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El intrigante Sarratea

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Luciano Alvarez
La participacin de Manuel de Sarratea en nuestra Historia Patria es
tan breve como dramtica. El intrigante Sarratea, el epteto de los
manuales de H, !a sido perdurable " adecuado. El episodio #ue lo gest es
bien conocido " apenas lo re$erir%. En &unio de '(') Manuel de Sarratea
lleg !asta el campamento del *"u para ponerse al $rente del e&%rcito de la
+anda ,riental- tena ./ a0os, die1 menos #ue *rtigas.
Pocos !ombres podran ser ms inadecuados para tratar al &e$e
oriental. 2gnoraba !asta los ms elementales principios militares, era
soberbio, sinuoso, despectivo " monr#uico convencido. El duro
en$rentamiento entre ambos implicaba dos personalidades tan
incompatibles como su pensamiento.
* lo largo de '(') Sarratea conspir para sacarle gente a *rtigas "
!asta para asesinarlo. El virulento intercambio de notas produ&o algunas de
las $rases ms celebradas del caudillo oriental. En enero de '('., un
Sarratea !umillado " rencoroso tuvo #ue volver, obligado, a +uenos *ires.
En el camino de regreso, su pe#ue0a escolta militar cometi robos,
asesinatos " secuestr a dos muc!ac!as, !i&as de un estanciero. 3uando
estas $ueron rescatadas, 4ondeau !i1o la denuncia, en la #ue probaba
encubrimiento de delito por parte de Sarratea. 5odo #ued en nada,
lgicamente. 67ui%nes eran a#uellos 1a$ios como *rtigas o 4ondeau para
desa$iar a un Sarratea " *ltolaguirre8
Su padre, Martn de Sarratea, se !aba casado con 5omasa
*ltolaguirre, !i&a de su socio, un alto $uncionario del gobierno colonial.
9untos !icieron grandes negocios con la e:portacin de $rutos del pas,
aprovisionamiento de tropas " tr$ico negrero, sin e:cluir el contrabando
con los portugueses de 3olonia del Sacramento. Su$rieron no pocos
problemas &udiciales, pero los salvaron con la a"uda de otros &ueces
asociados, Pedro Medrano " 9uan de +ustinaga.
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Este artculo $ue publicado originalmente en esta misma columna el ; de
&ulio de )<''
5an ricos eran #ue Manuel, nacido en '//=, $ue uno de los tres
porte0os educados en el e:clusivo 4eal Seminario de >obles de ?ergara, en
el Pas ?asco, institucin nueva " de vanguardia, alineada en las nuevas
ideas de los ilustrados espa0oles. Los &venes #ue ingresaban, adems de
pagar una alta cuota, deban llegar provistos de un imponente a&uar #ue
inclua cubiertos de plata, una docena de camisas con vueltas lisas, un $rac
de pa0o a1ul con su cal1n de pa0o " otro para el verano.
Luego de sus estudios pas varios a0os atendiendo los negocios de su
padre en Madrid " 3di1. *l regreso acrecent su propia $ortuna
adaptndose a los nuevos tiempos. * los negocios con Espa0a sum una
estrec!a cone:in con britnicos " norteamericanos #ue inclua el
contrabando " los arreglos $raudulentos en el registro de navos.
En las tertulias de su !ermana, Melc!ora de Sarratea, los criollos
alternaban con los comerciantes ingleses. Entre &uegos " bailes se pactaban
negocios " matrimonios " se discutan las ideas ms avan1adas. Los
!ermanos 4obertson alabaron a#uellas tertulias animadas por los Sarratea,
conversadores amensimos, como un modelo de re$inado gusto.
estacaron la belle1a de Melc!ora as como la vasta cultura de su !ermano,
elegante " siempre de punta en blanco, dominador de varias lenguas,
modales e:#uisitos " e:celente trato.
Sarratea $ue triunviro en '(''@'(') " gobernador de +uenos *ires en
'()<. Su participacin en cargos polticos $ue espasmdica " contradictoria-
en cambio, su in$luencia $ue permanente. Ana de sus armas pre$eridas $ue
la prensa, aun#ue &ams de& #ue su nombre $igurara en ella. En '('B !i1o
traer de Londres una imprenta #ue le permiti mane&ar, desde las sombras,
varios peridicos.
Pero su pasin " ma"or actividad pCblica Dsin descuidar sus negocios
D $ue la diplomacia. En '('' $ue enviado ante la corte portuguesa en
+rasil- en '('= a Londres " Madrid, con el encargo de o$recer a Eernando
?22 la sumisin de las Provincias Anidas a la corona espa0ola ba&o una cierta
autonoma. 3uando esto $all, propuso, &unto con +elgrano " 4ivadavia, lo
#ue llam el negocio de 2talia, #ue consista en coronar como re" del 4o de
la Plata a Erancisco de Paula de +orbn, !ermano de Eernando ?22. 2ncluso
redactaron un pro"ecto de 3onstitucin " dise0aron un escudo real. En
Londres, Sarratea, #ue siempre se consider un F!ig criollo, tom contacto
con muc!os liberales espa0oles " americanos, mientras esperaba un
eventual apo"o ingl%s.
4egres al Plata en '('B " pronto se en$rent al director 9uan Martn
de Pue"rredn. Este #uera un prncipe $ranc%s, Sarratea uno ingl%s. Luego
entr en contacto con la oposicin $ederal porte0a, duramente reprimida, "
en noviembre de '('/ $ue desterrado por peligroso a San Luis. ?olvi
triun$al en '()< para !acerse cargo del gobierno de +uenos *ires " $irmar el
Pacto del Pilar con los caudillos Lpe1 " 4amre1- estuvo a su lado cuando
ataron sus caballos en la Pirmide de Ma"o, para !umillacin de los
porte0os, #ue pronto lo destitu"eron. Por una clusula secreta del tratado
apo" a Panc!o 4amre1 con armas, tropas " su asesoramiento directo,
para saciar un vie&o rencorG la derrota de$initiva de *rtigas. Era lo me&or
#ue !aba !ec!o en su vida, deca.
Luego de purgar el rec!a1o porte0o en Entre 4os, reapareci como
diplomtico en '()H. 4ivadavia lo envi a Londres para negociar la
mediacin britnica en la guerra con el +rasil " apo" la separacin de la
+anda ,riental de las dems provincias argentinas. En '(.( 9uan Manuel de
4osas con$i en su probado o$icio " lo nombr enviado e:traordinario "
ministro plenipotenciario ante el +rasil. En '(=), "a con B( a0os, culmin
su carrera como emba&ador en Erancia, donde muri en '(=;, soltern "
misgino, con la sola compa0a de su perro, Mouton.
An diario $ranc%s !i1o su apologaG IHaba algo de 5alle"rand en ese
ministro. >ada ms $ino #ue su aticismo, ms ingenioso #ue su
conversacin &ovial, " ms distinguido #ue sus maneras. 2nstruido en las
ciencias e:actas, notable por la e:tensin " variedad de sus conocimientos,
!ablaba de agricultura, como !ablaba de bellas artes " de bellas letras.J
4osas !i1o repatriar sus restos. 5ambi%n a Mouton.