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I.S.B.N.

No 950-9095-26-5 Queda hecho el depsito que marca la ley



EDICIONES BRAGA S.A. - Venezuela 1578 - 37-9650- BUENOS AIRES
A mis padres, maestros de vida. .A mi esposo,
compaero infatigable, cuya contribucin
hizo posible este trabajo..

































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A LOS DOCENTES
Las pginas siguientes son el resultado de la experiencia del aula, cosechada en
largos aos.
Este texto no es un tratado de Historia de la Educacin, sino un compendio
destinado a los alumnos que se inician en su formacin pedaggica. Ofrece una
visin global del devenir histrico, procurando desentraar el significado de
diversas realidades en las que se manifiesta la educacin, tanto en sus aspectos
fcticos como tericos.
Teniendo en cuenta que uno de los objetivos fundamentales de la usignatura
es alentar el espritu crtico, se ha procurado omitir la descripcin exhaustiva de
los sucesos, intentando rescatar la comprensin del proceso integral. Tambin se
ha procurado favorecer la comprensin de las vinculaciones existentes entre los
diversos momentos histricos.
Esto slo se lograr si el alumno, adems de comprender cmo sucedieron los
hechos, logra obtener conclusiones acerca de su papel en el devenir histrico.
Estas metas reclaman una implementacin didctica vivida y objetiva, tarea
nada fcil de realizar a satisfaccin. Por esta razn los textos escolares han sufrido
transformaciones: en lugar de brindar toda la informacin completamente
elaborada, ofrecen los datos sustanciales y orientan al alumno en el proceso de
bsqueda, sealndole posibles caminos. Con la idea de convertir este texto en un
instrumento de trabajo, se han propuesto algunas actividades, e incluido diversos
recursos auxiliares, tales como documentos, mapas e ilustraciones, acompaados
de sugerencias metodolgicas.
a) Los documentos: Son el testimonio fundamental de la historia, y en este
caso han sido utilizados en su acepcin ms amplia, limitndose a
pequeos fragmentos. En cuanto a su implementacin, se sugiere:
lectura comprensiva del fragmento (individual o grupal)
ubicacin temporal y espacial del texto y del autor
identificacin de los personajes y aclaraciones terminolgicas,
cuando se requieran
anlisis del contenido
obtencin de conclusiones.
Pueden ser utilizados durante el aprendizaje o como evaluacin, y tal vez
pueden motivar un trabajo de investigacin ulterior.
En todos los casos deben ser orientados por guas de trabajo, dadas por el
docente.
Los fragmentos seleccionados slo tienen la intencin de facilitar el accso
del alumno y se vern enriquecidos por otros testimonios aportados por el
docente, que favorezcan la interpretacin o den lugar a la controversia.
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b) Los mapas: Desempean un papel tan importante como los documentos,
ya que permiten relacionar los procesos histricos con sus contextos
naturales. Didcticamente es imprescindible propiciar la lectura de los
mapas, que slo ser posible mediante la observacin guiada y la
comparacin, circunscriptas a los objetivos perseguidos.
c) Las ilustraciones: Lejos de cumplir una funcin decorativa, intentan
ofrecer una nueva posibilidad didctica, que enriquece el aprendizaje
mediante el anlisis guiado de los aspectos que se desean subrayar.
Las actividades sugeridas intentan favorecer la integracin, mediante la
observacin, la comparacin, la clasificacin y el ordenamiento, buscando aportar
recursos que estimulen el trabajo personal del alumno, para un encuentro vital con
la historia.
Impulsada por la conviccin de que los resultados de la experiencia personal
deben ser sistematizados y compartidos con los colegas, ofrezco este trabajo. Por
ltimo, quiero expresar mi gratitud hacia los Prof. Gregorio Weinberg y Elida
Gueventter, quienes desde sus ctedras en la Facultad de Filosofa y Letras de la
Universidad de Buenos Aires, hace casi dos dcadas, me abrieron el camino.
Buenos Aires, febrero de 1985.
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INTRODUCCION
Hacia una conceptualizacin de la Historia de la Educacin.
Tradicionalmente la Historia de la Educacin se abordaba en funcin de las
teoras pedaggicas vigentes en cada momento, unidas a las concepciones
filosficas que las nutran. En la actualidad el panorama se ampla, ya que la
educacin es considerada uno de los rasgos fundamentales de la Historia de la
Cultura, que permite comprender la relacin entre el hombre y sus circunstancias
temporales y espaciales. En este enfoque la Historia de la Educacin centra su
problemtica en el hombre enraizado en las coordenadas del espacio y del tiempo,
convirtindose, por lo tanto, en la historia de las realizaciones humanas, al
emparentar la educacin con el proceso de culturaliza- cin.
El devenir histrico conforma grandes momentos, cuyos caracteres propios
definen la ntima relacin del hombre con el mbito geogrfico y socio-cultural, en
funcin de diferentes ideales fundados en diversas jerarquas de valores que la
educacin ha procurado asegurar.
En consecuencia, las diversas situaciones de vida, las realizaciones educativas
y las ideas pedaggicas, se articulan ntimamente, conformando una totalidad
indivisible.
En este contexto la Historia de la Educacin ocupa un lugar fundamental en la
formacin pedaggica, ya que ayuda a comprender mejor la situacin actual y
prospectiva, a partir de la interpretacin de las experiencias pasadas. El anlisis del
devenir histrico impide caer en ilaboraciones abstractas, favoreciendo actitudes
de reflexin cientfica que necesariamente deben partir de las manifestaciones
fcticas, para volver a ellas.
As concebida, la Historia de la Educacin deja de ser la descripcin
exhaustiva de los sucesos acaecidos, para convertirse en la posibilidad de otorgar
significacin al presente y de proyectarse al futuro.
El presente educacional es el resultado de los proyectos del pasado, y sin su
conocimiento todo intento de interpretacin resulta vano.
Ni el devenir histrico constituye un proceso lineal, ni cada momento es
independiente del precedente y del subsiguiente: el presente y el pasado se
articulan, gravitando en el futuro.
La historia constituye una realidad dinmica, viva, que ha de ser escrutada
para que toda futura realizacin pueda responder adecuadamente a los grandes
desafos.



'
-
.
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1
CULTURAS PRE-
LITERARIAS
Si tomamos en cuenta que la historia se encarga de reconstruir el | timado del
hombre, no es del todo apropiado denominar prehistoria a la Ima etapa
caracterizada por las culturas pre-literarias, en las que el hombre ha vivido ms del
90 % de su existencia.
Kl vocablo prehistoria es, sin embargo, muy difundido y comenzaremos por
aclararlo. Indica que el pasado es conocido sin el aporte de li'Hlimonios escritos,
ya que estos pueblos no conocan la escritura. La ni i,,rucia de documentacin
escrita es lo que permite denominar a estas ' iill uras grafas o preliterarias.
Kn ellas la reconstruccin histrica se realiza a partir de fuentes arqueolgicas:
armas, utensilios, adornos, huesos y otros restos de ni a lorales que quedaron
como testimonio de esos tiempos remotos.
K.sta rama de la historia es difcil y tarda. Difcil, ya que los restos analizados
ofrecen una visin incompleta del modo de vida y su cronologa es, a veces,
incierta. Tarda, ya que estos estudios se Iniciaron hace poco ms de un siglo. Sin
embargo, sus aportes son muy significativos. No slo han modificado la visin de
la Historia; han centuplicado su duracin.
ASENTAMIENTOS HUMANOS EN EL PALEOLITICO



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Por el predominio de objetos de piedra, entre los testimonios encontrados, a esta etapa se la
llama tambin edad de piedra, ya que los tiles que quedaron como testimonio son de este
material. Si bien el empleo de huesos, dientes, cuernos y madera debi ser igualmente importante,
no han llegado hasta nosotros por ser perecederos. De hecho, el modo de trabajar la piedra es el
elemento tomado en cuenta para establecer la divisin de los perodos.
Se denomina perodo paleoltico (piedra antigua) al ms arcaico, cuyos restos de piedra fueron
rsticamente tallados a golpe.
L1 segundo perodo se llama neoltico (piedra nueva) y ofrece como testimonio pran variedad
de tiles de piedra pulida, que demuestran mayor habilidad del hombre.
Perodo paleoltico: caracterizacin*}
Comienza con la aparicin del hombre y llega hasta una poca relativamente reciente, que suele
ubicarse alrededor del ao 8.000 a.C. Es por lo tanto el perodo ms largo de la humanidad.
Las condiciones de vida son tan distintas de las nuestras, que es necesario completar la
informacin dada por la Arqueologa, con los datos ofrecidos por el estudio comparativo de
comunidades primitivas contemporneas.
Este hombre arcaico debi soportar intensos cambios climticos (invasin y retroceso de
glaciares) que modificaron sustancialmente la launa, la flora y, en consecuencia, las posibilidades
de vida.
La actividad primordial era la recoleccin de races, frutos, moluscos, huevos y miel, a la que se
agregaban la caza y la pesca.
Este hombre se limitaba a aprovechar lo que la naturaleza le ofreca. Ior esta razn se lo
denomina recolector.
Se agrupaba en pequeas hordas mviles que se subdividan a medida que crecan. Se
desplazaba por las zonas que le ofrecan condiciones aptas para la vida, buscando los lugares ms
propicios. Por esta razn era nmade.
Viva indistintamente al aire libre o en abrigos naturales. Fabricaba tiles, aunque
desconocemos cmo comenz este proceso.
Los estudios ms recientes parecen confirmar que inicialmente, el hombre recoga elementos
naturales apropiados para defenderse y poder subsistir, hasta que aprendi a guardarlos y
producirlos. A travs de un proceso lento de observacin habra reparado en las bondades de
ciertas formas naturales, que mucho despus lograra imitar. En este perodo el hombre realiz su
primera conquista: el control del fuego.
Ya conoca e incluso aprovechaba el fuego producido naturalmente y, tras un lento proceso,
logr producirlo artificialmente y por lo tanto
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El fuego le proporcion mltiples beneficios:
Le permiti calentarse y soportar mejor el fro.
Penetr en las regiones menos benignas y aun en las heladas.
Sirvi de defensa, ya que las bestias temen al fuego, y facilit el aprovechamiento de las
cavernas naturales.
Ofreci luz en la noche, ampliando la actividad humana ms all de la presencia de la luz del
sol.
Ampli su dieta, gracias a los beneficios de la coccin, al hacer
comestibles ciertos elementos que no lo eran hasta entonces.
Si bien los procedimientos de obtencin fueron muy variados, sus efectos coincidan, al sealar la
posibilidad de un nuevo modo de vida, en el que el hombre lentamente comenz a independizarse
del ritmo natural.
Con el control del fuego logr dar un paso decisivo: el dominio de una fuerza natural poderosa. Y
es indudable que la observacin de este hecho influy poderosamente en su pensamiento.
Algunos mitos y obras poticas antiguas as lo atestiguan. Recordemos a Prometeo y a las
Vestales Romanas que inmortalizaron esta audacia primitiva: robar el fuego al cielo.
El aprovechamiento del fuego y la caza intensiva reclamaron la participacin grupal, que dio
lugar a una incipiente organizacin social husada en relaciones de parentesco.
Se estima que estos grupos no eran muy numerosos y, a diferencia de la horda, posean mayor
cohesin y una jefatura bien establecida. En t imnto a la elaboracin de tiles, hubo grandes
avances, tanto en cuanto a la variedad de elementos (lanzas, arpones, agujas, redes, sierras, arcos,
Hechas. . .), como en cuanto a los materiales y tcnicas empleadas. Este desarrollo tcnico
correspondi a las exigencias de la caza intensiva, que necesitaba instrumentos apropiados para
capturar y aprovechar a los animales.
Las trampas para cazar representan un uso intuitivo y anticipado de los principios de la
gravedad y de la palanca, e indican el gran ingenio que posea este hombre.
Adems, gran cantidad de las tareas mecnicas que hoy se realizan (perforar, punzar, aserrar,
cortar, frotar, anudar, aplastar, tallar) tienen mi precedente en este momento.
beneficiarse regularmente con l.

Guijarros del Paleoltico inferior
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Tambin el hombre paleoltico realiz importantes esfuerzos destinados a conocer el mundo
circundante y se interes por los misterios de la vida. Si bien no conocemos sus ideas y sus
creencias, poseemos numerosos vestigios que atestiguan estas preocupaciones:
Hitos funerarios: mostraron gran solicitud en el tratamiento de sus muertos. Los restos eran
depositados minuciosamente y acomodados en diversas posiciones con respecto al sol.
Frecuentemente se encontraron en los enterramientos diversos tiles.
I' st a atencin esmerada refleja una preocupacin por el sentido de la vida y de la muerte.
Ailc rupestre: en las cavernas, escenario de la vida en este momento, w han hallado, dirase
intencionalmente escondidos, numerosos testimonios: esculturas, pinturas, grabados, relieves.
Representan animales, i'wcenas de caza, figuras humanas y motivos simblicos.
El naturalismo es extraordinario, al igual- que la habilidad de los ai I,islas. Aparecen tambin
elementos geomtricos y simblicos cuyo Mee reto es an indescifrable y da lugar a varias
interpretaciones. Algunos lo consideran una actividad desinteresada teniendo en cuenta la maestra
de las obras y la admirable evolucin de los estilos. Otros la interpretan como un ritual mgico: la
imagen del animal que se deseaba cazar era herida en la figura como si en realidad fuera objeto de
la
acera y de esa forma favoreca la accin. La representacin del objeto tendra poder sobre el
objeto real y la obra artstica sera la anticipa-
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cin del efecto deseado.

Los conocimientos: fueron necesarios para poder enfrentar la hostilidad del medio y resolver
adecuadamente los problemas que se presentaban.
Eran conocimientos empricos, fruto de una atenta observacin y de una continua experiencia y
constituyen los antepasados lejanos de la ciencia.
Se refieren a variados campos, por ejemplo:
-- conocimientos de los diversos materiales usados en la fabricacin de tiles.
aplicacin de tcnicas de ejecucin.
conocimientos de los hbitos de las diversas presas y caractersticas del hbitat en que
abundaban.
distincin de los elementos comestibles aptos, de aquellos que no lo eran.

Puntas y arpones de hueso del Paleoltico superior
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determinacin emprica de pocas de fro-calor (estaciones) y sus relaciones
con la flora, la fauna y las posiciones de algunos astros.

Las creencias: es difcil desentraar su significado, aunque se afirma
lili* el cuerpo de creencias era muy rico y permita explicar y orientar la .ncin. La
nota fundamental, segn la etnologa permite conjeturar, fue
1.1 personalizacin de la naturaleza. Las fuerzas csmicas: astros, li'iimenos atmosfricos y
seres vivientes, no eran pensados diferentes de hombre y, en consecuencia, se les adjudicaba
sensibilidad, voluntad y o ros atributos humanos.
Estas fuerzas csmicas eran responsables de todo lo sucedido y deban ser manejadas a
travs de prcticas mgicas cuya funcin primordial era aplacar la intervencin de las fuerzas
hostiles y favorecer
1.1 accin de las fuerzas benficas?)
La educacin paleoltica
i ('orno no se posee informacin documental, se reconstruye la educacin de estos pueblos a
travs de inferencias realizadas sobre su modo de vida. Estas conclusiones se enriquecen con el
conocimiento iportado por los estudiosos de los pueblos primitivos contemporneos.
El rasgo central es la espontaneidad o naturalidad del aprendizaje; esto significa que no
existe proceso de transmisin consciente y que los ion tenidos de la educacin se vehiculizan a
travs de la convivencia.
KN I O S contenidos no estn sistematizados conforme a una finalidad

Escena de caza - Pintura rupestre de Tortosillas - Valencia, Museo de
Prehistoria.
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La madre da al nio su nombre, previa consulta con el padre y los abuelos, en un banquete que se
celebra pocos das despus de su nacimiento. El nombre elegido generalmente es el de algn
antepasado fallecido del mismo clan, aunque un muchacho puede recibir el nombre de su abuelo
paterno cualquiera que sea el clan a que pertenezca este ltimo. Se cree que el alma del antepasado
reencarna en el nio, y por lo general se consulta a una profetisa al escoger el nombre. Si el nio se
pone enfermo, el shaman puede decidir que no se le ha puesto el nombre adecuado y que el alma
ancestral est enojada. Entonces se le cambia el nombre.
Las muchachas viven con sus padres hasta que se casan y por lo general incluso despus de
casarse. Sin embargo, los muchachos abandonan la casa de sus padres al llegar a la edad de diez aos,
poco ms o menos, y van a residir con su to materno de una manera permanente o hasta que se hacen
independientes. El sobrino ayuda a su to en todas las empresas militares e industriosas, y este ltimo
tiene a su cargo todo lo referente a su educacin y a su disciplina. Para endurecer al muchacho es
costumbre que el to lo obligue varias veces cada invierno a nadar en el agua helada del mar
ayudndolo a entrar en calor cuando sale de ella golpendole la espalda con ramas de arbustos.
Los muchachos no se someten a ninguna ceremonia especial al llegar a la pubertad. Pero a las
muchachas se las recluye durante un mes o ms detrs de una cortina puesta en la casa. Se untan la
cara con goma de abeto, usan un sombrero especial para proteger los ojos contra la luz, comen poco y
no beben agua; adems observan algunos otros ritos y tabes. Se tiene mucho cuidado en evitar la
contaminacin de los utensilios de pesca, caza y juego impidiendo que la muchacha se aproxime
mucho a ellos. Sus tas paternas la visitan a diario y le hablan, le preparan los alimentos y la cuidan; al
mismo tiempo reciben de su sobrina todos sus juguetes, sus chucheras y sus vestidos de la niez. Por
fin, la muchacha se baa y se viste con ropas nuevas para asistir a un banquete y a una danza dados
en su honor. Se descorre la cortina y aparece ante los huspedes reunidos. Poco despus de hacer su
debut, se casa.
Los Haidas de la Columbia Britnica
(Tomado de MURDOCK, 6 - "Nuestros contemporneos
primitivos'' - F.C.E.)
educativa, ya que constituyen prcticas de la vida cotidiana. Bajo la influencia y control de los
adultos, los jvenes incorporan las acciones habituales del grupo (caza, pesca, lenguaje, rituales. .
.). Los mecanismos de adquisicin son la participacin activa, la imitacin y la tradicin oral. Estas
primeras formas educativas van a enriquecerse con otras, a lo largo de la Historia, pero nunca
desaparecen. Antes y ahora la integracin cultural del individuo se basa en estos mecanismos.
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Consiste en una accin para la vida y por la vida
El mvil de la educacin paleoltica es la supervivencia del grupo a t ravs de la satisfaccin de
las necesidades vitales, y toda la comunidad acta como nica institucin educativa.
Las costumbres que cada grupo posee se repiten del modo ms fiel, cuidando celosamente cada
uno de sus detalles, a fin de resguardarlas, ya que demostraron ser valiosas. Resulta difcil suponer
que el individuo pudiera eludir la imposicin del grupo.
En consecuencia, esta inculcacin es muy rgida y es sta la forma de usegurar la continuidad
cultural.
Teniendo en cuenta el modo de vida podemos sealar los cuerpos de contenidos, que en la
realidad constituyeron formas complementarias e inseparables:
Modos de accin: destinados a la satisfaccin de las necesidades vitales (cazar, pescar, hacer
utensilios. . .)
Procedimientos rituales: destinados a lograr el favor de las fuerzas csmicas.
El primero modos de accin supone el aprendizaje de destrezas fsicas, de conocimientos
prcticos y el desarrollo de una gran agudeza perceptual que indica claramente qu hay que hacer
en cada caso y cmo se debe hacer. Tambin incluye componentes actitudinales; la vida cazadora
es muy difcil y es necesario formar el carcter buscando resistencia al cansancio, al dolor, al
hambre y al fro.
El segundo procedimientos rituales comprende las creencias, los mu: retos y las prcticas
mgicas destinadas a obtener el favor de las Tuerzas csmicas o a contrarrestar su hostilidad y a
posibilitar, en consecuencia, la efectividad de las acciones que el hombre realiza.
La educacin consiste en una respuesta dada a los requerimientos de la realidad, est destinada
a satisfacer las necesidades del presente inmediato y afecta al hombre a lo largo de toda su
existencia.


A la segunda cultura pre-literaria se la denomina neoltica, tomando nuevamente
en cuenta los procedimientos de elaboracin de la piedra. Su comienzo suele fijarse
entre el ao 10.000 y 8.000 a.C. Hay que sealar que su iniciacin en algunas
regiones es ms tarda y que su finalizacin es muy variada.
Perodo neoltico: caracterizad*
Agricultura y domesticacin de animal
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Detalle de las pinturas rupestres de Altamira, Espaa
Teniendo en cuenta que los cambios
producidos en este perodo son muy
significativos, tanto desde el punto de
vista cuantitativo como cualitativo, se
habla de revolucin neoltica.
En efecto, representa un salto en el
devenir cultural.
El hecho primordial es la aparicin de
la agricultura; el hombre comenz a
sembrar y esto signific la iniciacin
del control de su propio
abastecimiento, ya que dej de ser
slo recolector y se transform en
productor.
El trigo, la cebada y la avena en sus
variedades silvestres figuran entre las
especies que fueron cultivadas
primero.
A esta forma de agricultura se la
denomina de azada o cultivo
hortense. Luego se cultivaron hortalizas, legumbres, arroz y lino, entre otras.
La aparicin de la agricultura trajo aparejada la sedentarizacin, que
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inicialmente fue temporaria, ya que los suelos cultivados se agotaban rpidamente y
deban buscar otros.
Adems del cultivo estos hombres lograron domesticar animales.
El joven tasmaniano absorba la cultura de su tribu durante los aos de la niez
a travs de la inculcacin consciente y de la imitacin inconsciente. De esta manera
adquira, por ejemplo, el lenguaje; un idioma sencillo aglutinante sin parentesco con
ninguno de los dems conocidos, compuesto principalmente de nombres, verbos y
adjetivos, caracterizado por la escasez de trminos abstractos, y suplementado en un
grado notable por el tono y el gesto. Aprenda tambin a contar hasta cinco los
tasmanianos no posean nmeros ms altos. Una parte importante de su educacin
consista en familiarizarse con las funciones econmicas y los deberes de la vida
adulta. (Las muchachas aprendan que el trabajo de la mujer era recolectar
alimentos vegetales, bucear para coger moluscos, trepar a los rboles para cazar
zorras mochileras, servir como animales de carga, hacer los cestos y las
embarcaciones, construir las chozas, cuidar a lps nios y atender a los enfermos. Los
muchachos aprendan que los principales deberes del hombre eran cazar, luchar y
confeccionar armas. Sus mayores les enseaban a hacer y usar las armas, y tambin
el arte de rastrear a los hombres y a los animales; adquiran tambin algn
conocimiento de la geografa local).
Cuando un muchacho llegaba a la edad de la pubertad, se someta a una
ceremonia de iniciacin en la virilidad, en la que se le escarificaban los hombros, los
muslos y el pecho; se le daba un nombre secreto y se le regalaba una piedra fetiche,
que mantena cuidadosamente oculta a las miradas de las mujeres. No parece que
existiera ninguna ceremonia correspondiente para las muchachas. Al parecer,
predominaba entre los tasmanianos un sistema de grados por edad. La promocin de
un grado al siguiente la determinaban la edad y los mritos reconocidos por la tribu.
La iniciacin en cada uno de esos grados iba acompaada de ceremonias secretas,
pero la admisin al tercer grado, que era el ms elevado, y cuyos miembros posean
ciertos poderes reguladores, se rodeaba de un misterio inslito.
Los Tasmanianos
En general se admite que el primer animal domesticado fue el perro, luego
cerdos, ovejas, cabras y vacunos.
El resultado fue que se ampli el dominio de la naturaleza.
El animal domesticado no slo le ofreca regularmente al hombre carnes, pieles y
leche; tambin le brindaba energa animal, usada como carga o traccin, que
multiplicaba la energa humana y facilitaba la dispersin territorial.
PRINCIPALES CORRIENTES DE LA REVOLUCION AGRICOLA

