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Historia de Chile

1891-1994
RIL editores
bibliodiversidad
Instituto de Historia
Pontificia Universidad Catlica de Chile
Cristin Gazmuri
Historia de Chile
1891-1994
Poltica, economa, sociedad,
cultura, vida privada, episodios
983.064 Gazmuri, Cristin
G Historia de Chile 1891-1994. Poltica, econo-
ma, sociedad, vida privada, episodios / Cristin
Gazmuri. Santiago : RIL editores, 2012.
524 p. ; 23 cm.
ISBN: 978-956-284-904-3
1 chile-historia-1891-1994. 2 chile-histo-
ria-siglo 20
Historia de Chile 1891-1994
Poltica, economa, sociedad, cultura, vida privada, episodios
Primera edicin: julio de 2012
Cristin Gazmuri, 2012
Registro de Propiedad Intelectual
N 210.257
RIL editores, 2012
Los Leones 2258
7511055 Providencia
Santiago de Chile
Tel. Fax. (56-2) 2238100
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Composicin, diseo de portada e impresin: RIL editores
Impreso en Chile Printed in Chile
ISBN 978-956-284-904-3
Derechos reservados.
ndice
Introduccin. ...................................................................... 23
El peso del largo tiempo y la geohistoria .......................... 23
La herencia hispano-india y la mentalidad chilena ........... 27
Historia de Chile y mentalidad chilena ............................. 31
Debilidad histrica de los sectores sociales bajos .............. 33
Chile 1891-1920
01.1 Lo Poltico. El perodo oligrquico liberal 1891-1920 .... 35
01.2 La Repblica Parlamentaria ........................................... 36
01.3 Los Partidos; Alianza y Coalicin ................................... 38
01.4 Cambios en el Partido radical y su cooptacin de la clase
media ............................................................................ 41
01.5 La Iglesia Catlica ......................................................... 41
01.6 Los protestantes ............................................................ 43
01.7 La Masonera ................................................................ 45
01.8 Los militares ................................................................... 46
01.9 Llegan los prusianos ....................................................... 47
1.10 La Armada ..................................................................... 49
1.11 Carabineros .................................................................... 51
1.12 Los gobiernos ................................................................. 52
1.13 Relaciones exteriores, los problemas fronterizos ............ 55
1.14 Tacna y Arica ................................................................. 57
1.15 La cuestin del Baltimore .......................................... 58
1.17 Se inicia el problema de la Antrtica .............................. 62
1.18 Lo econmico. Todava no hay despertar. El garrote
capitalista. 1891-1920. El Salitre ................................... 63
1.19 Tasas de crecimiento econmico ..................................... 63
1.20 Un pensamiento econmico liberal ................................ 63
1.21 La dependencia del salitre ............................................. 64
1.22 Cifras de la relacin peso-peniques
y sus efectos sociales ...................................................... 65
1.23 Inversin extranjera ....................................................... 66
1.24 Deuda externa ............................................................... 67
1.25 Obras pblicas ............................................................... 68
1.26 Incipiente industrializacin ............................................. 69
1.27 Los altos hornos de Corral ............................................ 72
1.28 Inestabilidad, infacin y pobreza ................................... 72
1.29 Lo social. El Chile latifundista ........................................ 73
1.30 El sector social alto ....................................................... 74
1.31 Consolidacin de los sectores medios ............................ 75
1.32 El mundo popular ......................................................... 80
1.33 Los campesinos ............................................................. 81
1.34 El obrero urbano ........................................................... 82
1.35 El obrero del salitre ........................................................ 83
1.37 Rebelin y represin ...................................................... 86
1.38 Las ciudades; poblacin ................................................ 88
1.39 Los servicios urbanos .................................................... 89
1.40 Medicina curativa. Sflis, alcoholismo, epidemias,
entre los pobres y enfermedades de ricos
incluso la psiquiatra (en esbozo) .................................. 92
1.41 El transporte internacional y el
nacional interurbano ..................................................... 94
1.42 Las crceles ................................................................... 94
1.43 La cultura ...................................................................... 95
1.44 El sistema educacional ................................................... 95
1.45 Nuevas corrientes intelectuales ....................................... 97
1.46 Renovacin de las artes plsticas ................................ 99
1.47 Ciencias, flosofa, historiografa ................................. 100
1.48 Antropologa ............................................................... 101
1.49 Msica, teatro, cine y circos de la poca ...................... 102
1.50 El Centenario, sus construcciones
emblemticas y otras ................................................... 102
1.51 Los ascensores de Valparaso ....................................... 104
1.52 El San Cristbal tambin
tiene su ascensor (funicular) ......................................... 105
1.53 La prensa ..................................................................... 105
1.54 Formas de sociabilidad ................................................. 106
1.55 La vida privada. Casi como en la
Colonia 1891-1920 ...................................................... 107
1.56 La higiene ..................................................................... 107
1.57 El jabn ........................................................................ 109
1.58 La vida sexual ............................................................. 110
1.59 El fuego en la casa ....................................................... 111
1.60 La comida cotidiana ..................................................... 113
1.61 La religiosidad intramuros, un sentimiento masivo ...... 113
1.62 Los medios de comunicacin. Correspondencia,
telgrafo y telfono ...................................................... 114
1.63 El correo areo ............................................................. 115
1.64 El Telgrafo ................................................................. 115
1.65 El telfono ................................................................... 116
Episodio: Los lamentos del Centenario de la
Independencia Nacional ............................................... 118
Episodio: El Conde von Spee en Valparaso ............... 118
Episodio: El Yelcho y el Piloto Pardo .......................... 120
Episodio: Tras la cordillera ......................................... 121
Episodio: Duelo sin dolor ........................................... 121
1920-1932
02.1. La poltica. El perodo del reformismo mesocrtico ..... 125
02.2 Nuevos actores se manifestan ...................................... 127
02.3 El difcil gobierno de Alessandri ................................... 129
02.4 La intervencin de los militares. Ruido de sables .......... 131
02.5 La Constitucin de 1925 .............................................. 135
02.6 La dictadura de Ibez ................................................. 136
02.8 La Repblica Socialista ................................................ 139
02.9 Los problemas fronterizos chilenos, 1920-1932 ........... 140
2.10 La economa ................................................................. 141
2.12 Crecimiento del Estado ................................................ 142
2.13 La crisis de 1929 .......................................................... 143
2.14 La crisis y la economa chilena ..................................... 143
2.15 La Sociedad .................................................................. 144
2.16 Demografa .................................................................. 144
2.17 Los grupos medios se hacen ms complejos;
los sectores populares ................................................... 144
2.18 La inmigracin ............................................................. 146
2.19 La salud ...................................................................... 146
2.20 La cultura ..................................................................... 147
2.21 La transformacin del sistema educacional .................. 147
2.22 Colegios particulares y colegios fscales ........................ 149
2.23 Las universidades estuvieron contra Ibez ................. 150
2.24 Cambios en la Iglesia y mundo catlicos ...................... 150
2.25 Desaparecimiento de etnias .......................................... 151
2.26 Literatura, nuevos horizontes ....................................... 152
2.27 Filosofa ....................................................................... 152
2.28 Artes plsticas y arquitectura........................................ 153
2.29 La radio, el cine ............................................................ 154
2.30 Deportes ...................................................................... 155
2.31 Otros logros deportivos ................................................ 155
2.32 Vacaciones y balnearios ................................................ 157
2.33 La hpica ...................................................................... 157
2.34 Bandidos y crmenes clebres ........................................ 158
2.35 Vida privada ................................................................ 158
2.36 La higiene .................................................................... 158
2.37 Nuevos vestidos y bailes .............................................. 159
2.38 Avances tcnicos en la vida diaria ................................ 159
Episodio: Alpatacal ..................................................... 160
Episodio: La rebelin de la escuadra ........................... 161
Episodio: La boya del Buey ........................................ 163
