -no cuanto ern
acogedore; la 'a!or%a no parecern #otile. Muc#o ern 'aravilloa'ente
)ello. +n alguno 'undo #a)r 'uc#o ole en el cielo diurno$ 'uc#a luna
en lo cielo de la noc#e$ o tendrn grande ite'a de anillo de part%cula
cru"ando de #ori"onte a #ori"onte. Alguna luna etarn tan pr<i'a a u
planeta que urgirn en lo alto de lo cielo cu)riendo la 'itad del &ir'a'ento.
7 alguno 'undo tendrn co'o panor'ica una vata ne)uloa gaeoa$ lo
reto de una etrella nor'al que &ue ! !a no e. +n todo eto cielo$ rico en
contelacione ditante ! e<tica$ #a)r una d)il etrella a'arilla$ qui"
apena vii)le a i'ple vita$ qui" vii)le Bnica'ente a trav del telecopio1
la etrella 'adre de una &lota de tranporte interetelare que e<plorarn eta
di'inuta regin de la gran gala<ia ?%a Lctea.
Co'o #e'o vito$ lo te'a del epacio ! del tie'po etn interrelacionado.
Lo 'undo ! la etrella nacen$ viven ! 'ueren co'o la perona. La vida de
un er #u'ano e 'ide en dcada$ la vida del Sol e cien 'illone de vece '
larga. Co'parado con una etrella o'o algo e&%'ero$ co'o criatura &ugace
que viven toda u vida en el trancuro de un olo d%a. 2ede el punto de vita
de un er e&%'ero lo ere #u'ano o'o i'pertur)a)le$ a)urrido$ cai
total'ente incon'ovi)le$ dando apena una ligera indicacin de que #ace'o
algo alguna ve". 2ede el punto de vita de una etrella$ un er #u'ano e un
di'inuto rela'paguee$ uno de lo 'ile de 'illone de )reve vida que
parpadean tenue'ente o)re la uper&icie de una e&era e<tra.a'ente &r%a$
an'ala'ente lida$ e<tica'ente re'ota$ #ec#a de ilicato ! de #ierro.
+n todo eto 'undo del epacio #a! una ecuencia de aconteci'iento$ #a!
#ec#o que deter'inarn u &uturo. 7 en nuetro peque.o planeta$ ete
'o'ento de la #itoria e un punto cr%tico de )i&urcacin tan i'portante co'o la
con&rontacin de lo cient%&ico ,onio con lo '%tico #ace H A00 a.o. Lo que
#aga'o con nuetro 'undo en eta poca e propagar a trav de lo iglo !
deter'inar de 'odo e&ica" el detino de nuetro decendiente ! u uerte$ i
llega$ entre la etrella.
Cap%tulo =.
La vida de la etrella.
WRa$ el dio SolM a)ri u do o,o ! pro!ect lu" o)re +gipto$ epar la noc#e
deN d%a. Lo dioe alieron de u )oca ! la #u'anidad de u o,o. 6oda la
coa nacieron de l$ el ni.o que )rilla en el loto ! cu!o ra!o dan vida a todo
lo ere.
Con,uro del +gipto tole'aico
2io e capa" de crear part%cula de 'ateria de ditinto ta'a.o ! &or'a... !
qui" de denidade ! &uer"a ditinta$ ! de ete 'odo puede variar la le!e
de la naturale"a$ ! #acer 'undo de tipo di&erente en parte di&erente del
univero. 7o por lo 'eno no veo en eto nada contradictorio.
IAAc N+L6ON$ .)tica
6en%a'o el cielo all arri)a$ todo tac#onado de etrella$ ! ol%a'o tu')a'o
en el uelo ! 'irar #acia arri)a$ ! dicutir i la #icieron o i acontecieron in
'.
MARE 6LAIN$ 0uckleberry Ginn
6engo... una terri)le neceidad... 3dir la pala)ra5... de religin. +ntonce algo
por la noc#e ! pinto la etrella.
?IN8 +N6 ?AN GOG:
(M-:AC+R-NA6AR6A2+ MANRANA neceita'o #arina$ 'an"a
na$ una pi"ca de eto ! de aquello ! el calor del #orno. Lo ingre`
diente etn contituido por to'o1 car)ono$ o<%geno$ #idrgeno ! uno
cuanto '. 32e dnde provienen eto to'o5 Con e<cepcin del
#idrgeno$ todo etn #ec#o en etrella. -na etrella e una epecie de
cocina c'ica dentro de la cual e cuecen to'o de #idrgeno ! e &or'an
to'o ' peado. La etrella e condenan a partir de ga ! de polvo
interetelare lo cuale e co'ponen principal'ente de #idrgeno. (ero el
#idrgeno e #i"o en el Big Bang, la e<ploin que inici el Co'o. (ara poder
#acer una tarta de 'an"ana a partir de cero #a! que inventar pri'ero el univero.
Suponga'o que coge'o una tarta de 'an"ana ! la corta'o por la 'itad;
to'e'o una de la do parte ! cort'ola por la 'itad; ! continue'o a% con
el ep%ritu de 2e'crito. 3Cunto corte #a)r que dar #ata llegar a un to'o
olo5 La repueta e uno noventa corte uceivo. Co'o e lgico no #a!
cuc#illo lo )atante a&ilado$ la tarta e de'iga,a ! en todo cao el to'o er%a
de'aiado peque.o para verlo in au'ento. (ero te e el ite'a para llegar
a l.
La naturale"a del to'o e entendi por pri'era ve" en la -niveridad de
Ca')ridge en Inglaterra en lo cuarenta ! cinco a.o centrado en /=/01 uno de
lo ite'a eguido &ue diparar contra to'o pie"a de to'o ! o)ervar
c'o re)ota)an. -n to'o t%pico tiene una epecie de nu)e de electrone en u
e<terior. Lo electrone etn cargado elctrica'ente$ co'o u no')re indica.
La carga e cali&ica ar)itraria'ente de negativa. Lo electrone deter'inan la
propiedade qu%'ica del to'o1 el )rillo del oro$ la enacin &r%a del #ierro$ la
etructura critalina del dia'ante de car)ono. +l nBcleo et dentro$ en lo
pro&undo del to'o$ oculto 'u! por de)a,o de la nu)e de electrone$ ! e
co'pone general'ente de protone cargado poitiva'ente ! de neutrone
elctrica'ente neutro. Lo to'o on 'u! peque.o1 un centenar de 'illone
de to'o pueto uno detr de otro ocupar%an una longitud igual a la punta del
dedo 'e.ique. (ero el nBcleo e cien 'il vece ' peque.o todav%a$ lo que
e<plica en cierto 'odo que e tardara tanto en decu)rirlo. / Sin e')argo$ la
'a!or parte de la 'aa de un to'o et en u nBcleo; lo electrone
co'parado con l no on ' que nu)e de peluilla en 'ovi'iento. Lo
to'o on en u 'a!or parte epacio vac%o. La 'ateria e co'pone
principal'ente de nada.
7o eto! #ec#o de to'o. Mi codo$ que decana o)re la 'ea que tengo
delante$ et #ec#o de to'o. La 'ea et #ec#a de to'o. (ero i lo
to'o on tan peque.o ! vac%o ! i lo nBcleo on todav%a ' peque.o$
3por qu 'e otiene la 'ea5 3A qu e de)e$ co'o ol%a decir Art#ur
+ddington$ que lo nBcleo que &or'an 'i codo no e delicen in e&uer"o a
trav de lo nBcleo que &or'an la 'ea5 3(or qu no aca)o de )ruce en el
uelo5 3O ca!endo directa'ente a trav de la 6ierra5
La repueta e la nu)e de electrone. La pared e<terior de un to'o de 'i codo
tiene una carga elctrica negativa. Lo 'i'o ucede con todo lo to'o de la
'ea. (ero la carga negativa e repelen. Mi codo no e deli"a a trav de la
'ea porque lo to'o tienen electrone alrededor de u nBcleo ! porque la
&uer"a elctrica on &uerte. La vida cotidiana depende de la etructura del
to'o. Si apaga'o eta carga elctrica todo e #undir en &or'a de polvo
&ino e invii)le. Sin &uer"a elctrica$ !a no #a)r%a coa en el univero1 lo
nu)e di&ua de electrone$ de protone ! de neutrone$ ! e&era gravitando de
part%cula ele'entale$ reto in&or'e de lo 'undo.
Si no propone'o cortar una tarta de 'an"ana ! continuar ' all de un
to'o olo$ no en&renta'o con una in&inidad de lo 'u! peque.o. 7 cuando
'ira'o el cielo nocturno no en&rentaino con una in&inidad de lo 'u! grande.
+ta in&inidade repreentan una regrein in &in que continBa$ no para llegar
'u! le,o$ ino para eguir in tener nunca &in. Si uno e pone entre do epe,o
por e,e'plo en una )ar)er%a ver un gran nB'ero de i'gene de % 'i'o$
cada una re&le<in de otra. No pode'o ver una in&inidad de i'gene porque
lo epe,o no etn per&ecta'ente plano ni alineado$ porque la lu" no e
depla"a a una velocidad in&inita$ ! porque eta'o en 'edio. Cuando #a)la'o
del in&inito #a)la'o de una ci&ra uperior a cualquier nB'ero por grande que
ea.
+l 'ate'tico nortea'ericano +dGard Eaner pidi en una ocain a u
o)rino de nueve a.o que inventara un no')re para un nB'ero 'u! grande1
die" elevado a cien 8/0/009$ un uno eguido por cien cero. +l ni.o le lla' un
gugol. :e aqu% el
nB'ero1 / 0 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000
000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000
000 000 000 000 000 000 000 000. Cada uno de nootro pue
de #acer nB'ero 'u! grande ! darle no')re e<tra.o. Intentadlo. 6iene
un cierto encanto$ epecial'ente i la edad de uno reulta er nueve a.o.
Si un gugol parece grande$ conidere'o un gugolple. + die" elevado a la
potencia de un gugol1 e decir un uno eguido por un gugol de cero. Co'o
co'paracin$ el nB'ero total de to'o en nuetro cuerpo e apro<i'ada'ente
/0//$ ! el nB'ero total de part%cula ele'entale protone ! neutrone !
electrone en el univero o)erva)le e apro<i'ada'ente /0P0. Si el univero
&uera$ por e,e'plo$ una 'aa lida H de neutrone$ de 'odo que no quedara
ningBn epacio vac%o$ lo #a)r%a uno /0/H/ neutrone en u interior$ )atante
' que un gugol pero algo trivial'ente peque.o co'parado con un gugolple. 7
in e')argo eto nB'ero$ el gugol ! el gugolple$ no e acercan a la idea de
in&inito$ ni la ro"an. -n gugolple et e=actamente a la 'i'a ditancia del
in&inito que el nB'ero uno. (odr%a'o intentar ecri)ir un gugolple$ pero e una
a')icin in alida. -na #o,a de papel lo u&iciente'ente grande para poder
ecri)ir en ella e<pl%cita'ente todo lo cero de un gugolple no e podr%a 'eter
dentro deN univero conocido. A&ortunada'ente #a! un 'todo ' i'ple !
'u! concio para ecri)ir un gugolple. /08/09/00; e incluo para ecri)ir in&inito1
8pronunciado in&inito 9.
+n una tarta de 'an"ana que'ada$ la 'a!or parte de lo negro e car)ono. Con
noventa corte llegar%a'o a un to'o de car)ono$ con ei protone ! ei
neutrone en u nBcleo ! ei electrone en la nu)e e<terior. Si &ura'o a
e<traer un &rag'ento del nBcleo por e,e'plo con do protone ! do neutrone
en l no er%a el nBcleo de un to'o de car)ono$ ino el nBcleo de un to'o de
#elio. +te corte o &iin de$ lo nBcleo at'ico tiene lugar en la anna
nucleare ! en la centrale nucleare convencionale$ aunque all% no e ro'pen
to'o de car)ono. Si #ace'o el corte nB'ero noventa ! uno de la tarta de
'an"ana$ i corta'o un nBcleo de car)ono$ no o)tene'o un tro"o '
peque.o de car)ono$ ino algo ditinto1 un to'o con propiedade qu%'ica
co'pleta'ente di&erente. Si corta'o un to'o tran'uta'o lo ele'ento.
(ero uponga'o que egui'o adelante. Lo to'o etn co'pueto de
protone$ neutrone ! electrone. 3(ode'o cortar un protn5 Si
)o')ardea'o protone con otra part%cula ele'entale a grande energ%a
otro protone$ por e,e'ploe'pe"a'o a vilu')rar unidade '
&unda'entale que e ocultan dentro del protn. Lo &%ico proponen
actual'ente que la lla'ada part%cula ele'entale co'o lo protone ! lo
neutrone etn co'pueta en realidad por part%cula ' ele'entale$
lla'ada quar@$ que e preentan en una variedad de colore ! de a)ore $
tal co'o e #an deno'inado u propiedade en un con'ovedor intento por
#acer algo ' &a'iliar el 'undo u)nuclear. 3Son lo quar@ lo ele'ento
contitutivo Blti'o de la 'ateria$ o ta')in ello etn co'pueto por
part%cula ' peque.a ! mFs ele'entale5 3Llegare'o alguna ve" al &inal en
nuetra co'prenin de la naturale"a de la 'ateria$ o #a! una regrein in&inita
#acia part%cula cada ve" ' &unda'entale5 Vte e uno de lo grande
pro)le'a in reolver de la ciencia.
+n lo la)oratorio 'edievale e peregu%a la tran'utacin de lo ele'ento1
una actividad lla'ada alqui'ia. Muc#o alqui'ita cre%an que toda la 'ateria
era una 'e"cla de cuatro utancia ele'entale1 agua$ aire$ tierra ! &uego$ una
antigua epeculacin ,nica. Alterando por e,e'plo la proporcione relativa
de tierra ! de &uego er%a poi)le$ pena)an ello$ ca')iar el co)re en oro. +n
eta actividad pulula)an &raude encantadore$ ti'adore co'o Cagliotro ! el
conde de SaintGennain$ que pretend%an no lo tran'utar lo ele'ento ino
poeer ta')in el ecreto de la in'ortalidad. A vece e oculta)a el oro en una
varilla con un &alo &ondo de 'odo que aparec%a 'ilagroa'ente en un criol al
&inal de alguna ardua de'otracin e<peri'ental. La no)le"a europea$ con el
e.uelo del dinero ! de la in'ortalidad$ aca) tran&iriendo grande u'a a lo
practicante de ete dudoo arte. (ero #u)o alqui'ita ' erio$ co'o
(aracelo e incluo Iaac NeGton. +l dinero no e 'algat total'ente1 e
decu)rieron nuevo ele'ento qu%'ico$ co'o el &&oro$ el anti'onio ! el
'ercurio. 2e #ec#o el origen de la qu%'ica 'oderna puede relacionare
directa'ente con eto e<peri'ento.
:a! noventa ! nueve tipo qu%'ica'ente ditinto de to'o e<itente de
'odo natural. Se le lla'a ele'ento qu%'ico$ ! #ata #ace poco no #a)%a '
que eto en nuetro planeta$ aunque e encuentran principal'ente co')inado
&or'ando 'olcula. +l agua e una 'olcula &or'ada por to'o de #idrgeno
! de o<%geno. +l aire et &or'ado principal'ente por
lo to'o nitrgeno 8N9$ o<%geno 809$ car)ono 8C9$ #idrgeno
8:9 ! argn 8Ar9$ en la &or'a 'oleculare NH$ 0H/ CoH$ :H0 9
Ar. La 'i'a 6ierra e una 'e"cla 'u! rica de to'o$ princi
pal'ente Silie,o$ Jo<%geno$ alu'inio$ 'agneio ! #ierro. +l &uego
no et co'pueto en a)oluto de ele'ento qu%'ico. + un pla'a radiante
en el cual la alta te'peratura #a arrancado alguno de lo electrone de u
nBcleo. Ninguno de lo cuatro antiguo ele'ento ,onio ! alqu%'ico e un
ele'ento en el entido 'oderno1 uno e una 'olcula$ do on 'e"cla de
'olcula$ ! el Blti'o e un pla'a.
2ede la poca de lo alqui'ita e #an ido decu)riendo cada ve" '
ele'ento$ tendiendo a er lo decu)ierto Blti'a'ente lo ' raro. Muc#o
on &a'iliare1 lo que contitu!en la 6ierra de 'odo pri'ario$ o lo que on
&unda'entale para la vida. Alguno on lido$ alguno gae ! #a! do 8el
)ro'o ! el 'ercurio9 que on l%quido a te'peratura a')iente. Lo cient%&ico
lo ordenan convencional'ente por orden de co'ple,idad. +l ' i'ple$ el
#idrgeno$ e el ele'ento /$ ! el ' co'ple,o$ el uranio$ e el ele'ento =H.
Otro ele'ento on 'eno &a'iliare1 #a&nio$ er)io$ diproio ! praeodi'io$ por
e,e'plo$ que no lo encontra'o con de'aiada &recuencia en la vida cotidiana.
(ode'o decir que cuanto ' &a'iliar no reulta un ele'ento ' a)undante
e. La 6ierra contiene gran cantidad de #ierro ! )atante poca de Ntrio. Co'o e
lgico #a! e<cepcione a eta regia$ co'o el oro o el uranio$ ele'ento
apreciado por convencione econ'ica o,uicio ettico ar)itrario$ o
porque tienen nota)le aplicacione prctica.
+l que lo to'o etn co'pueto por tre tipo de part%cula ele'entale
protone$ neutrone ! electrone e un decu)ri'iento relativa'ente reciente.
+l neutrn no e decu)ri #ata /=JH. La &%ica ! la qu%'ica 'oderna #an
reducido la co'ple,idad del 'undo eni)le a una i'plicidad ao')roa1 tre
unidade reunida de 'anera ditinta lo &or'an eencial'ente todo.
Lo neutrone$ co'o #e'o dic#o ! co'o u no')re ugiere$ no llevan carga
elctrica. Lo protone tienen una carga poitiva ! lo electrone una carga
negativa igual. La atraccin entre carga opueta de electrone ! de protone
e lo que 'antiene unido al to'o. (ueto que cada to'o e elctrica'ente
neutro$ el nB'ero de protone en el nBcleo tiene que er e<acta'ente igual al
nB'ero de electrone en la nu)e de electrone. La qu%'ica de un to'o
depende Bnica'ente del nB'ero de electrone$ que e igual al nB'ero de
protone ! que e lla'a nB'ero at'ico. La qu%'ica no e ' que nB'ero$
idea que le #a)r%a gutado a (itgora. Si ere un to'o con un protn ere
#idrgeno; con do$ #elio; con tre$ litio; con cuatro$ )erilio; con cinco$ )oro; con
ei$ car)ono; con iete$ nitrgeno; con oc#o$ o<%geno$ ! a% uceiva'ente
#ata =H protone$ en cu!o cao tu no')re e uranio.
La carga iguale 8carga del 'i'o igno9 e repelen &uerte'ente. Lo
pode'o i'aginar co'o una intena averin 'utua contra lo de la propia
epecie$ un poco co'o i el 'undo etuviee dena'ente po)lado por
anacoreta ! 'intropo. Lo electrone repelen a lo electrone. Lo
protone repelen a lo protone. 3C'o e poi)le entonce que el nBcleo e
'antenga unido5 3(or qu no alta intantnea'ente por lo aire5 (orque #a!
otra &uer"a de la naturale"a1 no la gravedad$ ni la electricidad$ ino la &uer"a
nuclear de accin pr<i'a que actBa co'o un con,unto de ganc#o que actBan !
u,etan lo cuando lo protone ! lo neutrone e acercan 'uc#o ! coniguen
uperar la repulin elctrica entre lo protone. Lo neutrone$ que
contri)u!en con u &uer"a nucleare de atraccin ! no con &uer"a elctrica
de repulin$ proporcionan una epecie de pega'ento que contri)u!e a
'antener unido el nBcleo. Lo ere'ita que an#ela)an la oledad #an quedado
encadenado a u gru.one co'pa.ero ! 'e"clado con otro '
propeno a la a'a)ilidad indicri'inado ! volu)le.
2o protone ! do neutrone &or'an el nBcleo de un to'o de #elio$ que reulta
er 'u! eta)le. 6re nBcleo de #elio &or'an un nBcleo de car)ono; cuatro$
o<%geno; cinco$ nen; ei$ 'agneio; iete$ ilicio; oc#o$ a"u&re ! a%
uceiva'ente. Cada ve" que a.adi'o uno o ' protone ! neutrone
u&iciente para 'antener unido el nBcleo$ #ace'o un ele'ento qu%'ico nuevo.
Si reta'o un protn ! tre neutrone del 'ercurio #ace'o oro$ el ue.o de
lo antiguo alqui'ita. M all del uranio #a! otro ele'ento que no e<iten
de 'odo natural en la 6ierra. Lo inteti"an lo #o')re ! en la 'a!or%a de la
cao e &rag'entan rpida'ente. -no de ello el ele'ento =F$ e lla'a
plutonio ! e una de la utancia ' t<ica conocida. (or degracia e
deintegra )atante lenta'ente.
32e dnde proceden lo ele'ento e<itente de 'odo natural5 (odr%a'o
i'aginar una creacin eparada de cada epecie at'ica. (ero el univero en u
totalidad ! en cai toda parte et &or'ado por un ==Y de #idrgeno ! de
#elio$ F lo do ele'ento ' i'ple. 2e #ec#o el #elio e detect en el Sol
ante de er decu)ierto en la 6ierra$ de a#% u no')re 8de :elio$ uno de lo
dioe ol de Grecia9. 3+ poi)le que lo de' ele'ento qu%'ico #a!an
evolucionado de algBn 'odo a partir de #idrgeno ! de #elio5 (ara equili)rar la
repulin elctrica #a! que apro<i'ar 'uc#o la pie"a de 'ateria nuclear de
'odo que entren en accin la &uer"a nucleare de corto alcance. +to lo
puede uceder a te'peratura 'u! alta$ cuando la part%cula e 'ueven con
tanta velocidad que la &uer"a repuliva no tiene tie'po de actuar1 te'peratura
de decena de 'illone de grado. +n la naturale"a eta te'peratura tan
elevada ! u correpondiente preione lo e dan de 'odo corriente en lo
interiore de la etrella.
:e'o e<a'inado nuetro Sol$ la etrella ' pr<i'a$ en varia longitude de
onda$ dede la onda de radio #ata la lu" vii)le nor'al ! lo ra!o O$
radiacione que proceden Bnica'ente de la capa ' e<teriore. +l Sol no e
e<acta'ente una piedra al ro,o vivo$ co'o pen Ana<gora$ ino una gran )ola
gaeoa de #idrgeno ! de #elio$ que )rilla por u elevada te'peratura$ del
'i'o 'odo que un ati"ador )rilla i e le pone al ro,o. Ana<gora ten%a ra"n$
por lo 'eno en parte. La violenta te'petade olare producen erupcione
)rillante que pertur)an la co'unicacione de radio en la 6ierra; ! penac#o
in'eno ! arqueado de ga caliente$ guiado por el ca'po 'agntico del Sol$
la pro'inencia olare$ que de,an enana a la 6ierra. La 'anc#a olare$
vii)le a vece a i'ple vita al ponere el ol$ on regione ' &r%a donde la
intenidad del ca'po 'agntico e ' elevada. 6oda eta actividad inceante
de)ordada ! tur)ulenta e da en la uper&icie vii)le$ relativa'ente &r%a. Slo
ve'o una te'peratura de uno > 000 oC. (ero el interior oculto del Sol
donde e genera la lu" olar et a F0 'illone de grado.
La etrella ! u planeta aco'pa.ante nacen de)ido al colapo gravitatorio
de una nu)e de ga ! de polvo interetelare. La coliin de la 'olcula
gaeoa en el interior de la nu)e la calienta #ata el punto en el cual el
#idrgeno e'pie"a a &undire dando #elio1 cuatro nBcleo de #idrgeno e
co')inan ! &onnan un nBcleo de #elio$ con la e'iin i'ultnea de un &otn de
ra!o ga''a. +l &otn u&re a)orcione ! e'iione por parte de la 'ateria
ituada enci'a u!o ! e va a)riendo pao paulatina'ente #acia la uper&icie de
la etrella$ perdiendo energ%a en cada pao$ ! llegando al &inal depu de una
pica ,ornada que #a durado un 'illn de a.o #ata la uper&icie$ donde e'erge
en &or'a de lu" vii)le ! e radiado #acia el epacio. La etrella e'pie"a a
&uncionar. +l colapo gravitatorio de la nu)e preetelar #a quedado detenido. +l
peo de la capa e<teriore de la etrella et otenido a#ora por la
te'peratura ! preione elevada generada en la reaccione nucleare del
interior. +l Sol #a etado en eta ituacin eta)le durante lo Blti'o cinco 'il
'illone de a.o. Reaccione ter'onucleare co'o la que tienen lugar en una
)o')a de #idrgeno proporcionan energ%a al Sol gracia a una e<ploin
contenida ! continua$ que convierte uno cuatrociento 'illone de tonelada 8F
< /0/F g9 de #idrgeno en #elio cada egundo. Cuando de noc#e 'ira'o #acia
lo alto ! conte'pla'o la etrella todo lo que ve'o et )rillando de)ido a
&uione nucleare ditante.
+n la direccin de la etrella 2ene)$ en la contelacin del Cine$ #a! una
enor'e uper)ur)u,a )rillante de ga 'u! caliente$ producida pro)a)le'ente
por e<ploione de upe'ova 8la 'uerte de etrella9 cerca del centro de la
)ur)u,a. +n la peri&eria$ la 'ateria interetelar e ve co'pri'ida por la onda de
c#oque de la upernova$ poniendo en 'arc#a nueva generacione de colapo
de nu)e ! de &or'acin de etrella. +n ete entido la etrella tienen
padre; ! co'o a vece ucede entre lo #o')re$ un padre puede 'orir cuando
nace el ni.o.
La etrella$ co'o el Sol$ nacen en lote$ en grande co'ple,o de nu)e
co'pri'ida co'o la Ne)uloa de Orin. +ta nu)e vita dede el e<terior
parecen ocura ! tene)roa. (ero en el interior etn ilu'inada
)rillante'ente por la etrella caliente que etn naciendo 8pg. HJ09. M
tarde la etrella 'arc#an de la guarder%a ! e )ucan la vida en la ?%a Lctea
co'o adolecente etelare rodeada todav%a por 'ec#one de ne)uloidad
incandecente$ reiduo de u ga a'nitico$ que per'anecen unido todav%a
gravitatoria'ente a ella. La (l!ade 8pg. HJ/9 contitu!en un e,e'plo
pr<i'o. Co'o en la &a'ilia #u'ana$ la etrella que 'aduran via,an le,o
de caa$ ! lo #er'ano e ven 'u! poco. +n algBn punto de la Gala<ia #a!
etrella qui" docena de etrella que on #er'ana del Sol$ &onnada a
partir del 'i'o co'ple,o ne)ular$ #ace uno cinco 'il 'illone de a.o. (ero
no a)e'o qu etrella on. (odr%an etar per&ecta'ente al otro lado de la ?%a
Lctea.
La converin del #idrgeno en #elio en el centro del Sol no lo e<plica el )rillo
del Sol con &otone de lu" vii)le; ta')in produce un replandor de un tipo '
'iterioo ! &anta'al1 +l Sol )rilla d)il'ente con neutrino$ que$ co'o lo
&otone$ no pean nada ! e depla"an a la velocidad de la lu". (ero lo
neutrino no on &otone. No on un tipo de lu". Lo neutrino tienen el 'i'o
'o'ento angular intr%neco$ o ep%n$ que lo protone$ lo electrone ! lo
neutrone; en ca')io$ lo &otone tienen el do)le de ep%n. La 'ateria e
tranparente para lo neutrino$ que atraviean cai in e&uer"o tanto la 6ierra
co'o el Sol. Slo una di'inuta &raccin de ello queda detenida por la 'ateria
interpueta. Cuando levanto 'i o,o #acia el Sol$ durante un egundo paan
por ello 'il 'illone de neutrino. Co'o e lgico no quedan detenido en la
retina$ co'o le ucede a lo &otone nor'ale$ ino que continBan in que nada
le 'olete ! atraviean toda 'i ca)e"a. Lo curioo e que i de noc#e 'iro
#acia el uelo$ #acia la parte donde de)er%a etar el Sol 8i no #u)iee
interpueta la 6ierra9$ paa por 'i o,o un nB'ero cai e<acta'ente igual de
neutrino olare que &lu!en a trav de eta 6ierra interpueta tan tranparente
para lo neutrino co'o una placa de crital e tranparente para la lu" vii)le.
Si nuetro conoci'iento del interior olar e tan co'pleto co'o i'agina'o$ !
i ade' entende'o la &%ica nuclear que origina lo neutrino$ de)er%a'o
poder calcular con )atante preciin lo neutrino olare que de)er%a reci)ir
un rea dada co'o la de 'i o,o en una unidad dada de tie'po$ por e,e'plo un
egundo. La con&ir'acin e<peri'ental del clculo e 'uc#o ' di&%cil. Lo
neutrino paan directa'ente a trav de la 6ierra ! e i'poi)le atrapar un
neutrino dado. (ero i u nB'ero e grande$ una peque.a &raccin entrar en
interaccin con la 'ateria$ ! i la circuntancia on apropiada podr
detectare. Lo neutrino pueden convertir en rara ocaione a lo to'o de
cloro en to'o de argn$ to'o con el 'i'o nB'ero total de protone ! de
neutrone. (ara detectar el &lu,o olar predic#o de neutrino e neceita una
cantidad in'ena de cloro$ ! en conecuencia uno &%ico nortea'ericano
vertieron grande cantidade de l%quido detergente en la Mina :o'eta@e de Lea$
en 2a@ota del Sur. Se 'icro&lltra luego el cloro para decu)rir el argn de
reciente produccin. Cuanto ' argn e detecta$ ' neutrino e upone
que #an paado. +to e<peri'ento indican que el Sol e ' d)il en
neutrino de lo que lo clculo predicen.
+to upone un 'iterio real todav%a no reuelto. +l )a,o &lu,o de neutrino
olare dede luego no pone en peligro nuetro concepto de la nueleo%ntei
etelar$ pero no #a! duda que igni&ica algo i'portante. La e<plicacione
propueta van dede la #iptei de que lo neutrino e deintegran durante
u tra!ecto entre el Sol ! la 6ierra #ata la idea de que lo &uego nucleare en el
interior olar #an quedado proviional'ente interru'pido ! que en nuetra
poca la lu" olar e genera parcial'ente por una lenta contraccin gravitatoria.
(ero la atrono'%a de neutrino e 'u! nueva. 2e 'o'ento eta'o
ao')rado por #a)er creado un intru'ento que pueda ati)ar directa'ente el
cora"n ardiente del Sol. A 'edida que au'ente la eni)ilidad del telecopio
de neutrino$ er poi)le$ qui"$ ondear la &uin nuclear en lo interiore
pro&undo de etrella cercana.
(ero la &uin del #idrgeno no puede continuar inde&inida'ente1 en el Sol o en
cualquier otra etrella #a! una cantidad li'itada de #idrgeno co')uti)le en u
caliente interior. +l detino de una etrella$ el &inal de u ciclo vital depende
'uc#o de u 'aa inicial. Si una etrella$ depu de #a)er perdido en el
epacio una cantidad detenninada de u 'aa$ conerva de do a tre vece la
'aa del Sol$ &inali"a u ciclo vital de un 'odo i'preionante'ente ditinto al
del Sol. (ero el detino del Sol !a e de por % epectacular. Cuando todo el
#idrgeno central #a!a reaccionado ! &or'ado #elio$ dentro de cinco o ei 'il
'illone de a.o a partir de a#ora$ la "ona de &uin del #idrgeno ir 'igrando
lenta'ente #acia el e<terior$ &onnando una ccara en e<panin de reaccione
ter'onucleare$ #ata que alcance el lugar donde la te'peratura on in&eriore
a uno die" 'illone de grado. +ntonce$ la &uin del #idrgeno e apagar.
Mientra tanto$ la gravedad propia del Sol o)ligar a una renovada contraccin
de u nBcleo rico en #elio ! a un au'ento adicional de la te'peratura !
preione interiore. Lo nBcleo de #elio quedarn apretado ' dena'ente
todav%a$ llegando incluo a pegare lo uno a lo otro porque lo ganc#o de
u &uer"a nucleare de corto alcance #a)rn entrado en accin a pear de la
'utua repulin elctrica. La ceni"a e convertir en co')uti)le ! el Sol e
diparar de nuevo iniciando una egunda ronda de reaccione de &uin.
+te proceo generar lo ele'ento car)ono ! nitrgeno$ ! proporcionar
energ%a adicional para que el Sol continBe )rillando durante un tie'po li'itado.
-na etrella e un &ni< detinado a levantare durante un tie'po de u ceni"a.
/ +l Sol$ )a,o la in&luencia co')inada de la &uin del #idrgeno en una delgada
ccara le,o del interior olar ! de la &uin del #elio a alta te'peratura en el
nBcleo$ e<peri'entar un ca')io i'portante1 u e<terior e e<pandir ! e
en&riar. +l Sol e convertir en una etrella gigante ro,a$ con una uper&icie
vii)le tan ale,ada de u interior que la gravedad en u uper&icie er d)il ! u
at'&era e e<pandir #acia el epacio co'o una epecie de vendaval etelar.
Cuando ete Sol ru)icundo e #inc#ado e #a!a convertido en un gigante ro,o
envolver ! devorar a lo planeta Mercurio ! ?enu$ ! pro)a)le'ente ta')in
a la 6ierra. +l ite'a olar interior reidir entonce dentro el Sol.