La domesticacin influy de manera diversa en las comunidades neolticas. Los
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que encontraron condiciones propicias para el desarrollo de la agricultura, utilizaron
al animal domesticado como complemento, ya sea de su alimentacin, ya como
facilitador del trabajo agrcola.
Otros pueblos, lentamente, se dedicaron a la cra intensiva convirtindose en
comunidades pastoriles.
Ambos alcanzaron, paulatinamente, una vida diferente.
La bsqueda de pasturas naturales acentu el nomadismo de los grupos
pastoriles.
En sentido contrario, la obtencin de prcticas agrcolas cada vez ms eficaces
dio lugar a una sedentarizacin cada vez ms estable, en los otros.
Estos grupos complementaron sus acciones, formando una cadena con diversas
formas de intercambio, que la Arqueologa puede testimoniar.
Las diferencias entre pueblos nmades y sedentarios aumentarn con el tiempo,
dando lugar a numerosos y violentos enfrentamientos, algunos de los cuales tienen
gran trascendencia histrica.
La agricultura y la domesticacin constituyeron los" pilares del proceso neoltico
y uno de sus efectos relevantes fue el incremento demogrfico, causado por la
mayor abundancia de alimentos. Debemos sealar que la produccin de alimentos
no desplaz las antiguas costumbres de recoleccin: ambas se complementaron.
En consecuencia, se increment sensiblemente la cantidad de alimentos
disponibles y esto invit a incorporar nuevas costumbres: almacenar reservas para
las pocas de escasez y para repartir las tareas entre los miembros del grupo.
El almacenamiento permiti superar dificultades y alent un comercio
rudimentario, basado en el trueque.
Organizacin social
Las tareas agrcolas dan lugar a la concentracin humana.
La especializacin de los miembros ya se haba inaugurado con la prctica de la
agricultura: las mujeres, que tenan grandes dificultades para seguir el ritmo del
grupo cazador, se encargaron de la siembra, la cosecha y todas las tareas afines, en
tanto que los hombres continuaron con la actividad cazadora.
En consecuencia, estos clanes agrcolas son frecuentemente matrili- neales
(organizados segn descendencia materna) y los sistemas de parentesco son cada
vez ms amplios y complejos.
La existencia de un sobrante comunal cre la necesidad de establecer normas de
disciplina interna y medios que aseguraran la defensa de los ataques externos.
Esta especializacin favoreci tambin el progreso tcnico.
Los clanes constituyen una organizacin social muy slida, con funciones bien
delimitadas.
Tenan una complicada estructura, que variaba en cada caso, y estaban regidos
por normas inflexibles, cuya infraccin era severamente castigada. Los miembros
que lo formaban reciban el mismo nombre, posean un antepasado comn, tenan
ciertos derechos y deberes que el clan gobernaba y participaban de un conjunto de
conocimientos y creencias.
Estos clanes dieron lugar a las primeras formas de diferenciacin social: algunos
se encargaban de la jefatura, otros, los guerreros, velaban por la seguridad del
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grupo, y la mayora trabajaba la tierra en beneficio de todos.
Los nuevos conocimientos
En cuanto a la elaboracin de tiles, hubo grandes avances. Utilizaron armas e
instrumentos ms eficaces gracias al nuevo procedimiento del pulido, que permiti
trabajar piedras de gran dureza. Aparecieron el hacha, el pico, la daga, la hoz y la
azada, entre otros.
Surgieron nuevas actividades artesanales como la alfarera, el tejido y al final del
perodo, la metalurgia.
Alfarera: permiti obtener vasijas a partir de la coccin de ciertos tipos de barro.
Esto se bas en un dominio perfeccionado del fuego y represent un desafo a la
imaginacin humana, que se apart lentamente de las formas naturales, ideando
otras.
Algunas de las vasijas encontradas asombran por su simetra y ornamentacin
(colores y dibujos geomtricos).
Tejido: aprovech diversas fibras y lanas y dio lugar a variadas tcnicas de
cestera e hilado. Provey nuevas vestimentas, que sustituyeron lentamente a las
pieles de animales.
Permiti obtener nuevos implementos domsticos.
Metalurgia: se usaron el oro y el cobre en estado nativo, es decir, naturalmente
separados de otros minerales. Estos metales fueron los primeros en utilizarse debido
a su maleabilidad.
No se conoca todava la tcnica de la fundicin y por eso se la denomina
metalurgia embrionaria. -
El surgimiento de la metalurgia produjo numerosas transformaciones, ya que
favoreci las invasiones de unos pueblos sobre otros. Disminuy as el aislamiento
primitivo y los grupos humanos comenzaron sus intercambios de conocimientos y
de productos.
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Construcciones: se utilizaron las cavernas naturales como morada y aprendieron
a construir chozas. En las zonas lacustres construyeron aldeas sobre pilares
apoyados en el lecho de los lagos (palafitos).
Construyeron abundantes tumbas. Algunas son fosas y otras se caracterizaron por
la superposicin de grandes piedras. Construyeron tambin imponentes
monumentos de piedra (Dlmenes y Menhires) cuyo significado todava se
desconoce.

Evolucin de las hojas de hacha hasta el tipo pulido. Perodo Neoltico.
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Las creencias
Su pensamiento es sincrtico, no hay distincin entre la naturaleza y el
hombre.
Rito de fertilidad
Para los melanesios de la Isla de Pentecosts* el salto desde la torre constituye
un componente de su vida. Lanzarse a tierra desde algunos de los diversos niveles
representa una satisfaccin interna, aunque para ellos tal proeza no comporta
significado alguno de competencia, por ms que se arriesgue la vida. Simplemente
se trata de algo que la mayor parte de los varones hacen, como propiciacin para
obtener un buen xito en las cosechas.
La vspera del salto se limpia el lugar de las cadas.
Toda la noche, los varones velan el lugar, no sea que alguno plante algo
malfico en el suelo y las lianas se rompan.
Al alba del da siguiente, los hombres se van a baar al mar, se ungen con
aceite de coco y se decoran el cuerpo segn el rango y su gusto.
Los hombres se van hacia la selva, mientras que las mujeres siguen hacia el
emplazamiento, bailando y aumentando el tono de sus cantos, hasta llegar a una
especie de paroxismo. En ese momento empiezan los saltos.
Conforme al mito agrcola del lanzamiento, la cada debe ser de cabeza, con la
intencin de enterrarse en la tierra como el ame, emulando el sacrificio de un
antepasado.
Momentos antes de lanzarse con riesgo de su vida, el acrbata suele plantear
sus cuitas ante la muchedumbre, como en una catarsis. Luego, con los tobillos
bien sujetos por las lianas, se lanzar de clavado, confiando en rozar justamente el
suelo con la cabeza (para que el salto sea perfecto); tras el tirn de resorte, antes
de que vuelva a tocar el suelo, sus amigos acudirn a levantarlo y ser premiado
con una guirnalda.
Kal Muller (Tomado de Revista de Geografa Universal
Ao 1 - V 1 - N5)
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Los fenmenos naturales se conciben en relacin con la experiencia humana. El
hombre, como parte de la naturaleza, depende de las fuerzas csmicas.
En esta concepcin dramtica de la naturaleza luchan fuerzas benficas y
hostiles. El hombre no puede quedar como simple espectador, ya que el mundo de
los fenmenos no se le presenta como algo impersonal, sino enteramente personal.
Como su bienestar depende del resultado de esa lucha, siente la necesidad de
participar, contribuyendo al triunfo de las fuerzas benficas. De esto surge
inevitablemente la necesidad de las prcticas mgicas, que son realizadas por
personas especiles: magos, hechiceros, adivinos, chamanes,. . .. Llevan y otorgan
adornos especiales, como talismanes, fetiches y amuletos, que simbolizan su poder.
Controlan el cumplimiento de los tabes (prohibiciones) y se ocupan de atender a
los enfermos.
A travs de esta cosmovisin el hombre primitivo humaniza la naturaleza y
reconoce entre sus fenmenos, relaciones intencionales.
La explicacin de estos sucesos adquiere, necesariamente, la forma de una
narracin, a la que se denomina mito. Estos mitos no son, como a veces se ha
pretendido, meras fantasas o aquello que se opone a la realidad. Son, para este
hombre, un modo de reflexin, ya que a travs de ellos la experiencia humana se
hace consciente.
Los mitos, al convertir las tradiciones ancestrales en arquetipos o modelos,
orientan la accin del hombre y fundamentan la vida social
arcaica.

Prevalecieron como formas bsicas de la educacin, la imitacin, la participacin
y la tradicin oral, cuyos contenidos se complejizaron a raz del progreso realizado
en las actividades vitales.
Pero, adems de esta educacin general, aparece una nueva forma educativa de
carcter intencional: las ceremonias de iniciacin.
La iniciacin comprende un nmero considerable de ceremonias que se
distribuyen a lo largo de la vida en forma progresiva. No se trata solamente de un
rito de pasaje de la niez a la adultez, aunque esta ceremonia adquiere particular
relieve.
Si bien en cada caso encontramos caractersticas peculiares, podemos destacar
ciertos rasgos comunes:
Los ritos sealan una ruptura, es decir, el pasaje de una situacin a otra,
siendo la ms significativa la que corresponde a la pubertad.
Los rituales consisten en actos misteriosos, en los que el iniciado entra en
contacto con las tradiciones mticas y adquiere ciertas actitudes y algunos
poderes.

La educacin neolt



































31


M i IInal comienza invariablemente, separando al nefito del V retirndolo
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Ceremonias
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El ritual comienza, invariablemente, separando al nefito del grupo y
retirndolo a un lugar especial (bosque, monte, desier-

to,. . .) que simboliza el ms all y donde transcurre el perodo de iniciacin.
Se somete al iniciado a todo un sistema de ejercicios y pruebas rigurosas
(mortificaciones, tatuajes, escorificaciones, mutilaciones,. . .) cuya finalidad es

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dar muerte al viejo individuo, para permitir el renacimiento del hombre
nuevo.
La iniciacin equivale a una maduracin espiritual y a una slida formacin del
carcter.

Lanzamiento ritual - Isla de Pentecosts - Oceania
33

El candidato recibe un nuevo nombre, que en el futuro ser su verdadero
nombre.
Todo comienza nuevamente y ahora puede recibir los secretos de su grupo.
Celebracin comunitaria cuando los iniciados se reintegran a la comunidad,
en la que demuestran su nueva condicin.
La direccin de estos grupos de iniciados se confa a algn miembro
distinguido de la comunidad (jefes, chamanes, ancianos prestigiosos. . .)
Es indudable que los ritos de iniciacin constituyen formas intencionales de
educacin, a travs de las cuales el grupo asegura la continuidad de los
contenidos ms valorizados.
Estas ceremonias estn cargadas de simbolismo y perduran, con un sentido
nuevo, en nuestras modalidades de vida.
Su finalidad primordial es posibilitar que el hombre llegue a la plenitud, tal
como es proclamada en los relatos mticos. Adems, cumple una funcin social
relevante, al favorecer y legalizar la ubicacin de sus miembros.
Como la formacin de mitos, estas ceremonias no responden a creaciones
fantasiosas y pueriles. Representan un modo de ser del hombre y sobreviven en
nuestra vida cotidiana, aun cuando estn lejos de cumplir el papel ordenador y
nuclear que tenan en las sociedades

Bibliografa
BODRICK, A - El hombre prehistrico - Ed. I.C.E.
BIRKET - SMITH - Vida e Historia de las culturas. Ed. Nova BABINI, J - Las
revoluciones industriales. Ed. Centro Editor de Amrica Latina. KRANKFORT y otros-
El pensamiento pre-filosfico (tomo 1) Ed. F.C.E. MURDOCK, G - Nuestros
contemporneos primitivos. Ed. F.C.E.
LINTON, R - Cultura y personalidad. Ed. F.C.E.
PERICOT-MALUQUER - La humanidad prehistrica - Biblioteca Bsica Salvat.
USANDIVARAS, R - Grupo, pensamiento y mito. EUDEBA
Actividades sugeridas
1. - La tradicin occidental realiza su cronologa tomando como punto de referencia el
nacimiento de Jesucristo.
a) elabore una lnea de tiempo y ubique las distintas edades;
b) averige qu acontecimientos se toman como punto de partida en las cronologas no
cristianas.
2. - Mencione el nombre y la localizacin de algunas comunidades recolectoras que viven
en nuestros das. Describa brevemente su modo de vida.

34


3. - Explique por qu puede reconstruirse la vida prehistrica a travs de los restos
materiales.
4. - Busque ejemplos del arte rupestre y describa brevemente las diferentes explicaciones
que los especialistas ofrecen acerca de l.
5. - Identifique en el mapa la regin donde se asentaron las primitivas sociedades
agrcolas y seale a qu pases actuales corresponden.
6. - Relacione la informacin que ofrece el mapa con las teoras existentes acerca del
origen de la poblacin americana.
7. - Nombre un mito de carcter universal, otro de origen americano, y alguno que tenga
vigencia en nuestros das.
8. - Enumere los aprendizajes que usted ha realizado a travs de la participacin, de la
imitacin y de la tradicin oral.
9. - Busque ejemplos de ceremonias de iniciacin en nuestras prcticas cotidianas.
2
EL COMIENZO DE LOS
TIEMPOS HISTORICOS
A la revolucin neoltica, que constituye la culminacin de un largo proceso, la
sigue una segunda revolucin, llamada urbana, porque los pequeos poblados
autosuficientes se convirtieron en ciudades populosas, de organizacin muy
compleja, y en las cuales se gener un nuevo tipo de convivencia, que se denomina
civilizada.
Estas primeras civilizaciones presentan algunos caracteres comunes.
1. Muchas de ellas surgieron en regiones donde el clima y las condiciones
naturales facilitaron la vida humana.
En Egipto, Mesopotamia, China e India hay grandes ros que fertilizaban la
35

tierra y favorecan el trabajo.
La poderosa influencia de esos ros: Nilo, Tigris, Eufrates, Yang- -tse Kiang,
Hoang-Ho y Ganges, permiti denominar fluviales a estas civilizaciones.
2. Estos pueblos fueron sedentarios y agricultores y se destacaron en algn cultivo
fundamental. En Egipto y Mesopotamia, el trigo y la cebada; en China e India,
el arroz. La agricultura constituy para estos pueblos una abundante fuente de
riquezas.
3. Las dificultades que significaron las inundaciones regulares de
estos ros fueron un factor poderoso de unificacin y organizacin.
Para disfrutar de los beneficios de la agricultura estos pueblos debieron
dedicar todas sus energas y todo su ingenio para disciplinar las aguas,
terminando por disciplinarse ellos mismos.
En esta tarea pusieron todo su empeo.
4. Desarrollaron una organizacin poltica compleja, el Estado, con un jefe
supremo y una administracin pblica. En consecuencia, estas comunidades
tuvieron una organizacin ms estable que dio lugar al surgimiento de
grupos sociales diferenciados y jerarquizados.

t V-t- A
egipcios semitas * fenicios griegos
Primera letra del alfabeto. El signo que represent de modo aproximado la cabeza de un toro, es el primer
smbolo del alfabeto fenicio y fue llamado alph, es decir, toro. Del fenicio deriv la correspondiente letra griega
alfa, la rabe alif y la hebraica aleph.
5. Apareci la escritura, como respuesta a la necesidad de registrar todo lo
relativo a esa compleja organizacin.

36


La evolucin de la escritura fue un proceso muy lento cuyas etapas
fundamentales son las siguientes:
la escritura se origina mediante la realizacin de un dibujo . que
representa objetos. Este dibujo representativo se llama
37

Alfabetos fenicio, griego y latino.
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Las 22 letras que componan el alfabeto. Los
fenicios las agruparon en un orden invariable y le
dieron a cada una un nombre. A la primera (A) la
llamaron Aleph (Buey), porque esta palabra
comenzaba con la letra A. A la segunda (B) la
llamaron Beth (casa) porque en esta palabra la
letra B figuraba como inicial, y as sucesivamente.
pictorama. As, por ejemplo, el dibujo de un crculo representaba al sol;
ms adelante estos dibujos expresan ideas y se llaman ideogramas. Por ej., el
disco solar significa da o luz;
despus los signos tomaron valor fontico ya que representaban el sonido de la
palabra correspondiente al objeto dibujado. El empleo de signos fonticos
representa la aparicin de la verdadera escritura.
el ltimo paso es ms tardo. Se refiere a la reduccin del nmero de signos
fonticos, para expresar sonidos fundamentales. As se originan las letras. Los
fenicios, hacia el ao 1.000 a.C., elaboraron el primer alfabeto.
La aparicin de la escritura en el IV milenio es un hecho relevante para la
Historia de la Educacin. Junto a ella nacen sistemas de numeracin y medidas.
Estos conocimientos, por
38


ser saberes simblicos, no pueden ser aprendidos por imitacin y
participacin; reclaman una transmisin metdica.
Esta situacin va a dar lugar a la aparicin de la escuela.
6. Se difundi el uso del bronce. El empleo del cobre en estado nativo impeda
obtener tiles y armas bastante resistentes. Entonces se concibi la idea de
mezclarlo con estao. Esta aleacin engendr el bronce, que ofreca gran
superioridad y que fue muy utilizado por estos pueblos, en especial, en la
fabricacin de armas, de armas.
7. Apareci la ciudad como eje propicio y estimulante de nuevas conquistas.
Alrededor del templo se agrupan las casas principales, los graneros, los talleres
y el poblado, adquiriendo la vida humana nuevas caractersticas.
Estas comunidades agrcolas tuvieron una organizacin mucho ms compleja y
estable que sus antecesoras, y constituyeron, como se dijo, las primeras grandes
civilizaciones, donde encontramos abundantes fuentes de riqueza y grandes
progresos materiales y espirituales.
La cultura egipcia
Egipto est ubicado en un largo y estrecho oasis de 1.000 km de longitud, que
atraviesa de sur a norte un extenso desierto, verdadera defensa natural.
El Nilo es uno de los ros ms largos del mundo; nace en el Africa tropical y
desemboca en el Mediterrneo.
Est formado por dos regiones muy diferentes:
el Valle o Alto Egipto, territorio estrecho que se extiende desde la Catarata de
Assuan hasta el comienzo del Delta.
el Delta o Bajo Egipto, zona de la desembocadura.
Estas dos regiones se organizaron separadamente hasta que lograron unificarse en
el IV milenio a.C. para formar un imperio..
Las inundaciones regulares, propias de este rgimen fluvial, proporcionaron al
territorio un verdadero sistema de irrigacin natural. Todos los aos, desde julio hasta
septiembre, el Nilo desborda, volviendo a su lecho en diciembre y dejando las tierras
aledaas en inmejorables condiciones para la siembra, ya que la inundacin deja una
abundante capa de limo frtil.
Estos terrenos abonados por el ro fueron aprovechados para el
EXTENSION DEL IMPERIO EGIPCIO EN SU APOGEO. Obsrvense las rutas
comerciales mediterrneas.


cultivo extensivo de cereales (trigo y cebada). Pero para obtener estos beneficios
eran necesarios grandes trabajos del hombre, ya que sin ellos la regin era slo un
40


pantano insalubre.
Los egipcios realizaron diques de contencin para orientar las crecidas; abrieron
Canales para encauzar las aguas y construyeron un lago artificial que utilizaron en
las sequas prolongadas. De esta forma el trabajo constante del hombre transform la
inundacin destructora en una bendicin. Todo el progreso egipcio se debi al Nilo.
Este hecho ya era conocido y admirado por los antiguos, segn lo atestigua la
clebre expresin de Heredoto: Egipto es un don del Nilo.
Organizacin poltica
Los trabajos destinados a aprovechar las crecidas del Nilo eran duros y
reclamaban disciplina colectiva. Slo un gobierno centralizado y poderoso poda
imponerla. Pero la unidad resultante era frgil ya que la excesiva longitud del ro
invitaba a la disgregacin. Esta situacin le otorg caractersticas peculiares a su
organizacin poltica.
El gobierno era una monarqua absoluta, desempeada por una ola persona, el
faran, que centralizaba de manera omnipotente todas las funciones. El faran era
considerado descendiente de los dioses y era el amo absoluto de vidas y bienes.
La administracin imperial estaba en manos de numerosos funcionarios reales,
nombrados por el faran, que cumplan variadas funciones:
recaudar parte de lo producido por los campesinos, artesanos y comerciantes.
vigilar la realizacin de las tareas agrcolas.
dirigir las grandes construcciones: templos, palacios y tumbas.
Esta organizacin poltica sufre algunos cambios a lo largo de la historia egipcia,
aunque en general puede afirmarse que el poder real reafirma su plenitud.
Desde el punto de vista de la evolucin poltica la historia egipcia comprende
varias etapas.


































1. Perodo predinstico (4.000-3.200 a.C.)
42


Las primitivas poblaciones formaban clanes alrededor de un jefe y un ttem,
que lentamente se integraron en grupos ms organizados y estables llamados
nomos.
La necesidad de aprovechar mejor la tierra frtil los llev a formar dos reinos
(Alto y Bajo Egipto) que lucharon entre s.
2. Nacimiento del Imperio (3.20-2.300 a.C.)
Uno de los reyes del Alto Egipto, Menes, constituy el imperio y estableci su
capital en Thinis, que posteriormente fue trasladada a Menfis. Nace as el Imperio
Antiguo, etapa de esplendor extraordinario: explotacin de minas, obras de
canalizacin que aumentaron el aprovechamiento del Nilo y construccin de
Pirmides.
Entre los aos (2.300-2.050 a.C.) el progreso se detiene y es seguido por
tiempos de desorden y miseria.
3. Imperio medio (2.050-1.750 a.C.)
La autoridad real es recuperada por los prncipes tebanos.
Se traslada la capital a Tebas y se extienden las fronteras de Egipto. Hay gran
prosperidad, que se interrumpe por la invasin de pastores llegados del desierto
de Siria (hicsos). La invasin fue posible gracias a su superioridad militar:
posean armas de hierro y llevaban carros arrastrados por caballos, que los
egipcios van a incorporar.
^4. Nuevo Imperio (1.580-1.100 aC.)
Una vez ms la restauracin provino de Tebas.
Se expulsa a los hicsos. Esta etapa es de gran expansin territorial, ya que la
lucha contra los invasores aument el ansia blica y despert el espritu
conquistador.
Es el perodo de mayor esplendor.
As como la construccin de las Pirmides demuestra el poder del Imperio
Antiguo, los templos de esta poca (Karnak y Luksor) expresan la magnificencia
y el podero del Nuevo Imperio.
Numerosas invasiones y guerras civiles provocaron el desmembramiento del
Imperio.
Tebas perdi su condicin de Capital y surgieron numerosas dinastas locales.
Finalmente Egipto es conquistado por los persas (526 a.C.) y luego pasa ser
dominacin griega y romana.
ORGANIZACION SOCIAL
Los egipcios en su mayora eran agricultores; albailes, talladores, cinceladores,
5. Decadencia ( 1.100-525 a.C.)
43


escultores y otros artesanos, eran admirables artistas. El comercio era bastante
reducido y el egipcio no conoca la moneda. Se comerciaba a travs del trueque. Los
que se dedicaban a las artesanas y al comercio formaban un grupo reducido.
Los grupos dirigentes eran nobles y se diferenciaban en sacerdotes, guerreros y
funcionarios.
Los sacerdotes se ocupaban de las tareas religiosas y eran los guardianes de los
templos.
Los guerreros tenan a su cargo la defensa y expansin del territorio.
Frecuentemente eran premiados por el faran con la concesin de territorios.
Los funcionarios administraban en nombre del faran, recaudando impuestos,
controlando la realizacin de todas las tareas, manteniendo el orden y administrando
la justicia.
Los sacerdotes, los guerreros y los funcionarios eran grupos privilegiados que
reciban honores, posean fortuna y gozaban de la proteccin del faran.
Algunos funcionarios, que no pertenecan necesariamente a la nobleza, gozaban
igualmente de gran prestigio. Eran los escribas, especialistas en el arte de escribir y
contar, que facilitaban la complicada tarea administrativa y asesoraban en todo lo
relativo a la organizacin imperial.
Esta organizacin social formaba una verdadera pirmide que se basaba en las
diversas ocupaciones que los grupos primitivamente realizaban.
Los grupos sociales carecan de movilidad, ya que el oficio o tarea no se elega,
(se adoptaba el que posea la familia o clan) y era muy difcil cambiar de situacin.
44



Mscara de oro de Tutankhamn, que demuestra el esplendor de la

5. Decadencia ( 1.100-525 a.C.)
45


orfebrera -
La actividad fundamental, como ya se dijo, era la agricultura. Adems de los
cereales (trigo y cebada) que constituan la base de la riqueza, cultivaron
legumbres, la vid y el lino, que dio lugar a una importante artesana textil.
El cuidado de los animales domsticos era otro rubro importante. Bueyes,
ovejas, cabras y asnos formaban amplios rebaos que proporcionaban carne,
leche, pieles y fuerza para el trabajo.
Las artesanas eran variadas y numerosas:
Cramica: aplicaron el torno, que permiti obtener piezas simtricas. Las
vasijas que conocemos poseen gran perfeccin.
Tejidos: sobresalieron en este trabajo de tal modo, que sus piezas de lino
eran consideradas como las mejores de su poca y fueron comparadas con
las de seda. Las telas eran utilizadas en las velas de sus embarcaciones, en
las vestimentas y en los vendajes de sus momias.
Vidrio: elaboraron finsimas vasijas y vasos en variados colores.
Metales: construyeron gran cantidad de objetos y utensilios, destinados
primordialmente a la guerra, que reemplazaron a los de piedra. Se
destacaron en la elaboracin de alhajas y elementos suntuarios que
reclamaba la vida nobiliaria.
A las joyas se les atribua carcter mgico y sus virtudes fueron
posteriormente mencionadas por la literatura. Por lo tanto, no eran simples
ornamentos, sino el medio seguro para obtener xito, riqueza, larga vida,
poder o descendencia.
Los objetos y adornos hallados en las tumbas permiten apreciar la maestra
alcanzada.
Construcciones: el rasgo saliente de esta arquitectura es la grandiosidad y
severidad de las obras. Construyeron templos y tumbas de piedra que
decoraron profusamente.
Muchas son las artesanas ligadas a las tareas de edificacin y
particularmente de ornamentacin. Todas alcanzaron gran esplendor
(pintura, escultura, grabados y relieves).
Otra actividad importante fue el comercio. Inicialmente la va ms propicia fue
el ro Nilo, que facilit la comunicacin y el intercambio entre las poblaciones
ribereas.
Ms tarde, a partir del Imperio Nuevo, el comercio se ampli y se
establecieron rutas comerciales en el Mediterrneo.



