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DOSSIER

Sin preparacin para gobernar, beata y


libertina, rehn de las tensiones polticas
que sacudieron Espaa a mediados del
siglo XIX, Isabel II rein durante uno de
los periodos en los que ms
transformaciones experiment Espaa.
De la economa a la vida urbana, de
los transportes a la cultura, nada era
ya igual cuando la nia que sucedi
a Fernando VII parti para el exilio
en 1868. Con ocasin del
centenario de su muerte, una
exposicin en el Museo
Arqueolgico Nacional de
Madrid evoca las luces y las
sombras de su reinado
49
50. Una reina
inadecuada
Isabel Burdiel
55. Orden
y libertad
Jorge Vilches
60. Las bases de
la modernizacin
Carlos Dard
64. Romanticismo.
Arte de los modernos
Pilar de Miguel
La reina del Ruedo Ibrico
ISABEL II
Isabel II, representada vistiendo el hbito
de las rdenes militares espaolas.
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
50
E
n su libro Memoria del mal,
Tentacin del bien, Tzvetan
Todorov ha escrito que si la
Historia complica el conoci-
miento del pasado, la conmemoracin
la simplifica, porque su objetivo es pro-
curar dolos para venerar o enemigos pa-
ra aborrecer. Su accin es, por lo tan-
to, inevitablemente sacralizante.
Poco hay que celebrar en la figura de
Isabel II. Sus caractersticas personales,
y su educacin fueron las menos ade-
cuadas para facilitar el trnsito de una
monarqua absoluta a otra constitucio-
nal. Su ignorancia, no slo poltica, era
supina. Su carcter era extremado y su-
perficial, oscilando entre la euforia, la
apata y la arrogancia. Siempre entendi
su funcin real como una prolongacin
de sus filias y fobias personales. Su ac-
tuacin fue un cmulo de errores y fra-
casos, que afectaron decisivamente al
prestigio de la monarqua y al funcio-
namiento del sistema liberal espaol del
segundo tercio del siglo XIX. No hay du-
das sobre eso.
Sin embargo, demonizar a Isabel II es
otra forma de sacralizarla. Al hacerlo, se
corre el riesgo de interpretar los fracasos
de su reinado como una mera prolon-
gacin de su voluntad, ocultando las per-
versiones de una cultura poltica sin la
cual esa voluntad habra encontrado mu-
chos ms obstculos de los que encon-
tr para formarse y actuar como lo hizo.
Un heredero, aunque hembra
Isabel II naci el 10 de octubre de 1830,
en una Espaa profundamente dividi-
da entre los partidarios de continuar, o
incluso aumentar, el absolutismo mo-
nrquico de su padre, Fernando VII, y
los defensores de una reforma o de una
ruptura significativa con el rgimen ab-
soluto. Un heredero, aunque hembra,
escribe Carlos Cambronero que fue el
comentario unnime al conocerse que,
por fin, Fernando VII haba tenido
descendencia directa. Menos de tres
aos despus muri su padre e Isabel II
accedi al trono.
Desde el primer momento, el hecho
de que la heredera del ltimo rey ab-
soluto fuese una mujer tuvo efectos his-
tricos polticos y decisivos. El ms es-
pectacular (pero no el nico) fue la gue-
rra civil carlista, legitimada, precisa-
mente, por el hecho de que Isabel II, en
tanto que mujer, deba ceder sus dere-
chos de sucesin a su to, el infante don
Carlos, en tanto que hombre.
Mientras la reina era una nia y go-
bernaba el pas su madre, Mara Cristi-
na de Borbn, la revolucin liberal aca-
b con el absolutismo monrquico e im-
plant una monarqua constitucional. El
momento ms radical de la revolucin
se produjo en 1840, una vez victorio-
sos los liberales en la guerra civil contra
los carlistas. Ante el temor a una invo-
lucin poltica, dirigida por la reina go-
bernadora, un amplio movimiento po-
pular oblig a Mara Cristina a exilarse
y entreg la regencia al general Baldo-
mero Espartero.
Durante tres aos, los progresistas in-
tentaron con poco xito educar pol-
ticamente a la reina Isabel II y a su her-
mana, la infanta Luisa Fernanda. Mien-
tras tanto, su madre y el partido mode-
rado conspiraban desde Pars para aca-
bar con la regencia de Espartero, al tiem-
po que interferan constantemente en la
educacin constitucional que quisieron
darle los progresistas a la reina. En 1843,
ISABEL BURDIEL es profesora titular de
Historia Contempornea y autora de una
biografa de Isabel II, publicada en
2004 por Espasa-Calpe.
Con una formacin por completo insuficiente, rehn de fuerzas polticas que
no controlaba y rodeada de una camarilla reaccionaria y clerical, Isabel II fue
una soberana incapaz de responder a los retos de su tiempo, aunque no la
nica responsable de los fracasos de su reinado, asegura Isabel Burdiel
INADECUADA
Una reina
Carlos Mara Isidro. En nombre de su derecho
a la sucesin comenzaron las guerras
carlistas (Madrid, Biblioteca Nacional).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
51
ISABEL II
Isabel II, la reina de Espaa, es
declarada mayor de edad y presta
juramento a la Constitucin el 10
de octubre de 1843, segn un
grabado de A. Maurin (Pars,
Biblioteca Nacional). En la pgina
opuesta, abanico con la boda real
(Madrid, Museo Lzaro Galdiano).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
la prdida de popularidad del nuevo re-
gente y los esfuerzos conjuntos de los
moderados y de un sector de los pro-
gresistas, descontentos con la gestin del
general, acabaron con la regencia de Es-
partero y propiciaron el adelanto de la
mayora de edad de la reina a la impru-
dente edad de trece aos.
Desde muy pronto, los moderados se
hicieron cargo de la situacin, lo cual tu-
vo un fuerte impacto en la forma en que
haba de reinar Isabel II. La figura del
monarca diseada por ellos no tena en
absoluto nada que ver con el monarca-
relojero del gran terico de la monarqua
constitucional, Benjamin Constant. No era
de ninguna forma aquel rey que tan s-
lo interviene cuando alguno de los me-
canismos del sistema deja de actuar de
forma automtica, o espontnea. De he-
cho, tanto en la teora como en la prc-
tica, el liberalismo moderado considera-
ba al monarca como un actor poltico de
primer orden, activo hasta el extremo.
Nunca fue pensado en trminos aparti-
distas. De hecho, para los conservadores
de aquella poca, la monarqua era un
mero instrumento de su poltica, conce-
bida, de forma precisa y sistemtica, co-
mo freno a la mayor implantacin social
del liberalismo progresista y radical.
Ya lo dijo Jos Donoso Corts en una
carta privada a Fernando Muoz, el ma-
rido morgantico de Mara Cristina
de Borbn, la todopoderosa madre de
Isabel II: Los progresistas no necesitan
al Monarca para ser fuertes porque se
apoyan en las turbas (...) Los moderados
no necesitan de las turbas para ser fuer-
tes porque se apoyan en el Trono: pe-
ro, dnde estar su fuerza si no se apo-
yan en el trono ni en las turbas? Usted
dir que es triste soltar la presa....
Para gentes como Donoso, Isabel II era
concebida como una presa y as la tra-
taron desde los inicios de su reinado.
Otra cosa es que la propia fragmenta-
cin del moderantismo convirtiese a esa
presa en crisol de sus diferencias inter-
nas, en el objeto de poder que todos
pugnaban por conseguir en una lucha
perversa y cainita que determin, mu-
cho ms que la voluntad autnoma de
la reina, las perversiones constituciona-
les de su reinado. Atribuirle a ella toda
la iniciativa, es otorgarle un poder ex-
cesivo en la direccin de los asuntos p-
blicos. Los inicios de su reinado, la au-
tntica escuela de poltica para Isabel II,
son reveladores en este sentido. En
1843, nada ms llegar al trono, la acu-
sacin al ministro progresista Salustia-
no de Olzaga de haber forzado fsica-
mente a la reina para que le firmase un
decreto de disolucin de las Cortes, fue
una intriga urdida por los moderados,
en la que tuvo un papel fundamental
Donoso Corts, entonces secretario per-
sonal de Isabel II.
El incidente Olzaga
Para ser bien entendido, el incidente
Olzaga, no puede reducirse a la do-
blez y parcialidad de una reina apenas
adolescente. Su importancia para el fu-
turo del reinado y de la imagen de Isa-
bel II se comprende mejor si se analiza en
el contexto general de la lucha de los mo-
derados por hacerse con la hegemona
52
Una educacin corta y pacata
I
sabel II recibi una educacin corta en
el tiempo, elemental en los contenidos y
decididamente condicionada por su sexo
y por una decidida concepcin patrimonial
de la monarqua. La mxima que gui su
educacin fue: Un rey nace, no se hace.
El perodo de instruccin formal de la rei-
na abarc entre los seis y los trece aos, en
que fue declarada mayor de edad. El nivel al-
canzado super en muy poco las nociones ele-
mentales de la educacin primaria: lectura,
escritura, primeras reglas de aritmtica y
elementos bsicos de geografa e historia.
A ello, se aadieron pobres conocimientos
de francs e italiano. El nfasis mayor resi-
di en la religin y en las labores, las lec-
ciones de canto, msica y baile. En suma,
pues, Isabel II fue educada como una dama
de la alta sociedad y su educacin constitu-
cional fue prcticamente nula. A principios
de los aos cuarenta, su maestro, Juan Vi-
cente Ventosa, adverta a su tutor, Augustn
Argelles, de los riesgos que para el pas, y
para la reina, supona una educacin como
aqulla: Superfluo sera que me detuviera
en indicar el poco provecho que la nacin sa-
cara de los talentos de pintura, canto y bai-
le, labores, etc., de la reina, y aun lo perjudi-
cial que sera si una de estas habilidades cap-
tase toda su atencin, porque su Excelencia
sabe mejor que yo con qu cuidado y habi-
lidad acechan los cortesanos y los hombres
de las camarillas las inclinaciones de los prn-
cipes y cmo las fomentan y se sirven de ellas
para desviarlos de sus deberes principales.
El futuro de Isabel II y de su reinado ha-
bra de darle, desgraciadamente, toda la ra-
zn al maestro Ventosa quien, por cierto, fue
despedido muy poco despus de escribir su
memoria sobre la educacin de la reina.
Proclamacin de Isabel II como reina de Espaa, el 24 de octubre de 1833, por Jos Ribelle
Helip (Madrid, Museo Romntico).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
poltica tras la revolucin liberal utili-
zando para ello, sin piedad, a la reina
y a la monarqua. La forma concreta en
que se fabric aquella mentira, que a
punto estuvo de costarle a Olzaga la
vida, no la sabremos nunca con abso-
luta certeza. Lo que s sabemos es que,
ante todo el pas, y ante toda Europa,
aquella intriga fue posible por la repre-
sentacin y escenificacin pblica del
monarca como un ser radical y natural-
mente impotente, depositario de un po-
der secuestrable. En ese mismo mo-
mento, Isabel II fue creada efectiva y
simblicamente como tal poder secues-
trable. Una imagen que arraigara pro-
fundamente en la cultura poltica de los
inicios del reinado isabelino. A partir de
entonces, la esperanza de que la mo-
narqua se situase por encima de los par-
tidos fue tocada de muerte de la forma
ms pblica y escandalosa.