2entro de 'ile de 'illone de a.o #a)r un Blti'o d%a per&ecto en la 6ierra.
Luego$ el Sol ir enro,eciendo e #inc#ndoe lenta'ente ! preidir una 6ierra
que etar a)randoe incluo en lo polo. Lo caquete de #ielo polar en el
Qrtico ! en el Antrtico e &undirn inundando la cota del 'undo. La alta
te'peratura ocenica li)erarn ' vapor de agua en el aire$ au'entando la
ne)uloidad$ protegiendo a la 6ierra de la lu" olar ! apla"ando un poco el &inal.
(ero la evolucin olar e ine<ora)le. Llegar un 'o'ento en que lo ocano
entrarn en e)ullicin$ la at'&era e evaporar ! e perder en el epacio ! una
cattro&e de proporcione in'ena e ini'agina)le aolar nuetro planeta. >
Mientra tanto$ e cai eguro que lo ere #u'ano #a)rn evolucionado #acia
algo 'u! di&erente . 4ui" nuetro decendiente ern capace de controlar o
de 'oderar la evolucin etelar. 0 qui" e li'itarn a coger lo trato !
'arc#are a Marte$ a +uropa o a 6itn$ o qui"$ al &inal$ co'o i'agin Ro)ert
Goddard$ decidirn )ucare un planeta de#a)itado en algBn ite'a planetario
,oven ! pro'etedor.
La ceni"a etelar del Sol lo puede reutili"are co'o co')uti)le #ata cierto
punto. Llegar un 'o'ento en que todo el interior olar ea car)ono ! o<%geno$
cuando !a a la te'peratura ! preione do'inante no pueda ocurrir ninguna
reaccin nuclear '. Cuando el #elio central e #a!a gatado cai del todo$ el
interior del Sol continuar u apla"ado colapo$ la te'peratura au'entarn de
nuevo poniendo en 'arc#a una Blti'a onda de reaccione nucleare !
e<pandiendo la at'&era olar un poco '. +l Sol$ en u agon%a de 'uerte$
pular lenta'ente$ e<pandindoe ! contra!endoe con un per%odo de uno
cuanto 'ilenio$ #ata aca)ar ecupiendo u at'&era al epacio en &or'a de
una o ' ccara concntrica de ga. +l interior olar$ caliente ! in
proteccin$ inundar la ccara con lu" ultravioleta induciendo una #er'oa
&luorecencia ro,a ! a"ul que e e<tender ' all de la r)ita de (lutn. 4ui"
la 'itad de la 'aa del Sol e perder de ete 'odo. +l ite'a olar e llenar
entonce de un replandor 'iterioo1 el &anta'a del Sol via,ando #acia el
e<terior.
Cuando 'ira'o a nuetro alrededor$ en el peque.o rincn de ?%a Lctea que
ocupa'o$ ve'o 'uc#a etrella rodeada por ccara e&rica de ga
incandecente$ la ne)uloa planetaria. 8No tienen nada que ver con planeta$
pero alguna recorda)an$ en telecopio 'eno per&eccionado$ lo dico
a"ule ! verde de -rano ! de Neptuno.9 (reentan la &or'a de anillo$ pero eto
e de)ido a que ve'o ' u peri&eria que u centro$ co'o la po'pa de
,a)n. Cada ne)uloa planetario e.ala la preencia de una etrella in e=tremas.
Cerca de la etrella central puede #a)er una corte de 'undo 'uerto$ lo reto
de planeta que ante eta)an lleno de vida ! q S ue a#ora privado de aire ! de
ocano$ etn )a.ado en una lu'inoidad &anta'al. Lo reto del Sol$ el
nBcleo olar denudo$ envuelto pri'ero en u ne)uloa planetario$ ern una
peque.a etrella caliente$ que e'itir u calor al epacio ! que #a)r quedado
colapada #ata poeer una denidad ini'agina)le en la 6ierra$ ' de una
tonelada en una cuc#aradita de t. Mile de 'illne de a.o ' tarde el Sol e
convertir en una enana )lanca degenerada$ en&rindoe co'o todo eto
punto de lu" que ve'o en lo centro de ne)uloa planetaria que pierden
u alta te'peratura uper&iciale ! llegan a u etado &inal$ el de una enana
negra ocura ! 'uerta.
2o etrella de idntica 'aa evolucionarn ' o 'eno paralela'ente.
(ero una etrella de 'aa uperior gatar ' rpida'ente u co')uti)le
nuclear$ e convertir ante en una gigante ro,a e iniciar pri'ero el deceno
&inal #acia una enana )lanca. 6endr%a que #a)er$ ! a% e co'prue)a$ 'uc#o
cao de etrella )inaria en lo que una co'ponente e una gigante ro,a ! la
otra una enana )lanca. Alguno de eto pare etn tan pr<i'o que e tocan$
! una at'&era olar incandecente &lu!e de la #inc#ada gigante ro,a a la
co'pacta enana )lanca ! tiende a caer en una provincia concreta de la uper&icie
de la enana )lanca. +l #idrgeno e acu'ula$ co'pri'ido a preione !
te'peratura cada ve" ' elevada por la intena gravedad de la enana )lanca$
#ata que la at'&era ro)ada a la gigante ro,a u&re reaccione ter'onucleare
! la enana )lanca e<peri'enta una )reve erupcin que la #ace )rillar. -na
)inaria de ete tipo e lla'a una nova ! tiene un origen 'u! ditinto al de una
upernova. La nova e dan Bnica'ente en ite'a )inario ! reci)en u
energ%a de la &uin del #idrgeno; la upernova e dan en etrella ola !
reci)en u energ%a de la &uin del ilicio.
Lo to'o inteti"ado en lo interiore de la etrella aca)an nor'al'ente
devuelto al ga interetelar. La gigante ro,a &inali"an con u at'&era
e<teriore e<pulada #acia el epacio; la ne)uloa planetaria on la &ae
&inale de etrella de tipo olar que #acen altar u tapadera. La upe'ova
e<pulan violenta'ente gran parte de u 'aa al epacio. Lo to'o devuelto
on$ co'o e lgico$ lo que e &a)rican ' &cil'ente en la reaccione
ter'onucleare de lo interiore de la etrella1 el #idrgeno e &uiona dando
#elio$ el #elio da car)ono$ el car)ono da o<%geno$ ! depu en etrella de gran
'aa$ ! por uceiva adicione de ' nBcleo de #elio$ e contru!en nen$
'agneio$ ilicio$ a"u&re$ etc.1 adicione que e reali"an por pao$ do protone
! do neutrone en cada pao #ata llegar al #ierro. La &uin directa del ilicio
genera ta')in #ierro1 un par de to'o de ilicio cada uno con veintioc#o
protone ! neutrone e &unden a una te'peratura de 'ile de 'illone de
grado ! #acen un to'o de #ierro con cincuenta ! ei protone ! neutrone.
6odo to on ele'ento qu%'ico &a'iliare. Su no')re no uenan.
+ta reaccione nucleare no generan &cil'ente er)io$ #a&nio$ diproio$
praeodi'io o Ntrio$ ino lo ele'ento que conoce'o de la vida diaria$
ele'ento devuelto al ga interetelar$ donde on recogido en una generacin
u)iguiente de colapo de nu)e ! &or'acin de etrella ! planeta. 6odo lo
ele'ento de la 6ierra$ e<cepto el #idrgeno ! algo de #elio$ e cocinaron en una
epecie de alqui'ia etelar #ace 'ile de 'illone de a.o en etrella que
a#ora on qui" enana )lanca inconpicua al otro lado de la gala<ia ?%a
Lctea. +l nitrgeno de nuetro A2N$ el calcio de nuetro diente$ el #ierro de
nuetra angre$ el car)ono de nuetra . tarta de 'an"ana e #icieron en lo
interiore de etrella en proceo de colapo. +ta'o #ec#o$ pue$ de
utancia etelar.
Alguno de lo ele'ento ' raro e generan en la 'i'a e<ploin de
upe'ova. +l #ec#o de que tenga'o una relativa a)undancia de oro !S de
uranio en la 6ierra e de)e Bnica'ente a que #u)o 'uc#a e<ploione de
upernova ante de que e &or'ara el ite'a olar. Otro ite'a planetario
pueden tener cantidade di&erente de nuetro ele'ento raro. 3+<iten
qui" planeta cu!o #a)itante e<#i)en$ orgulloo$ pendiente de nio)io !
)ra"alete de protactinio$ 'ientra que el oro e una curioidad de la)oratorio5
3Me,orar%an nuetra vida i el oro ! el uranio &ueran tan ocuro ! poco
i'portante en la 6ierra co'o el praeodi'io5
+l origen ! la evolucin de la vida etn relacionado del 'odo ' %nti'o con
el origen ! evolucin de la etrella. +n pri'er lugar la 'ateria 'i'a de la cual
eta'o co'pueto$ lo to'o que #acen poi)le la vida &ueron generado
#ace 'uc#o tie'po ! 'u! le,o de nootro en etrella ro,a gigante. La
a)undancia relativa de lo ele'ento qu%'ico que e encuentran en la 6ierra e
correponde con tanta e<actitud con la a)undancia relativa de to'o
generado en la etrella$ que no e poi)le dudar 'uc#o de que la gigante
ro,a ! la upe'ova on lo #orno ! criole en lo cuale e &oT la
'ateria. +l Sol e una etrella de egunda o tercera generacin. 6oda la 'ateria
de u interior$ toda la 'ateria que ve'o a nuetro alrededor$ #a paado por uno
o do ciclo previo de alqui'ia etelar. +n egundo lugar$ la e<itencia de
alguna variedade de to'o peado en la 6ierra ugiere que #u)o una
e<ploin de upernova cerca de nootro poco ante de &or'are el ite'a
olar. (ero e i'pro)a)le que e tratara de una i'ple coincidencia; lo '
pro)a)le e que la onda de c#oque producida por la upe'ova co'pri'iera el
ga ! el polvo interetelar ! puiera en 'arc#a la condenacin del ite'a
olar. +n tercer lugar$ cuando el Sol e'pe" a )rillar$ u radiacin ultravioleta
inund la at'&era de la 6ierra; u calor gener rel'pago$ ! eta &uente de
energ%a &ueron la c#ipa de la co'ple,a 'olcula orgnica que condu,eron al
origen de la vida. +n cuarto lugar$ la vida en la 6ierra &unciona cai
e<cluiva'ente a )ae de lu" olar. La planta recogen lo &otone !
convierten la energ%a olar en energ%a qu%'ica. Lo ani'ale paraitan a la
planta. La agricultura e i'ple'ente la recogida ite'tica de lu" olar$ que
e irve de la planta co'o de involuntario inter'ediario. (or lo tanto cai
todo nootro eta'o accionado por el Sol. Kinal'ente$ lo ca')io
#ereditario lla'ado 'utacione proporcionan la 'ateria pri'a de la evolucin.
La 'utacione$ entre la cuale la naturale"a elecciona u nuevo catlogo de
&or'a viva$ on producida en parte por ra!o c'ico1 part%cula de alta
energ%a pro!ectada cai a la velocidad de la lu" en la e<ploione de
upe'ova. La evolucin de la vida en la 6ierra e i'pulada en parte por la
'uerte epectaculare de ole re'oto ! de gran 'aa.
Suponga'o que lleva'o un contador Geiger ! un tro"o de 'ineral de uranio
a algBn lugar ituado en la pro&undidade de la 6ierra1 por e,e'plo una 'ina de
oro o un tu)o de lava$ o una caverna e<cavada a trav de la 6ierra por un r%o de
roca &undida. +l eni)le contador uena cuando et e<pueto a ra!o ga''a
o a part%cula cargada de alta energ%a co'o protone ! nBcleo de #elio. Si lo
acerca'o al 'ineral de uranio$ que et e'itiendo nBcleo de #elio por una
deintegracin nuclear epontnea$ el conta,e$ el nB'ero de c#aquido del
contador por 'inuto$ au'enta epectacular'ente. Si 'ete'o el 'ineral de
uranio dentro de un )ote peado de plo'o$ el conta,e di'inu!e
utancial'ente; el plo'o #a a)or)ido la radiacin del uranio. (ero todav%a
pueden o%re alguno c#aquido. -na &raccin del conta,e retante procede de
la radiactividad natural de la parede de la caverna. (ero #a! ' c#aquido
de lo que eta radiactividad e<plica. Alguno on cauado por part%cula
cargada de alta energ%a que entran por el te,ado. +ta'o ecuc#ando lo
ra!o c'ico$ producido en otra era en la pro&undidade del epacio. Lo
ra!o c'ico$ principal'ente protone ! electrone$ #an etado
)o')ardeando la 6ierra durante toda la #itoria de la vida en nuetro planeta.
-na etrella e detru!e a % 'i'a a 'ile de a.o lu" de ditancia ! produce
ra!o c'ico que via,an en epiral por la gala<ia ?%a Lctea durante 'illone
de a.o #ata que por puro accidente alguno de ello c#ocan con la 6ierra !
con nuetro 'aterial #ereditario. 4ui" alguno pao clave en el dearrollo del
cdigo gentico$ o la e<ploin del C')rico$ o la etacin )%peda de nuetro
antepaado$ &ueron iniciado por lo ra!o c'ico.
+l F de ,unio del a.o /0AF$ atrno'o c#ino anotaron la preencia de lo que
ello lla'a)an etrella invitada en la contelacin de 6auro$ el 6oro. -na
etrella no vita nunca #ata entonce e #i"o ' )rillante que cualquier otra
etrella del cielo. A 'edio 'undo de ditancia$ en el uroete nortea'ericano$
#a)%a entonce una cultura uperior$ rica en tradicin atron'ico$ que ta')in
preenci eta nueva ! )rillante etrella. * La datacin con el car)ono /F de lo
reto de un &uego de car)n no per'iten a)er que a 'ediado del iglo once
alguno anaa"i$ anteceore de lo actuale #opi$ viv%an )a,o una plata&or'a
aliente en el actual Nuevo M,ico. (arece que uno de ello di)u, en la pared$
protegida por el aliente de la inte'perie$ un di)u,o de la nueva etrella. Su
poicin en relacin a la luna creciente #a)r%a ido e<acta'ente tal co'o la
di)u,aron. :a! ta')in la i'prein de una 'ano$ qui" la &ir'a del artita.
+ta etrella nota)le$ a A 000 a.o lu" de ditancia$ e deno'ina actual'ente la
Supernova Cangre,o$ porque a un atrno'o$ iglo ' tarde$ le pareci ver$
ine<plica)le'ente$ un cangre,o cuando o)erva)a lo reto de la e<ploin a
trav de u telecopio. La Ne)uloa Cangre,o et &or'ada por lo reto de
una etrella de gran 'aa que autoe<plot. La e<ploin e vio en la 6ierra a
i'ple vita durante tre 'ee. +ra &cil'ente vii)le a plena lu" del d%a$ ! con
u lu" e pod%a leer de noc#e. -na upe'ova e da en una gala<ia$ co'o
pro'edio$ una ve" por iglo. 2urante la vida de una gala<ia t%pica$ uno die" 'il
'illone de a.o$ #a)rn e<plotado un centenar de 'illone de etrella1 un
nB'ero grande$ pero que en de&initiva lo a&ecta a una de cada 'il etrella. +n
la ?%a Lctea$ depu del aconteci'iento de /0AF$ #u)o una upe'ova
o)ervada en /A *H$ ! decrita por 6!c#o Dra#e$ ! otra poco depu en />0F
decrita por Io#anne Eepler. / (or degracia no e #a o)ervado ninguna
e<ploin de upernova en nuetra Gala<ia depu de la invencin del
telecopio$ ! lo atrno'o #an tenido que repri'ir u i'paciencia durante
alguno iglo.
La upe'ova e o)ervan actual'ente de 'odo rutinario en otra gala<ia.
+ntre 'i candidata para ecoger la &rae que ao')rar%a ' pro&unda'ente a
un atrno'o de principio de iglo tengo la iguiente acada de un art%culo de
2avid :el&and ! Eno< Long en el nB'ero del A de dicie')re de /=*= de la revita
)ritnica Nature2 El A de 'ar"o de /=*=$ nueve nave epaciale interplanetaria
de la red de enore de etallido regitraron un etallido 'u! inteno de ra!o
O ! ra!o ga''a ! lo locali"aron 'ediante deter'inacione del tie'po de vuelo
en una poicin coincidente con el reto de upernova NF= de la Gran Nu)e de
Magallane. 8La Gran Nu)e de Magallane$ lla'ada a% porque el pri'er
#a)itante del #e'i&erio Norte que e dio cuenta de ella &ue Magallane$ e una
peque.a gala<ia atlite de la ?%a Lctea$ a /P0 000 a.o lu" de ditancia. Co'o
puede uponere #a! ta')in una (eque.a Nu)e de Magallane.9 Sin e')argo$
en el 'i'o nB'ero de Nature, +. (. Ma"et ! u colega del Intituto lo&&e$ de
Leningrado$ que o)ervaron eta &uente con el detector de etallido de ra!o
ga''a a )ordo de la nave epaciale ?enera / / ! /H en ca'ino para aterri"ar
en ?enu$ a&ir'an que lo que e et o)ervando e un pular eruptivo a lo
uno centenare de a.o lu" de ditancia. A pear de er la poicin tan
coincidente$ :el&and ! Long no initen en que el etallido de ra!o ga''a et
aociado con lo reto de la upe'ova. Conideran caritativa'ente 'uc#a
alternativa$ inclu!endo la poi)ilidad orprendente de que la &uente et ituada
dentro del ite'a olar. 4ui" ea el ecape de una nave etelar e<traterretre
que e'prende u largo via,e de regreo. (ero una #iptei ' i'ple e una
lla'arada de lo &uego etelare de NF=1 eta'o eguro de que la
upe'ova e<iten.
+l detino del ite'a olar interior cuando el Sol e convierta en una gigante
ro,a !a e )atante trite. (ero$ por lo 'eno$ lo planeta no quedarn
derretido ! arrugado por la accin de una upernova en erupcin. +te detino
et reervado a planeta ituado cerca de etrella de 'a!or 'aa que el Sol.
(ueto que eta etrella con te'peratura ! preione uperiore gatan '
rpida'ente u reerva de co')uti)le nuclear$ u tie'po de vida on
'uc#o ' )reve que el Sol. -na etrella de 'aa die" vece uperior a la del
Sol puede convertir eta)le'ente #idrgeno en #elio durante lo uno cuanto
'illone de a.o ante de paar )reve'ente a reaccione nucleare '
e<tica. (or lo tanto e cai eguro que no e dipone de tie'po u&iciente
para que evolucionen &or'a avan"ada de vida en cualquiera de lo planeta
aco'pa.ante; ! er%a raro que ere de otro 'undo puedan llegar a conocer
que u etrella e convertir en una upernova1 i viven el tie'po u&iciente para
co'prender a la upe'ova e i'pro)a)le que u etrella llegue a erlo nunca.
La &ae previa eencial para una e<ploin de upe'ova e la generacin de un
nBcleo de #ierro de gran 'aa por &uin de ilicio. Lo electrone li)re del
interior etelar$ o'etido a una prein enor'e$ e ven o)ligado a &undire
con lo protone de lo nBcleo de #ierro cancelndoe entonce la carga
elctrica iguale ! opueta; el interior de la etrella e convierte en un Bnico !
giganteco nBcleo at'ico que ocupa un volu'en 'uc#o 'enor que lo
electrone ! nBcleo de #ierro que lo precedieron. +l nBcleo u&re una violenta
i'ploin$ el e<terior re)ota ! e produce una e<ploin de upe'ova. -na
upe'ova puede er ' )rillante que el replandor co')inado de toda la
de' etrella de la gala<ia en la cual et 'etida. 6oda eta etrella
upergigante a"ule ! )lanca que #an alido apena del cacarn en Orin
etn detinada dentro de uno cuanto 'illone de a.o a convertire en
upe'ova ! a &ortnar un catillo continuado de &uego arti&iciale c'ico en
la contelacin del ca"ador.
La terri)le e<ploin de una upe'ova pro!ecta al epacio la 'a!or parte de la
'ateria de la etrella precurora1 un poco de #idrgeno reidual ! #elio !
cantidade i'portante de otro to'o$ car)ono ! ilicio$ #ierro ! alu'inio.
4ueda un nBcleo de neutrone caliente$ u,eto entre % por &uer"a nucleare$
&or'ando un Bnico nBcleo at'ico de gran 'aa con un peo at'ico
apro<i'ado de /0A>$ e decir un ol de uno treinta @il'etro de di'etro; un
&rag'ento etelar di'inuto$ encogido$ deno ! 'arc#ito$ una etrella de
neutrone en rotacin rpida. A 'edida que el nBcleo de una gigante ro,a de
gran 'aa entra en colapo para &or'ar a% una etrella de neutrone$ va girando
' rpida'ente. La etrella de neutrone en el centro de la Ne)uloa Cangre,o
e un nBcleo at'ico in'eno$ del ta'a.o de Man#attan$ que gira treinta vece
por egundo. Su poderoo ca'po 'agntico$ a'pli&icado durante el colapo$
atrapa la part%cula cargada de 'odo parecido al ca'po 'agntico 'uc#o
' d)il de IBpiter. Lo electrone en el ca'po 'agntico en rotacin e'iten
una radiacin en &or'a de #a" no lo en la &recuencia de radio$ ino ta')in
en lu" vii)le. Si la 6ierra et ituada caual'ente en la direccin del #a" de
ete &aro c'ico$ ve'o un detello en cada rotacin. (or ete 'otivo e
deno'ina pular a la etrella. Lo pular$ parpadeando ! #aciendo tic tac co'o
un 'etrno'o c'ico$ 'arcan el tie'po 'uc#o 'e,or que un relo, ordinario de
gran preciin. +l crono'etra,e a largo pla"o de lo detello de radio de
alguna pular$ por e,e'plo de una lla'ada (SR 0JH= a AF ugiere que eto
o),eto pueden tener uno o ' co'pa.ero planetario peque.o. 4ui" ea
conce)i)le que un planeta o)reviva la evolucin de una etrella convertida al
&inal en pular$ o qui" el planeta &ue capturado ' tarde. Me pregunto qu
apecto tendr el cielo dede la uper&icie de un planeta a%.
La 'ateria de una etrella de neutrone pea$ i to'a'o de ella una
cuc#aradita de t$ ' o 'eno lo 'i'o que una 'onta.a corriente1 pea tanto
que i u,etra'o un tro"o de eta 'ateria ! luego lo oltra'o 8no no
quedar%a otra alternativa9$ podr%a paar in e&uer"o a trav de la 6ierra co'o
#ace una piedra que cae por el aire$ e a)rir%a por % olo un agu,ero a trav de
nuetro planeta ! e'erger%a por el otro lado de la 6ierra. Lo #a)itante de aquel
lado$ que etar%an dando un paeo u ocupndoe de u coa$ ver%an alir
diparado del uelo un peque.o &rag'ento de etrella de neutrone que e
parar%a a una cierta altura ! volver%a de nuevo al &ondo de la 6ierra$ o&reciendo
a%$ por lo 'eno$ algo de diverin a u rutina diaria. Si ca!era del epacio
cercano un tro"o de 'ateria de etrella de neutrone ! la 6ierra etuviera girando
de)a,o u!o$ penetrar%a repeti da'ente a trav de ella ! per&orar%a centenare de
'ile de agu,ero en u cuerpo en rotacin ante de que detuviera u
'ovi'iento la &riccin con el interior de nuetro planeta. Ante de parare
de&initiva'ente en el centro de la 6ierra$ el interior de nuetro planeta preentar%a
)reve'ente el apecto de un queo ui"o$ #ata que el &lu,o u)terrneo de roca
! de 'etal curae la #erida. No i'porta que e decono"can en la 6ierra
&rag'ento grande de 'ateria de etrella de neutrone$ porque lo &rag'ento
' peque.o etn en toda parte. +l poder ao')roo de la etrella de
neutrone no acec#a en el nBcleo de cada to'o$ oculto en cada cuc#arilla de
t ! en cada lirn$ en cada #lito del aire$ en cada tarta de 'an"ana. La etrella
de neutrone no in&unde repeto #acia la coa corriente.
-na etrella co'o el Sol &inali"ar u d%a co'o una gigante ro,a ! luego co'o
una enana )lanca$ tal co'o #e'o vito. -na etrella en proceo de colapo con
'aa do)le a la del Sol e convertir en una upe'ova ! luego en una etrella de
neutrone. (ero una etrella de 'aa uperior$ que depu de paar por la &ae
de upe'ova quede con la 'aa$ por e,e'plo de cinco ole$ tiene ante % un
detino todav%a ' nota)le1 u gravedad la convertir en un agu,ero negro.
Suponga'o que dipuira'o de una 'quina 'gica de gravedad . un
aparato que no pennitiera controlar la gravedad de la 6ierra$ girando por
e,e'plo
una agu,a. Al principio la agu,a et en / g= ! todo e co'porta co'o eta'o
acotu')rado a ver. Lo ani'ale ! la planta de la 6ierra ! la etructura de
nuetro edi&icio #an evolucionado o e #an die.ado para / g. Si la gravedad
&uera 'uc#o 'enor podr%a #a)er &or'a alta ! delgada que no caer%an ni
quedar%an aplatada por u propio peo. Si la gravedad &uee 'u! uperior$ la
planta$ lo ani'ale ! la arquitectura tendr%an que er )a,o ! rec#onc#o para
no u&rir el colapo gravitatorio. (ero incluo en un ca'po de gravedad de
)atante intenidad la lu" e depla"ar%a en l%nea recta$ co'o #ace dede luego
en la vida corriente.
Conidere'o 8vae ilutracin de la pgina HJ>9 un poi)le grupo t%pico de
ere terretre. Cuando di'inui'o la gravedad$ la coa pean 'eno.
Cerca de 0 g el 'ovi'iento ' ligero pro!ecta a nuetro a'igo por lo aire
&lotando ! dando tu')o. +l t vertido &uera de la ta"a$ o cualquier otro l%quido$
&or'a gl)ulo e&rico palpitante en el aire1 la tenin uper&icial del l%quido
upera a la gravedad. :a! por toda parte )ola de t. Si 'arca'o de nuevo
en el aparato / g provoca'o una lluvia de t. Cuando au'enta'o algo la
gravedad$ de / g a J o F g$ por e,e'plo$ todo quedan in'ovili"ado1 e requiere
un e&uer"o enor'e incluo para 'over una pierna. Saca'o por co'pain a
nuetro a'igo del do'inio de la 'quina de la gravedad ante de poner la
agu,a en gravedade ' alta todav%a. +l #a" de lu" de una Ninterna igue una
l%nea per&ecta'ente recta 8egBn la preciin de nuetra o)ervacione9 cuando
la gravedad e de uno cuanto g$ al igual que a 0 g. A / 000 g el #a" e todav%a
recto$ pero lo r)ole #an quedado aplatado ! aplanado; a /00 000 g la
roca e aplatan por u propio peo. Al &inal no queda ningBn uperviviente
e<cepto el gato de C#e#ire$ por una dipena epecial. Cuando la gravedad e
acerca a 'il 'illone de g ucede algo todav%a ' e<tra.o. +l #a" de lu" que
#ata a#ora u)%a directo #acia el cielo e'pie"a a curvare. Incluo la lu" queda
a&ectada por intena aceleracione gravitatoria. Si au'enta'o todav%a ' la
gravedad$ la lu" no puede levantare ! cae al uelo cerca de nootro. A#ora el
gato c'ico de C#e#ire #a deaparecido$ lo queda u onria gravitatoria.
Cuando la gravedad e lo )atante elevada no de,a ecapar nada$ ni iquiera la
lu". -n lugar a% reci)e el no')re de agu,ero negro. + una epecie de gato
c'ico de C#e#ire enig'atica'ente indi&erente a lo que le rodea. Cuando la
denidad ! la gravedad alcan"an un valor u&iciente'ente elevado el agu,ero
negro parpadea ! deaparece de nuetro univero. (or eto e Slla'a agu,ero
negro1 no puede ecapar lu" alguna de l. + poi)le que en u interior$ con
tanta lu" atrapada$ la coa preenten una atractiva ilu'inacin. Aunque un
agu,ero negro ea invii)le dede el e<terior$ u preencia gravitatoria puede er
palpa)le. Si no va'o con cuidado$ en un via,e interetelar pode'o er
arratrado de 'odo irrevoca)le ! nuetro cuerpo quedar etirado
deagrada)le'ente &or'ando un #ilo largo ! delgado. (ero la 'ateria que e ir%a
concentrando en &or'a de dico alrededor del agu,ero negro no o&recer%a un
epectculo digno de recordar$ en el cao i'pro)a)le de que o)revivira'o a
la e<curin.
La reaccione ter'onucleare en el interior olar otienen la capa
e<teriore del Sol ! apla"an durante 'ile de 'illone de a.o un colapo
gravitatorio catatr&ico. +n el cao de la enana )lanca la prein de lo
electrone arrancado de u nBcleo otiene la etrella. +n el cao de la
etrella de neutrone la prein de lo neutrone co'pena la gravedad. (ero
en el cao de una etrella anciana que #a o)revivido a la e<ploione de
upernova ! a otra i'petuoidade ! cu!a 'aa e varia vece uperior a la
del Sol$ no #a! &uer"a conocida que puedan i'pedir el colapo. La etrella e
encoge incre%)le'ente$ gira$ enro,ece ! deaparece. -na etrella con una 'aa
veinte vece uperior a la del Sol e encoger #ata tener el ta'a.o del Gran Lo
Qngele; la aplatante gravedad llega a er de / 0/0 g$ ! la etrella e deli"a por
una &iura que ella 'i'a #a creado en el continuo del epacio tie'po !
deaparece de nuetro univero.
Lo agu,ero negro &ueron i'aginado por pri'era ve" por el atrno'o
ingl Io#n Mic#ell en /*PJ. (ero la idea parec%a tan e<travagante que e ignor
de 'odo general #ata #ace 'u! poco$ cuando ante el ao')ro de 'uc#o$
inclu!endo a 'uc#o atrno'o$ e decu)rieron prue)a concreta de la
e<itencia de agu,ero negro en el epacio. La at'&era de la 6ierra e opaca
a lo ra!o O. (ara poder deter'inar i lo o),eto atron'ico e'iten lu" de
una longitud de onda tan corta #a! que tranportar el telecopio de ra!o O
o)re la at'&era. +l pri'er o)ervatorio de ra!o O &ue un ad'ira)le e&uer"o
internacional$ or)itado por lo +tado -nido a partir de una plata&or'a italiana
de lan"a'iento en el ocano %ndico$ ante la cota de Een!a$ ! )auti"ado con el
no')re de -#uru$ pala)ra Ga#ili que igni&ica li)ertad . +n /=*/ -#uru
decu)ri una &uente nota)le de ra!o O en la contelacin del Cine$ que e
apaga)a ! e encend%a 'ile de vece por egundo. La &uente$ lla'ada C!gnu
O / tiene que er por lo tanto 'u! peque.a. Sea cual &uere la ra"n del
parpadeo$ la in&or'acin necearia para encender ! apagar la &uente no puede
cru"ar C!g O / a velocidad uperior a la de la lu"$ J00 000 @'.Zeg. (or lo tanto
C!g O / no puede er 'a!or que WJ00 000 @'.ZegM < W8IZI OOO9egM U J00
@il'etro de di'etro. -n o),eto del ta'a.o de un ateroide e una &uente
)rillante ! parpadeante de ra!o O vii)le a ditancia interetelare. 34u
o),eto podr%a er te5 C!g O / et en el 'i'o punto precio del epacio que
una etrella upergigante a"ul ! caliente$ que en lu" vii)le de'uetra poeer
una co'pa.era cercana pero invii)le$ de gran 'aa$ que la atrae
gravitatoria'ente pri'ero en una direccin ! luego en otra. La 'aa de la
co'pa.era e una die" vece la del Sol. La upergigante e una &uente
i'pro)a)le de ra!o O$ ! reulta tentador identi&icar a la co'pa.era deducida
gracia a la lu" vii)le co'o la &uente detectada de ra!o O. (ero un o),eto
invii)le que pee die" vece ' que el Sol ! cu!o volu'en e #a!a reducido
por colapo al de un ateroide lo puede er un agu,ero negro. + pro)a)le
que lo ra!o O e generen por &riccin en el dico de ga ! de polvo acu'ulado
por acrecin alrededor de C!g O / ! procedente de u co'pa.era upergigante.
Otra etrella lla'ada ?P>/ Scorpii$ GO JJ= F$ SSFJJ ! Circinu O H on
ta')in candidata para agu,ero negro. Caiopeia A e el reto de una
upe'ova cu!a lu" tuvo que #a)er llegado a la 6ierra en el iglo dieciiete$
cuando #a)%a aqu% un nB'ero conidera)le de atrno'o. Sin e')argo$ nadie
in&onn de la e<ploin. 4ui"$ co'o ugiere I. S. S#@lov@ii$ #a! all% oculto un
agu,ero negro que e co'i el nBcleo etelar en e<ploin ! a'ortigu lo
&uego de la upe'ova. Lo telecopio en el epacio on lo 'edio idneo
para co'pro)ar todo eto ca)o ! &rag'ento de dato que pueden er la
pita$ el ratro del legendario agu,ero negro.
-n )uen ite'a para co'prender lo agu,ero negro e penar en la
curvatura del epacio. Conidere'o una uper&icie )idi'enional plana$
&le<i)le ! con l%nea$ co'o un tro"o de papel de gra&o #ec#o de cauc#o. Si
olta'o enci'a una peque.a 'aa$ la uper&icie e de&or'a &or'ando un #o!o.