LA RELIGION EGIPCIA

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47


Adoraban gran nmero de dioses pues eran politestas.
Al comienzo divinizaron fuerzas naturales, ciertos animales y plantas. Luego se
supuso que cada divinidad moraba en el objeto que la representaba y a ese
espritu se lo fue dotando de forma humana. As, encontramos representaciones
en las que se combinan rasgos del hombre y del animal.
Cuando el Imperio se unific, se cre la necesidad de ordenar y jerarquizar los
dioses locales. Esa simplificacin fue realizada por los sacerdotes desde
Helipolis, centro poderoso influyente.
Los dioses ms importantes en cada perodo fueron los de la ciudad capitaL
Podemos mencionar algunos:
- RA: fue la divinidad ms poderosa del Imperio Antiguo. Era
el dios Sol del que nacieron los otros dioses. El faran se
proclamaba su hijo y en los perodos siguientes su figura se
asimil al dios tebano Amn, bajo el nombre de Amon-Ra.
- PTAH: se consider el creador del mundo y era el patrn de los
artistas. Era encarnado por el buey.
- OSIRIS: era el civilizador del mundo y simboliz la fecundidad.
Era uno de los dioses ms populares, debido a que era el
vencedor de la muerte e intervena en el destino de los muertos
posibilitando una vida imperecedera. El fruto de esta concepcin
es el libro sagrado llamado Libro de los muertos
CULTO DE LOS MUERTOS
Los egipcios crean firmemente en la vida ultraterrena, que era concebida como
una continuacin de la vida terrestre.
La muerte separaba al cuerpo de los dos elementos espirituales: el alma y el ka o
doble que era quien compareca ante el tribunal de Osiris. En este juicio se
valoraban los actos realizados en la vida, y la felicidad eterna slo corresponda
a aquellos cuya vida haba sido digna, pura y respetuosa de las normas vigentes.
Estas creencias exigan la conservacin del cuerpo.


Para preservarlos los momificaban. Los procedimientos para embalsamar eran
complejos, costosos y por esta razn slo los nobles podan realizarlos
adecuadamente. Los campesinos realizaron sus enterramientos en la arena, que
por su aridez facilitaba la conservacin de los cuerpos.
La perfeccin alcanzada en el arte de la momificacin puede ser apreciada en
nuestros das, al comprobarse el estado de las momias encontradas.
Adoracin a Ra, dios del sol, del
Libro de los Muertos
El cuerpo conservado era depositado, junto con gran cantidad de elementos
personales, en las tumbas que eran llamadas casas de
49


eternidad. La arquitectura funeraria fue una de ias principales manifestaciones
del arte egipcio y fue sufriendo cambios con el paso del tiempo.
Gracias a los grabados y pinturas que las adornaban, podemos conocer aspectos
de la vida cotidiana y hazaas de los faraones, En su evolucin se advierten:
Mastabas: primitivas tumbas de gran sencillez, que fueron trans
formndose lentamente en pirmides* al ser recubiertas por
pisos escalonados.
Pirmides: tumbas reales que corresponden al Imperio Antiguo. Si
bien se construyeron ms de medio centenar de pirmides, se
destacaron las de Gizeh, cuya magnificencia y perfeccin an
nos asombran.
Hipogeos: tumbas reales subterrneas, destinadas a evitar la profa
nacin.
LOS CONOCIMIENTOS
Los egipcios obtuvieron gran cantidad de conocimientos a travs de la resolucin
de variados problemas concretos.
La aparicin de la escritura le otorg al saber un carcter ms formal, aun cuando
los resultados obtenidos no alcanzaron el nivel cientfico, ya que ste se limit a
un conjunto de aplicaciones prcticas.
Matemtica: el carcter de este saber fue reconocido recin en nuestro siglo,
cuando se descifraron numerosos papiros.
Conocan frmulas para medir superficies de cuadrados, tringulos y crculos;
calculaban el volumen de esferas y cilindros y resolvan ecuaciones algebraicas.
La numeracin fue muy complicada; se basaba en un sistema aditivo que
dificultaba la realizacin de operaciones y exiga el uso de tablas especiales.
No conocan el cero y necesitaban muchos signos para expresar cantidades
elevadas.
Estos conocimientos empricos posibilitaron la realizacin de las complejas
obras de irrigacin y de las obras de arquitectura monumental, en las que
descollaron.
Tambin les permiti reordenar la distribucin de tierras, despus de cada
inundacin.



































51


Astronoma: las exigencias de la vida agrcola orientaron las observaciones a fin
de poder establecer previsiones, dando lugar a la obtencin del calendario, que
avanz hasta llegar al de tipo solar. En l, el ao comprenda 12 meses de 30 das
cada uno, ms un perodo festivo de 5
dyL.
Para sus observaciones los astrnomos utilizaron instrumentos especialmente
ideados, entre los que se destacan relojes de agua y de sol.
Medicina:, representa la culminacin del saber egipcio. Segn los papiros, se
destacaron en los aspectos clnico, quirrgico y teraputico abordados por diferentes
especialistas. Es indudable que el progreso en este campo se debi a la manipulacin
y observacin del cuerpo, estimuladas por las tareas de momificacin.
La concepcin educativa: estaba en ntima relacin con la concepcin de vida, que
era prctica y utilitaria. Los cdigos morales reflejan esta situacin a travs de
comparaciones permanentes, por ejemplo: las acciones buenas y malas se pesan, en el
juicio final, en una balanza; la justicia se representa por la exactitud en la medicin
del cereal; la vida ultraterrena es concebida como la presente, de ah la necesidad de
conservar el cuerpo.
Consejos de un padre egipcio a su hijo.
Escribe en tu corazn que debes evitar el trabajo duro, de cualquier tipo, y ser un
magistrado de elevada reputacin. El escriba est liberado de las tareas manuales: l
es quien da rdenes . . . No quieres adquirir la paleta del escriba? Ella es la que
establece la diferencia entre t y el hombre que maneja un remo.
Yo he visto al metalrgico cumpliendo su tarea en la boca del horno, con los
dedos como los de un cocodrilo. Hiede peor que la hueva del pescado. Todo artesano
que maneja un escoplo sufre ms que los hombres dedicados a roturar la tierra; la
madera es su campo y el escoplo su zapapico.
... El cantero se esfuerza por labrar las duras piedras; cuando ha hecho la mayor
parte de su trabajo, sus brazos estn exhaustos, se encuentra fatigado . . .
(citado por MORET - El Nilo y la
civilizacin egipcia - Pg. 315)
La educacin general era dada por la familia y constaba de preceptos morales que
orientaban las acciones prcticas y el aprendizaje por imitacin y participacin de los
distintos oficios.
Los nobles enviaban a sus hijos a las escuelas. En las elementales se iniciaban en
el difcil arte de la escritura y la lectura y reciban nociones de clculo, geometra,
contabilidad y dibujo.
Las escuelas superiores estaban en los templos, abarcaban muchos aos de estudio
y estaban a cargo de los sacerdotes. A ellas asistan los que aspiraban a actuar como
funcionarios reales y en especial los escribas. Estudiaban las tres clases de escritura
(jeroglfica o monumental, hiertica o sacerdotal y demtica o popular), compuestas
de enorme cantidad de signos. Adems aprendan matemtica, astronoma, cons-
trucciones, religin y normas de administracin. Esta educacin tena su
52


complemento en la iniciacin artstica: msica, poesa, danza, pintura y escultura. De
esta manera el escriba se preparaba para desempear las numerosas funciones
pblicas.
Para llegar a ser escriba haba que vencer muchas dificultades y esto contribuy a
darles un rango social muy elevado.
Los nios y jvenes estaban obligados a una rigurosa obediencia y disciplina, que
inclua los castigos corporales. Esto tambin refleja la vida cotidiana, en la que cada
egipcio se someta, incuestionablemente, a la autoridad omnipotente del faran.
Los textos utilizados para el aprendizaje eran en su mayora religiosos (himnos y
rituales). Tambin se utilizaron las enseanzas de los viejos escribas, que contienen
numerosos consejos y preceptos que orientan la vida diaria. Se destacan las
Enseanzas de Ptahotep, Amenemope y Amenemhet, que invitan a seguir una vida
virtuosa.
La cultura china
Las condiciones del clima y la fertilidad del suelo, irrigado por los ros Yant-tse-
Kiang y Hoang-Ho, favorecieron desde tiempos remotos la organizacin sedentaria
de los chinos.
El origen de este pueblo es incierto y se remonta al III milenio.
Se conocen numerosas leyendas, pero los datos que ellas aportan poseen escaso
valor histrico.
Organizacin poltica
En los tiempos ms antiguos prevaleci una organizacin agrcola matriarcal, en
la que la mujer era el eje ordenador. Poco se sabe de esta etapa. Luego se
organizaron comunidades independientes, de carcter guerrero y patriarcal, entre las
cuales eran habituales los enfrentamientos. A estas disputas se sumaron las luchas
contra los pueblos
invasores, pastores seminmades provenientes de Mogolia, que eran atrados por la
prosperidad de la llanura china.
El peligro que significaron estos ataques favoreci la unin en un solo imperio,
constituido a fines del segundo milenio antes de Cristo.
La dinasta Chou (1.122-249 a.C.) impuso su poder y dio nacimiento al imperio.
El emperador era el supremo jefe, a quien se denominaba Hijo del Cielo; pero en
la realidad los jefes locales se independizaron gradualmente de la autoridad
imperial.
En el siglo III a.C. se restableci la unidad poltica, se ampli el territorio imperial
y se logr Retener a los invasores, gracias a la construccin de la Gran Muralla.
Desde esa poca y hasta nuestros das, comienzos del siglo XX, se sucedieron
numerosas dinastas, en las que alternaron perodos florecientes y decadentes.
Organizacin econmica y social
53


Los chinos se dedicaron fundamentalmente a la agricultura.
La principal riqueza fue el arroz y la mayora de la poblacin se dedicaba, a su
cultivo. El emperador conceda las parcelas de tierra y obtena parte de lo
producido.

Mujeres chinas trabajando la seda



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55


Las creencia
La religin primitiva adoraba a las fuerzas naturales, que fueron
Desarrollaron tambin muchas artesanas, que dieron lugar a un intenso comercio,
realizado por medio de caravanas que llegaron hasta el Mediterrneo.
Entre las artesanas alcanzaron renombre sus trabajos en porcelana,
laca, seda, que destacan una fina sensibilidad.
La constitucin del imperio cre la necesidad de un nmero muy abundante de
funcionarios que se encargaban de la administracin y gozaban de gran prestigio. Los
cargos importantes eran desempeados por los nobles; y los cargos menores podan
ser ocupados por cualquiera que fuera capaz de realizar los difciles e6tudios
preparatorios.
La base de la organizacin social era la familia y el imperio mismo era
considerado como su imagen. La familia inclua a los miembros consanguneos y a
los venerados muertos.
Los conocimientos
Fueron muy importantes los progresos realizados en este campo.
Conocieron la escritura. Su invencin data de fines del siglo II a.C. Sus signos
primitivos evolucionaron lentamente sin llegar al alfabeto; los pictogramas, en
consecuencia, fueron muy numerosos y su aprendizaje resultaba muy lento y difcil.
En matemtica usaron un sistema de numeracin decimal que facilit la
realizacin de clculos y permiti la realizacin de imponentes obras arquitectnicas
y de irrigacin.
En astronoma lograron medir con precisin el tiempo y pudieron predecir
eclipses.
Sus conocimientos tcnicos tambin fueron admirables. Emplearon el papel, la
plvora y la brjula mucho antes que los europeos.
En las artes produjeron obras de gran belleza y todas sus obras destacan una fina
sensibilidad.
Sobresalieron por sus cermicas, porcelanas, lacas, esculturas y variadas clases de
miniaturas; idearon los caractersticos paisajes chinos, que demuestran una
idealizacin de la naturaleza. Trabajaron la seda y el jade, que posea un contenido
mgico y simbolizaba la virtud. Se destacaron particularmente en la literatura, donde
cultivaron varios gneros: posea, novela y teatro. El desarrollo artstico, en algunos
perodos, goz de proteccin imperial.
56


Smbolos de Yin y Yang
consideradas en relacin inseparable
con la conducta del hombre.
Si el hombre no actuaba bien el
cielo se inquietaba y la tierra no
prosperaba. El culto a la fertilidad se
llev a cabo desde los tiempos
arcaicos; cada primavera alrededor de
un montculo de tierra levantado en
cada aldea, todos se reunan para pedir
una buena cosecha y volvan a hacerlo
en el otoo, para dar gracias por la
recoleccin obtenida. En la poca
imperial el emperador repeta estos
sacrificios en un altar levantado en su
ciudad. Este culto, que subrayaba la
interdependencia del hombre y la
naturaleza, le dio un rasgo peculiar a
la religin china.
57


Las fuerzas positivas (yang) y las negativas (yin) fueron consideradas fundamentales
para el orden del universo y no necesariamente fuerzas en conflicto. El hombre deba
procurar que actuaran en armona, a travs del cumplimiento fiel de las normas y
preceptos. El equilibrio del yin y del yang, gracias al comportamiento humano,
produca la armona eterna. Deja que todo siga su curso natural y no intervengas.
Lo que es contrario a los preceptos pronto perece, dice un viejo proverbio chino
que refleja esta posicin.
Otro rasgo fundamental lo constituy el culto a los antepasados.
Servir a quienes estn muertos, como si an vivieran, es la obra ms sublime de la
devocin filial, deca Confucio.
Los chinos incluan en su familia, como ya se dijo, a.sus venerados muertos. En cada
hogar se glorificaba a los antepasados, a fin de que se convirtieran en espritus
protectores.
La piedad filial era el principio de todas las virtudes, y fue adems la garanta de la
armona social, tan caracterstica de esta cultura.
LXXVIII
Nada en el mundo es ms dbil y flexible que el agua:
Y nada de ms eficaz para destruir |o fuerte y lo duro...
Invencible porque es pasiva!
Lo dbil vence lo fuerte,
Lo dulce vence l duro:
LXIV
Un rbol enorme tiene por raz un cabello fino,
Una'torre de nueve pisos se eleva sobre un puado de
tierra,
Mil lugares comienzan bajo tu pie.
Querer implica fracasar,
Ganar implica perder.
Conforme con esto,
El Perfecto nada quiere, por consiguiente no fracasa, nada
gana, por consiguiente nada pierde.
Lao - Ts El Libro del sendero y de la lnea recta.
LOS PENSADORES CHINOS
Lao-Tse y el quietismo
Segn la tradicin Lao-Tse, cuyo nombre significa Viejo maestro, vivi en el
siglo VI a.C. Trabaj largo tiempo en la corte del emperador, hasta que decidi
abandonar la vida organizada y retirarse solo a meditar. Sus enseanzas fueron
conocidas por su obra Libro del sendero y de la lnea recta, que constituy el
camino hacia la perfeccin. Su misticismo origin una doctrina religiosa llamada
Taos- mo (Tao: camino, sendero).
El punto central de esta doctrina fue la idea de que el hombre slo alcanzara la
perfeccin si dominaba sus acciones, pensamientos y deseos. El hombre,
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naturalmente bueno, deba vivir en armona con la Naturaleza, abandonando los
artificios mundanos que atentaban contra esa armona. El que aspirara a la sabidura
deba abandonarse, dejando que las leyes naturales lo guiaran. Deba anular las
ambiciones, los deseos y las acciones, de tal modo que desapareciera todo intento
personal. El uso de la fuerza o de la propia iniciativa eran contrarios al camino de la
perfeccin. Por esta razn a su doctrina se la llam, tambin, quietismo.
El que estima la vida, no obra y no tiene propsitos. La premeditacin es la
ficcin del sentido y el comienzo de la necedad, dijo Lao-Tse. Sus seguidores
modificaron lentamente su concepcin, adicionndole viejas creencias. Tambin
sufri gran influencia del Budismo, a partir del siglo I de nuestra era.
Las enseanzas de Confucio
Confucio naci en el ao 551 a.C., en una familia noble y muri en el 479 a.C. Su
nombre original Kung Fu-tse quera decir Gran maestro Kung. Tuvo una slida
educacin y su tarea primordial fue sistematizar y difundir la sabidura tradicional.
China viva una etapa de decadencia y Confucio se propuso restablecer la
armona, a travs de la difusin de los preceptos tradicionales, que orden
cuidadosamente en sus libros llamados King. Los libros King son cinco: Libro de los
versos, de la historia, de los ritos, de la adivinacin y crnica de Lou.
Convino con Lao-Tse. en que la bsqueda del Tao era el acceso a la perfeccin.
Pero, para Confucio, seguir este camino no signific vivir meditando, sino actuar en
la vida diaria en conformidad con reglas minuciosas y prcticas.
Chung-Kung le pregunt acerca de la Bondad. El maestro dijo: Cuando ests
fuera de casa, condcete como si estuvieses en presencia de un husped importante.
Trata a la gente ordinaria como si estuvieses oficiando en un importante sacrificio.
Nunca hagas a otros lo que no quieras que te hagan a ti. As no habr sentimientos de
oposicin contra ti, ya sea que ests tratando asuntos de Estado o asuntos de familia.
de las Analectas de Confucio
La clave de tica radic en cinco clases de relaciones:
entre gobernante y gobernado
entre padre e hijo
entre esposo y esposa
entre el hermano mayor y el menor
entre el amigo adulto y el amigo joven
Estas cinco relaciones eran la base del orden social y se fundaban en ('1 respeto de
unos a otros. As, el padre deba manifestar su amor y el hijo devocin y obediencia;
el hermano mayor deba obrar con gentileza y el menor responder con humildad; el
esposo deba proteger a la esposa para esperar respeto y obediencia; los gobernantes
deban ser bondadosos y los sbditos leales.
La virtud er la conducta perfecta en cada una de esas relaciones.
Las virtudes primordiales fueron:
la piedad filial: implicaba no slo el respeto a los padres, sino a los superiores y a
la tradicin.
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la benevolencia: el hombre era considerado el centro de su doctrina; cada uno
deba actuar en conformidad con el precepto no hagas a otros lo que no quieras
que te hagan a ti.
Las virtudes podan ser alcanzadas por todos, si se cumplan fielmente las reglas
estipuladas. As, se aseguraba la felicidad del hombre y la armona del estado;
tambin se sofocaba todo intento innovador, asegurando la conservacin de los
modelos tradicionales.
La influencia de estos sabios chinos fue muy grande. Sus enseanzas se incorporaron
lentamente a la religin y ellos mismos fueron venerados como dioses.
La educacin
China es un pueblo sumamente tradicionalista, a punto tal que sus
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antiqusimas costumbres recin cambian en nuestro siglo.
Este hecho no es casual; revela en qu medida la conservacin intacta de la tradicin
constituy uno de sus fines y cul fue el papel asignado a la educacin.
Confucio - Grabado annimo
En efecto, la educacin- china transmiti fielmente las tradiciones de los antepasados
y evit cambios y modificaciones sustanciales.
Su objetivo fundamental fue la formacin moral.
La adquisicin de virtudes, entre las que se destacaba la piedad filial, estimul la
imitacin de los antepasados.
El estudio de textos religiosos y literarios tambin aleccionaba al estudiante acerca
de su propia conducta, y todo conflua en la observancia minuciosa de los deberes,
que explica el carcter conservador de esta cultura.
La educacin demandaba largos aos de prcticas imitativas.
La escritura china era ideogrfica, y se necesitaba conocer un gran nmero de
caracteres (varios miles) para poder leer, escribir y componer un ensayo.
La escuela elemental permita aprender de memoria un gran nmero de caracteres,
iniciando al joven en la escritura. Este aprendizaje era absolutamente mecnico y
resaltaba la importancia de los trazados hasta tal punto, que lo nico que vala en los
exmenes era si esta-
61


ban bien o mal trazados. La enseanza del clculo no se inclua generalmente
entre los contenidos escolares y su aprendizaje era ocasional, a travs de la
experiencia cotidiana.
La escuela superior preparaba para sus funciones pblicas a travs de una
iniciacin lenta y progresiva en la composicin de ensayos. La constitucin del
Imperio reclamaba la formacin de funcionarios para la administracin. Estos
funcionarios ocupaban diversas funciones, siendo la mayor aspiracin convertirse
en Mandarn.
Aprendan a leer los textos de la literatura Sagrada y contemplaban este
aprendizaje con los numerosos comentarios, elaborados por los diferentes autores
antiguos. Sobre estos modelos formales se adquira lentamente la capacidad de
elaborar composiciones, que deban respetar fielmente el estilo y los temas
aprendidos, repitiendo literalmente las ideas morales, jurdicas e histricas de
Confucio.
Un sistema de exmenes rigurosos, dirigidos por el estado, regulaba estos
aprendizajes escolares. P>an muy largos y complicados y su aprobacin
posibilitaba el acceso a la funcin pblica, en los diferentes grados.
Los funcionarios adquiran honores y recompensas econmicas, que crecan a
medida que el cargo ocupado ascenda en la escala social.
A estos cargos administrativos podan aspirar todos los habitantes, con tal que
aprobaran los exmenes. Como stos demandaban largusimos estudios, en la
prctica slo podan acceder ciertos grupos sociales.
Otras culturas orientales: breve caracterizacin
La India
La sociedad de la India fue el resultado del asentamiento de tres grupos de
pobladores localizados en los valles de los ros Indo y Ganges. Los aborgenes
primitivamente asentados en esa regin fueron sometidos, primero por los
drvidas y luego por los arios en el III y II milenio
a.C.
Estas invasiones determinaron la formacin de castas, rigurosamente
separadas, y los vencedores se constituyeron en los grupos dominantes. El sistema
de castas fue el resultado del ordenamiento que impusieron los sucesivos
conquistadores y comprendi:
los brahmanes: sacerdotes que reordenaron el culto primitivo y
desarrollaron la creencia en la reencarnacin de las almas.
De acuerdo con la conducta desempeada en la vida, el alma se encarnaba
en un ser superior o inferior, hasta fusionarse con la



i
divinidad o Brahma. Kran los depositarios y guardianes de la sabidura tradicional.
los chatrias: eran los guerreros nobles.

63


los vaisyas: dedicados a la explotacin agrcola, (primordialmente arroz y
algodn), al pastoreo, al comercio y a las artesanas.
los sudras: a diferencia de las castas anteriores, que eran formadas por
descendientes de arios, los miembros de esta casta descendan de los drvidas.
Eran considerados siervos y realizaban los trabajos menos valorizados.
los parias: llamados tambin descastados o impuros; estaban por debajo de las
otras castas y eran despreciados, ya que este grupo estaba formado por los que
desobedecieron los deberes de las castas y haban perdido su posicin hereditaria.
La posibilidad de convertirse en paria representaba el modo de asegurar la
separacin absoluta de las castas y el predominio de la organizacin brahmmica.
^ La cultura india se caracteriz por su ascetismo y por el rechazo de la vida sensible,
como camino que conduce a la armona interior y a la perfeccin. Alent un carcter
contemplativo, que alejaba al hombre de la vida cotidiana y desarroll un ideal de
hermandad universal que alcanz su plena manifestacin con la doctrina de Buda.
Sidarta Gautama (Buda 557-487 a.C.) produjo una reforma de carcter religioso y
social, al predicar la igualdad de los hombres y rechazar la organizacin en castas.
Cualquiera que pudiera eliminar los deseos, mediante la penitencia y la meditacin,
poda alcanzar la felicidad suprema: el Nirvana.
El objetivo central era la liberacin del espritu a travs del sometimiento de lo
sensible y de la renuncia a lo material. Esta concepcin guarda estrecha similitud con la
de Lao-Tse en cuanto a su visin pesimista del mundo y de la vida. Tal vez sta es una
de las razones que explican la difusin del budismo en China?) -
Los textos sapienciales en India son muy abundantes y constituyeron la fuente de
inspiracin educativa. Encontramos:
poemas picos (Mahabharata y Eamayana): relatan epopeyas legendarias
y sus narraciones estn impregnadas de referencias religiosas. Se refieren
a los episodios heroicos de la conquista llevada a cabo por los arios.
literatura religiosa (Los Vedas): cnticos elevados a las diversas
divinidades. Su estudio estaba reservado a los brahmanes. Contiene
himnos, preceptos y rituales religiosos. Subsisten cuatro libros.
64



leyes de Man: cdigo que establece las normas fundamentales de la
organizacin brahmnica. Sus principios jurdicos, de caracter sagrado,
perpetuaron el sistema de castas.