Pblica y escandalosa fue tambin la
forma en que se trat la decisin de Isa-
bel II de entregar el poder, cuatro aos
ms tarde, a los puritanos de J. F. Pa-
checo, as como sus contactos con los
progresistas en vistas a la formacin de
un nuevo gobierno. El grueso del libera-
lismo moderado se lanz sobre la reina.
En esta ocasin, aireando de forma p-
blica las desavenencias del reciente ma-
trimonio real y la existencia de un aman-
te, el general Francisco Serrano, que su-
puestamente dictara su conducta. Fue-
ron esos moderados los empeados en
convertir un asunto privado, que bien hu-
biese podido ser mantenido como tal, en
un asunto pblico. Amenazndola con
declararla incapaz, lograron doblegar su
voluntad y, al mismo tiempo, convirtie-
ron para siempre los vicios privados de
Isabel II en una fuente constante de chan-
taje poltico. Tuvo que ser un liberal de
origen progresista, Prxedes Mateo Sa-
gasta, quien treinta aos ms tarde cuan-
do la reina estaba ya exilada en Pars
le devolviese una serie de documentos
comprometedores sobre su vida privada,
que los sucesivos Gobiernos moderados
haban atesorado en las dependencias del
Ministerio del Interior.
El marido y los amantes
Con ello aparece otra cuestin, esta vez
de orden privado, que conviene no sim-
plificar para evitar una sacralizacin ne-
gativa de Isabel II, que mimetiza aque-
lla que tan conveniente le result al
liberalismo conservador para desviar la
atencin respecto a sus propios errores.
Sobre la vida privada de Isabel II, so-
bre sus amantes, corrieron en su mo-
mento, y despus, ros de tinta. Por qu?
La vida privada de los monarcas no ha
estado nunca exenta de incidentes simi-
lares. Por qu en el caso de Isabel II esa
vida privada se ha convertido en la na-
rrativa que devora su imagen pblica has-
ta la actualidad? Porque era una mujer y
de ella se esperaba una conducta priva-
da, en materia de costumbres, que tena
muy poco que ver con la que se espe-
raba de un monarca masculino.
Casada a los diecisis aos con su pri-
mo Francisco de Ass, a quien aborreca,
Isabel II tuvo en ese marido a su ms
ferviente enemigo, el espa de todos sus
actos, el deslegitimador de sus derechos
al trono. Carlista convencido, conspir
toda su vida contra su mujer y apadrin
todos los intentos de involucin polti-
ca que se gestaron durante su reinado.
En esas condiciones, aquella pareja,
de la cual se dudaba que pudiera tener
descendencia, tuvo nueve hijos. Cinco
de ellos llegaron a la edad adulta, en-
tre ellos el futuro Alfonso XII, nacido en
1857. Escribiendo en los meses de aquel
embarazo, un diplomtico francs in-
formaba a su ministerio: No vacilo en
colocar en la primera fila de los que
quieren derribar a la Reina al rey Fran-
cisco de Ass, su marido. El resenti-
miento por las injurias cuyo precio ha
aceptado y la falta de valor para ven-
garse predominan en este prncipe (...).
Quiere destruir lo que es, en la quim-
rica esperanza de que obtendr de los
prncipes carlistas restaurados una re-
gencia de hecho, y de nombre, y la
aplastante humillacin de su mujer. El
nuevo embarazo de la Reina viene a rea-
nimar, si esto es posible, los instintos
vengativos del rey: tras escenas deplo-
rables, con la amenaza de las ms es-
candalosas revelaciones, ya ha obtenido
de su mujer una especie de abdicacin
moral y despus marcha resueltamente
53
UNA REINA INADECUADA
ISABEL II
Francisco de Ass de Borbn,
por Federico de Madrazo.
La reina aborreca a su
marido, que fue su ms
ferviente enemigo (Madrid,
Congreso de los Diputados).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
a su objeto, dirigido por algunos miem-
bros del clero, adherentes fanticos y re-
conocidos del partido carlista.
Atribuirle en exclusiva el dao que su-
fri la imagen de la monarqua en su rei-
nado es sustituir una simplificacin con-
memorativa por otra. Quienes menos in-
ters tenan en que se abriese la caja de
Pandora de Isabel II seran aquellos li-
berales moderados que la fabricaron
personal y polticamente para luego car-
gar sobre ella, convenientemente, todas
las culpas de los fracasos de su reinado.
La primera vez que lo hicieron fue en
1854, cuando un sector del moderantis-
mo, aliado con los progresistas y el libe-
ralismo ms radical, protagoniz una nue-
va revolucin que trataba de poner pun-
to final a la corrupcin. Tras dos aos de
pugna entre las familias liberales, los mo-
derados volvieron a hacerse cargo de la
situacin. Brevemente, porque en el cen-
tro del espectro poltico surgi un nuevo
partido, la Unin Liberal, que consigui
la confianza de la Corona y gobern,
apoyndose en ella, durante los aos en
que sta logr el mayor esplendor y el
ms alto grado de popularidad.
Sin embargo, las luchas entre los pro-
pios unionistas, y entre stos y el resto de
los liberales, llevaron de nuevo a la mo-
narqua a implicarse en el juego poltico
en un sentido que poco tena ver con el
liberalismo.
Rodeada de una camarilla poltica-
mente muy reaccionaria, con un fuerte
tinte clerical, Isabel II vivi creciente-
mente al margen de los cambios polti-
cos y sociales que se operaban en el
pas. Alejada su madre de la Corte, des-
de 1854, la influencia predominante en
su orientacin poltica pas a ser su ma-
rido y un sector tan reaccionario del mo-
derantismo que rozaba las posiciones ab-
solutistas. Instigada por esos sectores, la
reina acab entregndoles el poder, de-
soyendo los consejos que podran ha-
berla orientado en una direccin ms li-
beral y acorde con su tiempo.
Inquieta, distrada y cansada
Desde mediados de la dcada de los se-
senta, Isabel II acab siendo concebida
como el gran obstculo tradicional pa-
ra la modernizacin poltica del pas. Fi-
nalmente, en 1868, una revolucin au-
todenominada Gloriosa la oblig a
abandonar Espaa desde la playa de
Vizcaya en la que estaba tomando los
baos que, a juicio de sus mdicos, po-
dan paliar la enfermedad de la piel que
padeca desde su niez. Tena treinta y
ocho aos y Benito Prez Galds la de-
fina as: Las formas abultadas, algo fo-
fas, iban embotando su esbeltez y agar-
banzando su realeza. Pareca distrada,
inquieta, y sus ojos, de un azul hmedo
y claro, sus prpados, ligeramente en-
rojecidos, ms expresaban el cansancio
que el contento de la vida. Eran los ojos
del absoluto desengao, los ojos de un
alma que ha venido a parar en el cono-
cimiento enciclopdico de cuantos es-
tmulos estn vedados a la inocencia.
Desde su exilio en Pars, la reina Isa-
bel abdic finalmente en su hijo Alfon-
so, del cual los conservadores espera-
ban que pudiese restaurar a la dinasta
Borbn en el trono. Mientras tanto, la
reina, intent revertir una vida perso-
nal infelicsima separndose formal-
mente de su marido, Francisco de Ass.
Cuando se produjo la restauracin
borbnica, en 1874, el artfice de la mis-
ma, Cnovas del Castillo, emple toda
su autoridad para evitar que volviese de
su exilio. Su irregular vida privada y su
nefasto legado poltico la haban con-
vertido en un personaje que convena
mantener lo ms alejado posible de la
nueva forma de hacer poltica, que se
quera crear en torno a Alfonso XII.
Pas el resto de su vida en Pars, en
un viejo palacio de la Avenida Klber.
Poco antes de morir, en abril de 1904,
buscando exculparse ante la Historia, le
dijo a Galds: Ha faltado tiempo, ha fal-
tado espacio (...). El querer lo tiene una
en el corazn; pero el poder dnde es-
t? (...). El no poder, ha consistido en
m o en los dems?. sa es, exacta-
mente, la pregunta central de toda con-
memoracin de la vida y el reinado de
Isabel II que intente superar su sacrali-
zacin o su demonizacin. Que intente
encontrar en ella algo ms, como deca
Todorov, que un dolo para venerar o
un enemigo para aborrecer.
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Sor Patrocinio
H. 1809-Guadalajara, 1891
En 1835 fue juzgada por fingir que le
haban salido las llagas que representaban
la pasin de Cristo y fue desterrada a
Talavera, pero a su regreso a Madrid logr
entrar en el crculo de la reina y ganarse su
aprecio, as como el de su esposo, lo que la
permiti tener gran
influencia sobre los
asuntos de Gobierno.
Aunque Narvez la
oblig a marchar al
destierro, el
recibimiento que le
hizo el Papa en Roma
aument su prestigio.
Tras el destierro de
Isabel II, abandon
Espaa y vivi como
seglar en Francia.
Regres durante el
reinado de Alfonso
XII y vivi sus ltimos
aos en un convento.
Antonio Mara Claret
Sallent, 1807-Fontfroide (Francia), 1870
Confesor de la reina a partir de 1857, ha-
ba fundado diversas instituciones para el
apostolado, como la congregacin de mi-
sioneros hijos del Corazn Inmaculado de
Mara. Influy en la vida de Palacio.
Por decisin de Isabel II fue nombrado
administrador de El
Escorial, de cuya
restauracin se en-
carg. En 1865 de-
saprob que Isabel II
reconociera al reino
de Italia y dej la
Corte, pero regres al
poco tiempo.
En 1868, acompa
a la reina al destie-
rro, donde muri.
Fue beatificado por
el papa Po XI, en
1934, y canonizado
por Po XII, en
1950.
SANTAS COMPAAS
Sor Patrocinio, en
una fotografa de
Laurent.
El padre Claret,
retratado por
Laurent.
Retrato de Isabel II dedicado a su nieto
Alfonso XIII, por el fotgrafo Marious Neyroud
(Madrid, Patrimonio Nacional).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
L
a regente Mara Cristina rompi
definitivamente con el Antiguo
Rgimen en 1834. Una nueva
sociedad comenz a construir-
se sobre la idea de libertad, al tiempo
que mantena una guerra civil contra el
absolutismo. Durante el reinado de Isa-
bel II, los liberales buscaron la frmula
para establecer un gobierno represen-
tativo que asentara los derechos indivi-
duales y permitiera el progreso material
y moral, armonizando orden y libertad.
