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A LA DERIVA

Horacio Quiroga
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El hombre pis algo blanduzco, y en se-
guida sinti la mordedura en el pie. Salt ade-
lante, y al volverse con un juramento vio una
yararacus que arrollada sobre s misma espe-
raba otro ataque.
El hombre ech una veloz ojeada a su pie,
donde dos gotitas de sangre engrosaban difi-
cultosamente, y sac el machete de la cintura.
La vbora vio la amenaza, y hundi ms la ca-
beza en el centro mismo de su espiral; pero el
machete cay de lomo, dislocndole las vrte-
bras.
El hombre se baj hasta la mordedura, quit
las gotitas de sangre, y durante un instante con-
templ. Un dolor agudo naca de los dos punti-
tos violetas, y comenzaba a invadir todo el pie.
Apresuradamente se lig el tobillo con su pa-
uelo y sigui por la picada hacia su rancho.
El dolor en el pie aumentaba, con sensacin
de tirante abultamiento, y de pronto el hombre
sinti dos o tres fulgurantes puntadas que co-
mo relmpagos haban irradiado desde la heri-
da hasta la mitad de la pantorrilla. Mova la
pierna con dificultad; una metlica sequedad
de garganta, seguida de sed quemante, le
arranc un nuevo juramento.
Lleg por fin al rancho, y se ech de brazos
sobre la rueda de un trapiche. Los dos puntitos
violeta desaparecan ahora en la monstruosa
hinchazn del pie entero. La piel pareca adel-
gazada y a punto de ceder, de tensa. Quiso lla-
mar a su mujer, y la voz se quebr en un ronco
arrastre de garganta reseca. La sed lo devoraba.
Dorotea! alcanz a lanzar en un ester-
tor. Dame caa!
Su mujer corri con un vaso lleno, que el
hombre sorbi en tres tragos. Pero no haba
sentido gusto alguno.
Te ped caa, no agua! rugi de nuevo.
Dame caa!
Pero es caa, Paulino! protest la mujer
espantada.
No, me diste agua! Quiero caa, te digo!
La mujer corri otra vez, volviendo con la
damajuana. El hombre trag uno tras otro dos
vasos, pero no sinti nada en la garganta.
Bueno; esto se pone feo murmur enton-
ces, mirando su pie lvido y ya con lustre gan-
grenoso. Sobre la honda ligadura del pauelo,
la carne desbordaba como una monstruosa
morcilla.
Los dolores fulgurantes se sucedan en conti-
nuos relampagueos, y llegaban ahora a la ingle.
La atroz sequedad de garganta que el aliento
pareca caldear ms, aumentaba a la par.
Cuando pretendi incorporarse, un fulminante
vmito lo mantuvo medio minuto con la frente
apoyada en la rueda de palo.
Pero el hombre no quera morir, y descen-
diendo hasta la costa subi a su canoa. Sentse
en la popa y comenz a palear hasta el centro
del Paran. All la corriente del ro, que en las
inmediaciones del Iguaz corre seis millas, lo
llevara antes de cinco horas a Tacur-Puc.
El hombre, con sombra energa, pudo efecti-
vamente llegar hasta el medio del ro; pero all
sus manos dormidas dejaron caer la pala en la
canoa, y tras un nuevo vmito de sangre esta
vezdirigi una mirada al sol que ya traspona
el monte.
La pierna entera, hasta medio muslo, era ya
un bloque deforme y dursimo que reventaba la
ropa. El hombre cort la ligadura y abri el
pantaln con su cuchillo: el bajo vientre des-
bord hinchado, con grandes manchas lvidas y
terriblemente doloroso. El hombre pens que
no podra jams llegar l solo a Tacur-Puc, y
se decidi a pedir ayuda a su compadre Alves,
aunque haca mucho tiempo que estaban dis-
gustados.
La corriente del ro se precipitaba ahora hacia
la costa brasilea, y el hombre pudo fcilmente
atracar. Se arrastr por la picada en cuesta arri-
ba, pero a los veinte metros, exhausto, qued
tendido de pecho.
Alves! grit con cuanta fuerza pudo; y
prest odo en vano.
Compadre Alves! No me niegue este fa-
vor! clam de nuevo, alzando la cabeza del
suelo. En el silencio de la selva no se oy un
solo rumor. El hombre tuvo an valor para lle-
gar hasta su canoa, y la corriente, cogindola de
nuevo, la llev velozmente a la deriva.
El Paran corre all en el fondo de una inmen-
sa hoya, cuyas paredes, altas de cien metros,
encajonan fnebremente el ro. Desde las orillas
bordeadas de negros bloques de basalto, as-
ciende el bosque, negro tambin. Adelante, a
los costados, detrs, la eterna muralla lgubre,
en cuyo fondo el ro arremolinado se precipita
en incesantes borbollones de agua fangosa. El
paisaje es agresivo, y reina en l un silencio de
muerte. Al atardecer, sin embargo, su belleza
sombra y calma cobra una majestad nica.
El sol haba cado ya cuando el hombre, semi-
tendido en el fondo de la canoa, tuvo un violen-
to escalofro. Y de pronto, con asombro, ende-
rez pesadamente la cabeza: se senta mejor. La
pierna le dola apenas, la sed disminua, y su
pecho, libre ya, se abra en lenta inspiracin.
El veneno comenzaba a irse, no haba duda.
Se hallaba casi bien, y aunque no tena fuerzas
para mover la mano, contaba con la cada del
roco para reponerse del todo. Calcul que an-
tes de tres horas estara en Tacur-Puc.
El bienestar avanzaba, y con l una somno-
lencia llena de recuerdos. No senta ya nada ni
en la pierna ni en el vientre. Vivira an su
compadre Gaona en Tacur-Puc? Acaso viera
tambin a su ex patrn mister Dougald, y al
recibidor del obraje.
Llegara pronto? El cielo, al poniente, se abr-
a ahora en pantalla de oro, y el ro se haba
coloreado tambin. Desde la costa paraguaya,
ya entenebrecida, el monte dejaba caer sobre el
ro su frescura crepuscular, en penetrantes
efluvios de azahar y miel silvestre. Una pareja
de guacamayos cruz muy alto y en silencio
hacia el Paraguay.
All abajo, sobre el ro de oro, la canoa deri-
vaba velozmente, girando a ratos sobre s mis-
ma ante el borbolln de un remolino. El hom-
bre que iba en ella se senta cada vez mejor, y
pensaba entretanto en el tiempo justo que haba
pasado sin ver a su ex patrn Dougald. Tres
aos? Tal vez no, no tanto. Dos aos y nueve
meses? Acaso. Ocho meses y medio? Eso s,
seguramente.
De pronto sinti que estaba helado hasta el
pecho. Qu sera? Y la respiracin tambin...
Al recibidor de maderas de mister Dougald,
Lorenzo Cubilla, lo haba conocido en Puerto
Esperanza un viernes santo... Viernes? S, o
jueves...
El hombre estir lentamente los dedos de la
mano.
Un jueves...
Y ces de respirar.