-na canica gira alrededor del #o!o en una r)ita e'e,ante a la de un planeta
alrededor del Sol. +n eta interpretacin$ que de)e'o a +intein$ la gravedad
e una ditorin en el te,ido del epacio. ?e'o en nuetro e,e'plo que un
epacio )idi'enional #a quedado de&or'ado por una 'aa dando una tercera
di'enin &%ica. I'agine'o que vivi'o en un univero tridi'enional
de&or'ado local'ente por 'ateria que lo convierte en una cuarta di'enin
&%ica que no pode'o perci)ir directa'ente. Cuanto 'a!or ea la 'aa local$
' intena er la gravedad local ! ' #ondo el #o!o$ la ditorin o
de&or'acin del epacio. +l agu,ero negro e en eta analog%a una epecie de
po"o in &ondo. 34u le ucede a una perona que cae en l5 ?ita dede el
e<terior e neceitar%a una cantidad in&inita de tie'po para caer dentro$ porque
todo lo relo,e de eta perona 'ecnico ! )iolgico e perci)ir%an co'o
relo,e parado. (ero dede el punto de vita de eta perona$ todo lo relo,e
continuar%an &uncionando nor'al'ente. Si pudiee o)revivir a la 'area
gravitatoria ! al &lu,o de radiacin$ ! i el agu,ero negro etuviera en rotacin
8una #iptei pro)a)le9 e 'u! poi)le que eta perona pudiera e'erger en
otra parte del epacio tie'po1 en algBn otro lugar del epacio ! en algBn otro
'o'ento del tie'po. Se #a ugerido eria'ente la e<itencia de eta galer%a
en el epacio$ co'o la que #ace un guano en una 'an"ana$ aunque no e #a
de'otrado en a)oluto que e<itan. 3+ poi)le que lo tBnele de gravedad
proporcionen una epecie de 'etro interetelar o intergalctico que no per'ita
depla"a'o a lugare inaccei)le 'uc#o ' rpida'ente que del 'odo
nor'al5 3(ueden ervir de 'quina del tie'po eto agu,ero negro$
tranportndono al paado re'oto o al &uturo ditante5 +l #ec#o de etar
dicutiendo eta idea aunque ea de 'odo e'ierio de'uetra lo urrealita
que puede er el 'undo.
So'o #i,o del Co'o en el entido ' pro&undo de la pala)ra. (ene'o
en el calor del Sol que enti'o o)re el rotro en un d%a depe,ado de verano;
pene'o en lo peligroo que e 'irar directa'ente al Sol1 reconoce'o u
poder dede /A0 'illone de Eil'etro de ditancia. 34u entir%a'o en u
a)raadora uper&icie autolu'inoa o u'ergido en el cora"n de u &uego
nucleare5 +l Sol no calienta ! no ali'enta ! no per'ite ver. Kecund la
6ierra. 6iene un poder que upera la e<periencia #u'ana. Lo p,aro aludan
la alida del Sol con un <tai audi)le. Incluo alguno organi'o
unicelulare a)en la 'anera de nadar #acia la lu". Nuetro antepaado
adoraron el Sol$ /0 ! no eran tonto$ ni 'uc#o 'eno. 7 in e')argo el Sol e
una etrella ordinaria$ incluo 'ediocre. Si tene'o que adorar a un poder
uperior a nootro$ 3no tiene entido reverenciar el Sol ! la etrella5 Oculto
dentro de toda invetigacin atron'ico$ a vece enterrado tan pro&unda'ente
que el 'i'o invetigador no e da cuenta de u preencia$ #a! ie'pre una
epecie de te'or reverenciar.
La Gala<ia e un continente ine<plorado lleno de ere e<tico de di'enione
etelare. :e'o llevado a ca)o un reconoci'iento preli'inar ! #e'o
encontrado a alguno de u #a)itante. -no cuanto e parecen a ere que
!a conoce'o. Otro on de una rare"a que upera nuetra ' deen&renada
&anta%a. (ero nuetra e<ploracin apena #a e'pe"ado. Lo antiguo via,e
de e<ploracin ugieren que 'uc#o de lo #a)itante ' intereante del
continente galctico continBan iendo por a#ora deconocido e i'poi)le de
i'aginar. No 'u! le,o de la Gala<ia #a!$ de 'odo cai eguro$ planeta
ituado en r)ita alrededor de etrella de la Nu)e de Magallane ! de lo
cB'ulo glo)ulare que rodean la ?%a Lctea. +to 'undo proporcionar%an un
panora'a i'ponente de la Gala<ia a'aneciendo1 una &or'a enonne en epiral
con F00 000 'illone de #a)itante etelare$ con nu)e de ga en proceo de
colapo$ con ite'a planetario condenndoe$ con upergigante
lu'inoa$ con etrella eta)le de 'edia edad$ con gigante ro,a$ con enana
)lanca$ ne)uloa planetaria$ nova$ upernova$ etrella de neutrone !
agu,ero negro. 2ede ete 'undo quedar%a )ien claro$ co'o !a e'pie"a a
erlo para nootro$ que nuetra 'ateria$ nuetra &or'a ! gran parte de nuetro
carcter et detenninado por la pro&unda relacin e<itente entre la vida ! el
Co'o.
Cap%tulo /0.
+l &ilo de la eternidad.
:a! una coa &or'ada con&ua'ente$
Nacida ante que el Cielo ! la 6ierra.
Silencioa ! vac%a
+t ola ! no ca')ia$
gira ! no e cana.
+ capa" de er la 'adre deN 'undo.
No cono"co u no')re
! por lo tanto le lla'o +l ca'ino .
Le do! el no')re i'proviado de Lo Grande .
Siendo grande e le puede decri)ir ta')in co'o retrocediendo$
i retrocede e le puede decri)ir co'o re'oto
i e re'oto e le puede decri)ir retornando.
LAo 6S+$ :ao :e c!ing; C#ina$ #acia el >00 a. de C.
:a! un ca'ino en lo alto$ vii)le en lo cielo tranparente$ lla'ado la ?%a
Lctea$ que replandece con )rillo propio. Lo dioe van por ella a la 'orada
del gran 6onante ! u reidencia real... All% lo &a'oo ! poderoo #a)itante
del cielo #an entado u reale. Vta e la regin que podr%a atrever'e a lla'ar
la W?%aM palatina del Gran Cielo.
H*3H, 4etamor1osis; Ro'a$ iglo pri'ero
Alguno necio declaran que un Creador#i"o el 'undo. La doctrina de que el
'undo &ue creado e equivocada ! #a! que rec#a"arla.
Si 2io cre el 'undo$ 3dnde eta)a Vl ante de la creacin5... [ C'o pudo
#a)er #ec#o 2io el 'undo in 'ateriale5 Si dice que lo #i"o pri'ero ! luego
#i"o el 'undo te en&renta con una regrein in&inita...
:a de a)er que el 'undo e increado$ co'o el 'i'o tie'po$ in principio ni
&in. 7 que e )aa en lo principio...
4a!a)urana I"a ?ran "eyenda), Iinaena$ India$ iglo noveno
:AC+ 2I+R MIL 0 ?+IN6+ MIL MILLON+S 2+ A\OS$ ucedi algo$ la Gran
+<ploin Ibig bang), el aconteci'iento que inici nuetro univero. (or qu
ucedi eto e el 'iterio 'a!or que conoce'o. Lo que et ra"ona)le'ente
claro e que ucedi. 6oda la 'ateria ! la energ%a preente actual'ente en el
univero eta)a concentrada con una denidad 'u! elevada una epecie de
#uevo c'ico$ que recuerda lo 'ito de la creacin de 'uc#a cultura
qui" en un punto 'ate'tico in ninguna di'enin. No e que toda la
'ateria ! la energ%a del univero etuvieran apretada en un peque.o rincn del
univero actual$ ino que el univero entero$ 'ateria ! energ%a ! el epacio que
llenan$ ocupa)a un volu'en 'u! peque.o. No queda)a 'uc#o epacio para que
ucedieran coa all%.
+l univero inici con aquella titnica e<ploin c'ica una e<panin que !a
no #a ceado. + enga.oo decri)ir la e<panin del univero co'o una
epecie de )ur)u,a enanc#ndoe$ vita dede el e<terior. (or de&inicin nada
de lo que poda'o conocer estu8o nunca &uera. + 'e,or i'aginarlo dede
dentro$ qui" con una l%nea &or'ando ret%culo ! ad#erida al te,ido en
'ovi'iento del epacio e<pandindoe uni&or'e'ente en toda direccione. A
'edida que el epacio e i)a etirando$ la 'ateria ! la energ%a del univero e
i)an e<pandiendo con el epacio ! e en&ria)an rpida'ente. La radiacin de la
)ola de &uego c'ica$ que tanto entonce co'o a#ora llena)a el univero$ &ue
depla"ndoe a trav del epectro1 de lo ra!o O a la lu" ultravioleta; pa
luego por lo colore en arco iri del epectro vii)le; lleg al in&rarro,o ! a la
regione de radio. Lo reto de eta )ola de &uego$ la radiacin c'ica de
&ondo que e'ana de toda la parte del cielo$ pueden detectare #o! en d%a
'ediante radiotelecopio. +n el univero pri'itivo el epacio eta)a
)rillante'ente ilu'inado. A 'edida que el tie'po paa)a el te,ido del epacio
continu e<pandindoe$ la radiacin e en&ri ! el epacio e volvi por pri'era
ve" ocuro$ en la lu" vii)le ordinaria$ tal co'o a#ora e.
+l pri'itivo univero eta)a lleno de radiacin ! de un plnu' de 'ateria$ al
principio #idrgeno ! #elio$ &or'ado a partir de la part%cula ele'entale en la
dena )ola de &uego pri'igenio. :a)%a 'u! poco que ver$ uponiendo que
#u)iee alguien para conte'plarlo. Luego e'pe"aron a crecer peque.a )ola
de ga$ peque.a inuni&or'idade. Se &or'aron "arcillo de vata ! utile
nu)e de ga$ colonia de coa grande que e 'ov%an peada'ente$ girando
lenta'ente$ #acindoe cada ve" ' )rillante$ cada cual co'o una epecie de
)etia que al &inal contendr%a cien 'il 'illone de punto )rillante. Se #a)%an
&or'ado la etructura reconoci)le 'a!ore del univero. La eta'o viendo
#o!. Nootro 'i'o #a)ita'o algBn rincn perdido de una de ella. La
lla'a'o gala<ia.
-no 'il 'illone de a.o depu del big bang, la ditri)ucin de 'ateria en
el univero e #a)%a #ec#o algo gru'oa$ qui" porque el 'i'o big bang no
#a)%a ido per&ecta'ente uni&or'e. La 'ateria eta)a e'paquetada '
dena'ente en eto gru'o que en otra parte. Su gravedad atra%a #acia ello
cantidade utanciale del cercano ga$ nu)e en creci'iento de #idrgeno !
de #elio que eta)an detinada a convertire en cB'ulo de gala<ia. -na
inuni&or'idad inicial 'u! peque.a )ata para producir condenacione
utanciale 'uc#o depu.
A 'edida que el colapo gravitatorio continua)a$ la gala<ia pri'ordiale
e'pe"aron a girar cada ve" ' rpido$ de)ido a la conervacin del 'o'ento
angular. Alguna e aplanaron$ aplatndoe a lo largo del e,e de rotacin
donde la gravedad no queda co'penada por la &uer"a centr%&uga. Se
convirtieron a% en la pri'era gala<ia epirale$ grande rueda de 'ateria
girando en el epacio a)ierto. Otra protogala<ia con gravedad ' d)il o con
'enor rotacin inicial e aplanaron 'u! poco ! e convirtieron en la pri'era
gala<ia el%ptica. :a! gala<ia i'ilare$ co'o alida del 'i'o 'olde por
todo el Co'o$ de)ido a que eta i'ple le!e de la naturale"a la gravedad !
la conervacin del 'o'ento angular on iguale en todo el univero. La &%ica
que actBa en la ca%da de lo cuerpo ! en la pirueta de lo patinadore o)re
#ielo$ aqu% en el 'acroco'o de la 6ierra$ #ace gala<ia all arri)a$ en el
'acroco'o del univero.
2entro de la gala<ia en naci'iento #a)%a nu)e 'uc#o ' peque.a que
e<peri'enta)an ta')in el colapo gravitatorio; la te'peratura interiore e
#icieron 'u! elevada$ e iniciaron reaccione ter'onucleare$ ! e encendieron
la pri'era etrella. La etrella ,vene$ caliente ! de gran 'aa
evolucionaron rpida'ente$ derroc#ando in cuidado u capital de #idrgeno
co')uti)le$ ! aca)aron pronto u vida en e<ploione )rillante de
upe'ova$ que devolv%an la ceni"a ter'onuclear #elio$ car)ono$ o<%geno !
ele'ento ' peado al ga interetelar para generacione u)iguiente de
&or'acin de etrella. La e<ploione de upe'ova de la pri'itiva etrella
de gran 'aa produ,eron onda de c#oque uceiva ! o)repueta en el ga
ad!acente$ co'pri'iendo el 'edio intergalctico ! acelerando la generacin de
cB'ulo de gala<ia. La gravedad e oportunita ! a'pli&ica incluo peque.a
condenacione de 'ateria. La onda de c#oque de la upe'ova pueden
#a)er contri)uido a la acrecione de 'ateria en cualquier ecala. Se #a)%a
iniciado la pica de la evolucin c'ica$ una,erarqu%a en la condenacin de
'ateria a partir del ga del big !ang2 cB'ulo de gala<ia$ gala<ia$ etrella$
planeta ! eventual'ente vida e inteligencia capa" de co'prender un poco el
elegante proceo repona)le de u origen.
Lo cB'ulo de gala<ia llenan #o! en d%a el univero. Alguno on
coleccione inigni&icante ! 'odeta de una cuanta docena de gala<ia. +l
lla'ado cari.oa'ente grupo local contiene lo do grande gala<ia de un
cierto ta'a.o1 la ?%a Lctea ! MJ l. Otro cB'ulo contienen #orda in'ena de
'ile de gala<ia en 'utuo a)ra"o gravitatorio. Alguno indicio dan para el
cB'ulo de ?irgo decena de 'ile de gala<ia.
A la ecala 'a!or #a)ita'o un univero de gala<ia$ qui" un centenar de
'ile de 'illone de e,e'plo e<quiito de arqui` tectura ! de decadencia
c'ica$ que 'ani&ietan tanto el orden co'o el deorden1 epirale nor'ale$
encarada &or'ando divero ngulo con nuetra viual terretre 8i etn de
cara ve'o lo )ra"o en epiral$ i etn de canto la &a,a central de ga ! de
polvo donde e &or'an lo )ra"o9; epirale )arrada con un r%o de ga ! de
polvo ! de etrella atraveando u centro; gala<ia el%ptica gigante$
'a,etuoa$ que contienen ' de un )illn de etrella ! que #an crecido tanto
porque e #an tragado ! e #an &undido con otra gala<ia; toda una pltora de
el%ptica enana$ la 'iniatura galctica$ cada una de la cuale contiene uno
'iera)le 'illone de ole; una variedad in'ena de 'ite&lSoa irregulare$
que de'uetran que en el 'undo de la gala<ia #a! lugare en lo que
degraciada'ente algo #a ido 'al; ! gala<ia que or)itan una alrededor de otra$
tan pr<i'a que u )orde e curvan por la gravedad de u co'panera ! en
alguno cao altan gravitatoria'ente etela de ga ! de etrella que &or'an
un puente entre la gala<ia.
Alguno cB'ulo tienen u gala<ia dipueta en una geo'etria e&rica
carente de a')igCedad; e co'ponen principal'ente de el%ptica$ etn
do'inada a 'enudo por una el%ptica gigante$ el preunto can%)al galctico.
Otro cB'ulo$ con una geo'etr%a )atante ' deordenada$ tienen un nB'ero
relativa'ente 'uc#o 'a!or de epirale ! de irregulare. La coliione
galctica de&or'an el apecto de un cB'ulo inicial'ente e&rico ! pueden
contri)uir ta')in a la gnei de epirale ! de irregulare a partir de el%ptica.
La &or'a ! a)undancia de la gala<ia tienen una #itoria que contarno o)re
aconteci'iento antiguo a la 'a!or ecala poi)le$ una #itoria que apena
eta'o e'pe"ando a leer.
+l dearrollo de la co'putadora rpida #a pennitido llevar a ca)o
e<peri'ento nu'rico o)re el 'ovi'iento colectivo de 'ile o de decena de
'ile de punto$ cada uno de lo cuale repreenta una etrella ! et o'etido
a la in&luencia gravitatoria de todo lo de' punto. +n alguno cao e
&or'an por i 'i'o )ra"o en epiral en una gala<ia que #a quedado !a
aplanada en &or'a de dico. A vece e puede producir un )ra"o en epiral por
el encuentro gravitatorio de do gala<ia$ cada una co'pueta dede luego por
'ile de 'illone de etrella. +l ga ! el polvo eparcido de 'odo di&uo a
trav de eta gala<ia entrar en coliin ! e calentar. (ero cuando do
gala<ia entran en coliin$ la etrella paan tranquila'ente una al lado de
otra$ co'o )ala a trav de un en,a')re de a)e,a$ porque una gala<ia et
co'pueta en u 'a!or parte de nada ! lo epacio entre la etrella on
vato. Sin e')argo$ la con&iguracin de la gala<ia puede quedar
evera'ente de&or'ada. -n i'pacto directo de una gala<ia o)re otra puede
enviar a la etrella que la contitu!en diparada ! deparra'ndoe por el
epacio intergalctico$ de#aciendo a% la gala<ia. Cuando una gala<ia peque.a
c#oca de cara contra otra 'a!or puede producir uno de lo tipo ' #er'oo
de la rara irregulare1 una gala<ia anular de 'ile de a.o lu" de di'etro$
di)u,ndoe o)re el terciopelo del epacio intergalctico. + una alpicadura
en el etanque galctico$ una con&iguracin te'poral de etrella
deorgani"ada$ una gala<ia con una pie"a central degq,ada.
Lo )orrone carente de etructura de la gala<ia irregulare$ lo )ra"o de
la gala<ia en epiral ! lo toro de la gala<ia anulare e 'antienen
Bnica'ente durante una poca i'gene de la pel%cula c'ica$ luego e
diipan ! a 'enudo e &or'an de nuevo. Nuetra idea de la gala<ia co'o
cuerpo r%gido ! peado et equivocada. Son etructura &luida con / 00
000 'illone de co'ponente etelare. Al igual que un er #u'ano$ que e una
coleccin de / 00 )illone de clula$ que nor'al'ente et en un etado
continuo entre la %ntei ! la decadencia ! que e ' que la u'a de u
parte$ a% e una gala<ia.
La &recuencia de uicidio entre la gala<ia e alta. Alguno e,e'plo
pr<i'o a decena o centenare de a.o lu" de ditancia on &uente potente
de ra!o O$ de radiacin in&rarro,o ! de onda de radio; tienen nBcleo 'u!
lu'inoo ! u )rillo &luctBa en ecala te'porale de e'ana. Alguna
preentan c#orro de radiacin$ penac#o de 'ile de a.o lu" de longitud !
dico de polvo utancial'ente deorgani"ado. +ta gala<ia e etn
#aciendo etallar a % 'i'a. Se opec#a la e<itencia de agu,ero negro
con 'aa de 'illone a 'ile de 'illone uperiore a la del Sol en lo nBcleo
de alguna gala<ia el%ptica gigante co'o NGC >HA/ ! MP*. :a! algo que tiene
una 'aa 'u! grande$ que e 'u! deno ! 'u! peque.o ! que et #aciendo tic
tac ! ronroneando en el interior de MP*$ en una regin ' peque.a que el
ite'a olar. Se in&iere de todo eto que all% #a! un agu,ero negro. A 'ile de
'illone de a.o lu" de ditancia #a! o),eto todav%a ' tu'ultuoo$ lo
quaar$ que pueden er la e<ploione coloale de gala<ia ,vene$ lo
aconteci'iento de 'a!or potencia en la #itoria del univero dede el 'i'o
big bang.
La pala)ra quaar e un acrni'o de quai tellar radio ource $ &uente de
radio cuai etelar. Cuando e decu)ri que no todo eran potente &uente de
radio$ e le deno'in 4SO 8o),eto cuai etelare9. Su apariencia e etelar !
e pen de 'odo natural que eran etrella ituada dentro de nuetra gala<ia.
(ero la o)ervacione epectrocpica de u depla"a'iento #acia el ro,o 8ver
' adelante9 de'uetran que e pro)a)le que etn a ditancia in'ena de
nootro. (arece que participan vigoroa'ente en la e<panin del univero$ !
que alguno retroceden con repecto a nootro a ' del =0Y de la velocidad
de la lu". Si etn 'u! ale,ada$ #an de er intr%neca'ente 'u! )rillante para
que puedan er vii)le a tale ditancia; alguna on tan )rillante co'o 'il
upe'ova e<plotando a la ve". Co'o ucede con C!g O I$ u rpida
&luctuacione de'uetran que u enor'e )rillo et con&inado a un volu'en 'u!
peque.o$ en ete cao in&erior al ta'a.o del ite'a olar. :a de #a)er
proceo nota)le cauante de la vata cantidade de energ%a que ernite un
quaar. +ntre la e<plicacione propueta etn1 l9 lo quaar on verione
'ontruo de lo pular$ con un nBcleo de 'aa enonne en rotacin 'u! rpida
aociado a un &uerte ca'po 'agntico; H9 lo quaar e de)en a coliione
'Bltiple de 'illone de etrella dena'ente e'paquetada en el nBcleo
galctico$ e<ploione que arrancan la capa e<teriore ! e<ponen a plena vita
la te'peratura de 'il 'illone de grado del interior de la etrella de gran
'aa; J9 idea relacionada con la anterior$ lo quaar on gala<ia en la que la
etrella etn e'paquetada tan dena'ente que una e<ploin de upe'ova
en una etrella arranca la capa e<teriore de otra ! la convierte ta')in en
upe'ova produciendo una reaccin etelar en cadena; F9 lo quaar reci)en
u energ%a de la aniquilacin 'utua ! violenta de 'ateria ! de anti'ateria que de
algBn 'odo e #a conervado en el quaar #ata el preente; A9 un quaar e la
energ%a li)erada cuando ga$ polvo ! etrella caen en un iruneno agu,ero negro
en el nBcleo de eta gala<ia$ agu,ero que qui" e a u ve" el reultado de
era de coliin ! coalecencia de agu,ero negro ' peque.o; ! >9 lo
quaar on agu,ero )lanco $ la otra cara de lo agu,ero negro$ la ca%da en
e')udo ! eventual e'ergencia ante nuetro o,o de la 'ateria que e pierde en
una 'ultitud de agu,ero negro de otra parte del univero$ o incluo de otro
univero.
Al coniderar lo quaar no en&renta'o con pro&undo 'iterio. Sea cual
&uere la caua de una e<ploin de quaar$ algo parece claro1 un aconteci'iento
tan violento #a de provocar etrago incre%)le. +n cada e<ploin de quaar
pueden quedar total'ente detruido 'illone de 'undo$ alguno con vida !
con inteligencia para co'prender lo que et ucediendo. +l etudio de la
gala<ia revela un orden ! una )elle"a univerale. 6a')in no 'uetra una
violencia catica a una ecala #ata a#ora inopec#ada. + nota)le que
viva'o en un univero que per'ite la vida. 6a')in e nota)le que viva'o en
un univero que detru!e gala<ia$ etrella ! 'undo. +l univero no parece ni
)enigno ni #otil$ i'ple'ente indi&erente a la preocupacione de ere tan
inigni&icante co'o nootro.
Incluo una gala<ia tan )ien educada co'o la ?%a Lctea tiene u
etre'eci'iento ! u contorione. La o)ervacione de radio 'uetran do
nu)e enor'e de ga #idrgeno$ u&iciente para #acer 'ile de ole$ que
alen diparada del nBcleo galctico$ co'o i all% tuviera lugar de ve" en cuando
una e<ploin uave. -n o)ervatorio atron'ico de alta energ%a en r)ita
terretre #a decu)ierto que el nBcleo galctico e una &uente intena de una
l%nea epectral particular de ra!o ga''a$ lo cual concuerda con la idea de que
all% #a! oculto un agu,ero negro de gran 'aa. La gala<ia co'o la ?%a Lctea
pueden repreentar una 'edia edad eta)le en una ecuencia evolutiva continua$
que inclu!e en u adolecencia violenta a quaar ! gala<ia en e<ploin1 lo
quaar etn tan ditante que lo ve'o en plena,uventud$ tal co'o eran #ace
'ile de 'illone de a.o.
La etrella de la ?%a Lctea e 'ueven con una gracia ite'tica. Lo
cB'ulo glo)ulare e precipitan a trav del plano galctico ! alen por el otro
lado$ donde reducen u velocidad ! e aceleran de nuevo. Si pudie'o eguir
el 'ovi'iento de etrella individuale agitndoe alrededor deM plano galctico
parecer%a una olla de palo'ita de 'a%". Nunca #e'o vito ca')iar de 'odo
igni&icativo la &or'a de una gala<ia$ i'ple'ente porque e neceita 'uc#o
tie'po para que lo #aga. La ?%a Lctea da una vuelta cada dociento cincuenta
'illone de a.o. Si acelerra'o ete 'ovi'iento ver%a'o que la Gala<ia e
una entidad din'ica$ cai orgnica$ parecida en cierto 'odo a un organi'o
'ulticeiular. Cualquier &otogra&%a atron'ico de una gala<ia no e ' que una
intantnea de una &ae de u ole'ne 'ovi'iento ! evolucin. / La regin
interior de una gala<ia gira co'o un cuerpo lido. (ero ' le,o$ la
provincia e<teriore giran cada ve" ' lenta'ente cu'pliendo$ co'o lo
planeta alrededor deM Sol$ la tercera le! de Eepier. Lo )ra"o tienen tendencia
a enrollare alrededor deM nBcleo &or'ando una epiral cada ve" ' apretada$ !
el ga ! el polvo e acu'ulan en &or'a epirale de denidad creciente$ que a
u ve" on lugare adecuado para la &or'acin de etrella ,vene$ caliente !
)rillante$ la etrella que per&ilan lo )ra"o en epiral. +ta etrella )rillan
uno die" 'illone de a.o apro<i'ada'ente$ un per%odo correpondiente a lo
el AY de una rotacin galctico. (ero cuando la etrella que 'arcan el per&il
de un )ra"o epiral e #an que'ado$ e &or'an in'ediata'ente detr de ella
nueva etrella ! u ne)uloa aociada$ ! la &or'a en epiral perite. La
etrella que dan el per&il de lo )ra"o no o)reviven ni a una ola rotacin
galctico; lo per'anece la &onna de la epiral.
La velocidad de una etrella dada alrededor del centro de la Gala<ia no uele er
la 'i'a que la de una &or'a epiral. +l Sol #a entrado ! #a alido con
&recuencia de lo )ra"o en epiral durante la veinte vuelta que #a dado a la
?%a Lctea a H00 @il'etro por egundo. +l Sol ! lo planeta paan en
pro'edio cuarenta 'illone de a.o en un )ra"o en epiral$ oc#enta 'illone
&uera$ otro cuarenta dentro$ ete. Lo )ra"o en epiral 'arcan la regin donde
e et &or'ando la Blti'a coec#a de etrella aca)ada de incu)ar$ pero no
necearia'ente la regin donde reulta que #a! etrella de 'edia edad co'o el
Sol. +n eta poca nootro vivi'o entre )ra"o en epiral.
+ lgico i'aginar que el pao peridico del ite'a olar a trav de lo
)ra"o en epiral #a!a tenido conecuencia i'portante para nootro. :ace
die" 'illone de a.o el Sol e'ergi del co'ple,o lla'ado Cinturn Gould del
)ra"o epiral de Orin$ que et a#ora a algo 'eno de 'il a.o lu" de ditancia.
8:acia el interior del )ra"o de Orin et el )ra"o de Sagitario$ #acia el e<terior el
)ra"o de (ereo.9 Cuando el Sol paa por un )ra"o epiral la poi)ilidad de que
e 'eta entre ne)uloa gaeoa ! nu)e de polvo interetelar$ ! de que
encuentre o),eto de 'aa u)etelar$ e 'a!or que a#ora. Se #a ugerido que
la era glaciale 'a!ore de nuetro planeta$ que e repiten cada cien 'illone
de a.o apro<i'ada'ente$ pueden de)ere a la interpoicin de 'ateria
interetelar entre el Sol ! la 6ierra. L. Napier ! S. Clu)e #an propueto que
alguna de la luna$ ateroide$ co'eta ! anillo circu'planetario del ite'a
olar &ueron ante o),eto que vaga)an li)re'ente por el epacio interetelar
#ata que &ueron capturado por el Sol cuando penetr en el )ra"o epiral de
Orin. La idea e intrigante$ aunque qui" no 'u! pro)a)le. (ero puede
co'pro)are. Lo Bnico que neceita'o e to'ar una 'uetra$ por e,e'plo$ de
Ko)o o de un co'eta ! e<a'inar u itopo del 'agneio. La relativa
a)undancia de lo itopo del 'agneio 8todo lo cuale co'parten el 'i'o
nB'ero de protone$ pero tienen nB'ero di&erente de neutrone9 depende de
la ecuencia precia de aconteci'iento etelare de nueleo%ntei$ inclu!endo
el calendario de e<ploione de upe'ova cercana$ que produ,o cualquier
'uetra concreta de 'agneio. +n un rincn di&erente de la Gala<ia tuvo que
#a)er ocurrido una ecuencia di&erente de aconteci'iento ! de)er%a predo'inar
una relacin di&erente de itopo de 'agneio.
+l decu)ri'iento del big bang ! de la recein de la gala<ia e )a en un
tpico de la naturale"a lla'ado el e&ecto 2oppler. +ta'o acotu')rado a
notario en la &iica del onido. -n conductor de auto'vil toca la )ocina cuando
paa por nuetro lado. 2entro del coc#e el conductor o!e un onido contante
de tono &i,o. (ero &uera del coc#e nootro o%'o un ca')io caracter%tico del
tono. +l onido de la )ocina paa para nootro de la &recuencia alta a la
)a,a. -n coc#e de carrera a H00 @il'etro por #ora va cai a una quinta parte
de la velocidad del onido. +l onido e una ucein de onda en el aire$ una
creta ! un valle$ una creta ! un valle. Cuanto ',unta etn la onda$ '
alta e la &recuencia o tono; cuanto ' eparada etn la onda$ ' grave el
tono. Si el coc#e e ale,a a gran velocidad de nootro$ etira la onda de
onido$ depla"ndola dede nuetro punto de vita a un tono ' grave !
produciendo el onido caracter%tico que todo conoce'o. Si el coc#e viniera
#acia nootro la onda onora e apretar%an$ la &recuencia au'entar%a$ !
entir%a'o un ge'ido agudo. Si upira'o el tono nor'al de la )ocina
cuando el coc#e et en repoo podr%a'o deducir a ciega u velocidad$ a
partir del ca')io de tono.
La lu" e ta')in una onda. Al contrario del onido e depla"a per&ecta'ente
)ien en el vac%o. +l e&ecto 2oppler actBa ta')in aqu%. Si por algBn 'otivo el
auto'vil en lugar de onido e'itiera por delante ! por detr un #a" de lu"
a'arilla pura$ la &recuencia de la lu" au'entar%a ligera'ente al acercare el
coc#e ! di'inuir%a ligera'ente al ale,are. +l e&ecto ena i'percepti)le a
velocidade ordinaria. Sin e')argo i el coc#e corriera a una &raccin
conidera)le de la velocidad de la lu"$ podr%a'o o)ervar que el color de la lu"
ca')ia #acia a una &recuencia uperior$ e decir #acia el a"ul cuando el coc#e e
no acerca$ ! #acia &recuencia in&eriore$ e decir #acia el ro,o$ cuando el coc#e
e ale,a. -n o),eto que e no acerca a velocidade 'u! alta e no preenta
con el color de u l%nea epectrale depla"ada #acia el a"ul. -n o),eto que
e al ia a velocidade 'u! alta tiene u l%nea epectrale depla"ada #acia
el ro,o. / +te depla"a'iento #acia el ro,o$ o)ervado en la l%nea epectrale
de gala<ia ditante e interpretado de acuerdo con el e&ecto 2oppler$ e la clave
de la co'olog%a.
+n lo pri'ero a.o de ete iglo e eta)a contru!endo en el 'onte Lilon$
que do'ina)a lo que eran entonce lo cielo tranparente de Lo Angele$ el
telecopio ' grande del 'undo detinado a decu)rir el depla"a'iento #acia
el ro,o de gala<ia re'ota. :a)%a que tranportar a la ci'a de la 'onta.a
grande pie"a del telecopio$ un tra)a,o adecuado para recua de 'ula. -n
,oven 'ulero lla'ado Milton :u'aon a!uda)a a tranportar equipo 'ecnico !
ptico$ cient%&ico$ ingeniero ! ignatario 'onta.a arri)a. :u'aon conduc%a
'ontado a ca)allo la colu'na de 'ula$ llevando a u terrier )lanco pueto de
pie detr de la illa con u pata delantera o)re lo #o')ro de :u'aon.
+ra un #o')re Btil para todo$ que 'aca)a ta)aco$ gran ,ugador de carta ! lo
que entonce e lla'a)a epecialita en e.ora. Su educacin &or'al no #a)%a
paado del octavo grado. (ero era )rillante ! curioo$ ! de natural inquiitivo$
intereado por el equipo que #a)%a tranportado la)orioa'ente a la altura.
