Está en la página 1de 195

Charles Brenner

Elementos Fundamentales de
Psicoanlisis


INTRODUCCION

Este libro desea proporcionar una exposicin clara e integral de los
fundamentos de la teora psicoanaltica. No requiere conocimiento psicoanaltico
previo alguno de parte del lector y le servir de introduccin a la literatura de
psicoanlisis. Supone, sin embargo, que la actitud del lector hacia esta ciencia es
la de un profesional, medico, psiquiatra, psiclogo, visitador social o socilogo. Al
brindar al lector una revisin segura de las hiptesis corrientes en uso y darle una
ideas de las etapas de su evolucin le facilitara la comprensin y asimilacin del
conjunto de la literatura psicoanaltica misma y le ayudara a evitar la confusin e
incomprensiones que con tanta facilidad pueden resultar de una falla en la
apreciacin de cuan diferentes fueron las teoras de Freud en distintos periodos a
lo largo de los cuarenta aos de su activa carrera psicoanaltica. La organizacin
del material de estudio es el resultado de varios aos de experiencia en la
enseanza a estudiantes residentes en psiquiatra, primero en la divisin
Westchester del Hospital de New York y luego en el programa de enseanza para
graduados en la escuela medica de Yale. La lectura de los trabajos sugeridos y
enumerados al final del libro complementara y aumentara el valor del texto en si.
Tambin proveer una base solida para las lecturas de los estudiantes que se
inician en el terreno del psicoanlisis.


CAPITULO I

DOS HIPOTESIS FUNDAMENTALES



El psicoanlisis es una disciplina cientfica que Sigmund Freud inicio hace
unos sesenta aos. Como otras ciencias a dado origen a otras teoras que derivan
de los datos de la observacin y que procuran ordenar y explicar dichos datos. Lo
que llamamos teora psicoanaltica, por tanto, es un cuerpo de hiptesis que
conciernen al funcionamiento y desarrollo mental en el hombre. Es una parte de la
psicologa general comprende las que son, con mucho, las contribuciones mas
importantes que han sido aportadas a la psicologa humana hasta la fecha.
Es importante apreciar que la teora psicoanaltica comprende tanto el
funcionamiento mental normal como el patolgico: de ningn modo es una simple
teora de psicopatologa. Es verdad que la prctica del psicoanlisis consiste en el
tratamiento de las personas que se hallan mentalmente enfermas o perturbadas,
pero las teoras del psicoanlisis tienen que ver tanto con lo normal como con lo
anormal, aunque hayan derivado principalmente del estudio de lo normal.
Como en cualquier disciplina cientfica, las diversas hiptesis de la teora
psicoanaltica estn mutuamente relacionadas. Es natural que algunas sean mas
fundamentales que otras; algunas han sido mejor establecidas y otras han recibido
tal confirmacin y su importancia es tan fundamental, que nos sentimos inclinados
a contemplarlas como leyes mentales establecidas.
Dos de tales hiptesis que han sido confirmadas sobradamente, son el
principio del determinismo psquico, o causalidad, y la proposicin de que la
conciencia es mas bien un atributo excepcional y no regular de los procesos
psquicos. Para expresar esta ltima afirmacin con otras palabras podramos
decir que, de acuerdo con la teora psicoanaltica, los procesos mentales
inconscientes son de una gran frecuencia e importancia en el funcionamiento
mental tanto normal como anormal. Este primer capitulo estar dedicado a
considerar estos dos hiptesis fundamentales, que estn mutuamente
relacionadas, como ya veremos.
Comencemos como el principio del determinismo psquico. El sentido de
este principio es que en la mente, como en el mundo fsico, nada ocurre por
casualidad o por ventura. Cada fenmeno psquico esta determinado por aquellos
que le precedieron. Los sucesos que en nuestra vida mental parecen casuales o
no relacionados con lo que aconteci antes, solo son tales en apariencia. La
verdad es que los fenmenos psquicos son tan incapaces de carecer de una
conexin casual con los que le precedieron, como lo son los fsicos. En la vida
mental no existe en este sentido discontinuidad alguna.
La comprensin y la aplicacin de este principio son esenciales para una
orientacin apropiada e el estudio de la psicologa humana en sus aspectos
normales tanto como en los patolgicos. Si lo comprendemos y lo aplicamos
correctamente, jams rechazaremos un fenmeno psquico por carente de
significado o accidental. Deberemos siempre preguntarnos, en relacin con
cualquier fenmeno en el cual estemos interesados: Qu lo causo? Por qu se
produjo as?. Nos formulamos estos interrogantes porque estamos seguros de
que existe una respuesta para ellos. Que podamos hallar la respuesta con
facilidad y rapidez ya es otra cuestin, claro esta, pero sabemos que la
contestacin existe.
Por ejemplo, es una experiencia de todos los das el olvidar o extraviar algo.
La opinin habitual sobre tal hecho es que se trata de un accidente que
simplemente ocurri. Sin embargo, una investigacin minuciosa de tales
accidentes en el curso de los ltimos sesenta aos, llevada a cabo por los
psicoanalistas iniciada por Freud mismo, ha demostrado que de ninguna manera
son tan accidentales como el juicio popular lo considera. Por lo contrario, puede
demostrarse que cadaccidete2 de esos fue cuando por un deseo o intencin de la
persona afectada, en acuerdo estricto con el principio de la funcin mental que
hemos estado discutiendo.
Tomemos otro ejemplo del mbito de la vida cotidiana: Freud descubri y
los psicoanalistas confirmaron que los fenmenos comunes en el dormir, que aun
que notables y misteriosos, que denominamos sueos siguen el mismo principio
del determinismo psquico, cada sueo, cada imagen de cada sueo, es la
consecuencia de una relacin coherente y plena de significado con el resto de la
vida psquica de su soador.
El lector apreciara que tal punto de vista sobre los sueos tema que ser
discutido mas in extenso en el capitulo VII es bastante distinto por ejemplo, del
que era corriente entre los psiclogos de educacin cientfica de hace cincuenta
aos. Consideraban que los sueos se deban a la actividad al acaso o
incoordinada de las diversas partes del cerebro mientras se duerme. Este punto
de vista es claro, estaba en directo desacuerdo con nuestra ley del determinismo
psquico.
Si pasamos ahora a los fenmenos de la psicopatologa es de esperar que
se pueda aplicar el mismo principio y por cierto que los psicoanalistas han
confirmado en forma repetida nuestra suposicin. Cada sntoma neurtico,
cualquiera que sea su naturaleza, esta causado por otro proceso mental, pese al
hecho de que el paciente mismo considere a menudo que el sntoma es extrao a
su ser y que esta completamente desconectado del resto de su vida mental. Las
conexiones existen, nos obstante, y se pueden demostrar pese a que el paciente
no se d cuenta de ellas.
En este punto ya no podemos evitar el reconocimiento de que estamos
hablando no solo de la primera de nuestras hiptesis fundamentales, el principio
del determinismo psiquismo, sino tambin de la segunda, es decir, de la existencia
e importancia de los procesos metales de los que el propio individuo es
inconsciente e ignora.
De hecho la relacin de estas dos es tan intima que uno apenas si puede
discutir una de ellas sin introducir a la otra. Precisamente el hecho de que tanto de
lo que ocurre en nuestras mentes sea inconsciente, es decir, desconocido para
nosotros mismos, es el responsable de la aparente discontinuidad en nuestra vida
mental. Cuando una idea, un sentimiento, un olvido accidental, un sueo o un
sntoma patolgico parezca no estar relacionado con lo que aconteci antes en la
mente, es por que su conexin causal reside en algn proceso mental
inconsciente en vez de consiente. Si se puede descubrir la causa o causas
inconscientes, entonces desaparecen todas las discontinuidades aparentes y la
cadena casual o secuencia resulta clara.
Un ejemplo simple de esto podra ser el siguiente. Una persona puede
sorprenderse canturreando una tonada y no tener idea de como llego a su mente.
Esta aparente discontinuidad mental de nuestro sujeto se resuelve, en este
ejemplo particular, por el testimonio de un observador quien empero, nos dice que
nuestro individuo oy la tonada en cuestin unos momentos antes de que
penetrara en su conciencia, proveniente al parecer de ninguna parte. Se trataba
de una impresin sensorial, en este caso auditiva, la que provoco que nuestro
sujeto canturreara dicha tonada. Puesto que el ignoraba haberla odo, su
experiencia subjetiva fue la de una discontinuidad en sus pensamientos y requiri
el testimonio de un observador para borrar la apariencia de discontinuidad y
establecer en forma clara la cadena casual.
Sin embargo, es raro que un proceso mental inconsciente se descubra en la
forma simple y cmoda del ejemplo recin descrito. Naturalmente, uno desea
saber si existe algn mtodo general para cubrir procesos mentales que el propio
individuo ignora. Se pueden observar directamente por ejemplo? Y si no, Cmo
descubri Freud la frecuencia e importancia de tales procesos de nuestras vidas
mentales?
El hecho es que aun no poseemos un mtodo que nos permita observar
directamente los procesos mentales inconscientes. Todos nuestros mtodos para
estudiar tales fenmenos son indirectos. Nos permite inferir la existencia de estos
fenmenos y, a menudo, determinar su naturaleza y su significado en la vida
mental del individuo objeto de nuestro estudio. El mtodo mas formidable y de
confianza que tenemos para estudiar los procesos mentales inconscientes es la
tcnica de Freud desarrollo en un periodo de varios aos. La denomino
psicoanlisis por la misma razn de que era capaz, con su ayuda de discernir y
descubrir los procesos psquicos que de otra manera hubieran permanecidos
ocultos e insospechados. Fue durante los mismos aos en los que desarrollo la
tcnica del psicoanlisis que Freud comprendi, con la ayuda de un nuevo
mtodo, la importancia de los procesos inconscientes en la vida mental de todo
individuo, mentalmente sano o enfermo. Puede resultar de inters el seguir en
forma breve los pasos que llevaron a la estructuracin de tcnica de Freud.
Como Freud mismo nos contara en su esbozo autobiogrfico (1925),
comenz su carrera mdica como neuroanatomista, y muy competente.
Enfrentando, empero, con la necesidad de ganarse la vida, inicio la prctica
mdica como neurlogo y tuvo entonces que tratar pacientes a los que hoy
llamaramos neurticos o psicticos. Esto rige aun, claro esta, para todo
especialista en neurologa, excepto para aquellos con cargos acadmicos u
hospitalarios de dedicacin exclusiva (full-time) quienes no ven paciente privado
alguno. La practica de un neurlogo, ahora como entonces, consiste en pacientes
psiquitricos. En la poca en que Freud comenz su prctica profesional no exista
una forma racionalmente, es decir, etiolgicamente orientada de tratamiento
psiquitrico. En verdad, haba pocas en todo el campo de la medicina. La
bacteriologa, si bien ya saliendo de su infancia, estaba por cierto en su primera
adolescencia; la ciruga asptica acababa de ser adoptada y los grandes
adelantos de la ciruga y la patologa apenas haban comenzado a hacer posibles
mejoras sustanciales en el tratamiento de los pacientes. Hoy nos resulta obvio que
cuanto mas profunda sea l preparacin medica del profesional, mejores sern los
resultados teraputicos: la medicina clnica se ha transformado en cierto grado en
una ciencia. Es difcil darse cuenta de que hace solo cien aos no era
precisamente este el caso que el medico de correcta educacin escolstica
apenas si era superior al mas ignorante de los charlatanes en su capacidad para
tratar las afecciones, aun cuando fuera capaz de diagnosticarlas mucho mejor. No
resulta extrao, por ejemplo, leer acerca del menosprecio de Tolstoi por los
mdicos y nos sentimos inclinados a atribuirlo a su idiosincrasia particular como la
conviccin de un novelista de nuestros tiempos, Aldous Huxley, de que las lentes
correctoras ya no son necesarias para la miopa pero el hecho es que ni aun el
medico bien preparado de los tempranos das de Tolstoi podra curar las
enfermedades y segn el criterio ofrecido por los resultados, resultaba ser un
blanco excelente para las burlas de los crticos. Fue solo durante la ultima mitad
del siglo XIX que la medicina que enseaba en las universidades se mostro
claramente superior en los resultados al naturalismo, ciencia cristiana, homeopata
o supersticin popular.
Como se poda esperar que lo hiciera un profesional bien preparado, Freud
utilizo los mtodos de tratamiento cientfico que hallo a su disposicin. Por
ejemplo, para los sntomas de histerismo empleo los tratamientos elctricos
recomendados por el gran neurlogo Erb gran parte de cuyo trabajo en el mbito
de la electrofisiologa clnica es valido aun hoy. Lamentablemente, empero, las
recomendaciones de Erb para el tratamiento de la histeria no estaban tan bien
fundamentadas y, como Freud nos lo cuenta, tuvo por fin que llegar a la
conclusin del que el tratamiento de Erb de la histeria era intil y que los
resultados atribuidos eran simplemente falsos. En 1885 Freud haba ido a Paris,
donde estudio durante varios meses en la clnica de Charcot. Se familiarizo con la
hiptesis como mtodo para la obtencin de los sntomas histricos y para su
tratamiento, as como con el sndrome de histeria, tanto grande como petite, que
Charcot haba delimitado. Como otros neurlogos al da de su tiempo, Freud
procuro borrar los sntomas de sus pacientes mediante la sugestin hipntica, con
diversos grados de xito. Fue por ese entonces que su amigo Breuer le conto una
experiencia que haba tenido con una paciente histrica y que fue de importancia
crucial en la generacin del psicoanlisis. Tambin Breuer era medico en ejercicio,
con considerable talente y con excelente preparacin fisiolgica. Entre otras
cosas, colaboro en el descubrimiento del reflejo respiratorio conocido como reflejo
de Hering-Breuer e introdujo el uso de la morfina en los casos de edema pulmonar
agudo. Lo que Breuer le conto a Freud es que hacia varios aos haba tratado a
una mujer histrica mediante hipnosis y haba comprobado que sus sntomas
desaparecieron cuando fue capaz, en su estado hipntico, de recordar la
experiencia pasada y la emocin concurrente que la haban llevado al sntoma en
cuestin: sus sntomas desaparecieron al conversarlo bajo hipnosis. Con todo
entusiasmo Freud aplico este mtodo 0para el tratamiento de sus propios
pacientes histricos, con buenos resultados. Las conclusiones de su labor fueron
publicadas en artculos en colaboracin con Breuer (1895) y, finalmente, en una
monografa.
Al proseguir, empero, Freud hallo que la hipnosis no es tan fcil de ser
inducida, que los buenos resultados propendan a ser transitorios y que algunas,
por lo menos, de sus pacientes fminas se sentan sexualmente atradas hacia el
en el curso del tratamiento hipntico, hecho que a l le resultaba poco agradable.
En ese momento el recuerdo de un experimento de un hipnotizador francs
Bernheim vino a ayudarlo. Bernheim haba demostrado a un grupo, del cual Freud
formaba parte, que la amnesia de un sujeto con respecto a su experiencia
hipntica poda borrarse sin volver a hipnotizar al paciente, urgindolo a recordar
lo que el afirma que no poda. Si la insistencia era bastante fuerte y poderosa, el
paciente recordaba lo que haba olvidado sin necesidad de que se le volviera a
hipnotizar. Freud arguyo sobre dicha base que tambin deba ser el capaz de
borrar la amnesia histrica sin hipnosis, y se aplic a hacerlo. Desde estos
comienzos desarrollo la tcnica psicoanaltica, cuya escancia consiste en que el
paciente decide comunicar al psicoanalista todos los pensamientos que asoman a
su mente sin excepcin, y se cuida de no ejercer sobre ellos una orientacin
consciente o una censura.
Ha ocurrido con frecuencia en la historia de la ciencia que una innovacin
tcnica ha abierto todo un mundo de datos e hizo posible comprender, es decir,
construir hiptesis validas acerca de lo que previamente haba sido comprendido
en forma incorrecta o incompleta. El invento del telescopio por Galileo fue uno de
esos adelantos tcnicos e hizo posible un progreso inmenso en el campo de la
astronoma y el empleo por Pasteur del microscopio en el estudio de las
enfermedades infecciosas fue igualmente revolucionario en su efecto sobre dicho
campo de la ciencia. El desarrollo y la aplicacin de la tcnica psicoanaltica, hizo
posible que Freud, el genio que la creo y la aplico, realizara descubrimientos que
han revolucionado tanto la teora como la practica de la psiquiatra, en particular
de la psicoterapia, as como efectuar contribuciones del tipo mas fundamental a la
ciencia de la psicologa humana en general.
La razn del gran valor que posee que el paciente renuncie al control
consiente de sus pensamientos es esta: lo que el paciente piensa y dice bajo tales
circunstancias esta determinado por pensamientos y motivos inconscientes. As,
Freud, al escuchar las asociaciones libres del paciente que despus de todo
solo estaban libres del control consciente podra formar un cuadro. Por inferencia,
de lo que estaba ocurriendo en la mente del paciente. l estaba, por tanto, en una
situacin nica para poder escuchar los procesos mentales inconscientes de sus
pacientes y lo que descubri, en el transcurso de aos y paciente y cuidadosa
observacin, fue que no solo los sntomas histricos sino tambin muchos
aspectos normales y patolgicos del comportamiento y pensamiento eran el
resultado de aquello que estaba sucediendo inconscientemente en la mente del
individuo que lo produca.
Al estudiar los fenmenos mentales inconscientes, Freud descubri pronto
que estos podran ser divididos en dos grupos. El primer grupo comprenda
pensamientos, recuerdos, etc., que con facilidad podan hacerse consientes por un
esfuerzo de la atencin. Tales elementos psquicos tienen fcil acceso a la
consciencia y Freud los domino preconscientes. Cualquier pensamiento que
puede ser consciente en un momento determinado, por ejemplo es preconsciente
tanto antes como despus de ese momento particular. El grupo mas interesante
de fenmenos inconscientes, sin embargo, comprende aquellos elementos
psquicos que solo pueden adquirir consciencia por l aplicacin de esfuerzo
considerable. En otras palabras, estaban aislados de la consciencia por una fuerza
considerable que tenia que ser vencida para que pudieran hacerse conscientes.
Eso es lo que hallamos, por ejemplo, en un caso de amnesia histrica.
Fue para este segundo grupo de fenmenos que Freud reservo el trmino
inconsciente en sentido estricto. Pudo demostrar que el que fueran inconscientes
en este sentido de ninguna manera evitaba que ejerciera una influencia muy
importante en el funcionamiento mental. Adems, demostr que los procesos
inconscientes pueden ser muy semejantes a los consientes en precisin y
complejidad.
Como ya hemos dicho, aun no poseemos una manera de observar
directamente las actividades mentales inconscientes. Solo podemos apreciar sus
efectos expresados en los pensamientos y sentimientos que el paciente nos
comunica y en sus acciones, que pueden ser narradas u observadas. Tales datos
son derivados de las actividades mentales inconscientes y de ello se pueden
extraer conclusiones concernientes a las actividades mismas.
Los datos son particularmente completos y claros cuando se sigue la
tcnica analtica que Freud creo. Sin embargo, existen otras fuentes de datos que
proporcionan evidencia para que nuestra afirmacin fundamental de que los
procesos mentales inconscientes tienen la capacidad de producir efectos sobre
nuestros pensamientos y acciones, y puede ser interesante revisar una breve
revisin de su naturaleza.
Las evidencias de este tipo que tienen el carcter de un experimento, la
proveen los hechos bien conocidos de la sugestin posthipnotica. Se hipnotiza a
un sujeto y, mientras se halla en estado hipntico, se le dice algo que ha de hacer
despus de desaparecido ese estado. Por ejemplo, se le dice: cuando el reloj de
las dos, usted se levantara de su silla y abrir la ventana. Tambin antes de
despertar se le dice que no recordara nada de lo sucedido durante su transe y se
lo despierta. Poco despus de despertar, el reloj da las dos y el abre la ventana. Si
luego se le pregunta por que lo hizo, contestara: No se; simplemente quise
hacerlo, o, como es mas frecuente, procura racionalizarlo de alguna manera, por
ejemplo, diciendo que senta calor. La cuestin reside en que no tenia consciencia,
en el momento de ejecutar la accin que el Hipnotizador le haba ordenado, de por
que lo hacia, y que no poda adquirir consciencia de ello por un simple acto de
recordacin o introspeccin. Tal experimento muestra claramente que un
verdadero proceso mental inconsciente puede poseer un efecto dinmico o
motivador sobre el pensamiento o la conducta.
De la clnica o de la observacin general se pueden obtener otras pruebas
de este hecho. Tmense, por ejemplo, ciertos fenmenos de sueo. Es verada, es
claro, que para un estudio adecuado de los sueos y del soar en general es
esencial emplear la tcnica de investigacin que Freud creo, es decir, la tcnica
psicoanaltica. Sin lugar a dudas el estudio de los sueos por Freud mediante esta
tcnica es una de sus mayores logros, y su libro, La interpretacin de los sueos,
se estima como una de las obras cientficas m autnticamente grandes y
revolucionarias de todos los tiempos. Pero no necesitamos penetrar en detalles
del estudio de la interpretacin de los sueos para nuestro propsito actual. Por
diversas fuentes, por ejemplo los diarios y libros de bitcora de las primeras
expediciones rticas, es muy sabido que los hombres hambrientos normalmente o
muy a menudo suean con alimentos y con comer. Creo que resulta fcil
reconocer que el hambre dio origen a tales sueos y, claro esta, esos hombres al
despertar estn bien conscientes de ello. Pero durante el sueo, cuando estaban
soando con hartarse en banquetes, no estaban consientes del hambre, sino solo
de un sueo de saciamiento, de modo que podemos decir que en el momento en
que el sueo era soado, algo se estaba produciendo inconscientemente en la
mente de los soadores; y ese algo daba origen a dichas imgenes iniricas
consciente experimentadas
Otros sueos de conveniencia, como aquellos en que el soador suea que
esta bebiendo solo para despertarse y comprobar que esta sediento, o suea que
esta orinando o defecando y despierta con la correspondiente necesidad de
evacuar, demuestra en forma similar que durante el sueo la actividad mental
inconsciente puede producir un resultado consciente en estos casos, de que
esta sensacin orgnica inconsciente y los deseos relacionados con ella den
origen a un sueo consciente de la satisfaccin o el alivio deseados. Tal
demostracin es importante en si misma y se puede hacer sin una tcnica especial
de observacin. Sin embargo, mediante la tcnica psicoanaltica, Freud pudo
demostrar que detrs de todo dueo, existen pensamientos y deseos activos
inconscientes y as estableci como regla general que cuando se producen
sueos estos son causados por una actividad mental inconsciente para el soador
que permanecera en tal situacin si no se emplea la tcnica psicoanaltica.
Hasta las investigaciones de Freud de las ultimas dcadas del siglo XIX los
sueos haban sido despreciados como objeto de estudio cientfico serio y con
todo acierto, se puede agregar, pues antes de el no existo una tcnica adecuada
para estudiarlos, con el resultado de que cualesquiera estudios serios que se
hayan hecho han arrojado poca luz sobre ellos. Freud ha llamado la atencin
sobre otro grupo de fenmenos, tambin descuidado antes, que demuestra del
mismo modo como las actividades mentales inconscientes pueden afectar nuestra
conducta consciente. Se producen durante la vigilia, que no en el sueo, y son lo
que en general llamaos lapsos: lapsos verbales, escritos y mnemnicos y dems
acciones similares para las cuales no tenemos un nombre genrico muy exacto en
ingles. En alemn se denominan fehlleistungen, literalmente, actos errados. Como
en el caso de los sueos algunos lapsos son bastantes claros y simples con o
para que podamos adivinar con un alto grado de exactitud y conviccin cual es su
significado inconsciente. es manifiestamente fcil olvidar algo que es
desagradable o molesto, como pagar una cuenta, por ejemplo, el joven
enamorado, por otra parte, no olvida una cita con su amada, o si lo hace es
probable que la encuentre pidindole cuentas por este signo inconsciente de
descuido del mismo modo que s hubiera sido uno completamente intencional. No
es difcil adivinar que en un hombre joven vacila en sus intenciones matrimoniales
si nos cuenta que mientras manejaba para ir a su boda se detuvo ante una luz de
transito y solo cuando esta cambio se dio cuenta de que se haba detenido ante
una luz verde y no roja. Otro ejemplo igualmente transparente, que ms bien
pudiera denominarse acto sintomtico que el lapso, fue proporcionado por un
paciente cuya cita fue cancelada un da por razones de conveniencia del analista.
El paciente se encontr libre durante el tiempo que por lo habitual tena ocupado
en concurrir para su tratamiento y decidi probar un par de pistolas de duelo
antiguas, recin adquiridas. De modo que durante el tiempo que habitualmente
hubiera estado yaciendo en el sof del psicoanalista, estuvo tirando al blanco con
pistolas para duelo! creo que aun sin las asociaciones del paciente uno podra
afirmar con bastante seguridad que se senta enojado con su analista por haberle
fallado en la cita de ese da. Debemos agregar que como en el caso de los
sueos, Freud pudo aplicar su t6ecnica psicoanaltica para demostrara que la
actividad mental inconsciente desempea un papel en la produccin de todos los
lapsos, y no solo en aquellos en los que la importancia de tal actividad es muy
evidente, como ocurre en los ejemplos que acabamos de ofrecer.
Otra prueba fcil de demostrar de la proposicin de que todos los procesos
mentales inconscientes individuales son de importancia en la vida mental es la
siguiente. Los motivos de la conducta de una persona son a menudo obvios para
el observador aun que desconocidos para ella misma. Los ejemplos de esto nos
son familiares por la experiencia clnica y personal. De su conducta puede resultar
obvio, por ejemplo, que una madre es dominante y exigente con su hijo aun
cuando ella supone que es la ms sacrificada de las madres y que solo desea
hacer lo que sea mejor para su hijo y sin tener en cuenta sus propios deseos. Creo
que la mayora de nosotros podra con facilidad suponer que esta mujer senta un
deseo inconsciente de dominar y controlar a su hijo, pese no solo a su ignorancia
de ello sino tambin a pesar de su enrgica negacin de tal deseo. Otro ejemplo
algo divertido es el del pacifista que esta pronto a discutir violentamente con
cualquiera que contradiga su punto de vista sobre lo errado de la violencia. Es
obvio que su pacifismo consiente va acompaado de un deseo inconsciente de
pelear que en este caso es eso mismo que su actitud consiente condena.
Claro esta, la importancia de la actividad mental inconsciente fue
demostrada primero y ante todo por Freud en el caso de los sntomas de
pacientes mentalmente enfermos. Como resultado de sus descubrimientos, la idea
de que tales sntomas tienen un significado desconocido para el paciente se suele
aceptar y comprender ahora en forma tan general que casi no requiere que se la
ejemplifique. Si un paciente padece una ceguera histrica, suponemos
naturalmente que hay algo que en forma inconsciente no desea ver o que su
conciencia le impide mirar. Es verdad que de ningn modo es fcil adivinar
siempre correctamente el significado inconsciente de un sntoma y que los
determinantes inconscientes de aun un sntoma solo pueden ser muchos y muy
complejos, de modo que si uno puede acertar debidamente su significado, este es
solo una parte y a veces una pequea parte del conjunto de la verdad. Para
nuestro propsito actual, sin embargo, esto no tiene importancia pues
simplemente consiste en indicar mediante ejemplos las diversas fuentes de
evidencias para nuestra proposicin fundamental concerniente a los procesos
mentales inconscientes.
Aun cuando ahora en visin retrospectiva, podemos apreciar, como en
nuestros ejemplos, que hasta sin la ayuda de la tcnica psicoanaltica es posible
establecer el poder de la actividad mental inconsciente para influir sobre los
pensamientos y la conducta consciente de las personas, tanto sanas como
enfermas mentalmente, y tambin en la situacin experimental de la hipnosis,
debemos recordar no obstante, que fue el empleo de dicha tcnica el que
originariamente hizo posible ese descubrimiento y que fue esencial para el estudio
mas completo de los fenmenos mentales inconscientes.
Este estudio convenci a Freud de que en realidad la mayor parte del
funcionamiento mental se produce fuera de la conciencia y que esta es de aquel
ms bien una cualidad o atributo desusado que habitual. Esto se encuentra, claro
esta, en neto contraste con el punto de vista que prevaleca antes de la poca de
Freud acerca de que consciencia y actividad mental eran sinnimos. Hoy creemos
que no es as y que la consciencia, aun que es una caracterstica importante de
las operaciones mentales, de ninguna manera es necesaria. Creemos que no
tiene por qu participar y que a menudo no participa ni si quiera en los procesos
mentales que son decisivos en la determinacin de la conducta del individuo o a
aquellos que son mas complejos y precisos por naturaleza. Tales operaciones aun
las complicadas y decisivas pueden ser bien inconscientes.

CAPITULO II

LOS IMPULSOS



Las dos hiptesis que acabamos de discutir son fundamentales para
cualquier exposicin de teora psicoanaltica. Forman un cimiento, digamos, sobre
el cual descansa todo lo dems., o, si se prefiere una metfora distinta son guas
que orientan y determinan nuestro enfoque al formular todas las hiptesis
subsiguientes que conciernen a las diversas partes o elementos del aparato
psquico y su manera de funcionar.
Prosigamos nuestro intento de presentar el esquema de la mente que
ofrece la teora psicoanaltica mediante una consideracin de las fuerzas
instintivas que se estiman que le dan energa y la impelen a la actividad.
Las teoras psicolgicas que Freud desarrollo estuvieron siempre
fisiolgicamente orientadas tan lejos como fue posibles llevarlas, sin duda, como
sabemos por parte de su correspondencia recin publicada, realizo una ambiciosa
tentativa de formular una psicologa neurolgica a comienzos de 1890 [Freud,
1924]. Se vio forzado a abandonarla pues los hechos no permitan una correlacin
satisfactoria entre las dos disciplinas, pero Freud comparti por cierto la opinin
que suelen sostener la mayora de los psiquiatras y quiz de los psiclogos no
mdicos tambin, de que algn da los fenmenos mentales podrn ser descritos
en trminos de funcionamiento cerebral. Aun no parece posible cumplir esto en
forma satisfactoria aun que se han hecho algunas tentativas interesantes en este
sentido. Cuando tendrn xito dichos intentos es algo que no se puede predecir y,
mientras tanto los nexos formales o tericos entre el psicoanlisis y otras ramas
de la biologa son pocos. Los dos principales concierne a las funciones psquicas
que estn relacionadas con la percepcin sensorial y a las fuerzas instintivas
denominadas "impulsos", que forman el tema de este capitulo.
Primero una palabra sobre nomenclatura. Lo que aqu denominamos
impulsos, a menudo se menciona tambin en la literatura psicoanaltica como
instintos. Esta es una palabra mas familiar que impulso en el sentido actual pero
en este caso parece preferible la palabra menos familiar, por la razn de que el
aspecto del funcionamiento psquico humano que se desea describir es
claramente distinto de los que se denominan instintos en los animales inferiores,
aun que sin duda estn relacionados con ellos. La distincin a hacer es esta... un
instinto es una capacidad o necesidad innata de reaccionar a un grupo
determinado de estimulo en una forma estereotipada o constante, una forma que
se acepta generalmente como comprendiendo un comportamiento
considerablemente mas complejo que aquellos que llamamos reflejo simple, como
el reflejo patalear, por ejemplo. No obstante, cual un reflejo simple, el instinto de
un animal dotado de un sistema nervioso central se supone que este compuesto
de un estimulo, algn tipo de excitacin central y una respuesta motora que sigue
un curso predeterminado. Lo que llamamos impulso en un hombre, por otra parte
no incluye la respuesta motora sin solo el estado de excitacin central en
respuesta al estimulo. La actividad motora que sigue a este estado de excitacin
tiene como mediador una parte altamente diferenciada de la mente que en la
terminologa psicoanaltica se conoce como el "ego" y que permite que la
respuesta al estado de excitacin que constituye el impulso o tensin instintiva sea
modificada por la experiencia y la reflexin en ves de estar predeterminada, como
el caso de los instintos de los animales inferiores [Hartmann, 1948].
No debe llevarse demasiado lejos la diferencia entre la vida instintiva del
hombre y las manifestaciones similares de los animales inferiores. Es el hombre
adulto, por ejemplo, es obvio que existe una conexin intima entre el impulso
sexual y ese patrn innato de respuesta que llamamos orgasmo. Podemos
agregar que en el caso de un impulso instintivo en el hombre, la respuesta motora
esta predeterminada por factores genticos en una forma general y amplia. Sigue
siendo verdad empero, que el grado en que la respuesta queda as determina es
mucho menor en el hombre de lo que parece ser en otros animales y que el grado
en que los factores de ambiente y de experiencia pueden modificar las respuestas
es mucho mayor en el hombre. Por ello preferimos tomar en cuenta estas
diferencias y hablar de "impulsos" en ves de "instintos" en el hombre. Un impulso,
entonces, es un constituyente psquico genticamente determinado que, cuando
acta, produce un estado de excitacin psquica, o como se dice a menudo,
detencin. La excitacin o tencin, o gratificacin. La primera seria la
determinacin ms objetiva y ultima, la ms subjetiva. De este modo vemos que
hay una secuencia que es caracterstica de la operacin del impulso. Esta
secuencia podemos denominarla tensin, actividad motora y cesacin de la
tensin, o, si lo preferimos, necesidad, actividad motora y gratificacin. Aquella
terminologa deja deliberadamente de lado los elementos de la experiencia
subjetiva, mientras que la segunda se refiere a ella en forma explicita.
El atributo que poseen los impulsos de impero al individuo a la actividad, a
Freud le resulto anlogo el concepto de energa fsica, que claro esta se define
como la capacidad de producir trabajo. En consecuencia, Freud supuso que hay
una energa psquica que forma parte de los impulsos o que en cierta forma deriva
de ellos. La energa psquica no ha sido concebida como igual a la energa fsica
en forma alguna. Es meramente anloga a ella en los sentidos que ya hemos
mencionado. Nadie ha visto jams la energa psquica, y nadie jams la vera, del
mismo modo que nunca ha sido vista ninguna de las formas de la energa fsica. El
concepto de energa psquica, como el de energa fsica, es una hiptesis que
tiene como objeto servir al propsito de simplificar y facilitar nuestra comprensin
de los hechos de nuestra vida mental que podemos observar.
Freud continuo la analoga entre sus hiptesis psicolgicas y fsicas y hablo
de cuanto la energa psquica del que un objeto o persona determinada estn
investidos. Para este concepto Freud utilizo la palabra alemana Besetzung que ha
sido traducida al ingles como la palabra catexis. La definicin exacta de catexia es:
la cantidad d energa psquica que esta orientada o unida a la representacin
mental de una persona o cosa. Es decir, que e impulso o su energa se consideran
como fenmenos puramente intrapsiquicos. La energa no se puede fluir a travs
del espacio y catectizar o unirse al objeto exterior directamente. Claro esta que lo
que se catectiza son los diversos recuerdos, pensamientos o fantasas del objeto
que comprenden a lo que llamamos representaciones mentales o psquicas.
Cuanto mayor la catexia, mas importante es el objeto, psicolgicamente halando y
viceversa.
Podemos ilustrar nuestra definicin de catexia con el ejemplo de una
criatura cuya madre es la fuente de muchas gratificaciones instintivas importantes.
Como es natural esperar que sea el caso. Con nuestra nueva terminologa,
expresamos este hecho diciendo que la madre de la creatura es un objeto
importante de sus impulsos y este objeto esta altamente caracterizado con energa
psquica. Con esto queremos decir que los pensamientos, imgenes y fantasas
del nio que conciernen a la madre, es decir la representacin mental de esta en
la mente del nio, estn altamente catectizados.
Volvamos ahora a la cuestin de la clasificacin y naturaleza de los
impulsos. La hiptesis de Freud acerca de su clasificacin se modifico y
evoluciono en el curso de unas tres dcadas, es decir desde alrededor de 1890
hasta 1920, y otros autores hicieron agregados importantes a su ideas en los
ltimos diez anos. En su primera formulacin propuso dividir los impulsos en
sexual y de auto conservacin. Pronto abandono la idea de un impulso de auto
conservacin, pues lo consideraba una hiptesis insatisfactoria, y por muchos
aos todas las manifestaciones instintivas se consideraron como parte o derivado
del impulso sexual. El estudio de diversos fenmenos psquicos, empero, y en
particular los del sadismo y masoquismo, llevaron eventualmente a Freud a revisar
una vez mas sus teoras y en mas all del principio del placer [Freud 1920] formulo
la teora de los impulsos que aceptan hoy en general todos los Psicoanalistas aun
que, como veremos no todos la aceptan ntegramente en la forma en que Freud la
presento originalmente.
En su ltima formulacin Freud propuso responder de los aspectos instintos
de nuestra vida mental suponiendo la existencia de dos impulsos, el sexual y el
agresivo. Como su nombre lo sugiere el dualismo esta relacionado en una forma
muy tosca con lo que queremos decir cuando hablamos de sexo y agresin, pero
de hecho no es posible una definicin concisa de los dos impulsos. Podemos
acrcanos un poco mas a lo que queremos decir si expresamos que un impulso da
origen al componente ertico de las actividades mentales, mientras que el otro
genera el componente puramente destructor.
Tal precaucin y meticulosidad en el vocabulario es necesaria por que la
teora de Freud supone, y esto es lo mas importante a recordar en la teora dual
de los impulsos, que en todas las manifestaciones instintivas que podemos
observar normales o patolgicas, participan ambos impulsos, el sexual y el de
agresin. Para emplear la terminologa de Freud, los dos impulsos estn
habitualmente "fusionados" aun que no necesariamente en cantidades iguales.
As hasta el acto mas encallecido de crueldad intencional que en su
superficie no parece satisfacer ms que algn aspecto del impulso de agresin,
aun posee algn significado sexual y le proporciona un cierto grado de
gratificacin sexual inconsciente. Del mismo modo no hay acto de amor por mas
tierno que sea que no proporcione simultneamente un medio inconsciente de
descarga del impulso de agresin.

En otras palabras, los impulsos que postulamos no son observables como
tales en la conducta human en su forma pura y no mixta. Son abstracciones de los
datos de la experiencia. Son hiptesis conceptos de trabajo, para emplear un
trmino en uso en la actualidad que consideramos que nos permiten explicar y
comprender nuestros datos en la forma ms simple y sistemtica posible. De
modo que nunca debemos esperar o buscar un ejemplo clnico en el cual el
impulso de agresin aparezca separado del sexual o viceversa. El impulso de
agresin no mas sinnimo de lo que habitualmente se entiende por agresin que
cuanto lo pudiere ser el impulso sexual de un deseo de relacin sexual.
En nuestra teora actual, distinguimos, entonces dos impulsos. A uno de
estos lo llamamos el sexual o ertico y al otro el agresivo o destructor. De acuerdo
con esta distincin tambin suponemos que hay dos clases de energa psquica,
aquella que esta asociada con el impulso sexual y la que esta relacionada con el
de agresin. La primera tiene un nombre especial "libido", la otra carece de ese
nombre, aun que alguna vez se sugerido que se la denominara "destruido", de
destruir y por analoga. Algunas veces se hace referencia a ella simplemente
como energa de agresin aun que a veces se le dice "agresin". Este uso no es
afortunado pues como ya hemos dicho el significado de la energa agresiva y del
impulso agresivo no es el mismo que para la conducta a la que hacemos
referencia comnmente como agresin y usar la misma palabra para ambos solo
puede llevar a una confusin innecesaria al tender disimular la distincin
importante que debe hacerse entre ellos.
Tambin es importante apreciar que la divisin de los impulsos en sexual y
agresivo en nuestra teora actual esta basado en la evidencia psicolgica. En su
formulacin original, Freud intento relacionar la teora psicolgica de los impulsos
con conceptos biolgicos ms fundamentales y propuso que los impulsos se
denominaran, respectivamente, de vida y de muerte. Estos impulsos
corresponderan aproximadamente a los procesos de anabolismos y catabolismos,
y tendran una importancia ms que psicolgicas. SERIAN CARACTERISTICAS
instintivas de toda materia viviente, instinto del protoplasma podramos decir.
Por correctas o incorrectas que sean estas especulaciones biolgicas de
Freud, es cierto que han llevado a un alto grado de confusin. No se insistir
demasiado si se dice que la divisin de los impulsos que empleamos esta basada
en cimientos clnicos y que permanecer o caer solo con ellos mismos. Que
Freud estuviera acertado o errado en sus ideas sobre impulsos de vida y de
muerte nada tiene que ver con la cuestin. De hecho algunos psicoanalistas
aceptan el concepto de un impulso de muerte y otros [quiz la mayora en l
actualidad] no lo hacen., pero tanto estos como aquellos estn en general
persuadidos del valor en un nivel clnico de considerar las manifestaciones
instintivas como compuestas de una mezcla de los impulsos sexual y de agresin.
Freud defini primero al impulso como un estimulo de la mente proveniente
del organismo [Freud, 1905 b] puesto que en ese entonces consideraba solo los
impulsos sexuales, tal definicin pareca concordar con los hechos en forma
satisfactoria. No solo la excitacin y gratificacin sexual estn relacionadas en
forma obvia con la estimulacin y modificaciones fsicas de diversas partes del
cuerpo, sino que tambin las hormonas liberadas por varias glndulas endocrinas
tienen un efecto profundo sobre toda la vida y conducta sexual. Sin embargo, en el
caso del impulso agresivo, la evidencia de una base somtica no es tan clara. En
un principio se sugiri que la musculatura poda poseer una relacin con este
impulso muy semejante a la del impulso sexual con las partes sexualmente
excitables del organismo. Puesto que en la actualidad no sabemos de evidencia
alguna, fisiolgica, qumica o psicolgica, que sostenga esta hiptesis, esta ha
sido totalmente abandonada. Parecera suponerse en forma tacita que el sustrato
somtico del impulso de agresin esta proporcionado por la forma y funcin del
sistema nervioso. Quizs algunos analistas prefieran no ir tan lejos y que se deje
la cuestin de la base somtica para el impulso de agresin como algo sin
respuesta por ahora.