Los conservadores elaboraron una
teora sobre el gobierno representativo
apropiado para Espaa. La preocupacin
de aquellos hombres era definir el r-
gimen adecuado a nuestro pas. Se tra-
taba de una monarqua constitucional
inspirada en la tradicin liberal espa-
ola y en la nueva ciencia poltica
proveniente del doctrinarismo francs y
del constitucionalismo ingls. Aquella
tradicin liberal a la que se referan los
conservadores era la que haban defen-
dido a principios de siglo, principal-
mente, Martnez Marina y Jovellanos. La
monarqua espaola desde los visigodos
haba sido, decan, un rgimen en el que
el poder del rey estaba limitado por cor-
poraciones representativas. Esta frmu-
la era la Constitucin histrica de nues-
tro pas, en la que se consideraban pree-
xistentes dos instituciones, la Corona y
las Cortes, en quienes los espaoles ha-
ban delegado su soberana.
La transicin del Antiguo al Nuevo R-
gimen deba ser, en opinin de los con-
servadores, el producto de la alianza de
la Corona con la nacin. La monarqua
era la institucin que enlazaba el pasa-
do absolutista con el futuro liberal, el
smbolo de lo permanente y la garanta
del cambio sosegado. El resultado de es-
te pensamiento fue el Estatuto Real de
1834, elaborado principalmente por
Francisco Martnez de la Rosa por en-
cargo de la regente Mara Cristina. El tex-
to convocaba a las Cortes, a las que
reconoca una existencia previa, pero ca-
reca de una parte dogmtica en la que
se articularan los derechos y libertades.
55
JORGE VILCHES, Universidad Complutense,
Madrid.
ISABEL II
El debate poltico en el reinado de Isabel II muestra la preocupacin
de los liberales por armonizar orden y libertad con gobierno representativo.
A juicio de Jorge Vilches, ello indica que las dificultades se debieron ms
a la responsabilidad de los partidos que a la persona que encarnaba la Corona
Orden y
LIBERTAD
Cetro de Isabel II (Madrid, Palacio Real,
Patrimonio Nacional).
Coronacin de Manuel
Quintana por Isabel II
en el Senado, en 1855.
leo de Luis Lpez
Piquer (Madrid, Museo
del Senado).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
56
Martnez de la Rosa, y con l los mo-
derados, pensaba en el rgimen libe-
ral como el justo medio entre los car-
listas y los revolucionarios. Plantearon
una Corona como poder moderador, y
un Estamento de Prceres como Cma-
ra Alta, que sirviera para la representa-
cin de los intereses permanentes de la
sociedad, al tiempo que actuaba de fre-
no ante el supuesto mpetu revolucio-
nario de la Cmara popular. La Consti-
tucin histrica se traduca, entonces,
en una soberana compartida entre las
Cortes y el Rey, con la que se pretenda
reformar el pas y calmar a los extremos
polticos.
Un derecho con funcin social
El voto era visto como un derecho, pe-
ro tambin como una funcin social,
siendo sta la de votar mirando por el
progreso de la sociedad. En el orden
prctico, con la exclusin de las capas
bajas se evitaba el voto antiliberal ya
fuera absolutista o socialista, pues la li-
bertad como instrumento de desarro-
llo slo poda ser entendida y defendi-
da por los burgueses y los ilustrados. La
libertad, por tanto, deba tener la ex-
tensin justa para hacerla compatible
con el orden y el progreso liberales. En
este planteamiento coincidieron con-
servadores y progresistas, y por ello sos-
tuvieron el sufragio censitario, restrin-
gido a la poblacin que pagaba una
renta determinada o que se le supona
cierta ilustracin por desempear una
profesin liberal. El derecho a voto se
extendera segn se ilustrara y desarro-
llara econmicamente el pas.
Frente a los conservadores, los docea-
istas llamados as por sostener la
vigencia de la Constitucin de 1812
crean que la nacin era el sujeto ni-
co de la soberana y que, por consi-
guiente, las Cortes eran la institucin su-
prema en el rgimen liberal. Agustn de
Argelles, inspirador del doceaismo,
sostena que la nacin era una y uno su
inters, por lo que lo consecuente era
que las Cortes fueran unicamerales. Do-
ceaistas y exaltados, especialmente Fer-
mn Caballero y Joaqun Mara Lpez,
sostuvieron en los primeros aos del rei-
nado de Isabel II que la prioridad del
rgimen liberal era el reconocimiento y
la garanta de los derechos individuales
que, con las Cortes, pondran las bases
de la regeneracin del pas. La Constitu-
cin de 1812 se convirti en un smbo-
lo de la soberana nacional, del autogo-
bierno, aunque el texto en s no fuera to-
mado como una ley viable ni plausible.
La contraposicin entre Constitucin
histrica y soberana nacional fue uno
de los ejes de la revolucin poltica li-
beral en Espaa. Los progresistas, he-
rederos de doceaistas y exaltados,
teorizaron el derecho de insurreccin
de forma muy similar a como ya lo hi-
cieran Locke, Jefferson o el propio Ar-
gelles. Consista en que la nacin te-
na el derecho de levantarse en armas
contra la autoridad, si sta violaba la
libertad y los caminos legales para
restablecerla estaban cerrados. Junto a
esto, los progresistas, con la misma in-
fluencia filosfica e histrica, defendie-
ron la existencia de la Milicia Nacional
como la institucin propiamente popu-
lar, armada y voluntaria, encargada de
salvaguardar la libertad.
No obstante, al lado de esta teora de
la revolucin legal, los progresistas re-
dactaron en 1837 una Constitucin cuyo
espritu estaba iluminado por las ideas
de garantizar las derechos, armonizar or-
den y libertad, e instaurar la alternan-
cia pacfica entre los partidos. Estos plan-
teamientos dieron lugar al grupo de los
progresistas constitucionales que, capi-
taneados por Manuel Cortina, persistie-
ron durante todo el reinado de Isabel II.
Parlamentarismo y clase media
El pecado de origen de aquella Cons-
titucin, que tena todas las trazas pa-
ra haber sido duradera, fue que naci
como resultado de un golpe de Estado.
El 12 de agosto de 1836, unos sargen-
tos obligaron a la regente Mara Cristi-
na a restablecer la Constitucin de 1812
cuya reforma dara lugar a la de 1837
y a sustituir al Gobierno moderado por
uno progresista. A pesar de este golpe
de fuerza, el pensamiento progresista
deriv hacia el parlamentarismo. Joa-
qun Mara Lpez esboz una teora so-
bre una monarqua casi parlamentaria,
en la que la Corona no posea las fa-
cultades amplias de una monarqua
constitucional, como era la eleccin y
destitucin libres del Gobierno, o la di-
solucin, suspensin y convocatoria de
Isabel II con la Constitucin de 1837. Dibujo
alegrico realizado durante la regencia de
Mara Cristina (Madrid, Calcografa Nacional).
La prensa poltica
A
partir de 1833 despertaron los peri-
dicos polticos en Espaa. Cada ban-
dera partidista o faccin posea su diario.
Aparecieron en toda ciudad ms o menos
importante. Eran la tribuna desde la que
adoctrinar, hacer propaganda, criticar al ad-
versario y organizar a los partidarios. El rei-
nado isabelino cont con buenos y numero-
sos peridicos, que gozaron de gran liber-
tad, aunque sufrieron en ocasiones censuras
importantes. Entre los mejores diarios hay
que destacar a los progresistas el Eco del Co-
mercio, La Nacin, El Clamor Pblico y La Ibe-
ria; a los moderados El Espaol, La poca y
El Contemporneo; a los demcratas La Dis-
cusin. El Pueblo y La Democracia. Hubo
revistas de calidad la Revista de Madrid,
peridicos de mxima difusin sin excesi-
vo contenido poltico, como La Correspon-
dencia de Espaa o el Diario de Barcelona; dia-
rios ligados a una personalidad, como El Pen-
samiento de la Nacin, de Balmes, e incluso
republicanos furibundos, como El Huracn
y La Soberana Nacional, y multitud de ho-
jas volantes al estilo del Eco de las barricadas.
Se public tambin numerosa prensa satri-
co-poltica de calidad, como Fray Gerundio,
de Modesto Lafuente; El Cascabel con los
dibujos de Ortego, y Gil Blas, de Manuel
de Palacio, parodiando a la Corona, su en-
torno, los partidos polticos y a los espao-
les en general.
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
Cortes. No se conceba tampoco la Co-
rona como un poder moderador entre
las instituciones, sino que era, simple-
mente, un poder sancionador de las le-
yes que le presentara el Gobierno, el
cual sera elegido por las Cortes. Lpez
atribua al Parlamento, como producto
del principio de la soberana nacional,
todas las funciones del Rey. El progre-
sismo se encaminaba as a responsabili-
zar a la Corona, por obra u omisin, de
la marcha del gobierno representativo.
En cambio, los moderados, o conser-
vadores, como Antonio Alcal Galiano
y Juan Donoso Corts, se preocupaban
por el desequilibrio entre orden y liber-
tad, y atribuan a la clase media, a la
aristocracia de la inteligencia como
escribi Donoso la responsabilidad de
la buena marcha del rgimen liberal. La
clase media era la parte dirigente, rica,
ilustrada y, por tanto, inteligente, de la
sociedad. La difcil armona del gobier-
no representativo era, para estos doctri-
narios, tarea de la clase media, por lo
que, dijeron, en ella deba recaer el ejer-
cicio de la soberana.
Los doctrinarios reformaron la Consti-
tucin de 1837 atendiendo a estos prin-
cipios, pero su discusin, que dio lugar
al texto de 1845, provoc el nacimiento
de dos disidencias en el moderantismo:
los puritanos y los autoritarios. Estos l-
timos, dirigidos en las Cortes por el mar-
qus de Viluma, tuvieron en Jaime Bal-
mes a su inspirador. Este sacerdote, fil-
sofo y escritor, sostuvo que el hecho so-
cial deba determinar el poltico y que,
definido histricamente el primero como
monrquico y religioso, tenan que ser la
monarqua y la Iglesia las instituciones
aliadas y superiores del rgimen consti-
tucional. Polticamente, los autoritarios
sostenan el refuerzo de los poderes del
Ejecutivo frente a las Cortes, la celebra-
cin de un pacto con el carlismo inclu-
yendo el matrimonio de Isabel II con el
conde de Montemoln, hijo del preten-
diente carlista y despreciaban a los par-
tidos polticos. El autoritarismo propici
los planteamientos polticos de Juan Bra-
vo Murillo, que dieron como fruto su pro-
yecto constitucional de 1852, caracteri-
zado por reducir el gobierno representa-
tivo a su mnima expresin, y de Luis
Gonzlez Bravo, ya al final del reinado
de Isabel II. El neocatolicismo fue tam-
bin un desarrollo de aquel autoritaris-
mo, que defendieron Cndido Nocedal y
Antonio Aparisi y Guijarro, entre otros.