Rama y Ravana - Pergamino de India - S. XVIII
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los Upanishads: son exposiciones filosficas que intentan responder a la
pregunta bsica del hombre: de dnde venimos y a dnde vamos.
Representan la tradicin ms fiel y fueron celosamente guardados. Slo
se enseaban a los discpulos muy avanzados, de manera confidencial.
La educacin estaba reservada a los brahmanes y posea un sentido religioso.
Consista en el estudio de los textos sagrados y la preocupacin por la formacin
intelectual no era significativa, ya que se limitaba a lectura, escritura y clculo.
El Cdigo de Man
No hieras a los dems, no hagas mal a nadie con el pensamiento o la obra, no
profieras palabras que aflijan a tu prjimo. El que saluda habitualmente a los ancianos y
los respeta siempre, obtiene un aumento en cuatro cosas: en longitud de vida, en
conocimientos, en fama y en fuerza. . . No dependas de otro, apyate en ti mismo. La
verdadera felicidad nace de la confianza en s mismo. . . Por la falsedad, un sacrificio
resulta vano; por el engreimiento se pierde la recompensa a la austeridad; por hacer gala
de la bondad de una ofrenda, sta pierde su valor.
de las Ordenanzas de Man
Se destac como rasgo saliente la relacin personal del maestro con el discpulo. El
maestro deba estar siempre dispuesto a orientarlo y a ayudarlo, alcanzando el nivel de
padre espiritual. En respuesta, obtena veneracin, respeto y obediencia.
Dice el Cdigo de Man: el que comunica el conocimiento sagrado es un padre ms
digno de veneracin que el que otorg la vida natural.
En las castas inferiores la educacin era predominantemente familiar. Las artes y los
oficios se transmitan con una acentuada uniformidad, a raz del sistema de castas. A
veces la educacin familiar se completaba con la iniciacin en la lectura y en la
escritura. Esta enseanza estaba a cargo de maestros ambulantes que reunan a sus
discpulos al aire libre. Los sudras y las mujeres no reciban este tipo de instruccin.


-CE! Pueblo hebreo)^
Era un pueblo nmade de pastores que provino de la Mesopotamia bajo la
conduccin del patriarca Abraham. Durante el patriarcado de su hijo Jacob los
hebreos se establecieron en las tierras del Nilo.
El contacto con estas civilizaciones les permiti incorporar valiosos bienes
culturales sin perder, por eso, su identidad como pueblo.

Su fuerza primordial resida en su concepcin religiosa monotesta y
espiritualista que tena como ncleo la voluntad de un Dios universal
infinitamente bueno y justo. El hombre viva ese amor y esajusticia en esta vida, a
travs de las recompensas o castigos que Dios otorgaba, segn fueran los actos
humanos.
Gracias a la gua de Moiss se libraron del cautiverio en Egipto y despus de
muchas difucultades, llegaron a Palestina, la tierra prometida. Este
acontecimiento histrico se recuerda con el nombre de Exodo y es de particular
importancia para el pueblo hebreo, pues recibi los Mandamientos o Ley de Dios,
que se comprometi a cumplir fielmente, sellando de esta forma una alianza.
El contenido del Declogo Bblico

Semitas representados en pinturas halladas en una tumba egipcia.
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1. Yo soy el Eterno, tu Dios que te saqu de la tierra de Egipto, de la casa de siervos.
2. No tendrs otros dioses delante de m; no hars imgenes ni dolos semejantes a los de
arriba en los cielos, a los de abajo en la tierra, ni a los que estn en el agua o debajo de
la tierra. No te postrars ante ellos ni los servirs, porque yo soy el Eterno tu Dios, un
Dios celoso que visita la iniquidad de los padres sobre los hijos, sobre los terceros y
sobre los cuartos que me aborrecen y hago merced a miles de los que me aman y
guardan mis mandamientos.
3. No pronunciars el nombre de Eterno, tu Dios, en vano, pues Dios no perdonar al
que pronunciare su nombre en vano.
4. Recordars el da del Sbado para santificarlo; trabajars seis das y hars toda tu
obra, mas el sptimo da ser dedicado al Eterno, tu Dios; no hars obra alguna t, ni
tu hijo, ni tu hija, ni tu siervo, ni tu criada, ni tu bestia, ni el forastero que mora en tus
ciudades; porque en seis das hizo el Eterno los cielos y la tierra, el mar y todo lo que
ellos contienen, y repos en el sptimo da, por tanto bendijo el Eterno el da del
Sbado y lo santific.
5. Honra a tu padre y a tu madre, por que tus das se alarguen sobre la tierra, que el
Eterno tu Dios te da.
6. No matars.
7. No adulterars.
8. No hurtars.
9. No atestiguars a tu compaero falso testimonio.
10. No codiciars la casa de tu prjimo; no codiciars la mujer de tu prjimo, ni su
sierva, ni su criada, ni su buey, ni su asno, ni cosa alguna de tu prjimo.
Exodo, cap. XX
Las tribus asentadas en Palestina tuvieron una existencia muy agitada y sufrieron
sucesivas dominaciones. Sin embargo, la unin en una fe comn permiti superar la
prdida de la independencia.
Los profetas, animados de un gran fervor religioso, velaron por el cumplimiento de
las creencias hebreas, introdujeron grandes reformas y anunciaron la llegada del Mesas,
que alentaba la esperanza en un porvenir triunfal.
El libro sagrado de los hebreos es la Biblia; adems de poseer las verdades religiosas,
permite reconstruir la historia de este pueblo. Se la llama tambin Antiguo Testamento.
Otro texto religioso muy impor-
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Tiro
Sidn
Cafarnan
Magdala (
Tiberiades
Nazaret
Sicar
Hebrn
Sebaste
AntipatrisJope
Emas
#Lida Efrem
Jeric*JERUSALNQumran
Ain-KaremBeln
Betanie
CesareadeFilipo
Gadara
Betabara(Betania)
69


tante es el Talmud, cuya elaboracin ms tarda recopilaba preceptos morales,
jurdicos y religiosos.
La misin de los PROFETAS
Oh Seor! T me deslumbraste al encargarme este penoso ministerio; y yo
qued deslumbrado. Yo ya me resista; pero T fuiste ms fuerte que yo, y te
saliste con la tuya: Yo soy todo el da objeto de irrisin . . . porque ya tiempo hace
que estoy clamando contra la iniquidad y anunciando a voz en grito la devastacin,
y la palabra del Seor no me acarrea ms que continuos aprobios y escarnios. Y as
dije para conmigo: No volver a hacer mencin de ellas y no hablar ms en
nombre del Seor. Pero enseguida sent en mi corazn como un fuego abrasador
quemando dentro de mis huesos, y desfallec, no teniendo fuerzas para aguantarlo.
Jeremas (Cap. 20).
Tradicionalmente la educacin era impartida por la familia y era esencialmente
religiosa. La familia era un verdadero clan que agrupaba varias generaciones, los
esclavos y los acogidos bajo tutela del padre. El padre o jefe familiar enseaba a
todos, los preceptos de la ley, todo lo relativo al cultivo, e inculcaba las virtudes.
La disciplina domstica era muy severa.
A la vuelta del exilio (hacia el ao 500 a.C.) aparecen las sinagogas, destinadas
inicialmente a la instruccin religiosa. Tambin se organiza la educacin superior,
encargada de formar a los rabinos y escribas a travs del dominio de la escritura y
de los textos sagrados. La enseanza era esencialmente memorstica y la figura del
maestro era muy venerada.
Los persas
Pueblo conquistador y guerrero que habit la regin prxima al Golfo Prsico.
Fueron herederos de la civilizacin mesopotmica; de ellos tomaron la escritura,
los conocimientos artsticos y cientficos y la organizacin militar.
Durante muchos siglos se mantuvieron divididos en pequeos grupos, hasta que
un caudillo llamado Ciro en el ao 559 a.C., dio nacimiento a un imperio
poderoso. Su sucesor, Daro, continu la expansin poltica y consolid una gran
organizacin administrativa a travs de la divisin en jurisdicciones (satrapas).
Introdujo el uso de la moneda, que



EXTENSION DEL IMPERIO PERSA EN LA EPOCA DE DARIO I.
Obsrvese el recorrido de la ruta real.

71



72



El esplendor persa, reflejado en los bajorrelieves de Perspolis estimul el
comercio; construy una importante red de caminos que favoreci la
centralizacin poltica y se preocup por la organizacin delejrcito, que lleg a
ser el ms poderoso de su poca.
~ (Un sabio llamado Zaratustra (o Zoroastro) propag una nueva doctrina llamada
Mazdesmo. Modific el politesmo primitivo, dando lugar a una concepcin ms
espiritual, de carcter dualista, en la que el hombre poda convertirse en el aliado
del bien y luchar contra el mal, siguiendo una vida pura y honrada. Frente a las
antiguas creencias fatalistas, el mazdesmo ofreca la posibilidad de una eleccin
personal del bien o del mal y entraaba un compromiso continuo que enalteca el
sentido moral de la vida.
Muchas fueron las virtudes estimuladas por el mazdesmo; entre ellas se
destacaron la sinceridad y la justicia que eran dos aspectos complementarios. El
historiador Herodoto seala que para los persas la educacin consista en aprender
a cabalgar, a tirar con el arco y a decir siempre la verdad. Este ltimo aspecji
refleja hasta qu punto el mazdesmo estaba arraigado en la sociedad^)
Adems de la educacin familiar, los varones nobles reciban una esmerada
educacin militar que consista en ejercicios fsicos, equita-

73



cin, manejo de armas, lectura y escritura del texto sagrado (Zend Avesta),
iniciacin aritmtica y una slida formacin del carcter. Esta educacin estaba en
manos de guerreros prestigiosos, ya ancianos.

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74


Los jvenes destinados a ocupar cargos administrativos reciban de los
sacerdotes una iniciacin en las ciencias que haban adoptado de los pueblos
conquistados.
LA EDUCACION ORIENTAL: CONCLUSION
A pesar de la diversidad que ofrece el panorama cultural oriental, podemos
sealar algunos aspectos comunes en las realizaciones pedaggicas, que permiten
englobarlas bajo un mismo nombre. Las caractersticas educacionales salientes
son:
a) concepcin tradicionalista: el factor decisivo es la conservacin del modelo
de vida heredado. El objetivo central de la educacin es mantener el orden
que tan difcilmente se ha obtenido. Se busqa la imitacin y se desalientan
las actividades originales o novedosas. Las expresiones individuales son
reprimidas, ya que la introduccin de cambios podra alterar el orden
establecido. En consecuencia, se privilegia el pasado, convirtindolo en
modelo de vida
b) aparicin de libros: la escritura permite resguardar las verdades del paso del
tiempo; garantiza la fidelidad y facilita la difusin del mensaje. Ella permite
elaborar los libros, que conservan la sabidura acumulada y constituyen lo
ms preciado del patrimonio cultural.
La aparicin de los libros crea la necesidad de la escuela, ya que el carcter
simblico de sus contenidos reclama una transmisin organizada. La
imitacin, la participacin y la tradicin oral, se enriquecen con la
transmisin metdica de estos conocimientos.
c) carcter dogmtico: los contenidos de la educacin provienen, en su
mayora, de los textos sagrados.' Estos deben ser estudiados
memorsticamente, pues no pueden cuestionarse, ni aceptan modificaciones
que los alteren. Estos estudios, en consecuencia, eran muy largos y difciles.
Dieron lugar a un sistema de sanciones disciplinarias (generalmente castigos
corporales) que intentaban incentivar al alumno en el prolongado esfuerzo
que se reclamaba.


Bibliografa
WILSON, J - La cultura egipcia - Ed. FCE.
GOODRICH, L - Historia del pueblo chino Ed. FCE.
RATTEY, B - Los hebreos - Ed. FCE.
SCHWEITZER, A - El pensamiento de la India - Ed. FCE.
FRANKFORT y otros - El pensamiento pre-filosfico - Ed. FCE. (Tomos I y II) WILHELM,
R - Lao-Tse y el taosmo - Ed. Revista de Occidente.
DOEBLING, A - El pensamiento vivo de Confucio - Ed. Losada.
GUEVENTER, E.L. de - Educacin en el Antiguo Oriente - Ed. Huemul
Actividades sugeridas
1. Explique la expresin de Herodoto Egipto es un don del Nilo.
2. Lea comprensivamente el pasaje del documento egipcio que se cita y obtenga conclusiones
acerca del papel del escriba y de su educacin.
3. Dice un papiro egipcio: El alumno tiene sus odos en la espalda; aztalo y te escuchar.
Fundamente esta afirmacin.
4. Compare la posicin sustentada por Lao-Tse con la de Confucio. Obtenga conclusiones en
cuanto a los objetivos que ambos se proponen y a los medios que ofrecen para alcanzarlos.
5. La creencia en la reencarnacin es el punto central de la concepcin religiosa de la India.
Indique cmo incide esta creencia en la vida diaria.
6. Identifique las razones por las cuales el budismo fue rechazado en la India y propagado en
China.
7. Justifique por qu en el Antiguo Oriente el pueblo hebreo fue el que produjo las mayores
consecuencias.
8. Mencione cules son los rasgos de los pueblos estudiados, que permiten afirmar su
tradicionalismo.
9. Indique de qu manera se manifiesta la sofocacin de la individualidad en cada cultura.
10. Explique por qu la escuela nace en los templos.



































77


3
CULTURAS CLASICAS I
Grecia
A orillas del mar Egeo naci una civilizacin que super, en muchos aspectos, a
todas las precedentes. Si bien recogi la herencia cultural cretense y oriental, el
genio griego enriqueci plenamente estos aportes, dndoles un carcter unitario y
superior.
Los griegos descollaron en el terreno de los conocimientos, ya que explicaron
racionalmente el universo y sus leyes, creando la ciencia y la filosofa. Se
destacaron en el arte con caracteres propios, alcanzando gran relieve la arquitectura,
la escultura y la literatura.
La accin poltica alcanz su apogeo con la democracia, que aunque no
contemplaba la igualdad entre todos los hombres, favoreci el desarrollo de los
valores humanos.
Por ltimo, en cuanto a la educacin, fueron los primeros que reflexionaron
sobre su sentido individual y social, considerndola como un proceso de
construccin consciente de la personalidad total.
Todo esto y mucho ms aport el pueblo griego; por sus influencias tan
importantes y duraderas se le atribuye la paternidad de la cultura occidental.


GRECIA EN EL SIGLO DE PERICLES

79


Ubicacin de Grecia
Geogrficamente estaba compuesta por tres partes bien diferencia- ^
as

Europea: extremo meridional de la pennsula de los Bal-


rFriA/ canes.
Asitica: estrecha franja costera al pie de la meseta de
\ Anatolia.
Insular: islas del mar Egeo.
Las caractersticas fundamentales son su relieve montaoso, que favoreci la
divisin; la interpenetracin del mar y la tierra, que estimul la comunicacin y el
espritu de aventura, y un clima muy benigno, que hizo menos dura la existencia
de sus habitantes.
Histricamente encontramos cuatro momentos:
1- Perodo cretomicnico (2.000-1.200 a.C.)
2- Perodo arcaico (1.200-600 a.C. Incluye una etapa de barbarie alrededor del
siglo IX)
3- Perodo clsico (600-300 a.C.)
4- Perodo helenstico (300-10 a.C.)
Perodo cretomicnico
A partir del ao 2.000 a.C. se inici una lenta invasin, que proviniente de la zona
del Danubio, ocup casi toda Grecia. Denominados helenos o aqueos (aqueos,
jonios, eolios), estos invasores se aduearon de las tierras en sucesivas oleadas
migratorias y asimilaron lentamente la antigua cultura cretomicnica, llamada as
por fusionar los aportes cretenses y minoicos.
Las excavaciones realizadas recientemente en la isla de Creta permitieron
descubrir esta brillante civilizacin que influy sobre los primitivos griegos,
estimulando:
los juegos deportivos
el arte
la navegacin
el comercio
En el ao 1.200 a.C. llegaron los dorios; provenan de Europa Central y aportaron
el uso del hierro.
Esta invasin dio lugar a la huida de algunos grupos de aqueos, que no se
sometieron, hacia el Asia Menor y las islas del Egeo. Nacieron as la Grecia
asitica e insular. En el Asia Menor la cultura cretomicnica se conjug con los
aportes orientales. El llamado milagro griego se produjo en esta regin.
80



Se llam tambin perodo homrico por ser los poemas de Homero (Iliada y
Odisea) los mejores testimonios de esta poca.
Primitivamente estos poemas se transmitan oralmente y hacia el siglo VIII a.C.
tomaron forma escrita.
Se atribuy su composicin al poeta Homero, pero hoy se discute si no fue el
resultado de varios autores annimos. Estos poemas permiten conocer plenamente
la vida arcaica y constituyeron el ideal de vida en toda Grecia. Fueron adoptados
como obras nacionales en Atenas (VI a.C.) y utilizados como texto en todas las
escuelas.
El gobierno en la etapa homrica
Las instituciones polticas estaban poco desarrolladas y su caracters-
tica saliente era la distribucin de la autoridad, entre la comunidad de nobles.
El rey (basileus) no podra dictar leyes, ni administrar justicia y sus funciones
eran predominantemente militares.

La puerto de los leones ejemplifica el arte micnico Perodo arcaico
81


Actuaba respaldado por:
un consejo de nobles: formado por hombres ancianos (gerontes) que reciban
honores. Sus funciones eran: aconsejar al rey, controlar sus actos y
administrar justicia.
una asamblea de guerreros: formada por los guerreros nobles, cuya misin
era aprobar la paz o votar la guerra.
Para esta sociedad aristocrtica las hazaas blicas constituan su razn de ser.

La organizacin social y econmica
Los poemas homricos sealan la existencia de dos grupos sociales bien
diferenciados:
la aristocracia guerrera, que se ocupaba del gobierno y posea las tierras
conquistadas con las guerras;
los campesinos que cultivaban la tierra de los nobles, cuidaban sus

Ayax y Aquiles jugando a las damas, cermica


LAS COLONIAS GRIEGAS



ganados y podan ser incorporados a la guerra como soldados. Tambin se
ocupaban de las artesanas.
En esta etapa las actividades econmicas primordiales eran la agricultura y la
ganadera.
Entre las artesanas se destacaron la metalurgia (principalmente dedicada a la
elaboracin de armas de hierro), la cermica y la elaboracin de tejidos.
El creciente nmero de habitantes y la escasez de tierras aptas para la labranza
impulsaron a muchos griegos a buscar otros horizontes. Esta expansin dio como
resultado el surgimiento de importantes y numerosas colonias en el Mar
Mediterrneo y en el Mar Negro, que estimularon el comercio y la fabricacin de
artesanas.
Concepcin religiosa
Era politesta y sus dioses estaban concebidos como seres semejantes a los
hombres, pero inmortales.
Sus caracteres eran humanos: sufran las necesidades propias del hombre,
posean sus mismas debilidades y realizaban acciones buenas y malas.
Esta religin permiti:
explicar los misterios del Universo
analizar la conducta humana a travs del conocimiento de las pasiones que
encarnaban los dioses.
obtener beneficios, es decir, concesin de favores.
El culto se basaba en la realizacin de sacrificios, pero estas ofrendas no
posean carcter expiatorio; su finalidad era complacer a los dioses e implorar
recompensas.
La vida de Aquiles
Mi madre, la diosa Tetis, la de los pies de plata, me ha dicho muchas veces que el
hado ha dispuesto que muera de uno de estos dos modos: o bien aqu, si me quedo a
combatir en tomo a la ciudad troyana, gloriosamente; o bien lejos de ella, pero sin
gloria, al cabo de muchos aos.
(La Ufada)
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En general manifestaron una acentuada indiferencia por la vida ultraterrena.
Algunos cultos (como el de Dionisio y Demter), alentaban la esperanza en una
inmortalidad feliz para sus iniciados.
La preocupacin tica fue muy profunda y estaba concebida como un ideal de
existencia, ms que como un conjunto de preceptos o normas.
Este ideal buscaba como meta el herosmo y el honor, aun a costa de la propia
vida, y otorgaba a cambio, la gloria.
l afn de superacin permanente, representado por la expresin de la Ilada ser
siempre el mejor, se convierte en la razn de ser de la nobleza guerrera y sirve de
fundamento a los ideales griegos ms tardos.
Estos ideales fueron, sin duda, un factor poderoso del progreso intelectual y
artstico alcanzado.
La educacin homrica
Por estar destinada a la formacin del guerrero se la llama tambin educacin
heroica o guerrera.
El ms valioso testimonio de este ideal educativo est dado por los poemas
homricos, que constituyeron el modelo o paradigma de las generaciones
posteriores.
Esta educacin fue de carcter integral: buscaba desarrollar de forma armnica el
cuerpo y el alma.
La educacin fsica era fundamental e inclua: el manejo de las armas y los
juegos deportivos (luchas, boxeo, carreras, lanzamiento de disco, bala y jabalina,
tiro con arco, equitacin. . .). Su finalidad primordial era preparar adecuadamente
para las acciones en el campo de batalla.
Al mismo tiempo el joven noble reciba una esmerada educacin musical que
inclua canto coral, interpretacin instrumental (ctara, lira), danza y poesa, de
profundo sentido moral.
Se complementaba esta educacin con la adquisicin de modales refinados, que
le permitan conducirse adecuadamente en las diversas circunstancias, y tambin
con competencias orales, que perfeccionaban el uso de la palabra.
La educacin homrica satisfaca, as, la doble aspiracin de la aristocracia:
formar hroes para la guerra
capacitar para el ejercicio poltico
Este ideal se basaba esencialmente en la tica del honor y buscaba alcanzar la
perfeccin o excelencia, representada por la palabra arete.
Mas al fin, el anciano y prudente Fnix, animado por el propio peligro que
amenazaba a las naves aqueas, vencindose, rompi el penoso silencio y sin poder
contener las lgrimas habl de este modo: Si has resuelto partir, divino Aquiles,
y te niegas en absoluto a defender las naves contra la ruina y el fuego que las
amenaza, porque la ira se ha hecho duea de tu corazn, hijo mo, cmo podra
yo quedarme solo y sin ti? No te acuerdas de que el rey, tu padre, me puso a tu
lado y me orden seguirte el da que te envi a Agamenn? Eras todava un nio y
no tenas experiencia alguna ni de la funesta guerra ni de las juntas donde los
hombres sabios y prudentes adquieren, gracias a sus discursos y consejos, gran
reputacin; y precisamente me uni a ti para que te ensease a hablar bien y a
Fnix, el maestro de Aquiles
85


realizar grandes hechos. Por lo mismo, hijo querido, no querra verme ya
abandonado de ti.
(La Ilada)
En los tiempos homricos la aret, o dote innata, era considerada atributo de la
aristocracia guerrera. Alcanzar la gloria con las hazaas blicas significaba
obtener el reconocimiento de que se posea el don, llamado aret.
El significado de este vocablo sufri transformaciones en las etapas
posteriores, adquiriendo un sentido tico ms amplio.
La educacin, prolongada y compleja, fue en esta etapa privilegio de la
aristocracia guerrera.
Se imparta individualmente, a travs del ejemplo y la palabra, dados por un
preceptor o ayo, a quien se confiaba la formacin del joven.
Hesodo: la aret campesina
Hesodo era un rapsoda o recitador de los poemas homricos, natural de
Beocia. Su profundo conocimiento de la tica heroica le permiti elaborar un
ideal de existencia destinado al campesino.
El mundo heroico de Homero y su ideal nobiliario, estaban muy lejos de las
penurias del labrador. Hesodo, que antes de ser poeta fue pastor, elabor un ideal
de vida acorde con las circunstancias del campesino, para quien el trabajo era la
nica forma valedera de contienda.
Su obra Los trabajos y los das constituy un aporte de gran significacin
didctica. En ella plantea que tambin el campesino posee aret, aun cuando su
alcance es diferente. No es la bsqueda de la gloria, sino el trabajo paciente lo que
encamina al hombre hacia la perfeccin.
El valor de la JUSTICIA
Considerad esto, oh reyes devoradores de presentes! Corregid vuestras
sentencias y olvidad la iniquidad. Se hace dao a s propio el hombre que se lo hace
a otros; un mal designio es ms daoso para quien lo ha concebido. Los ojos de
Zeus lo ven y lo comprenden todo; .. . Oh Perses! retn esto en tu espritu: acoge el
espritu de justicia y rechaza la violencia, pues Zeus ha impuesto esta ley a los
hombres. Ha permitido a los peces, a los animales feroces y a las aves de rapia
devorarse entre s, porque carecen de justicia; pero ha dado a los hombres la
justicia, que es la mfejor de las cosas.
Hesodo (Los trabajos y los das)
El trabajo alcanz en su concepcin gran dignidad y se convirti en el
elemento que enalteca al hombre.
Adems, el campesino, a raz de las limitaciones propias de su existencia, se
hallaba expuesto a las injusticias de los poderosos.
86


Hesodo manifest una profunda rebelda contra esa situacin,
convirtindose en el defensor del derecho y la justicia.
La justicia, el ms alto de los bienes, era custodiada por los dioses. A
diferencia de Homero, que postulaba como virtudes esenciales la valenta, la
sagacidad, la fortaleza y el amor a la gloria, Hesodo reclamaba paciencia,
laboriosidad, benignidad, justicia y prudencia. Estos modelos ticos resultaron
complementarios y aseguraron el orden social.
Aparicin de las ciudades-estados
Alrededor del ao 800 a.C. las primitivas comunidades rurales fueron
reemplazadas por las ciudades-estados.
Estas ciudades-estados o polis constituyeron verdaderas unidades polticas,
geogrficas, econmicas, sociales y culturales.
Sus modos de organizacin fueron muy variados, aun cuando pueden
sealarse algunos rasgos comunes:
crecimiento de la poblacin urbana
predominio de la actividad comercial y artesanal
descontentos sociales, a causa de los privilegios que ostentaba la
aristocracia
introduccin de reformas que limitan los poderes nobiliarios (por ej.: en
Atenas se destaca Soln)
evolucin poltica, desde la monarqua hacia formas ms participa- tivas
que culminan en la democracia.

