Antes de seguir adelante con tales cuestiones tericas es probable que sea
ms conveniente volver hacia los aspectos de los impulsos que estn en estrecha
relacin con el hecho observables. Hay muchas formas en las que se puede hacer
esto y una tan buena como cualquier otra seria considerar un aspecto de los
impulsos que ha demostrado poseer una importancia particular en la teora y la
practica, es decir, su evolucin gentica.
Por razones de simplificacin, comencemos con el impulso sexual o ertico,
puesto que estamos familiarizados con su evolucin y vicisitudes que cuanto lo
estamos con su a veces compaero y a veces rival, el impulso agresivo. La teora
psicoanaltica postula que tales fuerzas instintivas ya estn en accin en l bebe,
influyendo en su conducta y exigiendo la gratificacin que luego producen los
deseos sexuales en el adulto, con todas sus penas y alegras. Es indudable que la
palabra "postula" es inadecuada, en relacin con esto: seria mejor decir que se
considera que esta proposicin ha sido ampliamente demostrada.
Las pruebas existentes provienen de por lo menos tres fuentes. La primera
es la observacin directa de los nios. Es realmente notable cuan obvias son las
evidencias de deseos y conductas sexuales en los nios pequeos si uno habla
con ellos con una mentalidad objetiva e imparcial. Lamentablemente, "ah esta el
obstculo", por que es precisamente a causa de la propia necesidad de cada
persona de olvidar y negar los deseos y conflictos sexuales de su temprana niez
que antes de las investigaciones de Freud casi nadie fue capaz de reconocer la
presencia obvia de deseos sexuales en los nios que observaba. Las otras
fuentes de evidencia sobre este punto provienen de los anlisis de los nios y de
los adultos. En los primeros se puede ver en forma directa y en los ltimos se
puede inferir por reconstruccin, la gran importancia de los deseos sexuales
infantiles as como su naturaleza.
Un punto ms hay que aclarar. La similitud entre los deseos sexuales del
nio de tres a cinco anos y los del adulto es tan llamativa, cuando se reconocen
los hechos, que nadie tiene vacilacin alguna en llamarlos por el mismo nombre
en el nio y en el adulto. Pero como hemos de identificar las derivaciones o
manifestaciones del impulso sexual en una etapa anterior aun? podemos hacerlo
observando:1 [que en el curso del desarrollo normal se hacen parte de la conducta
sexual del adulto, subordinada y contribuyendo a la excitacin y gratificacin
genital como sucede comnmente en los besos, miradas, caricias, exhibiciones y
de mas, y 2[que en ciertos casos de desarrollo sexual anormal [perversiones
sexuales] uno u otro de estos intereses o acciones infantiles se transforma en la
fuente principal de gratificacin sexual en el adulto [Freud 1905 b].
Estamos ahora en posicin de poder describir en una forma esquemtica lo
que se conoce de la secuencia tpica de las manifestaciones del impulso sexual
desde la infancia, secuencia que Freud describi en cuanto le es esencial ya en
1905, en sus tres ensayos sobre la sexualidad.
El lector debe comprender que las etapas a describir no estn separadas en
forma tan clara una de otra como podra implicarlo nuestra presentacin
esquemtica. En realidad cada etapa se compenetra con la siguiente de modo que
la transicin es muy gradual. Por la misma razn los tiempos de duracin
otorgados a cada etapa deben tomarse como muy aproximados a cada etapa
deben tomarse como muy aproximados y de tipo promedio.
Durante el primer ano y medio de vida, aproximadamente, la boca, los
labios y la lengua son los principales rganos sexuales de la criatura. Con esto
queremos decir que sus deseos, as como sus gratificaciones, son
primordialmente orales. La prueba de esto es en su mayor parte de tipo
reconstructivo, es decir, basada en los anlisis de nios mayores y de adultos,
pero tambin es posible observar bastante directamente la importancia que tienen
para nios de esta edad, y aun mayores, el succionar, tomar con la boca y morder,
como fuentes de placer.
En el ano y medio siguiente, el otro extremo del tubo digestivo, es decir el
ano, se constituye en el lugar ms importante de tensiones y gratificaciones
sexuales. Estas sensaciones de agrado y desagrado estn asociadas con la
expulsin y la retencin de las heces, y estos procesos orgnicos, como las heces
en si, son los objetos de mximo inters para el nio.
Hacia fines del tercer ano de vida el papel sexual principal comienza a ser
desempeado por los genitales y de all en adelante, normalmente, los conservan.
Esta fase del desarrollo sexual se conoce como flica por dos razones. En primer
lugar, el pene es el objeto principal de inters para el nio de uno u otro sexo. En
segundo lugar, consideramos que el rgano de la excitacin y el placer sexual en
la pequea durante este periodo es el cltoris, el cual embriolgicamente en la
mujer es anlogo al pene. Para mayor confirmacin, puede ocurrir que esto siga
siendo as durante la vida posterior, aunque habitualmente la vagina remplaza al
cltoris en este sentido.
Estas son entonces las tres etapas del desarrollo psicosexual en el nio,
oral, anal y flica, la ultima de las cuales penetra en la etapa de organizacin
sexual adulta en la pubertad. Esta etapa adultez se conoce como genital y si se
mantiene un uso adecuado se reservara la frase "fase genital" para ella podemos
incluir aqu que la distincin entre fase flica y genital es de fondo y no solo de
nombre, puesto que la capacidad para el orgasmo se suele adquirir en la pubertad
nicamente. Empero, no siempre se hace un empleo apropiado en este sentido e
la literatura psicoanaltica y la palabra "genital" se utiliza con frecuencia en lugar
de la correcta que es "flica". En particular se suele denominar pre genitales en
vez de pre flicas a las faces oral y anal.
Adems de las tres modalidades destacadas de la sexualidad en el nio
que dan nombre a las fases principales que hemos considerado, existen otras
manifestaciones del impulso sexual que merecen ser mencionadas. Una de estas
es el deseo de mirar que suele ser mas marcado en la etapa flica, y s
contraposicin el deseo de exhibir. El nio desea ver los genitales de otros, as
como exhibir los propios. Es claro que esta curiosidad y exhibicionismo incluyen
otras partes de los organismos y otras funciones orgnicas tambin.
Otro componente de la sexualidad que suelen hallarse presente en el nio
es el que esta relacionado con la uretra y la miccin. Se denomina erotismos
uretrales. Las sensaciones cutneas tambin aportan su parte, y adems lo hacen
el odo y el olfato, de modo que hay oportunidad para una variacin individual
considerable de nio a otro en este solo terreno. El que las variaciones producidas
en la importancia relativa de las distintas modalidades sexuales se deba a
diferencias constitucionales en los nios o que su causa este en la influencia del
ambiente, seria una cuestin debatible. Los psicoanalistas tienden a suponer, con
Freud, que en algunos casos son mas importantes los factores constitucionales y
en otros los de ambiente, mientras que en la mayora de ocasiones cada grupo de
factores brinda su aporte al resultado final [Freud 1905 b].
Hemos descrito la secuencia de fases que se produce normalmente durante
la infancia como manifestaciones del impulso sexual. Esta secuencia involucra,
naturalmente, variaciones en el grado de inters y de importancia que se incorpora
en la vida psquica del nio a los diversos objetos y modos de gratificacin del
impulso sexual. Por ejemplo, el pezn o el pecho es de una importancia psquica
mucho mayor durante la fase oral, que en la fase anal o flica, y lo mismo vale
para la succin, forma de gratificacin que es caracterstica, claro esta, de la
primera fase oral. Tambin hemos visto que estas modificaciones se generan en
forma gradual y no abrupta, y que los antiguos objetos y modos de gratificacin
solo se van abandonando de a poco, aun que despus de los nuevos hace ya
tiempo que estn establecidos en su papel primordial.
Si describimos estos hechos con los trminos de los conceptos recin
definidos, diremos que la catexia libidinal de un objeto de una fase previa
disminuye al dejar la otra fase y agregaremos que aun que disminuida la catexia
persiste por algn tiempo despus de haberse establecido la ultima fase y de que
los objetos acordes con ella se hallan constituido en los principales de la catexia
libidinal.
La teora de la energa psquica nos proporciona una explicacin de lo que
ocurre en estas modificaciones que es a la vez simple y concordante con los
hechos en la forma en que los conocemos. Suponemos que la libido que catectizo
el objeto o modo de gratificacin de la fase previa se desprende de el
gradualmente y catectiza, en vez, en objeto o modo de gratificacin de la fase
siguiente. A si como la libido que primero catectizo el pecho o, para ser ms
precisos, la representacin psquica del pecho luego catectiza las heces y
despus aun el pene. De acuerdo con nuestras teoras hay un flujo de la libido de
objeto a objeto y de uno a otro modo de gratificacin durante el curso del
desarrollo psicosexual, un flujo que marcha a lo largo de un camino que es
probable este genticamente prescrito en forma amplia pero que puede variar
considerablemente de una persona a otra.
Tenemos buenas razones para creer, empero, que ninguna catexia libidinal
fuerte se abandona jams por completo. La mayor parte de la libido puede fluir
hacia otros objetos, pero una parte por lo menos permanece normalmente unida al
original. A este fenmeno, es decir, la persistencia de la catexia libidinal de un
objeto de la infancia o de la niez en la vida posterior, se lo denomina '"fijacin" de
la libido. Por ejemplo, un nio puede permanecer fijado a su madre y de ese modo
ser incapaz en la vida adulta de transferir sus afectos a otra mujer, como debera
normalmente ser capaz de hacerlo. Adems, la palabra "fijacin" puede referirse a
un modo de gratificacin. As hablamos de personas que estn fijadas a los modos
de gratificacin oral o anal. El uso del vocablo "fijacin" indica o implica por lo
comn psicopatologa. Esto a causa de que la persistencia de las primeras
catexias fue primero reconocida y descrita, por Freud y aquellos que le sucedieron
en pacientes neurticos. Es probable, como hemos dicho mas arriba, que sea una
caracterstica general de la evolucin psquica. Quiz cuando su proporcin sea
excesiva resulte mas apto a terminar en consecuencia patolgicas, quizs otros
factores, aun desconocidos, determinen si una fijacin ha de estar asociada a una
afeccin mental o no.
Una fijacin, tanto a un objeto como a un modo de gratificacin, suele ser
inconsciente total o parcialmente. Se puede suponer a primera vista que una
fijacin intensa, es decir la persistencia de una catexia intensa, seria consciente,
mientras que otra dbil seria consciente, pero en realidad, la mejor evidencia de
que se dispone indica que no hay relacin entre la intensidad de l catexia
persistente y su acceso a la conciencia. Por ejemplo, pese a la intensidad tan
grande de sus catexias, los intereses sexuales de la infancia se olvidan
habitualmente en su mayor parte al salir de la infancia, como ya lo hemos hecho
notar mas atrs en este mismo capitulo. De hecho, la palabra "olvidado" es
demasiado dbil y plida para describir en forma adecuada lo que ocurre. Es mas
exacto decir que los recuerdos de tales intereses estn enrgicamente impedidos
de hacerse conscientes y es claro que lo mismo debe ser cierto para las fijaciones
en general.
Adems de cuanto hemos descrito como flujo progresivo de la libido en el
curso del desarrollo psicosexual, ambiente puede producirse un reflujo. Para este
reflujo existe un nombre determinado, "regresin". Cuando usamos
especficamente esta palabra en conexin con un impulso, como lo hacemos aqu,
hablamos de regresin instintiva. Este termino seala el retorno a un modo u
objeto primitivo de gratificacin.
La regresin instintiva esta muy relacionada con la fijacin, pues de hecho,
cuando se produce la regresin, suele ser a un objeto o modo de gratificacin al
cual el individuo ya esta fijado. Si un placer nuevo resulta insatisfactorio y se
abandona, el individuo tiende naturalmente a volverse a aquel que ya ha sido
probado y aceptado.
Un ejemplo de regresin tal seria la respuesta del pequeo al nacimiento de
un hermanito, con quien tendr naturalmente que compartir el amor y la atencin
de la madre. Aunque haba abandonado la succin de su pulgar, varios meses
antes de la llegada de su hermano, volvi a ella despus de ese nacimiento. En
este caso, el objeto primitivo de gratificacin libidinal al que el nio efectu su
regresin fue el pulgar y el modo de gratificacin primitivo era la succin.
Como nuestro ejemplo lo sugiere, se considera que la regresin aparece
por lo general bajo circunstancias desfavorables y aunque no es necesariamente
patolgica per se, esta con frecuencia asociada a manifestaciones patolgicas.
En este lugar hemos de mencionar una caracterstica de la sexualidad
infantil que es de importancia especial. Concierne a la relacin del nio con los
objetos [principalmente personas] de sus ansias sexuales. Para tomar un caso
muy simple, si el nio no puede tener el pecho de su madre, pronto aprende a
tranquilizarse por la succin de sus propios dedos de la mano o el pie. Esta
capacidad de gratificar sus propias necesidades sexuales por si mismo, se conoce
como autoerotismo. Le da al nio una cierta independencia del ambiente en
cuanto se refiere a obtener gratificacin y tambin deja el camino abierto para lo
que pueda llegar a ser un alejamiento fatal del mundo de la realidad exterior hacia
un inters excesivo o exclusivo en si mismo, como se puede hallar en estados
patolgicos serios cual la esquizofrenia. Si nos volvemos ahora a una
consideracin del impulso de agresin, debemos confesar que se ha escrito
mucho menos acerca de sus vicitudes que en cuanto respecta al impulso sexual.
Claro esta que esto de debe al hecho de que no fue hasta 1920 que Freud
considero al impulso agresivo como un componente instintivo, independiente, en la
vida mental, comparable al componente sexual ya reconocido y objeto de estudios
especiales desde mucho antes.
Las manifestaciones del impulso de agresin muestran la misma capacidad
de fijacin y regresin y la misma transicin de oral a anal y a flica que hemos
descrito para las manifestaciones del impulso sexual. Es decir que los impulsos de
agresin en la criatura muy pequea pueden ser descargados por un tipo de
actividad oral como serian el morder algo mas tarde el ensuciarse o e retener las
heces se torna medios importantes de liberacin del impulso de agresin, mientras
que en el nio algo mayor el pene y su actividad se emplea o al menos se los
concibe [uso en la fantasa] como un arma y un medio de destruccin
respectivamente.
Sin embargo, esta claro que la relacin entre el impulso de agresin y las
diversas partes del organismo que acabamos de mencionar no estn en relacin
tan estrecha como en el caso del impulso sexual. El nio de cinco o seis anos, por
ejemplo, no usa, en realidad, en gran proporcin a su pene como arma., por lo
comn utiliza sus manos, dientes, pies y vocablos. Pero si es verdad que las
armas utilizadas en sus juegos y fantasas, tales como lanzas, flechas, rifles, etc.,
puede demostrarse mediante el psicoanlisis que representan en su inconsciente
al pene. Resulta, por tanto, que en sus fantasas l se lo encuentra destruyendo a
sus enemigos con su poderoso y peligroso pene. A pesar de ello, debemos llegar
a la conclusin de que el impulso sexual esta mucho mas ntimamente ligado a las
zonas ergenas corporales que el impulso de la agresin a la misma o a una parte
similar del organismo. Quizs esta distincin no valga para la primera fase, la oral.
Es poco lo que el nio de escasos meses utiliza fuera de su boca y podemos
suponer que las actividades orales son la salida principal para sus impulsos de
agresin [morder] y sexual [succionar, tomar con la boca].
Es interesante que la cuestin de la relacin del impulso de agresin con el
placer sea aun del mismo dudoso. No tenemos duda alguna en cuanto a la
conexin entre los impulsos sexuales y el placer. La gratificacin del impulso
sexual significa no solo una liberacin indiferente de tensin, sino que es adems
placentera. El hecho de que el placer pueda estar interferido o aun remplazado por
sentimientos de culpa, vergenza o disgusto en ciertas ocasiones, no altera
nuestro punto de vista en cuanto concierne a la relacin original entre sexualidad y
placer. Pero la gratificacin del impulso agresivo, o con otras palabras, la descarga
de la tensin agresiva, tambin ocasiona placer?!Freud piensa que no [Freud
1920]. Otros escritores mas recientes suponen que si [Hartmann, Kris, Loewnstein,
1949]. Cual es la respuesta acertada es algo que aun no hay forma de decidir.
A propsito, una palabra de prevencin puede ser til en cuanto concierne
al uso errneo frecuente en la literatura psicoanaltica de las palabras "libido" o
"libidinal". A menudo abra que aceptar que se refieren no solo a la energa del
impulso sexual sino tambin a la del impulso de agresin. E comprensible que
esto sea as para la literatura anterior a la poca en que se formulo el concepto de
impulso de agresin. En ese entonces, "libidinal" era sinnimo de "instintivo". Y el
efecto del uso original de esta voz es tan intenso o que aun ahora a menudo
debemos comprender que "libido" es usada en forma de incluir la energa de
agresin al mismo tiempo que la sexual.

CAPITULO III

EL APARATO PSIQUICO



Preguntemos no ahora: "Cual es el cuadro de la mente que hemos
obtenido de nuestra consideracin de la teora psicoanaltica?".
Al formular la respuesta vemos, en primer lugar que comenzamos con dos
hiptesis fundamentales, bien establecidas, que conciernen al funcionamiento de
la mente y de un carcter esencialmente descriptivo. Una de ellas era la ley de la
casualidad psquica y la otra, la proposicin de que la actividad psquica es
principalmente inconsciente.
Sabemos que estas dos hiptesis han de ser nuestros postes indicadores
como lo fueron en la consideracin posterior de la teora psicoanaltica. Como
acabamos de decir, son de una naturaleza primordialmente descriptiva. Sin
embargo en el tema siguiente, los impulsos, nos hallamos de modo inmediato
tratando con conceptos que eran, en lo fundamental de tipo dinmico. Tratamos
de la energa psquica que impele al organismo a la accin hasta haber alcanzado
la gratificacin., del patrn genticamente determinado de variacin de una fase
de organizacin instintiva a otra, a medida que el nio madura., de las variaciones
individuales que pueden producirse dentro de los amplios limites de este patrn.,
del flujo de la libido y de la energa agresiva de un objeto a otro durante el curso
del desarrollo., del establecimiento de puntos de fijacin., y del fenmeno del
retorno de la energa psquica de esos puntos de fijacin que denominamos
regresin instintiva.
En realidad, es caracterstico de la teora psicoanaltica que nos de justo
ese cuadro dinmico, en movimiento de la mente, y no uno esttico sin vida.
Procura demostrar y explicar el crecimiento y funcionamiento de la mente, as
como las operaciones de sus partes y sus interacciones mutuas y conflictos. Hasta
la divisin de la mete que la toma en varias partes tiene una base funcional y
dinmica, como veremos en este capitulo y en los dos subsiguientes, que trataran
de lo que Freud denomino los elementos del aparato psquico.
El primer intento publicado que hizo Freud para construir un modelo del
aparato psquico, fue el que apareci en el ultimo capitulo de la interpretacin de
los sueos [Freud, 1900]. Lo describi como similar a un instrumento ptico
compuesto, como un telescopio o un microscopio que esta constituido por muchos
elementos pticos dispuestos en forma consecutiva. El aparato psquico deba ser
imaginado como constituido por muchos componentes psquicos dispuestos en
forma consecutiva y extendindose, si se puede emplear esta palabra del sistema
perceptivo en un extremo al sistema motor en el otro con los diversos sistemas de
recuerdo y asociacin de intermedios.
Aun en este esquema tan claro de la mente, por tanto, se pueden ver
divisiones de tipo funcional. Una "parte" del aparato reaccionaba a los estmulos
sensoriales, una parte estrechamente relacionada a activarla, produca el
fenmeno de la conciencia, otras almacenaban los trazos del recuerdo y los
reproducan, y as sucesivamente. De un sistema al otro flua una cierta clase de
excitacin psquica que a su turno le daba energa a cada uno y que estaba
concebida en forma presumiblemente semejante al impulso nervioso. Podemos
apreciar con claridad que ya era intenso el nfasis de Freud sobre un enfoque
dinmico y funcional.
El primer modelo no se desarrollo ms. Alrededor de una dcada mas
tarde, Freud hizo un nuevo intento de establecer una topografa de la mente
mediante la divisin de sus contenidos y operaciones sobre la base de que fueran
o no conscientes [Freud, 1913 b].
En esta formulacin distingui tres sistemas mentales que denomino
"inconsciente", "preconsciente", y "consiente", pero por su abreviatura con el fin de
evitar la confusin que ocasionara el significado habitual de dichas palabras.
A primera vista parece que esta segunda teora de Freud acerca de un
aparato psquico esta lo mas alejada posible de ser dinmica y funcional. Parece
hacer una divisin entre las partes de la mente sobre una base puramente esttica
y cualitativa: "es o no consciente?". En este caso, empero, las apariencias son
engaosas y la segunda teora tambin es funcional como lo demostrara la
consideracin siguiente.
Freud comenz por sealar que el mero atributo de consciencia es una
base inadecuada para diferenciar entre los contenidos y procesos psquicos. La
razn de ello es que hay dos clases de contenidos y procesos que no son
conscientes y que pueden distinguirse unos de otros por criterios dinmicos
funcionales. El primero de estos grupos no difiere en nada esencial de lo que pude
ocurrir en la consciencia en un momento cualquier. Sus elementos pueden
hacerse conscientes por un simple esfuerzo de atencin a la inversa, lo que es
consiente en un momento deja de serlo cuando la atencin lo abandona. El
segundo grupo de procesos y contenidos mentales que no son conscientes
difieren del primero en que no pueden hacerse consciente por un simple esfuerzo
de la atencin. Estn impedidos de penetrar en la conciencia por el momento por
alguna fuerza interna de la mente misma.
Un ejemplo simple de este segundo grupo seria una orden dada bajo
hipnosis como se describi en el capitulo I, que el sujeto hubo de obedecer
despus de "despertar" del trance hipntico, pero del cual se le ordeno que no
tuviera un recuerdo consciente. En este caso todo lo que haba acontecido durante
el trance hipntico no pudo alcanzar la consciencia por la orden del hipnotizador
de olvidar. O para ser mas exactos, el recuerdo de los sucesos del transe fue
trabado en su incorporacin a la consciencia por la parte de la mente del sujeto
que era obediente a la orden de olvidar. Fue sobre esta base funcional que Freud
diferencio entre los dos sistemas que denomino Ics y Pcs. A los contenidos y
procesos psquicos impedidos de alcanzar la consciencia los llamo sistema Ics a
los que podan alcanzar la consciencia por un esfuerzo de la atencin, los llamo
Pcs. El sistema Cs designo claro esta lo que era consiente en la mente.
A causa de su proximidad funcional se agrupo a los sistemas Cs y Pcs
como sistemas CsPcs, en contraposicin al Ics. La estrecha relacin de Cs y Pcs
es fcil de comprender. Un pensamiento que pertenece en este momento al
sistema Cs ser parte del Pcs unos instantes despus cuando la atencin se haya
alejado de l y ya no sea ms consciente. A la inversa, a cada momento
pensamientos deseos, etc., que hasta entonces haban pertenecido al sistema Pcs
se hacen conscientes y pertenecen por consiguiente al Cs puesto que los
procesos conscientes ya haban sido conocido y estudiado por los psiclogos
desde hace mucho antes que Freud, fue natural que las contribuciones y
descubrimientos principales de este concernieran al sistema Ics.
Por cierto que durante muchos anos de su evolucin, el psicoanlisis fue
denominado con razn "psicologa profunda", es decir, psicologa del Ics. Era una
psicologa que trataba principalmente de los contenidos y procesos de la mente
que estaban impedidos de alcanzar la consciencia a causa de alguna fuerza
psquica.
Al aumentar la compresin de Freud del sistema Ics, empero, se dio cuenta
de que sus contenidos no eran tan uniformes como haba esperado que lo fueran
resulto que existan otros criterios fuera de el de estar activamente impedidos por
entrar en la consciencia, los cuales, podan ser aplicados a los contenidos y
procesos mentales, puesto que la aplicacin de estos nuevos criterios le pareci
que redundaba en agrupamientos mas homogneos y tiles de los contenidos y
procesos mentales que los antiguos, Freud propuso una nueva hiptesis con
respecto a los sistemas mentales [Freud, 1923]. Esta teora, la tercera que [publico
se cuele conocer como hiptesis estructural para distinguirla de la segunda a ala
que se suele hacer referencia como teora o hiptesis topogrfica. La primera
teora no tiene un nombre especial, pero si se hubiera de seguir el mismo criterio
honomatologico que para las otras dos, bien podra ser la hiptesis telescpica.
La hiptesis estructural, pese a su nombre, se asemeja a sus predecesoras
en que intenta agrupar procesos y contenidos mentales que estn relacionados
funcionalmente y distinguir entre los diversos grupos sobre la base d diferencias
funcionales. Cada una de las "estructuras" mentales que Freud propuso en su
nueva teora es en realidad un grupo de procesos y contenidos mentales que
estn relacionados unos con otros funcionalmente y entre los cuales considero la
existencia de tras a los que denomino el ello, el ego, y el superego.
Para que podamos obtener una primera orientacin aproximada acerca de
esta, la tercera y ultima de las teoras de Freud, podemos decir que el ello abarca
las representaciones psquicas de los impulsos; el ego consiste en aquellas
funciones que tienen que ver con la relacin con el medio, y el superego
comprenden los preceptos morales de nuestra mente, as como nuestras
aspiraciones ideales.
Consideramos, claro esta que los impulsos se encuentran presentes desde
el nacimiento, pero esto mismo no vale para el inters en el ambiente o en su
dominio por una parte, ni para un sentido moral ni aspiraciones por la otra. Es
obvio que ninguno de estos ltimos, vale decir ni el ego ni el superego se
desarrollan hasta algn tiempo despus del nacimiento. Freud expreso este echo
estimando que el ello abarca en el nacimiento la totalidad del aparato psquico, y
que el ego y el superego eran originariamente parte del ello que se diferenciaron lo
suficiente en el curso del crecimiento como para garantizar el que se los considere
como entidades funcionales separadas.
Esta diferenciacin se produce primero con respecto a las funciones del
ego. Es sabido que el nio demuestra un inters por el medio sobre el cual es
capaz de ejercer un cierto dominio como mucho antes de que desarrolle sentido
moral alguno. En realidad los estudios de Freud le llevaron a afirmar que la
diferenciacin del superego no se inicia hasta los cinco o seis anos y que es
probable que no quede firmemente establecida hasta varios anos despus quiz
no antes de los diez u once anos. Por otra parte la diferenciacin del ego
comienza al rededor del sexto u octavo mes de vida y queda bien establecida a la
edad de dos o tres anos, aun que esta claro que tambin antes de esa edad se
produce normalmente un gran crecimiento y alteracin.
A causa de estas diferencias en el tiempo de desarrollo, ser conveniente
que consideremos la diferenciacin del ego y del superego en forma separada y,
claro esta, que de acuerdo con dichas diferencias de tiempo se requerir que
comencemos por el ego.
Hay un punto que el lector debe tener en cuenta durante la discusin
siguiente acerca de la diferenciacin y evolucin del ego. Que hay muchos
aspectos de esta evolucin que deben ser considerados y presentados en forma
sucesiva en un libro, mientras que en la vida real todo sucede al mismo tiempo y
cada uno influye y resulta influido por el otro. Con el fin de obtener una cuadro
bastante adecuado de la evolucin del ego uno a de estar familiarizado con todos
sus aspectos. No hay una forma satisfactoria de presentar solo un aspecto por vez
y desentenderse de los otros. Debieran discutrselos todos simultneamente o,
puesto que ello es imposible el lector debe pensar en todos los otros aspectos
cuando este leyendo sobre uno en particular a menos que el lector tenga ya un
conocimiento previo del material de las consideraciones siguientes, esto significa
que habr de leerlo por lo menos dos veces y probablemente mas todava. Sera
solo en la relectura que comprender ms claramente las interrelaciones intimas
de los diversos aspectos de la diferenciacin y evolucin del ego.
Ya hemos dicho que el grupo de funciones psquicas que denominamos el
ego, comprende a aquellas que se asemejan en que cada una tiene que ver,
primordialmente o en grado importante con la relacin del individuo y su medio. En
el caso de un adulto, es claro, una formulacin tan amplia incluye una basta serie
de fenmenos: deseos de gratificacin, hbito, presiones sociales, curiosidad
intelectual, inters tico o artstico, y muchos otros, algunos de los cuales difieren
en forma notable mientras que otros se distinguen por el ms sutil de los matices.
En la infancia, en cambio y particularmente en la primera infancia, no existe
tal profusin de inters en el medio, ni su carcter es tan variado ni sutil. La actitud
del pequeo es muy simple y eminentemente practica: "denme lo que quiero!" o
"hagan lo que quiero!" en otras palabras, la nica importancia subjetiva que
originalmente tiene el ambiente para el nio es la de ser una fuente posible de
gratificacin o descarga para sus deseos, necesidades y tensiones psquicas que
surgen de los impulsos y que constituyen el ello. Si deseamos que nuestra
afirmacin sea mas completa, debemos agregar tambin, lo negativo, es decir, el
ambiente tambin es importante como posible fuente de dolor o incomodidad en
cuyo caso el nio, como es lgico, trata de evitarlo.
Repitiendo el inters originario del nio en su ambiente es como posible
fuente de gratificacin. Las partes de la psiquis que tienen que ver con la
explotacin del medio se transforman gradualmente en lo que denominamos el
ego. Por consiguiente, el ego es esa parte de la psiquis que concierne al medio
con el propsito de obtener el mximo de gratificacin o de descargar para el ello.
El ego es el ejecutante de los impulsos.
Tal cooperacin cordial entre el ego y el ello no es lo que estamos
acostumbrados a ver en la labor clnica habitual. Por lo contrario, all se ven
diariamente diversos conflictos graves entre el ego y el ello. Son la materia prima
de las neurosis y nuestra preocupacin continua obligada por tales conflictos
durante nuestra labor de clnicos. Hace que nos resulte fcil olvidar que el conflicto
no es la nica relacin posible entre el ego y el ello, y que no es la primaria, que
es ms bien de cooperacin, como ya hemos dicho.
No sabemos en que etapa de la evolucin psquica comienzan a surgir
conflictos entre el ego y el ello y a adquirir particular importancia en el
funcionamiento psquico, pero parece probable que esto solo pueda suceder
despus de un grado sustancial de diferenciacin y organizacin del ego.
De cualquier manera, postergaremos la consideracin de tales conflictos
hasta algo mas tarde en nuestra exposicin de la evolucin del ego y del ello.
Ahora bien, cuales son las actividades del ello con relacin a su medio en
los primeros meses de vida? A los adultos nos debe parecer casi insignificantes,
pero un instante de reflexin confirmara su importancia y estaremos seguros de
que a pesar de su aparente insignificancia son mas importantes en la vida de cada
uno de nosotros, de cuanto lo sern las adquisiciones subsiguientes.
Un grupo obvio de funciones del ego es la adquisicin de dominio sobre la
musculatura esqueltica, a lo que nos referimos habitualmente como dominio o
control motor. Igual importancia tienen las diversas modalidades de la percepcin
sensorial que brindan informacin esencial acerca del medio. Tambin es
importante como parte del propio equipamiento, la adquisicin de lo que
podramos denominar una biblioteca de recuerdos para as poder influir sobre el
medio en forma efectiva. Es obvio que cuanto mejor sabe lo que ha ocurrido en el
pasado y cuantos ms "pasados" se han experimentado ms capaces ser uno de
aprovechar el presente. He incidentalmente parece probable que los recuerdos
mas primitivos sean aquellos de la gratificacin instintiva.
Adems de estas funciones debe de existir en la criatura algn proceso
psquico que corresponda a lo que en la vida posterior llamaremos afecto. Lo que
puede ser tales aspectos primitivos o predecesores de afectos, es el por el
momento solo una cuestin interesante que aun no tiene solucin. Por fin, en un
momento u otro de la primera infancia, debe de surgir la actividad mas distintiva
del ego humano: La primera vacilacin entre el impulso y la accin, la primera
demora en la descarga, que luego evolucionara hacia ese fenmeno
enormemente complejo que denominamos el pensamiento [Rapaport, 1951].
Todas estas funciones del ego -control remoto, percepcin, memoria, afecto
y pensamientos- comienzan, como podemos ver en una forma preliminar y
primitiva y solo evolucionan gradualmente a medida que el nio crece. Tal
evolucin gradual es caracterstica de la funciones del ego en general y los
factores responsables del desarrollo progresivo de las funciones del ego su
pueden dividir en dos grupos. El primero de ellos es el crecimiento fsico, que en
este caso significa primordialmente el desarrollo del sistema nervioso central
determinado por razones genticas. El segundo es el de la experiencia o si se
prefiere los factores experienciales. Por razones de comodidad nos referimos al
primer factor como maduracin (Hartmann y Kris 1945).
Es fcil de comprender la importancia de la maduracin. Una criatura no
puede obtener un dominio motor efectivo de sus extremidades, por ejemplo, hasta
que los haces corticospinales (piramidales) se hallan mielinizados. Del mismo
modo la posibilidad de la visin binocular depende necesariamente de la
existencia de mecanismos neurales adecuados para conjugar los movimientos
oculares y para la fusin de las imgenes maculares. Tales factores de
maduracin ejercen con toda claridad un efecto profundo sobre la rapidez y la
secuencia de la evolucin de las funciones del ego y cuanto mas aprendamos
sobre ellos del psiclogo del desarrollo y otros, mejor ser. Sin embargo la
orientacin principal del inters de Freud era hacia la influencia de los factores
experienciales sobre la evolucin del ego, aunque no ignoraba la importancia
fundamental de los factores genticos.
Uno de los aspectos de la experiencia considerados por Freud (1911) como
de importancia fundamental en las primeras estepas formacin del ego fue,
aunque parezca extrao, la relacin del nio con su propio cuerpo. Sealo que
nuestros propios cuerpos ocupan un lugar muy especial en nuestra vida psquica
mientras conservemos el aliento vital y que comienzan a ocupar esa posicin
privilegiada desde muy temprano durante la infancia. Sugiri que hay ms de una
razn para ello. Por ejemplo, una determinada parte del organismo es distinta de
cualquier otro objeto del medio por el hecho de dar origen a dos sensaciones en
vez de una cuando la criatura la toca y se la lleva a la boca: no solo es sentida,
sino que siente, lo que no ocurre con ningn otro objeto.
Adems, y aun mas imprtate quiz, las partes de su propio cuerpo le
proporcionan al nio un medio de gratificacin fcil y siempre a su alcance. Por
ejemplo, la criatura, como resultado de la maduracin, y tambin de la experiencia
en cierto grado suele ser capaz de llevarse el pulgar u otro dedo a la boca ya a las
tres o seis semana (Hoffer, 1950) y, por tanto, podr gratificar su deseo de
succionar siempre lo que desee. Creemos que para una criatura tan pequea
nada hay que pueda compararse en importancia psquica con la gratificacin oral
que acompaa a la succin. Podemos imaginar que una importancia grande en
correspondencia con ello debe atribuirse a las diversas funciones del ego (dominio
motor, memoria, cinestesia), que hacen posible la gratificacin por succin del
pulgar y a los objetos del mismo impulso, los dedos. Mas aun, debemos recordar
que los rganos de la succin (orales) tambin tienen gran importancia psquica,
por el mismo motivo, es decir, por que estn ntimamente relacionados con la tan
importante experiencia del placer, que es producido por la succin. De modo que
ambas partes del organismo la succionada y la succionante, son o resultan ser de
gran importancia psquica, y sus representaciones psquicas pasan a ocupar una
ubicacin importante entre los contenidos mentales que se agrupan bajo el
encabezamiento de ego.
Debemos agregar que algunas partes del organismo pueden adquirir una
gran importancia psquica en virtud de ser fuente con frecuencia de sensaciones
dolorosas o desagradables y en razn del factor adicional de que a menudo no se
puede huir de dichas sensaciones dolorosas. Si una criatura tiene hambre, por
ejemplo, sigue hambrienta hasta que se la alimenta. No puede alejarse de la
sensacin de hambre, como puede alejar su mano de un estimulo doloroso y as
interrumpirlo.
De cualquier manera el efecto acumulativo de estos factores y quiz de
otros mas oscuros para nosotros es que el organismo de la criatura, primero en
sus diversas partes y eventualmente tambin in toto, ocupa un lugar muy
importante dentro del ego. Las representaciones psquicas del cuerpo, es decir los
recuerdos e ideas conectados con el con sus catexias de energa impulsiva es
probable que constituyan el factor mas destacado en la evolucin del ego, en su
primersima etapa. Freud (1923) expreso este hecho diciendo que el ego es ante
todo un ego corporal.
Aun hay otro proceso que depende de la experiencia y que tiene un papel
preponderante en la evolucin del ego, que se denomina identificacin con los
objetos del medio, generalmente personas. Por identificacin queremos decir el
acto o proceso de asemejarse a algo o alguien en uno o varios aspectos del
pensamiento o conducta. Freud sealo que la tendencia a asemejarse a un objeto
del medio que a uno lo rodea es una parte muy importante de las propias
relaciones con los objetos en general y que parece tener un significado particular
en la vida muy temprana.
Ya a mediados del primer ao de vida se pueden hallar pruebas de esta
tendencia en la conducta del nio. Aprende a sonrer por ejemplo por imitacin del
adulto que le sonre, a hablar por lo que se le dice, y hay una cantidad de juegos
imitativos que los adultos suelen practicar con los nios en esta poca y que
dependen de la misma tendencia la imitacin. Basta mencionar el palmoteo y las
escondidas (hacer tortitas y cuco- aqu esta, respectivamente, entre nosotros,
N. del T.) para recordar que papel notorio desempea tales juegos en ese periodo
de la niez.
Otro ejemplo importante de identificacin se puede tomar de la adquisicin
del habla por parte del nio que claro esta ocurre algo mas tarde. La simple
observacin nos mostrara que la conquista del lenguaje motor en el nio depende
en medida considerable de la tendencia psicolgica a imitar un objeto de su
circunstancia o, en otras palabras a identificarse con el. Es muy cierto que una
criatura no puede aprender a hablar hasta que su sistema nervioso central haya
madurado lo suficiente y que la adquisicin del conjunto del lenguaje esta bien
lejos de no ser mas que un simple proceso de imitacin. No obstante, es cierto,
que los nios, por lo menos al principio suelen hablar por imitacin. Es decir que
repiten los sonidos que les oyen a los adultos y aprenden a expresarlos como
imitacin del adulto, muy a menudo como parte de un juego. Ms aun, es
instructivo observar que todo nio habla con el mismo acento que los adultos y
nios que los rodean. Si el odo del nio es normal, este copiara exactamente la
entonacin, el diapasn, la pronunciacin y los idiomas. Tan exactamente, por
cierto, que le hacen pensar a uno si lo que se acostumbra a denominar sordera
tonal, es decir la incapacidad de distinguir diferencias relativas de tono, ser
realmente congnita. Como quiera que sea podemos estar seguros de que la
identificacin desempea un papel muy importante en la adquisicin de esa
funcin particular del ego que hemos denominado el lenguaje motor.
Lo mismo es cierto con los modismos fsicos, las inquietudes y hoobies
intelectuales o atlticos, una tendencia hacia una expresin reprimida de los
impulsos instintivos, como los accesos temperamentales, o una tendencia opuesta
de refrenar tales expresiones, y mucho otros aspectos de la funcin del ego.
Alguno de estos aspectos son notables, obvios, otros son mas sutiles y menos
evidentes, pero tomado en conjunto resulta claro que constituye una parte muy
importante del efecto de la experiencia en la formacin del ego.
Es claro que la tendencia a identificarse con una persona o cosa altamente
catequizada de su circunstancia no esta limitada en modo alguno a la primera
infancia. Por ejemplo el adolescente que se viste o habla como un dolo de la
pantalla (quizs hoy debiera decirse como un dolo de la televisin) o como un
hroe deportivo, se ha identificado hasta ese extremo con el mismo. Tales
identificaciones de la adolescencia pueden ser transitorias, de importancia solo
pasajera, pero no siempre es as. Los educadores han comprendido muy bien
verbigracia, que un maestro de adolescentes no solo ha de ensear bien si no que
tambin debe constituir un buen ejemplo para sus estudiantes, lo cual es otra
manera de aceptar que estos tienen tendencia a asemejarse a l, es decir a
identificarse con su maestro. Por cierto que no siempre estaremos de acuerdo con
nuestros amigos los educadores con respecto a lo que pueden constituir un
ejemplo conveniente, pero todos concordaremos en que los discpulos tienden a
identificarse con sus maestros.
Esta tendencia persiste durante toda la vida, pero en los aos posteriores
por lo menos es ms propensa a ser principalmente inconsciente en sus
manifestaciones. En otras palabras muy a menudo el adulto ignora que en algunos
aspectos de sus pensamientos o conducta o en ambos se esta asemejando, es
decir, imitando a otra persona, o de que ya se ha hecho semejante a ella. En la
vida ms temprana es mas probable que el deseo de parecerse a otra persona
sea accesible a la conciencia aunque de ningn modo ocurre siempre as. Un
pequeo, por ejemplo, no hace un secreto de su deseo de parecerse al padre, o
mas tarde a sper man o roy Rogers, mientras que en la vida posterior se dejara
un bigote precisan entre semejante al de su nuevo empleador pero sin estar
conscientemente enterado de su deseo de identificarse con el, subyacente en ese
dejarse un bigote similar.
Lo que hemos considerado hasta aqu es la tendencia ala identificacin con
personas o cosas de la propia circunstancia que estn catequizadas por la
libido. Debiera haber resultado autoevidente de dicha discusin que esta
tendencia es perfectamente normal, aunque parece destacarse mas y ser
relativamente mas importante durante los primeros tiempos de la vida mental.
Es interesante consignar que tambin existe una tendencia a identificarse
con aquellos objetos que se encuentran altamente catetizados por la energa
agresiva. Esto resulta cierto en particular si el objeto o persona en cuestin es
poderoso, un tipo de identificacin que ha sido denominado identificacin con el
agresor (A. Freud, 1936). En tales casos es claro que el individuo tiene la
satisfaccin de participar el mismo, por lo menos en su fantasa, del poder y la
gloria que le atribuye a su enemigo es la misma suerte de satisfaccin brindada al
individuo, nio o adulto, que se identifica con un objeto admirado, catetizado
principalmente por la libido. Vanse como ejemplos las identificaciones descritas
con padres, maestros, dolos populares y empleadores.
Sin embargo la mejor evidencia que poseemos esta a favor del punto de
vista de que la identificacin esta conectada solo en forma secundaria con la
fantasa de remplazar al objeto admirado con el fin de recibir los derechos y
atributos de la persona admirada. No hay duda de que este es un motivo muy
poderoso en muchos casos en los que desempea su papel, pero parece que la
tendencia a identificarse con un objeto es simplemente una consecuencia de su
catexia libidinal, puesto que se la puede observar en una poca de la infancia muy
anterior a que un motivo como la envidia o cualquier fantasa de remplazo de la
persona envidiada puede ser concebido como factible. Que la identificacin puede
ser la consecuencia directa de una gran catexia con energa agresiva es una
cuestin que esta aun pendiente de respuesta.
Freud (1916 a) destaco otro factor que desempea un papel muy
importante en el proceso de identificacin. Este factor es la perdida del objeto, con
lo que quiso decir la muerte fsica del mismo o una separacin muy prolongada o
permanente de l. En tales casos descubri que existe una fuerte tendencia a
identificarse con la persona desaparecida y sin duda la experiencia clnica ha
confirmado repetidamente la importancia y lo correcto del descubrimiento de
Freud. Los casos apuntados variaran desde el hijo que se convierte en un
duplicado del padre despus de la muerte de este y prosigue con su negocio como
aquel mismo lo hubiera hecho, como si fuera el mismo padre, lo que esta muy
cerca de ser, hasta la paciente citada por Freud (1916 a) que se acusaba a si
misma de crmenes que en realidad haba cometido su padre ya fallecido. Al
primero de estos ejemplos debemos considerarlo normal, claro esta, mientras que
el segundo se trataba de una paciente que sufra una grave afeccin mental.
Como lo sugieren nuestros ejemplos, la prdida por fallecimiento o
separacin de una persona muy catetizada puede tener un efecto crucial sobre la
evolucin del propio ego. En tales casos queda una necesidad duradera de imitar
o de transformarse en la imagen de lo que se ha perdido. Los casos de este tipo
que han sido mas estudiados en la practica psicoanaltica son los de depresin, es
todo clnico en cuya psicopatologa la identificacin inconsciente con un objeto
perdido suele desempear un papel importante.
De este modo observamos como la identificacin juega una parte en la
evolucin del ego en ms de un aspecto. Ante todo es parte inherente a la relacin
de uno con el objeto muy catetizado, en particular en las primeras pocas de la
vida. Adems hemos fomentado la tendencia a identificarse con un objeto
admirado aunque odiado, a la cual Ana Freud denomino identificacin con el
agresor. Por fin esta el ultimo factor mencionado, el de la perdida del objeto muy
caracterizado que lleva a un grado mayor o menor de identificacin con el objeto
perdido. Pero, cualquiera que sea el modo en que se produce la identificacin el
resultado es siempre que el ego as se habr enriquecido para bien o para mal.
Deseamos discutir ahora otro asunto que tambin esta en intima relacin
con el tema de la diferenciacin del ego y del ello entre si. Trataremos de los
nodos de funcionamiento del aparato psquico que denominamos procesos
primarios y secundarios (Freud, 1911).
El proceso primario fue denominado as en razn de que Freud lo considero
el modo orignalo o primario en que funciona el aparato psquico. Creemos que el
ello funciona de acuerdo con el proceso primario durante toda la vida mientras que
el ego lo hace durante los primeros aos cuando su organizacin es inmadura y
naturalmente aun muy parecida al ello del que acaba de surgir en su
funcionamiento. El proceso secundario por otra parte evoluciona gradual y
progresivamente durante los primeros aos de vida y es caracterstico de las
operaciones del ego relativamente maduro.
Los trminos proceso primario y proceso secundario se utilizan en la
literatura psicoanaltica para referirse a dos fenmenos relacionados pero
distintos. proceso primario por ejemplo, puede referirse ya a cierto tipo de
pensamiento que es caracterstico del nio dl ego aun inmaduro, ya a la forma en
que creemos que la energa impulsiva libidinal o agresiva, modifica su orientacin
y se descarga en el ello o en el ego inmaduro. En forma anloga, proceso
secundario puede corresponder a un tipo de pensamiento caracterstico del tipo
de pensamiento maduro y puede referirse a los procesos de asociacin y
movilizacin de energa que se cree que ocurren en el ego maduro. Los dos tipos
de pensamiento son de la mayor importancia clnica y son bastante accesibles
para su estudio. Las dos formas de tratar con la energa psquica y de descargarla
ocupan un lugar muy importante en nuestra teora, pero son menos accesibles
para su estudio, como ocurre con todas nuestras hiptesis concernientes a la
energa psquica.
Consideremos primero a que fenmenos en el manejo de la energa
psquica nos referimos cuando hablamos de procesos primario o secundario.
En cuanto al proceso primario, sus caractersticas bsicas pueden ser
descritas en forma simple en trminos de nuestras formulaciones tericas previas
con respecto a la energa impulsiva. Sencillamente expresaremos que las catexias
impulsivas que estn asociadas al proceso primario son muy mviles. Creemos
que esta movilidad catectica responde por las dos caractersticas notables dl
proceso primario: 1) la tendencia a la gratificacin inmediata (descarga de catexia)
que es caracterstica del ello y del ego inmaduro, y 2) la facilidad con que la
catexia puede ser desplazada de su objeto original o de su mtodo de descarga,
en el caso de que estos estn trabados o inaccesible para que, en vez, se
descargue por una va similar aun muy diferente.
La primera caracterstica, la tendencia a la gratificacin o descarga de
catexia inmediata es, con toda claridad la dominante en la primera infancia y en la
niez, cuando aun las funciones del ego estn inmaduras. Adems, es mucho ms
comn en nuestra vida posterior de lo que le agradara admitir a la vanidad y la
investigacin de los procesos mentales inconscientes por el mtodo del
psicoanlisis, en particular de aquello procesos que denominamos el ello, ha
demostrado que la tendencia a la descarga inmediata de la catexia es
caracterstica del ello durante toda nuestra vida.
En cuanto a la segunda caracterstica, la facilidad con que un mtodo de
descarga de catexia puede ser sustituido por otro quiz pueda ilustrarse mejor
con algunos ejemplos simples. Se nos ofrece uno en el nio que se succiona el
pulgar cuando no tiene el pecho ni la mamadera a su alcance. La catexia de la
energa impulsiva asociada al impulso o deseo de succionar esta originariamente
orientada hacia las presentaciones psquicas del pecho o la mamadera. Pero
como la catexia es mvil, si la descarga no se puede cumplir por la inaccesibilidad
de esos dos elementos, se desplaza al pulgar de la criatura que si es accesible; el
nio se succiona el pulgar como remplazo y la descarga de la catexia esta
lograda.
Otro caso es el del nio que juega con tortas de barro. El jugar con las
heces ya no es mas factible como descarga de la catexia, pues a sido prohibido,
de modo, que el nio, a causa de la movilidad de la catexia asociada a las
representaciones psquicas de sus heces, puede obtener la misma gratificacin
desplazando esa catexia hacia el barro y logra su descarga al jugar con el. De
igual manera nos son familiares el nio que le pega o molesta su hermano menos
cuando esta disgustado con la madre o el padre que les grita a sus hijos por la
noche por que durante el da no se atrevi a expresar su rabia al patrn. Cuando
nos ponemos a considerar el proceso secundario, cuando nos hallamos con que
existe una situacin muy distinta. Aqu el nfasis se apoya en la habilidad o
capacidad de postergar la descarga de la energa catectica. Podramos decir que
la cuestin parece ser el poder demorar la descarga hasta que las circunstancias
sean ms favorables. Por cierto que esta es una formulacin antropomrfica, pero
despus de todo estamos hablando del ego, que es anthropos el mismo
(Hartmann, 1953 b). De cualquier manera, la capacidad de postergar la descarga
es un rasgo esencial del proceso secundario.
Otro de sus rasgos esenciales es que las catexias estn asociadas en
forma mucho mas firme a un objeto particular y mtodo de descarga de catexia
que en el caso del proceso primario. Aqu tambin, como para la primera
caracterstica capacidad de postergar la gratificacin- la diferencia entre los
procesos primarios y secundarios es ms bien cuantitativa que cualitativa.
Por esta misma razn, la transicin de uno a otro es gradual, tanto desde el
punto de vista histrico al seguir el crecimiento y evolucin de un individuo
determinado como del descriptivo, al intentar el trazado de una lnea que delimite
los procesos primarios y secundarios, la estudiar el funcionamiento mental de una
persona cualquiera. No suele ser difcil decir si cierto pensamiento o conducta
posee tales o cuales trazos de procesos primarios o secundarios, pero ningn
hombre puede afirmar: Aqu termina el proceso primario y aqu comienza el
secundario. El cambio de proceso primario a secundario es de tipo gradual, parte
de la diferenciacin y desarrollo de esos procesos metales que forman lo que
denominamos el ego.
Como dijimos con anterioridad, los trminos primario y secundario tambin
sealan dos tipos o modos distintos de pensamiento. Tambin creemos que el
pensamiento de proceso primario aparece en la vida antes que el pensamiento de
proceso secundario y que este ltimo se desarrolla en forma gradual como parte o
aspecto de la evolucin del ego.
Si tratamos ahora de definir y describir estos dos modos de pensamiento,
comprobaremos que el secundario es ms fcil de describir que el primario por
que nos es ms familiar. Es un pensamiento comn. Consciente, como lo
sabemos por la introspeccin, es decir, primariamente verbal y de acuerdo con las
leyes de sintaxis y lgica. Es el modo de pensamiento que por lo comn
atribuimos al ego ms bien maduro y puesto que nos es conocido, no necesita una
descripcin ulterior especial.
El pensamiento de proceso primario, por otra parte, es el modo de
pensamiento caracterstica de aquellos aos de la infancia en que el ego esta aun
inmaduro. Difiere en aspectos importantes de las formas familiares del
pensamiento consciente que llamamos proceso secundario; tan diferente, por
cierto, que el lector puede dudar si el pensamiento del pensamiento del proceso
primario tiene cabida en el proceso normal de la mente. En consecuencia es
importante destacar que el pensamiento de proceso primario es normalmente la
forma normal de pensamiento para el ego inmaduro y que del mismo modo
persiste en algn grado en la vida adulta como pronto veremos.
Para proseguir ahora con nuestra descripcin del pensamiento de proceso
primario, podemos tomar una de sus caractersticas, que a menudo, produce una
fuerte impresin de extraeza e incomprensin: la ausencia de cualquier tipo de
conjunciones modificadoras adversativas condicionales. Solo por el contexto
puede determinarse si algo afirmado debe ser comprendido en sentido positivo o
negativo. O quizs aun en el condicional u optativo. Los trminos antagnicos
pueden aparecer unos en lugar de los otros e ideas contradictorias entre si pueden
coexistir con toda tranquilidad. Parece que nos costara demostrar que esta forma
de pensamiento no es por completo patolgica, pero antes de proseguir con la
consideracin de este punto completemos nuestra descripcin de proceso primario
como modo del pensamiento.
Aqu la representacin por alusin o analoga es frecuente y una parte de
un objeto, recuerdo o idea puede usarse en vez del conjunto, o viceversa. Mas
aun varios pensamientos diferentes pueden estar representados por un solo
pensamiento o imagen. La representacin verbal no se utiliza en la forma casi
exclusiva empleada en el pensamiento del proceso secundario. Las impresiones
visuales y tambin otras sensoriales pueden aparecer en lugar de una palabra o
aun en vez de un prrafo o de todo un capitulo. Como caracterstica final podemos
aadir que no existe un sentido del tiempo o una preocupacin por el; no existe
cosa tal como antes, despus, ahora, entonces, primero, posterior o
ultimo, el pasado, el presente y el futuro son todo uno en el proceso primario.
Ahora bien, es verdad que el pensamiento de proceso primario es notorio
en muchos casos de grave afecciones mentales y pueden constituir una parte tan
destacada de la vida mental como para contribuir en forma prominente a los
sntomas que manifiestan estos paciente. Este es el caso de los diversos delirios
asociados con enfermedades cerebrales u orgnicas, as como en afecciones
graves de etiologa indeterminada, como la esquizofrenia y la psicosis
maniacodepresiva. No obstante de proceso primario no es en si patolgico; la
anormalidad en tales casos esta dada por la ausencia relativa o desaparicin del
pensamiento antes que por la presencia del primario: es el dominio o la presencia
exclusiva del proceso primario lo que constituye una anormalidad, cuando se
produce en la vida adulta a pesar d la impresin inicial de extraeza del
pensamiento de proceso primario nos causa las siguientes consideraciones
pueden contribuir a hacrnoslo mas comprensible aun podra persuadirnos de que
nos es en realidad mas familiar de lo que habamos imaginado la falta de un
sentido del tiempo, por ejemplo, podemos relacionarla en forma comprensible con
lo que sabemos de la evolucin intelectual del nio pequeo. Habrn de pasar
varios aos antes de que un nio desarrolle una nocin del tiempo antes de que
pueda captar otra cosa que el aqu y ahora, de modo que este rasgo del
pensamiento de proceso primario no es sino una caracterstica familiar de la
primera infancia.
Lo mismo vale, claro esta, para la tendencia a representar las ideas en
forma no verbal. Esta es, despus de todo, la forma pre verbal en que le nio debe
pensar.
En cuanto a los rasgos sintcticos confusos e ilgicos que hemos decreto,
el uso de conjunciones notificadoras y aun de partculas negativas es mucho mas
comn en el lenguaje escrito que en el hablado, donde tan buena parte del sentido
se expresa por la situacin, los gestos, la expresin facial y el tono en el que
habla. Mas aun cuanto mas familiar y menos formal sea la manera de hablar, mas
simple ser la sintaxis y mas ambiguas las palabras mismas si se las separa de su
contexto.
De modo similar la representacin de una parte por el todo, o viceversa, o a
la representacin por analoga o alusin son formas de pensamiento
intencionalmente buscadas en poesas y halladas con igual frecuencias en otras
producciones mentales menos serias, como los chistes y la jerga popular. Hasta le
representacin de ideas en una forma no verbal se infiltra a menudo en nuestras
vidas conscientes. Hablamos de cuadros que narran toda un historias mejor que
cuanto lo podran hacer las palabras; y aun que los sofisticados en arte existen
entre nosotros puedan no tener una gran estimacin critica por las pinturas serias
que intentan contarnos una historia, todos reconocemos la frecuencia de tales
deseos en los dibujos humorsticos e ilustraciones para avisos, verbigracia.
Todos estos ejemplos concurren a demostrar que las caractersticas del
proceso primario no son tan ajenas al, pensamiento de la vida adulta con
habamos supuesto en un principio. Es obvio que persisten durante toda la vida y
que siguen desempeando un papel, bastante importante aun que subordinados.
Adems, como veremos en captulos posteriores el ego conserva en forma normal
una capacidad de volver temporariamente a los patrones inmaduros que fueron la
caracterstica de la infancia. Esto es evidente en particular para los deportes,
bromas y juegos de adultos, sazonados o no con alcohol. Tambin ocurre al
dormir en los sueos al igual que con el soar despierto de la vigilia. En todos
esos casos se hace notorio un aumento temporario de la importancia del
pensamiento del proceso primario en comparacin con el secundario, cuyo tipo es
normalmente el dominante en la vida adulta, como ya hemos dicho, aun que han
quedado incluidos los puntos escnciales de los pensamientos de proceso
primario y secundario, hay aun algunos por arreglar que facilitaran al lector el
abordaje de la literatura psicoanaltica concerniente a estos temas.
En primer lugar, hay un par de trminos de uso aceptado en la literatura
psicoanaltica para sealar algunos de los rasgos del pensamiento de proceso
primario que ser conveniente definir.
El primero de estos trminos es desplazamiento y condensacin.
Cuando se lo usa en su sentido tcnico psicoanaltico, desplazamiento se
refiere a la representacin de una parte por el conjunto a viceversa, o, en general,
a la sustitucin de una idea o una imagen por otra conectada con ella por
asociacin. Freud supuso que tales sustituciones eran debidas o dependan de un
desplazamiento de la catexia, es decir, de la carga de energa psquica de uno a
otro pensamiento o idea. De all su eleccin de la palabra desplazamiento lo que
se desplaza es la catexia. Coincidentemente este termino ilustra la estrecha
relacin que existe entre el pensamiento de proceso primario y las formas
caractersticas de regulacin de le energa impulsiva que tambin se las denomina
proceso primario. En este caso, la pronta tendencia al desplazamiento,
caracterstica del pensamiento del proceso primario esta relacionado con la
movilidad de las catexias que hemos descrito como propia del proceso primario en
si.
El termino condensacin se utiliza para indicar la representacin de varias
ideas o imgenes con una sola palabra o imagen, o con partes de ellas. En este
caso la eleccin de la palabra condensacin se refiere al hecho de que lo mucho
que expresa con poco y no tiene relacin con la regulacin o descarga de
catexias.
Existe otra caracterstica del pensamiento del proceso primario que suele
considerarse como si fuera separada y especial, aunque parezca ms bien un
ejemplo de uno de los rasgos que ya hemos discutido, el desplazamiento. Es la
que denominamos representacin simblica, en el sentido psicoanaltico de la
palabra simblico.
A poco de iniciado su estudio de los sueos y de los sntomas neurticos,
Freud hallo que algunos de los elementos de los sueos o sntomas tenan un
significado que era muy constante de un paciente a otro, que era distinto del
significado habitual y, lo mas raro de todo, que era desconocido para el mismo
paciente. Por ejemplo, un par de hermanas en un sueo equivalan casi siempre a
pensamientos sobre senos, un viaje o una ausencia a muerte, dinero a heces y as
sucesivamente. Ocurra como si existiera un lenguaje universal secreto que la
gente utilizaba en forma inconsciente, sin ser capaz de comprenderlo
conscientemente; y al llammosle vocabulario de ese lenguaje Freud lo denomino
smbolos. En otras palabras en el proceso primario el dinero puede ser empleado
como smbolo, es decir, como equivalente total de heces, viajes se puede usar por
muerte, etc., esta es una verdad una situacin notable y no es sorprendente que
este descubrimiento suscitara un gran inters y del mismo modo una gran
oposicin. En realidad, es posible que tanto el inters como la oposicin se
debieran en gran parte al hecho de que muchos objetos e ideas representados en
forma simblica estn prohibidos, vale decir, son sexuales o sucios.
La lista de lo que puede ser representado con un smbolo es muy larga;
comprende el cuerpo y sus partes, en particular los rganos sexuales, nalgas, ano,
aparato digestivo, y urinario, y los senos; los miembros prximos de la familia,
como madre, padre, hermana y hermano; ciertas funciones y experiencias
orgnicas, como la relacin sexual, la miccin, defecacin, alimentacin, llanto, ira
y excitacin sexual; el nacimiento y la muerte; y algunos otros trminos. El lector
podr notar que estas son cosas de gran inters parea la criatura, en otras
palabras que son importantes para el individuo en una poca en que su ego esta
aun inmaduro y el proceso primario desempea un papel principal en su pensar.
Esto contempla nuestra consideracin de los procesos primarios y
secundarios. Deseamos ahora encararnos con otro aspecto de la teora de la
energa impulsiva que tiene que ver con la diferenciacin del ego y del ello y su
evolucin subsiguiente.
El aspecto al cual nos referimos se denomina neutralizacin de la energa
impulsiva. Como resultado de la neutralizacin, la energa impulsiva que va de otro
modo presionara en forma imperiosa para descargarse lo mas pronoto posible,
como todas las catexias del ello, se pone al alcance del ego y a disposicin de
este para llevar acabo sus diversas tareas y deseos de acuerdo con el proceso
secundario. De este modo relacionamos la energa impulsiva no neutralizada con
el proceso primario y la neutralizada, con el secundario, aunque no estamos
seguros de la relacin precisa entre la neutralizacin y el establecimiento y
actuacin del proceso secundario.
Lo que sabemos es que, primera la neutralizacin consiste en una
transicin mas bien progresiva que repentina, y segundo, que la energa que la
pone al alcance de las funciones del ego es esencial para el ego. Sin ella, el ego
no puede funcionar o no puede hacerlo en forma adecuada (Harmann, 1953).
Cuando decimos que la neutralizacin es progresiva queremos expresar
que se produce una neutralizacin, poco a poco, a lo largo de un extenso lapso.
Como los otros cambios que estn relacionados con la evolucin del ego, se
realiza en forma gradual y paralela al desarrollo del ego, al que, como ya hemos
dicho, contribuye con un aporte importante.
Si tratamos ahora de definir la energa neutralizada, la definicin ms
simple y comprensible que podemos ofrecer es que se trata de la energa que ha
sido modificada apreciablemente en su carcter original. Sexual o agresivo.
Debemos interpolar aqu en este concepto de desnaturalizacin de la energa
impulsiva fue introducido por Freud cuando el nico impulso instintivo que
reconoca era el sexual. Como consecuencia, al considerar el proceso al cual nos
estamos refiriendo lo denomino desexualizasacion; en aos recin ha sido
introducida la palabra desagresivizacion como compaera de aquella (Harmann,
Kris, Lowenstein, 1949), pero por razones de simplificacin y euforia parece
preferible hablar simplemente de neutralizacin, trtese de energa sexual o de
agresin.
El termino neutralizacin implica que una actividad de un individuo que
originalmente le brindaba una satisfaccin de los impulsos mediante la descarga
de catexia, deja de hacerlo y pasa a ponerse al servicio del ego, casi o por
completo independiente, al parecer de la necesidad de gratificacin o descarga de
catexia en cuanto se parezca si quiera a la forma instintiva original. Quizs el
ejemplo siguiente pueda servir par que esto sea comprensible.
Los primero intentos del nio para hablar le proporcionan una descarga
para varias catexias impulsivas, como lo hace en general las otras actividades del
ego inmadura, quiz sea difcil o imposible conocer con exactitud y por completo
precisamente que energas impulsivas del pequeo se descargan hablando, pero
podemos estar de acuerdo en varias de ellas; de expresin de un sentimiento de
identificacin de un adulto o un hermano mayor y un juego de obtencin de la
atencin de un adulto. Tambin concordaremos, empero, que con el tiempo el uso
del lenguaje comienza a ser independiente en forma amplia de tal gratificacin y
se dispone de el para la comunicacin del pensamiento aun en ausencia de tales
gratificaciones directas como las que al principio lo acompaaron: lo que
originariamente fue energa impulsiva a sido neutralizada y esta al servicio del
ego.
Deseamos destacar que la relacin entre una actividad tal como el hablar y
la satisfaccin de los impulsos es normal en las primeras etapas de la vida. Sin la
contribucin aportada por la energa de los impulsos, la adquisicin del lenguaje
estara seriamente dificultada si es que siquiera pudiera producirse. Se pueden ver
ejemplos clnicos de este hecho en mutismo de nios psicticos y apartados que
no tienen relacin de gratificacin con los adultos y cuyo lenguaje retorna o se
desarrolla por primera vez solo cuando en el curso del tratamiento recomienzan o
comienzan a tener tales relaciones. Por otra partes si la energa impulsiva
involucrada no se neutraliza lo suficiente, y si en la vida posterior se anula y el
hablar o la energa neutral dispone para ello se reinstintiviza, entonces pueden
interferir conflictos neurticos con los que hasta ahora haba sido una funcin del
ego a disposicin del individuo indiferente a conflictos interiores. Se nos ofrecen
ejemplos de la consecuencia de dicha instintivizacion, en el tartamudeo infantil
(neutralizacin inadecuada) y en la afona histrica (reintintivizacion). Podemos
agregar al pasar que la reinstintivizacion (desneutralizacion) es un aspecto del
fenmeno de regresin, al que ya nos hemos referido en el capitulo II y que
volveremos a considerar en el capitulo IV.
El concepto de que la energa neutralizada esta a disposicin del ego para
muchas de sus funciones esta de acuerdo con el echo de que estas operaciones
del mismo son autnomas en el sentido de que por lo general no las perturba el
flujo de los impulsos ni los conflictos intrapsiquiatricos promovidos por los impulsos
por lo menos despus de la primera infancia (Harmann, Kris, Loewenstein, 1946).
No obstante su autonoma es relativa y no absoluta, y como hemos dicho ms
arriba en algunas actuaciones patolgicas la energa a su disposicin puede
reinstintivizarce y las funciones mismas pueden quedar afectadas o aun a merced
de los deseos despertados por los impulsos o por los conflictos acerca de tales
deseos.