Pero fue Juan Donoso Corts, en la se-
gunda etapa de su pensamiento, el te-
rico ms caracterstico e internacional de
esta escuela, con su Ensayo sobre el ca-
tolicismo, el liberalismo y el socialismo,
publicado en 1851. En esta obra seala-
ba al liberalismo como el origen de los
principios disolventes de la sociedad, y
llamaba a una vuelta al dogma catlico
en un afn vertebrador de la nacin.
Los moderados puritanos, por otro la-
do, dirigidos por Joaqun Francisco Pa-
checo, Nicomedes Pastor Daz y Andrs
Borrego, defendan la continuidad de la
Constitucin de 1837 como elemento de
convivencia entre los liberales. Enten-
dan que los pilares de un gobierno re-
presentativo eran la Corona y los par-
tidos polticos. La Corona deba ser un
rbitro que atendiera slo a los intere-
ses nacionales; mientras que los lderes
polticos deban construir partidos de
gobierno, definidos as por defender un
programa mesurado, con un comporta-
miento legal y leal en el gobierno y en
la oposicin, para educar a la opinin
pblica en los principios liberales. Con-
ceban la poltica como algo regido por
la moralidad y la honestidad, por lo que
aconsejaban la autofinanciacin de los
partidos.
Unionismo y progresismo
El problema del sistema de partidos fue
una constante desde el inicio del reina-
do. La Guerra Carlista, cuya influencia ne-
gativa no es posible cuantificar, impidi
el desarrollo inicial normal de los par-
tidos. La divisin partidista era vista co-
mo una traicin al liberalismo. Tras la
formacin de los grupos parlamentarios
con el Estatuto Real, las elecciones unie-
ron a los notables en agrupaciones po-
lticas, primero tras una persona, como
en el caso de Mendizbal, y, posterior-
mente, en torno a unos principios po-
lticos. As, con la Constitucin de 1837
se conformaron los partidos progresis-
ta y moderado tal y como se concibie-
ron durante el reinado de Isabel II. No
obstante, los partidos fracasaron en la
tarea de consolidar un rgimen consti-
tucional, y se alzaron voces proponiendo
como solucin la unin de los liberales
de centro. De esa alianza entre mode-
rados puritanos y progresistas templa-
dos surgi la revolucin de 1854, y una
colaboracin de la que germin la Unin
Liberal unos aos despus.
El puritano Antonio Ros Rosas inspi-
r aquella Unin Liberal, liderada por el
general ODonnell y nacida en 1858. Los
unionistas plantearon que el rgimen
57
ORDN Y LIBERTAD
ISABEL II
Con la Constitucin de 1837 se formaron
los partidos progresista y moderado, como
se concibieron en el reinado de Isabel II
Dulce Barrientos y los alabarderos defensores de Palacio. Cuadro de miniaturas regalado por
Isabel II a la condesa de Mina (Madrid, Archivo del Congreso de los Diputados).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
representativo deba basarse en una Co-
rona y un Gobierno respetuosos con el
parlamentarismo, y en la alternancia pa-
cfica en el poder. Una vez ms, se re-
calcaba el protagonismo de los lderes
polticos y de las clases medias en el fun-
cionamiento del rgimen. La monarqua
constitucional que propugnaban se fun-
daba en la soberana compartida de las
Cortes con el Rey, y consideraban la ex-
tensin progresiva del sufragio, as co-
mo un amplio programa de reformas li-
berales. El debate se produjo una vez
que la Unin Liberal lleg al final de su
ciclo, entre 1861 y 1863, pues esta agru-
pacin pareca tener vocacin de par-
tido nico. Ros Rosas quiso que los
unionistas formaran una opcin refor-
mista con los progresistas; mientras que
Cnovas propuso hacer una opcin con-
servadora con los moderados. La discu-
sin tena una doble vertiente: la de
formar un partido de gobierno con el
grupo ms afn, y la de emprender un
reformismo moderado como antdoto
contra el mpetu revolucionario.
El progresismo se diriga a la revolu-
cin, y de su integracin en el rgimen
pareca depender la vida de ste. Salus-
tiano de Olzaga dirigi al partido pro-
gresista desde la retirada del general Es-
partero en 1856. A diferencia de mode-
rados y unionistas, Olzaga sostena que
no exista un verdadero gobierno repre-
sentativo. A su entender, era imprescin-
dible una reforma del rgimen constitu-
cional que restara facultades a la Corona,
devolviera la soberana a la nacin y
concentrara el poder poltico en las Cor-
tes. Los progresistas eran, en su opinin,
los ms apropiados para realizar tal cam-
bio, porque eran los nicos que defen-
dan los intereses de la nacin. As, el par-
tido progresista tena un derecho a go-
bernar que no haba sido respetado por
la Corona. Este desheredamiento hist-
rico del poder supona que el progre-
sismo nunca haba llegado al Gobierno
por un llamamiento libre de la Corona,
sino tras una revolucin. La reina y la ca-
marilla eran los obstculos tradiciona-
les, opuestos al ascenso al poder de los
progresistas. Esto no era del todo cier-
to, pues entre 1863 y 1865 se les ofreci
tres veces el poder, a lo que el oloza-
guista Fernndez de los Ros contest con
un significativo o todo o nada. Esto es,
sin condiciones de gobierno y con la re-
forma del rgimen abierta. En lugar de la
confrontacin electoral, los progresistas
de Olzaga adoptaron el retraimiento pa-
ra intentar la deslegitimacin de las Cor-
tes y del sistema. No obstante, Olzaga
no aludi a las elecciones, a la voluntad
nacional, como fuente del poder en su
crtica al rgimen, como hubiera sido de-
seable, atribuyndose la representacin
nica de la nacin. Olzaga y los pro-
gresistas slo parecan conceder impor-
tancia a la designacin regia.
Democracia y socialismo
La incapacidad progresista para concluir
el dogma de la soberana nacional en el
sufragio universal como fuente de legi-
timacin, origin el nacimiento del Par-
tido Demcrata en 1849. Un grupo de
progresistas se separ de su partido y
fund dicha agrupacin, exponiendo co-
mo base de su programa la defensa de
la universalidad de los derechos indivi-
duales, especialmente el del voto, y una
serie de reformas econmicas, adminis-
trativas y sociales, todo ello bajo el tro-
no hereditario de doa Isabel II, forma
legtima y popular del poder ejecutivo,
tal y como rezaba su programa de abril
de 1849. Aquellos hombres, encabeza-
dos por Jos Mara Orense y Nicols Ma-
ra Rivero, asumieron los planteamien-
tos doceaistas y progresistas, aadin-
dole los principios democrticos que se
haban desarrollado en Europa en torno
a la revolucin de 1848.
No se declararon abiertamente repu-
blicanos, salvo excepciones, y hubo
quien, como Calixto Bernal, teoriz
58
Las Cortes
L
as Cortes fueron el lugar de exposicin
doctrinal ms importante del reinado
de Isabel II. Los procesos constitucionales
y los debates sobre los programas de go-
bierno permitan a los lderes de los par-
tidos exponer detalladamente sus plantea-
mientos polticos. El diario de sesiones de
las Cortes se ha convertido as en una de las
principales fuentes para el conocimiento
del pensamiento y de la vida poltica en la
Espaa isabelina. En aquellas Cortes hubo
oradores tan afamados como Agustn de
Argelles, llamado por su verbo el Di-
vino, Salustiano de Olzaga y Joaqun
Mara Lpez, entre los ms destacados
progresistas, as como Juan Donoso Cor-
ts, Antonio Ros Rosas y Cnovas del Cas-
tillo, entre los conservadores. La expecta-
cin que creaba el anuncio del discurso de
alguno de aquellos prohombres era enor-
me, se llenaban las tribunas, el gento ro-
deaba el Palacio del Congreso, y los pe-
ridicos reproducan literalmente sus pa-
labras. Aquellos discursos podan durar
horas, y en ocasiones necesitaban varias se-
siones para terminarlos. El estilo de aque-
llos oradores era muy admirado y segui-
do por los jvenes universitarios como
Emilio Castelar, que llegara a ser el me-
jor orador del siglo XIX espaol.
La trada de las aguas de Lozoya, por Eugenio Lucas Velzquez, en 1858. Un leo que celebra
el progreso y los cambios en el Madrid isabelino (Madrid, coleccin particular).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
sobre la compatibilidad de la monarqua
hereditaria con la democracia. Sin em-
bargo, la mayor parte de los demcratas
se caracteriz por sostener la acciden-
talidad de las formas de gobierno, aun-
que a partir de 1868 tomaron el derro-
tero republicano. Al estilo girondino,
Rivero afirmaba que lo importante del
rgimen poltico no era la forma de go-
bierno sino que reconociera y garanti-
zara los derechos del ser humano como
condiciones primarias y fundamentales
de la vida poltica y social; destacan-
do entre ellos, el voto, la propiedad, la
libertad de conciencia, la libertad de ex-
presin y los derechos de reunin y aso-
ciacin. Basaron su defensa de los
derechos en el iusnaturalismo, entron-
cando en ocasiones con el catolicismo
liberal de Lamennais, como es el caso
de la obra de Rafael Mara Baralt.
La frmula del progreso
Emilio Castelar y Jos Mara Orense sos-
tuvieron la tendencia individualista de la
democracia, asegurando que los dere-
chos y libertades eran la frmula del
progreso, y que su puesta en marcha pa-
liaba la situacin de las capas sociales
ms desfavorecidas. Los socialistas Six-
to Cmara, Fernando Garrido y Francis-
co Pi y Margall, adems de abiertamente
republicanos, crean que la democracia
era inevitablemente socialista. El deba-
te entre ambos grupos se produjo en
1860 y 1864. Fue justamente entonces
cuando Julin Sanz del Ro trajo a Es-
paa el krausismo, que con su filosofa
armnica una la aspiracin democrti-
ca a cierto paternalismo social.
En aquella discusin interna de la de-
mocracia, Castelar, hegeliano e indivi-
dualista, sostena que el socialismo era
propio de pases tiranizados, y que sus
principios impedan la armona social y
el progreso econmico, nicas vas de la
mejora real de toda la sociedad. Pi y Mar-
gall, en cambio, hegeliano y proudho-
niano, afirmaba que haba llegado la ho-
ra de la emancipacin de las clases jor-
naleras, y que la revolucin haba de ser
en religin, atea, pues todas las reli-
giones eran creacin de la razn huma-
na, y en poltica, para asegurar la
libertad individual, se de-
ba descentralizar y des-
concentrar el poder hasta
su prctica extincin. La aso-
ciacin poltica y econmica
de los jornaleros era, en opi-
nin de Pi y Margall y Fernando Garrido,
la agrupacin del futuro. Castelar defen-
da, antes de 1868, la descentralizacin al
estilo que propuso Tocqueville: como ins-
trumento para evitar la arbitrariedad del
poder. Pi y Margall hablaba de la unidad
en la variedad, de la celebracin de pac-
tos voluntarios y bilaterales para la fe-
deracin de Espaa.