:u'aon #ac%a co'pa.%a a la #i,a de uno de lo ingeniero del o)ervatorio$ el
cual ve%a con reerva que u #i,a aliera con un,oven cu!a a')icin no paa)a
de er 'ulero. 2e ete 'odo :u'aon e encarg de tra)a,o divero en el
o)ervatorio1 a!udante del electricita$ portero ! &rega)a lo uelo del
telecopio que #a)%a a!udado a contruir. -na noc#e$ egBn cuenta la #itoria$
el a!udante del telecopio e puo en&er'o ! pidieron a :u'aon i pod%a
a!udarle. 2e'otr tanta detre"a ! cuidado con lo intru'ento que pronto
e convirti en operador per'anente del telecopio ! a!udante de o)ervacin.
2epu de la pri'era guerra 'undial lleg a Monte Lilon +dGin :u))le$ que
pronto i)a a er &a'oo1 una perona )rillante$ re&inada$ ocia)le &uera de la
co'unidad atron'ico$ con un acento ingl adquirido en u Bnico a.o con la
)eca R#ode en O<&ord. Kue :u))le quien proporcion la de'otracin
de&initiva de que la ne)uloa epirale eran en realidad .l univero ila $
agregado ditante de cantidade enor'e de etrella$ co'o nuetra propia
gala<ia ?%a Lctea; #a)%a decu)ierto la candela etelar etndar necearia para
'edir la ditancia a la gala<ia. :u))le ! :u'aon e llevaron
eplndida'ente$ &or'ando una pare,a$ qui" i'predeci)le$ que tra)a,a)a
con,unta'ente ! de 'odo ar'onioo en el telecopio. Siguieron una indicacin
del atrno'o ?. M. Slip#er del o)ervatorio LoGell$ ! e'pe"aron a 'edir lo
epectro de gala<ia ditante. (ronto qued claro que :u'aon era '
capa" de o)tener epectro de alta cualidad de gala<ia ditante que cualquier
atrno'o pro&eional del 'undo. Se convirti en 'ie')ro de plantilla del
o)ervatorio Monte Lilon$ aprendi 'uc#o de lo ele'ento cient%&ico
)ico de u o)ra ! 'uri aco'pa.ado por el repeto de la co'unidad
atron'ico.
La lu" de una gala<ia e la u'a de la lu" e'itida por lo 'ile de 'illone de
etrella que contiene. Cuando la lu" a)andona eta etrella alguna
&recuencia o colore on a)or)ida por lo to'o de la capa '
e<teriore de la etrella. La l%nea reultante per'iten a&ir'ar que una
etrella ituada a 'illone de a.o lu" de nootro contienen lo 'i'o
ele'ento qu%'ico que nuetro Sol ! que la etrella cercana. :u'aon !
:u))le decu)rieron ao')rado que lo epectro de toda la gala<ia
ditante eta)an depla"ado #acia el ro,o !$ algo ' ao')roo todav%a$ que
cuanto ' dita)a una gala<ia$ ' depla"ada #acia el ro,o eta)an u
l%nea epectrale.
La e<plicacin ' o)via del depla"a'iento #acia el ro,o e )aa)a en el
e&ecto 2oppler1 la gala<ia e eta)an ale,ando de nootro; cuanto '
ditante eta)a la gala<ia 'a!or era la velocidad de recein. (ero$ 3por qu
ten%an que etar #u!endo de nosotros la gala<ia5 3+ra poi)le que nuetra
ituacin en el univero tuviera algo epecial$ co'o i la ?%a Lctea #u)iee
llevado a ca)o$ por inadvertencia$ algBn acto o&enivo en la vida ocial de la
gala<ia5 Lo ' pro)a)le era que el univero 'i'o e etuviera e<pandiendo
! arratrando a la gala<ia conigo. Cada ve" eta)a ' claro que :u'aon !
:u))le #a)%an decu)ierto el big bang2 i no el origen del univero por lo 'eno
u encarnacin ' reciente.
Cai toda la co'olog%a 'oderna ! epecial'ente la idea de un univero en
e<panin ! de un big bang e )aa en la idea de que el depla"a'iento #acia el
ro,o de la gala<ia le,ana e un e&ecto 2oppler ! e de)e a u velocidad de
recein. (ero #a! otro tipo de depla"a'iento #acia el ro,o en la naturale"a.
:a!$ por e,e'plo$ el depla"a'iento #acia el ro,o gravitatorio$ en el cual la lu"
que ale de un ca'po gravitatorio inteno #a de #acer tanto tra)a,o para ecapar
de l que pierde energ%a durante el proceo$ proceo que un o)ervador ditante
perci)e co'o un depla"a'iento de la lu" #acia longitude de onda ' larga !
colore ' ro,o. Nootro upone'o que puede #a)er agu,ero negro de
gran 'aa en lo centro de alguna gala<ia$ ! por lo tanto$ eta e una
e<plicacin i'agina)le de u depla"a'iento #acia el ro,o. Sin e')argo$ la
l%nea epectrale concreta que e o)ervan on a 'enudo caracter%tica de
un ga 'u! tenue ! di&uo ! no de la denidad incre%)le'ente elevada que #a de
prevalecer en la pro<i'idade de lo agu,ero negro.
0 )ien el depla"a'iento #acia el ro,o podr%a er un e&ecto 2oppler de)ido$ no a
la e<panin general deN univero$ ino a una e<ploin galctica ' 'odeta !
local. (ero en ete cao lo lgico er%a que #u)iee tanto &rag'ento de la
e<ploin acercndoe a nootro co'o ale,ndoe$ tanto depla"a'iento
#acia el a"ul co'o #acia el ro,o. Sin e')argo$ lo que ve'o on cai
e<cluiva'ente depla"a'iento #acia el ro,o$ ea cual &uere el o),eto ditante
' all del grupo local #acia el cual apunta'o el telecopio.
(erite in e')argo la opec#a entre alguno atrno'o de que qui" no
todo ea correcto cuando a partir de lo depla"a'iento #acia el ro,o de la
gala<ia ! el e&ecto 2oppler e deduce que el univero e et e<pandiendo. +l
atrno'o :alto Arp #a decu)ierto cao enig'tico e inquietante en lo que
una gala<ia ! un quaar$ o un par de gala<ia$ que aparente'ente etn
aociada de 'odo &iico$ tienen depla"a'iento #acia el ro,o 'u! di&erente.
A vece parece o)ervare un puente de ga$ de polvo ! de etrella que la
conecta. Si el depla"a'iento #acia el ro,o e de)e a la e<panin del univero$
depla"anBento #acia el ro,o di&erente i'plican ditancia 'u! ditinta. (ero
do gala<ia que etn &iica'ente conectada no pueden preentar una
eparacin 'u! grande entre %$ eparacin que en alguno cao e de 'il
'illone de a.o lu". Lo ecptico a&ir'an que la aociacin e pura'ente
etad%tica1 que$ por e,e'plo$ una gala<ia )rillante pr<i'a ! un quaar '
ditante$ que tienen repectiva'ente depla"a'iento #acia el ro,o 'u!
di&erente ! velocidade de recein 'u! ditinta ta')in$ #an podido quedar
alineado por puro accidente en nuetra viual$ ! que no tienen una aociacin
&iica real. +ta alineacione etad%tica pueden dare por caualidad de ve"
en cuando. +l de)ate e centra en i el nB'ero de coincidencia e uperior al
que ca)r%a eperar por accin del a"ar. Arp e.ala otro cao en lo que una
gala<ia con un depla"a'iento #acia el ro,o peque.o et &ianqueada por do
quaar de depla"a'iento #acia el ro,o grande ! cai idntico. +l cree que lo
quaar no etn a ditancia co'olgica$ ino que on pro!ectado a
i"quierda ! a derec#a por la gala<ia de pri'er plano ; ! que lo depla"a'iento
#acia el ro,o on el reultado de algBn 'ecani'o #ata a#ora ine<plorado. Lo
ecptico replican con la alineacin coincidente ! con la interpretacin
convencional de :u))le :u'aon o)re lo depla"a'iento #acia el ro,o. Si
Arp et en lo cierto$ lo 'ecani'o e<tico propueto para e<plicar la
&uente de energ%a de lo quaar ditante reaccione en cadena de upernova$
agu,ero negro de 'aa e<traordinaria ! otro e'e,ante reultar%an
inneceario. Lo quaar no tendr%an que er 'u! ditante. (ero e preciar
otro 'ecani'o e<tico para e<plicar el depla"a'iento #acia el ro,o. +n todo
cao algo 'u! etra.o et paando en la pro&undidade del epacio.
La recein aparente de la gala<ia$ con el depla"a'iento #acia el ro,o
interpretado de acuerdo con el e&ecto 2oppler$ no e la Bnica prue)a en &avor del
big !ang. -na prue)a independiente ! 'u! peruaiva deriva de la radiacin de
&ondo c'ica de cuerpo negro$ la d)il ettica en la onda de radio que
proviene 'u! uni&or'e'ente de toda la direccione del Co'o ! que tiene la
intenidad precia que #a! que eperar en nuetra poca i procede de la
radiacin &uerte'ente en&riada del big bang. (ero ta')in aqu% #a! algo
intrigante. La o)ervacione con una antena de radio eni)le volando enci'a
de la attn&era de la 6ierra en un avin - H #an de'otrado que la radiacin de
&ondo e en pri'era apro<i'acin de igual intenidad en toda la direccione1
co'o i la )ola de &uego del big bang e e<pandara con 'uc#a uni&or'idad$ ! A/
origen.del univero tuviera una i'etr%a 'u! precia. (ero i e e<a'ina con una
preciin ' &ina la radiacin de &ondo reulta que tiene una i'etr%a
i'per&ecta. :a! un peque.o e&ecto ite'tico que podr%a co'prendere i la
entera gala<ia ?%a Lctea 8! pro)a)le'ente otro 'ie')ro del grupo local9
etuviera volando #acia el cB'ulo de gala<ia ?irgo a ' de >00 @il'etro por
egundo. A eta velocidad llegare'o all% en die" 'il 'illone de a.o$ ! la
atrono'%a e<tragalctica er entonce )atante ' &cil. +l cB'ulo de ?irgo
e !a la coleccin de gala<ia ' rica que conoce'o$ repleta de epirale$
el%ptica e irregulare$ un etuc#e lleno de,o!a en el cielo. (ero 3por qu
tendr%a'o que ir diparado #acia all%5 George S'oot ! u colega$ que
#icieron eta o)ervacione de gran altitud$ ugieren que la ?%a Lctea e
arratrada gravitatoria'ente #acia el centro del cB'ulo de ?irgo; que el cB'ulo
tiene 'uc#a ' gala<ia de la que e #an detectado #ata a#ora$ ! algo '
ao')roo$ que el cB'ulo e de proporcione in'ena ! e e<tiende a trav
de 'il o do 'il 'illone de a.o lu" de epacio. +l 'i'o univero o)erva)le
tiene lo una cuanta decena de 'ile de 'illone de a.o lu" de di'etro$ !
i #a! un vato upercB'ulo en el grupo de ?irgo$ qui" #a!a otro upercB'ulo
a ditancia 'uc#o 'a!ore$ que por lo tanto on ' di&%cile de detectar.
(arece er que en la vida del univero no #a #a)ido tie'po u&iciente para que
una inuni&onnidad gravitatoria inicial #a!a podido recoger la cantidad de 'aa
que parece contener el upercB'ulo de ?irgo. (or ello S'oot llega a decir que el
big bang &ue 'uc#o 'eno uni&or'e de lo que ugieren u de'
o)ervacione$ que la ditri)ucin original de 'aterial en el univero era 'u!
deigual. 8:a! que eperar un cierto grado de deigualdad$ incluo e precio
que ta #a!a e<itido para co'prender la condenacin de la gala<ia$ pero
una deigualdad a eta ecala contitu!e una orprea.9 4ui" la parado,a
puede reolvere i'aginando do o ' big bangs cai i'ultneo.
Si el cuadro general de un univero en e<panin ! de un big bang e correcto$
tene'o que en&renta'o con pregunta aBn ' di&%cile. 3C'o eran la
condicione en la poca del big bangJ 34u ucedi ante5 3:a)%a un di'inuto
univero carente de toda 'ateria ! luego la 'ateria e cre repentina'ente de la
nada5 3C'o ucede una coa as-J + corriente en 'uc#a cultura reponder
que 2io cre el univero de la nada. (ero eto no #ace ' que apla"ar la
cuetin. Si quere'o continuar valiente'ente con el te'a$ la pregunta
iguiente que de)e'o &or'ular e evidente'ente de dnde viene 2io. 7 i
decidi'o que eta repueta no tiene contetacin 3por qu no no a#orra'o
un pao ! decidi'o que el origen del univero ta'poco tiene repueta5 0 i
deci'o que 2io ie'pre #a e<itido$ 3por qu no no a#orra'o un pao !
conclui'o diciendo que el univero #a e<itido ie'pre5
Cada cultura tiene un 'ito o)re el 'undo ante de la creacin$ ! o)re la
creacin del 'undo$ a 'enudo 'ediante la unin e<ual de lo dioe o la
incu)acin de un #uevo c'ico. +n general e upone$ de 'odo ingenuo$ que
el univero igue el precedente #u'ano o ani'al. :e aqu%$ por e,e'plo$ cinco
peque.o e<tracto de tale 'ito$ en nivele di&erente de o&iticacin$
procedente de la cuenca del (ac%&ico1
Al principio de todo$ la coa eta)an decanando en una noc#e
perpetua1 la noc#e lo opri'%a todo co'o una 'ale"a i'penetra)le.
+l 'ito del ?ran (adre del )ueblo aranda de
Australia Central
6odo eta)a en upeno$ todo en cal'a$ todo ilencioo; todo in'vil !
tranquilo; ! lo epacio del cielo eta)an vac%o.
El (o)ol *u! de lo 'a!a quic#
Na Arean eta)a entado olo en el epacio co'o una nu)e que &lota en la
nada. No dor'%a porque no #a)%a el ue.o; no ten%a #a')re porque todav%a
no #a)%a #a')re. +tuvo a% durante 'uc#o tie'po$ #ata que e le ocurri
una idea. Se di,o a % 'i'o1 ?o! a #acer una coa.
4ito de 4aia, ila Gil)ert
:u)o pri'ero el gran #uevo c'ico. 2entro del #uevo #a)%a el cao$ !
&lotando en el cao eta)a (an Gu$ el No dearrollado$ el +')rin divino. 7
(an Gu ali ro'piendo el #uevo$ cuatro vece ' grande que cualquier
#o')re actual$ con un 'artillo ! un cincel en la 'ano con lo cuale dio
&onna al 'undo.
4itos de (an ?u, C#ina$ #acia el iglo tercero
Ante de que el cielo ! la tierra #u)ieen to'ado &or'a todo era vago !
a'or&o... Lo que era claro ! ligero e depla" #acia arri)a para convertire
en el cielo$ 'ientra que lo peado ! tur)io e olidi&ic para convertire en
tierra. Kue 'u! &cil que el 'aterial puro ! &ino e reuniera$ pero 'u! di&icil
que el 'aterial peado ! tur)io e olidi&icara. (or eo el cielo qued
co'pletado pri'ero ! la tierra to' u &or'a depu. Cuando el cielo ! la
tierra e unieron en vacuidad ! todo era una i'plicidad tranquila$ la coa
llegaron al Ser in er creada. +ta &ue la Gran -nidad. 6oda la coa
alieron de eta -nidad pero toda e #icieron di&erente.
0uainan Ki, C#ina$ #acia el iglo / a. de C.
+to 'ito de'uetran la audacia #u'ana. La di&erencia principal entre ello
! nuetro 'ito 'oderno cient%&ico del big bang e que la ciencia e autoe<a'ina
! que pode'o llevar a ca)o e<peri'ento ! o)ervacione para co'pro)ar
nuetra idea. (ero eta otra #itoria de creacin on 'erecedora de
nuetro pro&undo repeto.
6oda cultura #u'ana e alegra de la e<itencia de ciclo en la Naturale"a. Se
pen entonce que eto ciclo no pod%an e<itir i la voluntad de lo dioe no
lo #u)iee querido a%. 7 i #a! ciclo en lo a.o del #o')re$ 3no podr%a #a)er
ta')in ciclo en la era de lo dioe5 La religin #indB e la Bnica de la
grande le del 'undo que inculca la idea de que el 'i'o Co'o et u,eto a
un nB'ero de 'uerte ! de renaci'iento in'eno$ de #ec#o in&inito. + la
Bnica religin en la que la ecala te'porale correponden$ in duda por
caualidad$ a la de la co'olog%a cient%&ica 'oderna. Su ciclo van de nuetro
d%a ! noc#e corriente #ata un d%a ! una noc#e de Dra#'a$ que dura P >F0
'illone de a.o$ ' tie'po que la edad de la 6ierra o del Sol ! una 'itad
apro<i'ada'ente del tie'po trancurrido dede el big bang. 7 #a! todav%a
ecala de tie'po ' larga.
:a! en eta religin el concepto pro&undo ! atra!ente de que el univero no e
' que el ue.o de un dio que depu de cien a.o de Dra#'a e diuelve
en un ue.o in ue.o. +l univero e diuelve con l #ata que depu de
otro iglo de Dra#'a$ e re'ueve$ e reco'pone ! e'pie"a de nuevo a o.ar el
gran ue.o c'ico. Mientra tanto$ ! en otra parte$ #a! un nB'ero in&inito de
otro univero$ cada uno con u propio dio o.ando el ue.o c'ico. +ta
grande idea etn ate'perada por otra qui" ' grande todav%a. Se dice
que qui" lo #o')re no on lo ue.o de lo dioe$ ino que lo dioe
on lo ue.o de lo #o')re.
+n la India #a! 'uc#o dioe ! cada dio tiene 'uc#a 'ani&etacione. Lo
)ronce c#ola creado en el iglo undci'o$ preentan varia encarnacione
di&erente del dio S#iva. La ' elegante ! u)li'e de ella e una
repreentacin de la creacin del univero al principio de cada ciclo c'ico$
'otivo conocido por la dan"a c'ica de S#iva. +l dio$ lla'ado en eta
'ani&etacin Natara,a$ el Re! de la 2an"a$ tiene cuatro 'ano. +n la 'ano
uperior derec#a #a! un ta')or cu!o onido e el onido de la creacin. +n la
uperior i"quierda una lengua de &uego$ recordando que el univero aca)ado de
crear a#ora$ quedar detruido total'ente dentro de 'ile de 'illone de a.o.
Me guta penar que eta i'gene pro&unda ! #ennoa on una epecie de
pre'onicin de la idea atron'ica 'oderna. / + 'u! pro)a)le que el
univero #a!a etado e<panionndoe dede el big bang, pero no et en
a)oluto claro que continBe e<panionndoe inde&inida'ente. La e<panin
puede #acere cada ve" ' lenta #ata detenere e invertire. Si #a! 'eno de
una cierta cantidad cr%tica de 'ateria en el univero$ la gravitacin de la
gala<ia en recein er inu&iciente para detener la e<panin$ ! el univero
continuar u &uga para ie'pre. (ero i #a! ' 'ateria de la que pode'o ver
econdida por e,e'plo en agu,ero negro o en ga caliente pero invii)le entre
la gala<ia el univero e 'antendr unido gravitatoria'ente ! u&rir una
ucein 'u! india de ciclo$ una e<panin eguida por una contraccin$
univero o)re univero$ Co'o in &in. Si vivi'o en un univero ocilatorio
de ete tipo$ el big !ang no e la creacin del Co'o$ ino i'ple'ente el &inal
del ciclo anterior$ la detruccin de la Blti'a encarnacin del Co'o.
+ poi)le que ninguna de eta 'oderna co'olog%a ea total'ente de
nuetro agrado. +n una de ella el univero &ue creado de algBn 'odo #ace die"
o veinte 'il 'illone de a.o ! e e<pande inde&inida'ente$ #u!endo la
gala<ia una de otra #ata que la Blti'a deapare"ca ' all del #ori"onte
c'ico. +ntonce lo atrno'o galctico e quedan in ocupacin$ la
etrella e en&r%an ! 'ueren$ la 'i'a 'ateria degenera ! el univero e
convierte en una nie)la &ina ! &r%a de part%cula ele'entale. +n la otra el
univero e ocilante$ el Co'o carece de principio ! de &in$ ! eta'o en
'edio de un ciclo in&inito de 'uerte ! renaci'iento c'ico in que ecape
ninguna in&or'acin por la cBpide de la ocilacin. Nada e &iltra de la
gaia<ia$ etrella$ planeta$ &or'a de vida o civili"acione que evolucionaron
en la encarnacin anterior del univero$ ni paa por la cBpide o e ininBa '
all del big bang, para que poda'o conocerlo en nuetro univero actual. +l
detino del univero en a')a co'olog%a puede parecer algo depri'ente$
pero pode'o conolarno con la ecala te'porale en,uego. +to
aconteci'iento ocuparn decena de 'ile de 'illone de a.o$ o '. Lo
ere #u'ano ! nuetro decendiente$ ean cuale &ueren$ pueden coneguir
'uc#a coa en decena de 'ile de 'illone de a.o$ ante de que el Co'o
'uera.
Si el univero ocila real'ente e plantean cuetione todav%a ' e<tra.a.
Alguno cient%&ico pienan que cuando la e<panin va eguida por la
contraccin$ cuando lo epectro de la gala<ia ditante etn todo
depla"ado #acia el a"ul$ la caualidad quedar invertida ! lo e&ecto
precedern a la caua. (ri'ero la onda e propagan a partir de un punto de
la uper&icie de agua ! luego tiro la piedra en el etanque. (ri'ero la linterna da
lu" ! luego la enciendo. No pode'o apirar a entender lo que eta inverin de
la caualidad igni&ica. 3Nacern la perona de aquella poca en la tu')a !
'orirn en la 'atri"5 3Ir el tie'po #acia atr5 36ienen algBn entido eta
cuetione5
Lo cient%&ico e preguntan qu ucede en la cBpide$ en la tranicin de la
contraccin a la e<panin de un univero ocilante. Alguno pienan que la
le!e de la naturale"a e reordenan al a"ar$ que el tipo de &iica ! de qu%'ica que
ordena ete univero repreenta Bnica'ente un cao de una ga'a in&inita de
poi)le le!e naturale. Si la le!e de la naturale"a quedan reordenada de
'odo i'predeci)le en la cBpide$ e una coincidencia real'ente
e<traordinaria que precia'ente a#ora la 'quina tragaperra c'ica #a!a
acado un univero que e conitente con nootro . F
3?ivi'o en un univero que e e<pande inde&inida'ente o en un univero en el
cual #a! un con,unto in&inito de ciclo5 :a! 'anera de decidirlo1 #aciendo un
ceno precio de la cantidad total de 'ateria en el univero$ o )ien o)ervando
el )orde del Co'o.
Lo radiotelecopio pueden detectar o),eto 'u! d)ile ! 'u! ditante.
Cuando pro&undi"a'o en el epacio ta')in nuetra vita retrocede en el
tie'po. +l quaar ' cercano et qui" a quiniento 'illone de a.o lu" de
ditancia. +l ' ale,ado puede etar a die" o doce o ' 'ile de 'illone.
(ero i vT'o un o),eto ituado a doce 'il 'illone de a.o lu" de ditancia$ lo
ve'o tal co'o era #ace doce 'il 'illone de a.o. Mirando #acia la
pro&undidad del epacio 'ira'o ta')in #acia el paado le,ano$ #acia el
#ori"onte del univero$ #acia la poca del big bang.
+l 2ipoitivo de Mu! Gran A'plitud 8?er! Large Arra!1 ?LA9 e un con,unto de
veintiiete radiotelecopio eparado en una regin re'ota de Nuevo M,ico.
+ un dipoitivo en &ae1 lo telecopio individuale etn conectado
electrnica'ente co'o i &ueran un Bnico telecopio del 'i'o ta'a.o que u
ele'ento ' ale,ado$ co'o i &uera un radiotelecopio de decena de
@il'etro de dirnetro. +l ?LA e capa" de reolver o de dicri'inar detalle
&ino en la regione de radio del epectro$ de 'odo co'para)le a lo que
pueden #acer lo telecopio terretre ' grande en la regin ptica del
epectro.
A vece eto radiotelecopio e conectan con telecopio en la otra cara de
la 6ierra &or'ando una l%nea )ae co'para)le al di'etro de la 6ierra1 en cierto
entido un telecopio tan grande co'o el planeta. +n el &uturo podre'o ituar
telecopio en la r)ita de la 6ierra$ al otro lado del Sol$ &or'ando de 'odo
e&ectivo un radiotelecopio tan grande co'o el ite'a olar interior.
+to telecopio podrn revelar la etructura interna ! la naturale"a de lo
quaar. 4ui" e decu)ra una candela etndar de quaar ! e puedan
deter'inar u ditancia con independencia de u depla"a'iento #acia el
ro,o. Si entende'o la etructura ! el depla"a'iento #acia el ro,o de lo
quaar ' ditante qui" poda'o ver i la e<panin del univero &ue '
rpida #ace 'ile de 'illone de a.o$ i la e<panin et perdiendo %'petu$ i
el univero llegar algBn d%a a entrar en colapo.
Lo radiotelecopio 'oderno on de una eni)ilidad e<quiita; un quaar
ditante e tan d)il que u radiacin detectada u'a qui" una 'il )illoni'a
de Gatio. La cantidad total de energ%a procedente del e<terior del ite'a olar !
reci)ida con,unta'ente por todo lo radiotelecopio del planeta 6ierra e
'enor que la energ%a de un olo copo de nieve al c#ocar contra el uelo. Lo
radioatrno'o$ cuando detectan la radiacin c'ica de &ondo$ cuando
cuentan lo quaar$ cuando )ucan e.ale inteligente procedente del
epacio$ tra)a,an con cantidade de energ%a que apena puede decire que etn
a#%.
Alguna 'ateria$ epecial'ente la 'ateria de la etrella$ )rilla con lu" vii)le !
e &cil de ver. Otra 'ateria$ por e,e'plo el ga ! el polvo de la a&uera de la
gala<ia no e detecta tan &cil'ente. No e'ite lu" vii)le$ aunque parece e'itir
onda de radio. +te e un 'otivo por el cual para deci&rar lo 'iterio
c'ico #a! que utili"ar intru'ento e<tico ! &recuencia ditinta de la lu"
vii)le a la cual nuetro o,o e eni)le. O)ervatorio en r)ita terretre
decu)rieron un inteno )rillo de ra!o O entre la gala<ia. Al principio e
pen que era #idrgeno intergalctico caliente$ una cantidad in'ena nunca
vita ante$ qui" u&iciente para cerrar el Co'o ! garanti"ar que no
encontra'o encerrado en un univero ocilante. (ero o)ervacione '
reciente de Ricardo Giacconi pueden #a)er reuelto ete )rillo de ra!o O en
punto individuale$ que on qui" una #orda in'ena de quaar ditante.
Contri)u!en ta')in al univero con una 'aa anterior'ente deconocida.
Cuando e #a!a co'pletado el repertorio c'ico ! e #a!a u'ado toda la
'aa de toda la gala<ia$ quaar$ agu,ero negro$ #idrgeno intergalctico$
onda gravitatoria ! #a)itante todav%a ' e<tico del epacio$ a)re'o el
tipo de univero que #a)ita'o.
A lo atrno'o$ cuando dicuten la etructura a gran ecala del Co'o$ le
guta decir que el epacio e curvo$ o que el Co'o carece de centro$ o que el
univero e &inito pero Nli'itado. 32e qu etn #a)lando5 I'agine'o que
#a)ita'o un pa% e<tra.o donde todo o'o per&ecta'ente plano. 2e
acuerdo con +dGin A))ott$ un etudioo de S#a@epeare que vivi en la
Inglaterra victoriana$ le lla'are'o Klatiand. Alguno o'o cuadrado;
alguno on tringulo$ alguno tienen &or'a ' co'ple,a. +ntra'o !
ali'o 'u! atareado de nuetro edi&icio plano ocupado en nuetro
negocio ! nuetra diverione plana. 6odo el 'undo en Klatland tiene
anc#ura ! longitud pero carece de altura. Conoce'o la derec#a i"quierda ! el
delante atr$ pero no tene'o ni idea$ ni pi"ca de co'prenin por el a'S)a
a)a,o. (ero lo 'ate'tico plano % lo entienden. +llo no dicen1 6odo e
'u! &cil. I'aginad el derec#a i"quierda. I'aginad el delante atr. 3Segu%5
I'aginad a#ora otra di'enin que &or'a ngulo recto con la otra do.
7 nootro deci'o1 3(ero de qu no #a)la5 3C'o puede &or'ar ngulo
recto con la otra do5 Slo !ay do di'enione. +n.ano eta tercera
di'enin. 32nde et5 7 lo 'aternatico$ deani'ado$ e largan. Nadie
ecuc#a a lo 'ate'tico. 6odo er plano de Klatiand ve a otro cuadrado co'o
un corto eg'ento de l%nea$ el lado del cuadrado que et ' cerca de l. (ara
poder ver el otro lado del cuadrado #a de dar un corto paeo. (ero el inte)ior del
cuadrado pennanece eterna'ente 'iterioo$ a no er que algBn terri)le
accidente o una autopia ro'pa lo lado ! de,e e<pueta la parte interiore.
-n d%a un er tridi'enional$ por e,e'plo en &or'a de pera$ llega a Klatiand ! e
queda 'irndolo dede arri)a. Al ver que un cuadrado epecial'ente atractivo !
de aire ocia)le entra en u caa plana$ la pera decide en un geto de a'itad
intrdi'enional aludarlo. 3C'o et5 $ le dice el viitante de la tercera
di'enin. So! un viitante de la tercera di'enin. +l degraciado cuadrado
'ira por toda u caa que et cerrada ! no ve a nadie. (eor todav%a1 e i'agina
que el aludo que entra dede arri)a e una e'anacin de u propio cuerpo
plano$ una vo" de u interior. La &a'ilia #a etado ie'pre algo c#arada$ piena
qui" para dare ni'o.
La pera$ e<aperada al ver que la to'an por una a)erracin picolgica$
deciende a Klatlaiid. (ero un er tridi'enional lo puede e<itir parcial'ente
en Klatiand$ lo puede vere una eccin de l$ lo lo punto de contacto con
la uper&icie plana de Klatland. -na pera deli"ndoe por Klatiand aparecer%a
pri'ero co'o un punto ! luego co'o roda,a cada ve" 'a!ore !
apro<i'ada'ente circulare. +l cuadrado ve que aparece un punto en una
#a)itacin cerrada de u 'undo )idi'enional que crece lenta'ente #ata
&or'ar cai un c%rculo. -n er de &or'a e<tra.a ! ca')iante #a urgido de la
nada.
La pera$ deairada$ irritada por la o)tuidad de lo 'u! plano da un golpq al
cuadrado ! lo pro!ecta por lo aire revoloteando ! dando vuelta por eta
'iterioa tercera di'enin. Al principio el cuadrado e incapa" de entender lo
que et ucediendo1 e algo que ecapa total'ente a u e<periencia. (ero al
&inal e da cuenta de que et viendo Klatiand dede una perpectiva epecial1
dede arri)a . (uede ver el interior de #a)itacione cerrada. (uede ver el
interior de u congnere plano. +t conte'plando u univero dede una
perpectiva Bnica ! arrolladora. +l via,e por otra di'enin o&rece co'o una
venta,a adicional una epecie de viin con ra!o O. Al &inal nuetro cuadrado
deciende lenta'ente #ata la uper&icie co'o una #o,a que cae. 2ede el punto
de vita de u co'pa.ero de Klatland deapareci ine<plica)le'ente de una
#a)itacin cerrada ! luego e 'ateriali" penoa'ente de la nada. (or 2io $ le
dicen$ 3qu te #a paado5 Me parece $ conteta l 'ecnica'ente$ FF que
etuve anc!a . Le dan uno golpecito en lo cotado ! le conuelan. La
&a'ilia ie'pre tuvo viione.
+n eta conte'placione interdi'enionale no tene'o que li'ita'o a la
do di'enione. (ode'o i'aginar$ iguiendo a A))ott$ un 'undo de una
di'enin$ donde cada cual e un eg'ento de l%nea$ o incluo el 'undo 'gico
de lo ani'ale de cero di'enione$ lo punto. (ero qui" ea '
intereante la cuetin de la di'enione uperiore. 3(odr%a e<itir una cuarta
di'enin &%ica5
(ode'o i'aginar que genera'o un cu)o de la iguiente 'anera1 6o'e'o un
eg'ento de l%nea de una cierta longitud ! deplac'olo una longitud igual en
ngulo recto a % 'i'o. 6ene'o un cuadrado. 2eplace'o el cuadrado una
longitud igual en ngulo recto a % 'i'o ! tendre'o un cu)o. Sa)e'o que
ete cu)o pro!ecta una o')ra$ que di)u,a'o nor'a#nente en &or'a de do
cuadrado con u vrtice conectado. Si e<a'ina'o la o')ra de un cu)o
en do di'enione$ no da'o cuenta de que no toda la l%nea aparecen
iguale$ ! de que no todo lo ngulo on ngulo recto. +l o),eto
tridi'enional no #a quedado per&ecta'ente repreentado en u tran&iguracin
a do di'enione. +te e el cote que #a! que pagar por perder una
di'enin en la pro!eccin geo'trico1 no derec#a i"quierda$ no delante atr$
no arri)a a)a,o$ ino i'ultnea'ente en ngulo recto a toda eta
direccione. No puedo decir qu direccin e ta pero puedo i'aginar'e que
e<ite. +n ete cao #a)re'o generado un #ipercu)o cuadridi'enional$
lla'ado ta')in teeracto. No puedo ene.ar un teeracto$ porque eta'o
encerrado en tre di'enione. (ero lo que puedo ene.ar e la o')ra en
tre di'enione de un teeracto. Se parece a do cu)o anidado$ con todo
lo vrtice conectado por l%nea. (ero en el teeracto real de cuatro
di'enione toda la l%nea tendrn longitud igual ! todo lo ngulo ern
ngulo recto.