CAPITULO IV

EL APARATO PSIQUICO



En el capitulo II hemos considerado diversos temas en conexin con la
diferenciacin del ego a partir de ello, su desarrollo gradual y su funcionamiento.
Hablamos de las funciones psquicas que estn agrupas bajo el encabezamiento
el ego, tales como el control motor, la percepcin sensorial, la memoria, los
efectos y el pensamiento, y hemos llamado la atencin sobre el hecho de que los
factores que influyen sobre la evolucin y de los del ego caen dentro de dos
vastas categoras que denominamos madurativa y ambiental o experiencial.
Discutimos esta ltima categora con alguna extensin y sealamos la importancia
excepcional para el desarrollo del ego de uno de los objetos del medio der la
criatura, su propio cuerpo. Adems discutimos la gran influencia que poseen las
personas que rodean al nio sobre el crecimiento y desarrollo del ego por medio
del proceso de identificacin. Volvimos luego nuestra atencin hacia, lo que
llamamos el modo de funcionar de diversas partes del aparato psquico y tratamos
de los procesos primario y secundario y los modos del pensamiento
correspondientes a dicho proceso. Por fin estudiamos el, papel que en la
formacin y funcionamiento del ego desempea la neutralizacin de la energa
psquica derivada de los impulsos. En este capitulo organizaremos nuestra
consideracin alrededor de dos temas principales que a su vez estn en estrecha
relacin entre si. El primero concierne a la capacidad del ego para adquirir
conocimiento del medio y dominarlo. El segundo trata de las formas complejas y
en extremo importantes en que el ego alcanza en grado de regulacin y dominio
sobre el ello, es decir sobre los deseos y tendencias despertados por los impulsos.
Un tema tiene que hacer con la lucha del ego con el mundo exterior en su papel
de intermediario entre el ello y el medio, el otro, con el ego en igual lucha pero con
el ello mismo, o como podra decirse, con el mundo interior.
Comencemos por el primero de estos temas, es decir con el dominio del
ego sobre el medio. Esta claro que por lo menos tres funciones de las que hemos
considerado previamente son de importancia fundamental en este aspecto. La
primera de dichas funciones corresponde a las percepciones sensoriales que
informan al ego sobre su circunstancia en primer lugar. La segunda incluye la
capacidad de recordar, de comparar y de pensar segn el proceso secundario lo
que permite un nivel mucho mas elevado de conocimiento acerca del medio del
que las elementales impresiones sensoriales solas podran proveer. La tercera
consiste en el dominio y la habilidad motora que permiten al individuo emprender
la alteracin de sus ambientes fsico por medios activos. Como podra esperarse,
estn mas bien interrelacionadas que separadas. Por ejemplo, la habilidad motora
puede ser esencial para ganar impresiones sensoriales, como en el caso de la
adquisicin de la visin estereoscpica o el uso de las manos en la palpacin.
Empero, adems de estas diversas funciones del ego relacionadas entre si,
tambin distinguimos una particular que desempea un papel de mxima
importancia en la conexin del ego con sus circunstancia y que denominamos
criterio de la Realidad (Freud, 1911, 1923). Por criterio de la realidad queremos
significar la capacidad del ego para distinguir entre los estmulos o percepciones
que nacen del mundo exterior, por una parte, y aquellos que surgen de los deseos
e impulsos del ello, por la oir. Si el ego es capaz de desempear esta tarea con
xito, decimos que el individuo en cuestin tiene un sentido de la realidad
adecuado o bueno. Si el ego no puede cumplir esta labor, consideramos que su
sentido de la realidad es pobre o defectuoso.

Cmo se desarrolla el sentido de la realidad? Creemos que evoluciona en
forma gradual, como otras funciones del ego, a medida que el nio crece y
madura, a lo largo de un perodo considerable. Suponemos que durante varias de
las primeras semanas de vida, la criatura es incapaz de distinguir por completo
entre los estmulos de su propio cuerpo y los instintivos con respecto a los
provenientes del medio. Desarrolla en forma progresiva su capacidad de lograrlo,
en parte como consecuencia de la maduracin de su sistema nervioso y sus
rganos sensoriales y en parte como resultado de los factores experienciales.
Freud (1911) llam la atencin sobre el hecho de que la frustracin era uno
de estos ltimos. En realidad, l consider que era de gran importancia en la
evolucin del sentido de la realidad durante los primeros meses de vida. Seal,
por ejemplo, que la criatura experimenta muchas veces que ciertos estmulos,
verbigracia, los del pecho y la leche, que son fuentes importantes de gratificacin,
se hallan ausentes. Como descubre la criatura, esto puede resultar cierto aun
cuando algunos estmulos determinados estn altamente catectizados, es decir,
en este ejemplo, aunque el nio est hambriento.
A tales experiencias de frustracin que de modo inevitable se repiten de
una manera u otra en diversidad de formas durante la infancia, Freud las
consider un factor de los ms importantes en el desarrollo de un criterio de la
realidad. A travs de ellas, el nio aprende que algunas cosas en el mundo vienen
y se van, que pueden estar ausentes o presentes, que no estn aqu por
muchsimo que uno lo desee. Este es uno de los puntos de partida para reconocer
que tales cosas (el pecho de la madre, por ejemplo) no son s mismo sino fuera
de s mismo.
A la inversa, existen algunos estmulos a los que el nio no puede obligar a
irse. No importa cunto pueda desear que no estn aqu, aqu estn. Estos
estmulos surgen en el seno del organismo y son a su vez puntos de partida para
reconocer que tales cosas (un dolor de estmago, por ejemplo) no son fuera de s
mismo sino s mismo.
La capacidad para decidir si algo es s mismo o no, es obvio que forma
parte de la funcin general del criterio de la realidad, a uno de cuyos aspectos nos
referimos como establecimiento de lmites estables para el ego. En realidad, es
probable que fuera ms exacto hablar de lmites de s mismo que de lmites del
ego, pero esta ltima frase ha quedado por el momento mejor establecida en la
literatura.
Bajo la influencia de tales experiencias como las que acabamos de describir
el ego del nio en crecimiento va desarrollando en forma gradual su capacidad
para determinar la realidad. Sabemos que en la infancia esta capacidad ' no es
sino parcial y vara de eficacia de una poca a otra. I Por ejemplo, sabemos bien
de la tendencia del nio a r tomar un juego o una fantasa como algo real, por lo
menos mientras dura. Pero adems debemos .reconocer que aun en la vida adulta
normal nuestra visin de la realidad est influida en forma constante por nuestros
propios deseos, temores, esperanzas y recursos. Hay pocos de nosotros, si es
que alguno existe, que vean claro el mundo y que lo vean constante. Para la gran
mayora de nosotros la visin del mundo que nos rodea est ms o menos influida
por nuestra vida interior mental.
Para elegir un ejemplo simple, piensen cun distintos nos parecen algunos
extranjeros segn que nuestros respectivos pases se encuentren gozando de
relaciones pacificas o se encuentren en guerra. Se trasforman de personas;
agradables, o aun admirables, en gente viciosa y desagradable, Qu es lo que
ha causado ese cambio en nuestra estimacin de su carcter? Pienso que
tenemos que estar de acuerdo en que los factores decisivos en la generacin de
ese cambio han sido los procesos psquicos producidos en nuestro interior. Sin
duda que estos procesos psquicos; son bastante complejos, pero uno puede
adivinar con facilidad que uno de los importantes es el nacimiento de odio por el
enemigo, un deseo de herirlo o destruirlo, y la culpa resultante, es decir el temor al
castigo y al desquite. Es consecuencia de tales sentimientos turbulentos pe
nuestros hasta entonces vecinos admirables devienen despreciables y viciosos
ante nuestra vista.
Lo deficiente o la imposibilidad de fiar en la capacidad de nuestros egos
para un criterio de la realidad se reflejan de este modo en el prevalecimiento de
prejuicios como los que acabamos de considerar. Tambin resulta evidente de la
creencia difundida y tenaz en las supersticiones y prcticas mgicas, religiosas o
no, as como en las creencias religiosas en general. No obstante, el adulto suele
alcanzar dentro d lo normal un grado considerable de xito en su capacidad para
discernir la realidad, por lo menos en las situaciones habituales o cotidianas,
capacidad que se pierde o se ve disminuida en forma considerable slo en casos
de enfermedades mentales graves. Los pacientes afectados de tales males tienen
perturbaciones mucho ms serias en su capacidad para discriminar la realidad, de
lo que uno est acostumbrado a ver en las personas normales o neurticas. Como
ejemplo, bastara citar al enfermo mental que cree que sus ideas delirantes o sus
alucinaciones son reales, cuando en realidad tienen su origen primordialmente en
los temores y deseos de l mismo.
Tanto es as, que una perturbacin del criterio de la realidad, rasgo habitual
de varias enfermedades mentales graves, se ha constituido en el criterio para el
diagnstico de las mismas. Las serias consecuencias de tal perturbacin sirven
para hacernos resaltar la importancia de la capacidad de discernir la realidad en el
ego en su papel normal de ejecutante del ello. Un sentido de la realidad intacto
faculta al ego para actuar en forma eficaz sobre el medio en inters del ello.
Constituye as un capital valioso para el ego cuando ste se ala con el ello e
intenta explotar el medio con vistas a oportunidades de gratificacin.
Contemplemos ahora otro aspecto del papel del ego como intermediario
entre el ello y el ambiente, y en el cual hallamos al ego postergando, regulando u
oponindose a la descarga de las energas del ello en vez de estimularla o
facilitarla.
Del modo que comprendemos la relacin entre el ego y el ello, la capacidad
de aqul para regular la descarga de las energas de ste es en primer lugar algo
necesario o valioso para un aprovechamiento eficiente del medio, como
mencionamos ms arriba. Si uno puede esperar un poco puede evitar a menudo la
consecuencia desagradable de una gratificacin o puede aumentar el placer a
obtener. Como ejemplo simple, el nio de un ao y medio que desea orinar puede
ser capaz de evitar el desagrado de un reto si su ego logra postergar la miccin
hasta llegar al bao, y al mismo tiempo puede ganar un placer extra en forma de
elogio y afecto. Adems, hemos visto que para el desarrollo del proceso
secundario y del pensamiento de proceso secundario es esencial una cierta
demora en la descarga de la energa impulsiva, lo cual es por cierto una
contribucin valiosa al ego para la explotacin del medio.
Podemos comprender entonces, que el mismo proceso de desarrollo del
ego resulte en una cierta proporcin de la demora en la descarga de las energas
del ello y en cierta medida de la regulacin del ello por el ego. Anna Freud (1954
a) expres este aspecto de la relacin entre el ello y el ego por comparacin con la
relacin entre el individuo y los servicios pblicos civiles de un estado moderno.
Ella seal que en una sociedad compleja el ciudadano debe delegar muchas
tareas a los servidores pblicos si desea que se cumplan en forma eficiente y
segn sus mejores intereses. La creacin de un servicio pblico es, en
consecuencia, para ventaja del ciudadano individual y le reporta numerosos
beneficios de los que es feliz de poder gozar, pero al mismo tiempo descubre que
tambin hay ciertas desventajas. El servido pblico es, a menudo, muy lento para
la satisfaccin de una necesidad determinada del individuo y parece tener sus
ideas propias acerca de lo que es mejor para l, ideas que no siempre coinciden
con lo que l desea en ese momento. En forma similar, el ego impone una demora
a los impulsos del ello, puede defender al medio contra l y aun puede apropiarse
para su propio uso de la energa de los impulsos por medio de la neutralizacin.
Podramos esperar, de lo que hasta aqu hemos aprendido acerca de la
relacin entre el ego y el ello, que la conexin entre el ego y el medio nunca sea lo
bastante fuerte como para forzar al ego a una oposicin seria o prolongada a las
exigencias instintivas del ello. Despus de todo, hemos dicho repetidamente que
la relacin del ego con la realidad era primordialmente en servicio del ello y
podemos esperar en consecuencia que en caso de un conflicto realmente
importante entre los deseos del ello y las realidades del medio, el ego se una en
forma sustancial al ello.
No obstante, lo que hallamos en la realidad es bastante distinto de lo que
esperbamos. Comprobamos que el ego puede hasta indisponerse contra el ello y
aun oponerse directamente a la descarga de sus energas impulsivas. Esta
oposicin del ego al ello no se hace evidente con claridad hasta despus de
haberse establecido un cierto grado de evolucin y organizacin de las funciones
del ego, claro est, pero sus comienzos no son posteriores al trmino del primer
ao de vida. Un ejemplo simple de tal oposicin sera el rechazo por el ego del
deseo de matar a un hermanito. Como sabemos, los nios muy pequeos actan
muy a. menudo de: acuerdo con tal dese mediante el ataque al hermano, pero
con el trascurso del tiempo y bajo la presin de la desaprobacin ambiente, el ego
termina por oponerse y rechaza el deseo del ello, en grado tal que por fin en
realidad parece haber dejado de existir. Por lo menos en cuanto concierne a la
conducta externa, el ego ha prevalecido y el deseo de matar ha sido abandonado.
De este modo vemos que aunque el ego es originariamente el brazo
ejecutor del ello y contina sindolo en muchos aspectos durante toda la vida,
comienza a ejercer un grado creciente de regulacin del ello desde temprano y en
forma gradual llega a oponerse a algunos intentos del ello y hasta a ponerse en
abierto conflicto con ellos. Del sirviente servicial y obediente del ello en todo
aspecto, el ego pasa a ser en cierto grado su opositor y aun su amo.
Pero esta revisin de nuestro concepto del papel del ego origina, en
nuestras mentes muchas preguntas que han de ser contestadas. Cmo hemos
d explicar el hecho de que el ego, una parte del ello que se inici como servidor
de sus impulsos, se trasforme en cierta medida en su amo? Adems, qu medio
particular utiliza el ego para mantener en jaque a los impulsos cuando as logra
hacerlo?
La respuesta para la primera pregunta reside en parte en la relacin del
nio con su circunstancia y en parte en ciertas caractersticas psicolgicas de la
mente humana. Algunas de estas caractersticas son nuevas y otras ya nos son
familiares en razn de las consideraciones previas. Lo que tiene en comn es que
todas estas estn relacionadas con el funcionamiento del ego.
Primero, lo del ambiente. Sabemos que el ambiente de una criatura es de
especial importancia biolgica para ella, o ms bien que lo son partes de su
ambiente. Sin dichas partes, que al principio son su madre y algo ms tarde
ambos padres, no podra sobrevivir. No nos sorprende, por tanto, que la
dependencia fsica inusitadamente grande y nica en duracin de la criatura
humana con respecto a sus padres est seguida en forma paralela por su
dependencia psquica de ellos; pues el nio, como hemos visto, depende para la
mayora de sus fuentes de placer de sus padres y nos damos cuenta, a
consecuencia de estos diversos factores, de cmo la madre, por ejemplo, puede
devenir un objeto tan importante en el ambiente del nio que en caso de un
conflicto entre un pedido de la madre y un deseo directo del ello del nio, el ego se
ponga del lado de aqulla en contra de ste. Por ejemplo, si una madre prohbe
una manifestacin del impulso de destruccin, como el desgarrar las pginas de
un libro, el ego se pondr a menudo de su parte y en contra del ello.
Esta parte de nuestra respuesta es fcil de comprender y no requiere una
consideracin muy tcnica o complicada. Al pasar al resto de la respuesta a la
primera de las preguntas formuladas ms arriba, tendremos que discutir ms de
un factor y con cierta extensin.
Ante todo podemos volver a destacar que la formacin y el funcionamiento
del ego utilizan energa que proviene por completo o en gran parte del ello. A
menos que acptenos que el ello es una fuente infinita de energa psquica,
debemos llegar a la conclusin de que el mero hecho de la existencia del ego y de
su funcionamiento implica una reduccin de la cantidad de energa impulsiva del
ello. Parte de ella ha sido utilizada para crear y poner en marcha el ego. Por cierto
que al volver la vista hacia algunos (congneres tenemos a veces la impresin de
que no queda nada del ello en algunos miembros de la especie particularmente
carentes de pasiones y de que toda su energa psquica se ha trasfundido en la
formacin del ego, aunque sabemos que tal situacin extrema es imposible. Lo
importante, empero, es que el desarrollo del ego determina en forma inevitable un
cierto grado d debilitamiento del ello. Desde este punto de vista uno podra decir
que el ego crece como un. parsito a expensas del ello, y esto puede , contribuir
en cierta medida ah hecho de que el ego eventualmente sea tan fuerte como para
convertirse en amo del ello en vez de ser para siempre y por completo su servidor;
aunque, como dijimos antes, parece difcil' que pueda explicar por completo este
resultado, .
En este punto ser provechoso mencionar Varios procesos que son de
importancia en la formacin y funcionamiento del ego y que contribuyen en modo
significativo al proceso de disminucin de la energa psquica del ello y al aumento
de la del ego.
Uno de tales procesos, que se ha visto que era una parte principal del
desarrollo del ego y que debe actuar en la forma recin descrita, es la
neutralizacin de la energa impulsiva. Este proceso de desnaturalizacin, que
hemos descrito con cierta extensin en el Captulo III, resulta con claridad en una
reduccin de las energas libidinales y de agresin del ello y en un aumento de la
energa a disposicin del ego.
Otro de los factores que sabemos son importantes en la evolucin del ego y
que desempea un papel destacado en el desplazamiento de la energa psquica
del ello hacia el ego es el proceso de identificacin. Este tambin fue estudiado en
el Captulo III y el lector recordar que consiste, esencialmente, en el hacerse el
individuo semejante a un objet (persona p cosa) del mundo exterior
psicolgicamente importante para l, es decir, muy catectizado con energa
impulsiva.
El hacerse semejante, como hemos visto, produce una modificacin del
ego y una de sus consecuencias es que todas o una parte de las catexias que
antes estaban unidas a un objeto externo quedan ahora asociadas a la copia de
tal objeto en el seno del ego. El hecho de que algunas de las energas del ello
estn unidas entonces a una parte del ego contribuye al enriquecimiento de las
energas a disposicin de ste a expensas de aquel y a su fortalecimiento frente al
mismo.
Hay aun otra forma, que merece nuestra atencin, por la cual las exigencias
del ello se debilitan y de all que se haga ms susceptible d dominio por el ego;
es el proceso de la gratificacin por fantasas. Es notable, aunque sea un lugar
comn, que una fantasa ya en el soar despierto o en el dormido en la. Que
uno varios deseos del ello estn representados como cumplidos determina de
hecho una gratificacin parcial de los impulsos del ello que le conciernen y una
descarga parcial de su energa. As por ejemplo una persona sedienta dormida
puede soar que apaga su sed y se siente satisfecha y sigue durmiendo pese a
que el grifo del agua se encuentra ah noms, en el cuarto vecino.
Es obvio, aun despus de una breve reflexin, qu el papel desempeado
en nuestras vidas mentales por la fantasa es muy grande y no nos proponemos
siquiera trazar aqu un bosquejo de la importancia general de dicha funcin. Slo
deseamos sealar que un efecto de la fantasa puede ser que un impulso del ello
quede tan prximo a estar satisfecho que le resulte relativamente fcil al ego
dominarlo o regularlo, y, en consecuencia, desempea una funcin para lograr que
el ego dmine al ello. Podemos agregar algo que debiera ser obvio, saber, que
tales fantasas se producen con frecuencia en la vida mental normal.
Llegamos ahora a la ltima de las caractersticas psicolgicas que
deseamos discutir como integrante d la tarea de facilitar al ego su trasformacin
en cierto grado en el amo del ello. Esta caracterstica es probablemente la decisiva
y la verdadera responsable de la capacidad del ego para oponerse y dominar los
impulsos del ello en cierta extensin y en ciertas ocasiones. Se trata de la
tendencia humana a generar angustia bajo ciertas circunstancias una tendencia
qu~ requerir no slo una discusin ms bien larga y tcnica para elucidarla sino
tambin una introduccin considerable, puesto que la teora psicoanaltica
corriente de la angustia, no puede ser comprendida sin antes presentar lo que
Freud (1911) denomin el principio del placer. Esta hiptesis que aun no hemos
discutido ser considerada aqu.
Expresado en trminos simples, el principio del placer afirma que la mente
tiende a obrar en forma tal de alcanzar el placer y. de evitar su antagonista. La
palabra alemana que Freud utiliz para expresar lo antagnico al placer fue
Unlust, que ha sido traducida a menudo como dolor, de modo que nuestro
principio ha sido denominado tambin principio del placer y dolor. Pero dolor, a
diferencia de Unlust, tambin denota la sensacin fsica de dolor adems de lo
opuesto al placer, por lo cual, para evitar la ambigedad en tal aspecto, algunos
traductores ms recientes han sugerido que en vez de dolor se utilice la palabra
unpleasure [implacer], carente de belleza, pero que no da lugar a la ambigedad.
[En castellano usaremos la palabra desplacer, idiomticamente correcta y
carente de connotacin fsica, como el autor la desea. N. del T.]
Freud incorpor al concepto del principio del placer las ideas de que en los
muy primeros tiempos de vida la tendencia a obtener placer es imperiosa e
inmediata y de que el individuo slo en forma gradual adquiere la capacidad de
posponer el logro, del placer, a medida que se va haciendo mayor.
Ahora bien, este concepto del principi del placer suena parecido al
concepto del proceso primario que tratamos en el Captulo III. De acuerdo con el
principio, del placer hay una tendencia a obtener placer y a evitar el desplacer,
tendencia que en los comienzos de la vida no da lugar a postergaciones. De
acuerdo con el proceso primario, las catexias de la energa impulsiva han de ser
descargadas lo ms pronto posible* y podemos suponer aun que este proceso es
el dominante en el funcionamiento mental de esa poca de la vida. Adems, en
conexin con el principio del placer, Freud afirm que con los aos hay un
aumento gradual de la capacidad del individuo para postergar la obtencin del
placer y el alejamiento del desplacer, mientras que en relacin con el proceso
primario formul la idea de que el desarrollo del proceso secundario y su aumento
de importancia relativa permita al individuo postergar la descarga de las catexias
a medida que se haca mayor.
En lo fundamental, por tanto, el concepto original de Freud del principio del
placer se corresponde con el posterior de proceso primario. La nica diferencia
real, fuera de la terminologa, es que el principio del placer est formulado en
trminos subjetivos mientras que el proceso primario lo est en objetivos. Es decir
que las palabras placer y desplacer se refieren a fenmenos subjetivos, en este
caso a afectos, mientras que las frases descarga de catexia o descarga de la
energa impulsiva se refieren al fenmeno objetivo de la distribucin y descarga
de la energa, en este caso dentro del ello. Debe anotarse, de paso, que de
acuerdo con nuestras teoras un afecto o emocin es un fenmeno del ego, por
ms que dependa, para su gnesis de procesos operados en el ello.
Freud de ningn modo ignor la gran similitud entre la formulacin del
principio del placer y la formulacin de ese aspecto del funcionamiento del ello que
denomin proceso primario. De hecho, trat de unificar los dos conceptos y es en
realidad a causa de que sinti que su intencin no tena xito que deberemos
discutir aqu las dos hiptesis en forma separada.
El intento de unificar los dos conceptos se hizo basada en una suposicin
muy simple, la de que un aumento en la cantidad de catexias mviles no
descargadas corresponde
O da origen, dentro del aparato psquico, a un sentimiento de
desplacer, mientras que la descarga de tales catexias, con la consiguiente
disminucin del remanente, lleva a una sensacin de placer. En trminos ms
simples pero algo menos precisos podemos decir que Freud (1911)
originariamente supuso que un aumento de la tensin psquica produca
desplacer, mientras que una disminucin de ella ocasionaba placer. Si esta
suposicin fuera correcta, el principio del placer y el proceso primario no seran
ms que formas distintas de expresar la misma hiptesis.
El argumento se desarrollara de la siguiente manera: el principio del placer
afirma que en el nio muy pequeo hay una tendencia a lograr el placer mediante
la gratificacin, que no puede ser postergada. El proceso primario afirma que en el
nio muy pequeo hay una tendencia a descargar la catexia, es decir, la energa
impulsiva, que no puede ser postergada. Pero, de acuerdo con la suposicin
original de Freud, el placer de la gratificacin es el mismo o es un aspecto de la
descarga de la catexia. Si la suposicin fuera cierta, por tanto, las dos
formulaciones diran lo mismo con distintas palabras y el principio del placer y el
proceso primario no seran sino dos expresiones posibles de la misma hiptesis.
Por desgracia para nuestro deseo natural de simplicidad en las teoras,
Freud (1924 c) lleg a la conclusin de que aunque el placer acompaa a la
descarga de la energa psquica mvil en la vasta mayora de los casos, mientras
que el desplacer es la consecuencia de la acumulacin de tal energa, aun quedan
casos importantes en los cuales esto no parece ser as. Hasta afirm que existan
casos en los cuales la inversa es lo cierto. Como ejemplo seal que por lo menos
hasta cierto punto un aumento de la tensin sexual se experimenta como
placentero.
La decisin final de Freud fue, por tanto, de que las relaciones entre los
fenmenos de acumulacin y descarga de energa impulsiva mvil, por un lado, y
los sentimientos de placer y desplacer, por el otro, no eran simples ni
determinables. Adelant una hiptesis: que la razn y el ritmo de incremento o
descarga de catexia poda ser un factor determinante, y ah dej la cuestin. Ha
habido intentos posteriores de desarrollar una hiptesis satisfactoria sobre la
relacin entre el placer y la acumulacin de descarga de energa de los impulsos,
pero ninguna de ellas ' est tan aceptada en la actualidad como para justificar su
inclusin aqu (Jacobson, 1953). .
La consecuencia de estos hechos es que no podemos an formular en
forma satisfactoria el principio del placer en trminos precisos relacionados con la
energa psquica. Debemos por tanto atenemos a la versin primera del mismo,
expresada en trminos de las experiencias subjetivas de placer y desplacer: la
mente, o el individuo en su vida mental, procura la obtencin de placer y evita el
desplacer.
El lector recordar que, para introducir a esta altura una discusin del
principio del placer, nuestra razn fue la d facilitar el camino para el tema de la
angustia y es a este asunto que volveremos ahora nuestra atencin. La
importancia del principio del placer en la teora psicoanaltica de la angustia se
har visible durante el curso de su consideracin.
La teora original de Freud de la angustia era que resultaba del freno
y descarga inadecuada de la libido. Que la acumulacin anormal de libido
dentro de la psiquis fuera el resultado de obstculos exteriores para su
descarga apropiada (Freud, 1895) o que fuera debida a obstculos
interiores, tales como conflictos inconscientes o inhibiciones concernientes
a la gratificacin sexual, no tena mayor importancia desde el punto de vista
de esa teora. En ambos casos el resultado era una acumulacin de la libido
no liberada, que poda transformarse en angustia. La teora no explicaba
cmo ocurra dicha trasformacin ni qu factores determinaban el momento
preciso en qu deba ocurrir. Es importante, tambin consignar que de
acuerdo con esa teora el trmino angustia denota un tipo patolgico de
temor que, por cierto, est relacionado fenomenolgicamente con el temor
normal a un peligro externo, pero que tiene un origen claramente distinto. El
temor al peligro externo es, segn se presuma, una reaccin aprendida, es
decir, una reaccin basada en la experiencia, mientras que la angustia es
libido trasformada, es decir, una manifestacin patolgica de la energa de
los impulsos.
Este fue el status de la teora psicoanaltica de la angustia hasta 1926. En
ese ao Freud public una monografa que en su versin norteamericana se
denomin El problema de la angustia, mientras que en la inglesa fue Inhibicin,
sntoma y angustia. En esa obra Freud seal que la angustia es el problema
central de la neurosis y propuso una nueva teora basada en la hiptesis
estructural y que resumiremos aqu.
"Pero antes de hacerlo ser conveniente que consignemos la estrecha
relacin entre el tema n es decir la segunda teora de la angustia de Freud y el de
dos trabajos anteriores a los que nos hemos referido en el trascurso de los
Captulos II y III, Ms all del principio del placer y El ego y el ello. Estas dos
monografas contienen los conceptos fundamentales que diferencian la: moderna
teora psicoanaltica de lo que fue antes.
Estos conceptos son, la teora dual de los impulsos y la hiptesis
estructural. Permiten una forma ms slida y conveniente de enfocar los
fenmenos mentales de lo que con anterioridad era posible, as como una
comprensin de sus complicadas interrelaciones. Las nuevas teoras tambin
facilitaron progresos valiosos en la aplicacin clnica del psicoanlisis. Un ejemplo
sobresaliente ha sido el desarrollo del anlisis del ego y del campo ntegro de la
patologa psicoanaltica del ego que se ha producido durante los ltimos
veinticinco aos.
Freud mismo escribi varios trabajos en los que mostr cmo las nuevas
teoras podan rendir frutos cuando eran aplicadas a los problemas clnicos (Freud,
1924 b, 1924 c, 1924 d, 1926). El problema de la angustia es en forma notoria el
caso aislado ms importante de tal aplicacin fructfera; en l Freud adelant una
teora de la angustia de aplicacin clnica, basada en las visiones profundas
brindadas por la hiptesis estructural.
Para lograr la comprensin de la nueva teora debemos

