1932-1952
03.1 La poltica, pugna a varias bandas ............................... 165
03.2 La derecha conservadora y La Falange ......................... 165
03.3 La derecha laica ........................................................... 166
03.4 El Partido Comunista ................................................... 167
03.5 La divisin del mundo socialista internacional ............. 168
03.6 El comunismo madura ................................................. 170
03.7 El pc nico partido verdaderamente
proletario de entonces .................................................. 170
03.8 El Partido Socialista ..................................................... 170
03.9 El Fascismo chileno ..................................................... 172
3.10 El segundo gobierno de Arturo Alessandri .................... 173
3.11 La formacin de una nueva alianza poltica:
el Frente Popular ......................................................... 177
3.12 El Frente Popular se encamina a La Moneda ................ 179
3.13 El Seguro Obrero ......................................................... 180
3.14 La primera buena poca del Frente Popular ................. 181
3.15 El desgaste de los partidos polticos .............................. 183
3.16 Tercer gobierno de la alianza de centroizquierda .......... 186
3.17 Los comunistas dentro y fuera del gobierno;
la Ley de Defensa Permanente de la Democracia .......... 187
3.18 El ibaismo .................................................................. 189
3.19 Derechos polticos para la mujer .................................. 190
3.20 Las relaciones internacionales durante el
perodo 1930-33 y 1952 .............................................. 191
3.21 La economa ................................................................. 194
3.22 Tasas de crecimiento econmico ................................... 194
3.23 Un nuevo modelo de desarrollo .................................... 194
3.24 La planifcacin econmica .......................................... 194
3.25 La corfo ..................................................................... 195
3.26 La nueva industria pesada ............................................ 196
3.27 Crecimiento y problemas del desarrollo ....................... 197
3.28 La gran poca del ferrocarril ........................................ 198
3.29 La Carretera Panamericana ...................................... 199
3.30 La marina mercante siempre pequea .......................... 199
3.31 Lan .............................................................................. 200
3.32 La sociedad .................................................................. 200
3.33 La migracin campo-ciudad ........................................ 200
3.34 Grandes tiendas y hoteles en el centro de Santiago
y otras ciudades ........................................................... 203
3.35 Cines, cafs, bares en Santiago y otras ciudades .......... 204
3.36 Otras sociabilidades masculinas ................................... 205
3.37 Las provincias, su importancia relativa
y sus causas .................................................................. 207
3.38 El sindicalismo ............................................................. 208
3.39 Las poblaciones callampas en Santiago, Valparaso,
Concepcin y otras ciudades ....................................... 209
3.40 La cultura ..................................................................... 210
3.41 Educacin .................................................................... 210
3.42 El mundo intelectual .................................................... 211
3.43 Gabriela Mistral (Lucila Godoy Alcayaga) ................... 212
3.44 Mara Luisa Bombal ..................................................... 214
3.45 Las ciencias .................................................................. 215
3.46 Filosofa ....................................................................... 216
3.47 La psiquiatra ............................................................... 216
3.48 Pintura, msica, ballet .................................................. 217
3.49 Claudio Arrau ............................................................. 217
3.50 Rosita Renard .............................................................. 218
3.52 Rosita Serrano .............................................................. 219
3.53 La cancin romntica, Lucho Gatica ............................ 219
3.54 Vida privada ................................................................. 220
3.55 La higiene ..................................................................... 220
3.56 La sexualidad .............................................................. 221
3.57 La higiene privada de las mujeres ................................. 222
3.58 El correo nuestro de cada da ....................................... 222
3.59 La cultura del pan, el rodeo, las empanadas
y el vino tinto ............................................................... 222
3.60 Las bebidas .................................................................. 223
3.61 El automvil, hasta la poca de la Segunda
Guerra Mundial ........................................................... 223
Episodio: La ciudad del cobre: Sewell ......................... 224
Episodio: El Marqus de Cuevas ................................ 224
Episodio: El salto del Capitn Larraguibel .................. 225
Episodio: La matanza de Rnquil, 1934 ..................... 226
Episodio: Muerte en El Teniente ................................. 227
Episodio: El temporal del 22 de
mayo de 1940 en Valparaso ........................................ 227
Episodio: El Manutara ............................................... 230
1952-1964
04.1 Ibez regresa a La Moneda ......................................... 231
04.2 El gobierno de Ibez ................................................... 232
04.3 Fin de la esperanza ibaista .......................................... 234
04.4 Soluciones utpicas ..................................................... 235
04.5 El socialcristianismo y comunitarismo .......................... 236
04.6 Un socialismo renovado .............................................. 236
04.7 La derecha en la Moneda ............................................. 238
4.8 Fin de la revolucin de los gerentes .......................... 240
4.9 Gnesis de una crisis mayor .......................................... 241
4.10 La alianza derechista con el Partido Radical ................. 242
4.11 El Naranjazo ............................................................ 243
4.12 Economa ..................................................................... 244
4.13 Tasas de crecimiento econmico ................................... 244
4.14 La misin Klein-Sacks ................................................. 244
4.15 La sociedad .................................................................. 245
4.16 La mujer en la universidad, el trabajo y en la poltica ... 246
4.17 El terremoto de 1960 ................................................... 246
4.18 El mundial de ftbol de 1962 y la televisin ................ 248
4.19 Micros y trolleys .......................................................... 249
4.20 Vida privada. No hay muchos cambios ....................... 249
4.21 Barbas, bigotes, afeitadas, teidos de pelo, etc. ............ 249
Episodio: Aparicin de el completo ........................ 251
Episodio: Las aventuras del Conde di Giorgio ............ 251
1964-1970
05.1 La poltica, Frei en el gobierno ..................................... 253
05.2 La Reforma Agraria y sus problemas polticos
y sociales. Renace la derecha ........................................ 255
05.3 La infuencia de la revolucin cubana. La izquierda
se radicaliza ................................................................. 258
05.4 Las elecciones parlamentarias de 1969,
la evolucin poltica ..................................................... 260
05.5 Un episodio complejo: el Tacnazo ............................ 263
05.6 Tres proyectos excluyentes ........................................... 264
05.7 La nueva derecha, Jaime Guzmn................................. 266
05.8 El pdc .......................................................................... 269
05.9 La campaa presidencial de 1970 y el
triunfo de Allende ........................................................ 269
5.10 Salvador Allende .......................................................... 271
5.11 Los problemas fronterizos con los vecinos
y los esfuerzos de integracin ....................................... 274
5.12 Economa: grandes demandas, expectativas,
pero crecimiento moderado .......................................... 275
5.13 Tasas de crecimiento econmico ................................... 275
5.14 La infacin .................................................................. 275
5.15 Deuda externa, escasa capitalizacin y
desarrollo lento ............................................................ 276
5.16 La Chilenizacin del cobre ....................................... 277
5.17 La industrializacin en manos privadas
tambin crece ............................................................... 278
5.18 La industria pesquera ................................................... 278
5.19 Las obras pblicas ........................................................ 279
5.20 La sociedad .................................................................. 279
5.21 La demografa .............................................................. 279
5.22 El efecto social de la Reforma Agraria .......................... 280
5.23 Chile se urbaniza an ms rpidamente ....................... 280
5.24 El Metro de Santiago .................................................... 282
5.25 El mundo obrero y sindicalismo ................................... 283
5.26 Contina el cambio social. Del t, pan y brasero
a la Promocin Popular ................................................ 283
5.27 La Iglesia Catlica contra la pobreza:
el Padre Hurtado .......................................................... 284
5.28 Los protestantes .......................................................... 285
5.29 Cambios en el sistema de salud .................................... 286
5.30 Nacer y morir ............................................................... 286
5.31 La pldora anticonceptiva y el descenso
de la natalidad ............................................................. 287