I'agine'o un univero igual que Klatland$ con la e<cepcin de que$ in que
u #a)itante lo epan$ u univero )idi'enional et curvado a trav de una
tercera di'enin &iica. Cuando lo #a)itante de Klatland #acen e<curione
corta$ u univero le reulta u&iciente'ente plano. (ero i uno de ello #ace
un paeo lo )atante largo por lo que l i'agina er una l%nea per&ecta'ente
recta$ decu)re un gran 'iterio1 a pear de no #a)er llegado a ninguna )arrera
ni de #a)er en ningBn 'o'ento dado la vuelta$ #a aca)ado de algBn 'odo
llegando al lugar de donde parti. Su univero )idi'enional tiene que #a)er
ido de&or'ado$ do)lado o curvado a trav de una 'iterioa tercera
di'enin. Vl no puede i'aginar eta tercera di'enin$ pero puede deducirla.
Si u'a'o en eta #itoria una di'enin a toda la citada tene'o una
ituacin que puede er vlida para nootro.
32nde et el centro del Co'o5 36iene el univero algBn )orde5 34u #a!
detr de l5 +n un univero )idi'enional$ curvado a trav de una tercera
di'enin no !ay centro$ por lo 'eno no lo #a! o)re la uper&icie de una
e&era. +l centro de ete univero no et en ete univero; et ituado
inaccei)le'ente en la tercera di'enin$ dentro de la e&era. Aunque en la
uper&icie de la e&era el rea et li'itada$ ete univero carece de )orde1 e
&inito pero Nli'itado. 7 la pregunta1 3qu #a! ' all5 carece de entido. Lo
ere plano no pueden por % olo ecapar de u do di'enione.
Si incre'enta'o por uno toda la di'enione citada tene'o una
ituacin que puede er vlida para nootro1 el univero co'o una #ipere&era
cuadridi'enional in centro ni )orde$ ! in nada ' all. 3A qu e de)e que
toda la gala<ia parece que #u!an de nosotrosJ La #ipere&era e et
e<pandiendo a partir de un punto co'o i e #inc#ara un )aln
cuadridi'enional$ creando a cada intante ' epacio en el univero. +n
algBn 'o'ento poterior al inicio de la e<panin$ la gala<ia e condenan !
on tranportada #acia el e<terior o)re la uper&icie de la #ipere&era. :a!
atrno'o en cada gala<ia$ ! la lu" que ven ta')in et atrapada en la
uper&icie curva de la #ipere&era. A 'edida que la e&era e e<pande$ un
atrno'o de cualquier gala<ia penar que toda la de' gala<ia #u!en de
l. No #a! 'arco de re&erencia privilegiado. / Cuanto ' le,o et la gala<ia
' rpida'ente retrocede. La gala<ia etn incrutada$ u,eta al epacio$
! el te,ido deN epacio e et e<panionando. 7 la repueta a la pregunta 3en
qu parte del univero preente ocurri el big bangJ e clara1 en toda parte.
Si #a! inu&iciente 'ateria para i'pedir que el univero continBe e<pandindoe
inde&inida'ente #a de tener una &or'a a)ierta$ curvada co'o una illa de
'ontar$ con una uper&icie que e e<tienda al in&inito en nuetra analog%a
tridi'enional. Si #a! u&iciente 'ateria$ tiene una &onna cerrada$ curvada co'o
una e&era en nuetra analog%a tridi'enional. Si el univero et cerrado$ la lu"
et atrapada en u interior. +n lo a.o /=H0 uno o)ervadore encontraron
en una direccin opueta a MJ/ un par ditante de gala<ia epirale. Se
preguntaron i era poi)le que etuvieen viendo la ?%a Lctea ! MJ/ dede la
otra direccin1 co'o i vira'o nuetro cogote gracia a la lu" que #a
circunnavegado el univero. Sa)e'o a#ora que el univero e 'uc#o 'a!or de
lo que e i'agina)a en lo a.o /=H0. La lu" tardar%a ' de la edad del
univero en circunnavegario. 7 la gala<ia on ' vene que el univero.
(ero i el Co'o et cerrado ! la lu" no puede ecapar de l$ puede er
per&ecta'ente correcto decri)ir el univero co'o un agu,ero negro. Si
quere'o a)er qu apecto tiene el interior de un agu,ero negro 'ire'o a
nuetro alrededor.
:e'o 'encionado ante la poi)ilidad de que e<itan galer%a para ir de un
lugar a otro del univero in cu)rir la ditancia intennedia1 a trav de un agu,ero
negro. (ode'o i'aginar eta galer%a co'o tu)o a trav de una cuarta
di'enin &iica. No a)e'o que e<itan eta galer%a. (ero uponiendo que
e<itan 3#an de aca)ar ie'pre dee')ocando en otro lugar de nuetro
univero5 3O e poi)le que la galer%a conecten con otro univero$ con
lugare que de otro 'odo er%an ie'pre inaccei)le para nootro5 Nada e
opone a que e<itan 'uc#o ' univero. 4ui" etn en cierto entido
anidado uno dentro del otro.
:a! una idea e<tra.a$ atra!ente$ evocativa$ una de la con,etura ' e<quiita
de la ciencia o de la religin. + una idea total'ente inde'otrada; qui" no
llegue a de'otrare nunca. (ero e<cita enor'e'ente. Se no dice que e<ite
una ,erarqu%a in&inita de univero$ de 'odo que i penetra'o en una part%cula
ele'ental$ por e,e'plo un electrn de nuetro univero$ e no revelar%a co'o un
univero entera'ente cerrado. 2entro de lS organi"ada co'o el equivalente
local de gala<ia ! etructura ' peque.a$ #a! un nB'ero in'eno de otra
part%cula ele'entale 'uc#o ' di'inuta$ que a u ve" on univero en el
nivel iguiente$ ! a% inde&inida'ente1 una regrein in&inita #acia a)a,o$ in &in.
7 lo 'i'o #acia arri)a. Nuetro univero &a'iliar de gala<ia ! etrella$
planeta ! perona$ er%a una Bnica part%cula ele'ental en el iguiente univero
uperior$ el pri'er pao de otra regrein in&inita.
+ta e la Bnica idea religioa que cono"co que upera a la del nB'ero in &in de
univero c%clico in&inita'ente vie,o de la co'olog%a #indB. 34u apecto
tendr%an eto otro univero5 3+tar%an contruido o)re le!e &%ica
ditinta5 36endr%an etrella ! gala<ia ! 'undo$ o algo 'u! ditinto5
3(odr%an er co'pati)le con alguna &or'a de vida ini'agina)le'ente ditinta5
(ara entrar en l tendr%a'o que penetrar en cierto 'odo en una cuarta
di'enin &iica1 la e'prea dede luego no e &cil$ pero qui" un agu,ero
negro no a)rir%a el ca'ino. + poi)le que e<itan peque.o agu,ero negro
en la cercan%a del Sol. 2epu de )alancea'o en el )orde de la eternidad$
altar%a'o &uera...
Cap%tulo //.
La peritencia de la 'e'oria.
-na ve" deter'inado lo detino de Cielo ! 6ierra$ #a)iendo reci)ido "an,a !
canale u curo adecuado$ eta)lecida !a la orilla del 6igri ! del +u&rate$
3qu no queda por #acer5 3qu ' tene'o que crear5
O# Anuna@i$ grande dioe del cielo$ 3qu no queda por #acer5
Narracin airia de la creacin del #o')re$ P00 a. de C.
Cuando l$ ea cual &uere de lo dioe$ #u)o dipueto ordenada'ente de ete
'odo ! reuelto aquella 'aa catica$ ! la #u)o reducido$ reuelta de ete
'odo$ a parte c'ica$ e'pe" 'oldeando la 6ierra co'o una )ola poderoa
para que u &or'a &uera la 'i'a por todo lado... 7 para que ninguna regin
careciera de u &or'a propia de vida ani'ada$ la etrella ! la &or'a
divina ocuparon el uelo del cielo$ el 'ar correpondi a lo pece reluciente
para que &uera u #ogar$ la 6ierra reci)i a lo ani'ale ! el aire 'vil a lo
p,aro... Luego naci el :o')re1... todo lo ani'ale van con la ca)e"a )a,a !
&i,an u 'irada en el uelo$ pero l dio al :o')re un rotro levantado ! le orden
que etuviera erecto ! que elevara u o,o al cielo.
H*3H, 4etamor1osis, iglo pri'ero
+N LA GT OSC-RI2A2 C_SMICA :A7 inconta)le etrella ! planeta '
,vene ! ' vie,o que nuetro ite'a olar. Aunque por a#ora no poda'o
etar eguro de ello$ lo 'i'o proceo que provocaron la evolucin de la
vida ! de la inteligencia en la 6ierra tendr%an que etar actuando en todo el
Co'o. + poi)le que lo en la gala<ia ?%a Lctea #a!a un 'illn de 'undo
#a)itado por ere 'u! di&erente de nootro ! 'uc#o ' avan"ado. Sa)er
'uc#a coa no e lo 'i'o que er inteligente; la inteligencia no e
ola'ente in&or'acin$ ino ta')in ,uicio$ la 'anera de coordinar ! #acer uo
de la in&or'acin. A pear de todo$ la cantidad de in&or'acin a la que tene'o
acceo e un %ndice de nuetra inteligencia. La 'edida$ la unidad de
in&or'acin$ e algo lla'ado )it 8d%gito )inario9. + una repueta % o no a una
pregunta no a')igua. (ara deter'inar i una l'para et encendida o apagada
e neceita un Bnico )it de in&onnacin. (ara deignar una de la veintii
letra del al&a)eto latino e neceitan cinco )it 8HA U H < H < H < H < H U JH$ que e
' que H>9. +l contenido de in&or'acin ver)al de ete li)ro e algo in&erior a
die" 'illone de )it$ / 0/. +l nB'ero total de )it que caracteri"a un progra'a
de televiin de una #ora de duracin e de uno /0/H. La in&or'acin en &or'a
de pala)ra e i'gene de lo di&erente li)ro de toda la )i)lioteca de la
6ierra e de uno /0/> o /0// )it. / No #a! duda que 'uc#a de eta
in&or'acin e redundante. -na ci&ra a% cali)ra de 'odo )ato lo que lo
#o')re a)en. (ero en otro lugare$ en otro 'undo$ donde la vida #a
evolucionado 'ile de 'illone de a.o ante que en la 6ierra$ qui" epan
/0H0 )it o /0J0$ ! no ' in&or'acin$ ino una in&or'acin igni&icativa'ente
ditinta.
Conidere'o un planeta raro entre eto 'illone de 'undo #a)itado por
inteligencia avan"ada$ el Bnico de u ite'a con un ocano uper&icial de
agua l%quida. +n ete rico 'edio a')iente acutico$ viven 'uc#o ere
relativa'ente inteligente1 alguno con oc#o apndice para coger coa$ otro
que e co'unican entre % actuando o)re un intrincado ite'a de 'anc#a
)rillante ! ocura en u cuerpo; incluo peque.o e inteligente ere de
tierra &ir'e que #acen )reve incurione por el ocano en nave de 'adera o de
'etal. (ero nootro )uca'o a la inteligencia do'inante$ a lo ere '
'aravilloo del planeta$ lo due.o eni)le ! gracioo del ocano pro&undo$
a la grande )allena.
Son lo ani'ale ' grande H que #a!an evolucionado nunca o)re el
planeta 6ierra$ 'uc#o 'a!ore que lo dinoaurio. -na )allena a"ul adulta
puede tener treinta 'etro de longitud ! pear /A0 tonelada. Muc#a )allena$
epecial'ente la )allena !u)arta$ on ani'ale que pacen plcida'ente$
recorriendo vato volB'ene de ocano en )Bqueda de lo ani'ale con que
e apacientan; otro co'en pecado ! peque.o crutceo. La )allena on
uno recin llegado al ocano. :ace lo etenta 'illone de a.o u
antepaado eran 'a'%&ero carn%voro que 'igraron por pao lento de la
tierra al ocano. +ntre la )allena la 'adre dan de 'a'ar ! e ocupan
tierna'ente de u vtago. Vto tienen una in&ancia larga durante la cual lo
adulto ene.an a lo ,vene. +l ,uego e un paatie'po t%pico. 6odo eto e
caracter%tico de lo 'a'%&ero$ e i'portante para el dearrollo de ere
inteligente.
+l 'ar e poco tranparente. La vita ! el ol&ato$ que on 'u! Btile para lo
'a'%&ero en tierra$ no irven de 'uc#o en la pro&undidade del ocano. Lo
antepaado de la )allena que conta)an en eto entido para locali"ar una
pare,a o una cr%a o un predador no de,aron 'uc#a decendencia. La evolucin
per&eccion otro 'todo que &unciona 'aravilloa'ente )ien ! e un ele'ento
eencial para entender a la )allena1 el entido del onido. Alguno onido de
)allena reci)en el no')re de cancione$ pero todav%a ignora'o u naturale"a !
igni&icado reale. Ocupan una a'plia )anda de &recuencia$ paando 'u! por
de)a,o del onido ' grave que el o%do #u'ano puede o%r o detectar. -na
cancin t%pica de )allena dura qui" quince 'inuto; la ' larga$ una #ora.
A 'enudo e repite de 'odo idntico$ co'p por co'p$ 'edida por 'edida$
nota por nota. A vece un grupo de )allena a)andona u agua inve'ale en
'edio de una cancin ! ei 'ee ' tarde vuelven ! continBan e<acta'ente
en la nota correcta co'o i no #u)iee #a)ido interrupcin. La )allena tienen
'u! )uena 'e'oria. + ' &recuente que al regrear #a!a ca')iado la
vocali"acin. Aparecen nueva cancione en el !it )arade de lo cetceo.
Con 'uc#a &recuencia lo 'ie')ro del grupo cantan,unto la 'i'a cancin.
La pie"a$ por algBn coneno 'utuo$ por algBn ite'a de co'poicin
colectiva$ va ca')iando de 'e en 'e$ lenta'ente ! de 'odo predeci)le. +ta
vocali"acione on co'ple,a. Si enuncia'o la cancione de la )allena
!u)arta co'o un lengua,e tonal$ el contenido total de in&or'acin$ el nB'ero de
)i& de in&or'acin de eta cancione e de uno /0/ )it$ el 'i'o contenido
de in&or'acin ' o 'eno que la l-ada o la Hdisea. No a)e'o de qu
pueden #a)lar la )allena o u pri'o lo del&ine. No diponen de rgano
de 'anipulacin$ no contru!en o)ra de ingenier%a$ pero on ere ociale.
Ca"an$ nadan$ pecan$ pacen$ reto"an$ copulan$ ,uegan$ #u!en de lo predadore.
4ui" tengan 'uc#o de qu #a)lar.
+l principal peligro de la )allena e un recin llegado$ un ani'al ecalador
que lo reciente'ente ! gracia a la tecnolog%a e #a #ec#o co'petente en lo
ocano$ un er que e deno'ina a % 'i'o #u'ano. 2urante el ==$==Y de la
#itoria de la )allena$ no #a)%a #o')re dentro o o)re el ocano pro&undo.
2urante ete per%odo la )allena crearon por evolucin u e<traordinario
ite'a de audioco'unicacin. La )allena !u)arta$ por e,e'plo$ e'iten
onido 'u! alto a una &recuencia de uno veinte #ert"$ cerca de la octava '
)a,a del teclado de un piano. 8-n #ert" e una unidad de &recuencia Sonora que
repreenta una onda de onido$ una creta ! un valle$ entrando en nuetro o%do
cada egundo.9 +to onido de tan )a,a &recuencia apena on a)or)ido en
el ocano. +l )ilogo nortea'ericano Roger (a!ne #a calculado que utili"ando
el canal de onido del ocano pro&undo$ do )allena podr%an co'unicare entre
% a veinte #er" eencial'ente en cualquier punto del 'undo. -na podr%a etar a
lo largo de la (lata&or'a de :ielo de Ro$ en la Antrtida$ ! co'unicare con
otra en la Aleutiana. 4ui" la )allena durante la 'a!or parte de u #itoria
#an dipueto de una red de co'unicacione glo)al. 4ui" cuando etn
eparada a /A 000 @il'etro de ditancia u vocali"acione on cancione de
a'or$ e'itida con toda la eperan"a #acia la vatitud del pilago.
2urante decena de 'illone de a.o eto ere enor'e$ inteligente !
co'unicativo #an evolucionado in tener$ de #ec#o$ ene'igo naturale.
Luego el dearrollo del )uque a vapor en el iglo diecinueve introdu,o una
inietra &uente de polucin onora. A 'edida que lo )uque co'erciale !
'ilitare e #an #ec#o ' a)undante$ el ruido del &ondo de lo ocano$
epecial'ente en la &recuencia de veinte #ert"$ e #a #ec#o percepti)le. La
)allena$ que e co'unica)an a trav de lo ocano$ #an tenido que
e<peri'entar di&icultade cada ve" 'a!ore. La ditancia a trav de la cual
pod%an co'unicar tuvo que di'inuir continua'ente. :ace dociento a.o$ una
ditancia t%pica a trav de la cual la !u)arta pod%an co'unicare era qui" de
/0 000 @il'etro. :o! en d%a la ci&ra correpondiente e qui" de uno poco
centenare de @il'etro. 3Sa)en la )allena u repectivo no')re5
3(ueden reconocere co'o individuo a )ae lo de lo onido5 :e'o
egregado a la )allena de nootro. -no ere que e co'unicaron de 'odo
e&ectivo durante decena de 'illone de a.o #an quedado reducido de 'odo
e&ectivo al ilencio. ;
7 #e'o #ec#o coa aBn peore$ porque todav%a perite un tr&ico con lo
cuerpo 'uerto de la )allena. :a! #o')re que ca"an ! acri&ican )allena !
venden lo producto en el 'ercado para &a)ricar lpice de la)io o lu)ricante
indutrial. Muc#a nacione entienden que el aeinato ite'tico de tale
ere inteligente e 'ontruoo$ pero el tr&ico continBa$ pro'ovido
principal'ente por el Iapn$ Noruega ! la -nin Sovitica. Lo ere #u'ano$
co'o epecie$ eta'o intereado en co'unicar con inteligencia
e<traterretre. 3No er%a un )uen principio 'e,orar la co'unicacin con la
inteligencia terretre$ con otro ere #u'ano de cultura ! lengua,e
di&erente$ con lo grancle i'io$ con lo del&ine ! epecial'ente con eto
due.o inteligente de la pro&undidade$ la grande )allena5
-na )allena para poder vivir #a de a)er #acer 'uc#a coa. +te
conoci'iento et al'acenado en u gene ! en u cere)ro. La in&or'acin
gentica e<plica c'o convertir el plancton en graa de )allena$ o c'o
aguantar la repiracin en una "a')ullida que la lleva a un @il'etro por de)a,o
de la uper&icie. La in&or'acin en lo cere)ro$ la in&or'acin aprendida
inclu!e$ por e,e'plo$ quin e tu 'adre$ o el igni&icado de la cancin que et
ecuc#ando a#ora. La )allena$ co'o todo lo de' ani'ale de la 6ierra$
tiene una )i)lioteca de gene ! una )i)lioteca de cere)ro.
+l 'aterial gentico de la )allena$ co'o el 'aterial gentico de lo ere
#u'ano$ et #ec#o de cido nucleico$ eta 'olcula e<traordinaria$
capace de reproducire a partir de lo )loque contructivo qu%'ico que la
envuelven ! de convertir la in&or'acin #ereditaria en accin. (or e,e'plo$ una
en"i'a de )allena$ idntica a la que tene'o en cada clula de nuetro cuerpo$
e lla'a #e<oquinaa$ el pri'ero de ' de do docena de pao 'ediado por
en"i'a ! neceario para convertir una 'olcula de a"Bcar o)tenido del
plancton de la dieta de la )allena en un poco de energ%a1 qui" una contri)ucin
a una Bnica nota de )a,a &recuencia en la 'Bica de la )allena.
La in&or'acin al'acenada en la do)le #lice del A2N de una )allena o de un
#o')re o de cualquier otra )etia o planta de la 6ierra et ecrita en un
lengua,e de cuatro letra1 lo cuatro tipo ditinto de nucletido$ lo
co'ponente 'oleculare que &onnan el A2N. 3Cunto )it de in&or'acin
contiene el 'aterial #ereditario de &or'a de vida ditinta5 3Cunta
repueta %Zno a la divera pregunta )iolgica etn ecrita en el
lengua,e de la vida5 -n viru neceita uno /0 000 )it$ equivalente
apro<i'ada'ente a la cantidad de in&or'acin de eta pgina. (ero la
in&or'acin v%rica e i'ple$ e<traordinaria'ente co'pacta ! e&iciente. (ara
leerla #a! que pretar 'uc#a atencin. Son la intruccione que neceita para
in&ectar otro organi'o ! para reproducire1 la Bnica coa que lo viru
on capace de #acer. -na )acteria utili"a apro<i'ada'ente un 'illn de )it de
in&or'acin$ una cien pgina i'prea. La )acteria tienen que #acer
)atante ' coa que lo viru. Al contrario que lo viru no on parita
co'pleta. La )acteria tienen que ganare la vida. 7 una a'e)a unicelular
que nada li)re'ente e 'uc#o ' o&iticado; tiene uno cuatrociento
'illone de )it en u A2N$ ! e preciar%an uno oc#enta volB'ene de
quinienta pgina para #acer otra a'e)a.
-na )allena o un er #u'ano neceita uno cinco 'il 'illone de )it. Si
ecri)ira'o$ por e,e'plo en ingl$ lo A < /0/ )it de in&or'acin de nuetra
enciclopedia de la vida en el nBcleo de cada una de nuetra clula llenar%an
un 'illar de volB'ene. Cada una de nuetra cien )illone de clula contiene
una )i)lioteca co'pleta con la intruccione necearia para #acer toda
nuetra parte. Cada clula de nuetro cuerpo proviene$ por uceiva
diviione celulare$ de una Bnica clula$ un vulo &ertili"ado generado por
nuetro padre. Cada ve" que eta clula e dividi en lo nu'eroo pao
e')riolgico recorrido para &a)rica'o$ el con,unto original de intruccione
gentica &ue duplicado con gran &idelidad. 2e ete 'odo la clula de nuetro
#%gado tienen algBn conoci'iento no utili"ado o)re la 'anera de &a)ricar
nuetra clula ea$ ! al rev. La )i)lioteca gentica contiene todo lo que
nuetro cuerpo a)e #acer por % 'i'o. La antigua in&or'acin et ecrita
con un detalle e<#autivo$ cuidadoo$ redundante1 c'o re%r$ c'o eto'udar$
c'o ca'inar$ c'o reconocer &or'a$ c'o reproducire$ c'o digerir una
'an"ana. La intruccione de lo pri'ero pao en la digetin del a"Bcar de
una 'an"ana$ i etuvieen e<preado en el lengua,e de la qu%'ica$ tendr%an el
apecto del eque'a de la pgina H*F ! H*A.
+l proceo neceario para co'ere una 'an"ana e in'ena'ente co'plicado.
2e #ec#o$ i tuviee que inteti"ar toda 'i en"i'a$ i tuviera que recordar !
dirigir conscientemente todos lo pao neceario para acar energ%a de la
co'ida$ pro)a)le'ente 'orir%a de #a')re. (ero incluo la )acteria #acen una
gluclii anaer)ica$ gracia a la cual la 'an"ana e pudren1 #ora del
al'uer"o para lo 'icro)io. +llo$ nootro ! todo lo ere inter'edio
poee'o 'uc#a intruccione gentica i'ilare. Nuetra )i)lioteca
gentica eparada tienen 'uc#a coa en co'Bn$ lo cual e otro recordatorio
de nuetra co'Bn #erencia evolutiva. Nuetra tecnolog%a lo puede duplicar
una di'inuta &raccin de la intrincada )ioqu%'ica que nuetro cuerpo llevan a
ca)o in e&uer"o1 apena #e'o e'pe"ado a etudiar eto proceo. Sin
e')argo$ la evolucin #a dipueto de 'ile de 'illone de a.o de prctica. +l
A2N lo a)e.
(ero uponga'o que lo que tuvie'o que #acer &uee tan co'plicado que
&ueran inu&iciente incluo vario 'ile de 'illone de )it de in&onnacin.
Suponga'o que el 'edio a')iente etuviee ca')iando tan rpida'ente que
la enciclopedia gentica precodi&icada que irvi per&ecta'ente #ata entonce
!a no &uera del todo adecuada. +n ete cao no er%a u&iciente ni una )i)lioteca
gentica de / 000 volB'ene. + por eto que tene'o cere)ro.
Co'o todo nuetro rgano el cere)ro #a evolucionado$ #a au'entado u
co'ple,idad ! u contenido in&or'ativo a lo largo de 'illone de a.o. Su
etructura re&le,a toda la &ae por la que #a paado. +l cere)ro evolucion
de dentro a &uera. +n lo #ondo et la parte ' antigua$ el tallo ence&lico$ que
dirige la &uncione )iolgica )ica$ inclu!endo lo rit'o de la vida$ lo
latido del cora"n ! la repiracin. SegBn un concepto provocativo de (aul
MacLean$ la &uncione uperiore del cere)ro evolucionaron en tre &ae
uceiva. Coronando el tallo ence&lico et el co'ple,o R$ la ede de la
agrein$ del ritual$ de la territorialidad ! de la ,erarqu%a ocial$ que evolucion
#ace centenare de 'illone de a.o en nuetro antepaado reptiliano. +n lo
pro&undo de nuetro crneo #a! algo parecido al cere)ro de un cocodrilo.
Rodeando el co'ple,o R et el ite'a l%')ico del cere)ro de lo 'a'%&ero$
que evolucion #ace decena de 'illone de a.o en antepaado que eran
'a'%&ero pero que todav%a no eran pri'ate. + una &uente i'portante de
nuetro etado de ni'o ! e'ocione$ de nuetra preocupacin ! cuidado por
lo ,vene.
7 &inal'ente en el e<terior$ viviendo en una tregua inc'oda con lo cere)ro
' pri'itivo ituado de)a,o$ et la corte"a cere)ral$ que evolucion #ace
'illone de a.o en nuetro antepaado pri'ate. La corte"a cere)ral$ donde
la 'ateria e tran&or'ada en conciencia$ e el punto de e')arque de todo lo
via,e c'ico. Co'prende ' de la do tercera parte ! e el reino de la
intuicin ! del anlii cr%tico. + aqu% donde tene'o idea e inpiracione$
donde lee'o ! ecri)i'o$ donde #ace'o 'ate'tica ! co'pone'o
'Bica. La corte"a regula nuetra vida conciente. + lo que ditingue a
nuetra epecie$ la ede de nuetra #u'anidad. La civili"acin e un producto
de la corte"a cere)ral.
+l lengua,e del cere)ro no e el lengua,e del A2N de lo gene. Lo que
a)e'o et a#ora Ti&icado en clula lla'ada neurona1 ele'ento de
cone<in electroqu%'ica$ 'icrocpico$ en general de una centi'a de
'il%'etro de di'etro. Cada uno de nootro tiene qui" un centenar de 'ile
de 'illone de neurona$ ci&ra co'para)le al nB'ero de etrella en la gala<ia
?%a Lctea. Muc#a neurona tienen 'ile de cone<ione con u vecina. :a!
apro<i'ada'ente cien )illone$ /0/F $ de eta cone<ione en la corte"a del
cere)ro #u'ano.
C#arle S#errington i'agin la actividade de la corte"a cere)ral al depertar1
WLa corte"aM e convierte a#ora en un ca'po c#ipeante de punto de lu"
detelleando r%ttnica'ente con trene de c#ipa que e depla"an
a&anoa'ente por toda parte. +l cere)ro e et depertando ! con l retorna
la 'ente. + co'o i la ?%a Lctea iniciae alguna dan"a c'ica. WLa corte"aM
e tran&or'a rpida'ente en un telar encantado donde 'illone de lan"adera
veloce te,en una &or'a en diolucin$ ie'pre una &or'a con entido$ pero
nunca per'anente$ una ar'on%a de u)&or'a depla"ndoe. A#ora$ a 'edida
que el cuerpo e depierta$ u)&or'a de eta gran ar'on%a de actividad
decienden #acia la ruta no ilu'inada del Wcere)ro in&eriorM.
Roario de c#ipa detelleante ! en 'ovi'iento conectan u enlace. +to
igni&ica que el cuerpo e #a levantado ! e et en&rentando con u d%a de
vigilia.
Incluo en el ue.o el cere)ro et pulando$ palpitando ! detelleando con el
co'ple,o negocio de la vida #u'ana1 o.ar$ recordar$ i'aginar coa. Nuetro
pena'iento$ viione ! &anta%a poeen una realidad &iica. Si no
encogira'o al nivel de la neurona$ podr%a'o preenciar &onna ela)orada$
intrincada ! evanecente. -na podr%a er la c#ipa de un recuerdo o el olor de
lila en un ca'ino ca'petre de nuetra in&ancia. Otra podr%a er un anioo
)olet%n enviado a todo lo punto1 32nde #e de,ado 'i llave5
:a! 'uc#o valle en la 'onta.a de la 'ente$ circunvolucione que
au'entan 'uc#o la uper&icie diponi)le en la corte"a cere)ral para al'acenar
in&or'acin en un crneo de ta'a.o li'itado. La neuroqu%'ica del cere)ro e
ao')roa'ente activa$ on lo circuito de una 'quina ' 'aravilloa que
todo lo que #an inventado lo #o')re. (ero no #a! prue)a de que u
&unciona'iento e de)a a algo ' que a la /0/F cone<ione neurale que
contru!en una arquitectura elegante de la conciencia. +l 'undo del
pena'iento et dividido ' o 'eno en do #e'i&erio. +l #e'i&erio
derec#o de la corte"a cere)ral e ocupa principal'ente del reconoci'iento de
&or'a$ la intuicin$ la eni)ilidad$ la intuicione creadora. +l #e'i&erio
i"quierdo preide el pena'iento racional$ anal%tico ! cr%tico. +ta on la
&uer"a duale$ la opoicione eenciale que caracteri"an el pena'iento
#u'ano. (roporcionan con,unta'ente lo 'edio tanto para generar idea
co'o para co'pro)ar u valide". +<ite un dilogo continuo entre lo do
#e'i&erio canali"ado a trav de un #a" iruneno de nervio$ el cuerpo calloo$
el puente entre la creatividad ! el anlii$ do ele'ento neceario para
co'prender el 'undo.
+l contenido de in&or'acin del cere)ro #u'ano e<preado en )it e
pro)a)le'ente co'para)le al nB'ero total de cone<ione entre la neurona1
uno cien )illone 8/0/F 9 de )it. Si por e,e'plo ecri)ira'o en ingl eta
in&or'acin llenar%a uno veinte 'illone de volB'ene$ co'o en la 'a!ore
)i)lioteca del 'undo. +n el interior de la ca)e"a de cada uno de nootro #a!
el equivalente a veinte 'illone de li)ro. +l cere)ro e un lugar 'u! grande en
un epacio 'u! peque.o. La 'a!or%a de lo li)ro del cere)ro etn en la
corte"a cere)ral. +n el tano etn la &uncione de la que depend%an
principal'ente nuetro antepaado re'oto1 agrein$ crian"a de lo #i,o$
'iedo$ e<o$ la voluntad de eguir ciega'ente a lo l%dere. Alguna de la
&uncione cere)rale uperiore lectura$ ecritura$ lengua,eparecen locali"ada
en lugare concreto de la corte"a cere)ral. +n ca')io la 'e'oria etn
al'acenada de 'odo redundante en 'uc#o punto. Si e<itiera la telepat%a$
una de u 'aravilla er%a la oportunidad de leer lo li)ro de la corte"a
cere)rale de nuetro ere querido. (ero no #a! prue)a egura de la
telepat%a$ ! la co'unicacin de ete tipo de in&or'acin continBa iendo tarea de
artita ! ecritore.
+l cere)ro #ace 'uc#o ' que recordar. Co'para$ inteti"a$ anali"a$ genera
a)traccione. 6ene'o que inventar 'uc#a ' coa de la que nuetro
gene pueden conocer. (or eto la )i)lioteca del cere)ro e una die" 'il vece
'a!or que la )i)lioteca de lo gene. Nuetra pain por aprender$ evidente en
el co'porta'iento de cualquier )e)$ e la #erra'ienta de nuetra
upervivencia. La e'ocione ! la &or'a rituali"ada de co'porta'iento
etn incrutada pro&unda'ente en nootro. Konnan parte de nuetra
#u'anidad. (ero no on caracter-sticamente #u'ana. Muc#o otro ani'ale
tienen enti'iento. Lo que ditingue a nuetra epecie e el pena'iento. La
corte"a cere)ral e una li)eracin. 7a no neceita'o etar encerrado en la
&or'a de co'porta'iento #eredada gentica'ente de la lagarti,a ! lo
)a)uino. Cada uno de nootro e repona)le en gran 'edida de lo que e
introduce en nuetro cere)ro$ de lo que aca)a'o valorando ! a)iendo cuando
o'o adulto. Sin etar !a a 'erced del cere)ro reptiliano$ pode'o
ca')ia'o a nootro 'i'o.