A partir de 1865, progresistas y de-
mcratas unieron sus fuerzas para
derribar el rgimen, y los primeros aca-
baron asumiendo los postulados demo-
crticos, como se vio en la letra del Pac-
to de Ostende, de 1866, en la que se
dejaba a una Asamblea constituyente,
elegida por sufragio universal, la forma
de gobierno de la que haba de dotar-
se Espaa, en el caso de que triunfara la
revolucin. Finalmente, los unionistas
aceptaron la democracia como una de
las bases de legitimidad del rgimen que
aparecera tras el derrocamiento de Isa-
bel II en septiembre de 1868.
El debate poltico y la variedad inte-
lectual durante el reinado de Isabel II
muestran la importancia de las ideas, pa-
ra la articulacin de la sociedad y el am-
biente de libertad que se vivi en su
tiempo. Adems, la preocupacin de to-
dos los liberales por armonizar orden
y libertad a travs de unas bases slidas
de gobierno representativo, seala que
las dificultades que ste tuvo se debie-
ron ms a la responsabilidad de los par-
tidos y sus lderes que a la persona que
encarnaba la Corona.
59
Isabel II y Francisco de Ass pasando revista militar, por Louis Charles Porion. En segundo
plano aparecen ODonnell, Narvez y Espartero (Madrid, Museo Romntico).
ORDN Y LIBERTAD
ISABEL II
Sable
que
regal
Isabel II al
general
Narvez
(Madrid, Museo
del Ejrcito).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
60
A
la entrevista que, hacia el fi-
nal de su vida, Isabel II con-
cedi a Benito Prez Galds,
en Pars, asisti tambin el en-
tonces embajador de Espaa en la capi-
tal francesa, el canario Fernando Len y
Castillo. Al reconocer la reina que lo
haba hecho muy mal y afirmar que no
quera rebelarse contra las crticas acer-
bas que se hacan a su reinado aunque
tambin deca que no haba sido suya to-
da la culpa el embajador, movido por
la fina lisonja que su cortesa y su cari-
osa adhesin a la reina le dictaban, se-
gn Galds, ponder los progresos del
reinado de Isabel II, el desarrollo de la
riqueza, la difusin de la cultura, el au-
mento del bienestar; seal las puras glo-
rias de la guerra de frica, las victorias lo-
gradas en el terreno del arte y las letras,
los ferrocarriles y tantas otras cosas que
la reina no encontr el da de su adve-
nimiento y dej el da de su fin poltico.
Hoy parece evidente que ambos, la
CARLOS DARD es profesor titular de Historia
Contempornea, Universidad de Cantabria.
MODERNIZACIN MODERNIZACIN
Las bases de la
La Feria de Sevilla, por
Andrs Corts y Aguilar,
ofrece una visin romntica
y algo tpica de la Espaa
isabelina (Bilbao, Museo de
Bellas Artes).
A pesar de sus fracasos y de una cierta leyenda
negra, durante el reinado de Isabel II Espaa se
transform a un ritmo que tiene pocos
precedentes histricos. Carlos Dard desgrana
los cambios que remodelaron la vida de los
espaoles en los aos centrales del siglo XIX
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
reina y el embajador, tenan razn en lo
que decan: que Isabel II no acert en
el cumplimiento de sus deberes cons-
titucionales aunque no quepa acha-
carle toda, ni la principal, responsabi-
lidad del fracaso de aquel primer en-
sayo serio y coherente de monarqua
constitucional en Espaa, y que, no
obstante, su desgraciado final y en par-
te gracias al mismo, el reinado de Isa-
bel II estuvo lleno de cosas positivas pa-
ra el pas. En aquel perodo de treinta y
cinco aos se sentaron las bases del
proceso de modernizacin de Espaa.
Para empezar, esto ltimo es cierto in-
cluso en el terreno poltico. Es verdad
que no se logr dar estabilidad a la vi-
da poltica; que, con muy pocas ex-
cepciones, los gobiernos duraron muy
poco y apenas tuvieron tiempo para ha-
cer nada, y que se sucedieron innume-
rables pronuncimientos y actos de fuer-
za, cuya culminacin fue la revolucin
de 1868, que expuls a la reina del pas.
Pero no lo es menos que se cre un
nuevo Estado y una nueva Administra-
cin pblica, de carcter racional, con
criterios liberales y centralistas; que des-
pus de vencer con un esfuerzo m-
probo a sus enemigos los carlistas, par-
tidarios de la continuacin del Antiguo
Rgimen, se pusieron los cimientos del
desarrollo posterior del liberalismo y
la democracia en Espaa.
Aprendizaje doloroso
El mismo fracaso de la monarqua isa-
belina y el de los distintos regmenes
que se sucedieron hasta 1874 tuvo una
importante consecuencia positiva: los po-
lticos que los experimentaron y prota-
gonizaron comprendieron que no po-
dan seguir como hasta entonces; que los
partidos, en lugar de considerarse ene-
migos irreconciliables y de tratar de des-
truirse unos a otros, deban colaborar en
la gobernacin del Estado para conse-
guir el asentamiento de las instituciones
liberales, frente a reaccionarios y mili-
tares golpistas. El posterior xito de la
Restauracin, personificado en Alfonso
XII, fue en gran parte resultado de la du-
ra experiencia sufrida por su madre.
En el terreno econmico, Espaa re-
cuper durante el reinado de Isabel II
buena parte del tiempo perdido en las
anteriores dcadas, desde el inicio de la
Guerra de la Independencia, incorpo-
rndose lentamente a la nueva civiliza-
cin industrial. Se llevaron a cabo re-
formas legales que hicieron posible el
desenvolvimiento de las fuerzas eco-
nmicas; en particular, fue decisivo el
reconocimiento pleno de la propiedad
privada mediante la supresin de se-
oros y vinculaciones de patrimonios;
se suprimi tambin todo tipo de limi-
taciones al trabajo, el comercio y la cir-
culacin de bienes; todos los privilegios
fueron abolidos y se estableci la igual-
dad legal de los ciudadanos. La labor
codificadora, iniciada en el reinado de
Fernando VII, fue continuada. La Ha-
cienda pblica se reform en profundi-
dad, crendose un modelo que habra
de durar hasta comienzos del siglo XX.
Se reorden el mundo financiero, con
reformas monetarias y la fundacin del
Banco de Espaa. Se construyeron ms
de 5.000 kilmetros de ferrocarriles lo
que, unido a la mejora de los caminos
y carreteras, impuls la creacin de un
mercado nacional y la integracin eco-
nmica del territorio.
No siempre se hizo todo aquello de la
mejor forma posible. Destacan negati-
vamente los escndalos relacionados con
las subvenciones pblicas a los ferroca-
rriles de acuerdo con una legislacin
a la que puso fin la Ley de 1855, en las
que estuvieron implicados la reina ma-
dre, Mara Cristina de Borbn, y su se-
gundo esposo, Fernando Muoz, duque
de Rinsares. Tambin el clamoroso frau-
de de la fusin de los Bancos de Isabel
II y de San Fernando, en 1847, hecha por
un ministro, el puritano marqus de Sa-
lamanca, que era el principal accionista
de la primera de estas instituciones, y
que se benefici inmensamente con ella.
Pero, a pesar de todo, el panorama
que presentaba la economa espaola al
acabar la sexta dcada del siglo XIX era
mucho mejor que el de treinta aos an-
tes. Espaa segua siendo un pas pobre
y eminentemente rural, con enormes de-
sequilibrios regionales, pero se haban
destruido los principales obstculos al
desarrollo y, aunque de forma lenta, se
avanzaba en la nueva direccin. Au-
ment de forma considerable la pro-
duccin agraria y se cre, en torno a
Barcelona, una moderna industria textil.
El crecimiento de la poblacin, ini-
ciado en el siglo XVIII, se aceler mo-
deradamente. Las tasas de natalidad
61
ISABEL II
La Familia de don Cayetano Fuentes, por Jos
Elbo, ofrece el retrato de un hogar acomodado
espaol en 1837 (Madrid, Museo Romntico).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
continuaron siendo altas, lo mismo que
las de mortalidad. La poblacin era muy
sensible a las grandes epidemias, es-
pecialmente de clera, y al hambre que
segua a las malas cosechas. La morta-
lidad infantil, en particular, era eleva-
dsima: uno de cada cuatro nios mo-
ra antes de cumplir los cinco aos. Ni
siquiera los hijos de los reyes escapa-
ban a esta lacra: la reina Isabel II tuvo
once partos, pero slo cinco de sus hi-
jos sobrevivieron.
Boom urbano e industrial
La gran mayora de la gente sigui vi-
viendo en el campo, dedicada a activi-
dades agrarias, pero el desarrollo de las
ciudades consecuencia del aumento de
la poblacin, la concentracin indus-
trial en las fbricas, el crecimiento del
comercio y los servicios, y la expansin
de la burocracia estatal fue uno de los
principales fenmenos de la poca. Ha-
cia 1850, algo ms del 14 por 100 de los
espaoles viva en ncleos de ms de
10.000 habitantes; slo Madrid tena una
poblacin superior al cuarto de milln,
una cifra a la que se aproximaba Bar-
celona; Cdiz-Jerez, Sevilla y Valencia
eran las nicas ciudades que tenan ms
de 100.000 habitantes. Se hicieron
reformas en los ncleos tradicionales
para mejorar las condiciones de habita-
bilidad y salubridad. Pero aquello no
fue suficiente, se hizo necesario derri-
bar las murallas o cercas para construir
ensanches, como los de Barcelona
segn el plan de Cerd o el de Madrid
de acuerdo con el de Castro. Un nue-
vo modelo de ciudad surgi entonces
en Espaa, que habra de perdurar
un siglo.
Nuevos espacios de sociabilidad y una
amplia oferta de actividades de ocio y
diversin surgieron en aquellos ncleos
urbanos. Desde los abiertos a todos co-
mo paseos y plazas, a otros ms res-
trictivos cafs y bailes, lo mismo que
plazas de toros, teatros, circos e hip-
dromos, o claramente elitistas y selec-
tivos salones y tertulias, casinos, clubs,
crculos de recreo, ateneos y dems so-
ciedades intelectuales o artsticas. Aqul
era el mundo por excelencia de las cla-
ses medias pequeos comerciantes,
empleados, funcionarios, profesiones li-
berales, una minora en aumento que,
con sus modas y costumbres, ofreca la
nueva imagen de la modernidad.