88


El valor del trabajo
Acurdate siempre de mi consejo, y trabaja, oh Perses, razado Dioses! con el
fin de que el hambre te deteste y de que Demeter la de la hermosa corona, la
venerable, te ame y llene tu granero; porque el hambre es la compaera
inseparable del perezoso. Los Dioses y los hombres odian igualmente al que vive
sin hacer nada, semejante a los znganos, que carecen de aguijn y que, sin
trabajar por su cuenta, devoran el trabajo de las abejas. Sate agradable trabajar
tilmente, a fin de que tus graneros se llenen en tiempo oportuno. El trabajo hace
a los hombres o- pulentos y ricos en rebaos, y trabajando sers ms caro a los
Dioses y a los hombres, porque tienen odio a los perezos. No es el trabajo quien
envilece, sino la ociosidad. Si trabajas, no tardar el perezoso en tener envidia de
ver que te enriqueces, porque la virtud y la gloria acompaan a las riquezas.
Las polis ms importantes fueron: Atenas, Esparta, Tebas, Megara, Corinto y
Mileto. Esparta constituy una excepcin en cuanto a su modo de organizacin; y
en Atenas la cultura griega adquiri su mximo esplendor.
Perodo clsico: Atenas
El perodo clsico ateniense resulta todava hoy una fuente de inspiracin para
la humanidad, porque consigui desarrollar una civilizacin muy rica,
especialmente destacada en el terreno intelectual y artstico.
Sin abundancia de recursos naturales y tomando como punto de partida la
escasa herencia recibida de otros pueblos, los atenienses lograron destacarse entre
sus contemporneos.
Si bien es cierto que sus ideales de perfeccin slo eran accesibles para una
minora, representaron un paso muy significativo en la dignificacin del hombre.
La supremaca otorgada a la razn logr un nivel desconocido hasta entonces y
alentaba poderosamente la bsqueda del conocimiento y la manifestacin artstica.
La organizacin poltica
El Consejo de Nobles (llamado Consejo del Arepago) fue asumiendo
lentamente los poderes del monarca, realizndose asi una transicin hacia otras
formas polticas. La etapa inicial de este perodo fue caracterizada por el
descontento social:
los nobles perdan privilegios
los campesinos estaban cada vez ms empobrecidos
las guerras profundizaban la crisis.
Soln (VI a.C.) reemplaz los privilegios de nacimiento por los de la fortuna,
ampliando el otorgamiento de derechos polticos.
Las reformas de Pisstrato limitaron el podero poltico de la nobleza.
89


Clstenes modific la forma de gobierno y otorg ciertas concesiones a un
nmero elevado de ciudadanos, y as dio comienzo al sistema poltico llamado
democracia.
La democracia ateniense lleg a su apogeo en la poca de Pericles (461-429
a.C.). La asamblea ejerci soberanamente el poder y todas las cuestiones eran
votadas. Los magistrados ejecutaban la voluntad de los ciudadanos.
Esta democracia se diferencia de la moderna en dos aspectos:
no comprenda a toda la poblacin, sino slo a los ciudadanos.
era directa y no representativa.
La democracia conform y exalt el espritu patritico de los ciudadanos
atenienses; pero el impacto ms importante causado en su conciencia poltica se
debi a las guerras mdicas.
Estas guerras estallaron entre griegos y persas en el siglo V a.C. y duraron casi
medio siglo.
Para los persas significaban la posibilidad de engrandecer sus dominios; los
griegos, en cambio, ponan en juego su destino.
Por eso a la superioridad numrica de Persia, tanto en tierra como en el mar, los
griegos opusieron todos sus medios, una disciplina frrea y una voluntad
inquebrantable de supervivencia y libertad, que les asegur el triunfo.
Las consecuencias de estas guerras fueron decisivas para Atenas:
fortalecieron su democracia
estimularon el establecimiento de una alianza entre las ciudades, bajo su
hegemona (Liga de Dlos)
aumentaron su podero econmico, gracias a los subsidios pagados por sus
aliados
alentaron el desarrollo intelectual y artstico, que subray su superioridad
frente a las otras polis.


Organizacin social y econmica
El podero, la solemnidad y la belleza de la Atenas clsica otorgan a su historia
un halo de leyenda. Sin embargo, su vida cotidiana era sencilla y pobre, segn
atestiguan los documentos.
La poblacin ateniense comprenda tres grupos sociales bien diferenciados:
los ciudadanos: nacidos en la polis, de padres tambin ciudadanos. Algunos
obtenan la ciudadana por concesin.
Dirigan los asuntos del gobierno y formaban el pueblo soberano, que
actuaba a travs de las asambleas.
los metecos: eran los residentes extranjeros. Su situacin era, en algunos
aspectos, parecida a la de los ciudadanos, pero carecan de derechos polticos
y no podan poseer tierras.
Desempearon un papel muy importante en la vida ateniense y acapararon
las actividades artesanales y comerciales que desdeaban los ciudadanos.
los esclavos: constituan el grupo ms numeroso. En su mayora eran
prisioneros de guerra. En general gozaban de mejor trato que en otras
sociedades y a veces eran designados para ocupar cargos de escasa
importancia.
La mayora se ocupaba de la servidumbre domstica, de las artesanas, de las
actividades rurales (agricultura y ganadera) y de la explotacin minera.
Estos ltimos fueron los que soportaron las peores condiciones.
Una similitud entre los diversos grupos sociales estaba dada por el estilo de
vida, cuyas caractersticas centrales eran la austeridad y la sobriedad. Coman
frugalmente, vestan con gran sencillez y participaban de las mismas ceremonias.
Esta situacin estaba facilitada por el aporte de contribuciones que realizaban al
Estado los ms ricos, para costear algunos servicios y los ms importantes
eventos.
Las actividades econmicas realizadas por los atenienses eran variadas. El mar
permita obtener abundante pesca; las pequeas llanuras permitan cultivar escasas
cantidades de trigo y cebada y facilitaron la crianza de ovejas, cabras y cerdos; las
colinas resultaron ms productivas con higueras, olivares, viedos y abundancia
de colmenas; en las montaas se explotaban yacimientos de cobre, hierro, plata y
mrmol. Sin embargo, en comparacin con los pueblos orientales, los recursos
econmicos griegos resultaron limitados.
Por esta razn fueron intensos el comercio y las artesanas, que concluyeron
con la bsqueda de colonias. La utilizacin de la moneda estimul estas
actividades y prepar el camino del futuro imperio. El comercio no slo difundi
productos y tcnicas; favoreci tambin la asimilacin cultural.
El saber y el arte
A partir del siglo VI a.C. se produjo en la Grecia asitica una verdadera
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revolucin intelectual que dio origen a la filosofa y a la ciencia, tal como las
concebimos en nuestros das. Ambos constituyeron un saber crtico, objetivo y
abstracto que pretenda dar respuesta a todas las preguntas surgidas acerca de la
naturaleza del universo, el problema de la verdad, y el significado'de la vida
humana.
Si bien los pueblos orientales ya haban meditado acerca de estos problemas,
son los griegos quienes les otorgaron carcter universal. El hecho de que la
historia del pensamiento haya debido, desde entonces, tomar como punto de
partida la validez de sus conclusiones, demuestra que fueron verdaderamente
revolucionarias.
La filosofa
Se inicia en el siglo VI aC. en la ciudad de Mileto, cuando algunos pensadores
renunciaron a la sabidura mitolgica y buscaron, en su lugar, explicaciones
racionales.
La preocupacin primera fue la naturaleza del mundo fsico, es decir, hallar el
fundamento constitutivo de la realidad. Estas concepciones rescataron y
ampliaron ciertos conocimientos egipcios y caldeos y dieron lugar a la aparicin
de ciertos conceptos como: espacio, tiempo, nmero y otros.
En Atenas la preocupacin filosfica lleg a su plenitud con Scrates, Platn y
Aristteles, que reaccionaron en contra del relativismo sostenido por los sofistas.
Estos filsofos abandonaron el estudio del universo fsico y fijaron su atencin en
el hombre, dando nacimiento a la lgica, la tica y la metafsica.
Las ciencias
Las ciencias tambin nacieron en las costas asiticas y florecieron en Atenas.
Se realizaron progresos importantes en matemtica, medicina, fsica, biologa,
astronoma e historia. En los restantes campos los avances fueron escasos.
Matemtica: su iniciador es Tales de Mileto que elabor
numerosos teoremas. Otra de las contribuciones fundamentales fue la de Pitgoras
que consider el nmero como el principio de todas las cosas. Los pitagricos
confirieron a la matemtica caracteres msticos, pero las exigencias lgicas que
plantearon para sus demostraciones significaron un importante progreso.
Platn y varios de sus discpulos la cultivaron y la revalori- zaron.
Medicina: inicialmente se vali de procedimientos mgicos pero las prcticas
deportivas, que tuvieron gran auge, impusieron muchas normas higinicas y
facilitaron el conocimiento anatmico. Comenz entonces el tratamiento
sistemtico de ciertas enfermedades.
En el siglo II se consolid el enfoque cientfico gracias a los aportes de
Hipcrates, quien afirm que las enfermedades obedecan a causas naturales y
desech las explicaciones mticas.
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Biologa: algunos filsofos de la escuela de Mileto en su afn por encontrar el
principio de la naturaleza, desarrollaron observaciones acerca de la evolucin
orgnica de las especies. Pero el verdadero iniciador de la biologa fue Aristteles,
quien realiz estudios de zoologa; en su escuela se realizaron estudios de botnica
y minerologa y se admiti cierto orden evolutivo desde los seres inferiores hasta
el hombre.
Fsica: en este campo tambin se destac Aristteles. Estudi las propiedades de la
naturaleza, tanto orgnica como inorgnica y realiz importantes observaciones
sobre el movimiento, que influyeron en su concepcin astronmica.
Astronoma: los primeros sistemas cientficos que explican los movimientos
planetarios consideran la tierra como un elemento fijo alrededor del cual giran
estrellas y planetas (teora geocntrica). Aristteles, influenciado por su maestro
Platn, sostuvo que los cuerpos celestes estaban dotados de movimiento circular y
uniforme. Estas teoras tuvieron larga vigencia y recin en el siglo XVII de
nuestra era fueron superadas.
Historia: el advenimiento de la historia se realiza en el siglo
V con Herodoto de Halicarnaso, cuyos textos representan un testimonio muy
valioso. Tambin se destac el aporte histrico-poltico de Tucdides y la obra de
Jenofonte.
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Tal vez el arte fue el mejor reflejo del carcter helnico, ya que a travs de l se
expresaron los ideales de equilibrio, armona, moderacin y sencillez que
adquirieron carcter normativo.
El arte griego manifest gran preocupacin por el hombre como idea universal,
a quien consider ms como tipo que como individuo.
La finalidad del arte no era slo esttica, sino tica y poltica: aspiraba a
ennoblecer al hombre y a reforzar la conciencia cvica a travs de la extensin de
los ideales aristocrticos.
Arquitectura: el esplendor de Atenas se atribuye a Pericles, quien
orden la construccin de los monumentos, para reemplazar los
destruidos por las guerras mdicas.

Acrpolis de Atenas: el Erection - Obra maestra de la arquitectura jnica El esplendor artstico
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El Partenn ateniense, el templo ms importante de Grecia
En la Acropolis, el sitio fortificado de las ciudades antiguas, se
construyeron numerosos templos y edificios pblicos. En estos
monumentos el naturalismo y la estilizacin se enlazaron de
manera admirable.
La preocupacin por la medida y el orden otorgaron a las
construcciones equilibrio y belleza.
El Partenn constituy la obra maestra de la arquitectura griega. En
l se conjugaron influencias dricas, ms severas y arcaicas, e
influencias jnicas, ms elegantes y graciosas, que mostraban su
filiacin oriental.




































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Escultura y pintura: la produccin plstica, durante el siglo de oro,
complementaba a la arquitectura.
Los motivos predominantes, temas picos y mitolgicos, pertenecan a
la tradicin.
Las obras maestras pertenecan a Fidias, con quien estas artes llegaron
a su mximo esplendor. La difusin de los juegos deportivos introdujo
la necesidad de glorificar a los atletas vencedores y esta preocupacin
fue asimilada por la escultura que los represent, rodeados de una
aureola de belleza ideal.
En estas esculturas la solemnidad de los hroes cedi paso a un
humanismo palpitante. Los atletas esculpidos lograron tal dinamismo y
fuerza, que parecan estar animados.
La literatura
La poesa: su origen pico se remontaba a Homero y alcanz un gran
sentimentalismo en el siglo V con la poetisa Safo.
Fue denominada poesa lrica, ya que era acompaada por la lira y sus
temas expresaban las emociones ms hondas del ser humano. La poesa
lrica coral celebrada las victorias de los atletas y las glorias cvicas
militares. En este estilo el poeta ms destacado fue Pndaro, quien
admiraba la tica de la antigua nobleza como fuerza superior.
En todos los casos, la poesa ofreca la ocasin de exaltar
solemnemente las virtudes que el hombre deba desarrollar.
La tragedia: ligada al culto del dios Dionisio, de fuerte arraigo popular,
la tragedia floreci esplndidamente en este perodo.
En sus comienzos bailarines ataviados cantaban y danzaban alrededor
del altar para honrar a la divinidad.
En el siglo VI a.C. la accin tom forma de dilogo entre el actor y el
coro y los cnticos se convirtieron en poemas dramticos.
Estas innovaciones fueron muy bien recibidas y en tiempos de
Pisstrato naci el teatro.
Este gnero evolucion rpidamente y en consecuencia aument el
nmero de actores, se enfatiz la accin y fue lentamente relegado el
coro.
El coro cumpla funciones esenciales: explicar los sucesos,
fundamentar la accin y dar a conocer los estados de nimo de los
actores.
Las representaciones teatrales se llevaban a cabo en las fiestas
solemnes; los argumentos, que correspondan a temas candentes del
momento, eran seleccionados por las autoridades con antelacin y
severamente juzgados por un tribunal que se encargaba de otorgar los
premios.
La tragedia griega alcanz su plenitud con Esquilo (525-456 a.C.),
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Sfocles (496-406 a.C.) y Eurpides (480-406 a.C.). El teatro
constituy el ms valioso medio de propaganda de la polis y fue
adems un poderoso agente educativo. Su preocupacin central fue
meditar sobre el sentido de la vida y sobre el problema del destino
humano en su doble dimensin:
religiosa (el hombre ante la voluntad divina)
poltica (el hombre ante el Estado y la Ley)
Por esta razn la tragedia provoc sentimientos que exaltaron el alma
colectiva, permiti reconfortar al espectador, a travs de la catarsis, y
se convirti en una fuente de profunda sabidura.

La vida ateniense en este perodo fue, predominantemente, civil. Los antiguos
ideales heroicos cedieron paso al nuevo ideal de formacin del ciudadano. Este
nuevo ideal, que abarcaba a un nmero muy numeroso de jvenes, los ciudadanos,
hizo necesaria la aparicin de la escuela, ya que la enseanza personal del preceptor
resultaba insuficiente.
Con el surgimiento de la escuela, la antigua educacin nobiliaria se ampli,
hacindose extensiva a los ciudadanos. Simultneamente se democratiz la
educacin fsica que ocupaba un papel central; desde los juegos olmpicos otorgaron
a los jvenes la posibilidad de competir. Estos juegos panhelnicos sustituyeron a los
torneos guerreros de la poca homrica, trasladando a la polis el afn de superacin
que se manifestaba, antes, en el mbito de la guerra.
La educacin fsica mantuvo as su prestigio, y el atletismo, deporte menos
oneroso, fue el ms practicado.
En cambio, la equitacin y la caza quedaron reservados para la nobleza.
La iniciacin atltica staba a cargo de un maestro, el paidotriba, que



Anfiteatro de la Acrpolis de Atenas
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imparta enseanza colectiva en un campo de deportes, llamado la palestra.
El nio ingresaba a partir de los 7 aos y realizaba su aprendizaje hasta los 14
aos. Luego pasaba al gimnasio donde se preparaba en carrera, salto, lanzamiento de
disco y jabalina, lucha y bxeo.
Su preparacin finalizaba alrededor de los 16 18 aos, cuando comenzaba la
efeba, destinada al entrenamiento militar.
La educacin fsica, realizada en el marco de una disciplina muy rigurosa,
beneficiaba doblemente al alumno: le permita lograr un cuerpo vigoroso,, sano y
esbelto, como tambin templar su carcter.
Junto con la iniciacin gimnstica se reciba iniciacin musical.
Estaba a cargo del citarista, quien enseaba msica instrumental (lira, ctara y flauta),
canto individual y coral, poesa, que fomentaba sentimientos patriticos y morales, y
danza.
Como se ve, la msica era un conjunto amplio de disciplinas que los griegos
hacan presidir por las Musas.
La educacin musical era fundamental, ya que aseguraba la formacin espiritual, a
travs del equilibrio y la armona. Posea, adems de una finalidad esttica, una
finalidad tica.
La formacin musical y fsica se hallaban, por tanto, unidas a travs de la finalidad
moral: el cultivo del cuerpo y la preparacin musical eran los instrumentos de este
ideal educativo, destinado a buscar la armona del cuerpo y del alma.
El bocablo kalokagathia (belleza y bondad) expres, mejor que ningn otro, esta
preocupacin.
La educacin espartana
Los griegos que pretendan educar mejor a sus hijos, tan pronto como los nios
comprenden el sentido de las palabras los colocan bien pronto al cuidado de pedagogos
que son esclavos y bien pronto los envan a las escuelas para aprender las letras, la
msica y los trabajos de la palestra. Adems, reblandecen los pies de los nios con el
uso de calzado, afeminan sus cuerpos por los cambios de vestido; para la nutricin, la
miden segn la capacidad de su estmago. Pero Licurgo, en lugar de dejar a cada uno
en particular dar a sus hijos esclavos como pedagogos, ha encargado de gobernarlos a
uno de los ciudadanos, al que se le reviste de la ms alta magistratura: se llama el
paidnomo. Le ha dado todo el poder para reunir a los nios, vigilarlos y, si el caso lo
exige, castigar severamente sus negligencias. Le hace acompaar por jvenes
portadores de ltigos, para infligir los castigos necesarios. As se ve en Esparta mucho
respeto unido a mucha obediencia. En lugar de reblandecer los pies de los nios con
uso de calzado, Licurgo ha prescripto reforzarlos hacindoles ir descalzos; estimaba
que gracias a tal prctica treparan ms cmodamente las pendientes pronunciadas y
tendran ms segguridad en los descensos; pensaba tambin que para lanzarse, saltar y
correr, sera ms rpido con los pies desnudos que con calzado, siempre que existiera la
costumbre de estar de ese modo. En lugar de afeminarlos por la manera de vestir,
estableci'el uso de un solo tipo de vestido, para todo el ao, pensando que estaran as
mejor dispuestos contra el fro y el calor, Con respecto a la alimentacin, ha prescripto
que el IRENE se contente para las comidas en comn de su tropa, una cantidad tal que
nadie se vea saciado y pesado, sino que se acostumbre a soportar el hambre. Estimaba,
en efecto, que la gente educada de tal manera sera ms capaz, en caso de necesidad, de
continuar sufriendo en ayunas y podran, si hubieran recibido la orden, mantenerse
ms tiempo con la misma racin; tendran menos necesidad de una buena mesa y se
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acomodaran ms fcilmente a toda alimentacin, lo que n dejara de ser lo mejor
para su salud. Adems, segn la opinin de Licurgo, la talla crecera ms si la
alimentacin dejaba al cuerpo insatisfecho que si lo dejaba saciado.
Jenofonte. La Repblica de los Lacedemonios
A medida que la escritura se fue difundiendo, se estimul el aprendizaje de la
lectura y la escritura.
Esta escuela no slo fue la tercera desde
k
el punto de vista de su aparicin, sino
tambin desde el punto de vista de su importancia. Su nacimiento se confirm despus
de las Guerras Mdicas y estaba a cargo del didskalos.
El aprendizaje de la lectura era muy dificultoso. Comenzaba por el estudio
exhaustivo de las letras y luego se formaban slabas y palabras.
100


Los poemas homricos eran empleados como texto escolar; adems se recitaban y
memorizaban.
Para escribir, se usaban tablillas de cera, en las que se repetan los caracteres
realizados por el maestro.
El dominio de la lectura y la escritura demandaba varios aos.
Ms tarde una y otra fueron acompaadas por la iniciacin aritmtica.
Un esclavo de confianza, llamado pedagogo, tena como tarea acompaar al joven
a las distintas escuelas. Velaba por su comportamiento, actuaba como consejero y
cuidaba sus modales, complementando su educacin moral.
La educacin ateniense era privada, aunque las autoridades de la polis controlaban
su eficacia y el Estado sostena los gimnasios.
No comprenda a las mujeres, que reciban nicamente educacin domstica, y
estaba ricamente complementada por las vivencias comunitarias: ceremonias
religiosas, espectculos teatrales, competencias deportivas y participacin en la
asamblea poltica.
Los sofistas
A mediados del siglo V a.C. Atenas adquiere gran prestigio y sufre profundas
modificaciones.
La democracia reclamaba del poltico habilidad para argumentar en la asamblea.
El arte de la elocuencia fue necesario para convencer y triunfar polticamente. Es as
como surgi un nuevo tipo de maestros: los sofistas, que trataron de dar respuesta a
las nuevas exigencias. Eran profesores ambulantes, que enseaban con fines
prcticos, a cambio de elevadas remuneraciones.
Posedos de gran reputacin, ya que esta educacin no poda ser impartida por los
maestros tradicionales, sus enseanzas abarcaron distintas ramas del conocimiento:
gramtica, retrica, dialctica, y algunas ciencias que hasta entonces haban sido
cultivadas aisladamente. Su ideal pedaggico tena como objetivo formar al poltico y
puede caracterizarse con los siguientes rasgos:
subrayaron el valor del hombre individual y justificaron la bsqueda del xito.
De esta forma la educacin alcanz una dimensin prctica;
inculcaron a sus discpulos las reglas de la oratoria (techne), poniendo en tela de
juicio la existencia de dones innatos (aret); cualquiera que lo deseara podra
adquirir la habilidad poltica;
elaboraron un mtodo didctico destinado a contraponer argumentos y a afinar,
por esta va, el ingenio (erstica). En l se mezclaban razonamientos vlidos,
con otros ilegtimos (sofismas). Su objetivo
no era buscar la verdad, sino proporcionar el arte de convencer;
organizaron un cuerpo de contenidos de carcter intelectual (gramtica, retrica,
dialctica. . .) de influencia decisiva en la tradicin posterior. Su mayor aporte
fue el'reconocimiento de los vicios estructurales del lenguaje comn y la
bsqueda de un lenguaje ms idneo, desde el punto de vista lgico;
101


adoptaron una actitud crtica radical frente a los mitos, creencias e instituciones
sociales, asumiendo una posicin relativista: no exista una verdad absoluta y
objetiva, universalmente vlida, como tampoco una ley vlida para todos. Todo
conocimiento era considerado relativo a quien conoca, ya que por provenir de
la percepcin, variaba de un sujeto a otro. El hombre es la medida de todas las
cosas afirmaba el principio de este humanismo relativista^
Una discusin entre sofistas
Pact Protgoras con su discpulo Evatlo ensearle la oratoria forense por cierta
paga, con la condicin de que el discpulo dara de entrada la mitad de aquel tanto, y la
otra mitad luego que defendiese algn pleito y lo ganase. Como se pasase mucho
tiempo sin verificarse la condicin pactada, pidi Protgoras el resto de la deuda; a lo
que Evatlo satisfizo diciendo que todava no haba ganado ni orado causa alguna. Pero
no se aquiet Protgoras, antes le puso pleito sobre ello; y hallndose ambos ante los
jueces, dijo Protgoras: Sbete, oh necio joven, que de cualquier modo que este pleito
salga, debes pagarme, pues si te condenan a ello, me habrs de pagar por sentencia; y
si te libran, me pagars por nuestro pacto. A esto respondi Evatlo: Sabed tambin
vos, oh sabio maestro, que por todo lo mismo no debo yo pagaros, pues si los jueces me
absuelven, quedo libre por sentencia; y si pierdo el pleito, lo quedo por vuestro pacto.
En esta duda no se atrevi el tribunal a resolver por entonces.
Aulo Gelio, Noches A ticas
Su aporte fue revolucionario, con todos los beneficios y perjuicios que puedan
sealarse.
Entre los sofistas sobresalieron Protgoras, Gorgias e Hippias, siendo el primero el
nico que elabor una teora.
Algunos otros, ms frvolos y utilitarios, contribuyeron a aumentar el descrdito
que merecieron, por cuestionar la concepcin tradicional.
Scrates
La vida de este filsofo ateniense (469-399 aC.) estuvo consagrada a la bsqueda
de la perfeccin humana. Se opuso a los planteos ofrecidos por los sofistas y
reaccion en contra de sus enseanzas.
Scrates y los sofistas tuvieron preocupaciones comunes:
se abocaron al estudio del hombre y usaban como mtodo la controversia;
sostenan que la aret no era privativa de la aristocracia, ya que poda
aprenderse;
manifestaron su disconformidad con la educacin tradicional;
Pero, mientras que los sofistas enfatizaron el valor de las opiniones subjetivas,
Scrates afirm la existencia de verdades universalmente vlidas.
Enseaba en las plazas, en el gimnasio y en las calles atenienses y tena la
personalidad profunda de un gran maestro. Adquiri, de esta manera, gran reputacin
y logr atraer a su alrededor a muchos jvenes. Se mantuvo apartado de la poltica
activa y no quiso aceptar cargos pblicos. Sus discusiones, generalmente ocasionales,
giraban en torno a la justicia, al valor, a la verdad, es decir, a la bsqueda de la virtud.