5.32 El aborto ...................................................................... 287
5.33 El homosexualismo ...................................................... 288
5.34 La cultura ..................................................................... 288
5.35 El sistema educacional .................................................. 288
5.36 Revolucin cultural entre la juventud ........................... 290
5.37 Alta cultura .............................................................. 292
5.38 Teatro, literatura, historiografa ................................... 293
5.39 La Universidad y la reforma ..................................... 297
5.40 El ftbol ....................................................................... 300
5.41 El lenguaje se enriquece? ............................................. 300
5.42 Vida privada ................................................................. 301
5.43 El psiclogo y el psiquiatra reemplazan
al confesor o director espiritual .................................... 301
5.44 Televisin a color, calculadoras de bolsillo,
la comida basura .......................................................... 303
5.45 El gas licuado ............................................................... 304
Episodio: La cueca del guatn Loyola ........................ 304
Episodio: El 2 de abril ............................................... 305
Episodio: La Colonia Dignidad .................................. 308
Episodio: El Leucotn y el Janequeo ........................... 310
Episodio: Condorito ................................................... 312
1970-1973
06.1 Crisis poltica y ruptura social ...................................... 315
06.2 La poltica .................................................................... 315
06.3 El perodo 1970-1973 .................................................. 316
06.4 Dos vas hacia la revolucin ......................................... 318
06.5 La oposicin se endurece .............................................. 319
06.6 Como correlato en la up se fortalecen los
partidarios de la va violenta .................................... 319
06.7 El paro de octubre ........................................................ 320
06.8 Los militares en el gobierno .......................................... 321
06.9 Las elecciones de marzo de 1973 .................................. 323
6.10 El Tancazo .................................................................... 324
6.11 Fin de las ltimas negociaciones impulsadas por
la Iglesia Catlica. El dilogo Allende-Aylwin .............. 325
6.12 Las relaciones internacionales durante el gobierno
de la Unidad Popular ................................................... 326
6.13 Conclusin: fracaso de la Unidad Popular o
de la democracia chilena? ............................................ 327
6.14 La economa ................................................................. 327
6.15 Tasas de crecimiento econmico ................................... 327
6.16 El plan Vuskovic, xito inicial, pero una
apuesta arriesgada ........................................................ 328
6.17 Nacionalizaciones y expropiaciones ............................. 329
6.18 La economa se estanca ................................................ 331
6.19 La sociedad .................................................................. 331
6.20 Ahora le toca al pueblo! .............................................. 331
6.21 Educacin, salud y vivienda, un esfuerzo ...................... 332
6.22 Las colas .................................................................. 333
6.23 Acaparamiento ............................................................ 334
6.24 El vuelco de los sectores sociales medios y parte de los
bajos y su consecuencia poltica ................................... 334
6.25 El feminismo ................................................................ 336
6.26 El feminismo de izquierda ............................................ 337
6.27 Beln de Zrraga .......................................................... 338
6.28 Feministas chilenas ...................................................... 339
6.29 La cultura ..................................................................... 345
6.30 Filosofa, Jorge Millas; historiografa Mario Gngora;
arte, Eugenio Pereira Salas ........................................... 345
6.31 Culminacin del proceso de bsqueda de utopas ......... 348
6.32 Gran Literatura, teatro y msica; auge de la
cultura popular ............................................................ 349
6.33 La prensa ..................................................................... 350
6.34 Las revistas ilustradas ................................................... 350
6.35 Vida privada ................................................................. 351
6.36 La rebelda en la apariencia y vida de los jvenes ......... 351
6.37 La poca de oro de los viajes a dedo ........................ 351
6.38 La bohemia .................................................................. 352
6.39 Juegos infantiles ........................................................... 353
6.40 Las jap y la comida ...................................................... 353
6.41 Nuevos balnearios de clase media ............................... 353
Episodio: Los uruguayos en la cordillera .................... 354
1973-1980
07.1 La poltica. La gestacin de un nuevo Chile? .............. 359
07.2 El golpe ........................................................................ 361
07.3 Pinochet y el entorno militar previo ............................. 366
07.4 El mundo democrtico chileno posterior al golpe ..... 370
07.5 Pinochet, el hombre ...................................................... 373
07.6 La familia .................................................................... 377
07.7 El gobierno militar ....................................................... 378
07.8 La consolidacin de un poder dictatorial ...................... 379
07.9 Los derechos humanos, la dina .................................... 381
7.10 El Cardenal Silva Henrquez ......................................... 383
7.11 El Poder Judicial ........................................................... 385
7.12 La oposicin: persecucin y exilio ................................ 388
7.13 La Iglesia Catlica y el Cardenal Silva Henrquez.
Su rol histrico ............................................................. 394
7.14 Chacarillas ................................................................... 394
7.15 La coyuntura de 1978 ................................................. 395
7.16 La acogida internacional y la respuesta al nuevo rgimen
chileno. Problemas graves con Per y Argentina ........... 399
7.17 Economa ..................................................................... 403
7.18 Tasas de crecimiento econmico ................................... 403
7.19 La consolidacin del proyecto neoliberal;
los Chicago Boys ...................................................... 403
7.20 La inteligencia? de Pinochet, en la opcin liberal ........ 408
7.21 Privatizaciones ............................................................. 410
7.22 La red ferroviaria ......................................................... 411
7.23 La sociedad .................................................................. 411
7.24 La garra del miedo. Qu es vivir con miedo? ............. 411
7.25 El desamparo ............................................................... 412
7.26 Los campos de detencin ............................................. 413
7.27 El exilio ....................................................................... 413
7.28 La sociedad sufre. Los ms pobres pagan el pato;
la clase media logra sobrevivir precariamente .............. 413
7.29 Modernizaciones ......................................................... 414
7.30 El comercio minorista ................................................. 416
7.31 Cultura ......................................................................... 416
7.32 El apagn ..................................................................... 416
7.33 La otra cultura ............................................................. 417
7.34 Cambios en la educacin .............................................. 417
7.35 Vida privada ................................................................. 420