Adems abandon una parte importante de su teora primigenia: dej de
lado por completo la idea de que la libido no liberada se trasformaba en angustia.
Dio este paso con fundamentos clnicos y demostr la validez de su nueva
posicin mediante la discusin algo detallada de dos casos de fobias de la
infancia.
En su nueva teora Freud propuso relacionar la aparicin de la angustia con
las que denomin situaciones traumticas y situaciones de riesgo. A aqullas
las defini como las situaciones en las cuales la psiquis queda abrumada por el
influjo de estmulos demasiado grandes para dominarlos o descargarlos.
Consider que cuando se produca esto se desarrollaba en forma automtica la
angustia.
Puesto que es parte de la funcin del ego tanto el dominar los estmulos
sobrevivientes y el descargarlos en forma efectiva, sera de esperar que las
situaciones traumticas se produjeran con ms frecuencia en los primeros meses
y aos de vida, cuando el ego es an dbil y no est desarrollado. Por cierto que
Freud consideraba que el prototipo de situacin traumtica es la experiencia del
nacimiento, al ser afectada por l la criatura que asoma a la vida. En ese j
momento el nio est sometido a un influjo abrumador de experiencias externas y
sensoriales viscerales y responde con lo que Freud consider que eran
manifestaciones de angustia.
El inters principal de Freud en el nacimiento como situacin traumtica
acompaada de angustia resida al parecer en que poda ser contemplada como
prototipo para situaciones traumticas posteriores de mayor importancia
psicolgica y que de ese modo ajustaba dentro de sus nuevas teoras en forma
satisfactoria. Otto Rank (1924) procur aplicar esta teora de Freud en la clnica en
una forma mucho ms audaz que Freud mismo y propuso la nocin de que todas
las neurosis podan ser atribuidas al trauma natal y que podan ser curadas
mediante la reconstruccin de la que dicho trauma poda haber sido y haciendo
que el paciente adquiriera conciencia de ello. Las teoras de Rank suscitaron
considerable agitacin entre los psicoanalistas de la poca en que fueron
propuestas, pero han sido ya descartadas.
En su monografa Freud prest bastante atencin a las situaciones
traumticas que se producen despus del nacimiento en la primera infancia. Como
ejemplo de tales situaciones eligi la "siguiente: en los primeros tiempos de vida
de una criatura depende de la madre para la gratificacin de la mayora de sus
necesidades orgnicas y para la obtencin de la gratificacin que en este perodo
de la vida est primordialmente relacionada con la satisfaccin de las necesidades
orgnicas, como por ejemplo en el amamantamiento, en el que la criatura
experimenta una gratificacin oral al mismo tiempo qu l placer de que lo
sostengan en brazos, le den calor y lo mimen. La criatura, antes de alcanzar una
cierta etapa de su vida, no puede obtener estos placeres, es decir, estas
gratificaciones instintivas, por si mismo. Si cuando la madre esta ausente el nio
experimenta una necesidad instintiva que solo puede ser satisfecha por aquella,
se crea una situacin traumtica para el nio, en el sentido que Freud le da a esta
palabra. El ego del nio no esta bastante desarrollado como para ser capaz de
postergar su gratificacin mediante la retencin de sus de deseos impulsivos y, en
cambio, la psiquis del nio queda abrevada por la acumulacin de estmulos.
Puesto que no puede dominar ni descargar dichos estmulos genera una angustia.
Merece consignarse que en nuestro ejemplo, y claro est que en todos los
casos que nuestro ejemplo pretende tipificar, el flujo de estmulos que da origen a
este tipo primitivo y automtico de angustia, es de origen interno. Especficamente
surge de la actuacin d los impulsos o con mayor precisin, del ello. Por tal
razn, este tipo automtico que acabamos de describir ha sido denominado a
veces angustia del ello. Rara vez se utiliza esta denominacin hoy da, pues
puede dar lugar al concepto errneo de que el ello es su lugar de asiento. En
verdad, segn la idea de Freud contenida en su hiptesis estructural, es en el ego
que se ubican todas las emociones.
El experimentar una emocin cualquiera es funcin del ego, segn Freud, y
debe ser cierto tambin, por tanto, para la angustia. Lo que facilit el concepto
errneo de que el ello era el lugar de asiento de la angustia de induccin
automtica fue que el ego apenas si existe como estructura diferenciada, y menos
an integrada, en una etapa tan precoz como la que sirvi para ejemplo en l
pargrafo precedente. Las criaturas pequeas, como ya hemos dicho, tienen slo
unos rudimentos de ego y aun este poco que ha comenzado a diferenciarse del
resto del ello apenas si se puede distinguir de ste. No obstante, lo que pueda
haberse diferenciado de ego en tan pequeos seres es el lugar de asiento de la
angustia generada.
Freud crea tambin que la tendencia o capacidad del aparato mental para
reaccionar a un flujo excesivo de estmulos en la forma descrita ms arriba, es
decir, por generacin de angustia, persiste durante toda la vida. En otras palabras,
una situacin traumtica, en el significado especial que Freud da a esta frase,
puede generarse a cualquier edad. Seguro que tales situaciones se generarn con
mucha mayor frecuencia en los muy primeros tiempos de vida por la razn ya
enumerada de que el ego an no se desarroll, pues cuanto ms evolucionado
est el ego tanto mejor ser capaz de dominar o descargar los estmulos
generados de origen externo o interno, y el lector claro est que recordar que es
slo cuando tales estmulos no pueden ser dominados o descargados en forma
adecuada que la situacin se trasforma en traumtica y se genera la angustia.
Si Freud estaba acertado al decir que el nacimiento es el prototipo de las
situaciones traumticas posteriores, entonces el nacimiento es un ejemplo de
situacin traumtica de la infancia provocada por estmulos que son
principalmente de origen externo. En otros casos los estmulos ofensivos se
originan particularmente en los impulsos, es decir que su origen es interno, como
correspondi al ejemplo del nio cuya madre no estaba presente para brindarle la
gratificacin por la cual clamaba su ello y que slo la madre poda darle.
Por lo que podemos saber, las situaciones traumticas originadas a
consecuencia de las exigencias del ello son las ms comunes y tambin las ms
importantes en los primeros aos de vida. Freud consideraba que tales situaciones
surgen tambin en la vida posterior en aquellos casos que l clasific como
neurosis de angustia actuales (ver Captulo VIII) y que la angustia que padecen
estos pacientes est realmente ocasionada por la afluencia abrumadora de
estmulos originados por la energa, del impulso sexual que no fue liberada en
forma adecuada a causa de impedimentos exteriores.
Pero esta suposicin de Freud en particular tiene poca importancia prctica,
puesto que el diagnstico de neurosis actual, rara o ninguna vez se hace en la
actualidad. Otra aplicacin de la misma idea bsica ha asumido una importancia
clnica mayor: la suposicin de que las denominadas neurosis traumticas de la
vida adulta, como por ejemplo las neurosis de guerra y lo que se denomin shell-
shock (choque por conmocin) el resultado de una afluencia abrumadora de
estmulos externos que da origen en forma automtica a la angustia. Freud mismo
sugiri esta posibilidad y subsiguientemente muchos autores al parecer aceptaron
que era cierta, o por lo menos que Freud crea que era cierta. En verdad, Freud
(1926) expres su opinin de que una neurosis traumtica bien poda no surgir en
una forma tan simple, sin lo que l denomin la participacin de las capas ms
profundas de la personalidad.
El concepto de Freud de las situaciones traumticas y de la generacin
automtica de angustia en las situaciones traumticas constituye lo que podemos
denominar la primera parte de su nueva teora. Esta parte es la ms prxima a su
teora primigenia, aunque difiere en forma sustancial de aqulla en lo que respecta
al modo de produccin de la angustia. El lector recordar que, segn Freud en su
punto de vista anterior, la angustia surge por una trasformacin de la libido,
mientras que segn l punto de vista posterior se genera como resultado de una
afluencia abrumadora de estmulos que pueden o no provenir de los impulsos.
Podemos ahora resumir la primera parte de la nueva teora de Freud, como
sigue:
1) La angustia se genera en forma automtica siempre que la psiquis
resulta abrumada por una afluencia de estmulos demasiado grande para ser
dominada o liberada.
2) Estos estmulos pueden ser de origen externo o interno, pero con
mayor frecuencia surgen del ello, es decir, de los impulsos.
3) Cuando de este modo se genera en forma automtica una angustia,
se dice que la situacin es traumtica
4) El prototipo de tales situaciones traumticas es el nacimiento.
5) La angustia automtica es caracterstica de la infancia, a causa de la
debilidad y falta de madurez del ego en esa poca de la vida, y tambin se halla
en la vida adulta en los casos de la as llamada neurosis de angustia actual.
La segunda parte de la nueva teora consiste en que, en el curso del
desarrollo, el nio aprende a anticipar o prever la llegada de una situacin
traumtica y a reaccionar ante ella con angustia antes de que se haga traumtica.
A este tipo, Freud lo denomin angustia de alarma. Se produce por una situacin
de peligro o por la anticipacin del peligro, su produccin es funcin del ego y sirve
para movilizar las fuerzas a disposicin del ego para enfrentar o evitar la situacin
traumtica inminente.
Para ilustrar el significado de las palabras situacin de peligro Freud
retorn al ejemplo de la criatura cuya madre la deja sola. El lector recordar que si
estando solo le asaltara al nio alguna necesidad de gratificacin que requiera la
presencia de la madre, la situacin se convertira en traumtica y se generara la
angustia en forma automtica. Freud argument que despus de haber alcanzado
una cierta etapa de su desarrollo el ego del nio sabr reconocer que existe una
relacin entre la partida de su madre y el engendramiento de un estado de gran
desplacer consistente en una angustia inducida en forma automtica algunas
veces despus de haberse ido ella. En otras palabras, el ego sabr que si la
madre est presente no se generar la angustia, mientras que puede ocurrir si ella
se va. Como resultado, el ego pasa a considerar la separacin de la madre como
una situacin de peligro, cuyo peligro reside en la aparicin de una exigencia
imperiosa de gratificacin por parte del ello mientras la madre est ausente, con la
consiguiente produccin de una situacin traumtica.
Qu hace el nio en una situacin de peligro tal? Parte de lo que hace es
familiar para quienquiera que haya tenido experiencia con nios. Mediante
diversas manifestaciones de malestar el nio procura evitar que la madre se aleje
o que retorne si ya se fue. Pero Freud tena ms inters en lo que ocurre
intrapsquicamente en la criatura que en las diversas actividades del ego que
tienen por objeto modificar el medio, por importantes que ellas sean. Sugiri que
en una situacin de peligro el ego reacciona con una angustia que produce l
mismo en forma activa y propuso denominarla angustia de alarma; puesto que es
generada por el ego cmo un aviso o seal de peligro.
Pero antes de proseguir detengmonos un Momento. Cmo es que el ego
puede producir una angustia, sea sta como aviso o con cualquiera otro motiv?
La respuesta a esta pregunta depender de que recordemos que, despus de
todo, el ego no es sino un grupo de Sanciones relacionadas. Creemos que en una
situacin de peligro algunas de estas funciones, verbigracia, la percepcin
sensorial, la memoria y algn tipo de proceso de pensamiento, estn relacionados
con el reconocimiento del peligro, mientras que otras partes del ego u otras
funciones del ego reaccionan ante el peligro, lo cual se aprecia como angustia. Sin
duda que hasta podramos deducir de nuestra experiencia clnica que la
percepcin del peligro quiz da origen a una fantasa de la situacin traumtica y
que es esta fantasa lo que produce la angustia de alarma. Aunque esta
suposicin sea o no correcta, podemos decir que algunas funciones del ego son
responsables del reconocimiento del peligro y que otras lo son de reaccionar ante
l con angustia.
Continuemos ahora con la exposicin de Freud acerca, de lo que sucede
cuando el ego reconoce-una situacin de peligro y reacciona a ella mediante una
angustia de alarma. Es en-este .punto que el principio del placer entra en el
cuadro. La angustia de alarma es desagradable y cuanto ms intensa, mayor el
desplacer. Se puede suponer que hasta cierto punto la intensidad de la angustia
es proporcional a la estimacin del ego de la gravedad o proximidad del peligro, o
de ambos factores. De modo que es de esperar que en el caso de cualquier
situacin de peligro considerable tambin lo sean la angustia y el desplacer Es
este ltimo el-que pone en accin en forma automtica al que Freud denomin el
"todopoderoso" principio del placer. Es la manera de obrar del principio del placer
lo que luego le da al ego la fuerza necesaria para dominar la emergencia o la
accin continuada de cualesquiera impulsos del ello que puedan estar dando
origen a una situacin de peligro. En el caso del nio abandonado por la madre,
estos impulsos pueden expresarse por el deseo de ser alimentado y mimado por
ella, por ejemplo.
Freud traz una serie de situaciones de peligro tpicas que se puede
esperar sucedan en una secuencia en la vida del nio. La primera de stas,
cronolgicamente, es la separacin de una persona que es importante para el nio
como fuente de gratificacin. A esto suele hacerse referencia en la literatura
psicoanaltica como "prdida del objeto o prdida del objeto amado" aunque; en
la edad en que se percibe como peligro por primera vez, el nio es an
demasiado pequeo para atribuirle una emocin tan compleja como el amor. La
situacin de peligro tpica siguiente en el nio es la prdida del amor de una
persona de su medio, de la que debe depender para su gratificacin. En otras
palabras, aun cuando, esa persona est presente, el nio puede temer la prdida
de su amor; esto suele denominarse prdida del amor del objeto. La situacin
siguiente difiere segn el sexo. En el caso del varn el peligro reside en la prdida
de su pene, lo que en la literatura psicoanaltica suele referirse como castracin.
En el caso de la nia el peligro reside en alguna lesin genital anloga. La ltima
situacin de peligro es la de culpado desaprobacin castigo d parte del superego.
Podemos considerar que el primero de estos peligros es caracterstico de la
primera etapa de evolucin del ego, quizs hasta el ao y medio, edad a la cual se
le suma el segundo, mientras que el tercero no ocupa un primer plano hasta los
dos y medio a tres aos, y el ltimo, claro est, no adquiere importancia hasta los
cinco o seis aos, cuando ya ha formado l superego. Todos estos peligros
persisten por lo menos en cierto grado durante toda la vida inconscientemente en
pacientes neurticos, en grado excesivo y la importancia relativa d cada peligro-
vara de una persona a otra. Es obvio que tiene la mayor importancia prctica en
la labor clnica con el paciente, el saber qu peligro es el principal dentro de los
temores inconscientes del paciente.
Freud afirm que la angustia es el problema central en la enfermedad
mental y su afirmacin es aceptada por la mayora de nosotros en la actualidad
incidentalmente, podemos recordar que no siempre fue as. Antes de la
publicacin de El problema de la angustia el nfasis principal en la concepcin
psicoanaltica de las neurosis, en la teora y en la clnica, recaa en las vicisitudes
de la libido, en particular en las fijaciones libidinales.
En aquel entonces, como ya hemos dicho, se consideraba que la angustia
era libido trasformada como consecuencia de su liberacin inadecuada. Era
natural, por tanto, que la libido ocupara el primer plano en las discusiones tericas
y que la preocupacin clnica principal residiera en deshacer las fijaciones y en
general en asegurar Una liberacin adecuada de la libido. Esto no pretende
implicar que sea menos importante ahora que entonces el eliminar las fijaciones.
Slo se trata de que en la actualidad tendemos a contemplar estos problemas,
clnica y tericamente, desde el punto de vista del ego y del ello, en vez de hacerlo
slo desde el lado del ello. Puesto todo el nfasis de la literatura psicoanaltica
corriente sobre la importancia de la angustia en la enfermedad mental resulta fcil
perder de vista el hecho de que su papel en la facilitacin al ego para dominar o
inhibir los deseos o impulsos instintivos que le parezcan peligrosos es esencial en
la evolucin normal. La funcin de la angustia de ningn modo es patolgica en s
misma. Por lo contrario, se trata de una parte necesaria en la vida y, el desarrollo
mental. Sin ella, por ejemplo, sera imposible tipo alguno de educacin, en el
sentido ms amplo de esta palabra. l individo estara a merced de cada
impulso a medida que fuera surgiendo en el ello y procurara gratificar cada uno
por turno o a la vez, a menos que de tal intento se produjera una situacin
traumtica y el individuo quedara abrumado por la angustia.
Otra cuestin que concierne a la angustia de alarma es esta: es, o debera
ser, de mucho menos intensidad que la angustia que acompaa a una situacin
traumtica. En otras palabras, este aviso que el ego aprende a proporcionar en el
curso de su desarroll tiene una intensidad de desplacer menor que la angustia
que podra generarse si el aviso no fuera dado y se generara una situacin
traumtica. La angustia de alarma es una angustia atenuada.
Recapitulemos ahora sta segunda parte de la nueva teora de la angustia:
1) En el curso del desarrollo el ego adquiere la capacidad de producir
angustia cuando surge una situacin de peligro (amenaza de una situacin
traumtica) y luego, como anticipacin al peligro.
2) travs de la accin del principio del placer, esta angustia de alarma le
permite al ego dominar o inhibir los impulsos del ello en una situacin de peligro,
3) Existe una serie, o secuencia caracterstica de situaciones de peligro
durante la infancia, las cuales persisten como tales en mayor o menor grado o
inconscientemente durante toda la vida.
4) La angustia de alarma es una forma atenuada de angustia
desempea un gran papel en la evolucin normal y es la forma caracterstica de
las psiconeurosis.
Hemos completado as nuestra respuesta a la primera de las dos preguntas
formulabas en la pgina 83. Esta inquira por la explicacin del, hecho de qu el
ego, aunque se inicia como parte del ello "servidora del resto'," pueda llegar en
cierta medida, a dominar al ello con el, tiempo. Deseamos ahora emprender la
contestacin a la segunda pregunta, formulada en la pgina 83, a saber, de cmo
el ego se las compone para mantener reprimidos los impulsos del ello cuando
logra hacerlo as.
De nuestra consideracin de la angustia comprendemos que cuando el ego
se opone a la emergencia de un impulso del ello lo hace as porque considera que
la liberacin de dicho impulso crear una situacin de peligro. El ego produce
entonces la ansiedad como seal de peligro, obtiene as la ayuda, del principio de
placer es capaz de ofrecer una resistencia exitosa a la salida de los impulsos
peligrosos. En la terminologa psicoanaltica, hablamos de tal actuacin como de
la defensa, u operacin defensiva del ego.
Nuestra pregunta puede encuadrarse entonces de la manera siguiente:
Cules son las defensas que el ego posee para enfrentar al ello?
La respuesta a esta pregunta es muy simple, aunque muy general. El ego
puede utilizar con tal fin todo aquello que est a su alcance. Cualquier actitud del
ego. cualquier percepcin, un cambio en la atencin, la anteposicin de otro
impulso del ello que sea ms seguro que el peligroso y que compita con l, un
intento vigoroso de neutralizar la energa del impulso peligroso, la formacin de
identificaciones o la ejercitacin de la fantasa, todos pueden utilizarse con fines
defensivos, aislados o en combinacin.
En una palabra, el ego puede usar y usa todos los procesos de su
formacin y funcin normal con fines defensivos, en uno u otro momento.
Adems de estas operaciones defensivas del ego, empero, en las cuales el
ego hace uso de procesos que ya nos son familiares por su consideracin previa,
hay ciertos procesos del ego que tienen que hacer originariamente con las
defensas del ego contra el ello. A esto- Atina, Freud (1936) les dio el nombre de
mecanismos de defensa y ellos sern nuestra preocupacin principal en la
discusin ulterior de as defensas del ego.
Cualquier lista que pudiramos dar de los mecanismos de defensa sera
necesariamente incompleta y abierta a las crticas, puesto qu1 an existen
diferencias de opinin entre los psicoanalistas' acerca de qu debiera y qu no
debiera ser denominado mecanismo de defensa en oposicin a los otros medios
que estn a disposicin del ego para dominar al ello. Lo que haremos, por tanto,
es tratar de definir y discutir aquellos mecanismos de defensa que en general se
reconocen como tales y que suele admitirse que son de importancia considerable
en funcionamiento de la mente.
El primer mecanismo reconocido y el que ha merecido la atencin mayor en
la literatura psicoanaltica es aquel que denominamos represin (Freud. 1915 b).
La represin consiste en una actividad del ego que aleja de la conciencia el
impulso no deseado del ello o cualquiera de sus derivados, sean recuerdos,
emociones, deseos o fantasas. En lo que concierne a la vida consciente del
individuo es como si todos ellos no existieran. Un recuerdo reprimido es uno
olvidado desde el punto de vista subjetivo del individuo en el cual se produjo la
represin. Podemos agregar entre parntesis que no estamos seguros de que
exista otro tipo de olvido que el de la represin.
El acto de represin da origen dentro de la mente a una oposicin
permanente o prolongada entre el ego y el ello en el asiento de la represin.
Creemos que por una parte el material reprimido contina cargndose con cierta
catexia de energa impulsiva que presiona en forma constante en busca de
satisfaccin, mientras que por otra parte el ego mantiene la represin por el gasto
constante de una porcin de la energa psquica, a su disposicin. Esta energa se
denomina contracatexia, puesto que tiene la funcin de oponerse a la catxia de
energa impulsiva con que est cargado el material reprimido.
El equilibrio entre catexia y contracatexia jams es de tipo fijo, esttico. Es
el resultado de un equilibrio entre las fuerzas antagnicas y puede desplazarse
segn las ocasiones. Mientras la contracatexia gastada por el ego sea ms fuerte
que la catexia del material reprimido, ste permanece en tal situacin. Pero si la
contracatexia se debilita, el material reprimido tiende a asomar en la conciencia y
en la accin. Es decir, que la represin comenzar a fallar, y lo mismo ocurrir si la
intensidad de la catexia de los impulsos aumenta sin un crecimiento paralelo de la
contracatexia.
Quiz valga la pena ilustrar estas posibilidades. La contracatexia opuesta
por el ego puede ser disminuida en varias formas. Parece ocurrir esto, por
ejemplo, en muchos' estados txicos o febriles, de los que es muy conocida la
intoxicacin alcohlica. En estado de beodez una persona puede mostrar en su
conducta o lenguaje tendencias libidinosas o agresivas que l mismo ignora
estando sobrio, y lo mismo vale para otros estados txicos. Durante el sueo
parece producirse una reduccin comparable de la contracatexia, con bastante
frecuencia, como veremos en el Captulo VII, con el resultado de que los deseos y
recuerdos reprimidos pueden aparecer en forma consciente en los sueos de un
modo tal que sera por-completo imposible durante la vigilia de ese soador.
Por lo contrario, tenemos buenas razones para creer que en la pubertad,
por ejemplo, existe un aumento en la energa a disposicin del ello, de modo que
en esa poca de la vida las represiones que fueron bastante, firmes durante varios
aos pueden destruirse en parte o por completo. Adems, suponemos que la falta
de gratificacin tiende a aumentar la potencia de los impulsos del ello. As como el
hombre hambriento comer alimentos que habitualmente le disgustaran, lo mismo
ocurre con el, individuo que se ha visto muy privado sexualmente, por ejemplo, el
cual se ver ms propenso a que sus represiones fallen que si no hubiera estado
privado tanto tiempo o en forma tan marcada. Otro factor que es probable que
debilite las represiones por aumento de la intensidad de los impulsos del ello es el
de la seduccin o tentacin.
Debemos- sealar tambin que si una represin se debilita o est por
fracasar, o aun fracasa en cierto grado, ello no significa "que haya terminado
necesariamente la lucha entre el ego y ello que acerca de esos determinados
impulsos y que los impulsos tendrn desde entonces acceso bastante directo y
libre a la conciencia, as como la ayuda del ego en-la obtencin de gratificacin.
Clavo est que este resultado es posible. En la transicin de la infancia a la edad
adulta, por ejemplo, es necesario en nuestra sociedad actual que muchas
represiones sexuales sean revocadas por completo o en parte para que l ajuste,
sexual del adulto sea normal. Pero tambin es frecuente otro resultado. Tan pronto
como el impuls del ello comienza a abrirse paso hacia la conciencia y su
satisfaccin, el ego reacciona ante eso como ante un nuevo peligro y una vez ms
genera la angustia de alarma, movilizando de este modo fuerzas nuevas para una
defensa renovada contra el impulso indeseado y peligroso. Si l intent del ego
resulta exitoso, se restablece una defensa adecuada, sea por represin o de
alguna otra manera,-lo que a su vez requiere nuevo gasto de energa
contracatctica para su mantenimiento.
Con respecto a la posibilidad de desplazamientos del equilibrio entre el ego
y el ello que existe en la represin, debemos agregar que es posible (Fvod. 1926)
que exista una cosa tal como la represin totalmente exitosa de un deseo que
resulte en la desaparicin efectiva del deseo y la abolicin de su catexia, o por lo
menos en la desviacin completa de su catexia hacia otros contenidos mentales.
En la prctica no sabemos de ejemplo alguno de represin tan idealmente
completa. En realidad, en nuestra labor clnica tratamos principalmente con casos
en los cuales la represin ha sido notoriamente inexitosa, con el resultado de la
generacin de sntomas psiconeurticos (Captulo VIII). De cualquier manera, los
nicos casos de los cuales tenemos un conocimiento positivo son aquellos en los
cuales s) material reprimido contina siendo catectizado por la energa de los
impulsos, la que debe en consecuencia ser antagonizada por una contracatexia.
Hay dos puntos ms por aclarar con respecto al mecanismo de represin.
El primero de ellos es que todo el proceso se produce en forma inconsciente. Lo
inconsciente no es slo el material reprimido. Las actividades del ego que
constituyen la represin son igualmente inconscientes. Uno no se da ms cuenta
de que est reprimiendo algo que de si lo est olvidando. Lo nico que uno
puede apreciar es el resultado. Sin embargo, hay una actividad consciente que es
bastante anloga a la represin. Esta actividad suele conocerse como supresin
en la literatura psicoanaltica. Es la conocida decisin de olvidar algo y de no
pensar ms en ello. Es ms que probable que haya intermedios entre la represin
y la supresin y es posible que no exista una lnea neta de demarcacin entre
ambas. Empero, cuando usamos la palabra represin queremos decir que el
impedimento de acceso a la conciencia y la ereccin de una contracatexia durable
se han producido en forma inconsciente.
El segundo de estos puntos finales es que cuando se reprime algo no basta
decir que se ha impedido por la fuerza su ingreso a la conciencia; tiene tanta
importancia como eso el comprender que lo reprimido se ha separado
funcionalmente del ego y que ha pasado a ser parte del ello.
Tal afirmacin requiere alguna explicacin. Hasta ahora en nuestra
consideracin de la represin hemos hablado de una oposicin o conflicto entre el
ego por una parte y un impulso del ello por la otra. Por cierto que no tendra mayor
sentido decir que la represin hace que un impulso del ello sea parte del ello. Lo
que debemos comprender en conexin con esto es que los recuerdos, fantasas y
emociones que estn ntimamente asociados con el impulso del ello en cuestin
comprenden muchos elementos que formaban parte del ego antes de que se
produjera la represin. Despus de todo, antes de la represin las funciones del
ego estaban al servicio de este impulso particular del ello como tambin lo estaban
al servicio de otros, de modo que el impulso del ello y las operaciones del ego
formaban ms bien un conjunto armnico antes que dos partes antagnicas.
Cuando se produjo la represin result reprimido el conjunto, con la consecuencia
de que en realidad se sustrajo algo de la organizacin del ego y se le agreg al
ello. Es fcil comprender, si se tiene en cuenta este hecho, que un grado indebido
de represin es perjudicial para la integridad del ego. Podemos apreciar ahora que
cada represin disminuye efectivamente la extensin del ego y lo hace, por tanto,
menos efectivo de lo que ha sido. Podemos aadir, como un mtodo adicional por
el cual la represin reduce la eficacia o "fuerza" del ego, que cada represin
requiere del ego un gasto nuevo de su cantidad limitada de energa, con el fin de
mantener la contracatexia necesaria
El segundo mecanismo de defensa que consideraremos ser el
denominado formacin de reaccin. Este es un mecanismo por el cual una de un
par de actitudes ambivalentes, verbigracia, el odio, se hace inconsciente y
permanece inconsciente por la exageracin de la otra, que en este ejemplo sera
el amor: De este modo el odio aparece cmo remplazado por el amor, la crueldad
por la gentileza, la obstinacin por la condescendencia, el goce de la suciedad por
la prolijidad y limpieza, y as sucesivamente, aun cuando la actitud ausente
persista en forma inconsciente.
Aunque estamos ms acostumbrados a pensar en formaciones de reaccin
como las mencionadas ms arriba, que actan en el sentido de que el individuo
abandona alguna forma de conducta inaceptable para la sociedad por una
conducta que es ms aceptable para los padres y maestros, tambin es
perfectamente posible que ocurra lo inverso, es decir que el odio aparezca como
una formacin de reaccin contra el amor, la obstinacin en vez de la
condescendencia, y dems. Lo que es decisivo en la determinacin del carcter
preciso de la formacin de reaccin en cada caso particular, es la respuesta a esta
pregunta: Qu es lo que el ego teme como peligro y a lo cual reacciona, por
tanto, con la seal de angustia? Si por alguna razn el ego teme el impulso al
odio o, para mayor exactitud, teme los impulsos asociados con el odio, entonces la
actuacin del mecanismo de defensa de formacin de reaccin dominar aquellos
impulsos y los mantendr dominados por la acentuacin y fortalecimiento de la
actitud de amor. Si el amor fuera lo temido, entonces se producira la situacin
inversa.
Por ejemplo, una persona puede generar una actitud de gran ternura y
afecto hacia los seres humanos o los animales con el fin de dominar y mantener
inconscientes los impulsos muy crueles y aun sdicos hacia ellos. A la inversa,
puede ocurrir en el curso de un tratamiento psiquitrico o psicoanaltico que la ira
consciente del paciente hacia el terapeuta est originariamente motivada por la
necesidad inconsciente de su ego de defenderse contra la salida de sentimientos y
fantasas de amor hacia ese profesional. Una consecuencia de nuestro
conocimiento de la actuacin de este mecanismo de defensa es que siempre que
observemos una actitud de este tipo que sea irreal o excesiva, debemos meditar si
no estar tan exagerada como defensa contra la antagnica. As podramos
esperar que un devoto pacifista o antiviviseccionista, por ejemplo, tenga fantasas
de crueldad y odio que a su ego se le aparecen como particularmente peligrosas.
Estimamos que la formacin de reaccin se produce en forma inconsciente,
como dijimos antes que es el caso de la represin, y como por cierto es la
situacin con la mayora, si no todos, los mecanismos de defensa del ego. Pero
tambin aqu hay alguna ventaja en reconocer las analogas con la formacin de
reaccin que existen en nuestras vidas mentales conscientes. Lo que en modo
inconsciente ocurre en la- formacin de reaccin es por lo menos similar a lo qu
se produce en forma consciente en la mente del sicofanta, del hipcrita o aun, bajo
ciertas circunstancias, del buen husped. Cada uno de stos se dice a s mismo:
Simular que me agrada esta persona, aunque mis sentimientos verdaderos o
profundos hacia l sean distintos, o hasta directamente opuestos. Lo que
debemos evitar es el confundir similitud con identidad. Cuando se produce un
proces as ello significa un mero ajuste temporario. La verdadera formacin de
reaccin, por lo contrario, altera en forma permanente al ego y al ello del individuo
en que se produce, en forma muy igual a aquella en que lo hace la represin.
Antes de pasar al siguiente de los mecanismos de defensa, deseamos
hacer una observacin final que servir para ilustrar la complejidad y la
interrelacin de las actividades del ego en general, as como las dificultades que
yacen en el camino de cualquier intento de simplificar la discusin de los
mecanismos de defensa del ego procediendo en forma ms bien esquemtica.
Consideremos el caso de un nio de dos aos cuya madre d a luz un
hermano. Sabemos que un resultado inevitable de tal experiencia es que el nio
de dos aos procure liberarse del nio que a sus ojos lo est privando del amor y
las atenciones que desea obtener de su madre. Ese deseo hostil se puede
manifestar de palabra o de hecho en medida reconocible o aun puede resultar un
grave peligro para el beb. Pero el nio descubre pronto que su hostilidad hacia el
hermano es de sumo desagrado para la madre y la consecuencia habitual es que
se defienda contra la aparicin de esos impulsos hostiles a causa del miedo a
perder el amor de la madre. Puede ser que la defensa empleada por el ego sea la
represin. En-ese caso estimamos que los impulsos hostiles y sus derivados
quedan excluidos del ego, se unen al ello y su acceso a la conciencia queda
impedido por una contracatexia permanente.
Adems de la desaparicin de la conciencia del nio con respecto a los
impulsos hostiles hacia su hermano, no es raro observar un cierto grado de amor
hacia el hermano, que puede variar mucho en su intensidad, pero que con
seguridad podemos adjudicrselo tambin a las actividades de defensa del ego,
en particular a una formacin de reaccin. Parece que el ego se ha valido de dos
mecanismos para defenderse contra los impulsos hostiles del ello que le
atemorizan y claro est que esos dos son la represin y la formacin de reaccin.
En realidad nuestra experiencia clnica nos dice que los mecanismos de
defensa rara vez se emplean en forma aislada o siquiera de a pares. Por lo
contrario, se utilizan muchos a la vez, aunque en un caso puedan ser uno o dos
los mecanismos ms importantes o primarios.
Pero esto tampoco considera en forma exhaustiva las complicaciones
inherentes a nuestro ejemplo simple. Comprendemos muy bien que al reprimir su
hostilidad el nio reaccionara como si la madre le hubiera dicho: No te amar si
odias a tu hermanito. Su respuesta habra sido: No odio a ese nio y por tanto no
tengo por qu temer que no me ames. La frase no odio a ese nio es la
manifestacin verbal de lo ejecutado por la represin.
Para evitar la posibilidad de una incomprensin de esto haremos notar entre
parntesis que no queremos implicar que tal conversacin se produzca en efecto
entre la madre y el nio, sino slo que el efecto es como si esa conversacin
hubiera existido. Aunque las palabras mismas jams hubieran sido pronunciadas,
los pensamientos expresados por las palabras se corresponden con lo sucedido
en realidad. Pero los vocablos que hemos empleado hasta ahora tienen que ver
slo con la represin, y, como hemos visto, la formacin de reaccin tambin
forma parte de la defensa del nio. Mediante esta formacin de reaccin el nio
dijo: No odio a ese nio, lo amo. De dnde proviene ese lo amo? Por cierto
que experimentamos enfticamente que posee un valor defensivo interior pues es
mucho ms difcil admitir sentimientos de odio hacia quien manifestamos amar
que hacia quien miramos con indiferencia. Por cierto aun, que muchas madres no
dicen slo que T no debes odiar a tu hermano, sino que dicen con toda claridad
que T debes amar a tu hermano, de modo que para ese nio es lgico que
amar al hermano sea una seguridad contra el temor de perder el amor de la
madre. Pero la experiencia psicoanaltica ensea adems que, cuando un nio de
dos aos ama al beb lo hace slo en una forma muy especial y plena de
significaciones. Acta como si l mismo fuera la madre y la imita en sus actos y
actitudes hacia la criatura; en otras palabras, se identifica inconscientemente-con
la madre.
Con lo que hemos sido llevados a una conclusin inesperada: que el
proceso de identificacin puede ser parte de una formacin de reaccin o quizs
un preludio necesario para ella y nos hace meditar si los mecanismos de defensa
no podran ser de dos tipos, aquellos que son elementales o no reductibles y
aquellos que son reductibles a lo que podramos denominar los mecanismos
elementales. Esta es una cuestin que an aguarda la respuesta definitiva. Anna
Freud (1936) en su trabajo clsico sobre El ego y los mecanismos de defensa se
refiri: a la sugerencia de algunos autores, de que la represin es el mecanismo
de defensa bsico y que todos los otros mecanismos o refuerzan una represin o
entran a actuar cuando fracasa una represin. Anna Freud misma propuso como
implicacin el valor de estudiar y probablemente de clasificar los mecanismos de
defensa sobre una base gentica o evolutiva, es decir comenzando por los
mecanismos de defensa ms primitivos o hasta quiz por los precursores de los
mecanismos de defensa propiamente dichos y trabajando paso por paso llegar
hasta los mecanismos de defensa .finales, de relativa gran evolucin. Es
interesante que esta sugerencia, que parece como tal ser estimulante, no haya
sido an aceptada y seguida, por lo menos de lo que se puede apreciar por la
literatura.
Sin embargo, volviendo por ahora a la sugerencia de que la represin es el
mecanismo de defensa y que todos los otros son a lo sumo auxiliares de la
represin, debemos confesar nuestra incapacidad para llega): a una decisin final
sobre esta cuestin. La dificultad surge de nuestra imposibilidad de caracterizar o
describir la represin excepto en trminos de su resultado. Es claro que el
resultado consiste en que algo es olvidado, es decir, impedido su acceso a la
conciencia. Tambin es cierto para cualquier otro mecanismo de defensa que
impide que algo alcance la conciencia. Que tambin sea cierto para estos otros
mecanismos "de defensa el que los detalles del proceso de trabar el acceso a la
conciencia y los detalles del resultado final sean igualmente lo bastante similares a
los detalles correspondientes del mecanismo que hemos acordado denominar por
el nombre especial de represin, es algo que no podemos asegurar an.
Prosigamos con nuestro catlogo de los mecanismos de defensa. La
palabra aislamiento ha sido usada en la literatura psicoanaltica para designar dos
mecanismos de defensa que no son del todo similares, aunque ambos son
caractersticos de pacientes con un tipo particular de sntoma neurtico que se
suele denominar obsesivo. El significado ms comn de esta palabra es un
mecanismo que Freud denomin originariamente aislamiento del afecto, pero que
podramos nombrar mejor como represin del afecto o represin de la emocin.
En tales casos una fantasa relacionada con un deseo o recuerdo crucial del
pasado puede tener fcil acceso a la conciencia, pero la emocin por lo general
dolorosa que suele estar relacionada con aqulla no logra, en cambio, el acceso a
la conciencia. Ms an, tales pacientes suelen componrselas para evitar el sentir
demasiada emocin de tipo alguno. Este proceso de represin de la emocin
comienza como un impedimento del acceso a la conciencia de las emociones de
dolor o temor, es decir, que acta con claridad en inters del principio del placer y
en muchos casos no va ms all de esto. Sin embargo, en algunas personas
desdichadas esto va tan lejos que al final no experimentan emociones de ninguna
clase y parecen una caricatura de aquella ecuanimidad que los antiguos filsofos
proponan como un ideal.
El otro significado de la separacin corresponde a un mecanismo mucho
ms raro que Freud consider en la seccin de El problema de la angustia (1926)
que corresponde a la psicopatologa de las obsesiones. Es un proceso
inconsciente por el cual un pensamiento determinado queda literalmente
separado-de los pensamientos que le precedieron y de los que le siguen mediante
un breve perodo en blanco. Al privar as al pensamiento aislado de toda conexin
por asociacin en la mente, el ego tiende a reducir al mnimo la posibilidad de su
reingreso a la conciencia. El pensamiento se considera como intocable.
Como hemos dicho, ambos tipos de aislamiento es caracterstico hallarlos
en asociacin con los sntomas de obsesin. Otro mecanismo de defensa que est
relacionado en forma caracterstica con tales sntomas es el de la anulacin: Este
consiste en Una accin que tiene el propsito de desaprobar o deshacer l dao
que el individuo en cuestin imagina en forma inconsciente que puede haber
causado con sus deseos, sean stos sexuales' u hostiles; Por ejemplo, un nio
cuyos deseos hostiles hacia el hermano menor podran producirle una gran
angustia si se hicieran conscientes, puede experimentar en vez un deseo
inconsciente y fuerte de salvar animales enfermos o heridos y cuidarlos y sanarlos.
En el caso citado el nio, con sus esfuerzos para curar est en forma inconsciente
anulando el dao a su hermano que sus deseos hostiles pueden causarle en
fantasa.
Muchos casos de comportamiento ritual en los nios y en los adultos
poseen elementos que se pueden explicar sobre esta base, es decir, que estn
tratando en forma consciente o inconsciente de anular los efectos de algn
impulso del ello que el ego considera peligroso. A veces el significado del ritual es
obvio. Hasta puede ser casi o del todo consciente en el paciente mismo. Con
mayor frecuencia no es fcil descubrir el significado del mecanismo de anulacin
porque ha sido distorsionado y disfrazado, como en el ejemplo citado ms arriba,
antes de permitir que se haga consciente. Hay algo que puede decirse a este
respecto y es que toda la idea de la anulacin es de tipo mgico y es probable que
tenga su origen en aquellos primeros aos de la infancia donde las ideas mgica.'
minan tanto la vida mental.
Otro mecanismo de defensa importante es el de la negacin. Anna Freud
(1936) us esta palabra para referirse al rechazo de una porcin de realidad
externa indeseada o no placentera, sea por medio d una fantasa complaciente o
de la conducta. Por ejemplo, un nio que tenga miedo a su padre puede decir- de
s mismo que es el hombre ms fuerte del mundo y que acaba de ganar el
campeonato mundial de los pesos pesados y andar por toda la casa con el
cinturn correspondiente al campeonato obtenido. En este ejemplo lo que el nio
rechaza son sus propias dimensiones reducidas y su debilidad en relacin con su
padre. A estos hechos de la realidad los rechaza y remplaza por una fantasa y
conducta que gratifican los deseos del nio de una superioridad fsica sobre el
padre.
El trmino negacin- parece haber sido usado tambin para referirse a
una actitud similar hacia los datos de la experiencia interior, es decir, hacia la
realidad interior. En el ejemplo antecitado se puede afirmar que el nio neg su
propio miedo. Este uso de la palabra negacin no parece deseable, puesto que
el emplearlo en este sentido lo hace muy similar al concepto de supresin que
hemos definido con anterioridad o, quiz, lo hace en esencia un paso en el camino
a la represin. El significado original de negacin se refiere ms bien al bloqueo
de ciertas impresiones sensoriales provenientes del mundo exterior. Si no se les
niega efectivamente el acceso a la conciencia, por lo menos se les presta tan poca
atencin como sea posible y las consecuencias dolorosas de su presencia quedan
anuladas en parte.
Otra confusin que surge a veces en conexin con el uso de la palabra
negacin en las-consideraciones de los problemas de defensa, se debe al hecho
de que la naturaleza misma de la- defensa reside en que algo est siendo negado,
as como lo ms comn en el carcter de la defensa es que a algo se le impide el
acceso a la conciencia. El ello dice s y el ego dice no, en todo acto de defensa.
No obstante, no parece muy justificado inferir de esto, como lo han hecho algunos
autores, que el mecanismo especfico que Anna Freud describi como negacin
en la fantasa est involucrado en la actuacin de todo mecanismo de defensa.
Podemos agregar que el mecanismo de defensa de la negacin est
bastante relacionado con ciertos aspectos del juego y del soar despierto o que
desempea un papel importante en estas dos actividades durante toda la vida. El
concepto ntegro de actividades de recreacin como medio de evasin de los
cuidados y frustraciones d nuestras vidas diarias es obvio que se aproxima a la
actuacin de la negacin como mecanismo de defensa.
El mecanismo siguiente que deseamos discutir es el de la llamada
proyeccin. Este es un mecanismo de defensa que resulta en la atribucin
individual de un impulso o deseo que le pertenece a s mismo, a alguna otra
persona o, con la misma razn, a algn objeto impersonal del mundo exterior. Un
caso patolgico notorio sera el del enfermo mental que proyecta sus impulsos de
violencia y que en consecuencia, por error, se creyera a s mismo un peligro fsico
por parte de la polica, los comunistas o el vecino, segn el caso. Tal paciente se
clasificara comnmente en la clnica como afectado por una psicosis paranoidea.
Es importante consignar, sin embargo, que aunque la proyeccin
desempea un papel tan importante en las psicosis paranoideas, acta tambin en
las mentes de personas que no estn mentalmente enfermas La experiencia
psicoanaltica ha mostrado que muchas personas atribuyen a otras los deseos e
impulsos que les pertenecen, que no les parecen aceptables y de los que
inconscientemente tratan de desprenderse, mediante el mecanismo de
proyeccin. Es como si tales personas dijeran en forma inconsciente: No soy yo el
que tuvo esos malos deseos (o peligrosos), sino l. El anlisis de estos individuos
nos ha demostrado que los crmenes y vicios que atribuimos a nuestros enemigos
en tiempos de guerra, los prejuicios que poseemos contra los extraos, contra los
extranjeros, o contra .aquellos de piel de distinto color de la nuestra, y muchas de
las supersticiones y creencias religiosas son a menudo, ntegramente o en parte,
el resultado de una proyeccin inconsciente de deseos e impulsos propios.
Por estos ejemplos podemos comprender que si se utiliza la proyeccin
como mecanismo de defensa en una extensin muy grande en la vida adulta, la
percepcin en quien as lo haga de la vida externa quedar seriamente
distorsionada o, en otras palabras, la capacidad de su ego para el criterio de la
realidad estar muy disminuida. Slo un ego que pueda abandonar con facilidad
su capacidad de discernir la realidad sin error se podr permitir el uso extenso de
esta defensa. Estas mismas observaciones valen con respect al empleo de la
negacin como mecanismo de defensa en la vida adulta.
La proyeccin es, por tanto, un mecanismo de defensa que normalmente
desempea su papel destacado durante los primeros aos de vida. Con toda
naturalidad la criatura muy pequea atribuye a otros, personas, animales o aun a
objetos inanimados, los sentimientos y reacciones que l mismo experimenta,
hasta cuando no est comprometido en una lucha defensiva contra sus propios
sentimientos y deseos, y la tendencia a repudiar la conducta o los impulsos
indeseados mediante su atribucin a otros es obvia en esos primeros aos.
Sucede a menudo que el nio, cuando se lo acusa o se lo reta por alguna
travesura, dice que no fue l sino otro chico, con frecuencia imaginario, el que en
realidad lo- hizo. Como adultos nos inclinamos a estimar una excusa as como un
engao consciente de parte del nio, pero los psiclogos infantiles nos aseguran
que el nio muy pequeo acepta su proyeccin como verdadera y espera que sus
padres o nieras hagan lo mismo.
Podra ser oportuna una palabra final acerca del posible origen del
mecanismo de proyeccin. Se ha sugerido (Strcke, JL920; van Ophuijsen, 1920:
Arlow, 1949) que el modelo para el mecanismo psicolgico de separar de los
pensamientos y deseos propios alguno y proyectarlo hacia el mundo exterior es la
experiencia fsica de la defecacin, que le es familiar al nio desde su ms tierna
infancia. Sabemos por observaciones orientadas psicoanalticamente que el
pequeo considera a sus heces como una parte de su propio cuerpo y parece que
cuando emplea, la proyeccin como mecanismo de defensa procura, en forma
inconsciente, desprenderse de los contenidos mentales como si lo fueran
intestinales.
Otro mecanismo de defensa es el volver un impulso instintivo contra uno
mismo que, ms brevemente, es volverse contra si mismo. -Podemos indicar lo
que esto significa por un ejemplo tomado de la conducta infantil, puesto que la
infancia es una poca en que este mecanismo, como la proyeccin y la negacin,
se observan con facilidad en la conducta pblica. El nio que siente ira hacia otro,
por ejemplo, pero que no se atreve a expresarla contra el objeto original, puede en
vez pegarse, golpearse o lesionarse a s mismo. Este mecanismo, como la
proyeccin, pese a su aparente extraeza, desempea ms de un papel en la vida
mental normal de lo que suele reconocerse, Se acompaa con frecuencia de una
identificacin inconsciente con el objeto del impulso contra cuya emergencia el
individuo se defiende. En el ejemplo antecitado, por ejemplo, es como si el nio al
castigarse estuviera diciendo: Yo soy l, y as es como le pego!
El lector recordar que ya hemos tratado con alguna ex-tensin, en el
Captulo-III, el proceso de identificacin y que all lo consideramos un factor d
suma importancia en la evolucin del ego. La identificacin se utiliza con
frecuencia con propsitos de defensa, pero no existe en general un acuerdo
acerca de si ha de ser clasificada como mecanismo de defensa en cuanto tal, o si
es ms correcto contemplarla como una tendencia general del ego que se utiliza
con frecuencia con fines defensivos. En este sentido podemos repetir lo que
dijimos al comienzo de nuestra discusin d los mecanismos de defensa del ego:
que el ego puede emplear y emplea como defensa cualquier elemento a su
alcance que le ayude a disminuir o a evitar el riesgo surgido de las exigencias de
un impulso instintivo indeseado.
Cuando el ego utiliza la identificacin como mtodo defensivo lo modela a
menudo segn el acto fsico de comer o deglutir. Esto quiere decir qu la persona
que utiliza el mecanismo de identificacin en forma inconsciente se imagina que
est comiendo o siendo comido, por la persona con quien se identifica. Tal
fantasa es el reverso de la asociada con el mecanismo de proyeccin, que el
lector recordar que como modelo inconsciente aparent tena el de la defecacin.
Los trminos introyeccin e incorporacin tambin se hallan en la literatura
empleados para; designar la fantasa inconsciente de unin con -otro por
ingestin. Algunos autores han intentado hacer distinciones entre estos diversos
trminos, pero en el uso comn son en esencia sinnimos del trmino
identificacin.
Debemos mencionar an otro mecanismo que ocupa una posicin
importante entre las operaciones defensivas del ego, que es la regresin. Sin
embarg, pese a su importancia como defensa, la regresin y la identificacin son
mecanismos de importancia ms amplia que el mecanismo de defensa; en s.
Podemos suponer que la tendencia a la regresin es una caracterstica
fundamental de nuestras vidas instintivas y, como tal, ya la hemos mencionado en
el Captulo I. La importancia de la regresin instintiva como defensa reside en que
frente a conflictos graves sobre deseos de la fase flica del desarrollo instintivo,
por ejemplo, se puede abandonarlos por completo o en parte para retornar o
regresar a los fines y deseos de una etapa previa, anal u oral, y evitar as la
angustia que sera causada por la persistencia de los deseos flicos. En algunos
casos tal regresin instintiva que, incidentalmente, es con mas frecuencia parcial
que completa, basta para solucionar el conflicto entre el ego y el ello a favor del
primero, de donde resulta un equilibrio intrapsquico relativamente estable sobre la
base de que los deseos de los impulsos pre flicos han sido sustituidos en forma
ms menos completa por los flicos. En otros casos la regresin fracasa en la
intencin de lograr sus fines defensivos y en vez de un equilibrio relativamente
estable se obtiene un conflicto renovado, esta vez a un nivel pre flico. A tales
casos, en los cuales se ha producido un grado considerable de regresin instintiva
sin alcanzar una resolucin a favor del ego en el conflicto intrapsquico, es
habitual, que se los halle clnicamente entre los casos ms graves de' enfermedad
mental.
Una regresin de este tipo en la vida instintiva se presenta acompaada en
muchos casos por un cierto grado de regresin tambin en el funcionamiento o en
la evolucin del ego. Cuando una regresin tal .del, funcionamiento del ego
constituye una caracterstica prominente en la vida mental de un individuo que
persiste en la edad adulta, ha de ser considerada siempre como patolgica.
Esto completa la lista de mecanismos de defensa que hemos de estudiar:
represin, formacin de reaccin, aislamiento de afecto, aislamiento propiamente
dicho, anulacin, negacin, proyeccin, vuelta, contra s mismo, identificacin o
introyeccin y regresin. Todos actan en mayor o menor grado en la evolucin
psquica normal, en su funcionamiento y en diversos estados patolgicos.
Unido a ellos, aunque distinto, est el mecanismo mental que Freud (1905
b) denomin sublimacin. Como se la concibi originariamente, la sublimacin era
la contraparte normal de los mecanismos de defensa, considerados entonces
estos ltimos como en relacin con una disfuncin psquica. Hoy decimos ms
bien que el trmino sublimacin expresa un cierto aspecto de la funcin normal del
ego. Hemos dicho repetidas veces en el Captulo IV y en ste que las funciones
normales del ego estn orientadas hacia la obtencin del mximo de satisfaccin
de los impulsos que pueda coexistir con las limitaciones impuestas por el medio.
Para ilustrara el concepto de sublimacin, tomemos como ejemplo, el deseo
infantil de jugar con las heces, que es, claro esta, un derivado de los impulsos. En
nuestra civilizacin este deseo se ve opuesto intensamente por los padres o los
sustitutos. Sucede a menudo que el nio abandona el jugar con las haces y se
pone en vez a jugar con tortas de barro. Mas tarde esto podr ser remplazado por
el modelado de arcilla o plastilina, y en casos excepcionales esa persona podr
hacerse en la vida adulta escultor aficionado o aun profesional. La investigacin
psicoanaltica indica que cada una de estas actividades sustitutivas brindan un
cierto grado de gratificacin infantil del jugar con sus heces. No obstante, en cada
una de esas ocasiones la actividad deseada originaria se ha modificado en el
sentido de la aceptacin y aprobacin social. Ms aun, el impulso original, como
tal, se ha hecho inconsciente en la mente del individuo, ocupado por el modelado
o esculpido de arcilla o plastilina. Por fin en la mayora de tales actividades
sustitutas el proceso secundario representa un papel mas importante que en el
deseo o actividad infantil original. Por cierto que esto es obvio en el ejemplo que
hemos elegido y no as en el caso de una persona que se ha hecho especialista
en parsitos intestinales en vez de escultor.
Lo que denominamos sublimacin es esa actividad sustitutiva, que al mismo
tiempo se adapta a las exigencias del medio y da una medida d gratificacin
inconsciente al derivado de un impulso infantil qu fuera repudiado en su forma
original. En nuestros ejemplos, el jugar con tortas de barro, modelar, esculpir y
estudiar los parsitos intestinales son todas sublimaciones del deseo de jugar con
las heces.
Podemos decir del mismo modo que son todas manifestaciones, a distintas
edades del funcionamiento normal del ego, que acta para armonizar y satisfacer
las exigencias del ello y del medio en la forma ms completa y eficiente posible.