Concedi gran importancia a la razn, con cuyo auxilio intentaba demoler las
aparentemente slidas creencias comunes, y mantuvo una postura totalmente humilde
frente al conocimiento, tomando como punto de partida el reconocimiento de la
propia ignorancia.
El saber no consista, para Scrates, en meros conocimientos de validez lgica,
sino que la Verdad se identificaba con el Bien. De ah que a su postura se la
denomin intelectualismo tico. Saber entraaba obrar virtuosamente; quien conoca
el bien era virtuoso, ya que todo bien conocido es deseado. El que obraba mal lo
haca por ignorancia, ya que era imposible que quien conociera el bien, actuara mal,
buscando su propia desgracia.
El que sabe lo justo es justo, proclamaba; y esto equivala a sealar que la
conducta virtuosa descansaba en el saber y, por consiguiente, era posible aprenderla.
La educacin intelectual se convirti en la base de la moralidad.
El obrar virtuoso no dependa de la voluntad, sino del entendimiento, por eso la
verdadera educacin era moral y se apoyaba en la razn. La conducta humana que
aspiraba a la perfeccin tendra como meta el Bien, que se alcanzaba buscando la
sabidura.
El mtodo socrtico: la mayutica
Scrates sostena que para poder alcanzar la sabidura era necesario 102 aprender a
pensar, distinguiendo las opiniones de los conceptos verdaderos.
103



La Victoria de Somotracia expresa las nuevas motivaciones del arte
helenstico -
104


Con esta intencin aport un mtodo que orientaba el examen de las diferentes
cuestiones hacia un saber slido.
El mtodo posea dos momentos:
la irona: era el punto de partida que llevaba al interlocutor a advertir sus
propias contradicciones y por tanto su ignorancia.
Su funcin era disponer adecuadamente al discpulo para buscar la verdad.
la mayutica: haca nacer del alma las ideas latentes. Parta del supuesto de
que aprender es recordar, en consecuencia la verdad no vena de afuera,
porque ya estaba en el alma. La funcin del maestro adquiri una nueva
dimensin: ayudar a conquistar la verdad y estimular el proceso de bsqueda
interior. Aun cuando el maestro sugera a travs de un hbil interrogatorio las
conclusiones a las que se arribaba y que el alumno crea descubrir, este mtodo
didctico tuvo gran importancia, porque estimulaba al alumno a pensar y le
otorgaba un papel decisivo en la construccin del conocimiento.
Este mtodo, basado en la palabra viva, se adecuaba con cierta base psicolgica, a
las peculiaridades de cada discpulo.
Finalmente debemos sealar que, tanto o ms importante que las ideas de Scrates
y su mtodo, fue su propia vida la que influy poderosamente en sus discpulos y
dej una profunda impronta en la tradicin occidental.
La educacin en el siglo IV a.C.
A partir del siglo IV la educacin griega alcanza su plena madurez dando lugar al
surgimiento de dos ideales que rivalizaron ulteriormente:
- la formacin del filsofo
- la formacin del orador
El primero persegua como finalidad la sabidura, enfatizando la bsqueda de la
perfeccin interior como camino hacia la ms alta moralidad y desestimando, en
consecuencia, cualquier finalidad prctica.
El segundo reconoca un objetivo inmediato y concreto relacionado con la
preparacin del poltico, para quien la elocuencia era un instrumento de accin.
Estos dos modelos educativos, que bebieron de las mismas fuentes y tuvieron una
actitud compartida, en contra de los planteos disolventes de los sofistas ms
radicalizados, resultaron ser complementarios y la controversia entablada entre sus
representantes ms destacados aument la riqueza de la tradicin clsica.
Los dos grandes maestros que representaron estas tendencias fueron Platn (428-
347 a.C.) e Iscrates (436-388 a.C.).
105


Platn encarn el primer ideal, centrado en la formacin filosfica, e Iscrates
el segundo, que tuvo una meta ms modesta: la formacin del orador.

Platn fue el ms destacado discpulo de Scrates.
Realiz numerosos viajes por la Magna Grecia y Egipto, donde entr en
contacto con otras ideas.
En el ao 387 a.C. fund la Academia consagrndose a la enseanza y a la
elaboracin de su doctrina.
La Academia constituy una especie de comunidad mstica, consa grada al
culto de las musas, cuya accin desempe un papel muy importante en la
historia. Esta institucin consisti no slo en una escuela de filosofa, sino de
ciencias polticas, y su influencia se ex tendi por todo el mundo antiguo.
. Sus,..obras ms valiosas, desde el punto de vista educativo, son li
Repblica, Las Leyes y algunos de sus Dilogos (Laques, Melln, Fedn,
Protgoras y Gorgias)
Oponindose a la concepcin utilitaria de los sofistas, elabor un sistema
educativo sobre el valor de la verdad conquistada por la razn.
Tom como punto de partida las enseanzas de su maestro, a las que aadi sus
aportes originales. En tanto que Scrates consideraba a los valores (el bien, la
belleza, la justicia, etc.) como ideales que orientaban la accin del hombre, para
Platn constituyeron realidades objetivas sobre las cuales se asentaba el
imperfecto mundo sensible. Estas realidades objetivas o Ideas podan ser
conocidas por la razn.
La ciencia verdadera (episteme) estaba fundada en la razn, a diferencia del
conocimiento vulgar, que se basaba en los datos sensibles y en opiniones (doxa).
La posesin de la verdad era el fin ltimo de la educacin, y su ideal de
formacin del jefe poltico rebas el propsito manifiesto, alcanzando valor
universal.
El saber verdadero, fundado en el rigor de la demostracin, se convirti en la
norma que dejaba de lado la bsqueda del xito como finalidad.
Su conocido mito de la caverna enfatizaba el carcter liberador del saber, que
permita rescatar al alma del ms grande de los males: el apego a lo sensible.
Platn admita la existencia de dos realidades paralelas:
El ideal ^ducativo de Plato;
106


El mundo material: sensible, finito, inmanente.
El mundo de las Ideas: raciona!, infinito, trascendente.
El mundo de las Ideas era considerado como el fundamento y esencia del
mundo material, y ste como manifestacin o sombra del mundo ideal.
Las Ideas, por tanto, eran las nicas realidades verdaderas. Estas Ideas se
hallaban jerarquizadas y en el ordenamiento apareca como realidad suprema el
Bien, al que subordinaban las otras.
La tarea fundamental del hombre era ascender de lo sensible a lo racional. Esta
difcil labor, la educacin, requera esfuerzo, dedicacin y ardor y era la nica
capaz de dar al Estado buenos ciudadanos y mejores gobernantes. Por eso la
educacin se convirti en el ncleo de la especulacin platnica y asumi
caractersticas propias que pueden enunciarse as:
Era lenta y difcil, ya que el hombre encarnado en su cuerpo e inmerso en el
mundo sensible deba vencer el desafo que significaba alcanzar las
verdades eternas.
Se basaba en la reminiscencia: saber equivala a recordar. E
s
ta teora, de
influencia pitagrica y oriental, supona:
+ inmortalidad del alma
+ contacto del alma con lar, Ideas antes de esta vida +
numerosas existencias (reencarnacin)
La filosofa: saber supremo
Es preciso que los nios y los jvenes se dediquen a los estudios propios de su
edad, y que en este perodo de la vida, en la que crece y se fortifica el cuerpo, se
tenga un cuidado particular del mismo, a fin de que pueda, en su da, auxiliar
mejor el espritu en sus trabajos filosficos. Con el tiempo, y a medida que el
espritu se forma y se madura, se reforzarn los ejercicios a que haya de
sujetrsele. Y cuando, gastadas las fuerzas, no le sea posible ir a la guerra ni
ocuparse de los negocios del Estado, entonces se le permitir consagrarse por
entero a la filosofa sin hacer otra cosa, como no sea de paso, a fin de alcanzar as
una vida dichosa en este mundo, y obtener, despus de la muerte, otra que
corresponda a la felicidad de que se habr gozado sobre la tierra.
Platn, La Repblica
El acto de conocer equivala entonces a recordar o evocar algo que
dormitaba en el alma. As, por ejemplo, la experiencia de una accin buena
permita rememorar la Idea del Bien, ya que las situaciones terrenales eran
sombras o copias imperfectas de las Ideas inmutables.
Posea un carcter purificador. El cuerpo, crcel del alma, deba ser
dominado por la razn ya que los sentidos constituan un obstculo para
107


alcanzar la sabidura.
Utilizaba el mtodo dialctico que implicaba una bsqueda activa de la
verdad por parte del discpulo y era contrario al adoctrinamiento. Parta de
la contemplacin de diversos hechos o situacio- nes: se preguntaba el
porqu de ellos e intentaba obtener respuestas fundamentadas
racionalmente.
Abarcaba gran cantidad de contenidos que fueron organizados segn las
edades y determinaban quines posean condiciones para avanzar hacia los
saberes superiores:
gimnasia: inclua, adems de_ejercicios fsicos e higiene, la formacin del carcter
y se opona rotundamente al espritu de competencia que la
caracterizaba.
msica: Platn insisti muchas veces en las bondades de su
enseanza, ya que permita disciplinar al joven y encaminarlo
hacia la moralidad.
Comprenda canto, msica instrumental, danza y letras; inclua
adems la iniciacin en la lectura y escritura. La antigua poesa
fue severamente criticada, ya que los mitos desviaban al espritu
del camino racional, y se complementaba con el estudio de
textos que incitaban a la reflexin.
matemtica: Era altamente valorizada por su carcter puramente racional.
Comenzaba su enseanza a partir de los primeros aos escolares
y continuaba durante mucho tiempo. Obligaba al espritu a
desligarse de lo sensible y preparaba el camino de los saberes
superiores. Inclua aritmtica, geometra, astronoma y acstica.
dialctica: A travs del razonamiento permita alcanzar la verdad, renunciando al
aporte de los sentidos. Su aprendizaje (ira progresivo, aunque se
iniciaba tardamente (a partir de los 30 aos).
Estaba destinada a los que haban superado todos los otros
estudios.
filosofa: Reservada a una minora especialmente dotada, su estudio comenzaba a
los 50 aos, despus de haber superado todas las otras etapas y
haber participado en la vida poltica de la ciudad.
Representaba la meta ms ambiciosa: la contemplacin
Era la misin ms importante del Estado y la funcin ms elevada de los
gdbernantes. Consista en una preocupacin pblica yaque los maestros
deban ser elegidos y controlados por la ciudad.
~ Estaba tambin dedicada a la mujer, a travs de un sistema educativo
paralelo. Esto reflejaba algunos cambios sociales del siglo IV, que
reconocan mayor dignidad a la mujer.
Permita organizar el estado ideal, a travs del ordenamiento social basado
en los talentos individuales y gobernado por una aristocracia del saber.
Lscrates
Fue el maestro por excelencia de la oratoria y fund en Atenas en el ao 380
del Bien.
108


una escuela que alcanz gran renombre.
Se reconocen en su obra influencias de los sofistas y de Scrates. A los sofistas
debi la valorizacin de la oratoria, como instrumento de la accin. De Scrates
tom la preocupacin tico-poltica que lo distanci de la indiferencia moral
manifestada por algunos sofistas. Para lscrates la oratoria no era slo un
aprendizaje formal; estaba al servicio de nobles ideales y posea alcance cvico y
patritico.
Su planteo fue opuesto al ideal platnico y la influencia posterior fue muy
grande.
Los ideales educativos helensticos y romanos recogieron muchas de sus
enseanzas y las legaron a la tradicin literaria occidental.
Su objetivo era concreto e inmediato: formar al hombre pblico que las
circunstancias del siglo IV reclamaban.
lscrates no fue un filsofo, sino un maestro que intentaba resolver los
problemas del ciudadano ateniense. Su escuela profundiz y difundi las reglas de
la elocuencia, ponindolas al servicio de la accin poltica y forense.
La enseanza comprenda varios aos de estudio y abarcaba numerosos
contenidos:
gramtica: parta del estudio de los autores clsicos.
historia: se basaba en las obras de -lerodoto y Tucdides.
matemtica: subrayaba su valor formativo.
dialctica y retrica: eran los contenidos ms importantes. Su enseanza era
terico-prctica y comprenda ejercicios de composicin, elocucin y
reproduccin de modelos.
Los gneros ms cultivados fueron la conferencia y el discurso; el maestro
propona ejemplos que eran analizados, discutidos y perfeccionados.
Este programa de estudios result muy exitoso y su escuela se convirti en el
centro ms importante de la formacin poltica, desde donde se alent la unidad de
los griegos frente a los brbaros. Esto fue posible porque para Iscrates la retrica
no estaba separada de la preocupacin moral, antes bien, inspiraba un ideal
universal, por el cual slo poda persuadir aquel que demostrara una conducta
virtuosa.

Se interes tanto como Scrates y Platn por el conocimiento verdadero y es el
ltimo de los tres grandes defensores de la tradicin helnica. Nacido en Estagira
en el ao 384 a.C., ingres en la Academia de Platn donde actu hasta la muerte
del maestro.
Luego fue preceptor de Alejandro, hijo del rey de Macedonia, a quien educ
partiendo de los principios de la tradicin homrica, que fue enriquecida por
Aristteles con conocimientos cientficos, ticos y polticos.
De regreso en Atenas, fund el Liceo (335 a.C.), centro de educacin y de

Aristteles
101)


investigacin filosfica y cientfica, que alcanz gran renombre.
La obra de Aristteles, que abarc todas las ramas del saber de su tiempo, fue
extraordinaria y comprendi tratados de lgica, metafsica, psicologa, retrica,
tica, fsica y poltica.
Varios de sus escritos se han perdido y es en sus obras tico-polticas donde se
aboc al anlisis de la educacin (Etica a Nicmaco, Etica a Eudemo y la
Poltica).
Si bien su preocupacin acerca del conocimiento absoluto y de las normas
eternas muestra la influencia de Scrates y de Platn, se diferenci en varios
aspectos de estos maestros. Se inclinaba menos que ellos a adoptar un punto de
vista espiritual y otorgaba importancia a la realidad concreta.
Aristteles, adems de filsofo, era cientfico.
Sostena, a diferencia de Platn, que las Ideas o formas, como l las llamaba,
no tenan realidad independiente; tampoco consideraba a los objetos materiales
como reflejos plidos o sombras del mundo ideal.
Para Aristteles la forma y la materia eran igualmente importantes ya que
ninguna de ellas poda existir separada de la otra y ambas daban al universo su
carcter.
El punto central de su filosofa era el concepto de evolucin: todos los seres,
tanto csmicos como orgnicos, eran consecuencia de una transformacin de la
forma y de la materia, regidos por una intencin (concepcin teleolgica).
La fuente de esta intencin era un principio motor o primera causa,
110


que coincida con la idea de Dios, concebido tomo inteligencia pura y
perfeccin absoluta.
El papel de la educacin
No puede negarse. . . que la educacin de los nios debe ser uno de los objetos
principales que debe cuidar el legislad
01
- Dondequiera que la educacin ha sido
desatendida, el Estado ha recibido un golpe funesto. Esto consite en que las leyes
deben estar sieroP
re en
relacin con el principio de la constitucin, y en que las
cost
um
b
res
particulares de cada ciudad afinanzan el sostenimiento del Est
a
d> P
or
*_
mismo que han sido ellas mismas las nicas que han dado existencia a la forma
primera. Las costumbres democrticas conserva^
la
democracia, asi como las
costumbres oligrquicas conservan la olt
arc
i
ula
> y cuanto mas puras son las
costumbres, tanto ms se afianZ
3
Estado. Todas las ciencias y todas la artes exigen,
si han de dar buenos resultados, nociones previas y hbitos anteriores. Lo mismo
sucede evidentemente con el ejercicio de la virtud. Como el Estado todo, slo tiene
un solo y mismo fin, la educacin debe de ser necesariam
11
*
u
,
na e
idntica para
todos sus miembros, de donde se sugie que la edi*
cac
'n debe ser objeto de una
vigilancia pblica. ..
... Es un punto incontestable que la educa
c
'n debe comprender, entre las cosas
tiles, las que son de absoluta necesidad, pero no todas sin excepcin. Debiendo
distinguirse todas las ocupaciones en liberales y serviles, la juventud slo
aprender, entre las cosas tiles, aquellas que no tienden a convertir en artesanos a
los que l
as
practican. Se llaman ocupaciones propias de artesanos todas aquellas,
pertenezcan al arte o a la cjencia, que son completamente intiles par
a
preparar el
cuerpo, el alma o el espritu de un hombre libre para los actos Y
la
prctica de la
virtud. Tambin se da el mismo nombre a todos '
os
oficios que pueden desfigurar el
cuerpo y a todos los trabajos cuya recompensa consiste en un salario, porque unos
y otros quitan al pensai
tl
'
en
*' toda actividad y toda elevacin. Bien que no haya
ciertamente n
a
da de servil en estudiar hasta cierto punto las ciencias liberales,
cuand
0 se
quiere llevar esto demasiado adelante se est expuesto a incurrir
en
*
os

inconvenientes que acabamos de sealar.
Aristteles (Poltica - 20)
Su concepcin tica era menos asctica quf Platn, ya que no consideraba al
cuerpo como crcel del aH
113
*
n
* sostena que la naturaleza humana fuera mala en
s misma.
El fin del hombre era la felicidad, pero ella
no
radicaba en los goces sensibles,
sino en el obrar virtuoso que el homt
,re
poda alcanzar gracias a la razn.
EL MUNDO HELENISTICO



112


i-a virtud, que era la perfeccin de obrar, permita elegir el justo medio entre
dos extremos perniciosos: la indulgencia excesiva y la negacin asctica.
Para alcanzar el bien no bastaba, como afirmaba Scrates, con conocerlo.
Haba que practicarlo, realizarlo. De ah que la formacin de hbitos haya sido
una preocupacin fundamental para este pensador.
Con ella Aristteles abandon el intelectualismo de sus antecesores y otorg
una orientacin voluntarista a la educacin.
Como el hombre se caracterizaba por su naturaleza social y poltica, la vida
moral slo era posible dentro de una comunidad perfecta: el Estado.
Este era concebido como una institucin suprema, que aseguraba a los hombres
una vida digna y los preparaba para la participacin poltica.
En consecuencia, la educacin era una funcin esencial del Estado: donde
quiera que la educacin haya sido desantendida, el Estado ha recibido un golpe
funesto, afirmaba en su Poltica.
Su plan pedaggico, que fue expuesto fragmentariamente en su obra, alcanz
expresin concreta en el Liceo.
En l planteaba la necesidad de cultivar todas las posibilidades humanas,
fsicas, emocionales y racionales, de manera progresiva.
De acuerdo con esto, junto con la gimnasia y la msica deba impartirse una
slida formacin intelectual y moral.
La formacin de hbitos ocupaba un lugar muy destacado, ya que preparaba a
la voluntad, colocndola al servicio de la razn.
En cuanto a la formacin intelectual, los contenidos fundamentales eran la
filosofa y las ciencias particulares, que en su Liceo alcanzaron extraordinario
impulso.
La importancia destacada de Aristteles en la historia de la educacin se debe
no slo a sus obras, sino a la poderosa influencia que ellas ejercieron en pocas
posteriores, donde su pensamiento fue retomado.
Perodo helenstico
Al norte de Grecia se hallaba una prspera regin llamada Macedonia. Uno de
sus monarcas, Filipo II, destacado por sus relevantes cualidades militares,
emprendi ambiciosas reformas en su ejrcito a fin de poder ocupar Grecia y
lograr as obtener acceso al mar y ser admitido entre las comunidades helnicas,
pr las que senta gran admiracin. En un momento propicio para los
macednicos, se realiz la batalla de
Queronea (338 a.C.) en que la victoria los favoreci. Como consecuencia,
Macedonia se convirti en la potencia hegemnica de Grecia y Filipo plane una
expedicin de desquite contra los persas. Su muerte transfiri esta empresa a su
hijo Alejandro, quien, vido de gloria, avanz victorioso hacia el Oriente, creando
un gran imperio que lleg hasta el ro Indo.
Al propagarse la cultura griega por la cuenca mediterrnea y por el Asia Menor,
113


naci la cultura helenstica que, si bien conservaba los caracteres esenciales
helnicos, sufri el impacto del influjo oriental.
Con las campaas de Alejandro Magno la cultura griega se unlversaliz,
perdiendo algo de su primitiva pureza, pues el contacto con las civilizaciones
orientales produjo inlfuencias mutuas.
La fusin cultural derrumb muchos de los ideales que se sostenan en el Siglo
de Oro y dio lugar a nuevas situaciones vitales:
el ideal democrtico fue sustituido por monarquas despticas, inorgnicas y
desmembradas;
la austeridad manifestada en la vida griega cedi ante el lujo y la
extravagancia;
la organizacin econmica local fue reemplazada por un sistema de
produccin y comercio en gran escala, en el que el Estado era el principal
beneficiado;
se multiplicaron las ciudades, como consecuencia de la expansin de las
actividades artesanales y comerciales;
la antigua lealtad a la polis fue sustituida por una nueva solidaridad que
abarcaba a todo el mundo civilizado. El ciudadano, convertido en
cosmopolita (ciudadano del mundo), super el particularismo estrecho de las
polis;
se organiz una gran comunidad de trabajo cientfico y artstico, destinada a
sistematizar los conocimientos existentes. La fuerza creadora del perodo
anterior se transform en una preocupacin por la compilacin y la
erudicin;
se fusionaron y ampliaron los diversos gneros artsticos, asumiendo un
carcter cada vez ms individualista;
Aparecieron el retrato, la autobiografa y la novela, destinados a expresar las
emociones. El equilibrio y la moderacin que caracterizaron a las obras
clsicas dejaron paso al realismo exagerado y al sensacionalismo;
en el plano cientfico se dieron muchos avances. Surgieron grandes centros
culturales como Alejandra, Siracusa, Rodas, Pr- gamo y otros, con museos,
bibliotecas, observatorios y valioso instrumental, que reunieron a los sabios
de todo el mundo civilizado, en torno a sus especialidades y bajo la
proteccin especial de los monarcas;
PRINCIPALES CENTROS DEL MUNDO HELENISTICO



prosperaron la astronoma, la matemtica, la geografa, la medicina y la

116


fsica, conformando uno de los perodos ms brillantes de la historia de la
ciencia; la ciencia y la lengua griega que la transmita, alcanzaron valor
universal;
- aparecieron nuevas escuelas filosficas (epicureismo, estoicismo, y
escepticismo) que rechazaron las explicaciones dadas por los grandes
filsofos y adoptaron una actitud mstica, que intentaba salvar al hombre de
los males del presente.
Estas concepciones representaron el triunfo del sobrenaturalismo oriental
sobre la herencia racional griega.
En consecuencia, el centro de gravedad se traslad lentamente desde Grecia al
Oriente. Las polis, agotadas en su funcin histrica, entraron en un perodo de
decadencia que signific la transformacin de* sus ideales.
La educacin helenstica
Corresponde esta denominacin a la educacin impartida despus de las
campaas de Alejandro Magno y de las guerras de sucesin que siguieron a su
muerte.
Alcanz a todo el mundo antiguo desde el Mediterrneo hasta el Asia Menor e
incluy tambin a los romanos que la incorporaron y difundieron en Occidente.
En efecto, a partir del siglo I a.C. el territorio helenstico form p;irte del
Imperio Romano y en consecuencia la educacin helenstica se perpetu
fecundando la posterior tradicin europea.
Segn el ideal helenstico, el objetivo fundamental de la existencia humana era
alcanzar el desarrollo pleno de la personalidad: formarse a s mismo para ser un
hombre plenamente humano, a travs de un esfuerzo continuo que exeda el
mbito de la escuela y que, en consecuencia, abarcaba la vida toda.
Naca as el humanismo como ideal de perfeccin, cuya autoridad indiscutida
lleg casi hasta nuestros das.
Se interes por el hombre en s mismo y desdeaba cualquier orientacin
particular. La educacin aspiraba a la formacin del hombre total,
menospreciando toda la orientacin especializada o tcnica. En este ideal se
conceda gran importancia a la formacin moral.
El plan de estudios propona una educacin general recibida comnmente, que
comprenda variadas ramas del saber que variaban segn las circunstancias:
aritmtica, geometra, astronoma, msica, gramtica, retrica, dialctica,
medicina, arquitectura, dibujo y filosofa. La
117


educacin escolar ganaba as en extenmn lo i|in piidia en pml'un- didad.
Este plan de formacin general, se llitinalm miKylilios piiideia (de donde deriva
el vocablo enciclopedia) y <11< origen i un conjunto di* disciplinas (trivium y
cuadrivium) (|ue constituyeron lu medula de la educacin posterior.
Para llevarlo a cabo se elaboraron numeroNoN texto* aumentaron el carcter
intelectual y literario de los estudio, ni detrimento de la formacin fsico-
musical.
Los progresos manifestados en el terreno < icnl.lieo y L< t ransforma-
ciones operadas en las condiciones de vida, influyeron 'ti la educacin, dando
como resultado un ideal intelectual que desplaz i la educacin gimnstica y
musical. Estas dos actividades comenzaron a profesionalizarse.
Bibliografa
MARROU - Historia de la Educacin en la antigedad - EUDEBA
KITTO - Los griegos - EUDEBA
MONDOLFO - El pensamiento antiguo - EUDEBA
MONDOLFO - Scrates - EUDEBA
JAEGER - Paideia - Ed. F.C.E.
GLOVER - El mundo antiguo - EUDEBA
Actividades sugeridas
1. Explique el alcance de esta expresin: la cultura griega naci y muri en la Grecia
Asitica.
2. Caracterice el llamado milagro griego.
3. Lea el fragmento de la Ilada que se acompaa, e identifique en l los rasgos del ideal
heroico.
4. Compare el ideal expresado por Homero con el que surge del texto de Hesodo y obtenga
conclusiones.
5. Fundamente la siguiente expresin de Pndaro: la gloria slo alcanza su pleno valor
cuando es innata.
6. Relacione las ideas que encierran los conceptos griegos aret y techne con las posiciones
sostenidas en la teora educacional actual, por heredlogos y ambientalistas.
7. Justifique la expresin de Scrates: Yo bien s que no soy sabio. Mientras hay muchos


que creen serlo y estn orgullosos de su saber, yo me doy cuenta de mi ignorancia y en esto
les soy superior.
8. Analice el mtodo socrtico teniendo en cuenta las relaciones existentes entre:
a) la Irona y nuestro concepto de motivacin.
b) la mayetica y nuestros criterios de interrogacin didctica.
9. Describa el papel que la matemtica cumpla en el plan educativo de Platn y comprelo
con el que le asigna, hasta nuestros das, la teora de la transferencia formal.
10. Identifique los aportes de los siguientes cientficos del perodo helenstico:
Aristarco de Samos
Euclides Arqumedes
Erats tenes
11. Seale las razones por las cuales los conocimientos cientficos griegos no tuvieron
aplicacin prctica.
12. Lea el fragmento referido a la educacin espartana y mencione sus caractersticas
salientes. Comprelas con las de la educacin ateniense y obtenga conclusiones.