7.36 La nueva dimensin de la medicina, todos somos
enfermos ..................................................................... 420
7.37 Cmo cambia el ser rico .............................................. 420
7.38 El chaqueteo ............................................................. 421
Episodio: La Polla Gol ............................................ 421
1980-1989
08.1 La poltica .................................................................... 425
08.2 Consolidacin institucional ......................................... 425
08.3 Planes para una institucionalicin del autoritarismo .... 426
08.4 La institucionalizacin, segunda etapa; la
oposicin se reorganiza ................................................ 431
08.5 La oposicin se une ...................................................... 432
08.6 Hacia el socialismo renovado, la nueva oposicin ........ 435
08.7 Los comunistas hacen grupo aparte .............................. 441
08.8 El Partido Demcrata Cristiano ................................... 443
08.9 Las Protestas ................................................................ 444
8.10 Decadencia de las protestas .......................................... 450
8.11 El gobierno militar contraataca .................................... 456
8.12 El Acuerdo Nacional .................................................... 457
8.13 El atentado y el plebiscito de 1988 ............................... 461
8.14 Grandeza o clculo? ................................................... 466
8.15 En camino a las elecciones de 1989 .............................. 468
8.16 Patricio Aylwin ............................................................. 470
8.17 Las elecciones presidenciales de 1989 ........................... 471
8.18 Las relaciones internacionales. Al ritmo de
Estados Unidos: el Filipinazo ................................... 472
8.19 Economa .................................................................... 473
8.20 Tasas de crecimiento econmico ................................... 473
8.21 Boom econmico y crisis .............................................. 474
8.22 La Sociedad .................................................................. 481
8.23 Nueva organizacin social ............................................ 481
8.24 La realidad social por sectores ..................................... 482
8.25 El debilitamiento del movimiento sindical .................... 484
8.26 Nuevos inmigrantes en Chile ........................................ 484
8.27 El terremoto de 1985, fn de viejo Santiago .................. 485
8.28 De las empleadas domsticas (y mamas)
a las nanas ............................................................... 485
8.29 Cultura ......................................................................... 486
8.30 Decadencia y cambios en la religiosidad ...................... 486
8.31 Contina una realidad cultural dentro de Chile
y otra afuera ................................................................ 488
8.32 Una nueva televisin. La Teletn .................................. 488
8.33 La computacin y los celulares .................................... 489
8.34 Las universidades privadas ........................................... 490
8.35 Las culturas originarias ................................................ 491
8.36 Vida privada ................................................................. 492
8.37 Ojotas y zapatillas ........................................................ 492
8.38 Los nuevos aparatos hogareos y el
automvil para todos ................................................... 493
8.39 Comienzos de la cultura de lo desechable,
relojes, ropa, etc ........................................................... 494
8.40 La aceleracin, la agresividad y el estrs en el mundo
competitivo urbano contemporneo ............................. 494
8.41 Los frmacos, cada vez ms caros la vida ................. 495
8.42 La longevidad, la triste vida de los ancianos. Ms
viejos y menos jvenes. La cremacin ........................... 495
8.43 La nueva delincuencia, droga y violencia ...................... 496
8.44 La movilizacin colectiva ............................................. 497
8.45 La comida basura; bulmicos, anorxicos
y mrbidos ................................................................... 497
Episodio: Milagro en Peablanca ............................... 498
Episodio: El Papa en Chile .......................................... 499
Episodio: Un submarino extranjero en Valparaso ..... 499
Episodio: Miss Universo ............................................. 500
1989-1994
09.1 Poltica, quin manda el buque?.................................. 501
09.2 La Concertacin se perpeta ........................................ 502
09.4 La oposicin democrtica y el terrorismo .................... 502
09.5 Nueva hegemona del partido Demcrata Cristiano ..... 503
09.6 Economa, los aos dorados ......................................... 503
09.7 Tasas de crecimiento econmico ................................... 503
09.8 Los impuestos .............................................................. 503
09.9 Consolidacin de modelo neoliberal ............................ 504
9.10 Perpetuacin de enormes diferencias
socioeconmicas .......................................................... 504
9.11 El boom agrcola, fruta, salmones y vino y otras
empresas que comenzaban a consolidarse en Chile ...... 504
9.12 Grandes inversiones en el cobre y otros metales ........... 505
9.13 El crdito amplio para los sectores medios y las
grandes tiendas ............................................................ 505
9.14 La sociedad .................................................................. 505
9.15 Recomponiendo Chile ................................................. 505
9.16 La comisin Rettig ....................................................... 506
9.17 Dbil renacimiento del mundo sindical ........................ 506
9.18 Los poderes fcticos: grupos econmicos, integrismos
catlicos, Fuerzas Armadas .......................................... 506
9.19 Los barrios-dormitorio para clase media baja, Maip,
Puente Alto y otros....................................................... 507
9.20 Cultura ......................................................................... 508
9.21 Poesa y antipoesa: Nicanor Parra, Gonzalo Rojas,
Ral Zurita, Jorge Teillier, Waldo Rojas ...................... 508
9.22 Novela: Jos Donoso, Isabel Allende, Roberto Ampuero,
Hernn Rivera Letelier, Jorge Edwards, Pedro Lemebel
Bolao por conocerse ................................................... 512
9.23 Cine: Ral Ruiz ........................................................... 515
9.24 Pintura: todava Matta ................................................ 515
9.25 Msica: Roberto Bravo ............................................... 517
9.26 Vida privada ................................................................. 517
9.27 En Chile no hubo destape ............................................ 518
Episodio: Los trajes caf de don Patricio ................ 518
Episodio: El Tiburn Contreras .............................. 518
Episodio: Las barras bravas ........................................ 519
Episodio: El cambio de mando Pinochet-Aylwin ......... 519
Conclusin ....................................................................... 521
Introduccin
El peso del largo tiempo y la geohistoria
Como toda nacin o sociedad, Chile ha exhibido histri-
camente rasgos que marcan actitudes colectivas ms o menos
permanentes. Intentar un estudio sistemtico sobre el problema
rebasa con mucho lo que puede pretenderse en una introduccin
breve. Vayan entonces slo algunas notas sobre stas. Escribo en
pasado, pues, como podrn darse cuenta los lectores, muchas de
las actitudes mentales que mencionar aparecen como muy debi-
litadas o como inexistentes en la actualidad.
En 1940 sali a la luz el libro de Benjamn Subercaseaux
Chile, o, una loca geografa. En 1943 escribi Tierra de oca-
no: la epopeya martima de un pueblo terrestre, donde hizo
una entusiasta defensa del signifcado del mar para los chi-
lenos, aunque exagera ms de algo. Pero, de hecho, en esas
obras, estaba introduciendo a la geohistoria como trasfon-
do de la historia de Chile. Aquella habra grabado rasgos men-
tales que nos han marcado por siglos. Es la tesis de Braudel,
aunque no creo que Subercaseaux lo haya conocido entonces.