CAPITULO V

EL APARATO PSIQUICO
(Conclusin)



En este captulo final sobre la llamada hiptesis estructural del aparato
psquico discutiremos algunos aspectos de la relacin individual con las personas
de su medio y tambin el tema del desarrollo del su pe reg. Como de costumbre,
procuraremos comenzar con la situacin existente en los muy primeros tiempos de
la vida para proseguir luego con el asunte durante el trascurso del desarrollo del
nio y en la vida posterior.
Freud fue el primero en dar un cuadro claro de la gran importancia que para
nuestra vida y evolucin psquica tiene la relacin con las otras personas. Las
primeras, claro est, son los padres; relacin que en un principio est reducida
primordialmente a la madre o al sustituto de la madre. Un poco ms tarde se entra
en relacin con los hermanos, o compaeros muy prximos, y con el padre.
Freud seal que las personas a las que el nio est unido en sus primeros
aos ocupan una posicin en su vida mental que es nica en cuanto a influencia
concierne. Esto es verdad tanto cuando la unin del nio a esas personas es por
lazos de amor, de odio o de ambos, y esto ltimo es por mucho, lo ms habitual.
La importancia de esas primeras adhesiones puede deberse en parte al hecho de
que esas relaciones iniciales influyen durante la evolucin del nio, cosa que no
pueden hacer las relaciones posteriores en la misma proporcin en virtud del
mismo hecho de que son posteriores. Tambin se debe en parte al hecho de que
es en los primeros aos de vida que el nio est indefenso, y en consecuencia
depende del medio para su proteccin, para su satisfaccin, y para la vida misma
durante un perodo mucho ms prolongado que cualquier otro mamfero. En otras
palabras, los factores biolgicos per se desempean un gran papel en la
determinacin de la importancia, as como la naturaleza de nuestras relaciones
interpersonales, puesto que ellas resultan en lo que podramos denominar
metalizacin post partum prolongada, caracterstica de nuestra evolucin como
seres humanos.
En la literatura psicoanaltica, el trmino objeto se utiliza para designar
personas o cosas del ambiente exterior que tienen importancia psicolgica en la
vida psquica de uno, sean tales cosas animadas o inanimadas. Del mismo
modo, -la frase relaciones con el objeto se refiere a la actitud y comportamiento
con respecto a tales objetos. Por conveniencia usaremos dichos trminos en la
consideracin siguiente,
Suponemos que en las primeras etapas de la vida, como lo hemos dicho en
el Captulo III, el nio ignora los objetos como tales y que slo en forma gradual
aprende a distinguirse a s mismo del objeto durante los primeros meses de su
desarrollo. Tambin hemos afirmado que entre los objetos ms importantes de la
infancia estn las diversas partes del cuerpo del mismo nio, verbigracia, sus
dedos y su boca. Todos ellos son en extremo importantes como fuentes de
gratificacin y de all, presumimos, que estn muy catectizados por la libido. Para
ser ms precisos debiramos decir que las representaciones psquicas de esas
partes del cuerpo del nio estn muy catectizadas, pues ya no creemos ms,
como algunos psicoanalistas lo hicieron, que la libido es como una hormona que
puede trasportarse a cualquier parte del organismo y fijarse all'. Este estado de
libido orientada hacia s mismo Freud lo denomin narcisismo, por aquel joven
griego de la leyenda, Narciso, que se enamor de s mismo.
La ubicacin actual del concepto de narcisismo: en la teora psicoanaltica
es relativamente incierta. Esto se debe, a que ese concepto fue creado antes de
que Freud hubiera formulado su teora dual de los impulsos. Como consecuencia,
slo el impulso sexual hall un lugar en el concepto de narcisismo, y ste nunca
ha sido puesto explcitamente de acuerdo con la teora dual de los instintos o con
la hiptesis estructural. Debemos considerar, por ejemplo, que la energa
autodirigida que surge del impulso sexual es tambin parte del narcisismo? Qu
parte del aparato psquico est catectizado por la energa impulsiva de carcter
narcisista? Es el ego mismo, o son partes del ego, o aun quiz son otras partes
del aparato psquico .an no definidas? Estas son preguntas que no han recibido
todava respuesta definitiva.
Sin embargo, a pesar del hecho de que el concepto de narcisismo no ha
sido puesto an al da, por as decir, sigue siendo una hiptesis de trabajo til y
necesario en la teora psicoanaltica. En general, el trmino se utiliza para indicar
por lo menos tres cosas algo distintas, aunque relacionadas, cuando se lo aplica a
un adulto. Ellas son: 1) una hipercatexia de s mismo; 2) una hipocatexia de los
objetos de la circunstancia, y 3) una relacin patolgicamente inmadura con esos
objetos; Cuando se aplica el trmino a un nio,-claro est, indica por lo general lo
que, consideramos que es una etapa normal o caracterstica de los primeros,
tiempos del desarrollo. Pudiera valer la pena aadir que Freud consideraba que la
mayor porcin de la libido permaneca narcisista, es decir, autodirigida, durante
toda la vida. Esto suele mencionarse como narcisismo normal o sano. Tambin
consider que esas fuerzas libidinales que catectizaban las representaciones
psquicas de los objetos mantenan la misma relacin con el cuerpo principal de la
libido narcisista que los seudpodos de una ameba con su cuerpo. Es decir que la
libido objetiva deriva de la libido narcisista y puede retornar a ella si ms tarde el
objeto fuera abandonado por alguna razn.

Volvamos ahora a la cuestin del desarrollo de las relaciones con los
objetos. La actitud del nio hacia los primeros objetos de los que toma
conocimiento es auto centrada de forma exclusiva, como es natural. El nio al
principio solo esta interesado por las gratificaciones que el objeto le brinda, es
decir, con el aspecto del objeto que podramos nombrar satisfacedor de las
necesidades. Es de suponer que al principio el objeto solo esta catectizado
cuando el nio comienza a experimentar alguna necesidad que puede ser
satisfecha por o mediante el objeto, que en otro sentido no existe psquicamente
para el nio. Consideramos que solo en forma gradual se desarrolla una relacin
continua, es decir, una catexia objetiva persistente aun en ausencia de una
necesidad inmediata que el objeto pueda satisfacer. Podemos expresar la misma
idea en trminos ms subjetivos al decir que es en forma gradual que nio
desarrolla un inters por los objetos de su circunstancia que persiste aun cuando
no consigue placer o gratificacin de parte de ellos. En un comienzo la madre
interesa al nio solo cuando este tiene hambre o la necesita por alguna otra razn,
pero luego la madre se hace psicolgicamente importante sobre una base
continua y no en forma episdica.
No conocemos bien los modos precisos en que se establece una relacin
de carcter continuo, con el objeto o las etapas por las que pasa, en particular las
primeras etapas. Es digno de mencionar el hecho de que los primeros objetos son
los que denominamos objetos parciales. Lo cual significa, por ejemplo, que pasa
un buen tiempo antes de que la madre exista como un solo objeto para el nio;
antes de eso, su pecho, o la mamadera, su mano, su cara, etc., son objetos
separados en la vida mental del nio; y puede que hasta distintos aspectos de lo
que fsicamente es el mismo objeto sean tambin objetos diferentes para el nio,
en vez de estar unidos y relacionados. Por ejemplo, el rostro sonriente de la madre
puede ser al principio para el nio distinto de su aspecto irritado o de reproche, su
voz amante puede ser un objeto distinto de la que regaa, etc., y puede ser que
slo despus de un tiempo esas dos caras o esas dos voces sean percibidas
como un solo objeto.
Creemos que es probable que slo a fines del primer ao de vida, se
establezca una relacin continua con el objeto. Una de las caractersticas
importantes de tales relaciones con el objeto es el alto grado de lo que
denominamos ambivalencia. Es decir, que sentimientos de amor pueden alternar
con igual intensidad con los de odio, segn las circunstancias. Hasta podemos
dudar que las fantasas o deseos destructores para con el objeto que se puede
aceptar que se presentan a fines del primer ao han de ser considerados de
intencin hostil. Por cierto que podran terminar en la destruccin del objeto si se
llevaran a cabo, pero el deseo de un pequeo o su fantasa de deglutir el seno de
la madre puede ser tanto una represin primitiva de amor como de odio. Sin
embargo, no hay duda de que alrededor del segundo ao de vida el nio comienza
a experimentar sentimientos de rabia como de placer con respecto al mismo
objeto.
La ambivalencia precoz persiste normalmente en cierta extensin durante
toda la vida, pero por lo comn es mucho menor an hacia el trmino de la niez
que del segundo al quinto ao de vida, y aun menor en la adolescencia y en la
vida adulta. Por cierto que la disminucin de la ambivalencia es ms aparente que
real. Los sentimientos conscientes con respecto al objeto reflejan a menudo una
mitad de la ambivalencia, mientras que la otra mitad se mantiene inconsciente,
aunque no por ello menos poderosa en, su efecto sobre la vida mental del
individuo. Tal persistencia de la ambivalencia est asociada a menudo con graves
conflictos y sntomas neurticos, como se podra esperar.
Otra caracterstica de las relaciones nuevas con el objeto es el fenmeno
de la identificacin con el objeto, lo cual ya lo hemos estudiado en el Captulo III.
All sealamos la gran importancia de la parte desempeada por la identificacin
en el complejo proceso de la evolucin del ego. Aunque existen muchos motivos
de identificacin, afirmamos que cualquier relacin con el objeto lleva en s una
tendencia a identificarse con l, es decir, a asemejarse al mismo; y cuanto ms
primitivo el estado de desarrollo del ego, ms pronunciada la tendencia a la
identificacin.
Podemos comprender, por tanto, que las relaciones con el objeto
desempean en los primeros tiempos de vida un papel de suma importancia en el
desarrollo del ego, puesto que cierta parte del ego es en cierto modo un
precipitado de esas relaciones. Adems se ha destacado en aos recientes que
las relaciones inadecuadas o insatisfactorias con los objetos, es decir con el
medio, en los primeros tiempos de vida pueden dificultar el desarrollo apropiado
de aquellas funciones del ego que hemos discutido en el Captulo IV: el criterio de
la realidad y el dominio de los impulsos (Spitz, 1945; Beres y Obers, 1950). De
este modo se puede en el comienzo del ciclo vital preparar la escena para la
produccin de graves dificultades psicolgicas en la infancia o en la vida adulta
(Hartmann, 1953 a).
Como dijimos en el Captulo III, durante toda nuestra vida persiste
inconscientemente, en todos nosotros una tendencia a identificarnos con los
objetos muy catectizantes, aunque normalmente no ocupa la posicin
predominante en las relaciones con los objetos, durante la vida posterior, que es
caracterstica de la temprana infancia. Esta persistencia inconsciente de la
tendencia a identificarse con el objeto no es sino un ejemplo de un atributo general
de muchos modos o caractersticas precoces del funcionamiento mental que,
excedidos en cuanto a la vida mental consciente concierne, siguen existiendo sin
que nos demos cuenta de su existencia y actuacin continua.
No obstante, si la identificacin prosigue desempeando un papel
importante en las relaciones con los objetos en la vida adulta, consideramos que
es una evidencia de mal desarrollo del ego lo bastante grave como para
considerarla patolgica. Los primeros ejemplos notables de tal desarrollo
incorrecto fueron comunicados por Helene Deutsch (1934), que las denomin
personalidades como si. Estas eran personas cuyas personalidades variaban
segn sus relaciones con los objetos en una forma camalenica. Si una persona
tal estaba enamorada de otra intelectual, su personalidad y sus intereses se
adaptaban al tipo intelectual. Si entonces abandonaba esa relacin y se una a un
gnster, se adaptaba de todo corazn a su actitud y modo de vida. Como se
podra esperar de acuerdo con nuestras consideraciones previas, Helene Deutsch
comprob que las primeras relaciones con los objetos, es decir sus relaciones con
los padres, haban sido ampliamente anormales. Desde entonces se han
comunicado casos similares de desarrollo inadecuado o detenido del ego, v.gr.,
Anna Freud (1954 b).
Las primeras etapas de las relaciones con los objetos que hemos intentado
caracterizar hasta aqu suelen conocerse como relaciones pre genitales con los
objetos, o en forma ms especfica, relaciones anales u orales con los objetos.
Precisamente, el uso acostumbrado de la palabra pre genital en conexin con
esto es inexacto; el trmino apropiado seria el de pre flico.
De cualquier manera, en la literatura psicoanaltica, la relacin del nio con
el objeto suele denominarse de acuerdo con la zona ergena que est
desempeando el papel principal en su vida ertica, en ese momento.
Tal designacin tiene por cierto una importancia histrica. Freud estudi las
etapas del desarrollo ertico antes de estudiar los otros aspectos de la vida mental
de esas primeras pocas y fue el primero en aclararlas, de modo que es natural
que los nombres de las etapas del desarrollo libidiano se utilizaran luego para
caracterizar todos los fenmenos de ese perodo de la vida del nio. Cuando se
trata de las relaciones con los objetos, el uso de la terminologa ertica tiene ms
que el mero valor histrico. Sirve para recordarnos que despus de todo son los
impulsos y quiz, principalmente, el impulso sexual, los que buscan los objetos en
primer lugar, pues es slo a travs de los objetos que se puede lograr la descarga
o gratificacin. La importancia de las relaciones con los objetos est determinada
primordialmente por la existencia de nuestras exigencias instintivas y la relacin
entre impulso y objeto es de importancia fundamental durante toda la vida. Sub-
rayamos este hecho porque se trata de algo que a veces se pierde de vista frente
a las conexiones descubiertas ms recientemente entre las relaciones con los
objetos y el desarrollo del ego.
Cuando el nio tiene de dos y medio a tres aos y medio, entra dentro de lo
que suele transformarse en las relaciones con los objetos, ms intensas y plenas
de destino de toda su vida. Desde el punto de vista de los impulsos, como el lector
recordar por nuestra discusin del Captulo II, la vida psquica del nio se
trasforma a esta edad del nivel anal al flico.
Esto significa que los impulsos y deseos principales o ms intensos que el
nio experimenta con respecto a los objetos de su vida instintiva sern flicos de
ah en adelante. No es que el nio abandone rpida o totalmente los deseos
orales y anales, que dominaron su vida instintiva en las etapas previas, sino por lo
contrario, como dijimos en el Captulo II, que esos deseos pre flicos persisten
bien dentro de la etapa flica misma. Pero durante esta etapa desempean un
papel subordinado y no predominante.

La etapa flica es distinta de las anteriores desde el punto de vista del ego
al igual que con respecto a los impulsos. En el caso del ego, sin embargo, las
diferencias se deben al desarrollo progresivo de las funciones del ego que
caracteriza todos los aos de la infancia y, muy en especial, los primeros, mientras
que las modificaciones de la vida instintiva, es decir en el ello, de orales a anal y a
flica se deben principalmente, estimamos, a las tendencias biolgicas heredadas.
El ego del nio de tres o cuatro aos est ms experimentado, ms
evolucionado, ms integrado y en consecuencia ms diferenciado en muchas
formas del ego del nio de uno a dos aos. Estas diferencias se aprecian en ese
aspecto del funcionamiento del ego con el cual estamos ms relacionados en este
momento, es decir en las caractersticas vinculadas al ego, de las relaciones del
nio con los objetos. Si se ha desarrollado en forma normal, ya el nio no posee
ms a esta edad relaciones parciales con objetos: las diversas partes del cuerpo
de la madre, sus distintos temperamentos y sus papeles antagnicos de la madre
buena que gratifica los deseos del nio y de madre mala que los frustra, todos,
los reconoce el nio a esta edad como formando un solo objeto denominado
madre. Ms an, las relaciones del nio con los objetos han adquirido ahora un
grado considerable de permanencia o estabilidad. Las catexias orientadas hacia
un objeto persisten a pesar de la ausencia temporaria de necesidad de ese objeto,
cosa que no es cierta para las muy primeras etapas de evolucin del ego. Hasta
persisten a pesar de una ausencia prolongada del objeto mismo. Adems, ya en la
poca en que la fase flica est bien establecida, el nio es capaz de distinguir
bastante claramente entre s mismo y el objeto y puede concebir los objetos como
personas semejantes a l mismo con sentimientos y pensamientos similares. Por
cierto que este ltimo proceso va tan lejos como para ser algo irreal, a causa de
que tanto los animales como los juguetes se toman como humanos y porque los
propios pensamientos e impulsos del nio pueden ser proyectados hacia otra
persona en forma incorrecta, como hemos visto en el Captulo IV. Pero lo que aqu
deseamos establecer es que la evolucin del ego del nio ha alcanzado un nivel
en la etapa flica donde las relaciones con los objetos son factibles en un terreno
comparable coa el de los aos posteriores de la infancia y de la edad adulta, aun
cuando no sean semejantes a ellos en todo sentido. La naturaleza de la propia
conciencia y de la percepcin de los objetos en el nio de cuatro o cinco aos es
tal que hace posible la existencia de sentimientos de amor u odio hacia un objeto
determinado as como d sentimientos de celos, temor y rabia hacia un rival que
contienen todas las caractersticas esenciales de tales sentimientos en la vida
posterior.
Las relaciones mas importantes con el objeto en la fase flica son aquellas
agrupadas como complejo de Edipo. Por cierto que el periodo de vida de alrededor
de dos aos y medio a los seis aos se denomina fase dpica o perodo edipico
tan a menudo como se lo nombra etapa o fase flica. Las relaciones con los
objetos que abarca el complejo de Edipo son de mxima importancia tanto para la
evolucin normal como patolgica. Freud considero que los hechos de esta fase
de la vida son cruciales (Freud, 1924 a) y yunque ahora sabemos que hechos aun
anteriores puedan ser cruciales para algunos individuos, de modo que en ellos los
sucesos del perodo edpico tienen menos importancia que los del perodo pre
flico o preedpico, todava parece probable que los acontecimientos del perodo
edpico son de importancia crucial para la mayora de las personas y de muy
grande importancia para casi todos.
Nuestro conocimiento del complejo de Edipo evolucion en este sentido.
Freud descubri bastante pronto la presencia habitual en las vidas mentales
inconscientes de sus pacientes neurticos de fantasas de incesto con respecto al
progenitor del sexo opuesto, combinadas con celos y rabia homicida, hacia el
progenitor del mismo sexo. A causa de la analoga entre tales fantasas y la
leyenda griega de Edipo, el que mat por ignorancia a su padre y se cas con su
madre, fue que Freud denomin a esa constelacin el complejo de Edipo (Freud,
1900). En el trascurso de los primeros diez o quince aos de este siglo se hizo
evidente que el complejo de Edipo no era slo una caracterstica de la vida mental
inconsciente de los neurticos, sino que por lo contrario se hallaba tambin
presente en las personas normales. La existencia de tales deseos en la infancia y
los conflictos a los cuales pueden dar origen son en realidad una experiencia
comn a toda la humanidad.
Es verdad, como lo aclararon muchos antroplogos, que en culturas
distintas de las nuestras existen diferencias con respecto a la vida mental y los
conflictos de la infancia, poro la mejor evidencia disponible por el momento habla
en favor de la existencia de impulsos incestuosos y parricida* y de conflictos en
torno de ellos en todas las culturas que conocemos (Rheim, 1950).
Adems de la comprensin de que el complejo de Edipo es universal,
nuestro conocimiento de los deseos edpicos mismos aument durante las dos
primeras dcadas de este siglo para incluir los que en un principio fueron
denominados deseos adpicos inversos o negativos, es decir, fantasas de incesto
con el progenitor del mismo sexo y deseos homicidas con respecto al del sexo
opuesto. A su vez, se consider al principio que esta constelacin de fantasas y
emociones era excepcional, pero con el tiempo se reconoci en cambio, que era
general.
En breve resumen puede decirse entonces que lo que denominamos
complejo de Edipo es una actitud doble con respecto a ambos padres: por una
parte un deseo de eliminar al padre odiado por celos y tomar su lugar en una
relacin sexual con la madre, y por otra parte un deseo de eliminar a la madre
odiada por celos y de tomar su lugar con el padre.
Veamos si podemos darle un significado ms real a esta formulacin en
extremo condensada mediante el intento de trazar el desarrollo tpico del complejo
de Edipo en forma esquemtica. Pero antes de comenzar, una palabra de
advertencia. El hecho aislado ms importante a tener en cuenta acerca del
complejo de Edipo es la intensidad y la fuerza de los sentimientos involucrados. Es
un verdadero romance. Para muchas personas, el ms intenso de toda su vida,
pero en cualquier caso tan intenso como cualquiera otro que el individuo pueda
experimentar jams. La descripcin que sigue no puede comenzar por llevar al
lector lo que ste debe tener en su mente al comenzar a leerlo: la intensidad de la
tempestad de pasiones de amor y odio, de ansias y celos, de furia y temor que
ruge dentro del nio. A esto es que nos referimos al tratar de describir el complejo
de Edipo.
Al comienzo del perodo edpico el pequeo, varn o mujer, suele tener con
la madre su relacin objetiva ms fuerte. Con esto queremos decir que las
representaciones psquicas de la madre estn ms catectizadas que cualesquiera
otras, excepto las del propio nio y principalmente su cuerpo. Como veremos ms
tarde, sta es una excepcin importante. El primer paso claro hacia la fase
edpica, entonces es el mismo para ambos sexos, en cuanto conocemos, y
consiste en una expansin o extensin de la relacin ya existente con la madre
para que incluya la gratificacin de los deseos genitales que despiertan en el nio.
Al mismo tiempo se desarrolla un deseo de su amor y admiracin exclusivos, lo
que es presumible que est conectado con el deseo de ser grande y de ser
papito o de hacer lo que papito hace con la madre. Claro est que lo que papito
hace es algo que el nio a esta edad no comprende con claridad. No obstante,
por sus propias reacciones fsicas, sin considerar cualquier oportunidad que
pudiera haber existido de observacin de los padres, debe relacionar sus deseos
con las sensaciones excitantes en sus genitales y, en el caso del varn, con la
sensacin y fenmeno de la reaccin. Como lo descubri Freud ya muy temprano
en su trabajo sobre pacientes neurticos, el nio puede desarrollar una o varias
fantasas acerca de las actividades sexuales de sus padres, que l desea repetir
con la madre. Por ejemplo, puede llegar a la conclusin de que van al cuarto de
bao juntos, o que se miran mutuamente los genitales, o que se llevan a la boca el
del otro, o que se los tocan cuando estn juntos en la cama. Estas conjeturas o
fantasas del nio, como se pudo ver, estn en general relacionadas con las
experiencias placenteras del nio con adultos con las que ya estaba familiarizado
o con sus propias experiencias autoerticas. No puede haber duda alguna,
adems, de que al pasar los meses y los aos, las fantasas sexuales del nio
crecen con su experiencia y conocimiento. Debemos aadir tambin que el deseo
de darle hijos a la madre, como lo hizo el padre, es uno de los deseos edpicos
ms importantes y que las teoras sexuales de este perodo estn muy
relacionadas con el problema de cmo se hace esto, as como en qu forma salen
los nios cuando se los hace.
Junto con los deseos sexuales hacia la madre y de ser el nico objeto de su
amor se presentan los deseos de la anulacin o desaparicin de cualquier rival,
suelen serlo el padre y los hermanos. Se admite que la rivalidad entre los
hermanos tiene ms de una fuente, pero es seguro que la principal es el deseo de
posesin exclusiva de uno de los progenitores.
Estos celos homicidas despiertan graves conflictos dentro del nio, en dos
terrenos. El primero es el temor obvio por el castigo de parte del padre, en
particular, al que a esa edad el nio parece considerarlo como verdaderamente
omnipotente. El segundo es que estn en conflicto con los sentimientos de amor y
admiracin y, muy a menudo, con sentimientos de extraamiento y dependencia
concurrentes con respecto al padre o al hermano mayor, y tambin con el miedo a
la desaprobacin paterna por el deseo de destruir a un hermano menor. En otras
palabras, el nio teme tanto al castigo como a la prdida del amor corno
consecuencia de sus sentimientos de celos.
Desde este punto, nos resultar conveniente considerar en forma separada
la evolucin del complejo de Edipo en la nia y en el varn. Comenzaremos con
este ltimo.
La experiencia de los psicoanlisis de numerosos adultos y nios, as como
la evidencia proveniente de la antropologa, los mitos religiosos y populares, las
creaciones artsticas y varias otras fuentes, han demostrado que el castigo que el
nio teme como consecuencia de sus deseos edpicos por la madre, es la prdida
de su propio pene. Es lo que se conoce en la literatura psicoanaltica como
castracin. La evidencia de por qu el nio ha de temer esto, sin considerar el
ambiente individual o cultural de la infancia, ha sido presentada o formulada en
forma distinta por diferentes autores, y no necesitamos preocuparnos por una
discusin al respecto en este lugar. Para nuestros propsitos bastar con saber
que el hecho es as.
La observacin que hace el nio de que hay en realidad personas que no
poseen penes, es decir, las nias o mujeres, le convence de que su propia
castracin es una posibilidad real y el temor de perder su muy apreciable rgano
sexual precipita un intenso conflicto sobre sus deseos edpicos. Este conflicto
puede llevar al repudio de tales^ deseos; en parte quedan abandonados y en
parte, reprimidos; es decir, que son remitidos a los rincones ms recnditos de la
mente inconsciente del nio.
La situacin se complica por el hecho de que el pequeo est agitado por
celos rabiosos contra su madre por el rechazo de sus deseos de posesin
exclusiva de sus caricias y de su cuerpo, y esto o refuerza aqullos o da origen a
un deseo de liberarse de ella (de matarla) y de ser amado en vez por el padre.
Puesto que esto tambin lleva al temor de la castracin, una vez que ha aprendido
que ser mujer es carecer de pene, estos deseos pueden verse reprimidos.
De este modo vemos que tanto los deseos masculinos como femeninos del
perodo edpico despiertan la angustia por la castracin y puesto que el nio no
est ni fsica ni sexualmente maduro, slo puede resolver los conflictos agitados
por sus deseos ya por el abandono de los mismos, ya por el mantenerlos
dominados mediante los diversos mecanismos de defensa y otras operaciones
defensivas del ego.
En el caso de la nia la situacin es algo ms complicada. Su deseo de
hacer el hombre con la madre no se funda en el temor a la castracin, ya que claro
est que no posee un pene que pueda perder. Termina por lamentarse de no estar
equipada de esa manera y esa apreciacin trae apareados sentimientos intensos
de vergenza, inferioridad, celos (envidia del pene) y rabia contra la madre por
haber permitido que ella naciera sin pene. En su rabia y desesperacin se vuelve
normalmente hacia su padre como objeto principal de amor y espera tomar el
lugar de la madre junto a l. Cuando tambin estos deseos se ven frustrados,
como debe ocurrir en el trascurso habitual de los acontecimientos, la nia puede
volver a su anexin primera con la madre y permanecer reducida en su conducta
sexual de toda la vida al deseo de poseer un pene y de ser un hombre. Ms
normalmente, sin embargo, la nia rechazada por el padre en su deseo de ser su
nico objeto sexual, se ve forzada a renunciar a sus deseos edpicos y reprimirlos.
Lo que en la nia corresponde a la angustia por la castracin del varn tan
importante como determinante poderoso del destino de los deseos edpicos del
nio, es primero la mortificacin y los celos conocidos por envidia del pene y,
segundo, el temor a la lesin genital que est de acuerdo con el deseo de ser
penetrada y fecundada por su padre.
El lector comprender que esta presentacin tan condensada de lo esencial
del complejo de Edipo es de tipo muy esquemtico. En realidad, la vida mental de
cada nio durante este perodo es nica para l o ella y est profundamente
influida tanto por las experiencias de los dos primeros aos de vida, que
precedieron al perodo edpico, como por los acontecimientos del perodo edpico
mismo. Por ejemplo, uno puede imaginarse cun inmensas pueden ser las
consecuencias de la enfermedad, ausencia, o muerte de un padre o de un
hermano, o por el nacimiento de un nuevo hermano, la observacin de la-relacin
sexual entre sus padres u otros adultos, o por la seduccin sexual del nio por un
adulto o por un nio mayor, si cualquiera de estos hechos se produjera durante el
perodo edpico.
Adems de estos factores de su ambiente, consideramos que es factible
que los nios varen en sus capacidades o predisposiciones constitucionales.
Freud (1937) mencion las variaciones que pueden producirse de la herencia
instintiva, por ejemplo, en la tendencia a la bisexualidad es decir, en la
predisposicin del nio hacia la femineidad y de la nia hacia la masculinidad. El
afirm, y la mayora de los psicoanalistas estn de acuerdo en ello, que cierto
grado de bisexualidad existe normalmente en la esfera psquica de todo ser
humano. Este es por cierto el corolario del hecho de que el complejo de Edipo
incluye en forma normal fantasas de unin sexual con arabos padres. Est claro,
no obstante, que las variaciones de la intensidad relativa de los componentes
masculinos y femeninos del impulso sexual pueden influir en forma considerable
en la relativa intensidad de los diversos deseos edpicos.
Por ejemplo, una tendencia constitucional, desusadamente fuerte, hacia la
femineidad en un varn podra esperarse que favorezca el desarrollo de una
constelacin edpica en la cual el deseo de tomar el lugar de la madre en unin
sexual con el padre sea ms intenso que el deseo de ocupar el lugar del padre
junto a la madre. Tambin puede ser cierta la inversa en el caso de una tendencia
constitucional, desusadamente fuerte, hacia la masculinidad en una nia. Que esto
sea o no el resultado efectivo en un caso determinado, depender naturalmente
de cunto la tendencia constitucional haya sido favorecida o antagonizada por los
factores ambientales. Ms an, cul puede ser la importancia relativa de la
constitucin y del ambiente es algo que an no hay forma de estimar en modo
satisfactorio. En realidad, en nuestra labor clnica por lo general ignoramos los
factores constitucionales y tendemos por tanto a perder de vista su posible
importancia comparada con los factores ambientales, que suelen ser ms obvios y
por ello ms impresionantes.
Existe por lo menos otro aspecto importante de la fase edpica que an no
hemos mencionado y que no debemos pasar por alto. Se trata de la masturbacin
genital que suele constituir la actividad sexual del nio durante este perodo de
vida. Tanto la actividad masturbatoria como las fantasas que la acompaan
sustituyen en gran parte la expresin directa de los impulsos sexuales y agresivos
que el nio experimenta hacia sus padres. El que esta sustitucin mediante la
fantasa y la estimulacin autoertica de las acciones reales con personas reales
sea a la larga ms beneficiosa o ms perniciosa para el nio depende en parte de
qu normas valorativas elija uno, pero de cualquier, manera la cuestin parece ser
ociosa. La sustitucin es inevitable, porque en ltimo anlisis es impuesta al nio
por su inmadurez biolgica.
Con el abandono de la fase edpica, suele dejarse la masturbacin genital o
disminuye muchsimo, y no reaparece hasta la pubertad. Las fantasas edpicas
originales son reprimidas, pero versiones disfrazadas de las mismas persisten en
la conciencia, en el soar despierto peculiar de la infancia y continan ejerciendo
una influencia importante sobre casi todos los aspectos de la vida mental: sobre
las formas y objetos de la sexualidad adulta; sobre la actividad creadora, artstica,
vocacional y otras formas sublimadas; sobre la formacin del carcter; y sobre
cualesquiera sntomas neurticos que el individuo pueda desarrollar.
Esta no es la nica forma en que el complejo de Edipo"' influye sobre la vida
futura del individuo, no obstante. Tiene adems una consecuencia especfica que
tiene una importancia muy grande sobre la vida mental subsiguiente y que nos
proponemos considerar a continuacin. Esta consecuencia es la formacin del
superego, la tercera del grupo de funciones mentales que Freud postul en su
llamada hiptesis estructural del aparato psquico.
Corno dijimos en el Captulo III, el superego corresponde en una forma
general a lo que solemos denominar la conciencia. Comprende las funciones
morales de la personalidad. Estas funciones incluyen l) la aprobacin o
desaprobacin de los actos y deseos sobre la base de la rectitud; 2) la auto
observacin crtica: 3 la exigencia de reparacin o de arrepentimiento por el mal
hecho, y 4) la propia estimacin o el propio amor como recompensa por los
pensamientos o actos virtuosos o deseables. Contrariamente al significado
habituar de conciencia, consideramos qu las funciones del superego son a
menudo inconscientes en gran parte o por completo. Es cierto d este-modo,
como Freud lo dijo (1933), que mientras, por una parte, el psicoanlisis demostr
que los seres humanos son menos morales de lo que ellos mismos haban credo
que eran mediante la demostracin d la existencia de deseos inconscientes en
cada individuo que ste repudia y niega conscientemente^ ha demostrado, por
otra parte, que existen ms exigencias y prohibiciones morales, y ms estrictas, en
cada uno de nosotros de cuanto sabamos en forma consciente.
Para volver al tema del origen del superego, suele haber acuerdo en la
actualidad que sus tempranos comienzos, o quiz como podramos decirlo mejor,
sus precursores, se encuentran presentes en la etapa pre flica o preedpica. Las
exigencias y prohibiciones morales de los padres, o de las criadas, gobernantas y
maestros; que pueden actuar como sustitutos de los padres, comienzan a tener
influencia en la vida mental del nio desde muy temprano; su influencia es
aparente al trmino del primer ao. Podemos mencionar al pasar que las
exigencias morales de este perodo son bastante simples, si las juzgamos desde
nuestras normas de adultos. Entre las ms importantes se cuentan las
relacionadas con su disciplina con respecto a las evacuaciones. Ferenczi
denomin a estos precursores del superego la moral del esfnter.
Empero, en la fase preedpica el nio trata a las exigencias morales que se
le hacen como parte del ambiente. Si la madre, o algn otro rbitro moral, se
halla presente en persona y el nio desea complacerla, evitarn la trasgresin. Si
est solo o si est disgustado con la madre no har lo que ella desea o acceder
slo por temor al castigo. Durante el trascurso de la etapa edpica misma, las
cosas comienzan a cambiar en este sentido, y alrededor de los cinco a seis aos
la moralidad comienza a ser una cuestin interior. Es entonces, creemos, que el
nio comienza por primera vez a sentir las normas morales y la necesidad de que
las culpas se castiguen, que haya un arrepentimiento y que se las borre, proviene
de adentro y no de otra persona a quien debemos obedecer. Adems estimamos
que no es hasta los nueve o diez aos que este proceso de interiorizacin se ha
hecho lo bastante estable como para ser permanente por esencia, aunque esto
normalmente est an sujeto a agregados y modificaciones durante toda fa
adolescencia y en cierto grado quizs an en la vida adulta.
Qu es lo que ocurre para determinar esta interiorizacin fatal En cuando
podemos comprenderlo, en el CUBO del abandono y represin o repudio en
alguna otra forma de los deseos incestuosos y homicidas que constituyen el
complejo d Edipo. Las relaciones del nio con los objetos se trasforman en grado
considerable en una identificacin con ellos. En vez de amar y odiar a los padres,
que l supone que se opondran y castigaran tales deseos, se toma igual a sus
padres en el repudio de esos mismos deseos. As el ncleo original de
prohibiciones del superego es la exigencia de que el individuo repudie los deseos
incestuosos y hostiles que correspondieron a su complejo de Edipo. Ms an, esta
exigencia persiste durante toda la vida, inconscientemente claro est, como la
esencia del superego.
Vemos, por tanto, que el superego tiene, una relacin particularmente
ntima con el complejo de Edipo y que est formado como consecuencia de las
identificaciones con los aspectos morales y prohibitivos de los padres,
identificaciones que nacen en la mente del nio en el proceso de disolucin o
alejamiento del complejo de Edipo. El superego, podramos decir, consiste
originariamente en las imgenes interiorizadas de los aspectos morales de los
padres en la fase flica o edpica.
Examinemos ahora con cierto detalle algunos aspectos de este proces d
identificacin. Al hacerlo debemos tener present que la funcin principal del ego
en el momento en qu se producen tales identificaciones es la lucha en defensa
contra los empeos edpicos. Sabemos que el temor: que motiva principalmente
esta lucha es la angustia por la castracin en el varn y sus anlogos en la nia y
que la lucha misma ocupa el centro de la escena de la vida psquica del nio a
esta edad. Todo lo dems es por parte de ella, consecuencia de ella o
dependiente de ella.
Desde el punto de vista del ego el establecimiento de las identificaciones
que forman el superego es una ayuda muy grande para sus esfuerzos defensivos
contra 1os impulsos del ello que l procura dominar. Significa que las
prohibiciones paternas se han instalado en la mente en forma permanente, y
desde all pueden vigilar al ello. Es como si, al identificarse de este modo con los
padres, el nio pudiera asegurarse de que ellos estn presentes siempre de modo
que cuandoquiera que un impulso del ello amenaza con hacerse valer los padres
estn a mano, listos para reforzar su exigencia de que se lo repudie.
Podemos ver que las identificaciones del superego son una ventaja para el
ego desde el punto de vista de la defensa. Hasta podramos ir ms lejos y decir as
si e apoyo esencial para el ego en este sentido. No obstante desde el punto de
vista de la independencia del ego y de su libertad para disfrutar de la gratificacin
de los instintos, las identificaciones del superego son una gran desventaja. Desde
la poca de formacin del superego, el ego pierde una buena porcin de su
libertad de accin y permanece de all en adelante sometido a la dominacin del
superego. El ego ha adquirido no slo un aliado con el superego, sino tambin un
amo.
Desde entonces las exigencias del superego se suman a as del ello y a las
del ambiente, ante las cuales el ego debe inclinarse y entre las cuales debe
procurar ser el mediador. El ego es capaz de participar del poder de los adres
mediante la identificacin con ellos, pero slo a osta de permanecer en cierto
grado sometido a ellos en firma permanente.
Freud (1923) formul otras dos observaciones concierne antes a la
formacin de estas identificaciones, que interesa conocer aqu.
La primera de estas observaciones es que el nio experimenta las
prohibiciones de sus padres en gran parte como ordenes o reproches verbales. La
consecuencia de esto es el superego mantiene una estrecha relacin con los
cuerdos auditivos y en particular con los recuerdos de la palabra hablada. Alguna
percepcin intuitiva de este hecho isla posible responsable de la frase hecha
comn que habla de las voces de la conciencia' En estados de regresin
psicolgica, tales como los sueos (Isakower, 1954) y ciertos tipos de
enfermedades mentales graves (Freud, 1923) el funcionamiento del superego se
percibe bola forma de palabras habladas que la persona experimenta como
provenientes de una fuente exterior a l, tal como lo hicieron las rdenes de sus
padres cuando era acuo. No se debe suponer, no obstante, que el superego est
en relacin exclusiva con las percepciones o recuerdos auditivos. Los recuerdos
de otras percepciones sensoriales, tales como las visuales o tctiles, tambin
estn relacionados con l. Por ejemplo, un paciente muy asstate le sus propias
fantasas hostiles, al llegar al mximo de un ataque de angustia aguda senta que
le abofeteaban el rostro cuandoquiera que pensaba en ponerse iracundo. En este
caso el superego al obrar era experimentado como un castigo fsico que provena
del exterior, del mismo modo en que se lo haba castigado en su infancia.
La segunda de las observaciones de Freud (1923) fue que en gran medida
las imgenes paternas introyectadas para formar el superego eran aquellas
correspondientes a los superegos de los padres. Es decir, suele ocurrir que los
padres, al educar a sus hijos, tienden a darles una disciplina muy semejante a la
que ellos recibieron de sus propios padres durante su infancia. Sus propias
exigencias morales, adquiridas durante la vida temprana, las aplican a sus hijos,
cuyos superegos en consecuencia reflejan o se asemejan al de sus padres. Esta
caracterstica tiene una consecuencia social importante, como lo seal Freud
(1923). Determina la perpetuacin del cdigo moral de una sociedad y es
responsable en parte del conservadorismo y de la; resistencia a modificar las
estructuras sociales.
Consideramos ahora algunos aspectos de la formacin del superego que
suelen estar ms conectados con el ello que con el ego. Como Freud lo seal
(1923), las identificaciones del superego son en cierto grado la consecuencia del
abandono de las relaciones incestuosas con el objeto, correspondientes al
complejo de Edipo. En este sentido estas identificaciones son en parte la
consecuencia de la prdida del objeto. El lector recordar que cuando se retiran
las catexias instintivas del objeto original, su bsqueda constante de otro objeto
lleva a la formacin de una identificacin con el objeto original dentro del ego
mismo y a la que entonces se unen las catexias. Las que eran catexias objetivas
se convierten en narcisistas.
En el caso en que ahora estamos interesados, claro est, las
identificaciones que se constituyen de esta manera dentro del ego comprenden
esa parte especial del ego que se denomina el superego.
As, desde el punto de vista del ello, el superego es el sustituto y el
heredero de las relaciones edpicas, con el objeto. Es por este motivo que Freud lo
describi como dueo de races arraigadas en la profundidad del ello. Vemos,
adems, que la formacin del superego determina la trasformacin de una
cantidad sustancial de catexias objetivas en auto entadas o narcisistas. Por lo
comn son las catexias ms abiertamente sexuales y las ms directa o
violentamente hostiles las que son as abandonadas, mientras que los
sentimientos de ternura y de hostilidad meaos violenta continan unidos a los
objetos originales. Es decir que el nio conserva sus sentimientos de cario y de
rebelin u odio menos violento hacia los padres. Para evitar las confusiones,
debemos aclarar que de ninguna manera abandona el nio todos los impulsos
incestuosos u homicidas con respecto a sus padres; por lo contrario, por lo-menos
una porcin de ellos, y en muchas (quizs en una mayora de las personas), una
porcin considerable de los mismos estn nada ms que reprimidos, o existe
alguna otra defensa contra ellos. Esta porcin contina viviendo en el ello, como lo
hacen otros deseos reprimidos, orientada aun hacia los objetos originales y
evitada su expresin abierta por actos o pensamientos y fantasas conscientes
slo por la oposicin constante de las contracatexias que el ego dirige contra ella.
No obstante, estos deseos edpicos reprimidos, con sus catexias, no contribuyen a
la formacin del superego (Freud, 1923). Por tal motivo han sido omitidos de estas
consideraciones pese a su importancia obvia.
Es un hecho sorprendente, pero de fcil observacin, que la severidad del
superego de una persona no est al forma necesaria ni habitual relacionada con la
severidad con que los padres se opusieron a sus deseos instintivos cuando era
nio. Esto es lo que podamos haber esperado de acuerdo con lo visto hasta aqu.
Puesto que el superego es el padre introyectado, podramos esperar que el nio
de padre severo tuviera un ego severo y viceversa. En cierta extensin esto es, sin
duda, cierto. Es muy probable que las amenazas de castracin directas
formuladas a un nio durante el perodo edpico, por ejemplo, o amenazas
similares a una nia de la misma edad tiendan a originar la formacin de un
superego indeseablemente severo y, en consecuencia, una prohibicin indeseable
y severa de la sexualidad y de la agresividad, o de ambas, en la vida posterior.
No obstante, parece que otros factores distintos de la severidad de los
padres desempean el papel principal en la determinacin de la severidad del
superego. El factor principal sera la intensidad del componente agresivo de los
propios deseos edpicos del nio. En forma ms simple, aunque con lenguaje
menos exacto, podemos decir que es la intensidad de los propios impulsos
hostiles del nio hacia sus padres durante la fase edpica la que constituye el
factor principal en la determinacin de la severidad del1 superego, antes que el
grado de hostilidad o de severidad de los padres con respecto al nio.
Creemos que es posible comprender o explicar esto de la siguiente manera.
Cundo se abandonan los deseos edpicos y se los remplaza por las
identificaciones del superego, la energa impulsiva que antes catectizaba dichos
objetos pasa a ponerse por lo menos parcialmente a disposicin de la parte recin
establecida del ego que denominarnos el superego. De este modo la energa
agresiva a disposicin del superego deriva de la energa agresiva de las catexias
objetivas edpicas y las dos son por lo menos proporcionales, sino iguales en
cantidad. Es decir, cuanto mayor sea la cantidad de energa agresiva en las
catexias objetivas edpicas, mayor ser la cantidad de tal energa que est
subsiguientemente a disposicin del superego. Esta energa agresiva puede
volverse entonces contra el ego cuandoquiera que surja la ocasin de reforzar la
obediencia a las prohibiciones del superego o de castigar al ego por sus
trasgresiones. En otras palabras, la severidad del superego est determinada por
la cantidad de energa agresiva a su disposicin y sta, a su vez, mantiene una
relacin mas estrecha con las catexias agresivas de los impulsos edpicos del nio
hacia los padres que con la severidad de las prohibiciones de los padres durante
la fase edpica de ese nio. El pequeo cuyas fantasas edpicas sean
particularmente violentas y destructoras tender a poseer un sentido de culpa ms
fuerte que uno cuyas fantasas sean menos destructoras.
Nuestro comentario final sobre la formacin del superego desde el punto de
vista del ello es ste. Una forma de expresar los conflictos del perodo edpico es
la de dedique los impulsos del ello asociados a los objetos de ese perodo, a los
padres, se le presentan al nio como exponindolo al peligro de una lesin
orgnica. En el caso de un varn el temor es por la posibilidad de perder el pene.
En el caso de la nia se trata de un temor anlogo de lesin genital, o una intensa
sensacin desagradable de mortificacin a causa de la falta de pene, o ambos. De
cualquier manera, existe un conflicto entre las exigencias de las catexias objetivas
por una parte y por otra, de las autocatexias o catexias narcisistas. Es instructivo
consignar que la cuestin se resuelve en favor de las catexias narcisistas.
Las peligrosas catexias objetivas quedan reprimidas o abandonadas, o
resultan dominadas o repudiadas de otra manera, mientras que las catexias
narcisistas, permanecen intactas en esencia. De este modo se nos recuerda una
vez ms el hecho de que el componente narcisista de la vida instintiva del nio es
normalmente ms fuerte que la parte que concierne a las relaciones con los
objetos, aun cuando stas son mucho ms fciles de observar y por consiguiente
ms propensas a ocupar nuestra atencin.
No podemos abandonar el tema de la formacin del superego sin discutir
algo sus modificaciones y acrecentamientos producidos posteriormente en la
infancia, en la adolescencia y aun en cierto grado durante la vida adulta.
Cada uno de estos agregados y alteraciones resulta de una identificacin
con un objeto del ambiente del nio o del adulto, o ms bien, con el aspecto moral
de tal objeto. Al principio, tales objetos son exclusivamente personas cuyo papel
en la vida del nio es similar al de sus padres Como ejemplos de tales personas,
tenemos a los maestros, educadores religiosos y personal domstico.; Ms tarde
el nio puede introyectar personas con las que no tenga contacto personal y aun
personajes histricos o de ficcin.
Tales identificaciones son comunes en particular en la pre-pubertad y en la
adolescencia. Modelan el superego individual en el sentido de una aceptacin de
las normas e ideales morales de los grupos sociales a los que pertenece.
Cuando nos detenemos a pensar las diferencias considerables qu se
hallan entre los cdigos morales de los diversos grupos sociales, apreciamos que
una gran parte del superego del adulto es el resultado de estas identificaciones
posteriores. Pueden producirse modificaciones en el superego durante la vida
adulta, como ocurre por ejemplo como consecuencia de una conversin religiosa.
No obstante, el ncleo original formado durante la fase edpica sigue siendo
siempre la parte ms firme y efectiva. Como consecuencia, las prohibiciones
contra el incesto y el parricidio son las partes de la tica de la mayora de las
personas que estn mejor interiorizadas o, a la inversa, que son las menos
propensas a ser trasgredidas. Otras prohibiciones del superego son ms
susceptibles de trasgresin si existe una oportunidad particularmente favorable o
una tratacin demasiado fuerte.
Deseamos discutir ahora algunos aspectos del papel que desempea el
superego en el funcionamiento del aparato psquico una vez que se ha formado.
En general podemos decir que una vez trascurrida la fase edpica es el
superego el que inicia y refuerza las actividades defensivas contra los impulsos del
ello. Tal como el nio en el perodo edpico tema que sus padres lo castraran y
reprima o repudiaba sus deseos edpicos con el fin de evitar ese riesgo, del
mismo modo el nio o el adulto en el perodo post-edpico teme en forma
inconsciente a las imgenes paternas introyectadas, es decir, al. Sper ego y
domina los impulsos del ello con el fin de evitar el riesgo de disgustar al superego.
La desaprobacin de parte del superego toma as su lugar como ltima de la serie
de situaciones d riesgo ante las cuales el ego reacciona con angustia, como lo
hemos discutido en el Captulo IV (Freud, 1926). Para repetir y completar la lista
de aquel captulo, desde el punto de vista cronolgico la primera de las situaciones
de riesgo es la prdida del objeto; luego, la prdida del amor del objeto; la tercera,
el temor a la castracin o una lesin genital anloga; y la ltima consiste en la
desaprobacin por parte del superego.
Como el lector recordar, estas situaciones diversas de riesgo no
desaparecen sucesivamente a medida que aparece la siguiente. Se trata ms bien
de que cada una desempea por turno el papel principal como fuente de angustia
y como ocasin para que el ego emplee medidas defensivas contra cualesquiera
impulsos del ello que precipiten o amenacen precipitar una situacin de peligro.
La desaprobacin de parte del superego tiene algunas consecuencias que
son conscientes y que por tanto nos resultan familiares y otras que son
inconscientes y por lo cual slo se hacen aparentes como resultado de una
investigacin psicoanaltica. Por ejemplo, todos conocemos la sensacin dolorosa
de tensin que se denomina culpa o remordimiento, y no vacilamos en conectarla
con la actuacin del superego. No obstante, existen otros fenmenos psquicos
igualmente familiares cuya relacin con el superego es menos obvia, pero tambin
estrecha. As, como Freud (1933) lo sealara, la causa ms comn de
sentimientos de inferioridad dolorosos y en apariencias inexplicables es la
desaprobacin por el superego. Por razones prcticas, a tales sentimientos de
inferioridad se los denominan sentimientos de culpa. Es obvio que ste es un
punto de considerable importancia clnica, pues nos dice que un paciente con
apreciables sentimientos de inferioridad o autoestima disminuida est
probablemente acusndose en forma inconsciente de alguna iniquidad, sin tomar
en consideracin que razones conscientes pueda aducir para explicar sus
sentimientos de inferioridad.
Tal como la desaprobacin del ego por parte del superego da origen a
sentimientos de culpa o inferioridad, igual pueden los sentimientos de goce o
felicidad o autosatisfaccin ser el resultado de la aprobado n por parte del
superego de [alguna conducta; o actitud del ego. Ese resplandor virtuoso, como
su antagonista, la sensacin de culpa es un fenmeno familiar, claro esta, y
ambos sentimientos o estados mentales pueden compararse con facilidad con la
situacin mental del pequeo cuyos padres lo alaban y aman por su conducta, o lo
reprenden y castigan.
Lex talionis significa en un modo simple que el castigo por alguna iniquidad
o crimen ha de pagarse con que el malhechor sufra la misma lesin que infligi.
Esto se expresa en forma ms familiar en la exigencia bblica de ojo por ojo y
diente por diente. Este es un concepto de justicia primitivo en dos sentidos. El
primer sentido corresponde a que se trata de un concepto de justicia que es
caracterstico de las estructuras sociales histricamente viejas o primitivas. Sin
duda que este hecho es de gran importancia, pero no nos concierne por el
momento. El segundo sentido, que s nos concierne, es que la ley del talin es en
esencia el concepto de justicia de los nios. La cuestin interesante e inesperada
acerca de ello es el grado en que este concepto persiste en forma inconsciente en
la vida adulta y determina el funcionamiento del superego. Las penalidades y
castigos inconscientes que el superego impone se comprueba en el psicoanlisis
que se adaptan en numerosas ocasiones a la ley del talin, aun cuando la persona
haya superado ya desde mucho antes la actitud pueril en cuanto concierne a la
vida mental consciente.
En cuanto a la falta de discriminacin entre deseo y hecho, es un lugar
comn en la investigacin psicoanaltica que el superego amenaza con un castigo
casi tan severo a uno como al otro. Resulta claro que no slo el hacer algo est
prohibido por el superego; es tambin el deseo o el impulso mismo lo interdicto o
castigado, segn cul sea el caso. Estimamos que esta actitud del superego es
una consecuencia del hecho de que un nio de cuatro o cinco aos, o menor,
distinga entre sus fantasas y sus acciones con mucha menor claridad que durante
la vida posterior. Est dominado en gran parte por la conviccin de que con
desearlo basta para hacerlo y esta actitud mgica se perpeta en la actuacin
inconsciente del superego en la vida ulterior.
Otra caracterstica de la manera de obrar inconsciente del superego es que
puede resultar en una necesidad tambin inconsciente de expiacin o autocastigo.
Tal necesidad de castigo es en s misma inconsciente y slo puede descubrirse
por lo comn mediante el psicoanlisis. No obstante, una vez que uno sabe que tal
cosa existe y est a la expectativa, halla evidencias de su presencia mucho ms
frecuentemente de lo que podra imaginarse. Por ejemplo, es muy instructiva en
este sentido la oportunidad, como psiquiatra de una prisin, de leer los registros
oficiales sobre las formas en que se capturan los presos. El propio deseo
inconsciente de castigo en el criminal es con frecuencia de mxima ayuda para la
polica. A menudo el criminal, en forma inconsciente, provee a la polica de pistas
que l mismo sabe que lo llevarn a ser descubierto y capturado. Por Cierto que
no suele ser posible psicoanalizar a un criminal, pero en algunos casos los simples
datos del prontuario pueden bastar papa poner las cuestiones en claro.
Por ejemplo, cierto ratero actu con xito durante ms de un ao de la
siguiente manera. Frecuentaba distritos de viviendas de clase media inferior, en
los que la entrada a cualquier departamento poda efectuarse con toda facilidad
por la puerta escalera traseras. Con vigilar durante la maana hasta que el ama
de casa saliera a hacer sus compras, poda entonces forzar su entrada al piso
vaco y, como no dejaba impresiones digitales y slo robaba dinero en efectivo, la
polica no tena manera de dar con l. Era obvio que ese ratero saba lo que haca
y durante meses la polica fue incapaz de impedir sus actividades en forma
concreta alguna. Pareca que slo la mala suerte fuera capaz de poner trmino a
su carrera. De pronto alter sus costumbres: en vez de robar slo dinero s llev
tambin alhajas y las empe por una suma relativamente pequea en una casa
de empeos cercana, y en pocos das cay en manos de la polica. En muchas
ocasiones anteriores haba dejado alhajas sin tocar, que eran tan valiosas como
las que por fin rob, precisamente porque saba que le resultara difcil disponer de
ellas sin que la polica lo descubriera tarde o temprano. Parece inevitable la
conclusin de que este criminal dispuso en forma inconsciente su propio arresto y
encarcelamiento. En vista de cuanto sabemos hoy acerca de las formas
inconscientes de obrar de la mente, podemos decir que su motivo para proceder
de esa manera fue su necesidad inconsciente de ser castigado.
Claro est que la necesidad de ser castigado no necesita estar conectada
con malas acciones reales, como en el caso recin descrito. Tambin puede ser la
consecuencia de fantasas o deseos conscientes o inconscientes. Sin duda que
como Freud (1924 c) lo seal, la carrera criminal de una persona puede
comenzar como consecuencia de su necesidad de ser castigado. Es decir, la
necesidad inconsciente surgida de los deseos edpicos reprimidos puede
determinar la realizacin de un crimen cuyo castigo sea seguro.
A tal persona suele conocrsela como criminal por sentimiento de culpa.
Empero, debemos aadir que la necesidad inconsciente de castigo no
resulta necesariamente en acciones criminales que sean castigadas por alguna
autoridad legal. Se puede disponer en vez otras de sufrimiento o autoinjuria, tales
como el fracaso en la carrera (la llamada neurosis de destino), lesiones fsicas
accidentales, y similares.
Se puede comprender con facilidad que un superego que insista en el
autocastigo o en la autolesin se tome en un peligro, desde el punto de vista del
ego. No nos sorprender, por tanto, el aprender que el ego puede emplear contra
el superego mecanismos de defensa y otras operaciones defensivas que son por
entero anlogas a aquellas que habitualmente emplea contra el ello. Quizs el
ejemplo siguiente pueda servir para aclarar lo que queremos decir con esto. Pero
este comentario se hace ms bien desde el punto de vista de la lucha defensiva, o
conflicto; entre el ello y el ego antes que de un conflicto entre el ego y el superego.
Desde este ltimo punto de vista podemos decir dos cosas. En primer lugar, el
sentimiento de culpa que hubiera sido, consciente en la infancia cmo
consecuencia de contemplar cuerpos desnudos no era aparent cuando miraba
figuras sin ropas durante la vida adulta. Su ego haba tenido xito en impedir que
sentimiento de culpa alguna tuviera acceso a su conciencia y lo haba proyectado
en cambio sobre otros. Eran entonces otras personas las culpables de voyerismo
o, con mayor precisin, las que eran malas y deban ser castigadas por sus
deseos y acciones voyeursticas. Adems, el ego de nuestro hombre haba
establecido una formacin de reaccin contra su sentimiento de culpa, de modo
que en vez de una sensacin consciente de culpa se senta conscientemente
superior y en especial virtuoso por su inters absorbente por la indagacin y
descubrimiento de figuras de cuerpos desnudos.
No sabemos si las defensas del ego contra el superego son un fenmeno
constante, pero no hay duda que pueden producirse y por lo menos en algunos
individuos son de considerable importancia prctica (Fenichel, 1946).
Existe una relacin importante entre el superego y la psicologa del grupo
que en una monografa sobre ese tema seal Freud (1921). Ciertos grupos por lo
menos se mantienen unidos en virtud del hecho de que cada uno de sus
miembros se ha identificado o ha introyectado a la misma persona, que es el jefe
de ese grupo. La consecuencia de esta identificacin es que la imagen del jefe se
hace parte del superego de cada uno de los miembros del grupo. En otras
palabras, los diversos miembros del grupo tienen en comn ciertos elementos del
superego. La voluntad del jefe, sus rdenes y sus preceptos se tornan as en
leyes, morales de sus sucesores. Aunque la monografa de Freud fue descrita
mucho antes del advenimiento .al poder de Hitler, su anlisis de este aspecto de la
psicologa de grupos, explica muy bien las alteraciones extraordinarias que la
influencia de Hitler produjo en las normas morales de los millones de alemanes
que fueron sus partidarios.
Es probable que en los grupos y sectas religiosas est involucrado un
mecanismo similar. En tales casos los diversos miembros del grupo tienen una
tica comn, es decir elementos del superego comunes que derivan de la
identificacin con el mismo dios o jefe espiritual. Aqu el dios desempea el mismo
papel psicolgicamente hablando, que el jefe o el hroe del grupo no religioso.
Esto no constituye una sorpresa, por cierto, en vista de la estrecha relacin que
sabemos exista en forma consciente, en las mentes de los pueblos entre sus
dioses y hroes, aun en pueblos tan civilizados, como los romanos del imperio,
que deificaban a sus emperadores como cosa normal. Quiz podramos finalizar
nuestro estudio, del superego mediante la anotacin de lo esencial de su origen y
naturaleza. Surge como consecuencia de la introyeccin de las prohibiciones y
exhortaciones paternas de la fase edpica y durante toda, la vida su esencia
inconsciente sigue siendo la prohibicin de los deseos sexuales y agresivos del
complejo de Edipo, pese a las numerosas alteraciones y agregados que sufre ms
tarde durante la infancia, en la adolescencia y aun en la vida adulta.