119


4
CULTURAS CLASICAS II
Roma
Roma fue fundada alrededor del ao 1.000 a.C. por los itlicos que se asentaron
en la regin frtil del Lacio, al sur del ro Tber y aportaron las bases del
progreso. La leyenda, que atribua a Rmulo y Remo la fundacin de la ciudad,
fue muy posterior.
Roma recibi el influjo etrusco a partir del siglo VI a.C., que la enriqueci con
significativos aportes como el alfabeto, la metalurgia y la arquitectura, aunque el
mayor de todos fue conferirle el carcter de gran ciudad.
La grandeza de Roma se basaba en las virtudes cvicas y guerreras adoptadas por
la aristocracia rural y convertidas en un modelo de vida.
En tanto que los griegos se orientaban hacia lo intelectual y lo esttico, los
romanos tendan a buscar lo prctico y lo concreto.
Y era en la forma de concebir el trabajo donde resaltaba la diferencia de
actitudes. Para los griegos el trabajo era una actividad propia de los esclavos y el
cultivo de los valores espirituales reclamaba una vida alejada de las menudas
preocupaciones. En cambio los romanos consideraban el trabajo no slo como
una ocupacin digna, sino como un deber que enalteca al hombre.
120



Los aportes romanos fueron mltiples: difundieron los valores helensticos,

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121


organizaron instituciones polticas, que fueron el germen de muchos de las
actuales, y establecieron los fundamentos legales, al crear el derecho.
En su devenir histrico encontramos tres momentos:
Monarqua (753-509 a.C.)
Repblica (509-31 a.C.)
Imperio (31-476 de nuestra era)
Caractersticas de la etapa monrquica
Roma constitua un pequeo estado que presida a las otras comunidades del
Lacio.
Los romanos eran campesinos y sus actividades primordiales eran la agricultura
y la ganadera.
La institucin social ms importante era la familia romana, formada por los
descendientes de los jefes de las antiguas tribus (patricios) y los clientes que
vivan bajo la proteccin del jefe familiar y formaban parte de la comunidad
hogarea.
Los patricios eran el grupo dirigente y eran los nicos que posean derechos
polticos, civiles y religiosos.
Sus principales intereses eran la guerra y la poltica.
Toda familia patricia estaba encabezada por el paterfamilias, que posea
autoridad legal sobre todos sus componentes.
Entre el jefe familiar y los clientes se estableca una relacin de dependencia, que
se extenda a los descendientes.
Otro grupo social estaba formado por los plebeyos, que carecan de derechos y
no podan participar de las actividades sociales, polticas o religiosas.
Cada vez ms numeroso e influyente, este grupo luch duramente para adquirir
conquistas. Hacia fines de esta etapa lograron formar parte del ejrcito y
obtuvieron el derecho de votar la paz y la guerra en la asamblea centurial. Pero
su victoria fundamental fue lograr que la ley romana, cuyo conocimiento y
aplicacin era privilegio patricio, se redactara bajo la forma de la Ley de las XII
Tablas (hacia el ao 500
a.C.).
Por ltimo, los esclavos que eran prisioneros de guerra se ocupaban de las
actividades serviles.
El poder poltico descansaba en manos del rey, que reciba del Senado el derecho
a gobernar.
El Senado, que encarnaba el poder soberano, era la reunin de los paterfamilias
y actuaba aconsejando al rey y limitando sus funciones.
El Estado era la aplicacin de la idea de la familia patriarcal a la comunidad y
el monarca ejerca un papel semejante al del jefe familiar.
La educacin romana primitiva
122


Era en el hogar donde el nio reciba las enseanzas necesarias para convertirse
en un buen patricio.
La madre era la principal responsable de la educacin moral, en su doble
dimensin, domstica y pblica.
El ideal educativo forjado en esta etapa guiar a los romanos a lo largo de toda
su historia. El individuo consagrado al servicio del Estado, representaba la
mxima aspiracin; y el amor a la gloria no posea, como entre los griegos,
carcter individual, sino que estaba subordinado al bienestar pblico y subrayaba
el papel cvico.
La educacin domstica era completada por el padre.
El hijo varn asista con l a realizar las tareas rurales y polticas en las que el
padre actuaba; memorizaba la Ley de las XII Tablas, tal como
lo haca con las canciones guerreras que veneraban a los antepasados, y reciba
una instruccin fsica en el Campo de Marte, que lo preparaba para ser soldado.
La educacin romana
Catn emprendi la tarea de educar a su hijo, aunque contaba con un esclavo,
de nombre Chiln, buen grammatists, que era maestro de muchos otros nios.
Pero nos dice que no quiso que su hijo fuese reprendido por un esclavo, o que ste
le tirara de las orejas si era lento para el aprendizaje, ni que debiera su educacin
a persona tan inferior. Por ello, l mismo instruy a su hijo en las letras, le ense
la ley y cuid de su entrenamiento fsico. Porque no slo le ense a arrojar los
dardos y a luchar cuerpo a cuerpo, sino tambin a cabalgar, a boxear, a resistir el
fro y el calor, y a nadar en las corrientes ms rpidas. Ms adelante nos informa
que escribi para que sin dejar el hogar paterno supiera de las grandes acciones
de los antiguos romanos y de las costumbres de su patria. Tena la precaucin de
no pronunciar ante su hijo palabras indebidas, como si hubiera estado en
presencia de las vrgenes vestales. De esta suerte form Catn un hijo virtuoso:
ilustre tarea.
Plutarco - Vidas Paralelas
ROMA EN LOS ORIGENES
123



As, teniendo como modelo a su padre \ |m i l t<'i| muic> activamente, el

124


joven aprenda a ser un buen admmisl radoi nnal \ un hombre pblico recto.
Llegado a los 16 anos, en una ceremonia dr Iniciacin, cambiaba su vestimenta
infantil (toga prpura) poi la loca blanca o viril propia del hombre adulto y era
inscripto en la lisia I* los ciudadanos.
Su preparacin militar fundamental hc realizaba en el campo de batalla
comenzando como soldado, ya que un futuro jefe militar deba, en primer lugar,
aprender a obedecer.
Pero su formacin an no estaba completa: el joven aristcrata, bajo la
proteccin de algn magistrado destacado, conclua su aprendizaje para las
funciones pblicas, con el conocimiento practico del derecho.
A partir de la formulacin escrita de la bey de las XII Tablas, surgieron en
Roma escuelas elementales (Scholae), cuya misin era ensear a leer y escribir.
Estaban a cargo del ludimagister, persona de baja condicin social que no
reemplazaba a los padres como educadores, sino que complementaba sus
funciones.
Posteriormente en estas escuelas se introdujo la enseanza del clculo, clculo.
Tardamente, cuando la instruccin escolar era ya una costumbre arraigada,
todava la familia tena la responsabilidad fundamental de la educacin del joven,
manifestndose as, otra diferencia con el modelo griego.
La repblica romana
La desconfianza del Senado ante los reyes aument hasta tal punto, que en el
ao 5Q9 a.C. la monarqua fue suplantada por la repblica.
Este cambio poltico promovido por la aristocracia rural le permiti reafirmar
el poder, ya que la sustitucin del rey por dos cnsules, que pertenecan al mismo
grupo social, concentr la accin poltica.
La repblica, durante sus primeros siglos, se vio afectada por guerras continuas
que tenan un doble objetivo: defender a Roma de los ataques vecinos y expandir
el dominio romano.
El pueblo romano que participaba en la repblica, se limitaba inicialmente a
los patricios y a sus clientes. Pero las numerosas y largas guerras obligaron a
incorporar en sus ejrcitos a los plebeyos.
La pugna entre patricios y plebeyos se increment y los plebeyos obtuvieron la
concesin de algunos privilegios:
igualdad ante la Ley: la publicacin de la Ley de las XII Tablas permiti
conocer la situacin legal a la que estaban sometidos y favoreci la
apelacin;
125



igualdad social: se permiti el matrimonio entre plebeyos y patricios y los
plebeyos pudieron alcanzar cargos pblicos;
igualdad poltica: se cre la Asamblea, que aprobaba medidas con fuerza de
ley, y se otorgaron cargos a los plebeyos, que restringan as funciones del
Senado;
Estos cambios permitieron una mayor participacin en el gobierno, aun cuando
varios de ellos fueron slo formales.
Durante la repblica la religin romana asumi su carcter definitivo. Si bien
posea muchos rasgos comunes con la religin griega, manifestaba tambin
diferencias importantes.
La religin romana no tena por objeto glorificar al hombre, sino proteger al
Estado contra sus enemigos y aumentar su podero. Posea carcter poltico y era
celosa guardiana de las tradiciones.
El sacerdocio formaba parte del gobierno.
Esta concepcin religiosa explica, en parte, la hostilidad manifestada hacia el
Cristianismo.
A partir del siglo III a.C. Roma enfatiz su afn expansivo y se vio envuelta en
una larga serie de guerras que afectaron decisivamente el curso de su historia.
Pero una vez que merced a su actividad laboriosa v a la justicia, la repblica
engrandecida venci en la guerra a poderosos reyes, subyug por la fuerza a
feroces pueblos y naciones Importantes, destruy en sus races mismas a Cartago,
rival del imperio romano, y se le abrieron sin excepcin los mares y las tierras,

El Foro romano, en cuyo atrio apareci la schola
126


comenz la fortuna mostrarse hostil y a transfomarlo todo. Los mismos que de
grado hablan hecho frente a trabajos, peligros y situaciones difciles y de dudoso
xito, vinieron a considerar como miserable carga, reposo y riquezas, deseables en
cualquier otra circunstancia. Creci primero, en consecuencia, la ambicin del
dinero y luego la del mando, alimento, por as decirlo, de todas las malas acciones.
La avaricia, en efecto, vino a subvertir la lealtad, la honradez y dems virtudes,
introduciendo en su lugar soberbia, crueldad, indiferencia religiosa, y vanalidad
de todo lo existente. La ambicin arrastr a muchos hombres a hacerse
mentirosos, a tener una cosa reservada en el pecho, y otra pronta en los labios, a
medir amistades y enemistades, no conforme al mrito real, sino por inters, y a
mostrar un rostro ms recomendable que el corazn. Tales vicios fueron
creciendo poco a poco en un principio, y se intent a veces castigarlos; pero una
vez que su contagio se propag a modo de epidemia, cambise del todo la ciudad,
y su gobierno se convirti, del ms justo y mejor, en cruel e insufrible.
. . .Desde que las riquezas comenzaron a gozar de estimacin y verse
acompaadas de gloria, podero y mando, la virtud perdi su brillo, la pobreza
mirse como un oprobio y la integridad fue considerada como desafo a la avidez
de los poderosos. Cual secuela de las riquezas apoderronse de la juventud el lujo,
la avaricia y la insolencia: robaba, dilapidaba, estimaba en nada lo propio,
apeteca lo ajeno y despreciando dignidad y pudor, no haca diferencia entre lo
humano y lo divino, sin guardar moderacin ni respeto alguno.
Salustio - Conjuracin de Catilina
Las ms importantes fueron las sostenidas contra Cartago, gran imperio
martimo de origen fenicio.
Estas guerras, que abarcaron muchos aos, fueron tres y se conocen con el
nombre de guerras pnicas.
Los romanos, tras largas luchas que incluyeron la crueldad y la venganza,
lograron vencer y destruyeron Cartago.
Sus consecuencias fueron de gran importancia para Roma:
estimul, an ms, el espritu de conquista;
tom bajo su dominio toda la cuenca del Mediterrneo;
extendi la conquista hasta el Oriente helenstico;
aument la poblacin de la ciudad;
IMPERIO ROMANO CON SU MAYOR EXTENSION 98-
117 A.J.



se empobrecieron los riimpe-imun i ................... ... n causa del aporte

128


econmico de las provincluN;
-aument significativamente la cu lavilud, > miin resultado de las guerras;
se incorpor el lujo y la ostentacin, cun |<i i|uc se beneficiaron con las
guerras;
se debilitaron los ideales tradicionales,
Estos conflictos polticos, econmicos y sociales se acentuaron en el siglo I a.C., y
si bien algunos miembros del Senado procuraron encauzar a Roma y restablecer las
virtudes perdidas, sus esfuerzos no tuvieron xito.
La reanudacin de las guerras con algunos pueblos vecinos de este vasto territorio,
aument el desorden general y subray la incapacidad poltica del Senado.
Los hroes de estas guerras al volver a Roma se convertan en caudillos polticos,
aprovechando su prestigio militar. Apelando a la violencia y a la demagogia estos
caudillos actuaron como dictadores (Mario, Sila, Pompeyo y Julio Csar) procurando
corregir los males.
La grandeza heredada
Lo importante, y lo que debe ocupar la atencin de todos, es conocer
la vida y costumbres de los primeros romanos, averiguar quines fueron
los hombres y cules las artes, tanto en la paz como en la guerra, que
fundaron nuestra grandeza y le dieron impulso.
Tito Livio, Dcadas de la Historia Romana, Tomo I.
Pero sus esfuerzos polticos no consiguieron ordenar la situacin, ni calmar el
descontento.
La conquista del mundo helenstico, siglo III a.C., acentu el proceso social
iniciado por las guerras pnicas. Aument la distancia entre los grupos sociales,
extendi, an ms, la esclavitud, profundiz la decadencia moral y religiosa, que
motiv un alejamiento de los ideales y creencias antiguas, y alent la difusin de
religiones esotricas orientales.
Tambin la influencia helenstica tuvo consecuencias positivas, con el
florecimiento de la actividad artstica e intelectual, que marc una huella profunda en
la educacin romana.
129



Templo drico de Segesta, en
Sicilia La educacin romana bajo el influjo griego
La influencia griega decisiva se produjo a partir del siglo III a.C., pero en rigor,
desde sus orgenes Roma la recibi indirectamente, a travs de los etruscos y de
los contactos establecidos con la Magna Grecia.
Funcionarios, militares y comerciantes necesitaban aprender la lengua griega
que se haba extendido hacia el Oriente.
Los esclavos griegos fueron convertidos en instructores de las familias
aristocrticas romanas y los nios aprendan desde pequeos este idioma, de
manera prctica.
Adems, gran nmero de pensadores y oradores griegos se trasladaron a Roma,
actuando como maestros, ya que eran bien remunerados.
La cultura helenstica otorgaba gran importancia a la retrica, como
instrumento de accin poltica y jurdica; y esta circunstancia aument el inters
romano ya que su adquisicin los favoreca. Junto con la retrica fueron
incorporndose otros aspectos de la cultura griega, que dado el carcter prctico
del pueblo romano, fueron adaptados a su modo de ser.
Se nos ha notificado que ciertas personas han instituido una nueva clase de

La resistencia del influjo griego
130


disciplina; que nuestra juventud acude a sus escuelas; que ellos han asumido el
ttulo de retricos latinos, y que nuestros jvenes, reunidos, malgastan all su
tiempo. Nuestros antecesores sealaron la instruccin suficiente que deban
recibir sus hijos y las escuelas que deban frecuentar. Estas novedades, contrarias
a la costumbre e instruccin de vuestros antecesores, ni las aprobamos ni nos
parecen buenas. Por lo tanto, entendemos que es nuestro deber expresar nuestro
juicio de que tanto los que mantienen esas escuelas como los que asisten a ellas
merecen nuestra desaprobacin.
Decreto de los censores (92 a. J.C.)
La Ley de las XII Tablas fue reemplazada como texto escolar, por la
traduccin latina de la Odisea. Esto represent un aporte decisivo para la
helenizacin de la educacin romana.
Apareci una nueva institucin escolar: la escuela del gramtico que imparta
enseanza gramatical bilinge (griega y latina).
La escuela gramatical estaba precedida por la del ludimagister que, como se
recordar, enseaba lectura, escritura y clculo.
En el siglo I a.C. naci de ella la escuela de retrica que posea nivel superior.
Al comienzo la funcin de estas tres escuelas ofreca superposiciones, pero
hacia fines de la repblica el criterio prctico de los romanos las organiz,
conformando un sistema que perdur hasta la cada del Imperio.
En el nivel elemental estaba la escuela del ludimagister. La escuela de
gramtica, basndose en un texto, analizaba cuidadosamente las declinaciones y
conjugaciones e iniciaba en el estudio de la literatura griega y latina. Se lea
prestando mucha importancia a la expresin, luego se realizaban comentarios
acerca del contenido y de las caractersticas gramaticales y discusiones crticas,
debiendo por ltimo el joven reproducir el texto, siguiendo el modelo.
El aprendizaje era largo y fatigoso y el joven que aspiraba a actuar en la vida
pblica deba completarlo con una formacin ms tcnica que le permitiera
dominar los recursos del orador.
En la escuela de retrica practicaba los diversos gneros que la actuacin
pblica demandaba.
Las escuelas de retrica haban desarrollado una metodologa altamente
elaborada que estaba recargada de reglas.
131



Este plan de estudios demuestra hasta qu punto la formacin literaria griega se
haba implantado en Roma.
Esta invasin de los contenidos griegos fue seriamente cuestionada por un
sector apegado al espritu tradicional y defensor de la nacionalidad, encabezado
por Catn el Censor, que inici un movimiento de resistencia. Pero la cultura
fluy copiosamente desde Grecia a Roma, segn atestigua Cicern.
Muchas veces he dudado si trae mayores males que bienes, a los
hombres y a las ciudades, la facilidad de hablar y el estudio excesivo de la
elocuencia. Cuando considero el detrimento de nuestra Repblica y traigo

El acueducto romano de Segovia, Espaa
132


a la memoria las antiguas calamidades de otros estados, no puedo menos
de pensar que parte no exigua de estos daos se debe a los oradores. Mas
veo, por otra parte, en las historias, tantas ciudades constituidas, tantas
guerras acabadas, tantas alianzas firmsimas y tantas amistades adquiridas
por la fuerza de la razn y aun ms por la elocuencia, que al cabo de todas
mis meditaciones he llegado a sentar el principio de que poco vale a las
ciudades la sabidura sin elocuencia, al paso que la elocuencia sin
sabidura las ms veces daa y no aprovecha nunca. Por lo cual, si alguno,
dejados los rectos y honestsimos estudios de la razn y de la moral, gasta
todo su tiempo en los ejercicios retricos, ser un psimo ciudadano; pero
el que se arma con la elocuencia para defender los intereses de la patria
en vez de menospreciarlos y combatirlos, es, en mi sentir, un varn
tilsimo para los suyos y para la repblica y un verdadero ciudadano.
Cicern, De la invencin retrica
Tambin hubo manifiesta oposicin frente a los contenidos fsicos y
deportivos. Los romanos, desde pocas tempranas, realizaban algunos ejercicios
fsicos en el Campo de Marte como preparacin militar, pero desestimaron el
cultivo del cuerpo, por considerarlo contrario a su moralidad.
La msica, la danza y las ciencias tambin fueron escasamente cultivadas.
La enseanza de la retrica trajo una serie de problemas. A raz de que
utilizaba como tema de discusin problemas candentes de la vida diaria, se
prohibi su enseanza a cargo de los rtores latinos. Estos deban ser
reemplazados por maestros griegos o poda estudiarse en Atenas, Rodas u otra
ciudad helenstica.
Este cambio limitaba el beneficio de la oratoria a grupos reducidos. La medida
prohibitiva fue levantada, gracias a la prdica de Cicern, quien movido por un
profundo patriotismo, deseaba facilitar el estudio de la oratoria en latn.
Cicern, uno de los ms grandes pensadores romanos (106-43 a.C.), se dedic
desde muy joven a la vida poltica, ocupando numerosos cargos pblicos.
Conocedor profundo de la cultura griega, realiz importantes contribuciones que
enriquecieron la cultura latina y fue el mayor propulsor del ideal humanista. Ese
ideal, fruto de un largo proceso, otorgaba a la educacin romana su verdadero
esplendor.
Por humnitas se entiende un ideal complejo que comprende el dominio de las
pasiones por la razn, la aspiracin a la sabidura, la elegancia en el decir y un
comportamiento virtuoso.
Si bien retomaba muchos elementos griegos, el ideal romano intentaba ser
alcanzado en la vida cotidiana y aspiraba a lograr el bien comn. Su finalidad no
era buscar la verdad, sino instrumentar al hombre para lograr la perfeccin en la
vida diaria.
133


La educacin oratoria, que no renunciaba al conocimiento filosfico y moral,
era el camino adecuado para alcanzarlo.
Para Cicern la filosofa y la retrica no eran disciplinas antagnicas, ya que
ambas eran necesarias para que el hombre lograra su perfeccin en el mundo y
triunfara en la accin pblica.
El perodo imperial
Representaba no slo un nuevo perodo en la historia de Roma, sino su mayor
esplendor.
Comenz con Octavio (llamado Augusto), cuyo gobierno de casi medio siglo
de duracin, restaur el orden y reorganiz las instituciones a travs de una
compleja red administrativa.
Las antiguas magistraturas haban perdido prestigio y poder y la restauracin
de la autoridad del Estado fue realizada mediante la progresiva concentracin de
los poderes en sus manos.
Realiz profundas reformas polticas, econmicas, sociales y militaros que
representaron una reaccin de las tradiciones primitivas contra las influencias
helensticas que haban invadido a Roma.
Bajo este impulso los escritores (Virgilio y Horacio) exaltaron las antiguas
virtudes y la heroica historia romana, justificando el podero
Los poetas glorifican las antiguas virtudes
Qu decir de aquel que, luego de sembrado el grano, se empea en dura
lucha con los berbechos, sin lamentarse del trabajo, y rompe la aridez del suelo,
haciendo llegar a la semillla el agua corriente de unos arroyos dciles a su mano?
Vedle llevar el agua saltarina por un canaln en pendiente, cuando la tierra
sedienta ofrece sus plantas muertas por el calor, el agua bienhechora que al
deslizarse por las piedras levanta un bronco murmullo y se apresura a refrescar
las fauces resecas de los barbechos.
Fue el mismo Jpiter quien hizo difciles los procedimientos de cultivo, quien
orden que se trabajase la tierra con mtodo, aguzando as la inteligencia de los
mortales, y quien de ese modo logr que la raza
humana no se embotase en la inaccin ni en ln pereza.
Virgilio, Gergicas. L.I.
Dichoso el que de pleitos alejado, cual
los del tiempo antiguo, labra sus
heredades, olvidado del logrero
enemigo.
Ni el alma en los reales le despierta, ni
tiembla en la mar brava: huye la plaza
y la soberbia puerta de la ambicin
134


esclava.
Su gusto es, oponer la vid crecida al
lamo ayuntada,
o contemplar cul pace, desparcida al
valle su vacada.
Horacio, Oda II.
imperial y estimulando los sentimientos patriticos.
Un ejrcito muy nutrido le permiti controlar las fronteras del vasto imperio y
anexar nuevas regiones.
Con sus sucesores el ejrcito fue adquiriendo importancia poltica.
En los siglos I (a. y d. de C.) Roma alcanz su apogeo artstico, destacndose la
arquitectura.
Los Foros, el Coliseo, los circos, las termas, numerosos templos y arcos
conmemorativos son algunas de las obras maestras de la arquitectura romana,
que con su monumentalidad reflejaban fielmente la grandeza de la Roma
imperial, su afn de unificacin poltica y el podero de sus monarcas.
Despus de Augusto la situacin se hizo cada vez ms crtica.
135