Por lo dems, don Alonso de Ercilla y Ziga, largo tiempo
antes, ya haba escrito:
Es Chile de Norte Sur de gran longura,
costa del nuevo mar del Sur llamado;
tendr de Este al Oeste de angostura,
cien millas de lo ms ancho tomado;
bajo del polo Antrtico en altura
de veinte y siete grados, prolongado
hasta el mar Ocano y chileno,
mezclan sus aguas por angosto seno.
23
() Digo que Norte, Sur, corre la tierra
y baa la del Oeste la marina;
a la banda del Este va una sierra
que el mismo rumbo mil leguas camina.
En medio es donde el punto de la guerra
por uso y ejercicio ms se afna:
Venus y Amor aqu no alcanzan parte,
slo domina el iracundo Marte.
La longura, el mar, el fro antrtico, la guerra como pre-
sencia casi permanente. Aqu est dicho casi todo, qu vamos
a agregar, en estas introducciones de Ercilla y Subercaseaux
nosotros?
Que el primer rasgo mental que quiero destacar como
presente en el chileno es la conciencia de habitar en un lugar
lejano. Lejano de lo que han sido los polos de cultura avanza-
da del planeta Europa en lo fundamental durante los siglos
de existencia nuestra: el sndrome de lejana.
Aqu donde otro no ha llegado, escriba tambin don
Alonso de Ercilla y Ziga.
Algunos de los primeros mapas sealan las tierras de Chile
como Finis Terrae. Jaime Eyzaguirre recoge esa denominacin
y le agrega el adjetivo de antpoda del mundo. En los cantos de
marinos europeos de Saint-Malo llegar hasta Valparaso era
sinnimo de estar al otro lado del planeta y esto ha tenido conse-
cuencias importantes, principalmente en lo econmico y cultural,
hasta hace muy poco tiempo. No pretendemos comulgar con la
teora de la marginalidad, pero mucho de eso fue verdad y sigue
sindolo aunque cada vez menos. Y ms aislados hemos estado
an de otras altas culturas, no europeas. Diferente era el caso, en
la poca precolombina, por lo que respecta al Imperio Inca. Pero
entonces, Chile, en tanto la unidad histrico-geogrfca que
conocemos hoy, no exista.
Lejana, en primer lugar. Un segundo rasgo, aislamiento.
Hasta hace unos 100 aos Chile era casi una isla, especialmente
durante los inviernos. Encerrado entre el inmenso Ocano Pa-
cfco, sin una costa con buenos puertos naturales, la barrera
casi infranqueable (durante muchos meses), de la cordillera de
Los Andes, el Desierto El Despoblado de Atacama, al norte
y el Cabo de Hornos al sur, con el mar ms feroz del planeta,
24
Cristin Gazmuri
Historia de Chile 1891-1994
25
su aislamiento era casi total. Llegar o salir de Chile era una
verdadera aventura y el viaje tomaba muchos meses.
Tambin pobreza. Chile fue, hasta 1830, posiblemente la
sociedad ms pobre de la Amrica Ibera. No produca gran can-
tidad de metales preciosos, ni alimentos o productos tropicales
de alta demanda en Europa, como azcar, caf, cacao, tabaco, o
despus caucho. En verdad la Corona Espaola estuvo interesa-
da en la existencia de Chile principalmente porque constitua la
puerta sur del rico Per, el que era preciso defender de corsarios
y la ambicin de otras potencias europeas. Los viajeros que
nos visitaron durante el siglo xix, junto con sealar la belleza
del paisaje destacan las muy precarias condiciones de vida de
los chilenos, incluso de las familias ms pudientes, cuyas casas
combinaban algunos muebles, alfombras y trajes europeos
con el piso de tierra apisonada, muros de adobe y techos con
las vigas de canelo u otros rboles autctonos a la vista. Los
edifcios pblicos fueron muy modestos hasta muy entrado en
siglo xviii, cuando se construyeron el puente de Cal y Canto,
la casa de Moneda y algunas iglesias de ms pretensiones.
Esta pobreza terminara, entre la oligarqua al menos, hacia
mediados del siguiente siglo. Pero todava, excepcin hecha de
las familias ms ricas que ahora pasaban largas temporadas en
Europa y construyeron casas imitando las del Viejo Mundo,
el estilo rstico se conserv, si no en Santiago, s en los fundos
y ciudades de provincia hasta el siglo xx. La alta burguesa
decimonnica de Valparaso constituira la excepcin. Pero no
quebr esta realidad en trminos generales.
Creo que esta situacin de lejana, aislamiento y pobreza
que ha marcado el comportamiento de los chilenos, incluso hoy,
cuando los medios de comunicacin y transporte modernos nos
han acercado al mundo. Tmidos y apocados, tambin sobrios,
solamos ser poco afcionados a aparentar. Espontneamente,
hemos tendido a rehuir los primeros planos (con excepciones por
cierto). La persona que llamaba la atencin y exhiba su riqueza o
su poder era mal vista. El exhibicionista, el posero, no desperta-
ban simpata ni admiracin. Ms bien se le acoga con irona. La
sobriedad era considerada una virtud nacional y me parece que
hay slo tres pocas de nuestra historia en que este rasgo se ha
quebrado: transitoriamente, entre la aristocracia, hacia comienzos
del siglo xx; entre la nueva burguesa durante el perodo del boom
de comienzos de 1980 y de nuevo en los ltimos aos.
Cristin Gazmuri
26
Sobriedad, sencillez, honestidad. Cuando don Anbal Pinto
dej la Presidencia sus amigos debieron ayudarlo a encontrar
un trabajo para subsistir y mantener una casa. Cuenta Vicua
Mackenna que enfrentado al motn del 20 de abril de 1851, de
madrugada, el Presidente Bulnes desayun un vaso de mote
con huesillo que compr a un motero de la calle. Hasta la poca
del gobierno de Eduardo Frei Montalva, los Presidentes de la
Repblica caminaban por la calle como cualquier ciudadano y
hasta hoy con recientes excepciones se enorgullecen de vivir
en sus domicilios particulares. Y no se trata slo de fguras
pblicas. El hombre medio chileno ha sido, histricamente, por
lo general, muy sobrio, casi exageradamente apocado.
No hemos amado lo monumental y, en estos ltimos
tiempos, cuando se ha intentado una iniciativa de este tipo el
resultado, casi invariablemente, ha sido estticamente deplora-
ble. Basten como ejemplo el templo votivo de Maip y en
grado heroico el edifcio del Congreso Nacional en Valparaso.