CAPITULO VI

LAS PARAPRAXIAS Y EL INGENIO



En este capitulo y en los dos subsiguientes aplicaremos a ciertos
fenmenos de la vida mental humana en el conocimiento del funcionamiento
mental que hemos adquirido por nuestras consideraciones anteriores. Los
fenmenos que hemos elegido con tal fin son: primero, los deslices, errores,
omisiones o algunas de la memoria que nos son familiares a todos y que Freud
(1904) agrup como psicopatologa de la vida cotidiana; segundo, el ingenio;
tercero, los sueos, y cuarto y ltimo, las psiconeurosis. Estos tpicos han sido
seleccionados porque se encuentran entre los que podramos denominar temas
clsicos de la teora psicoanaltica. Han sido objeto de estudios durante muchos
aos, primero por Freud y luego por otros psicoanalistas, con el resultado de que
nuestro conocimiento de ellos es bastante amplio y fundado. Adems, el tema de
las psiconeurosis es de gran importancia prctica, puesto que estas enfermedades
mentales constituyen el objeto principal de la teraputica psicoanaltica.
Comenzaremos con la psicopatologa de la vida cotidiana. Este
incluye los lapsos verbales, escritos, de la memoria y muchos de los
inconvenientes que por lo comn atribuimos al azar y denominamos accidentes.
Aun antes de las investigaciones sistemticas de Freud de estos fenmenos,
exista una vaga nocin en la mente popular de que tenan algn fin y de que no
eran cosas del azar. Por ejemplo, existe un viejo proverbio que dice: El error de la
lengua delata la verdad de la mente. Mas aun, no todos esos errores eran
tratados como accidentales. Aun antes de los tiempos freudianos, si el seor
Smith se olvidaba el nombre de la seorita Jones o la llamada seorita Robinson
por error, la seorita Jones reaccionaba por lo comn ante ello como ante un
desaire intencional o un signo de desinters, y era difcil que el seor Smith fuera
contemplado con simpata por ella. Para ir un paso ms all, si un sbito olvidaba
una regla de etiqueta el dirigirse a su soberano, era castigado a pesar de que
alegara que era accidental. La autoridad le atribua intencionalidad a sus actos,
aun cuando l la desconociera. Del mismo modo, cuando hace unos 300 aos se
imprimi un ejemplar de la Biblia en el cual en uno de los mandamientos deca por
error el imperativo afirmativo en vez del imperativo negativo, el impresor fue
severamente castigado, cual si hubiera intencionalmente deseado ser sacrlego.
No obstante, tales fenmenos se atribuyen o al azar o, en los supersticiosos, a la
influencia de espritus malignos, como los demonios de los impresores, que
tomaban los tipos que el impresor haba dispuesto en forma correcta y
atormentaban al pobre hombre mezclndolos e introduciendo toda clase de
equivocaciones en los mismos. Fue Freud el primero que de modo serio y
fundamental sostuvo que los lapsos y los fenmenos conexos son el resultado de
una accin intencional, con un propsito, de la persona afectada, aunque la
intencin sea desconocida para ella misma o, en otras palabras, sea inconsciente.
El mas simple de comprender de estos actos fallidos o parapraxias,
como a veces se los denomina [nombre propuesto por E. Jones N del T.] es el
olvido. Tales lapsos son muy a menudo la consecuencia directa de la represin,
que recordar el lector es uno de los mecanismos de defensa del ego estudiados
en el Capitulo IV. Se lo puede observar en su forma ms sencilla y obvia durante
el trascurso de un psicoanlisis, cuando ocurre a veces que un paciente olvida de
un minuto al otro algo que considera importante y que en forma consciente desea
recordar. En tales casos el motivo del olvido puede ser tambin aparente, aunque
los detalles especficos de la motivacin pueden variar de un caso a otro, es
bsicamente la misma en todos ellos, es decir, el evitar la posibilidad de la
generacin de una angustia o de una culpa, o de ambas.
Como ejemplo, acababa de aclarrsele a un paciente psicoanalizado
que durante aos l haba evitado sentirse asustado y avergonzado por ciertos
aspectos de su conducta sexual merced a u complicado sistema de
racionalizaciones. Al mismo tiempo el paciente adquiri la conciencia de cuando
miedo y vergenza haban en realidad estado asociados a su conducta sexual en
su propia mente, aunque de ninguna manera experiment esas emociones en
forma ms completa ni ms intensa en ese entonces. Qued muy impresionado
por esta nueva visin interior, que estim de gran importancia para la comprensin
de sus sntomas neurticos, como sin duda lo era. Uno o dos minutos despus,
mientras estaba hablando de lo valiosa que era dicha visin interior, de pronto, se
dio cuenta de que ya no poda recordar lo que era ni lo que se haba hablado
durante los cinco minutos anteriores!
Este ejemplo ilustra en forma bien objetiva la capacidad por lo
general insospechada de la mente humana de olvidar, o, con mayor precisin, de
represin. Resulta algo que las mismas fuerzas intrapsquicas del paciente que
durante aos haban impedido con xito la emergencia de vergenza y temor por
su conducta sexual eran tambin las responsables de la rpida represin de su
visin interior reciente de que su comportamiento realmente le asustaba y
avergonzaba. Podemos aadir que en este caso las contracatexias represivas del
ego estaban orientadas ms bien contra el superego que contra el ello. Es decir, el
ego del paciente reprimi los recuerdos auditivos y los pensamientos recientes
que tema pudieran llevarle a la emergencia posterior de sentimientos de
vergenza y del miedo de ser sexualmente anormal. En otros casos, claro est,
las contracatexias estn orientadas primordialmente contra ello.
Puede parecerle al lector que el ejemplo que acabamos de dar es
excepcional en vez de tpico y que los casos comunes de olvido de hacer algo
que uno pensaba hacer o el olvidar un nombre o un rostro familiar pueden ser bien
distintos. Es fcil ver porque el paciente de nuestro ejemplo olvid lo acontecido,
pero por qu habra uno de olvidar algo de lo que no hay razn alguna para
olvidarlo?
La respuesta es que esa razn en la mayora de los casos es
inconsciente. Por lo comn solo puede ser descubierta por medio de la tcnica
psicoanaltica, es decir, con la cooperacin total de la persona que cometi el
olvido. Si se puede contar con su cooperacin y es capaz de manifestar libremente
y sin seleccin consciente todos los pensamientos que se le ocurren en conexin
con un lapso, entonces estaremos en condiciones de reconstruir su finalidad y
motivacin. De otro modo debemos depender del azar para entrar en posesin de
datos suficientes que nos permitan adivinar con mayor o menor precisin el
significado o motivos inconscientes que produjeron ese acto fallido.
Por ejemplo, un paciente no poda recordar el nombre de un amigo,
que le era muy familiar, cada vez que se encontraban en una reunin social. Este
episodio de olvido hubiera sido imposible de comprender sin las propias
asociaciones del paciente al respecto. Al hablar de esa cuestin, surgi que el
nombre de su amigo era el mismo de otro hombre al que conoca y hacia quien
experimentaba intensos sentimientos de odio, que le hacan sentirse muy culpable
al hablar de ellos. Adems, menciono que su amigo era lisiado, lo que le
recordaba sus deseos de herir y lesionar al tocayo que odiaba. Con esta
informacin brindada por las asociaciones del paciente, fue posible reconstruir
cuanto le ocurra al fallarle la memoria. La vista del amigo lisiado le recordaba en
forma inconsciente al otro hombre homnimo, al que odiaba y deseaba lesionar o
lisiar. Con el fin de evitar el acceso a la conciencia de sus fantasas destructivas,
que le hubieran hecho sentirse culpable, reprimi el nombre que hubiera
establecido la conexin entre los dos. En este caso, por tanto, la represin fue
instituida para evitar la entrada a la conciencia de las fantasas destructivas que
constituan una parte del ello y que hubiera llevado a un sentimiento de
culpabilidad si se hubieran hecho conscientes.
En los ejemplos que acabamos de dar la perturbacin o lapso de la
memoria fue la consecuencia de la actuacin de un mecanismo de defensa, la
represin. Puesto que la motivacin de la represin, como su misma actuacin,
eran ambas inconscientes, el sujeto no poda acertar a explicarse su falla de la
memoria y solo la poda atribuir a mala suerte, fatiga o cualquiera otra excusa que
prefiera. Otros lapsos pueden ser la consecuencia de mecanismos mentales algo
distintos. Su causa, no obstante, es similar en cuanto a que son inconscientes.
Por ejemplo, un lapsus linguae o lapsus calami es a menudo la
consecuencia de una falla en la represin completa de algn pensamiento o deseo
inconsciente. En tales casos, el que habla o escribe expresa lo que en forma
inconsciente deseaba decir o escribir, pese a su deseo de mantenerlo oculto.
A veces el significado oculto se expresa en forma abierta en el acto
fallido, es decir, que resulta claramente inteligible a quien lo escucha o lo lee.
En otras ocasiones, el resultado del lapso no es inteligible y solo se
puede descubrir el significado oculto por las asociaciones de la persona que
cometi el error.
Como ejemplo de un caso de lapso de significado claro podemos citar el
siguiente. Cierto abogado se estaba jactando de las confidencias que le hacan
sus clientes y quiso expresar que le contaban los problemas ms ntimos; pero
en cambio, lo que dijo fue que le narraban los problemas ms interminables. Al
cometer esta equivocacin revel a quien lo escuchaba algo que deseaba ocultar,
el hecho de que a veces lo que sus clientes le contaban sobre sus problemas le
aburran y deseaba que no hablaran tanto de si mismos y no le robaran tanto
tiempo.
De este ejemplo, el lector quiz podra llegar a la conclusin de que si el
significado de un lapso es claro, el pensamiento o el deseo inconsciente que
revela es uno reprimido con no mucha fuerza y que, por lo contrario, solo en forma
temporaria actuaba inconscientemente en la mente del sujeto y poda ser admitido
a la conciencia con poca perturbacin en el sentido de miedo o culpa. En realidad,
de ninguna manera es esa la situacin. Por ejemplo, un paciente puede sin querer,
durante la primera entrevista con el psicoterapeuta, llamar madre a su esposa,
pero al hacrselo notar no logra sacar conclusin alguna l respecto. Hasta seala
in extenso y con lujo de detalles cuan distintas son en realidad su madre y su
esposa. Es slo despus de meses de psicoanlisis que ese paciente es capaz de
reconocer conscientemente que en su fantasa la madre estaba representada por
la esposa y que era aquella a la que l haba querido para casarse cuando aos
atrs estaba desarrollado al mximo su complejo de Edipo. En un caso as, un
acto fallido revela con claridad un contenido del ello contra el cual el ego durante
aos mantuvo una contracatexia en extremo intensa.
Debemos aadir que no importa cun claro pueda parecer un lapso y que la
interpretacin del oyente o del lector de su significado inconsciente nunca puede
pasar a ser una conjetura mientras no este apoyada por las asociaciones libres de
la persona que cometi la equivocacin. Ms an, la conjetura puede estar
firmemente sostenida por evidencias confirmatorias, tales como el conocimiento
de las circunstancias en que se produjo el lapso y la personalidad y la situacin
vital del sujeto, de modo de presentarse como irrefutable. No obstante, en principio
el significado de un acto fallido solo puede establecerse firmemente por las
asociaciones del sujeto.
Esta dependencia de las asociaciones del sujeto es obvia y absoluta en el
caso de aquellos lapsos orales o escritos que no son inteligibles de modo
inmediato. En ellos, un proceso mental inconsciente interfiere los deseos del
sujeto de hablar o escribir de modo tal que resulta una omisin, insercin o
distorsin de una o ms silabas o palabras con un resultado en apariencia sin
significado. Entre aquellos que no ignoran por completo, ni de manera total estn
informados en lo que respecta a la explicacin de Freud de estos fenmenos, tales
lapsos se consideran excepciones a la afirmacin de que ellos tienen un
significado. Tales personas hablan de los actos fallidos inteligibles como
freudianos y de los no inteligibles como no freudianos. En realidad, empero, el
uso de una tcnica apropiada de investigacin, es decir, del mtodo psicoanaltico,
revelar la naturaleza y la importancia de los procesos mentales inconscientes
subyacentes en un lapso inteligible, como tambin de los relacionados con otro
inteligible.
La produccin de lapsus linguae o calami suele atribuirse a la fatiga, falta de
atencin, apresuramiento, excitacin o algo por el estilo. El lector podra
preguntarse si Freud consider que tales factores pudieran desempaar algn
papel en la determinacin de los actos fallidos. La respuesta es que les asigno un
papel puramente accionario o coadyuvante en el proceso.
Consideraba que tales factores podran, en ciertas ocasiones, facilitar la
interferencia de los procesos inconscientes en el intento consciente de decir o
escribir una determinada palabra o frase, con el resultado de que entonces el
lapso se producir, lo que no hubiera hecho si el sujeto no hubiera estado
cansado, desatento, apurado, etc. Consideraba que el papel principal en la
generacin de un acto fallido lo desempeaba, no obstante, el proceso mental
inconsciente del sujeto. Para ilustrar esta cuestin hizo la siguiente analoga. Si un
hombre fuera asaltado y robado en una calle oscura y solitaria, no dira que lo
robaron la oscuridad y la soledad. Le robo un ladrn, al que ayudaron esa
oscuridad y soledad. En esta analoga el ladrn corresponde al proceso mental
inconsciente responsable del lapso, mientras que la soledad y la oscuridad
corresponden a factores como la fatiga, la falta de atencin, etc. Si deseamos
emplear un lenguaje ms formal, podemos decir que el proceso mental
inconsciente en cuestin constituye la condicin necesaria en todos los casos para
que se produzca el acto fallido. En algunas ocasiones puede ser tambin
condicin suficiente, pero en otras puede ser insuficiente por s y quiz requiera la
ayuda de factores generales, como los que estuvimos considerando, con el fin de
interferir el intento consciente del sujeto en grado adecuado para producir el lapso.
Ninguna discusin de los lapsus linguae o calami quedara completa sin
que se hiciera alguna mencin a la parte desempeada por el proceso primario en
su elaboracin. Por ejemplo, al hablar del inters que en su juventud senta por la
cultura fsica un paciente cometi un lapso y dijo cultura fisible. Cuando se le
hizo notar su error se le ocurri decir que fisibles sonaba como visible. Sus
asociaciones lo llevaron luego hasta el deseo inconsciente de mostrar su cuerpo
desnudo a los dems as como haber a su vez el de los dems. Estos deseos
haban sido un factor importante, aunque inconscientes en su inters por la cultura
fsica. No obstante, el punto sobre el cual deseamos llamar la atencin en este
momento es la forma del lapso, que se produjo por la interferencia momentnea
de los deseos, exhibicionistas y de ver (voyeuristiecos) inconscientes del
paciente en su intencin de decir la palabra fsica; lo que resulto fue un vocablo
hibrido que combinaba fsica y visibles. Las dos palabras se condensaron en
una, todo lo contrario a la regla lingstica que caracteriza el pensamiento por
proceso secundario.
El lector recordara por nuestra consideracin del capitulo III de los modos
de pensamiento que denominamos proceso primario y secundario, que una de las
caractersticas del pensar segn el proceso primario es la tendencia a la
condensacin. Es justo la caracterstica que consideramos responsable de la
combinacin de fsica y visible en fisible.
En otros lapsos hallaremos la evidencia de otras caractersticas del
pensamiento por proceso primario: desplazamiento, presentacin del conjunto por
la parte o viceversa, representacin por el antagonista, y smbolo en el sentido
psicoanaltico. Cualquiera de estas caractersticas, o varias de ellas a la vez,
pueden determinar la forma de un lapso.
Debemos aadir aqu, que la participacin o actuacin del pensamiento de
proceso primario de ninguna manera esta limitada a las equivocaciones orales o
escritas. Aunque resulte mas obvia en ellas, se produce tambin y es igualmente
importante en las otras parapraxias. Por ejemplo, en el caso del hombre que
olvidaba el nombre de su amigo, citado en la pgina 163, el lector recordar que
una razn para la falla de la memoria fue que el amigo era lisiado, lo que le
recordaba al sujeto el deseo inconsciente y culpable de lesionar al otro hombre del
mismo nombre. En realidad el amigo presentaba un brazo ms corto y en parte
paralizado como consecuencia de una lesin sufrida durante el parto. Por otra
parte lo que el sujeto deseaba en forma inconsciente era cortarle el pene al tocayo
de su amigo. Por lo que en este caso la deformacin braquial simbolizaba la
castracin.
Consideremos ahora la clase de parapraxias que por lo comn se
denominan desgracias accidentales, sea que le ocurre a uno mismo o a otro como
resultado del propio descuido. Debemos aclarar desde el principio que los nicos
accidentes que aqu nos conciernen son aquellos que el individuo provoca por sus
propias acciones, aunque, claro esta, no tenga la intencin consciente de
determinarlos. Un accidente que este ms all del dominio del sujeto no nos
interesa en esta discusin.
Suele ser fcil decidir si el sujeto ha sido responsable del accidente
considerado, pero de ninguna manera es fcil hacerlo siempre. Por ejemplo, si se
nos cuenta que una persona fue herida por un rayo durante una tormenta
elctrica, por lo comn podemos estar seguros que fue por completo accidental y
que no pudo existir la intencin inconsciente en la victima de que se produjera.
Despus de todo, quin puede predecir donde cae un rayo?. No obstante, si nos
enteramos de que la victima estaba sentada bajo un rbol alto y solitario, junto a
una gruesa cadena de acero que colgaba desde una de las ramas hasta pocos
pies del suelo, entonces bien podemos empezar a preguntarnos si la victima era o
no consciente, antes del accidente del gran peligro del que a una persona en tal
situacin la hiriera un rayo. Si entonces descubrimos que la victima lo saba y si, al
recuperarse de su accidente niega honradamente la intencin consciente de poner
su vida en peligro, podemos llegar a la conclusin de que esta persona
accidentada estuvo deliberada, aunque inconscientemente, tratando de que el
rayo la hiriera. Desde el mismo modo un accidente automovilstico puede deberse
solo a una falla mecnica y no tener nada que ver con una intencin inconsciente
del conductor, o puede, por otra parte, haber sido o directamente causada o
posibilitada por el conductor con actos intencionales e inconscientes de comisin u
omisin.
El lector podra preguntar si lo que proponemos es el punto de vita de que
toda desgracia que pudo haber sido causada o facilitada por un intento
inconsciente de parte del sujeto estaba en realidad as determinada. Es que no
cabe la imperfeccin humana?. Debemos suponer, por ejemplo, que nadie tuvo
jams un accidente automovilstico sin haberlo deseado en forma inconsciente?
La respuesta a esta pregunta es, en principio, inequvoca. Mientras un
accidente previsible haya sido causado por una imperfeccin humana en la
realizacin de algn acto, suponemos que existi la intencin inconsciente en que
efectu esa accin. Es verdad, claro esta, que la fatiga, el aburrimiento inducido
por la monotona y otros factores similares pueden aumentar la frecuencia de tales
desgracias en una mayor o menor extensin, pero estamos aqu en la misma
posicin que habamos tomado contra los errores verbales o escritos. La condicin
necesaria para un accidente de esa suerte, que a menudo es tambin condicin
suficiente, es la intencin inconsciente de que se produzca. La fatiga, el
aburrimiento, etc., son simplemente factores accesorios o coadyuvantes.
Si el lector preguntara ahora como podemos estar tan seguros de que los
accidentes bajo control del sujeto eran en realidad causados por l en forma
inconsciente, contestaremos que esta conclusin es una generalizacin hecha
sobre la base de casos accesibles para su estudio. Aqu tambin, como en el caso
de las otras parapraxias, el estudio directo significa la aplicacin de la tcnica
psicoanaltica. Si se puede obtener la colaboracin del sujeto, sus asociaciones
llevaran a la comprensin de los motivos inconscientes que le indujeron a causar
el accidente que a primera vista pareca por completo casual. Sucede no sin cierta
frecuencia que, en el curso del anlisis de tal percance, el sujeto recuerda que el
supuso por un momento que se iba a producir el accidente, justo antes de
ejecutar la accin que lo producira. Como es obvio, l poda saber que iba a
ocurrir solo porque esa era su intencin; este conocimiento parcial de la intencin
suele ser reprimido, es decir, olvidado, justo antes o durante el percance y solo
vuelve a la memoria consciente si se analiza el accidente. De este modo, sin el
anlisis el sujeto mismo puede quedar convencido del carcter puramente
accidental de su percance, que en realidad el provoco intencionalmente.
Naturalmente que es en el transcurso de la terapia psicoanaltica que surge
la oportunidad mas frecuente para estudiar en forma directa dichos percances, en
oposicin al mero especular acerca de ellos en una forma ms o menos
convincente sobre la base de la evidencia externa y circunstancial.
La mayora de nuestros ejemplos derivaran en consecuencia de esa fuente,
aunque de ninguna manera son tales percances mas frecuentes en la vida de los
pacientes psicoanalticos que en las vidas de otras personas.
En una ocasin un paciente, mientras manejaba en direccin a su trabajo,
debi girar a la izquierda en una interseccin de transito bastante intenso. A causa
del nmero de peatones que estaba cruzando haba disminuido la marcha hasta
cinco millas por hora, cuando de pronto choco aun hombre mayor que su
guardabarros delantero izquierdo y lo volteo. Segn la nocin consiente del
suceso cuando por primera vez lo narro el paciente no haba visto en absoluto a
ese hombre. Pero ms tarde fue capaz de recordar que no le haba sorprendido
sentir que su auto golpeaba algo. En otras palabras, en forma vaga tena
conciencia de su intencin inconsciente de embestir al hombre con su
guardabarros en el momento del accidente. Sobre la base de sus asociaciones
con las diversas circunstancias de lo que haba sucedido fue posible descubrir que
el principal motivo inconsciente del percance era el deseo del paciente de destruir
a su padre. En realidad, ste haba fallecido haca varios aos, pero el deseo, muy
activo durante la fase edpica del paciente, haba sido reprimido con energa en
esa poca y desde entonces haba vivido en su ello. Podemos comprender que
este deseo sufri un desplazamiento, en forma caracterstica al proceso primario,
hacia un hombre mayor y desconocido que se puso en el camino del automvil del
paciente y que fue en consecuencia la vctima de lo que en apariencia era un
accidente.
Se comprende tambin que a pesar del hecho de que la vctima no
present lesin alguna y de que el paciente tena seguro total, ste no obstante se
sinti culpable y asustado hasta un punto por completo desproporcionado con la
naturaleza en realidad trivial del accidente. Conociendo los motivos inconscientes
que lo llevaron a chocar a ese hombre, podemos comprender que fueron ellos las
fuentes importantes de los temores subsiguientes del paciente. En otras palabras,
su reaccin ante el accidente slo en apariencia fue desproporcionada: estaba
bien en relacin con su deseo reprimido de destruir al padre.
Otro ejemplo, tan trivial que apenas si merece el nombre de percance es el
mencionado en el Captulo I. Es el caso del joven que al manejar camino de la
casa de su novia se detuvo ante una luz verde y no se dio cuenta del error hasta
que se trasform en roja. En este caso las asociaciones del conductor llevaron al
descubrimiento de sentimientos inconscientes de repugnancia con respecto a
seguir adelante con su matrimonio, los que se deban principalmente a la culpa y
al medio vinculado a ciertas fantasas sexuales inconscientes de carcter sdico e
incestuoso, es decir, edpico.
En el primero de los dos ejemplos recin enunciados el percance se debi a
la represin inadecuada o incompleta de un impulso hostil del ello. Esta escap en
parte a la represin, como suele expresarse en los escritos psicoanalticos. En el
segundo, la parapraxia fue el resultado de una defensa contra ciertos impulsos del
ello o de una prohibicin del superego orientada contra ellos a aun, quiz, de
ambas, puesto que en esta oportunidad no es fcil distinguir con certeza entre las
dos.
La actividad inconsciente del superego desempea con frecuencia una
parte importante en la produccin de parapraxias de este tipo. Muchos percances
tienen la intencin inconsciente de determinar la propia prdida o lesin.
En la motivacin de tales casos juega un papel primordial la necesidad
inconsciente de castigo, de sacrificio o de reparacin por algn acto o deseo
previo. Todos estos motivos pertenecen al superego, como el lector recordar.
Como ejemplo de tal motivo podemos citar el caso siguiente. El paciente de
nuestro primer ejemplo, al estacionar, roz con la rueda derecha delantera el
cordn de la vereda y destruy la goma ms all de toda posible reparacin. Un
accidente as es raro en un conductor experimentado y en ste fue ms
sorprendente por el hecho de que ocurri frente a la propia casa del paciente, ante
la cual tantas veces haba estacionado antes. No obstante, su propia asociacin
aclar lo sucedido. Cuando ocurri el percance el paciente volva de visitar la casa
de su abuelo en la maana siguiente al fallecimiento del mismo, despus de varios
meses de enfermedad. Inconscientemente el paciente se senta culpable, como
resultado de la muerte del
Abuelo, por sus propios deseos hostiles hacia el anciano, deseos que eran
en grado considerable la contraparte de deseos inconscientes similares para con
su padre. Destroz la goma contra el cordn para satisfacer la exigencia
inconsciente del ello de que fuera castigado por haber deseado la muerte de su
abuelo en sus fantasas inconscientes.
A veces un accidente combina el crimen y el castigo, como podramos
sospecharlo en el ejemplo reciente, donde una fantasa reprimida de destrozar al
padre obtuvo una gratificacin simblica o por desplazamiento en la accin del
paciente de llevar su coche contra el cordn. Pero en nuestro ejemplo particular,
las asociaciones del paciente no apuntaron en ese sentido, de modo que no queda
ms que una sospecha o conjetura, mientras que en otros casos no cabe duda de
que crimen y castigo estn contenidos en una sola accin.
Una paciente, por ejemplo, mientras manejaba el automvil del esposo se
detuvo en medio del trnsito en forma tan sbita que el coche que la segua la
atropell y le destruy un guardabarros posterior. El anlisis de ese percance
revel un conjunto complicado de motivos inconscientes. Al parecer haba tres
distintos, aunque relacionados entre s. Por una parte, la paciente estaba
inconscientemente muy disgustada con el esposo porque la haba tratado mal;
segn lo expres ella, la tena siempre a los empellones.
De donde, el chocar el auto fue una expresin inconsciente de la ira que era
incapaz de desplegar en forma abierta y directa contra l. Por otra parte, se senta
muy culpable como resultado de lo que en su ira haba deseado hacerle al esposo
y haba daado el coche de l como un medio excelente de lograr que la
castigara. Tan pronto como se produjo el accidente, ella supo que se lo mereca.
En tercer lugar, la paciente tena intensos deseos sexuales
Que el esposo era incapaz de satisfacer y que ella misma haba reprimido
con fuerza. Esos deseos sexuales inconscientes se gratificaron en forma simblica
haciendo que un hombre le embistiera la cola, como ella se expres.
No intentemos enumerar ni ilustrar todos los tipos de parapraxias que
podran distinguir s, pues las causas y los mecanismos subyacentes son los
mismos para todos, o por lo menos muy semejantes. Interesa consignar que no es
fcil el trazado de una lnea precisa de distincin entre las parapraxias y los
denominados acontecimientos psquicos normales. Por ejemplo, un error verbal
por cierto que es muy distinto de una metfora que se busc en forma consciente
y deliberada; pero hay metforas u otras formas del lenguaje que aparecen en la
conversacin sin que se las busque a conciencia plena. Saltan en forma
espontnea, por as decir, a veces para deleite del que habla, otras veces para su
congoja y otras, por fin, sin otra reaccin particular que la de su aceptacin
rutinaria como de lo que quera expresar. De este modo vemos que aunque son
fciles de separar la metfora de seleccin deliberada y el error verbal, tambin
hay casos intermedios. Cmo separar la metfora inesperada de la que quien
habla se retracta con un oh, no; no era eso lo que quise decir, de un lapsus
linguel Del mismo modo, por cierto que consideraramos parapraxia que una
persona doble en sentido equivocado durante un paseo acostumbrado y se halle
marchando en sentido contrario al de su destino consciente.
Empero a veces uno vara un paseo acostumbrado, sin la intencin
consciente de hacerlo, al tomar una ruta menos conocida para llegar al mismo
destino. Debemos llamarlo una parapraxia? O tambin puede uno variar la ruta
favorita sin motivo alguno consciente para ello, de modo que lo que era un camino
habitual se convierte en otro inusitado. Dnde trazar la lnea entre lo para
prctico y lo normal?
Las diferencias son de grado, no de calidad. Los motivos e impulsos
inconscientes que surgen del ello y de las partes inconscientes del ego y del
superego, desempean un papel en la produccin y conformacin de tales hechos
psquicos normales no menor que en la generacin de las parapraxias. En el
primer caso, no obstante, el ego es capaz de mediar entre las diversas influencias
conscientes de modo de dominarlas y combinarlas en forma armoniosa entre s
como con los factores ambientales, con el resultado de que lo que emerge en la
conciencia se presenta como una totalidad aislada e integral antes que como lo
que en realidad es, un compuesto de numerosas tendencias diversas provenientes
de varias fuentes distintas. En el caso de las parapraxias, por otra parte, el ego no
ha tenido xito en la perfecta integracin de las diversas fuerzas mentales en
actividad inconsciente en el momento en que se produce la parapraxia, con el
resultado de que una o varias de estas fuerzas alcanzan en forma independiente
algn grado de expresin motora. Cuando ms cercanas al xito las actividades
integradoras del ego, ms prximo a lo normal el resultado psquico. A la inversa,
cuanto menos exitosas tales actividades integradoras, ms obviamente para
prctico el resultado.
Si procuramos ahora resumir nuestro conocimiento de las parapraxias de la
vida cotidiana, diremos que son provocadas por una falla parcial del ego en la
integracin en un todo armonioso de las diversas fuerzas mentales activas en un
momento dado. Las fuerzas psquicas inconscientes que en mayor o menor grado
resisten la integracin y que alcanzan cierto grado de influencia directa,
independiente sobre el pensamiento o la conducta en una parapraxia, nacen a
veces del ello, otras del ego, algunas del superego y, por fin, de dos o de todos
juntos. Un observador puede ocasionalmente adivinar con acierto la naturaleza
especfica de estas fuerzas inconscientes sobre la base de slo la evidencia
externa. No obstante, en la mayora de los casos es necesaria la cooperacin
activa del sujeto en la aplicacin del mtodo psicoanaltico para descubrir qu
fuerzas inconscientes actuaron. Ms an, hasta en aquellos casos en que fue
posible una presuncin convincente, es solo por medio de la aplicacin del mtodo
psicoanaltico que se puede estar seguro si la presuncin fue acertada y completa
o no.
A continuacin deseamos aplicamos a la consideracin del ingenio. Como
las parapraxias, el ingenio es un fenmeno familiar en la vida cotidiana al que
Freud dedic su atencin desde muy temprano en el curso de sus investigaciones
psicoanalticas (Freud, 1905 a). Logr demostrar tanto la naturaleza como la
importancia de los procesos mentales inconscientes que forma parte de la
formacin y del goce de los rasgos de ingenio y adelant una teora que explicaba
la fuente de la energa psquica descargada al rer cuando un chiste es de los
buenos.
Freud demostr que en toda frase ingeniosa el pensamiento por proceso
primario desempea un papel principal. Esto lo logr en forma muy hbil. Tradujo
la frase ingeniosa al lenguaje del proceso secundario sin cambiar su contenido,
con lo que el rasgo de ingenio desapareca por% completo. Lo que restaba al
reconstruir la frase poda ser interesante, inteligente, custico, cnico o inadecuado
segn las conveniencias, pero ya no era ingenioso.
Por ejemplo, tomemos el epigrama poltico, ingenioso y bien conocido que
dice: Un liberal es un hombre con sus pies firmemente apoyados en el aire.
Podra no resultar aparente a primera vista que en esta afirmacin se ha utilizado
principalmente un pensamiento de proceso primario, pero veamos lo que sucede
si volvemos a expresarlo ms con un lenguaje de estricto proceso secundario. Al
hacerlo nuestro epigrama se trasformar en algo as: Un liberal trata de ser firme
y prctico, pero en realidad no es ni uno ni otro, lo cual es una crtica, pero ya no
ingeniosa.
Ahora que hemos expresado nuestro epigrama en un lenguaje que
pertenece exclusivamente al modo del proceso secundario, veamos de inmediato
que en la forma original su significado serio estaba expresado en el modo del
proceso primario. Es decir que el original, en forma explcita y por la vida de un
pensar por proceso secundario, slo lleva el lector una imagen o concepto de un
hombre marcado como liberal, que- est de pie en medio del aire. Es por medio
de la analoga que el lector u oyente entiende que un hombre firmemente
asentado sobre sus .pies significa un hombre firme o de decisiones y que un
hombre en el aire quiere decir un hombre no prctico e indeciso. Adems la
forma original del epigrama carece por completo de1 las palabras explicativas y de
relacin que aparece en la re confeccin de la frase, como trata de ser y pero en
realidad. Como el lector recordar del Captulo III, la representacin por analoga
y la tendencia a la simplificacin extremada de la sintaxis, con omisin de palabras
explicativas y de relacin, son caractersticas del pensamiento segn el proceso
primario.
Claro que otras pruebas de ingenio ejemplifican varias otras caractersticas
del pensamiento de proceso primario, como el desplazamiento, condensacin,
representacin del todo por la parte o viceversa, equivalencia de los antagonistas
y simbolismo en el sentido especficamente psicoanaltico de la palabra. Adems,
puesto que el ingenio es principalmente un fenmeno verbal es posible ver a
menudo en el anlisis de los diversos rasgos de ingenio las distintas formas en
que pueden utilizarse las palabras en el pensamiento de proceso primario. Por
ejemplo, pueden unirse partes de palabras distintas para formar una palabra
nueva que tenga el significado de ambas palabras primitivas. Podemos considerar
que ste es un pro-ceso de condensacin aplicado a las palabras.
Tambin puede usarse parte de una palabra para representar la totalidad, o
el significado de una palabra puede ser desplazado a otra que por lo comn
significa algo completamente distinto de la primera palabra, pero que se le
asemeja en el sonido o apariencia. Todas estas caractersticas del proceso
primario estn incluidas en lo que denominamos juegos de palabras o
retrucanos. El doble sentido, considerado habitualmente como una de las formas
inferiores de ingenio, es el ms conocido de tales juegos de palabras; pero en
realidad, pese a ese estigma sobre su valor, el doble sentido aparece en muchas
frases ingeniosas de gran excelencia.
Podramos recordar que desde el punto de vista de la evolucin, el proceso
primario es la forma de pensamiento caracterstica de la niez y que slo en forma
gradual se ve remplazada con el tiempo por el tipo secundario. Desde este punto
de vista podemos decir que una actividad como la del ingenio involucra para el
autor y su auditorio, para ambos, la reposicin parcial y temporaria del proceso
primario como forma de pensamiento predominante o, en otras palabras, una
regresin parcial y temporaria del ego. En el caso del ingenio es el ego mismo el
que inicia la regresin o que por lo menos la estimula. Kris (1952) se ha referido a
tales procesos como regresiones al servicio del ego y regresiones reguladas, con
el fin de diferenciarlas de los diversos tipos de regresiones patolgicas que
pueden producirse en forma incontrolable y muy en detrimento de la eficiencia
funcional del ego o aun de su misma integridad.
Para resumir lo expuesto hasta aqu, podemos decir que el autor de un
dicho ingenioso, por medio de una regresin parcial, expresa una idea segn el
proceso primario. La imagen o concepto resultante se pone luego en el lenguaje
del proceso secundario, es decir, se expresa con palabras. A la inversa, el
auditorio entiende el dicho ingenioso
Por una regresin temporaria a un pensamiento de proceso primario. El
lector debe comprender que estas regresiones se producen en forma bien
automtica y sin llamar la atencin del autor o de sus oyentes.
Por ejemplo, en el caso del ejemplo usado ms arriba, el autor del
epigrama, quienquiera que fuese, quiso expresar en forma chistosa que un liberal
trata de ser firme y prctico, pero que no es ni una ni otra cosa. Por medio de una
regresin parcial al pensamiento de proceso primario se expres esta idea
mediante el concepto de un hombre parado en el aire con sus pies firmemente
apoyados. Esta idea, expresada en palabras, constituye el dicho ingenioso. A la
inversa, el oyente o el lector capta el significado por la va del proceso primario,
como consecuencia de su propia regresin parcial.
Esto en cuanto a las caractersticas formales del ingenio. Constituyen, como
Freud lo demostr con numerosos ejemplos, una condicin necesaria para un
dicho ingenioso, puesto que si se las elimina tambin desaparece la calidad de
ingenio. Por ejemplo, retrucanos complejos y mltiples pueden parecer
ingeniosos a muchas personas por la simple razn de su tcnica o de su
excelencia formal. No son simples retrucanos, son retrucanos de gran
inteligencia en mrito slo a su forma y de all que merezcan el nombre de
ingeniosos. La estrofa siguiente puede servir para ilustrar este punto.
There was a young man named Hall Who died in the spring in the fall.
Twould have been a sad thing If he'd died in the spring,
But he didn't, he died in the fall1,
Ms an, un comentario puede producir una sensacin de gracia
considerable en virtud del hecho de que el auditorio est muy predispuesto a
divertirse. Como todo narrador sabe, una vez que un auditorio se ha puesto a
rerse con ganas, casi con nada bastar para producirle ms risa, aun con algo
que ese mismo auditorio hubiera recibido sin una sonrisa si hubiera estado sobrio.
Del mismo modo, el grado de ingestin de alcohol de los oyentes puede a menudo
dar la sensacin de que aumenta la gracia del que habla. A la inversa, cuando una
persona no est en situacin, nada le parecer chistoso.
Pero estas excepciones, si el lector estuviera de acuerdo en que son
excepciones, son de importancia mnima. Las caractersticas formales descritas
son necesarias, pero no constituyen en s una condicin suficiente de ingenio.
Como Freud lo seal, tambin el contenido es importante. Es caracterstico que
el contenido consista en pensamientos sexuales u hostiles contra los que se
defiende en forma ms o menos firme el ego en el momento en que se dice o
escucha el dicho ingenioso. En este respecto, la palabra sexual se utiliza en el
sentido psicoanaltico. Es decir que incluye los componentes anal y oral de la
sexualidad, as como el flico y genital. La tcnica de lo chistoso sirve por lo
general para liberar o descargar las tendencias inconscientes que de otra manera
no se podran expresar, o por lo menos no en forma completa.
Para ilustrar esto podemos ofrecer esta frase muy ingeniosa corriente en
1930 y atribuida a un famoso hombre de ingenio de la poca: If all the girls at the
Yale prom were laid end to end, I wouldnt be a bit surprised . El contenido del
dicho resulta claro: No me sorprendera en lo ms mnimo si todas las muchachas
de Yale mantuvieran relaciones sexuales durante su estada all. Expresar este
contenido en forma tan directa en una reunin social provocara un cierto grado de
condenacin de parte del superego en las mentes de los oyentes. Es probable que
consideraran al autor y a su frase como vulgares y que no experimentaran placer
alguno en conexin con cualesquiera fantasas o deseos sexuales que pudieran
haberse agitado en sus mentes ante lo escuchado.
En cambio, el mismo contenido expresado en forma ingeniosa es mucho
ms probable que no reciba la condenacin del superego y que la excitacin
sexual vaya acompaada de placer y no de desagrado. En otras palabras, la
tcnica del dicho ingenioso permite una cierta cantidad de gratificacin sexual de
otra manera imposible bajo esas circunstancias.
Del mismo modo, si volvemos a nuestro epigrama sobre el liberal, vemos
que mediante la tcnica de la frase ingeniosa el autor puede castigar a los
liberales que desprecia con mayor seguridad de recibir la aprobacin de su
auditorio que si lo hiciera directamente. Por cierto que con la ayuda del proceso
primario puede parecer que estuviera elogiando a los liberales en vez de
injurindolos, hasta la ltima de las palabras de la oracin. Aqu tambin, desde el
punto de vista del auditorio, los impulsos que de otro modo hubieran sido
prohibidos alcanzan un grado de gratificacin o descarga placentera. En este
caso, claro est, los impulsos en cuestin eran hostiles.
Lo que contribuye ms a una mayor participacin en el goce del dicho
ingenioso es el placer derivado de los de otra manera impulsos prohibidos, sean
ellos agresivos, sexuales o ambos. Para ser realmente buena una frase ingeniosa
debe ser adems de ingeniosa, aguda. Con la nica excepcin quiz del gustador
de retrucanos, rara vez la excelencia formal es un sustituto satisfactorio del
contenido o significado. En otras palabras, el placer derivado de la parte tcnica
del chiste es raro que sea tan grande como el que resulta de la liberacin de algn
impulso prohibido por la presin de las defensas del ego contra el mismo.
No obstante, pese a la disparidad en proporcin, debemos reconocer que
en realidad el placer del ingenio deriva de dos fuentes separadas. La primera de
ellas es la sustitucin regresiva del pensamiento de proceso secundario por el de
proceso primario, que hemos visto que es la condicin necesaria. Ser razonable
suponer que el placer derivado de esta regresin es un caso especial del placer
que en general proviene de retornar a la conducta infantil y de arrojar por la borda
las restricciones de la vida adulta. La segunda fuente de placer, como hemos
dicho, es la consecuencia de la liberacin o escape de impulsos que de otro modo
hubieran sido dominados o prohibidos. De las dos, la ltima es la fuente ms
importante del placer, mientras que la primera es esencial para alcanzar el efecto
que denominamos ingenio.
El lector reconocer que la discusin terica contenida en los ltimos
prrafos ha sido formulada en trminos subjetivos, es decir, en trminos de
experiencia de placer. En su monografa sobre el chiste, Freud procur ir un paso
ms all y explicar la risa y el placer que acompaan al chiste, sobre la base de la
descarga de energa psquica.
Su formulacin fue la siguiente. La sustitucin del proceso secundario por el
primario es en s misma fuente de ahorro de energa psquica que queda entonces
disponible para su descarga bajo la forma de risa. Pero aun queda disponible una
cantidad mucho mayor de energa psquica merced a la derogacin temporaria de
las defensas del ego como resultado de la cual los impulsos otrora prohibidos de
los cuales hablamos ms arriba quedan por el momento liberados. Freud sugiri
que es especficamente la energa que por lo comn el ego gasta como
contracatexia frente a esos impulsos la que de sbito y en forma temporaria se
libera en el chiste y queda disponible entonces para su descarga en la risa.
Podemos concluir este captulo con una comparacin entre lo que hemos
aprendido sobre los chistes y las parapraxias. Que existen similitudes entre ambos
tipos de fenmenos est claro. En ambos casos hay una emergencia momentnea
de las tendencias de otro modo inconscientes y en ambos el pensamiento de
proceso primario desempea en forma caracterstica un papel importante o
esencial. No obstante, en el caso de las parapraxias la salida de una tendencia
inconsciente se debe a la incapacidad temporaria del ego de dominarla o de
integrarla en su forma normal con las otras tendencias psquicas en accin en ese
momento en la mente. Una parapraxia se produce a pesar del ego. En el caso del
chiste, por otra parte, el ego produce o permite en forma voluntaria una regresin
parcial y temporaria al proceso primario y as estimula una derogacin provisional
de las actividades defensivas fue permite la emergencia de los impulsos de otra
manera inconscientes. El ego produce o da la bienvenida al chiste-. Otra diferencia
podra ser que una tendencia inconsciente de aparicin temporaria en una
parapraxia puede provenir del ello, del ego o del superego; mientras que en el
chiste dicha emergencia es habitualmente un derivado del ello.