La sociedad estamental del Antiguo R-
gimen se haba convertido mediante la
revolucin liberal en una sociedad de
clases. La prdida de sus privilegios por
parte de la nobleza no signific la dis-
minucin de su capacidad econmica.
Con gran facilidad les fueron reconoci-
dos sus derechos tradicionales, pasando
a ser propietarios de las tierras sobre las
que secularmente haban ejercido algn
control. Adems, se beneficiaron de la
venta de bienes de la Iglesia. Todava en
la dcada de 1850, en un 80 por 100,
aproximadamente, los mayores contri-
buyentes del reino, tanto por inmuebles,
cultivo y ganadera como por contribu-
cin industrial y de comercio, eran no-
bles. Junto al poder econmico, la aris-
tocracia conserv un gran poder simb-
lico: los valores de la nobleza y su for-
ma de vida trataron de ser imitados por
la alta burguesa. Entre ambos grupos se
estableci una profunda simbiosis: algu-
nos burgueses recibieron de la Corona
62
Idea e identidades de Espaa
E
l Estado que, tras la victoria sobre el
carlismo, se cre en el reinado de Isa-
bel II era un Estado liberal basado en una
Constitucin que consignaba la divisin
de poderes y los derechos humanos; un Es-
tado centralista, uniforme, dividido terri-
torialmente en 49 provincias, y goberna-
do fundamentalmente desde instituciones
establecidas en Madrid, y un Estado na-
cional espaol, que descansaba en la afir-
macin de la soberana de la nacin espa-
ola. La idea de Espaa como nacin so-
berana haba sido formulada por primera
vez en Cdiz, en 1812, y se vera fortale-
cida tras el triunfo de los liberales por ml-
tiples creaciones culturales, de raz ro-
mntica, que trataron de establecer la ge-
nealoga y la personalidad de un pueblo
que hunda sus races en la ms lejana An-
tigedad.
El renacimiento de la lengua y la cul-
tura especficas de Catalua, Galicia y el
Pas Vasco que, tambin por impulso del
Romanticismo, tuvo lugar en aquella po-
ca favoreci la creacin y difusin de una
identidad particular en cada uno de estos
pueblos, percibidos igualmente como na-
ciones dotadas de historia propia. Hubo
movimientos de opinin contrarios a la cen-
tralizacin estatal, pero slo en el Pas Vas-
co esta corriente alcanz la suficiente fuer-
za para lograr el mantenimiento de sus fue-
ros. En todo caso, y en todas partes, la iden-
tidad propia catalana, gallega, vasca o
cualquier otra no fue considerada incom-
patible con la espaola.
Toms Zumalacrregui
Ormiztegui, 1788-Cegama, 1835
Destac como voluntario en la Guerra de la
Independencia. A la muerte de Fernando
VII, en 1833, se uni a las fuerzas carlis-
tas, de las que fue
pronto el jefe indiscuti-
do, destacando por su
crueldad. Fusilaba a los
prisioneros de guerra y
castigaba a las pobla-
ciones que no le apoya-
ban. Muri a conse-
cuencia de una herida
de bala, recibida en el
sitio de Bilbao.
Baldomero Espartero
Grantula 1793-Logroo, 1879
Comenz a luchar en la Guerra de la Inde-
pendencia contra los franceses y se distin-
gui en las campaas contra los indepen-
dentistas de las colo-
nias americanas. Tras
su actuacin victoriosa
en la Primera Guerra
Carlista, fue nombrado
presidente del Gobier-
no en 1840. Su actua-
cin como regente fue
una sucesin de erro-
res que pusieron a to-
dos contra l.
Ramn Mara Narvez
Loja, 1800-Madrid, 1868
De origen aristocrtico, se opuso al absolu-
tismo en 1822 y en 1834 se incorpor a las
tropas isabelinas contra los carlistas. En
1843, lider un amplio
movimiento contra Es-
partero. Fue el creador
de la Guardia Civil y se
mantuvo en el poder
con intervalos, hasta
1851. Regres varias
veces al mismo tratan-
do siempre de salvar la
tambaleante corona de
Isabel II.
LOS ESPADONES
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
el ttulo de nobleza como culminacin
de su xito profesional; otros accedieron
al mismo a travs del matrimonio. La no-
bleza vio as renovadas sus filas y sus ha-
ciendas, mientras los burgueses enri-
quecidos adquirieron el prestigio propio
de las jerarquas tradicionales.
Los eclesisticos el otro grupo privi-
legiado del Antiguo Rgimen s expe-
rimentaron importantes prdidas con la
revolucin liberal. Se vieron privados de
sus principales fuentes de ingresos y del
poder jurisdiccional. Ms importante que
todo, disminuy su influencia moral al
sustituir las leyes a la doctrina de la Igle-
sia como norma de comportamiento so-
cial. Los efectivos del clero secular y los
integrantes de las rdenes religiosas ca-
yeron drsticamente: los 70.840 compo-
nentes del clero secular, en 1797, esta-
ban reducidos a menos de la mitad en
1859. Peor todava fue la evolucin de
los religiosos, que de 53.098, agrupados
en 2.067 conventos, pasaron a 719, en
41 edificios. Las religiosas, por su parte,
experimentaron la prdida de la mitad
de sus efectivos, en las mismas fechas.
En la parte inferior de la escala social
estaba el grupo ms numeroso, com-
puesto, sobre todo, por jornaleros agr-
colas y criados, adems de por el inci-
piente proletariado industrial y los tra-
bajadores de la construccin y los
ferrocarriles. La revolucin liberal per-
judic a los campesinos ms pobres.
Aunque la suerte del grupo habra de
mejorar lentamente con el paso del
tiempo, sus condiciones de vida y tra-
bajo, a mediados del siglo XIX, eran p-
simas, prximas en muchos casos a la
miseria. La inmensa mayora de ellos no
saba leer y escribir, y aunque el n-
mero de alumnos de enseanza prima-
ria se multiplic por tres, todava a fi-
nes de siglo la poblacin analfabeta era
del 50 por 100 en los hombres y el 70
por 100 en las mujeres.
La revolucin del romanticismo
Junto con las nuevos aires polticos,
econmicos y sociales lleg a Espaa
la corriente cultural predominante en
Europa durante las primeras dcadas
del siglo XIX: el Romanticismo. Aque-
llo era mucho ms que una moda o un
estilo, era una nueva forma de enten-
der el ser humano y la naturaleza, una
revolucin intelectual estrechamente
conectada con las revoluciones indus-
trial y liberal que se desarrollaron al
mismo tiempo, y tan importante o ms
que ellas. Los romnticos se rebelaron
contra las normas y convenciones es-
tablecidas, defendieron la libertad ili-
mitada y, llevados por una confianza
absoluta en las posibilidades creativas
del ser humano, propusieron solucio-
nes imaginativas a los distintos proble-
mas individuales y sociales.
Los romnticos europeos, que valo-
raban por encima de todo lo original
y lo autntico, se sintieron particular-
mente atrados por la cultura espaola
a la que consideraban una de las
grandes del Viejo Continente y por un
pas en el que, como escribi el nor-
teamericano Washington Irving, todo lo
impregnaba un perfume oriental. Es-
paa era el reino de lo extico, de los
toros y los contrabandistas, tambin el
de las mujeres hermosas y de la pasin,
el pas de Carmen. El mundo que me-
jor resista el avance incontenible de la
aburrida racionalidad. Fueron muchos
los viajeros extranjeros que recorrieron
Espaa en aquellos aos, dejndonos
numerosas muestras en libros, dibujos,
pinturas y partituras, fascinados por la
tierra, sus habitantes, su historia y sus
monumentos.
La actitud romntica impregn gran
parte de la vida espaola en el reinado
de Isabel II, empezando por la vida de
la reina misma. Las manifestaciones li-
terarias, artsticas y musicales siguieron
el estilo y las pautas establecidas por un
movimiento que para muchos conecta-
ba con la tradicin ms profunda y cons-
tante de la cultura espaola.
63
LAS BASES DE LA MODERNIZACIN
ISABEL II
Leopoldo ODonnell
Santa Cruz de Tenerife, 1809-Biarritz, 1867
Ascendi rpidamente a general en la
Primera Guerra Carlista. Conspir con
Narvez contra Espar-
tero y, en 1854,
encabez La Vicalva-
rada. En 1856, se hi-
zo con el poder, aun-
que poco despus tu-
vo que ceder el cargo
a Narvez. Sin embar-
go, lo recuper de
1858 a 1863 y por
ltimo, brevemente,
en 1865.
Francisco Serrano
Isla de Len, 1810-Madrid, 1885
Su fama arranca de la Primera Guerra Car-
lista. En 1840 se convirti en uno de los
principales colaboradores de Espartero, aun-
que luego conspir con-
tra l. De 1846 a 1848
sostuvo relaciones amo-
rosas con la reina, que
le llamaba el general
bonito. Reapareci en
1854 tras La Vicalvara-
da. Fue regente tras el
destierro de Isabel y de-
sign a Prim para la je-
fatura del Gobierno.
Romera del Roco, en 1853, por Manuel Rodrguez de Guzmn. Para los romnticos europeos,
Espaa era el reino de lo extico, las mujeres hermosas y la pasin (Alczar de Sevilla).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
64
La condesa de Vilches, por
Federico Madrazo, que fue
el retratista por excelencia
de la alta sociedad isabelina
(Madrid, Museo del Prado).
El arte de los modernos
ROMANTICISMO
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
C
on la desaparicin de Fer-
nando VII se abre una etapa
nueva y esperanzadora en la
vida espaola. Mara Cristina
de Borbn, su viuda y reina goberna-
dora por la minora de edad de su hija
Isabel, encara su regencia con la deci-
dida disposicin de encaminar al pas
por la ruta del liberalismo. Martnez de
la Rosa, Zorrilla, Larra, el duque de Ri-
vas, Espronceda y otros muchos escri-
tores regresan a Espaa y se entregan
con entusiasmo a la defensa y propa-
gacin del romanticismo y el liberalis-
mo, porque ser romntico y liberal era
estar a la altura de los tiempos, a tono
con la circunstancia histrica. Ese im-
pulso renovador, alent la aparicin de
numerosas publicaciones peridicas que
contribuyeron a cambiar la mentalidad
y el gusto imperantes.
Mencin especial merece la revista El
Artista (1835-36), bastin indiscutible del
romanticismo artstico militante. Funda-
da por Jos Negrete, conde de Campo
Alange, Federico de Madrazo y Eugenio
Ochoa, estos dos ltimos, responsables
adems de las direcciones artstica y li-
teraria, respectivamente, sali a la luz el
4 de enero de 1835 con el propsito de
popularizar, si nos es posible, entre los
espaoles la aficin a las bellas artes.