La 'a!or%a de la grande ciudade del 'undo #an ido creciendo de cualquier
'odo$ poco a poco$ repondiendo a la neceidade del 'o'ento; 'u!
rara'ente e trata de una ciudad planeada para el &uturo re'oto. La evolucin
de una ciudad e co'o la evolucin del cere)ro1 e dearrolla a partir de un
peque.o centro ! crece ! ca')ia lenta'ente$ de,ando que continBen
&uncionando 'uc#a parte antigua. La evolucin no dipone de ite'a para
derri)ar el interior antiguo del cere)ro a caua de u i'per&eccione !
utituirlo por algo de &a)ricacin ' 'oderna. +l cere)ro #a de &uncionar
durante la renovacin. (or eto el tallo ence&lico et rodeado por el co'ple,o
R$ luego por el ite'a l%')ico ! &inal'ente por la corte"a cere)ral. La parte
vie,a etn encargada de de'aiada &uncione &unda'entale para que
puedan er ree'pla"ada. ContinBan pue &uncionando$ ,adeante$ paada de
'oda ! a vece contraproducente'ente$ pero on una conecuencia necearia
de nuetra evolucin.
+n la ciudad de Nueva 7or@ la dipoicin de 'uc#a de la calle i'portante
data del iglo dieciiete$ la )ola del iglo diecioc#o$ la conduccione de agua
del diecinueve$ la red de energ%a elctrica del veinte. La dipoicin podr%a er
' e&iciente i todo lo ervicio c%vico etuvieran contruido en
paralelo ! &ueran utituido peridica'ente 8por ete 'otivo lo incendio
deatroo la grande con&lagracione de Londre ! de C#icago por e,e'plo
a vece contitu!en una a!uda para la plani&icacin ur)ana9. (ero la lenta
acu'ulacin de nueva &uncione per'ite que la ciudad &uncione de 'odo ' o
'eno continuo a lo largo de lo iglo. +n el iglo dieciiete e paa)a con
tran)ordador de Droo@l!n a Man#attan a trav del r%o +te. +n el iglo
diecinueve e dipuo de la tecnolog%a necearia para contruir un puente
colgante o)re el r%o. Se contru! precia'ente donde #a)%a la ter'inal del
tran)ordador$ porque la ciudad era propietaria del terreno ! porque #a)%a !a
ruta ur)ana principale que converg%an o)re el ervicio pree<itente de
tran)ordador. M tarde$ cuando &ue poi)le contruir un tBnel de)a,o del r%o$
ta')in e contru! en el 'i'o lugar por idntico 'otivo$ ! ta')in porque
durante la contruccin del puente e #a)%an intalado peque.o precurore de
tBnele$ luego a)andonado$ lo lla'ado caissons. +te aprovec#a'iento !
reetructuracin de ite'a previo para nuetro o),etivo e parece 'uc#o al
ite'a eguido por la evolucin )iolgica.
Cuando nuetro gene no pudieron al'acenar toda la in&or'acin necearia
para la upervivencia$ inventa'o lenta'ente lo cere)ro. (ero luego lleg el
'o'ento$ #ace qui" die" 'il a.o$ en el que neceita'o a)er ' de lo que
pod%a contener adecuada'ente un cere)ro. 2e ete 'odo aprendi'o a acu'u
lar enor'e cantidade de in&or'acin &uera de nuetro cuerpo. SegBn
cree'o o'o la Bnica epecie del planeta que #a inventado una 'e'oria
co'unal que no et al'acenada ni en nuetro gene ni en nuetro cere)ro.
+l al'acn de eta 'e'oria e lla'a )i)lioteca.
-n li)ro e #ace a partir de un r)ol. + un con S ,unto de parte plana !
&le<i)le 8lla'ada todav%a #o,a 9 i'prea con igno de pig'entacin ocura.
Data ec#arle un vita"o para o%r la vo" de otra perona que qui" 'uri #ace
'ile de a.o. +l autor #a)la a trav de lo 'ilenio de 'odo claro !
ilencioo$ dentro de nuetra ca)e"a$ directa'ente a nootro. La ecritura e
qui" el 'a!or de lo invento #u'ano$ un invento que une perona$
ciudadano de poca ditante$ que nuncaSe conocieron entre %. Lo li)ro
ro'pen la atadura del tie'po$ ! de'uetran que el #o')re puede #acer coa
'gica.
Alguno de lo pri'ero autore ecri)ieron o)re )arro. La ecritura
eunei&or'e$ el antepaado re'oto del al&a)eto occidental$ e invent en el
Oriente pr<i'o #ace uno A 000 a.o. Su o),etivo era regitrar dato1 la
co'pra de grano$ la venta de terreno$ lo triun&o del re!$ lo etatuto de lo
acerdote$ la poicione de la etrella$ la plegaria a lo dioe. 2urante
'ile de a.o$ la ecritura e gra) con cincel o)re )arro ! piedra$ e rac
o)re cera$ corte"a o cuero$ e pint o)re )a')B o papiro o eda; pero ie'pre
una copia a la ve" !$ a e<cepcin de la incripcione en 'onu'ento$ ie'pre
para un pB)lico 'u! reducido. Luego$ en C#ina$ entre lo iglo egundo !
e<to e invent el papel$ la tinta ! la i'prein con )loFue tallado de 'adera$
lo que per'it%a #acer 'uc#a copia de una o)ra ! ditri)uirla. (ara que la idea
arraigara en una +uropa re'ota ! atraada e neceitaron 'il a.o. Luego$ de
repente$ e i'pri'ieron li)ro por todo el 'undo. (oco ante de la invencin del
tipo 'vil$ #acia /FA0 no #a)%a ' de una cuanta docena de 'ile de li)ro
en toda +uropa$ todo ecrito a 'ano; tanto co'o en C#ina en el a.o / 00 a.
de C.$ ! una dci'a parte de lo e<itente en la gran Di)lioteca de Ale,andr%a.
Cincuenta a.o depu$ #acia /A00$ #a)%a die" 'illone de li)ro i'preo. La
cultura e #a)%a #ec#o accei)le a cualquier perona que pudiee leer. La 'agia
eta)a por toda parte.
M reciente'ente lo li)ro e #an i'preo en edicione 'aiva !
econ'ica$ o)re todo lo li)ro en rBtica. (or el precio de una cena 'odeta
uno puede 'editar o)re la decadencia ! la ca%da del I'perio ro'ano$ o)re el
origen de la epecie$ la interpretacin de lo ue.o$ la naturale"a de la
coa. Lo li)ro on co'o e'illa. (ueden etar iglo aletargado ! luego
&lorecer en el uelo 'eno pro'etedor.
La grande )i)lioteca del 'undo contienen 'illone de volB'ene$ el
equivalente a uno /0/F )it de in&onnacin en pala)ra$ ! qui" a /0// en
i'gene. +to equivale a die" 'il vece ' in&or'acin que la de nuetro
gene$ ! una die" vece ' que la de nuetro cere)ro. Si aca)o un li)ro por
e'ana lo leer uno poco 'ile de li)ro en toda 'i vida$ una dci'a de un
uno por ciento del contenido de la 'a!ore )i)lioteca de nuetra poca. +l
truco conite en a)er qu li)ro #a! que leer. La in&or'acin en lo li)ro no
et preprogra'ada en el naci'iento$ ino que ca')ia contante'ente$ et
en'endada por lo aconteci'iento$ adaptada al 'undo. :an paado !a
veintitr iglo dede la &undacin de la Di)lioteca ale,andrina. Si no #u)iee
li)ro$ ni docu'ento ecrito$ pene'o qu prodigioo intervalo de tie'po
er%an veintitr iglo. Con cuatro generacione por iglo$ veintitr iglo
ocupan cai un centenar de generacione de ere #u'ano. Si la in&or'acin
e pudiee tran'itir Bnica'ente de pala)ra$ de )oca en )oca$ qu poco
a)r%a'o o)re nuetro paado$ qu lento er%a nuetro progreo. 6odo
depender%a de lo decu)ri'iento antiguo que #u)ieen llegado
accidental'ente a nuetro o%do$ ! de lo e<acto que &uee el relato. (odr%a
reverenciare la in&or'acin del paado$ pero en uceiva tran'iione e ir%a
#aciendo cada ve" ' con&ua ! al &inal e perder%a. Lo li)ro no per'iten
via,ar a trav del tie'po$ e<plotar la a)idur%a de nuetro antepaado. La
)i)lioteca no conecta con la intuicione ! lo conoci'iento e<tra%do
penoa'ente de la naturale"a$ de la 'a!ore 'ente que #u)o ,a'$ con lo
'e,ore 'aetro$ ecogido por todo el planeta ! por la totalidad de nuetra
#itoria$ a &in de que no intru!an in canare$ ! de que no inpiren para que
#aga'o nuetra propia contri)ucin al conoci'iento colectivo de la epecie
#u'ana. La )i)lioteca pB)lica dependen de la contri)ucione voluntaria.
Creo que la alud de nuetra civili"acin$ nuetro reconoci'iento real de la )ae
que otiene nuetra cultura ! nuetra preocupacin por el &uturo$ e pueden
poner a prue)a por el apo!o que prete'o a nuetra )i)lioteca.
Si la 6ierra iniciara de nuevo u carrera con todo u rago &%ico repetido$
e 'u! i'pro)a)le que volviera a e'erger algo parecido a un er #u'ano. +l
proceo evolutivo e caracteri"a por una poderoa aleatoriedad. +l c#oque de
un ra!o c'ico con un gene di&erente$ la produccin de una 'utacin ditinta$
puede tener conecuencia peque.a de entrada$ pero conecuencia pro&unda
' tarde. La caualidad puede ,ugar un papel poderoo en )iolog%a$ co'o lo
#ace en #itoria. Cuanto ' atr ocurran lo aconteci'iento cr%tico$ '
poderoa puede er u in&luencia o)re el preente.
Conidere'o por e,e'plo nuetra 'ano. 6odo tene'o cinco dedo$
inclu!endo un pulgar oponi)le. No van 'u! )ien. (ero creo que no ir%an igual
de )ien con ei dedo inclu!endo un pulgar$ o con cuatro dedo inclu!endo un
pulgar$ o qui" con cinco dedo ! do pulgare. No #a! nada intr%neca'ente
uperior en nuetra con&iguracin particular de dedo$ que conidera'o
nonnal'ente co'o algo natural e inevita)le. 6ene'o cinco dedo porque
decende'o de un pe" del devnico que ten%a cinco &alange o #ueo en u
aleta. Si #u)ie'o decendido de un pe" con cuatro o ei &alange$
tendr%a'o cuatro o ei dedo en cada 'ano ! lo coniderar%a'o
per&ecta'ente natural. -tili"a'o una arit'tica de )ae die" Bnica'ente
porque tene'o die" dedo en nuetra 'ano. F Si la dipoicin #u)iee ido
ditinta$ utili"ar%a'o )ae oc#o o )ae doce para la arit'tica ! relegar%a'o la
)ae die" a la nueva 'ate'tica. Creo que lo 'i'o e vlido para apecto
' eenciale de nuetro er1 nuetro 'aterial #ereditario$ nuetra )ioqu%'ica
interna$ nuetra &or'a$ etatura$ ite'a de rgano$ a'ore ! odio$ paione
! deeperacione$ ternura ! agrein$ incluo nuetro proceo anal%tico1
todo lo cuale on$ por lo 'eno en parte$ el reultado de accidente
aparente'ente 'enore en nuetra #itoria evolutiva irunena'ente larga.
4ui" i una li)lula 'eno e #u)iee a#ogado en lo pantano del
car)on%&ero$ lo organi'o inteligente de nuetro planeta tendr%an #o! en d%a
plu'a ! ene.ar%an a u ,vene en nidada de gra,a. La etructura de la
caualidad evolutiva e un te,ido de una co'ple,idad ao')roa; nuetra
co'prenin e tan inco'pleta que no #ace #u'ilde.
:ace e<acta'ente eenta ! cinco 'illone de a.o nuetro antepaado eran
lo 'a'%&ero 'eno atractivo de todo1 ere con el ta'a.o ! la inteligencia
de topo o 'uara.a ar)rea. Se #u)iee preciado un )ilogo 'u! auda"
para i'aginar que eto ani'ale llegar%an eventual'ente a producir un lina,e
que do'inar%a actual'ente la 6ierra. La 6ierra eta)a llena entonce de lagarto
de peadilla; terri)le$ lo dinoaurio$ ere de iruneno <ito que llena)an
virtual'ente todo lo nic#o ecolgico. :a)%a reptile que nada)an$ reptile
que vola)an ! reptile alguno con la etatura de un edi&icio de ei pio que
trona)an o)re la &a" de la 6ierra. Alguno ten%an cere)ro )atante grande$
una potura erecta ! do peque.a pierna &rontale )atante parecida a 'ano
que utili"a)an para ca"ar 'a'%&ero peque.o ! rpido pro)a)le'ente entre
ello a nuetro ditante antepaado para #acer una cena con ello. Si eto
dinoaurio #u)ieen o)revivido$ qui" la epecie inteligente do'inante #o!
en d%a en nuetro planeta tendr%a cuatro 'etro de altura con piel verde ! diente
agu"ado$ ! la &or'a #u'ana e coniderar%a una &anta%a pintoreca en la
ciencia &iccin de lo aurio. (ero lo dinoaurio no o)revivieron. 6odo
ello ! 'uc#a de la de' epecie de la 6ierra$ qui" la 'a!or%a$ quedaron
detruido en un aconteci'iento catatr&ico. / (ero no la 'uara.a ar)rea.
No lo 'a'%&ero. +llo o)revivieron.
Nadie a)e qu )arri a lo dinoaurio. -na idea evocadora propone que &ue
una cattro&e c'ica$ la e<ploin de una upe'ova cercana$ una upe'ova
co'o la que produ,o la Ne)uloa Cangre,o. Si #u)iee #a)ido por caualidad
una upernova a die" o veinte a.o lu" del ite'a olar #ace uno eenta !
cinco 'illone de a.o$ #a)r%a eparcido por el epacio un &lu,o inteno de ra!o
c'ico$ ! alguno de eto ra!o #a)r%an penetrado la envoltura area de la
6ierra ! #a)r%an que'ado el nitrgeno de la at'&era. Lo <ido de nitrgeno
generado a% #a)r%an eli'inado la capa protectora de o"ono de la at'&era$
incre'entando el &lu,o de radiacin olar ultravioleta en la uper&icie ! &riendo !
'utando la gran cantidad de organi'o i'per&ecta'ente protegido contra una
lu" ultravioleta intena. Alguno de eto organi'o pueden #a)er ido
ele'ento )ico de la dieta de lo dinoaurio.
Sea cual &uere$ el deatre que eli'in a lo dinoaurio del ecenario 'undial
eli'in ta')in la prein o)re lo 'a'%&ero. Nuetro antepaado !a no
tuvieron que vivir a la o')ra de reptile vorace. No diveri&ica'o de 'odo
e<u)erante ! &loreci'o. :ace veinte 'illone de a.o nuetro antepaado
in'ediato pro)a)le'ente todav%a viv%an en lo r)ole. M tarde e )a,aron
porque lo )oque retrocedieron durante una gran era glacial ! &ueron
utituido por a)ana #er)oa. No e 'u! )ueno etar adaptado de 'odo
per&ecto a vivir en lo r)ole i quedan 'u! poco r)ole. Muc#o pri'ate
ar)reo de)ieron deaparecer con lo )oque. -no cuanto e ganaron a
dura pena la e<itencia en el uelo ! o)revivieron. 7 una de eta l%nea
evolucion ! e convirti en nootro. Nadie a)e la caua de ete ca')io
cli'tico. (uede #a)er ido una peque.a variacin de la lu'inoidad intr%neca
del Sol o de la r)ita de la 6ierra; o erupcione volcnica 'aiva que
in!ectaron polvo &ino en la etrato&era$ la cual re&le, entonce ' lu" olar al
epacio ! en&ri la 6ierra. (uede #a)ere de)ido a ca')io en la circulacin
general de lo ocano. 0 qui" al pao del Sol a trav de una nu)e de polvo
galctico. Sea cual &uere la caua$ ve'o de nuevo #ata qu punto et ligada
nuetra e<itencia a aconteci'iento atron'ico ! geolgico cauale.
2epu de )a,ar de lo r)ole$ evoluciona'o #ata una potura erecta;
nuetra 'ano quedaron li)re; poe%a'o una viin )inocular e<celente;
#a)%a'o adquirido pue 'uc#a de la condicione previa para #acer
#erra'ienta. A#ora$ poeer un cere)ro grande ! co'unicar pena'iento
co'ple,o upon%a una venta,a real. + 'e,or er lito que tonto i todo lo
de' no var%a. Lo ere inteligente pueden reolver 'e,or lo pro)le'a$
vivir ' tie'po ! de,ar ' decendencia; #ata la invencin de la ar'a
nucleare la inteligencia a!uda)a de 'odo poderoo a la upervivencia. +n
nuetra #itoria le toc a una #orda de peque.o 'a'%&ero peludo que e
oculta)a de lo dinoaurio$ que coloni" la ci'a de lo r)ole ! que luego
e eparci por el uelo para do'eticar el &uego$ inventar la ecritura$ contruir
o)ervatorio ! lan"ar ve#%culo epaciale. Si la coa #u)ieen ido algo
ditinta$ podr%an #a)er ido otro ere cu!a inteligencia ! #a)ilidad
'anipuladora lo #a)r%a llevado a logro co'para)le. 4ui" lo lito
dinoaurio )%pedo$ o lo 'apac#e o la nutria o el cala'ar. Ser%a )onito
a)er #ata qu punto pueden er di&erente otra inteligencia; por eto
etudia'o la )allena ! lo grande i'io. (ode'o etudiar #itoria !
antropolog%a cultural para entera'o un poco de qu tipo de civili"acione
ditinta on poi)le. (ero todo nootro la )allena$ lo i'io$ la
perona eta'o e'parentado de'aiado etrec#a'ente. Mientra nuetro
etudio e li'iten a una o do l%nea evolutiva en un Bnico planeta$
continuare'o ignorando la ga'a ! eplendor poi)le de otra inteligencia !
de otra civili"acione.
+n otro planeta$ con una ecuencia ditinta de proceo aleatorio para
coneguir una diveridad #ereditaria ! con un 'edio a')iente di&erente para
eleccionar co')inacione concreta de gene$ la poi)ilidade de encontrar
ere que ean &iica'ente 'u! e'e,ante a nootro creo que on cai nula.
La pro)a)ilidade de encontrar otra &or'a de inteligencia no lo on. Su
cere)ro pueden 'u! )ien #a)er evolucionado de dentro #acia &uera. (ueden
tener ele'ento de cone<in anlogo a nuetra neurona. (ero la neurona
pueden er 'u! di&erente; qui" uperconductore que &uncionan a
te'peratura 'u! )a,a en lugar de aparato orgnico que &uncionan a
te'peratura a')iente$ en cu!o cao u velocidad de pena'iento er%a / 0/
vece uperior a la nuetra. 0 qui" el equivalente de la neurona en otro
'undo no et en contacto &iico directo$ ino co'unicndoe por radio$ de
'odo que un Bnico er inteligente podr%a etar ditri)uido entre 'uc#o
organi'o di&erente$ o incluo 'uc#o planeta ditinto$ cada uno con una
parte de la inteligencia total$ cada uno contri)u!endo por radio a una inteli`
gencia 'uc#o 'a!or que l MISMO. > (uede #a)er planeta en lo que lo ere
inteligente tengan una /0/F cone<ione neurale co'o nootro. (ero puede
#a)er lugare donde el nB'ero ea /0/F o /0/F. Me pregunto qu pueden a)er
eto ere. (orque #a)ita'o el 'i'o univero que ello ! por lo tanto
tene'o que co'partir in&or'acin utancial. Si pudie'o entrar en
contacto$ en u cere)ro #a)r%a 'uc#a coa que er%an de gran inter para
nootro. (ero lo contrario ta')in e cierto. Creo que la inteligencia
e<traterretre incluo ere que #an evolucionado )atante ' que nootro
etarn intereada en nootro$ en lo que a)e'o$ en lo que pena'o$ en la
etructura de nuetro cere)ro$ en el curo de nuetra evolucin$ en nuetra
perpectiva de &uturo.
Si #a! ere inteligente en lo planeta de etrella )atante pr<i'a$ 3e
poi)le que epan de nootro5 3+ poi)le que tengan alguna idea de la larga
progrein evolutiva$ dede lo gene a lo cere)ro ! a la )i)lioteca$ que #a
ocurrido en el ocuro planeta 6ierra5 Si eto e<traterretre e quedan en caa$
#a! por lo 'eno do 'anera poi)le para enterare de nuetra e<itencia.
-na er%a ecuc#ar con grande radiotelecopio. 2urante 'ile de 'illone de
a.o #a)r%an o%do ola'ente una d)il e inter'itente ettica de radio
provocada por lo rel'pago ! lo electrone ! protone il)ando atrapado
dentro del ca'po 'agntico de la 6ierra. Luego$ #ace 'eno de un iglo$ la
onda de radio que alen de la 6ierra e #a)rn vuelto ' potente$ '
intena$ 'eno parecida a ruido ! ' e'e,ante a e.ale. Lo #a)itante
de la 6ierra #an decu)ierto al &inal la co'unicacin por radio. :o! en d%a #a! un
vato tr&ico de co'unicacione internacionale por radio$ televiin ! radar. +n
alguna &recuencia de radio la 6ierra e #a convertido con 'uc#o en el o),eto
' )rillante$ la &uente de radio ' potente del ite'a olar$ ' )rillante que
IBpiter$ ' )rillante que el Sol. -na civili"acin e<traterretre que iguiera la
e'iin de radio de la 6ierra ! reci)iera eta e.ale no podr%a de,ar de penar
que algo intereante et ocurriendo aqu% en lo Blti'o tie'po.
A 'edida que la 6ierra gira$ nuetro tran'iore de radio ' potente
)arren lenta'ente el cielo. -n radioatrno'o en un planeta de otra etrella
etar%a en dipoicin de calcular la longitud del d%a en la 6ierra a )ae de lo
tie'po de aparicin ! deaparicin de nuetra e.ale. Alguna de nuetra
&uente ' potente on tran'iore de radar; uno cuanto e utili"an para la
atrono'%a de radar$ para ondear con dedo de radio la uper&icie de lo
planeta cercano. +l ta'a.o del #a" de radar pro!ectado contra el cielo e
'uc#o 'a!or que el ta'a.o de lo planeta$ ! gran parte de la e.al e va '
le,o$ &uera del ite'a olar ! #acia la pro&undidade del epacio interetelar$ a
dipoicin de cualquier receptor eni)le que pueda etar a la ecuc#a. La
'a!or%a de la tran'iione de radar irven o),etivo 'ilitare; ratrean lo
cielo te'iendo contante'ente un lan"a'iento 'aivo de 'iile con ca)e"a
nucleare$ un augurio con quince 'inuto de adelanto del &in de la civili"acin
#u'ana. +l contenido in&onnativo de eto pulo e negligi)le1 una ucein
de &or'a nu'rica encilla codi&icada en &or'a de )ip.
+n general la &uente ' di&undida ! percepti)le de tran'iione de radio
procedente de la 6ierra on nuetro progra'a de televiin. (ueto que la
6ierra gira$ alguna e'iora de televiin aparecern en un #ori"onte de la
6ierra 'ientra la otra deaparecen por el otro. :a)r un revolti,o con&uo de
progra'a. -na civili"acin avan"ada en un planeta de una etrella cercana
podr%a incluo epararlo ! ordenarlo. Lo 'ena,e repetido con 'a!or
&recuencia er%an la inton%a de la e'iora ! lo lla'a'iento en &avor de la
co'pra de detergente$ deodorante$ ta)leta contra la ,aqueca$ auto'vile !
producto petrol%&ero. Lo 'ena,e ' o)vio er%an lo tran'itido
i'ultnea'ente por 'uc#a e'iora en 'uc#a "ona te'porale1 por
e,e'plo dicuro en tie'po de crii internacional por el preidente de lo
+tado -nido o por el pri'er 'initro de la -nin Sovitica. Lo contenido
o)tuo de la televiin co'ercial ! lo integu'ento de la crii
inte'acionale ! de la guerra intetina dentro de la &a'ilia #u'ana on lo
'ena,e principale o)re la vida en la 6ierra que elecciona'o para e'itir
#acia el Co'o. 34u pueden penar de nootro5
+ i'poi)le #acer regrear eto progra'a de televiin. No #a! 'anera de
enviar un 'ena,e ' rpido que le d alcance ! revie la tran'iin anterior.
Nada puede ir a velocidad 'a!or que la de la lu". La tran'iin en gran ecala
de progra'a de televiin en el planeta 6ierra no e inici #ata &ine de lo
a.o /=F0. (or lo tanto #a! un &rente de onda e&rico centrado en la 6ierra que
e e<pande a la velocidad de la lu" que contiene a :oGd! 2ood!$ el dicuro de
la 2a'a del entonce vicepreidente Ric#ard M. Ni<on ! la inquiicione
televiada deN enador Ioep# McCart#!. (ueto que eta tran'iione e
e'itieron #ace lo una dcada$ etn a lo una decena de a.o lu" de
ditancia de la 6ierra. Si la civili"acin ' pr<i'a et ' le,o todav%a$
pode'o repirar tranquilo un rato. +n todo cao con&lo que encuentren eto
progra'a inco'preni)le.
La do nave epaciale ?o!ager van ca'ino de la etrella. Llevan cada una
un dico &onogr&ico de co)re con un cartuc#o$ una agu,a ! en una cu)ierta de
alu'inio del dico intruccione para u uo. +nvia'o algo o)re nuetro
gene$ algo o)re nuetro cere)ro$ ! algo o)re nuetra )i)lioteca a otro
ere que podr%an etar urcando el 'ar del epacio interetelar. (ero no
quii'o enviar pri'aria'ente in&or'acin cient%&ica. Cualquier civili"acin
capa" de interceptar al ?o!ager en la pro&undidade del epacio interetelar$
con u tran'iore 'uerto #ace 'uc#o tie'po$ a)r 'uc#a ' ciencia que
nootro. 4uii'o en ca')io decir a todo eto ere algo o)re lo que
parece er e<cluivo de nootro. Lo interee de la corte"a cere)ral ! del
ite'a l%')ico etn )ien repreentado; el co'ple,o R 'eno. Aunque lo
receptore qui" no epan ninguno de lo lengua,e de la 6ierra$ inclui'o
aludo en eenta idio'a #u'ano$ ! ade' aludo de la )allena
!u)arta. +nvia'o &otogra&ia de #o')re de toda la parte del 'undo que
cuidan de u e'e,ante$ que aprenden$ que &a)rican #erra'ienta ! arte$ ! que
e en&rentan con pro)le'a. :a! una #ora ! 'edia de 'Bica e<quiita
procedente de 'uc#a cultura$ 'Bica que e<prea nuetra enacin de
oledad c'ica$ nuetro deeo de aca)ar con nuetro aila'iento$ nuetra
ania de entrar en contacto con otro ere del Co'o. 7 #e'o enviado
gra)acione de lo onido que e #a)r%an o%do en nuetro planeta dede lo
pri'ero d%a$ ante del origen de la vida$ #ata la evolucin de la epecie
#u'ana ! de nuetra ' reciente tecnolog%a$ en pleno creci'iento. +$ co'o
lo onido de cualquier )allena !u)arta$ una epecie de cancin de a'or
lan"ada a la vatitud de la pro&undidade. Muc#a parte de nuetro 'ena,e$
qui" la 'a!or%a$ ern indeci&ra)le. (ero lo #e'o enviado porque era
i'portante intentarlo.
2e acuerdo con ete ep%ritu inclui'o en la nave epacial ?o!ager lo
pena'iento ! enacione de una perona$ la actividad elctrica de u
cere)ro$ cora"n$ o,o ! 'Bculo$ que e gra)aron durante una #ora$ e
trancri)ieron en onido$ e co'pri'ieron en el tie'po ! e incorporaron al
dico. +n cierto entido #e'o lan"ado al Co'o una trancripcin directa de
lo pena'iento ! enacione de un er #u'ano en el 'e de ,unio del a.o
/=** en el planeta 6ierra. 4ui" lo receptore no acarn nada de l$ o
penarn que e una gra)acin de un pular$ porque e parece a ella de un 'odo
uper&icial. 0 qui" una civili"acin incre%)le'ente ' avan"ada que nootro
er capa" de deci&rar eto pena'iento ! enacione gra)ada ! de
apreciar nuetro e&uer"o por co'partirno con ello.
La in&or'acin de nuetro gene e 'u! vie,a1 la edad de gran parte de ella e
de 'illone de a.o$ alguna parte tienen 'ile de 'illone de a.o. +n
ca')io la in&or'acin de nuetro li)ro tiene co'o '<i'o uno 'ile de a.o
de edad$ ! la de nuetro cere)ro e de lo una dcada. La in&or'acin de
' larga vida no e la in&or'acin caracter%tica'ente #u'ana. 2e)ido a la
eroin de la 6ierra nuetro 'onu'ento ! arte&acto no o)revivirn$ en el
curo natural de lo aconteci'iento$ #ata un &uturo ditante. (ero el dico
?o!ager et via,ando #acia el e<terior del ite'a olar. La eroin en el
epacio interetelar de)ida principal'ente a ra!o c'ico ! a lo i'pacto de
grano de polvo e tan lenta que la in&or'acin en el dico durar 'il 'illone
de a.o. Lo gene$ lo cere)ro ! lo li)ro codi&ican la in&onnacin de 'odo
ditinto ! periten a trav del tie'po a un rit'o di&erente. (ero la peritencia
de la 'e'oria de la epecie #u'ana er 'uc#o ' larga que lo urco
'etlico i'preo del dico interetelar ?o!ager.
+l 'ena,e ?o!ager e depla"a a una lentitud deeperante. + el o) eto '
rpido lan"ado nunca por la epecie #u'ana$ pero tardar decena de 'ile de
a.o en recorrer la ditancia que no epara de la etrella ' pr<i'a.
Cualquier progra'a de televiin atraviea en #ora la ditancia que el ?o!ager
#a cu)ierto en a.o. -na tran'iin de televiin que aca)a de etar a#ora
'i'o en el aire$ en una cuanta #ora dar alcance a la nave epacial ?o!ager
en la regin de Satu'o$ ! ' all$ ! continuar u carrera #acia la etrella. Si
va en la correpondiente direccin alcan"ar Alp#a Centauri en algo ' de
cuatro a.o. Si dentro de una dcada o de uno iglo alguien en el epacio
e<terior o!e nuetra e'iione de televiin$ epero que piene )ien de
nootro$ porque o'o el producto de quince 'il 'illone de a.o de
evolucin c'ica$ la 'eta'or&oi local de la 'ateria en conciencia. Nuetra
inteligencia no #a dotado reciente'ente de podere terri)le. No et todav%a
claro que tenga'o la a)idur%a necearia para evitar nuetra propia
detruccin. (ero 'uc#o$de nootro etn luc#ando duro por coneguirlo.
Con&ia'o que 'u! pronto$ en la perpectiva del tie'po c'ico$ #a)re'o
uni&icado pac%&ica'ente nuetro planeta con una organi"acin que repete la
vida de todo er vivo que lo #a)ita$ ! que et dipueta a dar el iguiente gran
pao$ convertire en parte de una ociedad galctica de civili"acione en
co'unicacin.
Cap%tulo /H.
+nciclopedia galctica.
36B qu ere5 32e dnde vinite5 Nunca vi nada e'e,ante a ti. +l Cuervo
Creador 'ir al :o')re !... e orprendi de que ete e<tra.o ! nuevo er &uera
tan
parecido a l. Mito equi'al de la creacin
+l cielo #a ido &undado$
La 6ierra #a ido &undada$
34uin #a de vivir a#ora$ o# dioe5
Crnica a"teca$ "a !istoria de los @einos
S que alguno dirn que o! de'aiado atrevido con eta a&ir'acione o)re
lo planeta$ ! que u)i'o all% a trav de 'uc#a pro)a)ilidade$ ! i por
caualidad una de ella e &ala ! contraria a lo upueto$ arruinar%a co'o un 'al
&unda'ento todo el edi&icio$ ! lo #ar%a caer por lo uelo. (ero... i upone'o$
tal co'o #ici'o$ que la 6ierra e uno de lo planeta$ de dignidad ! #onor igual
al reto$ [S$quin e atrever%a a decir que no puede encontrare en otro lugar
nadie que di&r ute deN glorioo epectculo de la o)ra de la naturale"a5 3O
que i #u)iee otro epectadore que no aco'pa.an nootro de)er%a'o er
lo Bnico que #an entrado a &ondo en u ecreto ! u conoci'iento5
C:RIS6IAAN :-7G+NS$ Nue8as conBeturas re1erentes a los
mundos)lanetatios,
sus !abitantes y sus )roducciones, #acia />=0
+l autor de la Naturale"a #a #ec#o i'poi)le que en nuetro etado actual
tenga'o alguna co'unicacin dede eta tierra con lo de' grande
cuerpo del univero; ! e poi)le que #a!a cortado de igual 'odo toda
co'unicacin entre lo de' planeta$ ! entre lo di&erente ite'a...