CAPITULO VI
LOS SUEOS



El estudio de los sueos ocupa una posicin especial en el psicoanlisis. La
interpretacin de los sueos (Freud, 1900) fue para la psicologa una contribucin
tan revolucionaria y monumental como El origen de las especies para la biologa,
medio siglo antes. An en 1931, Freud mismo escriba, en un prlogo a la tercera
edicin de la traduccin al ingls de Brill de La interpretacin de los sueos:
Contiene an segn mi apreciacin actual, el ms valioso de todos los
descubrimientos que mi buena fortuna me permiti efectuar. La visin interior
requerida llega a uno, slo una vez en la vida. Ms an, su xito en la
comprensin de los sueos fue para l una inmensa ayuda* durante los primeros
aos de este siglo, cuando su trabajo profesional tena que realizarlo en un
aislamiento total de sus colegas mdicos. En esa poca difcil luchaba por
comprender y aprender a tratar con xito las neurosis que sus pacientes padecan.
Como sabemos a travs de sus carias (Freud, 1924) se vio a menudo desalentado
y a veces desesperado. Pero, por desalentado que estuviera, pudo retomar
fuerzas gracias a los descubrimientos que realiz acerca de los sueos. Con ello
supo que se hallaba sobre terreno firme y este conocimiento le dio la confianza
que necesitaba para seguir adelante (Freud, 1933).
Freud tena mucha razn al valorar en tanto su trabajo sobre los sueos. En
ningn otro fenmeno de la vida psquica normal se revelan con tanta claridad y
en forma tan accesible para su estudio los procesos mentales inconscientes. Los
sueos son sin duda el camino real hacia los dominios inconscientes de la mente.
Pero aun esto no agota as razones de su importancia y valor para el
psicoanalista. El hecho es que el estudio de los sueos no lleva slo a una
comprensin de los procesos y contenidos mentales inconscientes en general.
Lleva en particular a aquellos contenidos mentales reprimidos o excluidos en
alguna forma de la conciencia y de su descarga por las actividades defensivas del
ego. Puesto que es precisamente la parte del dio cuyo acceso a la conciencia est
trabado la involucrada en los procesos patognicos determinantes de la neurosis y
quiz tambin de las psicosis, se puede comprender con facilidad que esta
caracterstica de los sueos es otra razn muy importante para la ubicacin
especial del estudio de los sueos en, el psicoanlisis.
La teora psicoanaltica de los sueos puede formularse en la forma
siguiente. La experiencia subjetiva que aparece en la conciencia durante el sueo
y que, al despertar, el que dorma la denomina sueo es slo el resultado final Je
una actividad mental inconsciente durante ese proceso fisiolgico que, por su
naturaleza o intensidad, amenaza con interferir el mismo acto de dormir. En vez de
despertar, el que duerme suea. A la experiencia consciente durante el sueo,
que el soador puede o no recordar al despertar, la denominamos el sueo
manifiesto. Sus diversos elementos se conocen como el contenido manifiesto del
sueo. Los pensamientos y deseos inconscientes que amenazan con despertar al
que suea los denominamos contenido latente del sueo. Las operaciones
mentales inconscientes por las que el contenido latente se trasforma en sueo
manifiesto se denominan trabajo del sueo.
Es de mxima importancia conservar estas distinciones en la mente con
toda claridad. Un fracaso en cuanto a lograrlo constituye la fuente mayor de la
confusin e incomprensiones frecuentes que surgen alrededor de la teora
psicoanaltica de los sueos. En sentido estricto, la palabra sueo (en la
terminologa psicoanaltica) debiera usarse slo para designar el fenmeno total,
del cual son partes integrantes el contenido latente del sueo, el trabajo del sueo
y el sueo manifiesto. En la prctica, en la literatura psicoanaltica, sueo se usa
a menudo para nombrar al sueo manifiesto. Por lo comn el hacer esto no lleva
a una confusin del lector si ste se encuentra ya bien al tanto de la teora
psicoanaltica de los sueos. Por ejemplo, la afirmacin el paciente tuvo el
siguiente sueo, seguida del texto verbal del sueo manifiesto, no deja duda en la
mente del lector informado acerca de que la palabra sueo fue utilizada para
referirse al sueo manifiesto. Pero es esencial para el lector que an no se halla
en su ambiente en el terreno de la teora de los sueos que se pregunte a s
mismo qu quiso decir el autor con la palabra indeterminada sueo siempre que
la halle en la literatura psicoanaltica. Otra frase que conviene definir aqu y que en
la prctica se puede hallar en la literatura es el significado del sueo o un sueo
significa. Si se habla con propiedad, el significado de un sueo puede referirse
slo al contenido latente del sueo. En nuestra discusin del tema procuraremos
conservar la terminologa precisa con el fin de evitar cualquier confusin.
Ya definidas las tres partes componentes de un sueo, pasemos a
considerar esa parte del sueo que estimamos que es la que inicia el proceso de
soar, el contenido latente del sueo. Este contenido se puede dividir en tres
categoras principales. La primera categora es obvia. Comprende las impresiones
sensoriales nocturnas. Tales impresiones estn actuando en forma continua sobre
los rganos sensoriales del que duerme y, a veces, algunas de ellas toman parte
en la iniciacin de un sueo, en cuyo caso forman parte del contenido latente del
sueo. A todos nos son familiares los ejemplos de tales sensaciones: el sonido de
un despertador, la sed, el hambre, el deseo de orinar o defecar, el dolor por una
lesin o un proceso nosolgico, o una posicin incorrecta del cuerpo o el calor o
fro incmodos pueden formar parte del contenido latente de un sueo. A este
respecto es importante tener en cuenta dos factores. El primero es que la mayora
de los estmulos sensoriales nocturnos no perturban el dormir, ni siquiera al grado
de participar en la formacin de un sueo. Por lo contrario, la gran mayora de los
impulsos de nuestro aparato sensorial no tienen un efecto discernible sobre
nuestra mente durante el dormir. Esto es verdad hasta para sensaciones que
durante la vigilia calificaramos de bastante intensas. Existen personas que
pueden dormir durante una fuerte tormenta sin despertarse ni soar, pese al
hecho de que su sentido del odo sea normal. El segundo factor es que una
impresin sensorial perturbadora puede tener el efecto de despertar directamente
al que duerme, sin sueo alguno, por lo menos en lo que uno puede afirmar. Esto
es obvio en particular en aquellas ocasiones en que dormimos con el odo
despierto o con un ojo abierto, como en el caso de los padres que tienen un hijo
enfermo. En tal caso alguno de los padres puede despertarse inmediatamente al
primer sonido perturbador que provenga del nio, por ligero que sea en su
intensidad.
La segunda categora del contenido latente del sueo comprende
pensamientos e ideas conectados con las actividades y preocupaciones del
soador en su vida habitual de vigilia y que mientras duerme permanecen activos
en su mente en forma inconsciente. A causa de su continua actividad tienden a
despertar al que duerme del mismo modo en que tienden a hacerlo los estmulos
sensoriales. Si el que: duerme en vez de despertar suea, tales pensamientos e
ideas actan como contenido latente del sueo. Los ejemplos son innumerables.
Incluyen toda la variedad de los intereses y recuerdos a los que habitualmente
tiene acceso el ego, con todos los sentimientos de esperanza o temor, orgullo o
humillacin, atraccin o repugnancia que suelen acompaarlos. Pueden ser
pensamientos relacionados con una fiesta de la noche anterior, pueden referirse a
una tarea inconclusa, pueden anticipar algn acontecimiento feliz futuro o
cualquier otra cosa que uno quiera imaginar que sea de inters corriente para el
que duerme.
La tercera categora comprende uno o varios impulsos del ello que, por lo
menos en su forma original e infantil, estn impedidos por las defensas del ego en
su acceso a la conciencia o a la gratificacin directa durante la vigilia. Esta es la
parte del ello que Freud denomin reprimida en su monografa sobre la hiptesis
estructural del aparate psquico (Freud, 1923), aunque luego se inclin por el
punto de vista, ahora aceptado por la generalidad de los psicoanalistas, de que la
represin no es la nica defensa que el ego emplea contra los impulsos de! ello
que no pueden ser admitidos en la conciencia. No obstante, la palabra original,
reprimido, sigue siendo de uso comn para denominar esa parte del ello.
Aceptado esto podemos decir que la tercera categora del contenido latente del
sueo en un determinado sueo es un impulso o impulsos provenientes de la
parte reprimida del ello. Puesto que las defensas ms importantes y de mayor
alcance del ego contra el ello son aqullas instituidas durante el perodo
preedpico y edpico en la niez, se deduce que el contenido principal del ello
reprimido son los impulsos de los primeros aos. De acuerdo con esto, la parte del
contenido la-tente del sueo que deriva de lo reprimido suele ser pueril o infantil,
es decir, que consiste en un deseo que nace de la primera infancia y que es
apropiado para ella.
Como podemos ver, esto contrasta con las dos primeras categoras del
contenido latente del sueo que comprendan, respectivamente, las sensaciones
corrientes y preocupaciones corrientes. Naturalmente que en la infancia lo pueril y
lo corriente coincidirn. Pero en lo que respecta a los sueos de los ltimos
tiempos de la infancia y de la vida adulta, el contenido de los mismos tiene dos
fuentes, una en el presente y otra en el pasado.
Como es natural, deseamos conocer cul es la importancia relativa de las
tres partes del contenido latente y si han de hallarse las tres en el contenido
latente de todo sueo. En cuanto a la primera cuestin, Freud (1933) declar en
forma inequvoca que la parte esencial del contenido latiente es la que proviene
del ello reprimido. Consideraba que sta es la parte que hace el aporte mayor de
energa psquica necesaria para soar y sin cuya participacin no puede haber
sueos. Un estmulo sensorial nocturno, por intenso que sea, debe contar segn
lo expres Freud con la ayuda de uno o ms deseos del ello reprimido para que
pueda dar origen a un sueo, y lo mismo vale para las preocupaciones del perodo
de vigilia, por compulsivas que puedan ser en la atencin y en el inters del que
duerme.
En cuanto a la segunda cuestin, se deduce de nuestra contestacin a la
primera que la parte esencial del contenido latente de todo sueo est constituida
por uno o ms deseos o impulsos de lo reprimido. Tambin parece ser verdad que
por lo menos algunas preocupaciones del perodo de vigilia habitual forman parte
de todo contenido latente de los sueos. Las sensaciones nocturnas, en cambio,
no pueden ser demostradas en ese contenido latente, aunque desempean un
papel conspicuo en algunos sueos.
Deseamos ahora considerar la relacin entre el contenido latente y el sueo
manifiesto o, para ser ms especficos, los elementos y el contenido manifiesto del
sueo.
Segn el sueo, la relacin puede ser muy simple o muy compleja, pero hay
un elemento que es constante. El contenido latente es inconsciente, mientras que
el contenido manifiesto es consciente. Por tanto, la relacin ms simple posible
entre ambos sera la de que el contenido latente se hiciera consciente.
Es posible que esto ocurra a veces en el caso de los estmulos sensoriales
durante el dormir. Por ejemplo, una persona puede enterarse por la maana, al
despertar, de que durante la noche, mientras dorma, pasaron las autobombas y
entonces podr recordar que oy una sirena de bomberos durante el lapso en que
estuvo dormido. Pero quiz debiramos inclinarnos a considerar a una experiencia
de ese tipo como de transicin o limtrofe entre la percepcin ordinaria de la vigilia
y un sueo tpico, en vez de considerarla como un sueo verdadero. Aun
podramos sospechar que el durmiente despert por un instante al or el toque de
la sirena, aunque debemos admitir que esto no puede ser ms que una suposicin
nuestra.
De cualquier manera, para nuestros propsitos actuales haremos mejor en
confinarnos a la consideracin de fenmenos que sean sueos en forma
incuestionable.. De stos, es en sueos de la primera infancia que hallaremos la
relacin ms simple entre el contenido latente y el manifiesto. Por un motivo, en
tales sueos no es preciso distinguir entre preocupaciones habituales e infantiles:
son uno y lo mismo. Por otro motivo, no existe an una distincin clara entre ello
reprimido y el resto, puesto que el nio muy pequeo no tiene todava su ego
desarrollado al punto de haber erigido defensas permanentes contra cualquiera de
los impulsos del ello.
Tomemos como ejemplo el sueo de un nio de dos aos cuya madre
acaba de volver del hospital con un nuevo beb. A la maana siguiente del retorno
de la madre el nio informa de un sueo suyo con este contenido manifiesto: Vi
nene irse. Cul fue el contenido latente de ese sueo? Por lo comn se trata de
algo que slo podemos determinar por las asociaciones del soador, es decir por
el empleo del mtodo psicoanaltico. Es natural que un nio de dos aos no pueda
comprender ni cooperar en forma consciente en una empresa tal. Pero en este
caso podemos tomar justificadamente la propia conducta y actitud del nio para
con su hermanito, que eran hostiles y de repulsa, como los equivalentes de las
asociaciones al contenido manifiesto del sueo. Si lo hacemos podemos llegar a la
conclusin de que el contenido latente era un impulso hostil hacia el recin nacido
y un deseo de destruirlo o librarse de l.
Ahora bien, qu relacin existe entre el contenido latente y el manifiesto
en el sueo de nuestro ejemplo? La respuesta parece ser que el contenido
manifiesto difiere del latente en los siguientes aspectos. Primero, como ya lo
hemos dicho, en que aqul es inconsciente y ste es consciente. Segundo, el
contenido manifiesto consiste en una imagen visual, mientras que el latente es
algo as como un deseo o un impulso. Por fin, el contenido manifiesto es una
fantasa que representa al deseo o impulso latente gratificado, es decir, que se
trata de una fantasa que es en esencia la gratificacin de un deseo o impulso
latente. Podemos decir entonces que en el caso que hemos elegido como
ejemplo, la relacin entre el contenido latente y el manifiesto es que el sueo
manifiesto es una fantasa consciente de que el deseo latente ha sido o est
siendo gratificado, expresada bajo la forma de una imagen o experiencia visual.
En consecuencia, el trabajo del sueo en este ejemplo consisti en la formacin o
seleccin de una fantasa cumplimentadora del deseo y su representacin en
forma visual.
Esta es la relacin que se produce entre el contenido latente y el manifiesto
de todos los sueos de la temprana infancia, en cuanto podemos saber. Ms an,
es el patrn bsico seguido en los sueos de la infancia posterior y en la vida
adulta, aunque en los sueos ms complejos de estas edades el patrn es ms
trabajado y complicado por factores que pronto discutiremos.
Antes, empero, debemos consignar que el proceso de soar es en esencia
un proceso de gratificacin de un impulso del ello en una fantasa. Ahora podemos
comprender mejor cmo ocurre que un sueo haga posible a un durmiente el
seguir durmiendo en vez de despertarse por la actividad mental inconsciente y
perturbadora. Es a causa de que el impulso o deseo perturbador del ello, que
forma parte habitual del contenido latente del sueo, se ve gratificado en una
fantasa y de ese modo pierde por lo menos algo de su urgencia y, por tanto, de su
poder para despertar al durmiente.
A la inversa, comprendemos que el hecho de que el sueo suela ser una
satisfaccin de un deseo se debe a la naturaleza del contenido latente, que
despus de todo es el iniciador del sueo as como su fuente principal de energa
psquica. El elemento del ello que desempea este papel en el contenido latente
puede slo presionar constantemente en busca de gratificacin, pues es la
naturaleza misma de los impulsos instintivos de los que deriva. Lo que sucede en
un sueo es que se logra una gratificacin parcial por medio de la fantasa, ya que
la gratificacin total mediante la accin apropiada est imposibilitada por el hecho
de dormir. Puesto que la movilidad est impedida se emplea la fantasa como
sustituto. Si expresamos la misma idea en trminos de energa psquica, diremos
que la catexia asociada al elemento del ello en el contenido latente activa el
aparato psquico para llevar a cabo el trabajo do! sueo y logra una descarga
parcial por medio de la imagen de fantasa que satisface el deseo y que constituye
el sueo manifiesto.
En este punto debemos tomar en cuenta el hecho obvio de que el contenido
manifiesto de la mayora de los sueos de los ltimos tiempos de la niez y los de
la vida adulta no son en absoluto reconocibles como un cumplimiento de deseos a
primera o siquiera a segunda vista. Algunos sueos tienen, por cierto, como
contenido manifiesto imgenes tristes o aun aterradoras, y este hecho ha sido
citado repetidas veces en los ltimos cincuenta aos como argumento contra la
afirmacin de Freud de que todo sueo manifiesto es el cumplimiento en fantasa
de un deseo. Cmo se puede explicar esta discrepancia aparente entre nuestra
teora y los hechos obvios?
La respuesta a este interrogante es muy simple. Como hemos dicho, en el
caso de los sueos de la primera infancia el contenido latente da origen, por medio
del trabajo del sueo, al sueo manifiesto, que es una fantasa de la satisfaccin
del deseo o impulso que constituye el contenido latente. Esta fantasa la
experimenta el soador bajo la forma de impresiones sensoriales. La misma
relacin obvia entre el contenido latente y el manifiesto de un sueo se encuentra
a veces en los sueos de la vida posterior. Estos sueos se asemejan mucho a los
simples de la primera infancia. No obstante, es ms frecuente el caso de que el
contenido manifiesto de un sueo en estos aos posteriores sea la versin
disfrazada y distorsionada de una fantasa ejecutora de un deseo, experimentada
en forma predominante como una imagen visual o una serie de imgenes visuales.
El disfraz y distorsin a menudo son tan grandes que el aspecto de satisfaccin
del deseo en el sueo manifiesto es por completo irreconocible. Sin duda, como
todos sabemos, el sueo manifiesto es a veces un almodrote o mezcla' confusa de
elementos en apariencia no relacionados y que no parece tener sentido alguno y
menos an constituir la representacin del cumplimiento de un deseo. Otras
veces, el disfraz y la distorsin se hallan presentes en tan alto grado que el sueo
manifiesto se experimenta en realidad como atemorizante y no bienvenido, en vez
de poseer el carcter placentero que podramos esperar que tuviera una fantasa
ejecutora de un deseo.
Es el trabajo del sueo el que crea el disfraz y la distorsin que son
caractersticas prominentes de los sueos manifiestos de la segunda infancia, y de
la vida adulta. Estamos interesados en saber qu procesos estn involucrados en
el trabajo del sueo y cmo cada uno de ellos contribuye a disfrazar al contenido
latente de modo que ya no es reconocible en el sueo manifiesto.
Freud pudo demostrar que existen dos factores principales a considerar en
conexin con el trabajo del sueo y que tambin hay otro factor subsidiario. El
primer factor principal, que es sin duda la esencia misma del trabajo del sueo,
consiste en que se trata de una traduccin al lenguaje del proceso primario de
aquellas partes del contenido latente que no estn ya expresadas en ese lenguaje,
seguida de una condensacin de todos los elementos del contenido latente en una
fantasa ejecutora del deseo. El segundo factor, principal est integrado por las
operaciones defensivas del ego, que ejerce una influencia profunda sobre el
proceso de traduccin y de formacin de la fantasa, influencia que Freud asemej
con la de un censor de noticias con amplios poderes para suprimir los trminos
objetables. El tercer factor subsidiario, es lo que Freud denomin elaboracin
secundaria.
Consideremos ahora estos factores en forma sucesiva. En primer lugar,
como hemos dicho, el trabajo del sueo consiste en una traduccin al lenguaje del
pensamiento de proceso primario de esa parte del contenido latente del sueo que
se expresa originariamente segn el proceso secundario. Por lo general esto
incluir lo que hemos denominado preocupaciones e intereses de la vida diaria.
Ms an, como Freud lo seal, esta traduccin se produce en una
determinada manera. El la expres diciendo que existe un miramiento por la
posibilidad de expresar el resultado de la traduccin bajo la forma de una imagen
visual, plstica. Este miramiento por la representatividad plstica, claro est,
corresponde al hecho de que el sueo manifiesto consiste principalmente en tales
imgenes. Un miramiento semejante se ejerce conscientemente en algunas
actividades de la vida normal en la vigilia, como por ejemplo en las charadas y en
la realizacin d(e jeroglficos e historietas mudas.
Otra consideracin que sin lugar a duda afecta este proceso de traduccin
en el trabajo del sueo es la naturaleza de los elementos del sueo latente que ya
se encuentran en el lenguaje del proceso primario, es decir, los recuerdos,
imgenes y fantasas asociados al dese o impulso proveniente del ello reprimido.
Al mismo tiempo, de las diversas, o quiz de las muchas fantasas de gratificacin
que estn asociadas al impulso reprimido, el trabajo del sueo elige aquella que
con mayor facilidad pueda ponerse en conexin con las preocupaciones corrientes
traducidas de la vigilia. Todo esto es una forma necesariamente burda de decir
que el trabajo del sueo realiza una aproximacin lo ms estrecha posible entre
los diversos elementos latentes del sueo en el curso de la traduccin al lenguaje
del proceso primario de aquellas partes del contenido latente que necesitan ser
traducidas, mientras que al mismo tiempo crea o elige una fantasa que representa
la gratificacin del impulso del ello reprimido que .es slo una parte del contenido
latente. Como dijimos en el prrafo previo, todo esto se hace atento a la
representatividad visual. Adems, el proceso de aproximacin que acabamos de
describir hace posible que una sola imagen represente en forma simultnea varios
elementos latentes del sueo. Esto determina un alto grado de lo que Freud
denomin condensacin, lo cual es decir que, por lo menos en la vasta mayora
de los casos, el sueo manifiesto es una versin sumamente condensada de los
pensamientos, sensaciones y deseos que constituyen el contenido latente del
sueo.
Antes de proceder a una discusin del papel desempeado en el trabajo del
sueo por las defensas del ego, debemos hacer una pausa para inquirir si esa
parte del trabajo del sueo que ya hemos estudiado es responsable en alguna
extensin del disfraz y la distorsin que como hemos dicho son caractersticas de
la mayora de los sueos manifiestos y, si as fuera, qu importancia posee dicha
parte en ese sentido.
Es comprensible que la expresin de las preocupaciones cotidianas de la
vigilia en el lenguaje del proceso primario deba resultar en un grado considerable
de distorsin de su significado y contenido. Pero el lector podra muy bien
preguntar por qu esta operacin psquica debe ejercer el efecto de hacer que el
resultado final sea incomprensible para el que suea. Despus de todo, la persona
que crea una historieta, una charada o un jeroglfico puede comprender el
significado de sus imgenes, pese al hecho de que su significado ha sido
expresado en el lenguaje del proceso primario. En realidad, el significado de estas
creaciones lo captan mejor muchas personas que el mismo creador. Ms an, las
ideas expresadas en el lenguaje del proceso primario nos resultan inteligibles en
otras situaciones, como por ejemplo en el caso de los chistes, como vimos en el
captulo VI. Por qu, entonces, debe un sueo manifiesto ser ininteligible slo por
el hecho de que contiene ideas expresadas por medio del proceso primario?
Una parte de la respuesta a este interrogante surgir de lo que sigue. Los
chistes, las historietas, los jeroglficos y hasta las charadas se crean con Un
requisito especial, el de que sean inteligibles. Deben comunicar un significado a un
auditorio real o posible, si es que han de ser buenos. Un sueo manifiesto, en
cambio, no est sometido a tal restriccin. Es el mero resultado final de un
proceso que tiende a la gratificacin de un deseo en una fantasa o, expresado de
otra manera, a la descarga de suficiente energa psquica asociada al contenido
latente del sueo como para evitar que este contenido despierte al que duerme.
No sorprende, por tanto, que el sueo manifiesto no sea en general comprensible
de inmediato ni siquiera para el mismo que lo so.
Empero, el segundo de los factores principales que hemos mencionado
como participantes en el trabajo del sueo desempea un papel mucho ms
importante en el disfraz del contenido latente del sueo y en el hacer que el sueo
manifiesto sea ininteligible. Este segundo factor, como el lector recordar, es la
actuacin de las defensas del ego. Podemos consignar de paso que la primera
descripcin de Freud de este proceso precedi en mucho a su formulacin de la
hiptesis estructural del aparato psquico, de la que formaron1 parte los trminos
ego y defensas. Por tal razn tuvo que crear un trmino para el factor en
cuestin y el nombre que eligi fue el de censor onrico o censura, que es un
trmino propicio y evocativo.
Con el fin de comprender con claridad la manera de obrar de las defensas
del ego en el proceso de la formacin del sueo manifiesto debemos reconocer
que afecta las distintas partes del contenido latente del sueo en distinto grado. La
parte del contenido latente que consiste en las sensaciones nocturnas no est por
lo general sometida a la actuacin defensiva del ego, a menos, quiz, que
debamos considerar que el ego intenta negar todas esas sensaciones como
consecuencia de su deseo de dormir. Empero, no estamos en realidad seguros de
si esta actitud del que duerme con respecto a las sensaciones nocturnas es una
defensa del ego en el significado habitual del vocablo y podemos, con tranquilidad,
dejarlo a un lado para finalizar esta discusin.
En contraste marcado con las sensaciones nocturnas, la parte del sueo
latente que consiste en los deseos e impulsos del ello reprimido est directamente
antagonizada por las defensas del ego. Sabemos que esta oposicin es
prolongada y de esencia permanente y que su presencia es la razn de que
hablemos de lo reprimido. No tenemos dificultad, por tanto, en comprender que
las defensas del ego tienden a oponerse a la aparicin de esa parte del contenido
latente del sueo en el sueo manifiesto, consciente, puesto que estn en forma
permanente antagonizadas en cuanto a su aparicin en la conciencia tambin
durante la vigilia. Es esta oposicin de las defensas del ego a dicha I parte del
contenido latente la que es responsable principal del hecho de que el sueo
manifiesto sea tan a menudo incomprensible como tal y por completo irreconocible
como imagen de fantasa ejecutora de un deseo.
La porcin restante del contenido latente del sueo es la que corresponde a
las preocupaciones corrientes de la vida diaria y ocupa una posicin con respecto
a las defensas del ego que es intermedia en relacin a las dos partes que
acabamos de discutir. Muchas preocupaciones de la vida diaria son inobjetables
para el ego, excepto, quiz, como perturbadoras potenciales del dormir. A algunas
el ego las considera hasta placenteras y deseables. Pero existen otras
preocupaciones habituales que son directamente desagradables para el ego como
fuentes de angustia o de sentimiento de culpabilidad. Durante el sueo, por tanto,
los mecanismos de defensa del ego intentan impedir el acceso a la conciencia de
estas fuentes de desplacer. El lector recordar de nuestra discusin del Captulo
IV que es el desplacer, o la perspectiva de desplacer, lo que en general hace
entrar en accin las del ego. En el caso de elementos latentes del sueo como los
que estamos considerando, creemos que la intensidad de la oposicin
inconsciente del ego a ellos es proporcional a la intensidad de la angustia o de la
culpa, es decir, del desplacer que est asociado a los mismos.
Vemos entonces que las defensas del ego se oponen con fuerza a la
entrada a la conciencia de la parte del contenido latente del sueo que deriva de lo
reprimido y se oponen con mayor o menor fuerza, segn el caso, a las diversas
preocupaciones de la vigilia que tambin forman 'parte del contenido latente. No
obstante, por definicin, las sensaciones, esfuerzos y pensamientos inconscientes
que denominamos el contenido latente del sueo tienen en realidad xito en
alcanzar la conciencia, donde aparecen en forma de sueo manifiesto. El ego no
puede evitarlo, pero puede influir sobre el trabajo del sueo y lo hace para que el
sueo manifiesto quede distorsionado en forma irreconocible y, por consiguiente,
ininteligible. As, la falta de comprensin de la mayora de los sueos manifiestos
no se debe slo al hecho de que se expresan en el lenguaje del proceso primario
sin preocupacin por la inteligibilidad. La razn principal para que no sean
comprensibles es que las defensas del ego los hacen as.
Freud (1933), denomin al sueo manifiesto formacin de compromiso,
con lo que quiso decir que sus diversos elementos podan ser pensados como
compromisos entre las fuerzas opuestas del contenido latente, por una parte, y de
las defensas del ego, por la otra. Como veremos en el Captulo VIII, un sntoma
neurtico es, del mismo modo, una formacin de compromiso entre un elemento
del ello reprimido y las defensas del ego.
Quizs un ejemplo simple puede ser til en este punto. Supongamos que
quien suea es una mujer y que la parte del contenido latente del sueo derivada
de lo reprimido es un deseo de relacin sexual con el padre, originado en la fase
edpica de la soadora. Esto pudiera quedar representado en el sueo manifiesto
de acuerdo con una fantasa apropiada para ese perodo de la vida por una
imagen de la mujer y de su padre luchando entre s, acompaada de una
sensacin de excitacin sexual. No obstante, si las defensas del ego se oponen a
esa expresin indisimulada del deseo edpico, la excitacin sexual puede no lograr
acceso a la conciencia, con el resultado de que el elemento del sueo manifiesto
se reduce a una mera imagen de la lucha con el padre, sin excitacin sexual
concomitante. Si aun esto se halla demasiado prximo a la fantasa original para
que el ego lo tolere sin angustia o culpa, puede no aparecer la imagen del padre y
s, en vez, una imagen de la que suea luchando con algn otro, verbigracia, su
propio hijo. Si la imagen de pelear estuviera an demasiado prxima a la fantasa
original podra ser remplazada por alguna otra actividad fsica como, por ejemplo,
bailar, de modo que el contenido manifiesto del sueo ser la mujer que suea
bailando con el hijo. Si hasta esto le pareciera objetable al ego podra, en vez,
aparecer en el sueo la imagen de una mujer desconocida con un nio que sea el
hijo y en una habitacin de piso lustrado.
Debiramos concluir esta serie de ejemplos con las palabras y as
sucesivamente, puesto que las posibilidades de disfrazar la verdadera naturaleza
de cualquier elemento del contenido latente del sueo son prcticamente, infinitas.
En realidad, claro est, es el equilibrio entre la intensidad de las defensas v. la del
elemento latente lo que determina cun prxima o cun distante sea la relacin
entre el sueo latente y el manifiesto, esto es, cunto disfraz se haya incorporado
al elemento del sueo latente durante el trabajo del sueo. Precisamente, en el
ejemplo del prrafo anterior, el lector debe comprender que cada una de las
imgenes manifiestas del sueo descritas es una posibilidad aparte que puede
aparecer en un determinado sueo bajo circunstancias adecuadas. El ejemplo no
pretende implicar que en un sueo determinado primero se pruebe el contenido
manifiesto A; luego, si el ego no tolera el A, lo sustituye por el B; si el B no
aparece en el sueo manifiesto, entonces el C, etc.
Como poda esperarse, nuestro ejemplo no trat en forma exhaustiva, ni
siquiera sugiri, la diversidad de formaciones de compromiso factibles entre la
defensa y el contenido latente. Cualquier cosa que se aproxime a una lista
completa de tales posibilidades estara ms all del panorama de este captulo,
pero hay algunas importantes o tpicas que deben ser mencionadas. Por una
parte, lo que puede estar asociado en el contenido latente puede aparecer en el
contenido manifiesto ampliamente separado en partes. As, la soadora de
nuestro ejemplo puede verse luchando con alguien en alguna parte del sueo
manifiesto mientras el padre se halla presente en otra cualquiera distinta. Tales
desdoblamientos o multiplicaciones de las conexiones son resultados comunes en
el trabajo del sueo.
Otro fenmeno de compromiso comn es que una parte, o aun todo el
sueo manifiesto sea muy vago. Como Freud lo seal, esto indica en forma
invariable que la oposicin de las defensas a los elementos correspondientes del
sueo latente es muy grande. Es verdad que las defensas no fueron bastante
fuertes como para evitar que aun esa parte del sueo manifiesto apareciera en la
conciencia, pero fueron lo bastante fuertes como para impedir que fuera ms que
semiconsciente o vaga.
Los afectos o emociones que pertenecen al contenido latente del sueo
tambin estn sometidos a una diversidad de vicisitudes por el trabajo del sueo.
Ya hemos ilustrado la posibilidad de que una emocin tal, que en el caso de
nuestro ejemplo fue la excitacin sexual, puede no aparecer en absoluto en el
contenido manifiesto. Otra posibilidad es que la emocin pueda aparecer muy
disminuida en su intensidad o alterada en su forma. As, por ejemplo, lo que fuera
ira en el contenido latente puede aparecer como fastidio o como un moderado
disgusto en el contenido manifiesto, o aun puede estar representado por una
nocin de no estar fastidiado.
En estrecha relacin con esta ltima alternativa est la posibilidad de que
un afecto perteneciente al contenido latente del sueo puede estar representado
en el contenido manifiesto por su antagonista. Un deseo latente puede, por tanto,
aparecer como una repugnancia manifiesta o, viceversa, el odio puede aparecer
como amor, la tristeza como alegra y as sucesivamente. Tales cambios, claro
est, representan un compromiso, en el sentido freudiano de la palabra, entre el
ego y el contenido latente e introducen un enorme elemento de disimulo en el
sueo manifiesto.
Ninguna consideracin acerca de los afectos en los sueos estar completa
si no incluye ese sentimiento particular de la angustia. Como mencionramos con
anterioridad en este captulo, algunos de los crticos de Freud han intentado negar
su afirmacin de que todo sueo manifiesto es la satisfaccin de un deseo sobre
la base de que existe todo un grupo de sueos en los cuales la ansiedad es un
carcter prominente del contenido manifiesto. En la literatura psicoanaltica se
suele conocer a estos sueos como sueos angustiosos. En la literatura no
analtica se denominan pesadillas a aquellos ms graves. El estudio psicoanaltico
ms extenso de estas ltimas lo realiz Jones (1931). En general podemos decir
de los sueos angustiosos que sealan un fracaso de las operaciones defensivas
del ego. Lo que ha sucedido es que un elemento del contenido latente ha tenido
xito, pese a los esfuerzos de las defensas del ego, en forzar su camino hacia la
conciencia, esto es, hacia el contenido manifiesto del sueo, en forma que es
demasiado directa o demasiado reconocible para que el ego lo pueda tolerar. La
consecuencia es que el ego reacciona con angustia. Sobre esta base podemos
comprender, como Jones lo seal, que las fantasas edpicas aparezcan en el
contenido manifiesto de la clsica pesadilla con relativamente escaso disfraz y
que, por cierto, la gratificacin sexual y el terror no sea raro que se presenten
juntos en la porcin manifiesta o consciente de tales sueos.
Hay otra clase de sueos que est estrechamente relacionada con los
sueos angustiosos y que suelen conocerse como sueos punitivos. En estos
sueos, como en muchos otros, el ego anticipa la culpa la condenacin del
superego si la parte del contenido latente que deriva de lo reprimido debiera
hallar una expresin demasiado directa en el sueo manifiesto. En consecuencia,
las defensas del ego se oponen a la emergencia de esta parte del contenido
latente, lo que tampoco difiere de lo que ocurre en la mayora de los otros sueos.
No obstante, el resultado de los llamados sueos punitivos es que el sueo
manifiesto, en vez de expresar una fantasa ms o menos disfrazada de la
ejecucin de un deseo reprimido, expresa una fantasa ms o menos disimulada
del castigo por el deseo en cuestin: un compromiso por cierto extraordinario
entre el ego, el ello y el superego.
En este punto debemos plantear una cuestin que pudiera ya habrsele
ocurrido al lector. Hemos dicho que en sueos un deseo o impulso inconsciente
del ello reprimido aparece en la conciencia, ms o menos disfrazado, como una
imagen fantstica satisfactoria del deseo que constituye el sueno manifiesto.
Ahora bien, por definicin, esto es precisamente lo que un impulso perteneciente a
lo reprimido no puede hacer. Es decir, hemos definido lo reprimido como
comprendiendo aquellos impulsos del ello y sus fantasas y directamente
asociados y dems cuyo acceso directo a la conciencia traban en forma
permanente las defensas del ego.
Cmo puede entonces lo reprimido aparecer en la conciencia en un
sueo?
La respuesta a esta cuestin yace en la psicologa del dormir (Freud, 1916).
Al dormir, quiz a causa de que la traduccin en movimiento est impedida en
forma eficaz, la intensidad de las defensas del ego disminuye en forma
considerable. Es como si el ego dijera: No tengo que preocuparme por esos
impulsos objetables: nada pueden hacer mientras yo est dormido y en la cama.
Por otra parte, Freud supuso que las catexias de los impulsos a disposicin de lo
reprimido, es decir, la intensidad con que presionan para hacerse conscientes no
se reduce en modo apreciable durante el sueo. As el dormir tiende a producir un
relativo debilitamiento de las defensas contra lo reprimido, con el resultado de que
ste tiene una probabilidad mejor de hacerse consciente durante el dormir que
durante la vigilia.
Debemos comprender que esta diferencia entre dormir y estar despierto es
de grado y no de clase. Es verdad que al dormir un elemento de lo reprimido tiene
una oportunidad mejor de entrar en la conciencia que durante la vigilia, pero como
hemos visto, en muchos sueos las defensas del ego introducen o imponen un
grado tan alto de distorsin y disfraz durante el trabajo del sueo que el acceso de
lo reprimido a la conciencia apenas si es muy directo en aquellos casos. A la
inversa, bajo ciertas circunstancias, elementos de lo reprimido pueden ganar
acceso bastante directo a la conciencia durante la vigilia. Por ejemplo, en el
Captulo VI, en el caso del paciente que accidentalmente volte a un anciano por
medio de su coche en una esquina de mucho trnsito ilustra cmo un impulso
edpico de lo reprimido puede por un momento dominar la conducta y as lograr su
expresin directa durante la vigilia. Puesto que no son raros otros fenmenos que
ilustran este mismo tema, resulta claro que no podemos enfrentar directamente el
sueo y la vigilia en ese sentido.
No obstante, sigue siendo cierto que lo reprimido aparecer en un sueo
manifiesto ms directamente de lo que puede hacerlo en un pensamiento
consciente o en la conducta durante la vigilia.
Como hemos dicho, existe an otro proceso, mucho menos importante que
los dos discutidos hasta ahora, que contribuye a la forma final del sueo
manifiesto y que puede contribuir a su falta de inteligibilidad. Este proceso bien
puede considerarse la fase final del trabajo del sueo, aunque Freud prefiri
separar a ambos. A este proceso final lo denomin elaboracin secundaria. Con l
quiso expresar los intentos de parte del ego de modelar el sueo manifiesto en
una apariencia de lgica y coherencia.
Puede decirse que el ego procura hacer sensible al sueo manifiesto y al
mismo tiempo tratar de que tengan sentido cualesquiera impresiones que entren
en sus dominios.
Deseamos ahora decir unas pocas palabras acerca de una caracterstica
del sueo manifiesto a la que ya nos hemos referido varias veces y t que, en un
plano puramente descrito, es su rasgo ms tpico. Se trata del hecho de que un
sueo manifiesto consiste casi exclusivamente en impresiones visuales; por cierto
que no es raro que sean exclusivas tales impresiones. No obstante, tambin
pueden percibirse otras sensaciones como parte del sueo manifiesto.
En el sueo manifiesto siguen, en frecuencia, a las experiencias sensoriales
visuales las auditivas y, ocasionalmente, puede aparecer cualquiera de las otras
modalidades de sensacin. Tampoco es raro en modo alguno que pensamientos,
o trozos de pensamientos, puedan aparecer como parte de un sueo manifiesto
en la vida adulta como, por ejemplo, cuando el que so informa que vio a un
hombre con una barba y que iba a visitar a un amigo suyo. No obstante, cuando
tales pensamientos se presentan en un sueo manifiesto ocupa casi siempre una
posicin subordinada a las impresiones sensoriales.
Como todos sabemos por nuestra propia experiencia, las impresiones
sensoriales de un sueo manifiesto nos merecen un crdito absoluto mientras
dormimos. Nos son tan reales como nuestras sensaciones de la vigilia. En este
sentido los elementos del sueo manifiesto son comparables a las alucinaciones
que se hallan a menudo como sntomas en casos de graves afecciones mentales.
Por cierto que Freud (1916 b) se refiri a los sueos como psicosis transitorias,
aunque no existe duda de que los sueos no son en s fenmenos patolgicos. El
problema, por tanto, surge de responder por el hecho de que el resultado final del
trabajo del sueo, es decir, el sueo manifiesto sea esencialmente una
alucinacin, aunque normal durante el dormir.
En su primera formulacin de la psicologa del sueo, Freud (1900) explic
esta caracterstica del sueo manifiesto en trminos de lo que hemos sugerido en
el Captulo III que poda denominarse teora telescpica del aparato psquico. De
acuerdo con esa teora el curso normal de la descarga psquica era del extremo
perceptivo del aparato al extremo motor, donde la energa psquica involucrada se
descarga en forma de accin. Esta formulacin estaba basada, sin duda, sobre el
modelo del arco reflejo, donde el curso del impulso nervioso es desde el rgano
sensorial, a travs de las neuronas centrales, y al exterior por la va motora. Freud
sent la proposicin de que, puesto que la descarga motriz est bloqueada
cuando se duerme, la va que a travs del aparato psquico toma la energa
psquica del sueo es necesariamente invertida, con el resultado de que el
extremo perceptivo del aparato concluye siendo activado en el proceso de la
descarga psquica y en consecuencia aparece una imagen sensorial en la
conciencia, tal como lo hace cuando el sistema perceptivo es activado por un
estmulo externo. Es por esta razn que una imagen sensorial de un sueo
manifiesto le parece tan real al que la so.
En trminos de la teora psicoanaltica actual la llamada hiptesis
estructural tendramos que formular nuestra explicacin del hecho de que el
sueo manifiesto es esencialmente una alucinacin de la manera siguiente.
Durante el sueo muchas de las funciones del ego quedan suspendidas en mayor
o menor proporcin. Como ejemplo ya hemos mencionado la disminucin de las
defensas del ego y el cese casi completo de la actividad motriz voluntaria. Lo que
importa para esta argumentacin es que durante el sueo hay tambin un
impedimento marcado de la funcin del ego de anlisis de la realidad, es decir, de
su capacidad para diferenciar entre los estmulos de origen interno y externo.
Adems, tambin se produce durante el sueo una profunda regresin del
funcionamiento del ego a un nivel caracterstico de la vida muy temprana. Por
ejemplo, el pensar se hace al modo del proceso primario antes que del secundario
y hasta es esencialmente pre verbal, esto es, que consiste en su mayor parte en
imgenes sensoriales, con un neto predominio de las visuales. Quiz la prdida
del criterio de la realidad es una mera consecuencia de la regresin de largo
alcance del ego que se produce al dormir. Es entonces, de cualquier manera, que
existe tanto una tendencia del pensamiento a ser de tipo pre verbal,
principalmente de imgenes visuales, y una incapacidad de parte del ego de
reconocer que estas imgenes surgen ms bien de estmulos internos que de los
externos. Es como resultado de estos factores, creemos, que el sueo manifiesto
consiste en esencia en una alucinacin visual.
Un hecho de fcil observacin que habla en favor de esta explicacin
basada en la hiptesis estructural en oposicin a la explanacin apoyada en la
hiptesis telescpica es el siguiente. Durante muchos sueos no se pierde por
completo el criterio de la realidad. El soador tiene nocin en cierto grado, hasta
cuando est soando, de que lo que est experimentando no es real, que es so
un sueo. Tal conservacin parcial del criterio de la realidad es difcil de conciliar
con la dilucidacin sostenida por la hiptesis telescpica. Es, no obstante,
perfectamente compatible con la fundamentada en la hiptesis estructural
Con esto concluye lo que tenemos que decir acerca de la teora
psicoanaltica de la naturaleza de los sueos. Hemos discutido las tres partes del
sueo, es decir, el contenido latente, el trabajo del sueo y el contenido
manifiesto, y hemos procurado indicar cmo acta el trabajo del sueo y qu
factores influyen en l. En la prctica, claro est, cuando uno intenta estudiar un
sueo en particular, afronta un sueo manifiesto y tiene entonces la labor de dar
con cul pueda ser el contenido latente.
Cuando se tiene xito y se es capaz de descbralo, se puede decir que se
ha interpretado el sueo o descubierto su significado.
La tarea de interpretar sueos est bastante limitada a la teraputica
psicoanaltica, puesto que por lo general requiere la tcnica psicoanaltica. No
discutiremos aqu la interpretacin de los sueos porque es, en realidad, un
procedimiento tcnico y ms apropiadamente una parte de la prctica
psicoanaltica que de su teora.