Entre los colaboradores artsticos que
ms frecuentaron sus pginas figuran
Federico de Madrazo y Carlos Luis de Ri-
bera, este ltimo autor de la portada de
estilo neogtico del primer tomo. Tam-
bin plasmaron su firma Elena Feuillet,
Jos de Madrazo, Jenaro Prez Villaamil
y extranjeros como Dauzats e Ingres. To-
dos ellos aportaron grabados de gran in-
ters, primero, porque se trata de es-
tampas originales, no reproducciones; la
segunda, porque en ellas se introduce
en el grabado espaol el carcter del esti-
lo romntico, que tendr en la litografa
uno de sus principales medios de ex-
presin. Muchos de estos grabados ilus-
traron poemas y artculos de un nutrido
grupo de escritores espaoles jvenes
de la poca y, asimismo, sus pginas in-
cluyeron traducciones de Byron, Irving,
Dumas y Hugo.
La semilla del Liceo
No obstante, el entusiasmo desplegado
por sus promotores y el prestigio de que
gozaba su cuadro de colaboradores, El
Artista dej de editarse poco ms de un
ao despus de su aparicin. Tras ella
surgieron otras revistas con similar vo-
cacin, pero sin alcanzar su calidad li-
teraria y artstica. Destaca la que sirvi
de portavoz a una de las instituciones
culturales ms importantes del perodo
isabelino: El Liceo Artstico y Literario.
Bajo esta denominacin se constituy en
1837 un centro de vital importancia pa-
ra la innovacin y el conocimiento de las
Artes y las Letras, fundado por Jos Fer-
nndez de la Vega y establecido prime-
ramente en su propia vivienda para pa-
sar despus al palacio de los duques de
Villahermosa, en la madrilea carrera de
San Jernimo.
Tal como se hace constar en las cons-
tituciones de la nueva sociedad, su ob-
jetivo prioritario es el fomento y pros-
peridad de las Letras y las Bellas Artes,
organizndose en seis secciones: litera-
tura, pintura, escultura, arquitectura, m-
sica y declamacin. Adems, el espritu
con el que se postul su creacin esta-
ba impregnado por el deseo de fomen-
tar la pacificacin social, para lo cual
se procur la participacin de personas
de diferente condicin y origen, en la
conviccin de que la comunicacin es
indispensable a la hora de promover la
comprensin y la tolerancia en una so-
ciedad que presentaba muchas tensio-
nes y crispaciones. De ah, que en este
lugar de encuentro estuviera tcitamen-
te prohibido hablar de poltica.
Las actividades desarrolladas por el Li-
ceo fueron numerosas y variadas. Su vo-
cacin educativa se concretaba en la or-
ganizacin de sesiones pblicas para dar
a conocer las creaciones y habilidades,
tanto literarias como artsticas, de sus so-
cios. En el terreno de las Bellas Artes,
sus salas acogieron exposiciones en las
que participaron casi todos los artistas
encuadrados en la primera generacin
romntica de la pintura espaola.
La vinculacin de la Corona con el Li-
ceo fue siempre estrecha, pues los so-
cios licestas eran firmes partidarios de
la causa isabelina. Mara Cristina hizo
frecuentes visitas a su sede, donde en
ms de una ocasin adquiri cuadros,
y sus salones sirvieron para conmemo-
rar algunos de los acontecimientos ms
significativos que protagoniz: la firma
de la Paz de Vergara, la mayora de edad
de Isabel II y las bodas reales. Por su
entidad, su proyeccin pblica y su re-
percusin poltica y social, El Liceo Ar-
tstico y Literario se erigi durante su
existencia en el crculo cultural ms
prestigioso del momento.
Dentro del mundo artstico, las expo-
65
PILAR DE MIGUEL EGEA es profesora titular de
Historia del Arte; U.A.M.
ISABEL II
Mariano Jos de Larra, por Jos Gutirrez de la
Vega, romntico y liberal como los escritores
de su tiempo (Madrid, Museo Romntico).
Tras la muerte de Fernando VII, pintores y escritores se lanzaron con
entusiasmo por la senda del liberalismo que se abri con la regencia y la
sucesin. Pilar de Miguel Egea describe la irrupcin del romanticismo
y reivindica el renacimiento cultural durante el reinado de Isabel II
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
siciones constituyeron el vehculo de
respuesta a los ideales de libertad e
igualdad del siglo XIX. Las Exposiciones
Nacionales, reglamentadas por Real De-
creto de 28 de diciembre de 1853 fir-
mado por Isabel II, eran bianuales, aun-
que las perturbaciones polticas inte-
rrumpieron ms de una vez el ritmo. El
sistema prevea otorgar para cada una
de las artes premios y medallas de tres
categoras tericamente de oro, plata y
bronce, denominadas de 1., 2. y 3., as
como otra de honor, que poda recaer en
un pintor o en un escultor, reservndose
el Estado la adquisicin de las obras ga-
lardonadas con la primera medalla.
La institucin de estos certmenes vi-
no impulsada por un creciente estado de
opinin muy crtico con el abandono
que sufran el Arte y los artistas. Esto ve-
na motivado en buena medida por la
desaparicin del mecenazgo ejercido por
la Iglesia y la Corona, gracias al cual ha-
ba vivido el Arte hasta el advenimiento
del romanticismo. La Iglesia, que haba
perdido gran parte de sus bienes por la
desamortizacin de Mendizbal, se con-
forma con mantener el patrimonio que
le queda y apenas encarga obras nuevas.
Por su parte, el mecenazgo real, tan ge-
neroso con Carlos III y Carlos IV, es in-
terrumpido por Fernando VII, limitn-
dose la Corona a mantener a un redu-
cido nmero de artistas como pintores
de Cmara, siempre los ms afamados,
y a adquirir algunos cuadros, mayorita-
riamente retratos y de tema histrico.
En el caso de la aristocracia, tambin
se constat su progresivo abandono co-
mo cliente tradicional. La antigua, por-
que acusa la prdida de influencia y la
nueva, porque concentra sus preocupa-
ciones e intereses ms en situarse en la
Corte que en relacionarse con el mer-
cado del Arte.
Slo una clase social emergente y con
cierto poder econmico, la burguesa,
empez a interesarse por la plstica, si
bien limitaba sus gustos al retrato y a
cuadros de pequeo formato, costum-
bristas y de paisaje, destinados a deco-
rar sus hogares. Se incorporaba as un
nuevo demandante al mercado del Arte,
pero sin el suficiente peso como para
cubrir el dficit causado por la Iglesia,
la Corona y la aristocracia.
El estrellato de la pintura
Fue la pintura la ms emblemtica de las
manifestaciones artsticas de la era isa-
belina y la que mejor refleja el ambien-
te y el gusto de la sociedad decimon-
nica. En la gnesis del arte romntico
espaol fue muy importante el concurso
desempeado por algunos pintores que
estuvieron al servicio de Fernando VII y
que alcanzaron su plena madurez arts-
tica coincidiendo con el advenimiento
de Isabel II, a quien siguieron sirviendo
en calidad de pintores de Cmara. Tal es
el caso de Vicente Lpez, Jos de Ma-
drazo y Juan Antonio de Ribera.
El valenciano Vicente Lpez (1772-
1850) cultiv un amplio abanico de g-
neros pictricos. Pero sin duda, lo ms
destacado de su obra son los retratos,
como lo atestigua el hecho de que po-
saran para sus pinceles los ms impor-
tantes personajes de la sociedad espa-
ola de la primera mitad del siglo. Ex-
traordinariamente dotado para el dibu-
jo, sus retratos son minuciosos tanto en
los detalles y complementos de indu-
mentaria encajes, joyas, condecoracio-
nes, etc. como en la epidermis de los
rostros efigiados, cuya reproduccin es
tan real que llega a reflejar la ltima
arruga, hasta el punto, incluso, de en-
vejecer en exceso a sus modelos.
Trayectoria semejante a la suya fue la
seguida por Juan Antonio de Ribera
(1779-1860), pintor madrileo que, tras
iniciarse de manos de Francisco Bayeu,
obtuvo una pensin para perfeccionar
sus estudios en Pars, donde disfrut du-
rante tres aos de las enseanzas del
maestro David. Iniciada la Guerra de la
Independencia y fiel a su rey Carlos IV,
que abandona Madrid para establecer-
se en el palacio Barberini de Roma, Ri-
bera le sigue hasta la capital italiana, don-
de nacera su hijo Carlos Luis, as bauti-
zado en correspondencia a los nombres
de pila de sus padrinos, los destronados
Carlos y Mara Luisa, y que al discurrir
de los aos se convertira en uno de los
pintores romnticos ms celebrados de
la era isabelina. Ya vuelto a la capital,
amn de ser nombrado pintor de Cma-
ra, poca en la que por encargo pint
distintos motivos alegricos y religiosos,
as como frescos en los palacios Real y
de El Pardo de Madrid, y de tomar par-
te activa en la renovacin de las ense-
anzas pictricas en 1835 como profesor
del dibujo del natural de la Real Aca-
demia de San Fernando, sucedi en 1857
a Jos de Madrazo (1781-1859) en la di-
reccin del Museo del Prado.
Este ltimo, asimismo de formacin
davidiana, tambin acompa a Carlos
IV en su exilio romano y regres a Es-
paa con Fernando VII, emprendiendo
tareas de gran trascendencia artstica co-
mo fundador y director, desde 1830, del
Real Establecimiento Litogrfico donde
bajo su control y supervisin se hicieron
66
El Ateneo de Madrid
E
l Ateneo de Madrid naci en 1835, con
la idea de crear un espacio cultural que
fuera, al tiempo, una academia cientfica, un
instituto de enseanza y un crculo literario.
Se inauguraron secciones de Ciencias Mora-
les y Polticas, Ciencias Naturales, Mate-
mticas y Literatura y Bellas Artes, en las
que se lean y debatan los temas de actua-
lidad. El Ateneo fue, en palabras de Una-
muno, la antesala del Parlamento, eri-
gindose en el centro de reunin de los ms
destacados hombres de letras y de ciencias.
En el Ateneo se dieron cita los pensadores y
polticos ms destacados, como Alcal Ga-
liano, Pacheco, Donoso Corts, Cnovas y
Castelar. Siguiendo el modelo del Ateneo de
Madrid, se fundaron otros en Badajoz, Bar-
celona, Cdiz, La Corua y Len.
Isabel II y Mara Cristina revisan las tropas en
1837, durante la Primera Guerra Carlista, en
un detalle de la obra de Mariano Fortuny.
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
tiradas de destacadas colecciones de gra-
bados. Culmin su carrera profesional
con el nombramiento en 1850 como pri-
mer pintor de Cmara de Isabel II y, co-
mo ya se ha dicho, director del Prado.
Amn de incuestionables condiciones
innatas, la herencia educativa y la in-
fluencia de su progenitores en el mbi-
to artstico del momento, propici que
tanto Federico de Madrazo (1815-1894)
como Carlos Luis de Ribera (1815-1891)
se erigieran en los exponentes ms pre-
claros de la transicin pictrica hacia el
romanticismo.