El sentimiento de aislamiento, de lejana, de pobreza, de
sencillez, creo que ha tenido que ver tambin con la tradicional
hospitalidad del chileno. El extranjero que llegaba hasta Chile
ha sido tratado, por lo comn, con gran cordialidad y a veces
una generosidad rangosa que les asombraba. Era generosidad,
pero tambin algo de complejo de inferioridad provinciana ante
este embajador el mundo que vena hasta nosotros; refejo de la
intencin de mostrarle que tenemos cualidades y era frecuente
que junto con la hospitalidad se le endilgara un discurso patrio-
tero y chauvinista que tenda a convencerle de que Chile es lo
mejor del mundo, o, al menos, tan buena o superior a su patria.
Porque, paralelamente, los chilenos hemos mostrado un
enorme amor al suelo, a esta tierra de fn de mundo que es con-
siderada, de manera inconsciente y un tanto vanidosamente, tan
hermosa como la mejor, frtil y generosa; nuestro orgullo. Pedro
de Valdivia, al menos un semichileno, y que tanto se quej de
la pobreza del pas, escriba al emperador Carlos V que haga
saber a los mercaderes y gentes que se quisieran venir a avecin-
dar que vengan, porque esta tierra es tal que para poder vivir
en ella no la hay mejor en el mundo y continuaba mientras
l y sus compaeros desfallecan de pobreza de las minas
riqusimas de oro, y toda la tierra est llena de ello, por decir
lo menos, una generosa hiprbole. Ms de un siglo despus,
el padre Rosales escribi de Santiago como ilustre ciudad
Historia de Chile 1891-1994
27
que hoy es la ms lcida de las Indias por la mucha nobleza y
calidad de sus habitadores, lo que ciertamente no se compa-
dece con las noticias que tenemos de poca. El Abate Molina
muri pidiendo agita de la cordillera. Ya en el siglo xix Vicua
Mackenna, tan afrancesado como cualquiera de su generacin,
no dej de comparar, a veces desventajosamente, edifcios y
servicios de Francia con los chilenos. Sin excesiva modestia,
nuestra cancin nacional nos llama la copia feliz del edn.
Este halago alcanzaba tambin a nuestros hombres y mujeres: al
roto, al que por un lado se le ha despreciado hasta el punto que
se usa la palabra como adjetivo peyorativo, al mismo tiempo
se le considera astuto, generoso, noble y valiente, choro y
tieso de mechas. La mujer chilena es considerada hermosa y
abnegada, admirable, lo que no ha resultado incompatible con
un machismo tradicional que abarca toda nuestra sociedad.
Comparemos, para terminar este punto, nuestro grito de
amor patrio, viva Chile, mierda con otro de otro pueblo
latinoamericano con algunas caractersticas parecidas al nues-
tro, Mxico. Ellos gritan viva Mxico, hijos de la chingada
vale decir, la rajada, la violada, como lo ha analizado Octavio
Paz en un hermoso ensayo. Aqu quiero hacer notar, en ambos
casos, la ambigedad de la expresin de amor. Para afrmarlo
al viva Chile se suma la alusin al excremento. En el caso de
Mxico se hace presente que descienden de hembras violadas,
en una lejana alusin a la Conquista. En ambos casos existe la
paradoja, pero es ms directa en el caso chileno.
Nuestra geografa creo que nos ha dado tambin otro rasgo
que ha sido constante en nuestra historia, el estoicismo frente
a lo que Rolando Mellafe llama el acontecer infausto. La
Colonia es una secuencia de terremotos, sequas catastrfcas,
salidas de cauce de los ros; los que sumados a guerra semi
permanente con los Araucanos, parece habernos preparado
para enfrentar con estoicismo el mal que sobreviene: el pnico
e histeria colectiva en los primeros das dan paso a un fatalismo
quieto, a un recomenzar espontneo.
La herencia hispano-india
y la mentalidad chilena
Tambin hemos tenido y tenemos rasgos mentales tanto o ms
importantes como los ligados con nuestra situacin geogrfca
Cristin Gazmuri
28
que vienen de nuestra herencia, espaola e india, as como de
nuestra condicin de mestizos.
El temprano mestizaje fue muy acentuado, lo que hace
de Chile quiz el pas ms mestizo de Amrica. Abarc todos
los sectores sociales. A este se debe el desaparecimiento del
elemento indgena, excepto en la zona de Arauco, y aun all,
todos o casi todos son mestizos.
Pero hay otras caractersticas que se derivan de nuestra
geohistoria.
La primera es la opcin por la tierra y no el mar. Chile es
un pas con amplia, amplsima costa. Sin ser isla, es uno de los
de ms amplia costa en el mundo. Pero toda nuestra simbologa
folclrica, excepto en regiones determinadas como Chilo, gira
alrededor de la cultura y la existencia campesina y su personaje
central, el huaso, sea patrn, pequeo propietario o inquilino. Es
efectivo que existen elementos concretos que pueden explicar en
parte nuestro rechazo histrico a un destino martimo. Nuestra
costa, excepto al sur del Seno de Reloncav, es un litoral con
pocos accidentes geogrfcos que constituyan buenos puertos
naturales y el ocano la golpea duramente. El Pacfco chileno
es enorme y no hay tierras cercanas, pero, al mismo tiempo, es
un mar rico en pesca, recurso que slo en las ltimas dcadas
ha sido explotado con intensidad. Todava el pescado no forma
parte importante de nuestra dieta. Sin embargo, insisto, lo fun-
damental es que han sido la tierra y sus hombres los personajes
centrales de nuestro imaginario y cultura popular, expresada en
canciones, trajes, comida, giros idiomticos, tradiciones. Por
qu este rasgo mental?
Recordemos que los chilenos somos mestizos de pueblos
que eran de tierra. Huilliches, Mapuches, Picunches, Pehuenches
cuyos descendientes puros, hasta el da de hoy, por lo general,
no saben nadar aunque todava practican el bao peridico,
aunque menos que antes eran mucho ms numerosos que los
indios de las costas, Chonos, Cuncos y en el extremo sur, Onas,
Alcalufes, Yganes y otros con los cuales casi no hubo mesti-
zaje. Recordemos, por otra parte, que entre los conquistadores
fguran extremeos, castellanos, andaluces, ms que catalanes,
valencianos, cntabros, que son los grupos martimos de Espa-
a (la otra Espaa, la que huele caa, la marinera). Siendo
Chile pura costa, Valdivia fund la capital lo ms lejos de ella
que era posible. Creo que las vertientes culturales, espaola
Historia de Chile 1891-1994
29
e indgena, nos transmitieron esta mentalidad terrestre. Los
comerciantes Vascos, un grupo pequeo que lleg en el siglo
xviii, preocupados del trfco martimo donde hicieron sus
fortunas, terminaron por incorporarse en defnitiva a la cultura
tradicional del campo donde llegaran a ser patrones. Fueron los
grupos de no hispanos y, en particular, ingleses, que llegaron a
Valparaso en el siglo xix, los que crearon la tradicin martima
de Chile, tanto mercante como de guerra, que se remonta a
entonces. Todava, entre la ofcialidad de la Armada, abundan
los apellidos de origen no hispano y se sientes ms britnicos
que los ingleses.
El hecho es que Chile que es pura costa culturalmente
ha mirado hacia la tierra y no hacia el mar, su arquetipo hu-
mano es el huaso. De hecho el traje de huaso tiene mucho del
campesino andaluz con cierta fortuna.