CAPITULO VIII

PSICOPATOLOGIA



Las teoras psicoanalticas concernientes a los trastornos mentales han
variado y evolucionado en el curso de los ltimos sesenta anos, tal como ocurri
con las teoras de los impulsos y del aparato psquico. En este capitulo
bosquejaremos esa evolucin desde sus orgenes hasta la actualidad y
condenaremos de un modo general los fundamentos de la teora psicoanaltica de
las perturbaciones mentales en su estado actual.
Cuando Freud comenz a tratar a sus pacientes mentalmente enfermos, la
psiquiatra si haba pasado su infancia. acababa de introducirse en la literatura
psiquitrica la denominacin diagnostica de demencia precoz; neurastenia era la
etiqueta aplicada de preferencia a la mayora de los estados que hoy
denominaramos psiconeurosis; Charcot haba recin triunfado en demostrara que
los sntomas histricos podan ser eliminados o inducidos mediante hipnosis; y se
crea que la constitucin neuropata era la causa principal de toda enfermedad
mental, adecuadamente favorecida por los esfuerzos y tenciones anormales por el
andar frentico de la vida civilizada, es decir, la industrializada y la urbana.
El lector recordara del capitulo I que la primera afeccin a la que Freud
dedico su inters fue la histeria. Siguiendo una sugerencia de Breuer, trato varios
casos de histeria mediante una forma modificada de terapia hipntica que se
denomino mtodo catrtico. Sobre la base de sus respectivas combinadas, llego a
la conclusin de que los sntomas histricos eran causados por los recuerdos
inconscientes de sucesos que haban producido emociones intensas que por uno
u otro motivo no pudieron ser expresadas o descargadas en forma adecuada en el
momento mismo de producirse el hecho. Mientras esas emociones estuvieran
impedidas de su expresin normal, persistira el sntoma histrico.
En esencia, por tanto, la teora de histeria inicial de Freud, consista en que
los sntomas eran el resultado de traumatismos psquicos, al parecer en individuos
neurpatas congnitos o hereditarios. Como el mismo lo sealo, esta era una
teora puramente psicolgica de la etiologa. Por otra parte como resultado de la
experiencia con otro grupo de enfermos mentales, a los que diagnostico como
neurastnicos, desarrollo una teora bien distinta sobre la etiologa de esta
afeccin, a la que considero que era exclusivamente la consecuencia de prcticas
sexuales no higinicas [1895].
Estas prcticas eran de dos clases y cada clase, segn Freud, resultaba en
un sntoma o grupo de sntomas distintos. La masturbacin excesiva o las
poluciones nocturnas correspondan al primer grupos de anomalas sexuales
patognicas. Producan sntomas de fatiga, indiferencia, flatulencia, constipacin,
cefalalgia y dispepsia. Freud propuso que el termino "neurastenia" se limitara a
este grupo solo de pacientes.
El segundo tipo de noxas sexuales comprenda cualquier actividad sexual
que produjera un estado de excitacin o estimulacin sexual sin una liberacin o
descarga adecuada, por ejemplo, el coito interruptor o el cotejamiento sin
satisfaccin sexual. Tales actividades producen estados de angustia, mas
tpicamente bajo la forma de ataques de angustia, y Freud propuso que se
diagnosticara ese estado como neurosis de angustia. Aclaro bien, aun hasta 1906,
que consideraba que los sntomas de neurastenia y de neurosis de angustia eran
las consecuencias de los efectos somticos de perturbaciones del metabolismo
sexual y crea que los estados en si eran trastornos qumicos de la naturaleza de
la tirotoxicosis y la deficiencia cortico adrenal. Con el fin de destacar su carcter
especial, propuso que se agrupara la neurastenia y la neurosis de angustia como
neurosis propiamente dichas, en oposicin a la histeria y a las obsesiones, a las
que propuso denominar psiconeurosis.
El lector apreciara que las clasificaciones propuestas por Freud estaban
bsicamente basadas en la etiologa y no solo en la sintomatologa. Es mas,
menciono en forma especifica, que un caso de neurastenia tenia que
diagnosticarse solo cuando los sntomas tpicos se acompaaran de una historia
de excesiva masturbacin o poluciones, puesto que sin tal antecedente podra
tratarse de otra causa, por ejemplo, una pareca general o histeria. Es importante
hacer resaltar este hecho por la razn de que aun hoy las habituales
clasificaciones psiquitricas de los tratarnos mentales que no son consecuencia de
una enfermedad o lesin del sistema nervioso central estn basadas en la
sintomatologa. Estas se conocen como clasificaciones descriptivas y en
psiquiatra, como en cualquier otra rama de la medicina, las clasificaciones
descriptivas de las enfermedades o trastornos son de relativamente escaso valor,
puesto que un tratamiento apropiado depende de un conocimiento de la causa de
los sntomas antes que de su naturaleza, y los mismos sntomas en dos pacientes
distintos pueden tener causas por completo distintas. Es por tanto interesante
consignar que desde sus primeros anos de labor con enfermos mentales, Freud
intento ir mas all de una clasificacin peramente descriptiva para determinar
categoras de trastornos mentales que se asemejan entre si por tener una causa
comn o, por lo menos, un mecanismo mental, subyacente, comn. Mas aun
hasta la poca actual a continuado caracterizando a las teoras psicoanalticas de
las perturbaciones mentales su inters por la etiologa y la psicopatologa, antes
que su mera sintomatologa descriptiva.
Desde 1900 en adelante, el mayor inters clnico de Freud indicio sobre
aquellos trastornos mentales que denomino psiconeurosis, y las otras, las neurosis
reales, dejaron de ser objeto de sus estudios. No obstante en su monografa sobre
la angustia refirmo su conviccin de que la clasificacin de neurosis de angustia
era valida (no menciono la neurastenia) y que estaba causada por una excitacin
sexual falta de su correspondiente satisfaccin. Empero, ya no sostuvo que la
neurosis de angustia era en esencia una perturbacin endocrina, bioqumica.
Atribuyo en vez la atribucin de la angustia, que constitua el sntoma principal de
la neurosis y que le daba nombre, a un mecanismo puramente psicolgico.
Supuso que las energas de los impulsos, que deban haber sido descargadas en
un clmax sexual pero no lo fuero creaban un estado de tensin psquica que
eventualmente poda hacerse demasiado grande como para que el ego pudiera
dominarla, con el resultado de que se generara en forma automtica la angustia,
como lo describimos en el capitulo IV.
Es algo fcil establecer cual es el consenso de los psicoanalistas de hoy
acerca de la neurastenia y la neurosis de angustia tales como Freud las describi.
Se las estudiaba como identidades genuinas en el libro de texto habitual del
psicoanlisis clnico (Fenichel, 1946), aun que rara vez se las menciona en la
literatura peridica de psicoanlisis y no ha habido comunicaciones de casos
clnicos desde la descripcin original de Freud. Parece justo decir que en la
prctica, de cualquier manera la categora de las neurosis actuales ha dejado de
formar parte significativa de la nosologa psicoanaltica.
El caso es bien distinto con respecto a la categora de la psiconeurosis. Las
primeras teoras de Freud concernientes a estos trastornos sufrieron una
constante expansin y revisin que se prolongo por un periodo de treinta aos.
Estas alteraciones de la formulacin terica fueron siempre el resultado de nuevos
datos con respecto a su psicopatologa provenientes del tratamiento psicoanaltico
de pacientes, mtodo que por su misma naturaleza es al mismo tiempo el mejor
que haya sido creado hasta ahora para la observacin del funcionamiento mental.
Las alteraciones y los agregados fueron muchos y rpidos durante los
primeros aos. Lo primero fue el reconocimiento de la importancia del conflicto
psquico en la produccin de sntomas psiconeurticos. El lector recordara que la
conclusin de Freud en su trabajo con Breuer fue que los sntomas histricos, y
podramos agregar que tambin los obsesivos, eran causados por algn suceso
pasado y olvidado cuya emocin concomitante jams se haba descargado en
forma adecuada. Pronto aadi a esto la formulacin basada en nuevas
observaciones y reflexiones de que para que un hecho o experiencia psquicos
sean patgenos deben repugnar al ego en forma tal que este trate de evitarlos o
defenderse contra ellos (Freud, 1894 y 1896). El lector debe de tomar en cuenta
que las palabras "ego" y "defensa" son los mismos vocablos que Freud uso treinta
aos mas tardes para formular la hiptesis estructural del aparato psquico, pero
queran decir algo muy distinto en su primera formulacin. en ese entonces "ego"
significaba el ser consiente y en particular sus normas ticas y morales, mientras
que la palabra "defensa" tenia mas bien el significado de un repudio consiente
antes que la importancia tan especial que se le asigno en la teora posterior y que
estudiamos en el capitulo IV. Freud considero que esta hiptesis se sostena bien
en los casos de histeria, obsesiones y, como l lo expreso, en "muchas fobias", y
propuso por tanto que se agruparan tales casos como "psiconeurosis de defensa".
Vemos aqu otra instancia del esfuerzo constante de Freud por establecer un
sistema de clasificacin de base etiolgica en vez de uno que estuviera basado en
la descripcin de los sntomas mentales morbosos. Esta tendencia resulta
particularmente clara en la presente ocasin, pues en aquel entonces Freud crea
que algunas fobias, como por ejemplo, la agorafobia, y algunas obsesiones, como
la mana de duda, eran sntomas de la neurosis de angustia misma, y que se
deban por tanto a la descarga inadecuada de la excitacin sexual, como una
perturbacin consiguiente del metabolismo sexual orgnico, en vez de un
mecanismo puramente psicolgico, como la defensa contra una experiencia
repugnante.
La incorporacin siguiente a las formulaciones de Freud concernientes a la
psicopatologa de la psiconeurosis fue el resultado de su experiencia de que la
bsqueda del hecho patgeno olvidado lleva en forma regular hasta un
acontecimiento de la infancia del paciente relacionada con su vida sexual (Freud,
1896,1898). Propuso por tanto la hiptesis de que estas enfermedades mentales
eran la consecuencia psquica de una seduccin sexual en la infancia por un
adulto o un nio mayor. Sobre la base de su experiencia sugiri tambin que si el
paciente haba desempeado un papel activo en la experiencia sexual patgena, o
como luego se la denomino, traumtica, su sintomatologa psiconeurotica posterior
seria la obsesiva. Si, por otra parte, su papel en la experiencia traumtica haba
sido pasivo, sus sntomas posteriores serian de histeria. Esta es la teora-que
postula un determinado acontecimiento psquico traumtico de la infancia como la
causa habitual de los sntomas psiconeurticos de la vida posterior- que tanto
aman los escritores de Hollywood, Broadway y de los "best-sellers". Por cierto que
en tales versiones ficticias suele ignorarse el requisito terico adicional de que la
experiencia traumtica sea sexual, y ello en deferencia hacia los mltiples perros
guardianes de nuestra moral publica.
Freud nunca abandono la idea de que las races de cualquier psiconeurosis
de la vida posterior tiene su asiento en una perturbacin de la vida sexual de la
infancia y por cierto que este concepto sigue siendo hoy en da la piedra angular
de la teora psicoanaltica de estas afecciones. Sin embargo, pronto se vio forzado
Freud a reconocer que en muchas ocasiones a las historias que sus pacientes les
narraban de haber sido sexualmente seducidos en la infancia, eran, en realidad,
fantasas y no recuerdos reales, aun cuando ellos mismos creyeran que eran
ciertas. Este descubrimiento fue en un principio un golpe aplastante para Freud,
quien se reprocho el haber sido la crdula victima de sus pacientes neurpatas y,
en su desesperacin y vergenza, estuvo pronto a abandonar todas sus
investigaciones psicoanalticas para retomar el clido regazo de la sociedad
mdica legal de la que sus inquisiciones lo haban excluido. uno de los grandes
triunfos de su vida es el qu3e su desesperacin fuera de corta duracin y que
haya podido ser capaz de rexaminar sus datos a la luz de nuevos conocimientos, y
que en vez de abandonar el psicoanlisis diera un paso tan grande hacia adelante
al reconocer que lejos de estar limitados en la infancia a sucesos traumticos
excepcionales como la seduccin, los intereses y actividades sexuales formaban
una parte normal de la vida psquica humana desde la muy primera infancia
(Freud, 1905). En una palabra, formulo la teora de la sexualidad infantil que
hemos estudiado en el capitulo II.
Como resultado de su descubrimiento, la importancia de las experiencias
traumticas puramente accidentales en la etiologa de las psiconeurosis disminuyo
en forma importante y aumento la importancia de la constitucin y herencia sexual
del paciente como factor etiolgico. Freud supuso en realidad, que los factores
constitucionales y experienciales contribuan todos a la etiologa de las
psiconeurosis y que en algunos casos predominaban unos y en algunos casos, los
otros (Freud, 1906). Este sigue siendo su punto de vista durante toda su vida y es
la opinin que en general aceptan los psicoanalistas de hoy. Debemos agregar
empero, que aunque las observaciones psicoanalticas han aumentado desde
1906 nuestro conocimiento de esos factores etiolgicos de tipo experiencial, la
naturaleza misma de tales observaciones ha impedido que aumentara en forma
sustancial nuestra nocin de los factores constitucionales. Estudios recientes
sobre el desarrollo del nio (Fries, 1953), han tenido por fin dilucidar la naturaleza
de tales factores constitucionales, pero apenas si han pasado hasta ahora de su
etapa de exploracin.
El descubrimiento de que la sexualidad infantil es un fenmeno normal llevo
tambin a otros conceptos nuevos e interesantes. Por una parte, llevo a estrechar
la distancia entre lo normal y lo psiconeurticos; y, por otra, dio origen a una
investigacin concerniente a los orgenes de las perversiones sexuales y su
relacin con lo normal y lo psiconeurticos.
La formulacin de Freud fue que en el curso del desarrollo normal de un
individuo eran reprimidos algunos de los componentes de la sexualidad infantil que
hemos estudiado en el capitulo II, mientras que el resto se incorporaba e la
pubertad a la sexualidad adulta bajo la primaca de los rganos genitales. En la
evolucin de aquellos individuos videos que luego se tornaran psiconeurticos el
proceso de represin iba demasiado lejos. La represin excesiva se presume que
crea una situacin inestable que en la vida posterior, como resultado de un
acontecimiento desencadenante, provoca el fracaso de la represin de la cual
escapan los impulsos sexuales, infantiles, indeseados, por lo menos en parte, y
dan origen a los sntomas psiconeurticos. Por fin, en el desarrollo de esos
individuos que se toman pervertidos sexuales, existe una persistencia anormal en
la vida adulta de algn componente de la sexualidad infantil, como por ejemplo, el
exhibicionismo o el erotismo anal. Como resultado, la vida sexual del pervertido
adulto est dominada por ese componente particular -de la sexualidad infantil, en
vez de los deseos genitales normales (Freud, 1905 b y 1906).
El lector observar dos puntos en estas formulaciones. El primero es que ya
expresaban la idea de que la represin es una caracterstica de la evolucin
psquica tanto anormal como la normal. Esta es una idea a la que nos hemos
referido repetidas veces en el Captulo IV, no slo con respecto a la represin,
sino tambin acerca de los otros mecanismos de defensa del ego. El segundo
punto es que el concepto de un i impulso reprimido que escapa a la represin para
crear un sntoma psiconeurticos es muy similar al concepto que vimos en el
Captulo VII de un impulso del ello reprimido que durante el sueo escapa a las
defensas del ego lo bastante como para generar un sueo manifiesto.
Claro est que Freud tena nocin plena de esta similitud y de acuerdo con
ella propuso la formulacin de que un sntoma psiconeurticos, como un sueo
manifiesto, se trata de una formacin de compromiso entre uno o ms impulsos
reprimidos y aquellas fuerzas de la personalidad que se oponen a la penetracin
de tales impulsos en el pensamiento y la conducta conscientes. La nica
diferencia reside en que el deseo instintivo latente de un suea puede o no ser
sexual, mientras que lo son siempre los impulsos reprimidos que producen los
sntomas neurticos.
Freud fue capaz tambin de demostrar que los sntomas psiconeurticos,
como los elementos del sueo manifiesto tienen un significado, es decir, un
contenido latente o inconsciente. Se poda demostrar que tales sntomas eran la
expresin disfrazada y distorsionada de fantasas sexuales inconscientes. Esto
llev a la formulacin de que una parte o toda la vida sexual del paciente
psiconeurtico estaba expresada en sus sntomas.
Hasta aqu hemos seguido la evolucin hasta 1906 de las ideas de Freud
concernientes a los trastornos mentales. Fue tal el genio de ese hombre y tan
fructfero el mtodo psicoanaltico que haba creado y utilizado como tcnica de
investigacin, que sus teoras en ese entonces contenan ya, en germen o
totalmente desarrollados, los elementos principales de las formulaciones actuales.
Como hemos visto, comenz sus estudios con los conceptos corrientes en el
pensamiento psiquitrico de su tiempo, de acuerdo con el cual los trastornos
mentales eran enfermedades de la mente que nada tenan en comn con el
funcionamiento mental normal, se los clasificaba sobre una base sintomtica,
descriptiva, y sus causas o se admita francamente que eran ignoradas o se
contestaba con factores vagos y generales como las tensiones de la vida
moderna, el esfuerzo o la fatiga mental y una constitucin neuroptica. Hacia 1906
haba triunfado en comprender los procesos psicolgicos que subyacan en
muchos trastornos mentales en grado tal que pudo clasificar a stos sobre la base
de la psicologa o, si as lo deseis, de su psicopatologa en ves de hacerlo sobre
la sintomatologa. Ms an, haba reconocido que no exista un amplio abismo
entre lo normal y lo psiconeurtico, sino que, por lo contrario, las diferencias
psicolgicas entre ambos eran ms bien de grado que de clase. Por ltimo, dio un
paso hacia la comprensin psicolgica de las alteraciones del carcter,
ejemplificadas en las perversiones sexuales, y comprendi que estos trastornos
psquicos tambin estaban relacionados con lo normal, en vez de estar neta y
cualitativamente separados de l.
Los estudios de Freud posteriores a 1906, as como los de otros
investigadores, sirvieron en esencia para completar y revisar sus teoras de
entonces concernientes a la psicopatologa de los trastornos mentales con
respecto a muchos detalles importantes. Sin embargo, no dieron origen a
modificaciones de principios o de orientacin fundamental. Aun hoy los analistas
dirigen su atencin a las causas psicolgicas de un sntoma antes que al sntoma
en
S, an piensan en tales causas en trminos de conflicto psquico entre las
fuerzas instintivas y anti instintivas, y an ven los fenmenos del funcionamiento y
conducta mental humana como oscilando de lo normal a lo patolgico en una
forma muy semejante al espectro de un slido incandescente en el cual no existe
una lnea neta que separe un color del siguiente, desde el rojo al violeta. Por cierto
que hoy sabemos que algunos, por lo menos, de los que Freud denomin
sntomas y conflictos psiconeurticos se hallan presentes en todo individuo
denominado normal. La normalidad psquica slo puede definirse en forma
arbitraria en trminos relativos y cuantitativos. Por ltimo, y en particular, los
analistas contemplan an la infancia toda en busca de hechos y experiencias
responsables directos de los trastornos mentales de la vida posterior o
coadyuvantes por lo menos de su desarrollo.
En trminos de la teora psicoanaltica moderna, los que clnicamente
denominamos trastornos mentales pueden ser mejor comprendidos y formulados
como evidencias del mal funcionamiento del aparato psquico en grados diversos y
en varias formas. Como de costumbre, nos orientaremos mejor si adoptamos un
enfoque gentico.
De lo que hemos dicho en los Captulos II-IV est claro que existen muchas
posibilidades de perturbaciones en el curso de los primeros aos de la infancia,
cuando las diversas partes o funciones del aparato psquico estn en su proceso
de desarrollo. Por ejemplo, si se priva al nio de la estimulacin y manejo fsico
normal de parte de la figura materna, en su primer ao de vida, muchas de las
funciones de su ego fracasarn en desarrollarse apropiadamente y su capacidad
para relacionarse y tratar con su circunstancia exterior puede estar impedida en
forma tal que se trasforme en un dbil mental (Spitz, 1945). Luego, an despus
del primer ao de vida el desarrollo de las necesarias funciones del ego puede
estar dificultado por un fracaso en el desarrollo de las identificaciones precisas,
debido a una frustracin excesiva o a una sobre indulgencia, con el resultado de
que el ego es incapaz de ejecutar de la mejor manera su tarea esencial de
mediador entre el ello y el medio con todo lo que esto implica en cuanto a dominar
y neutralizar los impulsos, por una parte, y en cuanto a explotar al mximo las
oportunidades de placer, por la otra.
Si contemplamos las mismas dificultades desde el punto de vista de los
impulsos, comprenderemos con facilidad que deben estar adecuadamente
dominados, pero no es exceso. Muy escaso dominio de los impulsos producir un
individuo inadaptado o incapaz de formar parte de la sociedad a la que
habitualmente pertenece el hombre. Por otra parte, la supresin excesiva de los
impulsos llevar a resultados que en su modo tambin son indeseables. Si se
suprime demasiado el impulso sexual y, en particular, s esto ocurre demasiado
pronto, el resultado es probable que sea el de un individuo cuya capacidad de
gozar est seriamente impedida. Si el impulso dominado en exceso es el agresivo,
entonces el individuo puede ser incapaz de defender su propio derecho en lo que
consideramos competencia normal con sus congneres. Adems, a causa de que
la agresin no puede manifestarse contra los dems puede volverse contra s
mismo, y tornarse autodestructiva en forma ms o menos abierta.
Tambin es posible que fracasen los procesos normales de formacin del
superego. Es decir, la compleja revolucin psicolgica que pone fin al perodo
edpico puede descarriarse en alguna forma y en consecuencia, el superego ser
por dems riguroso, en exceso complaciente, o una mezcla inconsistente de
ambos.
De hecho todas estas posibilidades son reales y se producen. Claro est
que en nuestro bosquejo hemos sido por dems esquemticos. Por ejemplo, si se
dominan muy
Poco los impulsos, esto significa naturalmente que existen deficiencias
concurrentes en las funciones del ego y del superego. En cambio, si el dominio de
los impulsos es demasiado rgido, entonces es de presumir que el ego sea muy
temeroso y el superego demasiado severo.
Como dijimos en el Captulo III, muchos de los intereses del ego, es decir,
muchas de las actividades que elija como escapes para la energa impulsiva y
como fuentes de placer, estn seleccionados sobre la base de la identificacin. Sin
embargo, existe otro factor que a veces puede ser de importancia an mayor que
la identificacin en la seleccin de una determinada actividad de este tipo. La
eleccin en tales casos est determinada por un conflicto instintivo. As, por
ejemplo, el inters de un nio por el modelado o la pintura puede estar
determinado por un conflicto particularmente urgente con su deseo de pincelar con
sus heces y no por la necesidad o el deseo de identificarse con un pintor. En
forma similar, la curiosidad cientfica puede derivar de una intensa curiosidad
sexual de la infancia, y as sucesivamente.
Los dos ejemplos que acabamos de dar podemos, como es natural,
considerarlos favorables en cuanto concierne al
Desarrollo del individuo. Son ejemplos de ese resultado del conflicto de los
instintos que estudiamos en el Captulo IV con el nombre de sublimacin. No
obstante, puede suceder que un conflicto instintivo se resuelva o, por lo menos, se
tranquilice por una restriccin o inhibicin de la actividad del ego en vez de por
una ampliacin de ella como ocurre en la sublimacin. Un ejemplo simple de esto
lo da la incapacidad del nio, por otra parte brillante, para aprender aritmtica,
porque hacerlo sera competir con el hermano mayor dotado en esta determinada
direccin. La inhibicin autoimpuesta sobre su actividad intelectual lo protege de
algunos de los sentimientos dolorosos que surgen de la rivalidad por celos con su
hermano.
Tales restricciones de los intereses o actividades del ego pueden tener
poca consecuencia en la vida de un individuo o pueden, en cambio, ser en
extremo deletreas. No es raro, por ejemplo, que un individuo resista en forma
inconsciente el xito en la vida con tanta resolucin como el nio del ejemplo
anterior se resista a la aritmtica y por la misma razn esencial, es decir, de poner
trmino de una vez por todas al conflicto instintivo que de otra manera sera
intensamente desplacentero. Adems las severas restricciones del ego sirven para
satisfacer la exigencia del superego de castigo o penitencia. Y para complicar aun
ms la cuestin, no todas las restricciones del ego que surgen por conflictos
instintivos ponen al nio en desacuerdo con su ambiente, como podra hacerlo su
incapacidad para la aritmtica. Por ejemplo, la conducta ejemplar de un nio
pequeo puede ser un intento desesperado, autoimpuesto, de ganar el amor de
quienes lo rodean en vez de seguir sufriendo el continuo desplacer de estar en
violento conflicto con ellos. Es esto malo o bueno para el nio y en qu difiere de
la buena conducta normal?
El mismo tipo de preguntas surge en relacin con las regresiones y
fijaciones que pueden producirse en la esfera del ello, del ego o de ambos. Por
ejemplo, en un determinado individuo la resolucin del complejo de Edipo puede
cumplirse slo a expensas de una regresin parcial de su vida instintiva a un nivel
anal, con el resultado, digamos, de que permanece durante toda su vida con un
inters inusitado por sus propios procesos y productos anales, as como con una
tendencia a recoger y acumular todo lo que se pone a su alcance. Como hemos
dicho en el Captulo II, tales regresiones instintivas suelen llegar a un punto de
fijacin previa y consideramos que la fijacin facilita efectivamente la regresin. En
nuestro ejemplo, hemos supuesto que la analidad del sujeto era regresiva. En otro
caso puede, en vez, deberse a una fijacin, con el mismo resultado final en
esencia. Como otro ejemplo, esta voz en la esfera del ego, puede haber una
regresin parcial, como resultado de los conflictos edpicos, en la relacin del ego
con los objetos, de modo que desde ese momento los objetos de su circunstancia
slo son importantes para l en cuanto puedan gratificar sus deseos, con el
resultado de que ningn objeto tiene una catexia permanente o muy duradera. En
este ejemplo, como en el primero, el mismo resultado puede ser en otro caso la
consecuencia de una fijacin en vez de regresin.
Tales restricciones del ego, as como tales fijaciones y regresiones de tanto
el ego como el ello cual las que acabamos de describir, producen rasgos del
carcter que tenderemos a denominar normales si no interfieren en forma indebida
con el placer en extensin apreciable y no ponen al sujeto en conflicto con su
circunstancia. Aqu hemos de volver a destacar que no existe una lnea divisoria
neta entre lo normal y lo anormal. La distincin tiene slo un carcter pragmtico y
la eleccin de por dnde deber trazarse es necesariamente una distincin
arbitraria. Por ejemplo, consideramos que la formacin del superego es una
consecuencia natural de los severos conflictos instintivos de la fase edpica y, sin
embargo, ser justo por cierto caracterizar un aspecto de la formacin del
superego como una imposicin permanente de ciertas inhibiciones o restricciones
sobre tanto el ego como el ello con el fin de poner trmino a una situacin de
peligro surgida de los conflictos edpicos.
Desde un punto de vista puramente terico podramos evitar la acusacin
de arbitrariedad con slo considerar todas las posibilidades que hemos discutido
en los ltimos prrafos como formas distintas en las que el aparato psquico puede
evolucionar y funcionar, sin intentar caracterizarlas como normales o anormales.
Sin embargo, el clnico, consultado por personas acongojadas o en conflicto con
su circunstancia, debe arriesgar el ser calificado de arbitrario y ha de trazar una
divisin en algn punto entre lo que considera normal y lo que es patolgico, y que
requiere o no su preocupacin y tratamiento, segn sea el caso. Como ya hemos
dicho, la distincin entre lo normal y lo patolgico, entre los patrones de desarrollo
y funcionamiento que hemos discutido a lo largo de las ltimas pginas o tiende a
hacerse sobre la base de cunto est restringida la capacidad individual de placer
y de cun seriamente impedida est su capacidad de adaptacin al medio. En
cuanto a la terminologa, cuando se considera anormal un patrn de
funcionamiento psquico del tipo que hemos estado discutiendo, suele
clasificrselo en la jerga clnica como trastorno del carcter o neurosis de carcter.
Tal ubicacin suele referirse a un tipo ~ de funcionamiento del aparato psquico
que se considera que es lo bastante desventajoso para el individuo corno para ser
considerado patolgico, pero que representa, no obstante, un equilibrio
relativamente fijo y estable dentro de la psiquis en la que se desarroll, como debe
hacerlo todo equilibrio intrapsquico, por la interaccin de las diversas fuerzas
existentes en la psiquis y aquellas que presionan desde el exterior durante el
curso del crecimiento.
Los diversos as llamados trastornos del carcter o neurosis del carcter
varan en forma considerable en su respuesta al tratamiento. En general, cuanto
mal joven el paciente y cuanto mayores sus inconvenientes por ese rasgo
particular o estructura del carcter, es ms probable que sea eficaz la teraputica
empleada. Debemos confesar, no obstante, que no tenemos an para tales casis
un criterio de pronstico de confianza.
Llegamos ahora al tipo de perturbacin del funcionamiento del aparato
psquico con el cual se familiarizo Freud a consecuencia de sus primeros estudios
sobre la histeria y otras neuropsicosis de defensa. En tales perturbaciones se
produce la siguiente secuencia de acontecimientos. Primero se produce un
conflicto entre el ego y el ello durante la primera infancia, caractersticamente
dentro de la fase edpica o preedpica. A este conflicto lo resuelve el ego en el
sentido de que es capaz de establecer un mtodo eficaz y estable de dominar los
derivaos peligrosos de los impulsos en cuestin. El mtodo suele ser complejo e
involucra tanto defensas como alteraciones del ego, cual las identificaciones,
restricciones, sublimaciones y, quiz, la regresin. Cualquiera que sea el mtodo
acta en forma satisfactoria durante un perodo ms o menos largo hasta que
algn acontecimiento o serie de acontecimientos destruye el equilibrio y torna ya
incapaz al aparato del ego para dominar los impulsos en forma eficaz. Que
nosotros sepamos, no tiene consecuencia alguna el que las circunstancias
desencadenantes acten reforzado e intensificando los impulsos o debilitando al
ego. Lo que s importa es que el ego quede relativamente debiltalo, lo bastante
como para impedir su capacidad de dominar los impulsos. Cuando esto sucede,
los impulsos, o, para ser ms exactos, sus derivados, amenazan irrumpir en k
conciencia y traducirse directamente en una conducta alerta a pesar de los
esfuerzos del ego por contenerlos. Surge entonces un conflicto agudo entre el ego
y el ello, con el ego en relativa desventaja y resulta una formacin de compromiso
con la que nos familiarizamos en el Captulo VII. Este compromiso se denomina
sntoma psiconeurtico. Tambin se lo llama con frecuencia sntoma neurtico,
como lo hizo el mismo Freud en sus escritos posteriores, pese al hecho de que
nada tiene que ver con su concepto de las neurosis reales y s con lo que l
denomin psiconeurosis.
En el tipo de funcionamiento psquico incorrecto que acabamos de describir,
entonces, existe una falla de las defensas del ego, cualesquiera que sean las
razones precipitantes, como resultado de la cual ya no puede dominar ms en
forma adecuada los impulsos del ello, como antes % hiciera. Se produce una
formacin de compromiso que expresa en forma inconsciente tanto el derivado del
impulso como la reaccin de defensa del ego y de temor y culpa ante el peligro
representado por la irrupcin parcial de los impulsos. Tal formacin de
compromiso se denomina sntoma psiconeurtico o neurtico y, como Freud
seal hace muchos aos, es muy anlogo a un elemento o a un sueo
manifiesto.
Unos pocos ejemplos ayudarn a ilustrar lo que querednos decir. Tomemos
primero un caso de vmitos en una mujer joven. Al analizarla surgi que la
paciente tena un deseo reprimido, inconsciente, de ser preada por el padre. El
deseo y la contracatexia se originaron durante su perodo edpico de vida. La
solucin relativamente estable jue haba logrado establecer para este y otros
conflictos idpicos en la infancia funcion en forma satisfactoria hasta que sus
padres se divorciaron y el padre volvi a asarse cuando ella estaba en sus veinte
aos. Estos acontecimientos reactivaron sus conflictos edpicos y perturbaron el
equilibrio intrapsquico, establecido aos antes, con el resultado de que las fuerzas
de su ego no pudieron ya dominar en forma adecuada sus impulsos edpicos. En
este caso, una de las formaciones de compromiso resultantes fue el sntoma de
los vmitos. Este representaba en forma inconsciente la gratificacin del deseo
edpico reprimido de quedar embarazada por el padre, como si la paciente
estuviera diciendo con sus vmitos: Vean, soy una mujer embarazada con
vmitos matutinos. Al mismo tiempo, el sufrimiento causado por los vmitos y la
angustia que los acompaaba eran la expresin del temor y la culpa inconscientes
del ego, asociados al deseo en cuestin. Adems, el ego fue capaz de mantener
el grado suficiente de represin como para que el contenido infantil no se hiciera
por completo consciente. La paciente no tena conocimiento consciente del hecho
de que el vomitar era parte de su fantasa de estar embarazada, y mucho menos
de estarlo por el padre. En otras palabras, la disfuncin del aparato psquico que
dio origen al sntoma de los vmitos brind una descarga para la energa impulsiva
con la que el deseo estaba catectizado, pero una descarga que estaba
sustancialmente disfrazada y distorsionada por las operaciones defensivas del ego
y que dio origen a un desplacer y no a placer. Debemos aadir que los sntomas
psiconeurticos suelen estar sobre-determinados, es decir, que por lo comn
surgen de ms de un conflicto inconsciente entre el ello y el ego. En este caso, por
ejemplo, contribuan al sntoma descrito el deseo expresado por la fantasa Mam
ha muerto, o se ha ido, y yo he tomado su lugar, as como el temor y la culpa que
de ella surgen.
Otro ejemplo es el de un joven con el sntoma siguiente. Siempre que
dejaba su casa tena que asegurarse de que todas las lmparas quedaban
desenchufadas. La fantasa atemorizante que serva para racionalizar esa
conducta era que si no estaban desconectadas, poda producirse un corto circuito
mientras l estaba ausente y poda quemarse la casa. Aqu tambin el conflicto
original era edpico. Sin embargo, en este caso nunca haba sido muy estable la
solucin del conflicto edpico y las defensas y mecanismos reguladores del ego
fallaron al producirse las tormentas psquicas de la pubertad, de modo que las
formaciones de compromiso o sntomas psiconeurticos fueron conspicuos en su
funcionamiento psquico desde ese entonces.
En el curso del anlisis apareci que el sntoma tena el siguiente contenido
inconsciente o latente, inconscientemente el paciente deseaba tomar el lugar del
padre junto a la madre; en su fantasa inconsciente eso se poda cumplir de la
siguiente manera: la casa se quemara, el padre se vendra abajo por la prdida
de la casa y se dedicara a la bebida, y como no podra trabajar tendra el paciente
que tomar su lugar como jefe de la familia. En este caso la irrupcin del deseo del
ello est representada por dos hechos: 1) la preocupacin frecuente con esa parte
de la fantasa de desplazar al padre que tena permitido el ser consciente, es
decir, el que la casa se quemara, y 2) e! hecho de que en sus vueltas antes de
dejar la casa el paciente no slo desenchufaba lmparas, sino que tambin las
enchufaba, con lo que expresaba su deseo de que la casa se quemara, pese a su
preocupacin consciente de la necesidad de evitar el desastre. Por otra parte,
tambin es clara la participacin del ego en el sntoma: reparacin, represin,
angustia y culpa.
Un tercer ejemplo sera el del joven con un temor patolgico al cncer. Aqu
tambin el conflicto infantil fue edpico, mientras que el factor precipitante fue la
terminacin exitosa de sus estudios profesionales y sus perspectivas de
casamiento, las cuales le significaron en forma inconsciente la gratificacin de
peligrosas fantasas edpicas. El sntoma del paciente expresaba la fantasa
edpica, inconsciente, de ser una mujer y de ser amada y preada por el padre. El
temor de padecer una enfermedad mortal, que formaba una parte de su sntoma,
simbolizaba la fantasa de ser castrado y transformarse en mujer, mientras que la
idea de que algo se desarrollaba en su cuerpo, que formaba el resto del sntoma,
expresaba la fantasa de estar preado y con un nio en desarrollo en su seno. Al
mismo tiempo, claro est, la reaccin del ego ante estos deseos inconscientes
produca la represin del contenido infantil de la fantasa, puesto que el paciente
careca de toda conciencia sobre deseo alguno de ser mujer o de tener un hijo de
su padre, y tambin era responsable del temor que acompaaba al sntoma.
Freud acu dos trminos en relacin con la formacin de sntomas
psiconeurticos. Ellos son, respectivamente, ventaja primaria y secundaria de la
enfermedad o formacin de sntoma. Veamos ahora que quiso decir Freud al
expresar que el individuo obtena una ventaja real como resultado de la formacin
del sntoma.
Freud consideraba que la ventaja primaria de este proceso consista en una
abolicin o disminucin del temor o culpa. Esto puede parecer extrao de decir en
vista del hecho de que la angustia acompaa con" tanta frecuencia a los sntomas
neurticos y puede, por cierto, desempear parte prominente en ellos; pero la
paradoja es ms aparente que real. Freud lo concibi de esta manera. La
debilidad relativa del ego amenaza permitir la irrupcin a la conciencia del
contenido infantil ntegro del impulso del ello. Si as ocurriera, esto se
acompaara de toda la culpa y terror infantil que originariamente haba producido
el impulso en cuestin. Al permitir una emergencia parcial y disfrazada del
derivado del impulso por la va de la formacin de compromiso que denominamos
sntoma psiconeurtico, el ego es capaz de evitar parte o todo el desplacer que de
otra manera se generara. Aqu vemos cun similar es un sntoma psiconeurtico
a esa otra formacin de compromiso que denominamos sueo manifiesto. En el
sueo manifiesto el ego, en modo semejante, es incapaz de
Evitar la aparicin en la conciencia del impulso de lo reprimido, pero al
permitirle una gratificacin o descarga en fantasas, adecuadamente disfrazada y
distorsionada, puede evitar el desplacer de experimentar la angustia o de
despertar.
Visto desde el lada del ello, por tanto, un sntoma neurtico es una
gratificacin sustitutiva de los de otro modo deseos reprimidos. Visto desde el lado
del ego, es una irrupcin a la conciencia de deseos peligrosos y no queridos cuya
gratificacin slo puede dominarse o prevenirse en forma parcial, pero es al
menos preferible y no tan des- placentera como la emergencia de tales deseos en
su forma original.
La ventaja secundaria no es sino un caso especial de los esfuerzos
incesantes del ego por explotar las posibilidades de gratificacin placentera que
estn a su alcance. Uar vez establecido un sntoma, el ego puede descubrir que
trae ventajas apareadas. Para tomar un ejemplo extremo, el combatiente que en
tiempo de guerra desarrolla un estado de angustia tiene una ventaja real sobre los
dems soldados: se lo evaca a la retaguardia, donde hay menor peligro de que lo
maten. Por cierto que este ejemplo no es el mejor, aunque superficialmente sea
obvio, puesto que la misma generacin del estado de angustia puede estar influida
en forma inconsciente por el conocimiento de que lo llevara a la seguridad. Pero
existen muchos casos donde no hay tal probabilidad y en los cuales la neurosis
adquiere cierto valor para el individuo slo despus de haberse producido.
Desde el punto de vista de la teora de los sntomas psiconeurticos, la
ventaja secundaria ni se aproxima en importancia a la primaria. Desde el punto de
vista de su tratamiento, empero, puede ser muy importante, pues un alto grado de
ventaja secundaria puede dar por resultado que el paciente prefiera, en forma
inconsciente, conservar
Su neurosis en vez de perderla, pues sus sntomas han adquirido un valor
para l. El tratamiento de la obesidad grave, por ejemplo, es siempre una cuestin
difcil, pero si la paciente es la mujer gorda de un circo y se es su medio de vida,
entonces es imposible.
En los ejemplos que dimos de formacin de sntomas psiconeurticos no
incluimos uno que ilustrara la posibilidad, antes mencionada, de que una de las
defensas del ego pudiera ser una regresin de tanto las funciones del ego como
de los impulsos. Una vez ms, desde un punto de vista terico, la regresin no .es
sino una de las muchas maniobras defensivas que el ego puede emplear. Sin
embargo, segn sus consecuencias prcticas, es una de las ms
Serias. Cuanto mayor el grado de regresin ms seria es la sintomatologa
resultante, ms pobre es la perspectiva de xito en el tratamiento y mayor la
probabilidad de que el paciente requiera su internacin.
Otro punto que deseamos tocar sobre el tipo de mal funcionamiento que
puede resultar de una falla de las defensas del ego es ste. Ese mal
funcionamiento del que hablamos como sntoma psiconeurtico suele ser lo que el
ego del individuo considera como extrao a l, o desplacentero, o ambos. El joven
que tena que verificar todas las lmparas antes de salir de su casa, por ejemplo,
no deseaba hacerlo. Por lo contrario, no poda evitarlo. Tena que verificarlos. Su
sntoma, en otras palabras, lo perciba como ajeno a su ego y al mismo tiempo
como no placentero. En cambio, la joven de los vmitos no consideraba que su
sntoma le fuera extrao; para ella no caba duda' de que era su estmago el que
estaba enfermo, tal como si la nusea se hubiera debido a alguna infeccin aguda;
pero su sntoma era claramente desagradable.
Ahora bien, existen formaciones de compromiso que resultan de un fracaso
en el establecimiento o mantenimiento de un mtodo estable de dominio de los
impulsos.
Debidas a la debilidad relativa del ego, que no son ni ajenas ni
desagradables para el ego. Los casos ms graves y obvios son los de abandono y
perversin sexual. Dos observaciones corresponde hacer sobre tales casos. En
primer lugar, es obvio que son intermedios entre lo que denominamos trastornos
del carcter y los denominados sntomas psiconeurticos y no pueden
diferenciarse netamente de ninguno de ellos. En segundo lugar, las gratificaciones
de los instintos que constituyen la perversin o adiccin, segn sea el caso, puede
utilizarlas el ego en forma defensiva para dominar otros derivados de los impulsos
cuya emergencia y gratificacin sea demasiado peligrosa como para que el ego la
permita. Estas formaciones de compromiso, desde el punto de vista del ego, son
ejemplos del uso de un derivado de un impulso para ayudar a dominar a otro y en
este sentido son similares al mecanismo de defensa de formacin de reaccin,
que discutimos en el Captulo IV. El lector notar que esto constituye una
enmienda importante de la afirmacin original de Freud de que la perversin
sexual es la inversa de una neurosis, a la que nos referimos con anterioridad en
este mismo captulo (Freud, 1905 b).
Estara ms all del mbito de nuestra presentacin el discutir en detalle
qu conflictos intrapsquicos especficos y qu formaciones de compromiso dan
origen a la variedad de sntomas conocidos clnicamente como histricos,
obsesivos, fbicos, maniacodepresivos, esquizofrnicos de perversin, y as
sucesivamente. Nuestro objeto ha sido ms bien el de dar al lector la comprensin
de las formulaciones tericas, fundamentales y generales que son comunes a
todas estas subdivisiones clnicas o que pueden utilizarse para hacer entre ellas
amplias distinciones psicopatolgicas. Por sobre todo, hemos procurado dejar
claro el hecho de que no existe una diferencia neta o indiscutible entre lo que
puede considerarse normal o patolgico en el mbito del funcionamiento de la
mente. Lo que denominamos normal y lo que llamamos patolgico ha de ser
comprendido como consecuencia de diferencias en el funcionamiento del aparato
psquico de un individuo a estiro, diferencias que son de grado y no de naturaleza.