Dos vidas paralelas
Como en el caso de sus padres, hay un
evidente paralelismo en sus vidas: su lu-
gar y ao de nacimiento (Roma, 1815);
su primera formacin en la Academa de
San Fernando; su colaboracin en El Ar-
tista; su estancia en Pars, donde com-
pletan estudios, y su fugaz adhesin al
nazarenismo, corriente romntica ale-
mana que influy en la pintura religio-
sa de ambos.
Federico de Madrazo fue el retratista
por excelencia de la era isabelina. Esta-
bleciendo su estudio en Madrid en 1842,
por sus pinceles pas la flor y nata de la
sociedad madrilea: aristocracia, polti-
cos, literatos y artistas. Nombrado en
1857 primer pintor de Cmara, se con-
virti en el retratista oficial de Isabel II,
de la cual realiz nada menos que vein-
tiocho retratos, adems de otros mu-
chos a distintos miembros de la familia
real. Fue especialmente cotizado como
retratista de mujeres, de las que princi-
palmente le interesan tanto su fisonoma
como el ltimo detalle de su atuendo,
acertando a envolver sus figuras con una
luz misteriosa que contribuye a su em-
bellecimiento e idealizacin, sacando lo
mejor de cada una de ellas, pero sin lle-
gar nunca a perder su parecido.
Carlos Luis de Ribera (1815-1891),
tambin pintor de Cmara desde 1846,
realiza, asimismo, algunos retratos de Isa-
bel II y de la familia real. Como profesor
de ambientacin y ropaje de la Aca-
demia de San Fernando fue el maestro
de todos los grandes pintores de historia,
gnero que cultiv desde su juventud.
El culmen de su dedicacin a la pintura
fue la ejecucin, en 1850, de la decora-
cin del techo del Saln de Sesiones de
Congreso de los Diputados, donde se re-
presenta toda la historia de la legislatura
espaola y, en un gran medalln central
a Isabel II entronizada, coronada por la
Fama y el Saber y rodeada de los hom-
bres ms ilustres de Espaa.
A medio camino entre la tradicin de
la pintura andaluza y el retrato cortesano
es obligado mencionar a dos pintores
muy significativos en el romanticismo isa-
belino: Antonio Mara Esquivel (1806-
1857) y Jos Gutirrez de la Vega (1791-
1856), ambos sevillanos y afincados en
67
EL ARTE DE LOS MODERNOS, ROMANTICISMO
ISABEL II
El quin es quin de la cultura isabelina
E
l cuadro junto a estas lneas es una obra
inconclusa y sin fechar, de la que slo
se sabe por una pequea nota escrita a lpiz,
al dorso y en el bastidor, que se empez el
9 de agosto de 1846. El pintor Antonio
Mara Esquivel (1806-1857) represent al
dramaturgo Ventura de la Vega (1807-
1865) en el centro de la escena del madri-
leo Teatro del Prncipe, leyendo un texto
ante numerosos actores. Durante mucho
tiempo se crey que lo que el pintor repre-
sentaba era la lectura de la obra ms famo-
sa de Ventura de la Vega, El hombre de mun-
do, estrenada en 1845 en dicho teatro por los
actores Julin Romea, Matilde Dez, Teodora
Lamadrid, Antonio Guzmn, Florencio
Romea y Mariano Fernndez, algunos de
ellos identificados en el lienzo. Pero la apa-
ricin de los actores ms relevantes del pa-
norama teatral madrileo de entonces, y no
slo de la citada obra, ha llevado a pensar que
el tema de la representacin es la lectura del
borrador del decreto de creacin de un Tea-
tro Nacional, promovido en 1847 por el con-
de de San Luis, entonces ministro de Fo-
mento, elaborado por el propio Ventura de
la Vega, como comisario regio de Teatros,
cargo que ocupaba en aquella fecha. El cua-
dro qued sin terminar tal como pone
de manifiesto el carcter simplemente abo-
cetado de muchas de las figuras, cir-
cunstancia que no le impide constituir un
extraordinario documento ilustrativo del
teatro romntico isabelino.
A su izquierda en el desplegable y de com-
posicin similar es Los poetas contemporneos o
Reunin de poetas, de 1846, en el que aparecen
los mejores escritores del momento, en una
coleccin de 44 personajes, entre los que se
puede identificar a Ferrer del Ro, Hartzen-
busch, Juan Nicasio Gallego, Gil y Zrate,
Cayetano Rosell, Antonio Flores, Bretn de
los Herreros, Patricio de la Escosura, el con-
de de Toreno, el duque de Rivas, Martnez de
la Rosa, Zorrilla, Ventura de la Vega, Julin
Romea, Manuel Jos Quintana, Espronceda,
Campoamor, Mesonero Romanos y, en el cen-
tro, el propio Esquivel.
Origen del escudo del Condado de Barcelona, por Claudio Lorenzale (Barcelona, Real Academia
de Bellas Artes de Sant Jordi). La Corona era buena compradora de cuadros de tema histrico.
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
Madrid desde 1831. Los dos aspiraron a
ocupar un puesto relevante en la Corte,
objetivo que slo Esquivel consigui, al
ser nombrado pintor de Cmara en 1843.
Fuente segura de ingresos fue el re-
trato, debido a la demanda que hicieron
todas las clases sociales. Sin embargo, el
costumbrismo fue el ms singular, au-
tctono y espontneo de los gneros
presentes en el panorama artstico de la
poca y, seguramente, el ms romnti-
co de todos. Como su nombre indica,
trata de reflejar en los lienzos todo lo
que tiene que ver con la vida popular
y nuestras costumbres. La exaltacin de
lo popular viene motivada por dos cau-
sas: una es debida a la mitificacin que
se hace de Espaa fuera de nuestras
fronteras a travs de la oleada de viaje-
ros romnticos que invaden nuestro
pas; la otra, por el deseo de exaltar al
pueblo como principal depositario de
unas tradiciones nacionales que se sien-
ten amenazadas por la fuerza de las in-
fluencias extranjeras. No obstante, el
costumbrismo presenta dos tendencias
bien diferenciadas: una, amable y fol-
klorista, que se desarrolla en Andaluca,
y otra, amarga y desgarrada, heredera de
la tradicin goyesca, que florece en el
mbito madrileo.
El costumbrismo andaluz tuvo un pri-
mer precedente en Cdiz, pero se culti-
v con fuerza en Sevilla coincidiendo con
el gran desarrollo que adquiri la ciudad
a mitad de siglo y con la presencia de los
duques de Montpensier, que se instalan
en el palacio de San Telmo en 1848, ejer-
ciendo un papel decisivo en el ambien-
te cultural de la ciudad. Entre los prime-
ros costumbristas sevillanos pueden ci-
tarse a Antonio Cabral Bejarano (1788-
1861) y a su paisano Jos Domnguez
Bcquer (1805-1841). Ambos se dedica-
ron a la enseanza y fueron los inicia-
dores de sagas familiares cuyos miembros
llevaron el gnero a niveles de gran bri-
llantez. De entre los Bcquer, Joaqun
(1817-1879) muestra una gran habilidad
en la captacin luminosa, lo que le lle-
v a realizar escenas al aire libre de gran
complejidad, donde se quiere dar la vi-
sin mas amable de la vida andaluza.
Luces y sombras
El ms famoso de la dinasta fue sin du-
da Valeriano (1833-1870), hijo de Jos y
hermano del poeta Gustavo Adolfo. Sus
grandes dotes de observacin le llevaron
a recoger con sus pinceles tipos popu-
lares y paisajes por distintos rincones de
la geografa espaola, para lo cual tuvo
una pensin del Gobierno entre 1865 y
1868. Tambin interesado en el tema po-
pular, Manuel Rodrguez de Guzmn
(1818-1867) se especializa en la repre-
sentacin de ferias y fiestas andaluzas,
a las que dota de gran vitalidad y ani-
macin. Tuvieron tal xito sus cuadros
que la propia Isabel II le encarg que hi-
ciera otros con fiestas de distintos luga-
res de Espaa.
Sin la alegra argumental y cromtica
de los cuadros andaluces, los corres-
pondientes al costumbrismo madrileo
son amargos y crticos en los temas y
modestos en cuanto a formato. Repre-
sentan, pues, otra visin de la vida po-
pular, tan cercana a veces a lo goyesco
que algunos de sus cultivadores han si-
do tachados de imitadores de Goya.
Leonardo Alenza (1807-1845) fue un ex-
traordinario dibujante, si bien son sus
cuadros de temas callejeros los que me-
jor reflejan el ambiente srdido de la vi-
da madrilea que tanto le gustaba re-
presentar. Por su parte, Eugenio Lucas
(1817-1870) fue a quien ms se ha re-
lacionado, e incluso confundido, con
Goya, no tanto por su tcnica pictrica
como por la similitud de los temas tra-
tados, especialmente los taurinos.
El paisaje romntico espaol se mani-
fiesta casi siempre vinculado a un cierto
pintoresquismo, en el que lo humano y
lo arquitectnico son inseparables del
propio paisaje. El ferrolano Jenaro P-
rez Villaamil (1807-1885) es el ms des-
tacado de los paisajistas romnticos y se
convirti en el primer catedrtico de Pai-
saje de la Academia de San Fernando.
Hay que destacar como una de sus gran-
des aportaciones la edicin de La Espa-
a Artstica y Monumental, realizada en
Pars en 1842, un proyecto editorial muy
ambicioso, en el que se ofrece una visin
de Espaa en la lnea de los libros de via-
je ilustrados, tan de moda por entonces.
La pintura isabelina comprende un
complejo panorama de tendencias, pues
abarca el retrato, la pintura de historia,
el costumbrismo y el paisaje, gneros a
veces cultivados simultneamente por los
mismos pintores, segn la demanda del
mercado artstico y en el que tambin
la Corona jug un papel importante, al
realizar numerosos encargos y adquisi-
ciones de obras de arte. Ello nos des-
cubre que las relaciones de Isabel II con
el mundo artstico no fueron tan escasas
y distantes como se supona.
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Gitanos bailando en los jardines del Alczar en el Pabelln de Carlos V, por Alfred Dehodenq,
en 1851 (Col. Carmen Thyssen), una muestra de la mitificacin de lo espaol.
La exposicin (organizada por la Sociedad
Estatal de Conmemoraciones Culturales y
Patrimonio Nacional): Liberalismo y romanticismo
en tiempos de Isabel II. Madrid, Museo
Arqueolgico Nacional, de 20 de abril a 6 de junio.
ARTOLA, M., La burguesa revolucionaria
(1808-1874), Madrid, Alianza-Alfaguara,
1990.
ESPADAS BURGOS, M., Militares y paisanos en el
Madrid de Isabel II, Santander, Universidad de
Cantabria, 1999.
RUEDA, G., Isabel II, Madrid, Arlanza, 2001.
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