Toms Lago comentaba:
El huaso es un elemento identitario en el mundo
rural de la zona central de Chile. En torno a l se
construye una cultura, lo huaso, y en particular en
esta exposicin se muestra los aperos y atuendos
del caballo y el jinete, elaborados por artesanos a lo
largo de Chile, con distintos materiales y tcnicas.
Estos objetos junto a la confguracin de la imagen
de este jinete, nos hablan tambin de ofcios tra-
dicionales chilenos que guardan conocimientos y
rescatan iconos del campo de la zona central, como
los copihues, espigas de trigos, hojas de parra, etc.
elementos reconocibles por el resto de la comunidad.
Pero, al parecer, segn Lago, no son conos las conchas de
machas, de choros (palabra que ha pasado al lenguaje diario y
es mucho ms comn que huaso), de erizos, de locos, de jaibas,
de los arenales y los surazos.Dnde, en lenguajes como el de
Lago, estn los pecadores, sus botes hechos, hasta 1980, ms
o menos, por ellos mismos; los remos, las anclas hechizas, las
redes con su tejido especial. Y yendo de lo pequeo a lo grande,
Dnde estn? las lanchas maulinas, las lanchas chilotas? No
estn, no estn. En todo caso, por equivocadas que sean, las
palabras de Lago vienen a confrmar la primaca de la idea,
dudosa, de nuestra condicin huasa y terrosa.
Cristin Gazmuri
30
La falta de iniciativa econmica individual ha mostrado
tambin la impronta hispano-catlica e indgena. Es conocida
la tesis de Max Weber, despus desarrollada por Tawney, sobre
la ligazn entre el espritu protestante y el espritu de laboriosi-
dad lucrativa del capitalismo, el que ciertamente no se ha dado
a nivel de toda Amrica hispana. Debemos atribuir a nuestra
profunda herencia catlica una parte de la responsabilidad
en esta conducta econmica. Pero sin duda el carcter de la
economa chilena hasta hace algunos decenios tiene tambin
fundamento en nuestros indios, partcipes en el mestizaje que
dio origen a la nacin chilena. Agricultores en la zona central,
ms al sur eran guerreros, recolectores y cazadores, a veces,
como en el caso de los Pehuenches, errantes. Todos eran eco-
nmicamente bastante pasivos. Esta actitud econmica pasiva
de la mayora del pueblo chileno, slo ha venido a quebrarse
en los ltimos aos.
Para continuar con el punto de la pasividad econmica y
laboral, debemos considerar la relacin entre nuestra geografa
y demografa. Chile ha sido, desde la Conquista, un pas que, sin
ser despoblado, ha tenido una poblacin relativamente pequea.
Se calcula que al momento de la llegada de los espaoles, hasta
un milln de indgenas pudieron haber habitado lo que es el
ecmene chileno actual. Por la poca de la Independencia, y sin
tomar en cuenta el sector no incorporado de Arauco y de nuestro
norte actual la poblacin era en esa superfcie (ms pequea)
tambin de, aproximadamente, un milln de personas. Hacia
1900 era de unos tres millones, en 1952 de seis y en el presente
hacia 1994 de cerca de diecisiete. Ahora bien, el clima chileno
y la fertilidad del valle central siempre han podido alimentar
bien, o al menos mnimamente, a esa poblacin, sin necesidad
de un esfuerzo extraordinario. Durante la Colonia, cuando se
exportaba sebo al Per, la carne se quemaba. Slo en el siglo xx
y un contexto de marginalidad urbana la alimentacin ha sido
un problema grave.
Esta facilidad en las condiciones de subsistencia de Chile,
la haca notar Arnold Toynbee, comparndola con la dureza del
altiplano andino, que obliga a grandes esfuerzos para conseguir
el alimento. As explica por qu all surgi una alta cultura y no
aqu. Pero, por lo que nos interesa, tambin puede ser otra de las
causas de nuestra histrica falta de iniciativa econmica sosteni-
da y de empeo constante y laborioso. Digo, puede ser, porque
Historia de Chile 1891-1994
31
se da el caso de que tambin los descendientes de los incas han
exhibido en los ltimos siglos una gran pasividad econmica,
aunque quiz por razones diferentes, conectadas con la desarti-
culacin por la Conquista de su evolucionado sistema poltico
social tradicional, que en Chile fue inexistente o estuvo muy poco
asentado la improvisacin laboral (y su manifestacin concre-
ta; el maestro chasquilla ha sido otra muestra de este rasgo
chileno: lo que se comenzaba no se terminaba o se terminaba a
medias, no haca falta ms y nadie reclamaba.
Chile es un pas que tiene la verticalidad geogrfca in-
corporada a su mentalidad. No hay lugar de Chile sin cerros
a la vista, sea en la cercana o la lejana ya sea estos grandes
o pequeos. En particular me parece que los chilenos estn (o
estamos) muy marcados por la enorme Cordillera de los Andes.
No se puede vivir en esta, pero est ah.
Historia de Chile y mentalidad chilena
Vayamos, fnalmente, a rasgos mentales que seran fruto de
nuestra historia. Mario Gngora y otros autores han destacado
el hecho de que en Chile no fue la nacin la que dio origen
al Estado (como habra ocurrido en Per y en Mxico); fue el
Estado espaol en Chile, una institucionalidad fruto de una
voluntad externa, el que cre la nacin chilena donde antes
existan varias de carcter primitivo. El prolongado esfuerzo
de los gobiernos coloniales y republicanos continu apuntando
en ese sentido. Fue el Estado chileno de la segunda mitad del
siglo xix y primera del xx, el que, enriquecido por los impues-
tos del salitre, permiti la consolidacin de la clase media que
ha gobernado el pas en el siglo xx, pues dirigi el esfuerzo
educacional de esos aos.
Ahora bien, el hecho de que el Estado haya sido el artfce
de la nacin chilena explica, al menos en parte, la homogeneidad
de valores y costumbres de los chilenos. En Chile, a diferencia de
otros pases de historia mucho ms larga y compleja, pero mucho
ms pequeos territorialmente, como Irlanda, Blgica, la misma
Espaa, los pases del Medio Oriente y los Balcanes, los del frica
post colonial, etc. e incluso pases de nuestra Amrica Latina (la
costa y la montaa en Ecuador; el norte agrcola y pobre y el
sur industrial y rico en Brasil; la selva y la montaa y el llano en
Colombia) Chile no exhibe regionalismos, a veces intransigentes
Cristin Gazmuri
32
y violentos. Y no es porque tengamos homogeneidad geogrfca.
Chile tiene todos los climas y casi todas las geografas, excepto
la selva tropical. Adems, la comunicacin entre regiones ha sido
y todava suele ser difcil en nuestro largo pas. Vgr.: hasta el
extremo sur slo se puede llegar por barco, por avin o a travs
de la Repblica Argentina, pero no hay diferencias, culturales
ni rasgos mentales sustancialmente distintos entre los habitantes
de Arica y los de Punta Arenas, del valle central, del desierto o
de la Patagonia; menos an odiosidades. Chile se ha extendido
desde el centro hacia sus extremos.