O)erva'o en todo ello coa u&iciente para provocar nuetra curioidad$
pero no para ati&acerla... No parece con&or'e con la a)idur%a que replandece
a trav de toda la naturale"a uponer que de)er%a'o ver tan le,o ! que
nuetra curioidad de)eria er e<citada #ata tal punto... lo para quedar
de&raudado al &inal... +to no conduce$ pue$ de 'odo natural a coniderar
nuetro etado actual lo co'o el al)a o inicio de nuetra e<itencia$ co'o un
etado de preparacin o de e<a'en para &uturo avance...
COLIN MACLA-RIN$ /*FP
No puede #a)er un lengua,e ' univeral ! ' i'ple$ ' li)re de errore !
de ocuridade... ' digno de e<prear la relacione invaria)le de la coa
naturale Wque la 'ate'ticaM. Interpreta Wtodo lo &en'enoM con el 'i'o
lengua,e$ co'o i quiiera atetiguar la unidad ! i'plicidad del plan del
univero$ ! #acer aBn ' evidente ete orden inaltera)le que preide La la
caua naturale.
IOS+(: KO-RI+R$ :eoJ-a anal-tica del color, $&LL
:+MOS LANRA2O C-A6RO NA?+S A LAS +S6R+LLAS$ lo (ioneer / 0 ! / / !
lo ?o!ager / ! H. Son ve#%culo atraado ! pri'itivo que$ co'parado con
la in'ena ditancia interetelare$ e 'ueven con la lentitud de una
perecucin de peadilla. (ero en el &uturo lo #are'o 'e,or. Nuetra nave
irn ' rpida. Se #a)rn etudiado o),etivo interetelare$ ! ' tarde o
' te'prano nuetra nave epaciale tendrn tripulacione #u'ana. +n la
gala<ia ?%a Lctea de)e #a)er 'uc#o planeta 'illone de a.o ' vie,o que
la 6ierra$ ! alguno 'ile de 'illone de a.o ' vie,o. 3+ poi)le que no
no #a!an viitado5 +n todo lo 'ile de 'illone de a.o que #an paado
dede el origen de nuetro planeta$ 3no #u)o nunca una nave &oratera
procedente de una civili"acin ditante que etudiara nuetro 'undo dede
arri)a$ ! que e poara lenta'ente en la uper&icie para que lo o)ervaran
li)lula iridicente$ reptile aptico$ pri'ate c#illone u #o')re
ao')rado5 La idea e 'u! natural. Se le #a ocurrido a cualquiera que e
#a!a planteado$ aunque lo ea de pao$ la cuetin de la vida inteligente en el
univero. 3(ero #a ucedido eto real'ente5 +l te'a cr%tico e la cualidad de
la prue)a aportada$ que #a! que ecrutar de 'odo riguroo ! ecptico$ no lo
que uena plaui)le$ no el teti'onio in prue)a de uno o do autoprocla'ado
tetigo. 2e acuerdo con eta nor'a no #a! cao eguro de viita
e<traterretre$ a pear de toda la a&ir'acione o)re ovni ! o)re antiguo
atronauta que a vece #acen penar que nuetro planeta et inundado de
#upede no invitado. 7o deear%a que no &uera a%. :a! algo irreiti)le en el
decu)ri'iento de una i'ple 'uetra$ qui" de una co'ple,a incripcin$ !
'uc#o 'e,or i contiene la clave para co'prender una civili"acin e<tra.a !
e<tica. + una atraccin que lo #o')re !a #e'o entido en otra
ocaione.
+n /P0/ un &iico lla'ado Ioep# Kourier / era el pre&ecto de un de)artement
de Krancia lla'ado Ire. Mientra inpecciona)a la ecuela de u provincia$
Kourier decu)ri a un c#ico de once a.o cu!a nota)le inteligencia !
perpicacia con la lengua orientale le #a)%a ganado !a la atencin ad'irada
de lo etudioo. Kourier le invit a caa para c#arlar un rato. +l c#ico qued
&acinado por la coleccin que Kourier poe%a de o),eto egipcio$ reunido
durante la e<pedicin napolenica en la que l e #a)%a encargado de catalogar
lo 'onu'ento atron'ico de aquella antigua civili"acin. La incripcione
,erogl%&ico provocaron una enacin de 'aravilla en el c#ico. 3(ero$ qu
igni&ican5 $ pregunt. Nadie lo a)e $ &ue la repueta. +l no')re del c#ico
era Iean Krangoi C#a'pollion. +ntuia'ado por el 'iterio del lengua,e que
nadie pod%a leer$ e convirti en un 'agn%&ico lingCita ! e u'ergi
apaionada'ente en la antigua ecritura egipcia. +n aquella poca$ Krancia
eta)a inundada de o),eto egipcio$ ro)ado por Napolen ! pueto luego a
dipoicin de lo etudioo occidentale. Se pu)lic la decripcin de la
e<pedicin ! el ,oven C#a'pollion la devor. Cuando C#a'pollion era adulto
triun& al &in1 e cu'plieron u a')icione de ni.o ! deci&r de 'odo )rillante
lo antiguo ,erogl%&ico egipcio. (ero #ata /PHP$ veintiiete a.o depu de
u entrevita con Kourier$ C#a'pollion no puede dee')arcar en +gipto$ el pa%
de u ue.o. All% naveg r%o arri)a #ata +l Cairo$ iguiendo el curo del Nilo$
! rindiendo #o'ena,e a la cultura en cu!o deci&ra'iento #a)%a tra)a,ado tan
dura'ente. +ra una e<pedicin en el tie'po$ una viita a una civili"acin
e<tra.a1
Llega'o &inal'ente a 2endera en la tarde del />. :a)%a una luna 'agn%&ica !
et)a'o a lo una #ora de lo 6e'plo. 3(odr%a reitir la tentacin5 Se lo
pregunto al ' &r%o de lo 'ortale... La rdene del 'o'ento &ueron cenar !
partir in'ediata'ente1 olo ! in gGa$ pero ar'ado #ata lo diente
cru"a'o lo ca'po... al &in el 6e'plo apareci ante nootro... Se pod%a 'edir
)ien$ pero era i'poi)le dar una idea de u grande"a$ que un%a la gracia ! la
'a,etad en grado uperlativo. +tuvi'o all% do #ora en <tai$ corriendo a
trav de la enor'e ala... ! tratando de leer la incripcione e<teriore a la
lu" de la luna. No regrea'o al )arco #ata la tre de la 'adrugada$ para
volver al 6e'plo a la iete... Lo que #a)%a ido 'agn%&ico a la lu" de la luna
continua)a indolo cuando la lu" del ol no revel todo u detalle... +n
+uropa no o'o ' que enano ! no #a! nacin antigua o 'oderna que #a!a
conce)ido el arte de la arquitectura en un etilo tan u)li'e$ grande e i'ponente
co'o lo antiguo egipcio. Lo ordenaron todo para que irviera a perona de
treinta 'etro de altura.
C#a'pollion eta)a encantado al ver que pod%a leer cai in e&uer"o la
incripcione de la parede ! colu'na de Earna@ en 2endera ! en todo +gipto.
Muc#o ante que l #a)%an intentado in coneguirlo deci&rar lo #er'oo
,erogl%&ico$ pala)ra que igni&ica ecultura agrada . Alguno etudioo
cre!eron que era una epecie de cdigo de &igura$ rico en 'et&ora tur)ia$ la
'a!or%a o)re o,o ! l%nea ondulada$ ecara)a,o$ a)e,orro ! p,aro$
epecial'ente p,aro. 2o'ina)a la con&uin. :u)o quiene deduc%an que lo
egipcio eran colono del antiguo +gipto. Otro llegaron a la concluin
opueta. Se pu)licaron enonne volB'ene en &olio de traduccione epBrea.
-n intrprete ec# una o,eada a la piedra de Roetta$ cu!a incripcin ,erogl%&ico
todav%a no e #a)%a deci&rado$ ! anunci intantnea'ente u igni&icado. 2i,o
que el rpido deci&ra'iento le per'it%a evitar lo errore ite'tico que
produce invaria)le'ente la re&le<in prolongada . 2i,o que e conegu%an
'e,ore reultado i no e pena)a de'aiado. Co'o ucede actual'ente con
la )Bqueda de vida e<traterretre$ la epeculacin in &reno de lo a&icionado
#a)%a a#u!entado del ca'po a 'uc#o pro&eionale.
C#a'pollion e opuo a la idea de que lo ,erogl%&ico &ueran i'ple 'et&ora
pictrica. +n lugar de eto$ ! a!udado por una idea )rillante del &iico ingl
6#o'a 7oung$ procedi del 'odo iguiente1 La piedra de Roetta #a)%a ido
decu)ierta en /*== por un oldado &ranc que tra)a,a)a en la &orti&icacione
de la ciudad de Ra#id ituada en el 2elta del Nilo$ ciudad que lo europeo$ que
en general ignora)an el ra)e$ lla'aron Roetta. +ra una loa de un te'plo
antiguo que conten%a un 'ena,e que parec%a idntico en tre ecritura
di&erente1 con,erogl%&ico en la parte uperior$ con una epecie de ,erogl%&ico en
curiva lla'ado de'tico en 'edio$ ! co'o clave del con,unto$ en griego en la
parte in&erior. C#a'pollion$ que do'ina)a el griego antiguo$ le!S que la piedra
#a)%a reci)ido aquella incripcin para conine'orar la coronacin de 6olo'eo ?
+pi&ane$ en la pri'avera del a.o /=> a. de C. +n aquella ocain el re! de, en
li)ertad a preo pol%tico$ re)a, i'pueto$ #i"o donacione a lo te'plo$
perdon a re)elde$ 'e,or la preparacin 'ilitar ! en de&initiva #i"o todo lo que
#ar%an lo go)ernante 'oderno cuando tienen intencin de per'anecer en u
cargo.
+l te<to griego 'enciona 6olo'eo 'uc#a vece. Apro<i'ada'ente en lo
'i'o punto del te<to ,erogl%&ico #a! un con,unto de %')olo rodeado por
un oval o cartuc#o. C#a'pollion ra"on que aquello 'u! pro)a)le'ente
denota)a ta')in a 6olo'eo. Si eo era cierto$ la ecritura no pod%a er
&unda'ental'ente pictogr&ica o 'eta&rico$ ino que la 'a!or%a de lo
%')olo ten%an que correponder a letra o %la)a. C#a'pollion tuvo ta')in
la preencia de ni'o de contar el nB'ero de pala)ra griega ! el nB'ero de
,erogl%&ico individuale en lo upueto te<to equivalente. Lo pri'ero
eran 'uc#o 'eno nu'eroo$ lo cual uger%a que lo ,erogl%&ico eran
principal'ente letra ! %la)a. (ero 3qu ,erogl%&ico correpond%an a qu
letra5 (or &ortuna C#a'pollion dipon%a de un o)elico e<cavado en Kile$ que
inclu%a el ,erogl%&ico equivalente al no')re griego de Cleopatra. Lo do
cartuc#o de 6olo'eo ! Cleopatra reordenado para poderlo leer de i"quierda a
derec#a aparecen en la pgina H=>. 6olo'eo e'pie"a con ( en griego
8(tole'aio9; el pri'er %')olo del cartuc#o e un cuadrado. Cleopatra tiene
una ( co'o quinta letra$ ! en el cartuc#o de Cleopatra #a! el 'i'o cuadrado en
la quinta poicin. Se trata de una (. La cuarta letra de 6olo'eo e una L 3et
repreentada por el len5 La egunda letra de Cleopatra e una L$ ! en
el,erogl%&ico vuelve a parecer un len. La guila e una A$ que aparece do vece
en Cleopatra$ co'o era de eperar. Se et per&ilando un ite'a claro. -na
parte igni&icativa de lo ,erogl%&ico egipcio on un i'ple cdigo de
utitucin. (ero no todo ,erogl%&ico e una letra o una %la)a. Alguno on
pictogra'a. +l &inal del cartuc#o de 6olo'eo igni&ica ?iviente para ie'pre$
a'ado del dio (ta# . +l e'ic%rculo ! el #uevo al &inal de Cleopatra e un
ideogra'a convencional que igni&ica #i,a de Ii . La 'e"cla de letra ! de
pictogra'a cau alguno pro)le'a a lo pri'ero intrprete.
?ito retropectiva'ente parece cai &cil. (ero tuvieron que paar 'uc#o
iglo para decu)rirlo$ ! queda)a 'uc#o tra)a,o por #acer$ epecial'ente para
deci&rar lo,erogl%&ico de poca 'u! anteriore. Lo cartuc#o eran la clave
dentro de la clave$ co'o i lo &araone de +gipto #u)ieen rodeado con una
l%nea u propio no')re para &acilitar la tarea a lo egiptlogo de do 'il
a.o ' tarde. C#a'pollion e pae por la Sala #iptila de Ea'a@ le!endo
tranquila'ente la incripcione que #a)%an intrigado a todo el 'undo$
repondiendo l 'i'o a la pregunta que de ni.o #a)%a #ec#o a Kourier. N4u
placer de)i cauar a)rir ete canal unilateral de co'unicacin con otra
civili"acin$ per'itir que una cultura 'uda durante 'ilenio #a)lara de u
#itoria$ 'agia$ 'edicina$ religin$ pol%tica ! &iloo&%aX
:o! en d%a eta'o )ucando 'ena,e de una civili"acin antigua ! e<tica$
econdida de nootro no lo en el tie'po$ ino ta')in en el epacio. Si
llegra'o a reci)ir un 'ena,e de radio de una civili"acin e<traterretre$
3C'o podr%a'o co'prenderlo5 +ta inteligencia e<traterretre er elegante$
co'ple,a$ inte'a'ente co#erente ! a)oluta'ente e<tra.a. Co'o e lgico lo
e<traterretre deearn envia'o un 'ena,e lo ' co'preni)le poi)le.
(ero$ 3c'o e conigue eto5 3:a! algo co'para)le a una piedra de Roetta
interetelar5 Cree'o que % e<ite. Cree'o que #a! un lengua,e co'Bn que
#an de tener la civili"acione tcnica$ por di&erente que ean. +te lengua,e
co'Bn e la ciencia ! la 'ate'tica. La le!e de la naturale"a on idntica
en toda parte. La &or'a de lo epectro de etrella ! gala<ia le,ana on
la 'i'a que la del Sol o la de e<peri'ento adecuado de la)oratorio1 no
lo e<iten lo 'i'o ele'ento qu%'ico en toda parte del univero$ ino
que la 'i'a le!e de la 'ecnica cuntica que go)iernan la a)orcin !
e'iin de radiacin por lo to'o on vlida en toda parte. La gala<ia
ditante que giran una alrededor de la otra iguen la 'i'a le!e de la &iica
gravitatoria que go)iernan el 'ovi'iento de la ca%da de una 'an"ana en la
6ierra$ o la ruta del ?o!ager #acia la etrella. La etructura de la naturale"a
on la 'i'a en toda parte. -n 'ena,e interetelar detinado a que lo
co'prenda una civili"acin e'ergente de)er%a er &cil de deci&rar.
No epera'o encontrar una civili"acin tcnica avan"ada en 'ngun otro
planeta de nuetro ite'a olar. Si etuviera atraada lo un poco con
relacin a nootro por e,e'plo /0 000 a.o no dipondr%a de ningBn tipo de
tecnolog%a
avan"ada; i etuviera un poco ' avan"ada que nootro que eta'o
e<plorando !a el ite'a olar u repreentante de)er%an etar !a entre
nootro. (ara co'unicar con otra civili"acione neceita'o un 'todo que
no lo ea adecuado para ditancia interpianetaria$ ino ta')in para
ditancia interetelare. Lo ideal er%a que el 'todo &uee econ'ico$ para
poder enviar a cote 'u! )a,o enonne cantidade de in&or'acin; rpido$ para
#acer poi)le un dilogo interetelar; ! o)vio$ de 'odo que cualquier civili"acin
tecnolgica$ ea cual &uere u ca'ino evolutivo$ lo decu)ra pronto. +
orprendente$ pero ete 'todo e<ite. Se lla'a radioatrono'%a.
+l 'a!or o)ervatorio e'iorienta)le de radioZradar del planeta 6ierra e la
intalacin de Areci)o$ que la -niveridad de Co'ell opera para la Kundacin
Nacional de Ciencia. +t ituado en el re'oto interior d la ila de (uerto Rico !
tiene un di'etro de J0A 'etro$ iendo u uper&icie re&lectante una eccin de
una e&era aplicada a un valle pree<itente en &or'a de olla. Reci)e la onda de
radio de la pro&undidade del epacio ! la en&oca en la antena de ali'entacin
ituada 'u! por enci'a del dico$ que a u ve" et conectada electrnica'ente
con la ala de control$ donde la e.al e anali"ada. A u ve"$ cuando el
telecopio e utili"a co'o tran'ior de radar$ el )ra"o de ali'entacin puede
e'itir una e.al #acia el dico$ que la re&le,a al epacio. +l o)ervatorio de
Areci)o e #a utili"ado para la )Bqueda de e.ale inteligente procedente de
civili"acione del epacio ! en una ola ocain para tran'itir un 'ena,e a MI
J$ un cB'ulo glo)ular ditante de etrella$ ! de,ar claro$ al 'eno para nootro$
que dipone'o de capacidad tcnica para participar en lo do e<tre'o de un
dilogo interetelar.
+l o)ervatorio de Areci)o podr%a tran'itir en un per%odo de poca e'ana a
un o)ervatorio co'para)le de un planeta de una etrella pr<i'a toda la
Encyclo)aedia Britannica. "as onda de radio e depla"an a la velocidad de la
lu"$ / 0 000 vece ' rpido que un 'ena,e incluido en nuetra nave epacial
' velo". Lo radiotelecopio generan en ga'a etrec#a de onda e.ale
tan intena que pueden detectare a ditancia interetelare in'ena. +l
o)ervatorio de Areci)o podr%a co'unicare con un radiotelecopio idntico
ituado en un planeta a /A 000 a.o lu" de ditancia$ a 'edio ca'ino del centro
de la gala<ia ?%a Lctea$ i upira'o e<acta'ente #acia dnde dirigirlo. 7 la
radioatrono'%a e una tecnolog%a natural. (rctica'ente toda at'&era
planetario$ ea cual &uere u co'poicin$ tendr%a que er parcial'ente
tranparente a la onda de radio. Lo 'ena,e de radio no u&ren 'uc#a
a)orcin o diperion por el ga ituado entre la etrella$ del 'i'o 'odo
que una e'iora de radio de San Krancico puede o%re &cil'ente en Lo
Angele aunque la conta'inacin #a!a reducido all% la vii)ilidad en la
longitude de onda ptica a uno poco @il'etro. :a! 'uc#a &uente
c'ica de radio que on naturale ! que no tienen ninguna relacin con vida
inteligente1 pular ! quaar$ lo cinturone de radiacin de lo planeta ! la
at'&era e<teriore de la etrella; en la pri'era &ae del dearrollo local
de la radioatrono'%a #a! &uente )rillante de radio a decu)rir en cai cada
planeta. Ade' la radio repreenta una &raccin i'portante del epectro
electro'agntico. Cualquier tecnolog%a capa" de detectar radiacione de
cual+uier longitud de onda tendr%a que decu)rir con )atante rapide" la parte de
radio del epectro.
(uede #a)er otro 'todo e&ectivo de co'unicacin que tengan 'rito
i'portante1 la nave interetelare$ lo laer ptico o in&rarro,o$ lo
neutrino pulado$ la onda de gravedad 'odulada$ o algBn otro tipo de
tran'iin que no decu)rire'o ni en 'il a.o. La civili"acione avan"ada
pueden #a)ere graduado 'uc#o ' all de la radio en u propia
co'unicacione. (ero la radio e potente$ )arata$ rpida ! encilla. Sa)rn que
una civili"acin atraada co'o la nuetra que deea reci)ir 'ena,e de lo
cielo e pro)a)le que recurra pri'ero a la tecnolog%a de radio. 4ui" tendrn
que acar con rueda lo radiotelecopio de u Mueo de 6ecnolog%a Antigua.
Si tuvira'o que reci)ir un 'ena,e de radio$ por lo 'eno tendr%a'o algo de
qu #a)lar1 de radioatrono'%a.
(ero$ 3#a! alguien a#% &uera con quien #a)lar5 3+ poi)le$ #a)iendo una tercera
parte o una 'itad de un )illn de etrella en nuetra gala<ia ?%a Lctea$ que la
nuetra ea la Bnica aco'pa.ada por un planeta #a)itado5 + 'uc#o '
pro)a)le que la civili"acione tcnica ean una trivialidad$ que la gala<ia et
pulando ! vi)rando con ociedade avan"ada$ ! por lo tanto que no et 'u!
le,o la cultura de ete tipo ' pr<i'a1 qui" et tran'itiendo con antena
intalada en un planeta de una etrella vii)le a i'ple vita$ en la caa de al
lado. 4ui" cuando 'ira'o el cielo nocturno$ cerca de uno de eo d)ile
punto de lu" #a! un 'undo en el cual alguien 'u! ditinto de nootro et
conte'plando ditra%da'ente una etrella que nosotros llama'o Sol !
acariciando$ lo por un 'o'ento$ una inultante epeculacin.
+ 'u! di&icil etar eguro. (uede #a)er i'pedi'ento grave en la evolucin
de una civili"acin tcnica. Lo planeta pueden er ' raro de lo que
pena'o. 4ui" el origen de la vida no e tan &cil co'o ugieren nuetro
e<peri'ento de la)oratorio. 4ui" la evolucin de &or'a avan"ada de vida
ea i'pro)a)le. 0 qui" la &onna de vida co'ple,a evolucionan &cil'ente
pero la inteligencia ! la ociedade tcnica requieren un con,unto i'pro)a)le
de coincidencia1 del 'i'o 'odo que la evolucin de la epecie #u'ana
dependi del &alleci'iento de lo dinoaurio ! de la recein de lo )oque en
la era glacial; de aquello r)ole o)re lo cuale nuetro antepaado e
raca)an ! e orprend%an vaga'ente de algo. 0 qui" la civili"acione nacen
de 'odo repetido e ine<ora)le$ en innu'era)le planeta de la ?%a Lctea$ pero
on en general ineta)le; de 'odo que lo una peque.a &raccin conigue
o)revivir a u tecnolog%a ! la 'a!or%a ucu')en a la codicia ! a la ignorancia$ a
la conta'inacin ! a la guerra nuclear.
+ poi)le continuar e<plorando ete gran te'a ! #acer una eti'acin )ata de
N$ el nB'ero de civili"acione tcnica avan"ada en la Gala<ia. 2e&ini'o una
civili"acin avan"ada co'o una civili"acin capa" de tener radioatrono'%a. Se
trata dede luego de una de&inicin de ca'panario$ aunque eencial. (uede
#a)er innu'era)le 'undo en lo que lo #a)itante ean per&ecto lingCita
o 'agn%&ico poeta pero radioatrno'o indi&erente. No oire'o nada de
ello. N puede ecri)ire co'o el producto o 'ultiplicacin de uno cuanto
&actore$ cada uno de lo cuale e un &iltro !$ por otro lado$ cada uno #a de
tener un cierto ta'a.o para que #a!a un nB'ero grande de civili"acione1
N b$ nB'ero de etrella en la gala<ia ?%a Lctea;
&p$ &raccin de etrella que tienen ite'a planetario$
n$$ nB'ero de planeta en un ite'a dado que on ecolgica'ente
adecuado para la vida$
&$$ &raccin de planeta adecuado de por % en lo que la vida nace real'ente$
1i, &raccin de planeta #a)itado en lo que una &or'a inteligente de vida
evoluciona$
&e$$ &raccin de planeta #a)itado por ere inteligente en lo que e
dearrolla una civili"acin tcnica co'unicativa; ! &L$ &raccin de una vida
planetario agraciada con una civili"acin tcnica.
+ta ecuacin ecrita e lee N U N. &p n.$ & S &i &$1 &L. 6oda la e&e on
&raccione que tienen valore entre 0 ! l; e irn reduciendo el valor elevado de N..
(ara derivar N #e'o de eti'ar cada una de eta cantidade. Conoce'o
)atante coa o)re lo pri'ero &actore de la ecuacin$ el nB'ero de
etrella ! de ite'a planetario. Sa)e'o 'u! poco o)re lo &actore
poteriore relativo a la evolucin de la inteligencia o a la duracin de la vida de
la ociedade tcnica. +n eto cao nuetra eti'acione ern poco '
que upoicione. O invito$ i eti en deacuerdo con la eti'acione que
do!$ a proponer vuetra propia ci&ra ! ver c'o a&ectan al nB'ero de
civili"acione avan"ada de la Gala<ia. -na de la grande virtude de eta
ecuacin$ de)ida original'ente a Kran@ 2ra@e$ de Co'ell$ e que inclu!e te'a
que van dede la atrono'%a etelar ! planetario #ata la qu%'ica orgnica$ la
)iolog%a evolutiva$ la #itoria$ la pol%tica ! la picolog%a anor'al. La ecuacin de
2ra@e a)arca por % ola gran parte del Co'o.
Conoce'o N.$ el nB'ero de etrella en la gala<ia ?%a Lctea$ )atante )ien$
por recuento cuidadoo de etrella en regione del cielo$ peque.a pero
repreentativa. + de uno cuanto centenare de 'ile de 'illone; alguna
eti'acione reciente lo itBan en F < / 0/ l. Mu! poca de eta etrella on
del tipo de gran 'aa ! corta vida que depil&arran u reerva de co')uti)le
nuclear. La gran 'a!or%a tienen vida de 'ile de 'illone de a.o o '
durante lo cuale )rillan de 'odo eta)le proporcionando una &uente de energ%a
adecuada para el origen ! evolucin de la vida de planeta cercano.
:a! prue)a de que lo planeta on un aco'pa.a'iento &recuente de la
&onnacin de etrella. 6ene'o lo ite'a de atlite de IBpiter$ Satu'o !
-rano$ que on co'o ite'a olare en 'iniatura; la teor%a del origen de lo
planeta; lo etudio de etrella do)le; la o)ervacione de lo dico de
acrecin alrededor de etrella$ ! alguna invetigacione preli'inare de la
pertur)acione gravitatoria de etrella cercana. Muc#a etrella$ qui" la
'a!or%a$ pueden tener planeta. Conidera'o que la &raccin de etrella que
tienen planeta$ e apro<i'ada'ente de //J. +ntonce el nB'ero total de
ite'a planetario en la gala<ia er%a N. &p Xu /$J < / 0/ / 8el %')olo U igni&ica
apro<i'ada'ente igual a 9. Si cada ite'a tuviera die" planeta$ co'o el
nuetro$ el nB'ero total de 'undo en la Gala<ia er%a de ' de un )illn$ un
vato ecenario para el dra'a c'ico.
+n nuetro propio ite'a olar #a! vario cuerpo que pueden er adecuado
para algBn tipo de vida1 la 6ierra eguro$ ! qui" Marte$ 6itn ! IBpiter. -na ve"
la vida nace$ tiende a er 'u! adapta)le ! tena". 6iene que #a)er 'uc#o
a')iente di&erente adecuado para la vida en un ite'a planetario dado.
(ero eco,a'o de 'odo conervador n$ U H. +ntonce el nB'ero de planeta en
la Gala<ia adecuado para la vida reulta
N. &p n$ T J < /0//. L $
o e<peri'ento de'uetran que la )ae 'olecular de la vida$ lo )loque
contructivo de 'olcula capace de #acer copia de % 'i'a$ e contitu!e
de 'odo &cil en la condicione c'ica ' corriente. A#ora pia'o un
terreno 'eno eguro; puede #a)er por e,e'plo i'pedi'ento en la evolucin
del cdigo gentico$ aunque !o creo que eto e i'pro)a)le depu de 'ile
de 'illone de a.o de qu%'ica pri'igenio. +coge'o &l T S/ZJ$ i'plicando
con eto que el nB'ero total de planeta en la ?%a Lctea en lo cuale la vida #a
#ec#o u aparicin por lo 'eno una ve" e N. &$ n$ &$ / < / 0/ /$ un centenar de
'ile de 'illone de 'undo #a)itado. +ta concluin e de por % nota)le.
(ero todav%a no #e'o aca)ado.
La eleccin de &i ! de &$ e ' di&%cil. (or una parte tuvieron que dare 'uc#o
pao individual'ente i'pro)a)le en la evolucin )iolgica ! en la #itoria
#u'ana para que e dearrollara nuetra inteligencia ! tecnolog%a actuale. (or
otra parte tiene que #a)er 'uc#o ca'ino 'u! di&erente que dee')oquen en
una civili"acin avan"ada de capacidade epec%&ica. 6enga'o en cuenta la
di&icultad aparente que para la evolucin de grande organi'o upone la
e<ploin del c')rico$ ! eco,a'o &i < &$ U /Z/00; e decir que lo un uno por
ciento de lo planeta en lo cuale nace la vida llegan a producir una
civili"acin tcnica. +ta eti'acin repreenta un punto 'edio entre opinione
cient%&ica opueta. Alguno pienan que el proceo equivalente al que va de la
e'ergencia de lo trilo)ite a la do'eticacin del &uego e da de 'odo
&ul'inante en todo lo ite'a planetario; otro pienan que aunque e
diponga de die" o de quince 'il 'illone de a.o$ la evolucin de civili"acione
tcnica e i'pro)a)le. Se trata de un te'a que no per'ite 'uc#o
e<peri'ento 'ientra nuetra invetigacione etn li'itada a un Bnico
planeta. Multiplicando todo eto &actore o)tene'o N. &p ne &l &i &$ T / O /0=$
'il 'illone de planeta donde #an aparecido por lo 'eno una ve"
civili"acione tcnica. (ero eto e 'u! ditinto a a&ir'ar que #a! 'il 'illone
de planeta en lo que a#ora e<ite una civili"acin tcnica. (ara ello tene'o
que eti'ar ta')in &L.
34u porcenta,e de la vida de un planeta et 'arcado por una civili"acin
tcnica5 La 6ierra #a al)ergado una civili"acin tcnica caracteri"ada por la
radioatrono'%a dede #ace lo una dcada$ ! u vida total e de uno
cuanto 'ile de 'illone de a.o. (or lo tanto$ i no li'ita'o a nuetro
planeta &le por a#ora in&erior a lZ/0/$ una 'S illoni'a de uno por ciento. No
et e<cluido en a)oluto que no detru!a'o 'a.ana 'i'o. Suponga'o
que te &uera un cao t%pico$ ! la detruccin tan co'pleta que ninguna
civili"acin tcnica ' o de la epecie #u'ana o de otra epecie cualquiera
&uera capa" de e'erger en lo cinco 'il 'illone de a.o ' o 'eno que
quedan ante de que el Sol 'uera. +ntonce N N. 1) n$ &l & i &T &L /0 ! en
cualquier 'o'ento dado lo #a)r%a una reducida cantidad$ un pu.ado$ una
'ieria de civili"acione tcnica en la Gala<ia$ ! u nB'ero e 'antendr%a
continua'ente a 'edida que la ociedade e'ergente utituir%an a la que
aca)a)an de autoin'olare. +l nB'ero N podr%a incluo er de lo l. Si la
civili"acione tienden a detruire poco depu de alcan"ar la &ae tecnolgica$
qui" no #a!a nadie con quien poda'o #a)lar aparte de nootro 'i'o$ !
eto no lo #ace'o de 'odo 'u! )rillante. La civili"acione tardar%an en nacer
'ile de 'illone de a.o de tortuoa evolucin$ ! luego e volatili"ar%an en un
intante de i'perdona)le negligencia.
(ero conidere'o la alternativa$ la perpectiva de que gor lo 'eno alguna
civili"acione aprendan a vivir con una alta tecnolog%a; que la contradiccione
planteada por lo capric#o de la paada evolucin cere)ral e reuelvan de
'odo conciente ! no condu"can a la autodetruccin; o que$ aunque e
produ"can pertur)acione i'portante$ queden invertida en lo 'ile de
'illone de a.o iguiente de evolucin )iolgica. +ta ociedade podr%an
vivir #ata alcan"ar una prpera ve,e"$ con una vida que e 'edir%an qui"
en ecala te'porale evolutiva de tipo geolgico o etelar. Si el uno por
ciento de la civili"acione pueden o)revivir a u adolecencia tecnolgica$
ecoger la ra'i&icacin adecuada en ete punto #itrico cr%tico ! coneguir la
'adure"$ entonce &L T / Z / 00$ N T / 0/$ ! el nB'ero de civili"acione
e<itente en la Gala<ia e de 'illone. (or lo tanto$ i )ien no preocupa la
poi)le &alta de con&ian"a en la eti'acin de lo pri'ero &actore de la
ecuacin de 2ra@e$ que dependen de la atrono'%a$ la qu%'ica orgnica ! la
)iolog%a evolutiva$ la principal incertidu')re a&ecta a la econo'%a ! la pol%tica !
lo que en la 6ierra deno'ina'o naturale"a #u'ana. (arece )atante claro que
i la autodetruccin no e el detino predo'inante de la civili"acione
galctica$ el cielo et vi)rando uave'ente con 'ena,e de la etrella.
+ta eti'acione on e<citante. Sugieren que la recepcin de un 'ena,e
del epacio e$ incluo in deci&rarlo$ un igno pro&unda'ente eperan"ador.
Signi&ica que alguien #a aprendido a vivir con la alta tecnolog%a; que e poi)le
o)revivir a la adolecencia tecnolgica. +ta ra"n$ con toda independencia del
contenido del 'ena,e$ proporciona por % lo una poderoa ,uti&icacin para
la )Bqueda de otra civili"acione.