Vista area del Coliseo romano

136



Mosaico romano en una villa de Sevilla
La crisis del Bajo Imperio Los salarios


Agricultor, con comida, por da 50 den.
Agricultor, por da 50
Albail, que trabaja con piedra, con comida, por da 50
Tallista en madera o mueblero, con comida, por da 50
Carpintero, con comida, por da 50
Instructor de gimnacia, por cada alumno, por mes 50
Pedagogo, por cada nio, por mes 50
Maestro elemental, por cada nio, por mes 50
Maestro de clculo, por cada nio, por mes 75
Maestro de taquigrafa, por cada nio, por mes Maestro de
escritura o de paleografa, por cada alumno
75
por mes 50
Los precios
137


40 den.
Aciete de olivas no madura
Los precios
Aciete de olivas no madura 40 den.
Aciete de 2a. calidad 24
Aceite ordinario 12
Aciete de rbano 8
Vinagre 6
Salsa de pescado, de la. calidad 16
Salsa de pescado, de 2. calidad 12
Sal 100
Sal aromatizada 8
Miel, de ptima calidad 40
Miel, de 2a. calidad 24
Miel fenicia (dtil) 8
Pescado marino de escamas speras 24
Pescado de 2a. calidad 16
Pescado de ro, de ptima calidad 12
Pescado de ro 2a. calidad 8
Pescado salado 6
Ostras 100
Erizos de mar 50
Erizos de mar, frescos, limpios 50
Erizos de mar, salados 100
Almejas de mar 50
Queso, seco 12
Sardinas o anchoistas 16
El Edicto de Diocleciano, sobre precios mxir'ios.
La poblacin romana, duplicada y diversificada, mostraba los mismos
conflictos de los ltimos das de la Repblica y las tensiones se iiravaban. La
ciudadana, alejada de sus caracteres iniciales, se extendi l>milatinamente,
aumentando los enfrentamientos, que no pudieron ser controlados.
La decadencia moral aument y la corrupcin excedi el plano individual,
manifestndose en las acciones polticas. Los grandes espectculos costeados por
el Estado y las asignaciones de alimentos





































expresados por la sentencia pan y circo, buscaban encubrir los conflictos sociales
que el imperio no poda resolver.
De los monarcas posteriores, slo algunos se destacaron por sus acciones
polticas. En su mayora accedieron al gobierno hombres incapaces, que
malgastaron los recursos imperiales, incrementaron los enfrentamientos sociales y
mantuvieron a Roma agitada por luchas sangrientas.
Desde el ao 200 en adelante la decadencia poltica, econmica y cultural fue
creciendo.
A estos tiempos sombros la Historia los denomina Bajo Imperio.
Los emperadores, impuestos por el ejrcito, gobernaban escaso tiempo y esto
provoc una profunda anarqua.
El ejrcito desorganizado resista con dificultades las presiones de los pueblos
(brbaros) que queran invadir el territorio romano en las fronteras.
Comienzan a infiltrarse ios brbaros
. . . Toda la vida gastan en caza y en ejercicios de la milicia. Desde nios se
acostumbran al trabajo y al sufrimiento. . . No se dedican a la agricultura, y la
mayor parte de su vianda se reduce a leche, queso y carne. Ninguno tiene posesin
ni heredad fija, sino que los magistrados y personajes influyentes, cada un ao,
sealan a cada familia y parentela, que hacen un cuerpo, tantas yugadas en tal
trmino, segn les parece, y el ao siguiente los obligan a mudarse a otro sitio. Para
esto alegan muchas razones: no sea que, encariados al territorio, dejen la milicia
por la labranza; que traten de ampliar sus linderos, y los ms poderosos echen a los
ms flacos de su pertenencia; que fabriquen casas demasiado cmodas para
repararse contra los fros y calores; que se introduzca el apego al dinero, seminario
de rencilllas y discordias; en fin, para que la gente menuda est contenta con su
suerte, vindose igualada en bienes con las ms granadas.
Julio Csar, Comentario de la Guerra de las Galias
i 39
140


El desorden general aumentaba y eran numerosos los indicios del derrumbamiento
econmico.
Finalmente, Roma se convirti en un imperio desptico, adoptando las
atribuciones, insignias y protocolo de los dspotas orientales y el Senado qued
excluido de sus funciones gubernativas, limitndose a cumplir funciones municipales.



Puente y Acueducto romanos en Mrida, Espaa

141


t Escuela
de
retrica:
Estas reformas realizadas por el emperador Diocleciano prolongaron la vida del
Imperio, sin poder salvarlo.
Entre sus sucesores se destac Constantino (306-337), fundador de una nueva ciudad
llamada Constantinopla, en el emplazamiento de la antigua Bizancio.
A partir de la divisin del Imperio, Constantinopla fue la capital oriental.
Con esta divisin se desvaneci la ya frgil unidad romana y en el ao 476 fue
depuesto el ltimo emperador romano.
La educacin imperial
Las escuelas, ampliamente difundidas, fueron un instrumento poderoso para la
unificacin del Imperio. A ellas asistan, a lo largo de todo el Imperio, las
aristocracias dirigentes de las regiones conquistadas.
Se difundi la lengua latina, que contribuy a la romanizacin de ios funcionarios
estatales locales.
A travs del estudio de los textos latinos los ideales helenstico-ro- rnanos se
difundieron y el patrimonio cultural resisti las transformaciones que la nueva
realidad impona.
La preocupacin imperial por mantener esta vasta red de escuelas fue muy
manifiesta.
Las instituciones escolares alcanzaron su ms slida estructura, que iibarcaban tres
ciclos:
elemental: se difundi ampliamente la escuela del ludimagister, que iniciaba al
nio en la lectura, la escritua y el clculo.
medio: se organiz definitivamente la escuela del gramtico,
donde se estudiaban los textos ms destacados de poetas,
historiadores y oradores latinos.
superior: naci en el siglo I e imparta formacin
terico-prcti-
ca de diversas especialidades, en algunas de las cuales se
estudiaba en latn y en otras en griego:
fue en principio griega y su imposicin, como se seal,
tuvo grandes dificultades.
Fue la escuela que alcanz mayor desarrollo. Quintiliano
(siglo I), primer profesor pblico de oratoria
142


+ Escuela de
derecho:

en Roma, expres el ideal educativo de esta poca sealando
que la mayor aspiracin era llegar a ser un orador que adems
del talento de la elocuencia, tuviera todos los dones del alma.
Sin embargo, a medida que transcurra el Imperio, la enseanza
oratoria perda profundidad y adquira formalidad estril.
sistematizaba la enseanza jurdica que antes era prctica.

Arco de Tito, en Roma
143



Teatro romano en Mrida, Espaa
144


Aunque aprovech los recursos de la lgica aristotlica,
constituy un aporte romano original que favoreci la
organizacin del Derecho Romano. Alcanz su apogeo en los
siglos II y III con la elaboracin de numerosos tratados.
+ Ciencias puras
y filosofa dado que los textos y los maestros eran griegos y
estos estudios no satisfacan al espritu prctico de los
romanos, estos aprendizajes se realizaban en griego.
+ Arquitectura,
agrimensura y
medicina: estos contenidos, ms tcnicos que cientficos,
tambin fueron abordados por las escuelas latinas. La
medicina slo tardamente (siglo IV y V) se ense en latn.
El imperio protegi estas escuelas con diversas medidas, las control a travs de
rganos locales y las alent mediante contribuciones estatales o aportes de los
monarcas.
La creciente extensin territorial que dificultaba la administracin imperial, dio
lugar a una progresiva burocratizacin que incidi decididamente en el estmulo dado
a las escuelas.
La educacin, lejos de ser una preocupacin desinteresada, era estimada como
condicin esencial para acceder a la carrera pblica.
Las escuelas crecieron en nmero y en importancia y de esta forma el estado
satisfaca su necesidad creciente de funcionarios.
Las condiciones del educador
No tenga vicio alguno, ni lo consienta en sus discpulos. Sea serio, pero no
desapacible; afable, sin chocarrera: para que lo prmero no lo haga odioso, y lo
segundo despreciable. Hable a menudo de la virtud y honestidad, pues cuantos ms
documentos d, tanto ms ahorrar el castigo. Ni sea iracundo, ni haga la vista gorda
en lo que pide enmienda; sufrido en el trabajo; constante en la tarea, pero no
desmesurado. Responda con agrado a las preguntas de los unos, y a otros pregnteles
por s mismo. En alabar los aciertos de los discpulos no sea escaso, ni prolijo; lo uno
engendra el hasto al trabajo, lo otro confianza para no trabajar. Corrija los defectos
sin acrimonia ni palabras afrentosas.
Quintiliano (Instituciones Oratorias)
I'.ii este contexto, es fcil advertir por qu sobresalieron las escuelas di' retrica y
derecho sobre las otras formas de educacin superior; lambin se explica la
sistematizacin y divulgacin de la naciente lni|uigrafa que favoreca la
centralizacin administrativa.
Los principios y mtodos estaban inicialmente inspirados en la obra * !
(.uintiliano, quien tuvo, adems, significativa influencia posterior I Hi'imcimiento).
Sus ideas pedaggicas retomaban los ideales sostenidos por Cicern y M-l lcjaban
las preocupaciones de su tiempo.
Como rasgos novedosos podemos mencionar:
preocupacin por el conocimiento psicolgico del alumno, que no haba sido
145


planteada con anterioridad; revalorizacin del papel del maestro;
estudio minucioso de las condiciones personales que el maestro deba reunir.
A pesar de este aporte valioso, a medida que transcurra el perodo Imperial la
enseanza perda su original riqueza, a cambio de una excesiva formalidad. Esto se
advierte en la abundancia de mtodos Humorsticos y en la realizacin de ejercicios
imitativos, puramente mecnicos, que perduraron mucho tiempo.
I. as escuelas romanas, que constituyeron una verdadera red que t tibra al
imperio, fueron las difusoras de los ideales helensticos en las nuevas urbes, ya que
los medios rurales no aceptaron la influencia "mana, hasta que la difusin del
Cristianismo adopt algunos carac- Ioicn.
Bibliografa
M ARROU - Historia de la Educacin en la Antigedad - EUDEBA HAItllOW -
Los Romanos - Ed. F.C.E. i ;i,()VER - El mundo antiguo EUDEBA MOMMSEN -
El mundo de los Csares - Ed. F.C.E.
IWItCKHARDT - Del paganismo ai cristianismo Ed. F.C.E.
IIARTMANN - La decadencia del mundo antiguo - Ed. Espasa Calpe.
Actividades sugeridas
1. Reconozca, en el fragmento tomado de Plutarco, los caracteres de la educacin romana.
2. Compare el papel desempeado por la madre romana, en cuanto a la educacin de sus hijos,
con el que se le asignaba a la madre griega.
3. Nombre algunas madres romanas cuya influencia fue decisiva en la actuacin pblica de sus
hijos.
4. Explique el alcance de estos versos del poeta Horacio: Grecia, vencida, conquist a su salvaje
vencedora.
5. Analice el Decreto de los Censores y describa la evolucin seguida por la enseanza de la
retrica.
6. Explique el fragmento de Cicern que se cita. Relacinelo con la polmica entablada en
tiempos de Platn e Iscrates.
7. Enuncie las razones por las que los romanos llamaban al Mediterrneo Mare Nostrum (mar
nuestro).
8. Lea el fragmento del historiador Salustio, enumere las consecuencias de la expansin romana
que cita y elabore conclusiones.
9. Seale las condiciones, que segn Quintiliano, debe reunir el educador y comprelas con las
que hoy consideramos deseables.
10. Caracterice la crisis del Bajo Imperio Romano, tomando como referencia la informacin que
brinda el fragmento del Edicto de Diocleciano, y seale las transformaciones educacionales
que se produjeron.
146



5
LA CULTURA CRISTIANA
I I cristianismo primitivo
La aparicin del Cristianismo, dentro de los lmites del Imperio Romano,
constituy un hecho de gran trascendencia, al ofrecer una nueva concepcin del
hombre y de la vida, que la separaba por igual de las tradiciones clsica y
hebraica.
Para los cristianos Jesucristo no es slo el fundador del Cristianismo ano su
esencia misma. Es el Hijo de Dios enviado a redimir a la humanidad.
Su mensaje, que contrastaba profundamente con la corrupcin y la decadencia
del Imperio Romano, se basaba en los siguientes principios:
- reconocimiento de Dios como Padre. Esto implicaba elevar al individuo a
la condicin de persona y proclamar la igualdad fraternal de los hombres
ante Dios;
bsqueda de la salvacin como finalidad esencial: de nada sirve al hombre
ganar el mundo, si pierde el alma (Mat, XVII, 26);
- postulacin del amor, la fe y la esperanza como nica sabidura y camino
seguro de regeneracin espiritual;

147




Detalle de la Transfiguracin, de Rafael


valorizacin del perfeccionamiento interior, ya que el reino de Dios comienza en
la vida terrena, en el corazn de los hombres capaces de cumplir la voluntad del
Padre;
exaltacin del dolor y del sufrimiento, que adquirieron una funcin redentora.
El sermn de la montaa
Y viendo las gentes, subi al monte; y sentndose, se llegaron a l sus discpulos. Y
abriendo su boca, les enseaba, diciendo:
Bienaventurados los pobres en espritu: porque de ellos es el reino de los cielos.
Bienaventurados los que lloran: porque ellos recibirn consolacin. Bienaventurados
los mansos: porque ellos recibirn la tierra por heredad. Bienaventurados los que
tienen hambre y sed de justicia: porque ellos sern hartos. Bienaventurados los
misericordiosos: porque ellos alcanzarn misericordia. Bienaventurados los de limpio
corazn: porque ellos sern llamados hijos de Dios. Bienaventurados los que padecen
persecucin por causa de la justicia: porque de ellos es el reino de los cielos.
(Lucas - VI - 20)
Estos principios, que ofrecan un nuevo ideal de vida, estaban dirigidos a los
hombres de buena voluntad y representaron una slida esperanza para los esclavos,
los desposedos y tardamente para los campesinos y magistrados.
La felicidad no consista ya en la vida poltica brillante, en la sabidura, o en la
bsqueda del placer sensible. Los cristianos estaban llamados a cumplir otra misin:
la creacin de un reino de hermandad en Cristo, fundado en el amor de unos a otros,
por amor a Dios (caritas).
As, al reino terrenal se le opona el reino celestial, por el cual el cristiano oraba,
actuaba y padeca.
La predicacin de la doctrina cristiana fue iniciada por Jess y continuada por sus
discpulos, los apstoles. Su difusin dio lugar al nacimiento de las primeras
comunidades cristianas, que compartan la le en la divinidad de Cristo.
El mundo romano al principio adopt una actitud escptica y tolerante, ya que a
sus ojos los seguidores de Jess no se distinguan demasiado de otros movimientos
religiosos, que tanto abundaban en esos das.
lero su rpida expansin fuera de Palestina y la firmeza demostrada
149


por los cristianos, fueron consideradas como un peligro para la dad romana.
El emperador, que reciba honores divinos, por representar el p temporal y
espiritual, fue el primer afectado por el mensaje cristiant
La religin oficial, politesta, tambin lo rechazaba por proclai existencia de
un Dios nico.
Sa
* Pablo
a
Pstol
de

0S

gentiles
supremo de la vida terrena y
|n ltimo, la negativa a realizar los cultos tradicionales por parte de
i islianos, sera causa de condena y persecuciones, ya que todas las
|mdades que acontecan se les atribuan, por rehusarse a honrar a lioses.
<ns persecuciones, que fueron facilitadas porque los cristianos no liaban
su condicin de tales, aumentaron a
partir del siglo III y
11 carn en su fe a los
creyentes. La unidad moral del
imperio estaba lirada y las dos
concepciones de vida se enfrentaban,
orno parte de la comunidad poltica,
el ciudadano romano aspiraba lis
funciones pblicas y procuraba
alcanzar la gloria, acompaada de
|ur/.a y poder.
A esta
concepcin penal
de Roma.
Kl cristianismo negaba el valor lia!
izaba el valor de la vida eterna.
de vida estaba unido el destino
Importancia de la caridad
Aun cuando yo hablara todas las
lenguas de los hombres y el lenguaje
de los Angeles, si no tuviere caridad,
vengo a ser como un metal que
suena, o una campana que retie. Y
aunque tuviera el don de profeca, y
penetrase todos los misterios, y poseyese todas las ciencias; y si tuviera la fe posible, de
manera que trasladase de una a otra parte los montes, no teniendo caridad soy nada.
Aun cuando yo distribuyese todos mis bienes para sustento de los pobres, y entregara
mi cuerpo a Ins llamas, si la caridad me falta, todo lo dicho no me sirve de nada. . .
La caridad nunca fenece; en cambio las profecas se terminarn, y cesarn las
lenguas y se acabar la ciencia. . .
Ahora permanecen estas tres virtudes: la fe, la esperanza y la caridad; pero de las


i
51
tres, la caridad es la ms excelente de todas.
Primera Epstola de San Pablo a los
Corintios, XIII.
Todo lo que poda obtenerse en esta vida era fruto de la vanidad y mi mereca ser
alcanzado. El tiempo de la vida era un instante, frente a la eternidad prometida. En
consecuencia, la concepcin cristiana atenta- l)n contra el espritu romano y socavaba
sus valores; ambas eran antitticas.
En el ao 313 el emperador Constantino permiti a los cristianos el libre ejercicio
de su culto y facilit el crecimiento de la Iglesia dentro del imperio.
Fortificada con este apoyo, la Iglesia multiplic sus templos y consolid su
carcter de asamblea universal.


SAN PABLO, EN SUS VIAJES PARA DIFUNDIR EL EVANGELIO

153


El nmero de fieles creci tan intensamente que termin por suplantar a las viejas
creencias.
Para regir tan vastas y variadas comunidades la Iglesia se organiz, siguiendo el
modelo imperial.
A la debilidad creciente de las instituciones romanas se opona la solidez de la
Iglesia.
! ,a educacin cristiana primitiva
El mbito educativo fundamental era la familia, ya que la mejor enseanza estaba
dada por el testimonio de vida.
Ella se complementaba con la participacin en la comunidad religiosa, a travs de
la liturgia.
Muy lentamente surgi otra forma de educacin religiosa, destinada a la
preparacin para el Bautismo.
Los mrtires
Tal vez algunos hermanos, que desconocen la lengua griega, ignoran cmo se dice
en griego testigos, siendo como es nombre usado y venerado por todos. Porque lo que
en latn decimos testes se dice en griego mrtyres. 0 en qu boca de cristiano no suena
todos los das el nombre de los mrtires? Y plega a Dios que no sea slo nuestra boca la
que lo pronuncie, sino que more igualmente ese nombre en nuestro corazn.
. . . Decir, pues, Juan: Vimos y somos testigos, tanto fue como decir: Vimos y
somos mrtires. Los mrtires, en efecto, sufrieron todo lo que sufrieron por dar
testimonio o de lo que ellos por s mismos vieron, o de lo que ellos oyeron, toda vez que
su testimonio no era grato a los hombres contra quienes lo daban. Comotestigos de
Dios sufrieron. Quiso Dios tener por testigos a los hombres, a fin de que los hombres
tengan tambin por testigo a Dios.
Epstola de San Martn
La accin, fundada en los Evangelios y en la tradicin, se diriga a los adultos
(catecmenos) que pedan ser bautizados.
El catecumenado era una iniciacin doctrinal y moral que permita ingresar en la
comunidad cristiana y participar de la ceremonia ms importante: la eucarista.
La formacin del cristiano no terminaba con el Bautismo, ya que a
154



San Pedro, en la Plaza homnima travs de las
predicaciones, que formaban parte de la liturgia, se profundizaba a lo largo de toda la
vida.
La instruccin de catecmenos, a medida que se difundi, cre la necesidad de
preparar a los encargados de impartirla: los catequistas. Nacieron asi las escuelas de
catequistas (siglo II) que posean nivel superior, y en algunos casos se transformaron
en centros de debate teolgico.
La Escuela Catequstica de Alejandra, donde se destacaron San Clemente y su
discpulo Orgenes, intent conciliar la cultura helens

155


tica con la fe cristiana y recomendaba el estudio de las ciencias y de la filosofa,
adems de los textos sagrados.
Otras escuelas prestigiosas fueron la de Antioqua y la de Esmirna.
Desde un principio se advirtieron en el seno del Cristianismo dos tendencias
opuestas: unos valorizaban la tradicin filosfica heredada, considerndola como un
intento de bsqueda del verdadero Dios; otros vean en los textos antiguos la fuente
de las herejas.
Pero todos aceptaban que el cristiano deba iniciarse en la lectura y la escritura, ya
que as podra acceder a las Sagradas Escrituras.
Sin embargo, la educacin cristiana primitiva fue esencialmente religiosa y debido
a las persecuciones no se ocup de la instruccin comn, que era impartida por las
escuelas vigentes en el Imperio Romano.
Los cristianos aceptaron las escuelas romanas, pero rechazaron duramente su
cultura, por ser pagana.
La Patrstica
Se llaman Padres de la Iglesia los pensadores cristianos que compusieron obras
destinadas a difundir y consolidar la doctrina de la Iglesia.
Este movimiento intelectual, empeado en un quehacer filosfi- co-teolgico,
abarc desde el siglo II hasta el siglo IX. Se inici con los padres apostlicos,
llamados as por su cercana con los Apstoles de ('risto, y con los padres
apologticos, que se dedicaron a la defensa del ('ristianismo contra sus adversarios.
Entre stos se destacaron San lustino, San Irineo y Tertuliano, uno de los ms
intransigentes defensores.
A partir del Edicto de Constantino, que favoreci la libertad de culto, la Patrstica
alcanz su apogeo.
En este momento se destac San Agustn (354-430) que produjo numerosos
escritos y busc enrgicamente la unidad universal de la Iglosia, en momentos en que
la invasin de los brbaros produca la ruptura del Imperio Romano Occidental.
San Agustn fue el ms original e influyente pensador cristiano de la Patrstica.
Tom de los neoplatnicos muchas de sus teoras y desarroll una concepcin
subjetivista del conocimiento que fue la base de su concepcin pedaggica.
Sostena que la Verdad (Dios) se manifestaba en la intimidad del alma y slo poda
ser conocida mediante un acto de bsqueda interior (recogimiento o iluminacin).
La razn, iluminada por la fe, conduca al hombre hacia la Verdad,
156


medieval (siglos IX a XIII).

pero esta bsqueda deba ser llevada a cabo por el propio hombre en su interioridad.
Esto obligaba a replantear la funcin del maestro en la educacin. Segn San Agustn,
el maestro no se ocupar de ensear la Verdad, (ya que ella estaba en el hombre) sino
de incitar a su alumno a buscarla. Es decir, que el verdadero maestro era quien
orientaba y guiaba, para que cada uno de sus discpulos pudiera descubrir la Verdad
interior.
Estos conceptos, expuestos en su obra El Maestro, se complementaron con el
anlisis realizado sobre el valor de las disciplinas clsicas.
San Agustn los consider un valioso punto de partida, sealando que no
representaban un fin en s mismos y deban estar subordinados a las Verdades
Eternas.
En funcin de un nuevo ideal de vida, los estudios escolares haban modificado su
propsito; ahora estaban orientados a sustentar la fe y asegurar la salvacin.
La edad media
La expresin cultura occidental, que define una concepcin del mundo y de la
vida, naci en el occidente europeo, como resultado de la confluencia de las
tradiciones romana, cristiana y brbara. Este modelo cultural fue integrndose y
extendindose muy lentamente y continu sin interrupcin hasta nuestros das.
{a llamada Edad Media, que represent el punto de partida de esta conjuncin,
comprendi diez siglos, desde la cada del Imperio Romano de)ccidente (476.) hasta
el comienzo del Renacimiento (siglo XVj\
|in esta larga etapa encontramos tres momentos:
Temprana Edad Media: transcurri desde la poca de las inva
siones hasta la disolucin del Imperio de
Carlomagno (siglos V a IX).
Alta Edad Media: fue la
poca de apogeo del espritu
Baja Edad Media:
Caracterizacin de la temprana Edad Media
Antes de la cada del Imperio (ao 476) numerosos grupos invasores haban
realizado penetraciones consentidas en el territorio romano, deseosos de aprovechar
sus beneficios. Pero, empujados por los hunos,




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