Si #a! 'illone de civili"acione ditri)uida de 'odo ' o 'eno caual a
trav de la Gala<ia$ la ditancia a la ' pr<i'a e de uno dociento a.o
lu". Incluo a la velocidad de la lu" un 'ena,e de radio tardar%a do iglo en
llegar dede all%. Si #u)ie'o iniciado nootro el dilogo$ er%a co'o i
Io#anne Eepler #u)iee preguntado algo ! nootro reci)iera` 'o a#ora la
repueta. + ' lgico que ecuc#e'o en lugar de enviar 'ena,e$ o)re
todo porque$ al er novicio en radioatrono'%a$ tene'o que etar
relativa'ente atraado ! la civili"acin tran'iora avan"ada. Co'o e lgico$
i una civili"acin etuviera ' avan"ada$ la poicione e invertir%an.
+ta'o en la pri'era &ae de la )Bqueda por radio de otra civili"acione
en el epacio. +n una &otogra&%a ptica de un ca'po deno de etrella$ #a!
centenare de 'ile de etrella. Si no )aa'o en nuetra eti'acione '
opti'ita$ una de ella e ede de una civili"acin avan"ada. (ero 3cul5
3:acia qu etrella tene'o que apuntar nuetro radiotelecopio5 :ata
a#ora$ de lo 'illone de etrella que pueden e.alar la locali"acin de
civili"acione avan"ada$ lo #e'o e<a'inado por radio uno poco 'illare.
:e'o llevado a ca)o una dci'a parte de un uno por ciento del e&uer"o
neceario. (ero una invetigacin eria$ riguroa ! ite'tica no puede tardar.
Lo pao preparatorio etn !a en 'arc#a$ tanto en lo +tado
-nido co'o en la -nin Sovitica. + algo relativa'ente
)arato1 el cote de una unidad naval de ta'a.o inter'edio por
e,e'plo un 'oderno detructor er%a u&iciente para pagar un
progra'a de una dcada de duracin en )uca de inteligencia e<traterretre.
Lo encuentro )enevolente no #an ido lo nonnal en la #itoria #u'ana$
cuando lo contacto tranculturale #an ido directo ! &%ico$ coa 'u!
di&erente de la recepcin de una e.al de radio$ un contacto tan uave co'o un
)eo. Sin e')argo$ e intructivo e<a'inar uno o do cao del paado$ por lo
'eno para cali)rar nuetra e<pectativa1 entre la poca de la revolucione
nortea'ericana ! &rancea$ Lui O?I de Krancia organi" una e<pedicin al
ocano (ac%&ico$ un via,e con o),etivo cient%&ico$ geogr&ico$ econ'ico !
nacionalita. +l co'andante era el conde de La (roue$ un e<plorador de &a'a
que #a)%a luc#ado a &avor de lo +tado -nido en u guerra de Independencia.
+n,ulio de /*P>$ cai un a.o depu de #acere a la 'ar$ alcan" en la cota de
Ala@a un lugar lla'ado #o! Da#%a Litu!a. +l puerto le encant ! ecri)i o)re
l1 NingBn puerto del univero podr%a o&recer ' venta,a. La (roue$ en ete
lugar e,e'plar$ ecri)i1
O)erv la preencia de alguno alva,e$ que #ac%an e.ale de a'itad
deplegando ! ondeando capa )lanca ! di&erente piele. Alguna de la
canoa de eto indio eta)an pecando en la )a#%a... WNoM rodea)an
continua'ente la canoa de lo alva,e$ quiene no o&rec%an pecado$ piele
de nutria ! de otro ani'ale ! divero art%culo 'enore de vetir a ca')io de
nuetro #ierro. No orprendi 'uc#o o)ervar que parec%an 'u!
acotu')rado a tra&icar$ ! que regatea)an con nootro con tanta #a)ilidad
co'o cualquier co'erciante europeo.
Lo nativo a'ericano ped%an cada ve" ' a ca')io de u 'ercanc%a.
Recurrieron ta')in al ro)o$ o)re todo de o),eto de #ierro$ con la
coniguiente irritacin de La (roue$ pero en una ocain ro)aron lo
uni&or'e de o&iciale de la 'arina &rancea que ello #a)%an ocultado de)a,o de
u al'o#adone cuando dor'%an por la noc#e rodeado de guardia ar'ado1
una #a"a.a digna de :arr! :oudini. La (roue cu'pl%a u rdene reale de
co'portare pac%&ica'ente$ pero e que, de que lo nativo cre!een que
pod%a'o aguantarlo todo . Su ociedad le inpira)a dedn$ pero no e cau
ningBn da.o erio por parte de una cultura a la otra. La (roue$ depu de
aproviionar u do )uque$ parti de la Da#%a de Litu!a$ para no
regrear,a'. La e<pedicin e perdi en el ur del (ac%&ico en /*PP;
perecieron La (roue ! todo lo 'ie')ro de u tripulacin e<cepto uno. H
+<acta'ente un iglo depu CoGee$ un ,e&e de lo tlingit$ relat al antroplogo
canadiene G. 6. +''on una #itoria del pri'er encuentro de u antepaado
con el #o')re )lanco$ una narracin tran'itida Bnica'ente de pala)ra. Lo
tlingit no ten%an docu'ento ecrito$ ni CoGee #a)%a o%do #a)lar nunca de La
(roue. :e aqu% una par&rai de la #itoria de CoGee1
A &ine de una pri'avera$ un grupo i'portante de tlingit e aventur #acia
7a@utat$ al norte$ para co'erciar con co)re. +l #ierro era aBn ' precioo$ pero
no #a)%a 'odo de coneguirlo. Al entrar cuatro canoa en la Da#%a de Litu!a
&ueron tragada por la ola. Mientra lo uperviviente aca'pa)an ! llora)an
a u co'pa.ero perdido$ do o),eto e<tra.o entraron en la Da#%a. Nadie
a)%a qu eran. (arec%an grande p,aro negro con in'ena ala )lanca.
Lo tlingit cre%an que el 'undo #a)%a ido creado por un gran p,aro que a
'enudo to'a)a la &onna de un cuervo$ un p,aro que #a)%a li)erado al Sol$ la
Luna ! la etrella de la ca,a donde eta)an priionero. Mirar el Cuervo
equival%a a quedar convertido en piedra. Lo tlingit$ autado$ #u!eron al
)oque ! e econdieron. (ero al ca)o de un tie'po$ al ver que no #a)%an
u&rido ningBn da.o$ alguno con ' iniciativa e arratraron #ata &uera !
arrollaron #o,a de !aro en &or'a de pri'itivo telecopio cre!endo que eto
le i'pedir%a convertire en piedra. A trav de la #o,a de col parec%a que lo
grande p,aro eta)an plegando u ala ! que re)a.o de peque.o
'ena,ero negro al%an de u cuerpo ! e arratra)an o)re u plu'a.
+ntonce un vie,o guerrero$ cai ciego$ reuni a u gente ! anunci que u vida
e #a)%a cu'plido #ac%a tie'po; eta)a decidido$ en )ien de todo$ a co'pro)ar
i el Cuervo quer%a convertir a u #i,o en piedra. Se puo u tra,e de piel de
nutria$ e 'eti en u canoa ! le llevaron re'ando #acia el Cuervo$ dentro del
'ar. Se encara' enci'a u!o ! o! e<tra.a voce. Su vita de)ilitada
apena le per'it%a ditinguir la gran cantidad de &or'a negra que e 'ov%an
ante l. 4ui" eran cuervo. Cuando regre in da.o u gente e a'onton a
u alrededor ad'irada de verle vivo. Le tocaron ! le olieron para ver i era
real'ente l. 2epu de penarlo 'uc#o$ el anciano e convenci de que
aquello no era el dio cuervo que le viita)a ino una canoa gigante contruida
por perona. La &igura negra no eran cuervo ino perona de un tipo
ditinto. Convenci a lo tli.git$ quiene e decidieron a viitar lo )uque ! a
interca')iar u piele por 'uc#o art%culo e<tra.o$ epecial'ente #ierro.
entra'o en contacto con una civili"acin e<traterretre ' avan"ada$ 3er el
encuentro eencial'ente pac%&ico$ aunque poco inteno$ co'o el de lo
&rancee con lo tlingit$ o eguir otro prototipo ' terri)le$ en el cual la
ociedad algo ' avan"ada detru!e a la ociedad tcnica'ente ' atraada5
A principio del iglo diecii &loreci en el M<ico central una alta civili"acin.
Lo a"teca ten%an una arquitectura 'onu'ental$ un ite'a ela)orado de
regitro de dato$ un arte e<quiito ! un calendario atron'ico uperior a
cualquiera de +uropa. +l artita Al)rec#t 2Crer$ al ver lo o),eto que llegaron
con lo pri'ero )uque cargado de teoro 'e<icano$ ecri)i en agoto de
/AH01 No #a)%a vito nunca nada que 'e alegrara tanto el cora"n. :e vito... un
ol total'ente de oro de una )ra"a entera de anc#o Wel calendario atron'ico
a"tecaM; ta')in una luna total'ente de plata$ de igual ta'a.o... ta')in do
#a)itacione llena de todo tipo de ar'a'ento$ annadura ! otra ar'a
ad'ira)le$ toda la cuale on ' #er'oa de ver que 'aravilla. Lo
intelectuale quedaron ao')rado por lo li)ro a"teca$ que egBn di,o uno de
ello$ e parecen cai a lo egipcio . :ernn Cort decri)i u capital$
6enoc#titln$ co'o una de la ciudade ' )ella del 'undo... La actividade
! co'porta'iento de la gente etn a un nivel cai tan elevado co'o en +pa.a$
! u organi"acin ! ordenacin on iguale. Si conidera'o que eto
pue)lo on )r)aro$ privado del conoci'iento de 2io v de la co'unicacin
con otra nacione civili"ada$ e nota)le ver todo lo que poeen . 2o a.o
depu de ecri)ir eta pala)ra Cort detru! total'ente 6enoc#titln
,unto con el reto de la civili"acin a"teca. :e aqu% una relacin a"teca1
Mocte"u'a Wel e'perador a"tecaM qued con'ovido$ #orrori"ado por lo que o!.
4ued 'u! perple,o por u co'ida$ pero lo que le #i"o cai de'a!are &ue la
#itoria del gran ca.n lo')ardo que o)edeciendo a lo epa.ole$ lan"a)a una
decarga que retu')a)a al alir. +l ruido de)ilita)a ! 'area)a a quien lo o%a.
Sal%a de l una epecie de piedra$ eguida por una lluvia de &uego ! de c#ipa.
+l #u'o era a&i<iante$ ten%a un olor que 'area)a$ &tido. 7 cuando el diparo
da)a contra una 'onta.a la #ac%a peda"o$ la diolv%a. Reduc%a un r)ol a
err%n1 el r)ol deaparec%a co'o llevado por un oplo... Cuando contaron todo
eto a Mocte"u'a qued aterrori"ado. Se inti en&er'o. +l cora"n le &alla)a.
Continuaron llegando ' in&or'e1 No o'o tan &uerte co'o ello $ di,eron a
Mocte"u'a. No o'o nada co'parado con ello. Lo epa.ole e'pe"aron
a reci)ir el no')re de 2ioe llegado de lo Cielo . Sin e')argo$ lo a"teca
no e #ac%an iluione o)re lo epa.ole$ a lo que decri)%an con eta
pala)ra1
Se apodera)an del oro co'o i &ueran 'ono$ con el rotro congetionado. +ra
evidente que u ed de oro no ten%a l%'ite1 quer%an ati)orrare de oro co'o
cerdo. I)an #urgando por toda parte$ e lleva)an lo gallardete de oro ! lo
tralada)an de un lado a otro$ agarrndolo para que no e le ecaparan$
)al)uceando$ contndoe necedade uno a otro.
(ero u intuicione o)re el carcter epa.ol no le irvieron para de&endere.
+n /A/* e #a)%a vito en M<ico un gran co'eta. Mocte"u'a$ o)eionado por
la le!enda deN retorno deM dio a"teca 4uet"alcatl en &or'a de #o')re de piel
)lanca$ que llegar%a por el 'ar oriental$ e,ecut rpida'ente a u atrlogo.
No #a)%an predic#o el co'eta$ ni lo #a)%an e<plicado. Mocte"u'a$ convencido
del in'inente deatre$ e volvi ditante ! 'elanclico. -na partida ar'ada de
F00 europeo ! u aliado nativo$ a!udado por la uperticin de lo a"teca
! por u propia ! uperior tecnolog%a venci ! detru! total'ente una alta
civili"acin de un 'illn de perona. Lo a"teca no #a)%an vito nunca un
ca)allo; no #a)%a ca)allo en el Nuevo Mundo. +llo no #a)%an aplicado la
'etalurgia del #ierro a la guerra. No #a)%an inventado la ar&na de &uego. 7 in
e')argo la ditancia tecnolgica que lo epara)a de lo epa.ole no era 'u!
grande$ qui" de uno cuanto iglo.
So'o necearia'ente la ociedad tcnica ' atraada de la Gala<ia. -na
ociedad ' atraada !a no dipondr%a de radioatrono'%a. Si la trite
e<periencia del con&licto cultural en la 6ierra &uera la nor'a en la Gala<ia$ parece
que no tendr%an que #a)er detruido !a$ qui" depu de e<prear una cierta
ad'iracin por S#a@epeare$ Dac# ! ?errneer. (ero no #a ido a%. 4ui" la
intencione de lo e<traterretre on de una )enignidad a toda prue)a$ ' a&in
a La (roue que a Cort. 3O qui" a pear de toda la pretenione o)re
ovni ! antiguo atronauta$ nuetra civili"acin no #a ido decu)ierta
todav%a5
(or una parte #e'o a&ir'ado que i #a! una &raccin$ incluo peque.a$ de
civili"acione tcnica que aprenden a vivir conigo 'i'o ! con u ar'a de
detruccin 'aiva$ tendr%a que #a)er actual'ente un nB'ero enonne de
civili"acione avan"ada en la Gala<ia. 6ene'o !a vuelo interetelare lento$
! pena'o que el vuelo interetelar rpido e un o),etivo poi)le de la epecie
#u'ana. (or otra parte a&ir'a'o que no #a! prue)a cre%)le o)re viita a la
6ierra$ a#ora o ante. 3No e eto una contradiccin5 Si la civili"acin '
cercana et diga'o a H00 a.o lu" de ditancia$ e neceitan lo H00 a.o
para ir #ata all% a una velocidad cercana a la de la lu". Incluo a uno por ciento
de la velocidad de la lu"$ lo ere procedente de civili"acione cercana
podr%an #a)er llegado durante la tenencia de la 6ierra por la #u'anidad. 3(or
qu no etn !a aqu%5 :a! 'uc#a repueta poi)le. 4ui" o'o lo
pri'ero$ aunque eto et en contradiccin con la #erencia de Aritarco ! de
Cop'ico. Alguna civili"acin tcnica tiene que er la pri'era en e'erger en la
#itoria de la Gala<i. 4ui" eta'o equivocado al creer que #a! por lo
'eno alguna civili"acin que evita la autodetruccin. 4ui" #a!a algBn
pro)le'a i'previto que e opone al vuelo epacial; aunque a velocidade 'u!
in&eriore a la de la lu" parece di&icil entender en qu conitir%a un
i'pedi'ento de ete tipo. 0 qui" etn !a aqu%$ pero oculto por repeto a
alguna "e= ?alFctica, a alguna tica de no inter&erencia con civili"acione
e'ergente. (ode'o i'aginrnolo curioo ! deapaionado$
o)ervndono$ co'o nootro o)ervar%a'o un cultivo )acteriano en un plato
de agar$ preguntndoe i ta')in en ete a.o coneguire'o evitar la
autodetruccin.
(ero #a! otra e<plicacin que e conitente con todo lo que a)e'o. Si #ace
una gran cantidad de a.o e'ergi a H00 a.o lu" de ditancia una civili"acin
avan"ada via,era de la etrella ! no etuvo ante aqu%$ no tendr%a 'otivo para
penar que en la 6ierra #a!a algo epecial. No #a! o),eto de la tecnolog%a
#u'ana$ ni iquiera tran'iione de radio a la velocidad de la lu"$ que #a!a
tenido tie'po de recorrer H00 a.o lu". 2ede u punto de vita todo lo
ite'a etelare pr<i'o tienen ' o 'eno igual atractivo para la
e<ploracin o la coloni"acin. F
-na civili"acin tcnica e'ergente$ depu de e<plorar u ite'a planetario
original ! de dearrollar el vuelo epacial interetelar$ e'pe"ar%a a e<plorar de
'odo lento ! por tanteo la etrella cercana. Alguna etrella carecern de
planeta adecuado1 qui" todo ern 'undo gaeoo gigante o di'inuto
ateroide. Otro contarn con un quito de planeta adecuado$ pero alguno
etarn !a #a)itado o la at'&era er venenoa o el cli'a incon&orta)le. +n
'uc#o cao lo colono tendrn que ca')iar un 'undo o co'o dir%a'o en
caa$ terra&or'ario para #acerlo ' adecuado ! )enigno. La reingenieri"acin
de un planeta e<igir tie'po. Ocaional'ente e decu)rir o e coloni"ar un
'undo &avora)le de entrada. La utili"acin de lo recuro planetario para
contruir local'ente nave interetelare er un proceo lento. Al &inal una
'iin de e<ploracin ! coloni"acin en egunda generacin partir #acia
etrella no viitada todav%a. 7 de ete 'odo una civili"acin podr a)rire
pao lenta'ente entre lo 'undo$ co'o una enredadera.
+ poi)le que en una poca poterior$ con colonia de tercer orden u orden
uperior dearrollando nuevo 'undo$ e decu)rir otra civili"acin
independiente en e<panin. + 'u! poi)le que #u)iera !a contacto por radio
o por otro 'edio re'oto. Lo recin llegado podr%an er un tipo di&erente de
ociedad colonial. + i'agina)le que do civili"acione en e<panin de
e<igencia planetaria di&erente e ignoren 'utua'ente$ ! que u &or'a
a&iligranada de e<panin e entrelacen in entrar en con&licto.
A')a podr%an cooperar en la e<ploracin de una provincia de la Gala<ia.
Incluo civili"acione pr<i'a podr%an paar 'illone de a.o en e'prea
coloniale de ee tipo$ con,unta o eparada$ in trope"ar nunca con un ocuro
ite'a olar.
Ninguna civili"acin puede pro)a)le'ente o)revivir a una &ae de via,e
epaciale i no li'ita ante u nB'ero. Cualquier ociedad con una nota)le
e<ploin de po)lacin e ver o)ligada a dedicar toda u energ%a ! u
#a)ilidad tcnica a ali'entar ! cuidar de la po)lacin de u planeta de origen.
+ta concluin e 'u! potente ! no e )aa en a)oluto en la idioincraia de
una civili"acin concreta. +n cualquier planeta$ ea cual &uere u )iolog%a o u
ite'a ocial$ un au'ento e<ponencial de po)lacin e tragar todo lo
recuro. +n ca')io$ toda civili"acin que e dedique a una e<ploracin !
coloni"acin interetelar eria tiene que #a)er practicado durante 'uc#a
generacione un creci'iento cero de po)lacin o algo 'u! pr<i'o a l. (ero
una civili"acin con un rittno lento en el creci'iento de u po)lacin neceitar
largo tie'po para coloni"ar 'uc#o 'undo$ aunque depu de encontrar
algBn &rtil +dn e levanten la retriccione que i'piden un creci'iento rpido
de la po)lacin.
Mi colega Lillia' NeG'an ! !o #e'o calculado que i #u)iee e'ergido #ace
un 'illn de a.o una civili"acin de via,ero epaciale con un rit'o de
creci'iento lento de la po)lacin a dociento a.o lu" de ditancia ! e
#u)iee e<tendido #acia el e<terior coloni"ando en u ca'ino lo 'undo
adecuado$ #ata a#ora no etar%an entrando u nave etelare de e<ploracin
en nuetro ite'a olar. Si la civili"acin ' pr<i'a e ' ,oven de lo
indicado$ todav%a no no #a)r%an alcan"ado. -na e&era de dociento a.o lu"
de radio contiene H00 000 ole ! qui" un nB'ero co'para)le de 'undo de
poi)le coloni"acin. Nuetro ite'a olar er%a decu)ierto accidental'ente$
i el proceo igue un dearrollo nor'al$ depu de #a)ere coloni"ado H00 000
'undo '$ ! entonce e co'pro)ar%a que contiene una civili"acin ind%gena.
34u igni&ica que una civili"acin tenga un 'illn de a.o de edadT 6ene'o
radiotelecopio ! nave epaciale dede #ace una cuanta dcada; nuetra
civili"acin tcnica tiene uno cuanto centenare de a.o de edad$ la idea
cient%&ica de tipo 'oderno uno cuanto 'ilenio$ lo ere #u'ano
evolucionaron en ete planeta #ace lo uno 'illone de a.o. Si una
civili"acin igue un rit'o e'e,ante en cierto 'odo a nuetro actual progreo
tcnico$ una edad de 'illone de a.o igni&ica etar 'uc#o ' avan"ado de
nootro que nootro de un )e) )oqui'ano o de un 'acaco. 3(odr%a'o
captar iquiera u preencia5 3+tar%a intereada en la coloni"acin o en el vuelo
interetelar una ociedad que no llevara un 'illn de a.o de adelanto5 La
gente tiene u vida li'itada en el tie'po por algBn 'otivo. -n progreo enor'e
en la ciencia )iolgica ! 'dica per'itir%a decu)rir ete 'otivo ! aplicar
lo re'edio correpondiente. 3+ poi)le que la ra"n de nuetro inter por
el vuelo epacial ea que no per'ite en cierto 'odo perpetua'o ' all de
nuetra vida li'itada5 3(odr%a una civili"acin co'pueta por ere
&unda'ental'ente in'ortale coniderar la e<ploracin interetelar co'o algo
en el &ondo propio de ni.o5 4ui" todav%a no no #an viitado porque la
etrella etn eparcida de 'odo tan a)undante en la pro&undidade del
epacio que una civili"acin pr<i'a$ ante de llegar$ !a #a alterado u
'otivacione e<ploradora o #a evolucionado dando &or'a que no pode'o
detectar.
-n te'a etndar de la ciencia &iccin ! de la literatura o)re ovni e uponer
que lo e<traterretre on ' o 'eno capace de lo 'i'o que nootro.
4ui" diponen de un tipo ditinto de nave epacial o de un ca.n de ra!o$
pero en la )atalla ! a la ciencia &iccin le guta decri)ir )atalla entre
civili"acioneello ! nootro eta'o ' o 'eno igualado. 2e #ec#o e
cai i'poi)le que do civili"acione galctica entren en interaccin al 'i'o
nivel. +n cualquier en&renta'iento una de ella do'inar de 'odo a)oluto a la
otra. -n 'illn de a.o on 'uc#o a.o. Si llegara una civili"acin avan"ada a
nuetro ite'a olar$ er%a'o tota#nente i'potente ante ella. Su ciencia ! u
tecnolog%a uperar%a en 'uc#o a la nuetra. + inBtil preocupare o)re la
poi)le intencione 'alvola de una civili"acin avan"ada con la cual
podr%a'o entrar en contacto. + 'u! pro)a)le que el olo #ec#o de que #a!an
o)revivido tanto tie'po de'uetra que #an aprendido a vivir con ello 'i'o
! con lo de'. 4ui" el 'iedo a un contacto e<traterretre ea una i'ple
pro!eccin de nuetro retrao$ una e<prein de nuetra conciencia culpa)le
ante nuetra #itoria paada1 lo etrago cauado en civili"acione que
eta)an lo algo ' atraada que la nuetra. Recorde'o a Coln ! lo
araGa@$ a Cort ! lo a"teca$ incluo el detino de lo dingit en la
generacione poteriore a La (roue. Lo recordarno ! no preocupa'o.
(ero i una ar'ada interetelar aparece en lo cielo !o predigo que er 'u!
aco'odaticio.
+ 'uc#o ' pro)a)le un tipo de contacto 'u! di&erente1 el cao que !a
#e'o dicutido en el cual nootro reci)i'o un 'ena,e rico ! co'ple,o$
pro)a)le'ente por radio$ procedente de otra civili"acin en el epacio$ pero con
la cual ! por lo 'eno durante un tie'po no entra'o en contacto &%ico. +n
ete cao la civili"acin tran'iora no dipone de 'edio para a)er i #e'o
reci)ido el 'ena,e. Si encontra'o el contenido o&enivo o ate'ori"ador$ no
eta'o o)ligado a contetar. (ero i el 'ena,e contiene in&or'acin valioa$
la conecuencia para nuetra civili"acin ern ao')roa1 penetrar en la
ciencia ! la tecnolog%a de lo e<traterretre$ u arte$ 'Bica$ pol%tica$ tica$
&iloo&%a ! religin$ ! o)re todo coneguir una deprovinciali"acin pro&unda de
la condicin #u'ana. ?ere'o qu coa ' on poi)le.
Creo que la co'prenin del 'ena,e interetelar er la parte ' &cil del
pro)le'a$ porque co'partire'o idea cient%&ica ! 'ate'tica con cualquier
otra civili"acin. La parte di&%cil er convencer al Congreo de lo ++. --. o al
Cone,o de 'initro de la -RSS de que d &ondo para la )Bqueda de
inteligencia e<traterretre. A 4ui" la civili"acione puedan dividire en el
&ondo en do grande categor%a1 en una de ella lo cient%&ico no coniguen
convencer a lo no cient%&ico para que autoricen la )Bqueda de inteligencia
e<traterretre$ ! la energ%a e dirigen e<cluiva'ente #acia dentro$ nadie
pone en duda la percepcione convencionale ! la ociedad titu)ea ! e
repliega a)andonando la etrella; ! en la otra categor%a e aceptada
a'plia'ente la gran viin del contacto con otra civili"acione ! e e'prende
una )Bqueda de gran envergadura.
Vta e una de la poca e'prea #u'ana en la cual incluo un &racao e un
<ito. Si llevra'o a ca)o una )Bqueda riguroa de e.ale de radio
e<traterretre que a)arcara 'illone de etrella ! al &inal no o!ra'o nada$
podr%a'o concluir diciendo que la civili"acione galctica on co'o '<i'o
'u! rara$ ! cali)rar%a'o nuetro lugar en el univero. +l #ec#o de'otrar%a
elocuente'ente lo raro que on lo ere viviente de nuetro planeta$ !
u)ra!ar%a de un 'odo inigualado en la #itoria #u'ana el valor individual de
cada er #u'ano. Si tuvira'o <ito$ la #itoria de nuetra epecie ! de
nuetro planeta ca')iar%a para ie'pre.
Ser%a &cil para lo e<traterretre #acer un 'ena,e interetelar arti&icial
carente de a')igCedad. (or e,e'plo lo pri'ero nB'ero pri'o$ lo nB'ero
que lo on divii)le por ello 'i'o ! por la unidad on /$ H$ ;, /, *$ //$ /J$
/*$ /=$ HJ. + 'u! i'pro)a)le que cualquier proceo &iico natural pueda
tran'itir 'ena,e de radio que lo contenga nB'ero pri'o. Si
reci)ira'o un 'ena,e de ete tipo deducir%a'o que all% &uera #a! una
civili"acin que por lo 'eno e entuia'a con lo nB'ero pri'o. (ero el
cao ' pro)a)le e que la co'unicacin interetelar ea una epecie de
pali'eto$ co'o lo pali'eto de antiguo ecritore que no dipon%an de
papiro o piedra u&iciente ! o)repon%an u 'ena,e a lo !a e<itente.
4ui" en una &recuencia ad!acente o con un rit'o ' rpido #a)r otro
'ena,e que er una epecie de te<to ele'ental$ de introduccin al lengua,e del
dicuro interetelar. +l te<to ele'ental e ir repitiendo una ! otra ve" porque
la civili"acin tran'iora no a)r en a)oluto cundo e'pe"are'o a
intoni"ar el 'ena,e. 7 luego$ a un nivel ' pro&undo del pali'eto$ por
de)a,o de la e.al de inton%a ! del te<to ele'ental$ #a)r el 'ena,e real. La
tecnolog%a de la radio per'ite que ete 'ena,e ea incre%)le'ente rico. 4ui"
cuando lo intonice'o no encontrare'o a 'itad del volu'en J H>* de la
Encyclo)aedia ?alactica.
2ecu)rire'o entonce la naturale"a de otra civili"acione. :a)r 'uc#a$
co'pueta cada cual por organi'o ao')roa'ente di&erente de cualquier
organi'o de nuetro planeta. Su viin del univero er algo ditinta.
6endrn di&erente &uncione art%tica ! ociale. +tarn intereada en coa
que nunca i'agina'o. Al co'parar nuetro conoci'iento con el u!o$
crecere'o de 'odo in'eno. 7 depu de ditri)uir la in&or'acin recin
adquirida dentro de la 'e'oria de una co'putadora$ etare'o en dipoicin
de ver qu tipo de civili"acin vivi en qu lugar de la Gala<ia. I'agine'o una
gran co'putadora galctica$ un al'acn de in&or'acin$ ' o 'eno al d%a$
o)re la naturale"a ! actividade de toda la civili"acione de la gala<ia ?%a
Lctea$ una gran )i)lioteca de la vida en el Co'o. 4ui" entre la 'ateria
contenida en la Encyclo)aedia ?alactica #a!a un con,unto de reB'ene o)re
eta civili"acione$ con una in&or'acin enig'tica$ tentadora$ evocativa$
incluo depu de #a)er coneguido traducirla.
Al &inal$ ! depu de #a)er eperado todo el tie'po que #u)ie'o querido$
no decidir%a'o a contetar. 6ran'itir%a'o alguna in&or'acin o)re
nootro lo lo )ico para e'pe"ar que er%a el inicio de un largo dilogo
interetelar$ dilogo que nootro e'pe"ar%a'o$ pero que$ a caua de la
vata ditancia del epacio interetelar ! de la velocidad &inita de la lu"$ er%a
continuado por nuetro re'oto decendiente. 7 algBn d%a$ en un planeta de
una etrella 'u! ditante$ un er 'u! di&erente de nootro olicitar un e,e'plar
de la Blti'a edicin de laencyclo)aedia ?alactica ! reci)ir un poco de
in&or'acin o)re la Blti'a ociedad que entr en la co'unidad de civili"acione
galctica.
Ca)-tulo $;.
EMuin !abla en nombre de la :ierra J.
3(or qu 'otivo tendr%a que ocupar'e en )ucar lo ecreto de la etrella i
tengo continua'ente$ ante 'i o,o a la 'uerte ! a la eclavitud5
(regunta )lanteada a (itFgoras )or Ana=-menes
8#acia >00 a. de C.9$ egBn MON6AIGN+
4u vatitud la de eto or)e ! qu poco conidera)le e co'parada con ello
la Scierra$ el teatro o)re el cual e ,uegan todo nuetro poderoo deignio$
toda nuetra navegacione$ ! toda nuetra guerra. -na conideracin 'u!
pertinente$ ! 'ateria de re&le<in para lo re!e ! pr%ncipe que acri&ican la
vida de tanta perona lo para #alagar u a')icin ! convertire en due.o
de algBn la'enta)le rincn de ete peque.o lugar.
C:RIS6IAAN :-7G+NS$ Nue8as conBeturas re1erentes a los
mundos )lanetatios, sus !abitantes y sus )roducciones, #acia />=0
Al 'undo entero agreg nuetro (adre el Sol $ do! 'i lu" ! 'i replandor$ do!
calor a lo #o')re cuando tienen &r%o; #ago que u ca'po &ructi&iquen ! que
u ganado e 'ultiplique; cada d%a que pao do! la vuelta al 'undo para etar
' enterado de la neceidade del #o')re ! para ati&acer eta
neceidade. Seguid mi eBem)lo. Mito inca incluido en lo Comentarios
reales
de GARCILASO 2+ LA ?+GA$ /AA>
Mira'o #acia el paado a trav de rnillone inconta)le de a.o$ ! ve'o la
gran voluntad de vivir que luc#a por alir del &ango ituado entre la 'area$
queluc#a de &or'a en &or'a ! de poder en poder$ que e arratra por el uelo !
luego ca'ina con con&ian"a o)re l$ que luc#a de generacin en generacin por
do'inar el aire$ que e ininBa en la tinie)la de lo pro&undo; la ve'o
levantare contra % 'i'a con ra)ia ! #a')re ! ca')iar u &or'a por otra
nueva$ conte'pla'o c'o e no acerca ! e #ace ' parecida a nootro$
c'o e e<pande$ e ela)ora a % n B'a$ perigue u o),etivo ine<ora)le e
inconce)i)le$ #ata alcan"a'o al &inal ! latir u er a trav de nuetro
cere)ro ! nuetra arteria... + poi)le creer que todo el paado no e '
que el principio de un principio$ ! que todo lo que e ! #a ido e lo el
crepBculo del al)a. + poi)le creer que todo lo coneguido por la 'ente
#u'ana no e ino el ue.o ante del depertar... Surgirn... de nuetro lina,e
'ente que volvern u atencin a nootro en nuetra peque.e" ! no
conocern 'e,or de lo que no conoce'o nootro. Llegar un d%a$ un d%a en la
ucein in&inita de d%a$ en que ere$ ere que etn a#ora latente en
nuetro pena'iento ! econdido en nuetro lo'o$ e erguirn o)re eta
tierra co'o uno e !ergue o)re un eca')el ! reirn ! con u 'ano
alcan"arn la etrella.
:. G. L+LLS$ +l decu)ri'iento del &uturo
Nature, >A$JH> 8/=0H9
+L COSMOS NO K-+ 2+SC-DI+R6O :AS6A A7+R. 2urante un 'illn de a.o