Tambin a nuestra historia debemos el aprecio que sen-
tamos (y todava) por los valores militares. Chile era un pas
orgulloso de su pasado de xitos blicos. Algo que hoy parece
relativo, despus de la dictadura militar de Pinochet, pero que
no lo era hasta mediados del siglo xx. Se le conoca como
Chile, tierra de guerra. Efectivamente, la guerra fue un estado
permanente, o al menos latente. Durante los siglos coloniales,
y durante el xix apareci en nuestra historia con inusitada
frecuencia: guerras civiles desde 1810 a 1818, en 1830, 1851,
1859 y 1891. En fn, guerras internacionales en las dcadas de
1820, de 1830, de 1860, de 1870-80, todas victoriosas. Los
cronistas coloniales se referan a nuestra nacin como Flandes
indiano. Tulio Halpern en su conocida Historia de Amrica
Latina se refere a Chile como una pequea Prusia y Burr titula
su libro sobre la poltica exterior chilena en el xix By Reason
or Force, por la razn o la fuerza, el lema de nuestro smbolo
nacional por excelencia: el escudo patrio. No debemos olvidar
que el libro escrito por un chileno de mayor venta en el pas ha
sido Adis al Sptimo de Lnea, un canto de gesta al valor del
soldado chileno, que apareci hace unos treinta y cinco aos y
fue ledo masivamente, con devocin, sin ser una novela de valor
histrico o literario apreciable. El estudio del norteamericano
Sater sobre Arturo Prat, un santo laico, smbolo de nuestros
valores ms caros, es del mayor inters para comprender el
rasgo mental pretrito que enuncio.
Otro rasgo mental del chileno de los ltimos dos siglos,
conectado a nuestra historia es la tendencia al vagabundeo y la
aventura. Muy claro entre los sectores populares, lo es, en ge-
neral, de todos los chilenos. Extrao, por otra parte, en un pas
en que en el mundo campesino, el personaje que ms abunda,
muy mayoritario hasta unas dcadas, no es el del pen ganadero
Historia de Chile 1891-1994
33
errante, como los llaneros de Colombia y Venezuela o los gauchos
de Argentina y Uruguay, sino el del inquilino, un ente sedentario,
dependiente. Sin embargo, hijos o parientes de inquilinos se han
transformado fcilmente en peones afuerinos y nmades, ms
todava, emigraron masivamente al norte en la poca de la plata
y del salitre, ascendieron tambin masivamente por la costa del
Pacfco hasta California (junto con una serie de pijes, como
Prez Rosales, Santiago Arcos, y Benjamn Vicua Mackenna)
durante la febre del oro. Chilenos se contrataron como jorna-
leros para construir los ferrocarriles de la sierra en Per y no
pocos trabajaron en la apertura del Canal de Panam. Durante
las ltimas dcadas ms all del problema del exilio encon-
tramos chilenos repartidos por todo el mundo, notoriamente
en Argentina, Venezuela, ee.uu., Suecia y Australia. Buscavidas
que disfrutan o sufren de su destino. Es posible que este rasgo
tenga razones histricas muy concretas caso a caso. Pero quiz,
colectivamente, tambin se encuentre en el hecho que durante
los siglos coloniales una buena parte del territorio de Chile fue
lo que el historiador estadounidense Turner llam una zona de
frontera, donde la incertidumbre era diaria y donde el coraje
individual, la libertad personal y el amor a la aventura eran muy
valorados y representaban la posibilidad de prosperar, hasta el
punto de transformarse en un estilo de vida. Bueno, podramos
seguir, bastante ms, en relacin con el tema de cmo solamos
ser, y en muchos aspectos todava somos, los chilenos.
La religiosidad es parecida al resto de Hispanoamrica,
pero algo nos distingue, al menos parcialmente, coexiste una
realidad tipo religiosidad popular bastante superfcial y un
catolicismo de origen social alto o de clase media, conservador,
hasta hoy. La religiosidad chilena es fruto de una realidad que
parece incuestionable si se estudia el mapa de Hispanoamrica;
los pueblos que tuvieron una fuerte religiosidad y dioses bien
identifcados y complejos en la poca precolombina, tienen
ahora una religiosidad sincrtica y popular fuerte. Chile no.
Debilidad histrica de los sectores
sociales bajos
Los sectores sociales bajos no han tenido un lder de su origen
que se haya transformado en un autntico lder o caudillo, ni
Cristin Gazmuri
34
un partido que haya tenido la fuerza para conseguir y perma-
necer en el poder. De vez en cuando un izquierdista (no un
roto), causa cierta expectacin. Chile no tiene en su historia
un Benito Jurez que derrot a los franceses y la oligarqua
mexicana su aliada, un Tupac Amaru, quien, aristcrata inca,
se hace conductor de su pueblo sometido, escarnecido. El indio,
en Chile, sigue abajo por lo general. Habra que remontarse
hasta Lautaro para encontrar un adalid.
Adems, en los sectores populares, la mujer, es ms res-
ponsable, ms trabajadora que el hombre. El hombre puede ser
valiente y duro, pero es inconstante. Existe una preponderancia
de la mujer. Por otra parte, tambin dijimos que una de las
caractersticas del chileno es ser tmido y apocado. Difcil sera
ir ms all de lo que ya hemos dicho sobre nuestra geohistoria
para descubrir el origen de este mal. Los mdicos dan ms de
cincuenta defniciones de la timidez chilena, pero me quedo
con sta (tomada de Google): De acuerdo con el Dicciona-
rio Ideolgico de la Lengua Espaola Vox, la timidez es una
sensacin de inseguridad o vergenza en uno mismo, que una
persona siente ante situaciones sociales nuevas y que le impide o
difculta entablar conversaciones y relacionarse con los dems.
He ah la conducta del chileno (por mentalidad aislado,
encerrado) ante no chilenos, o incluso entre compatriotas, salvo
pocas excepciones.
Me contaron jugadores de ftbol (si bien hace un tiempo)
que esa timidez era la que sufran, y enfatizo sufran, frente a
los argentinos. Es efectivo que el argentino y particularmente
el porteo ha cambiado mucho. Pero aqu estamos jugando
con la caricatura y, en sta el argentino tiene cogote, melena y
est bien arreglado estticamente. Pero vayamos a la historia
propiamente objeto de este libro.
35
Chile 1891-1920
1.1 Lo Poltico. El perodo
oligrquico liberal 1891-1920
La Guerra Civil de 1891, haba dejado un nmero de unos
5.000 muertos y lisiados. Pero, algo que parece increble, no
afect profundamente ni a largo plazo a la economa nacional
y las destrucciones fueron pocas, excepcin hecha del saqueo
de casas de balmacedistas en Santiago, a cargo de parte de
la tropa vencedora y del lumpen. Tambin hubo persecucin de
los funcionarios pblicos contratados por el Presidente suicida.
Asimismo hubo numerosos exilios, entre los partidarios
connotados del rgimen cado. Pero no una persecucin pol-
tica sistemtica y brutal. Se reconocieron los billetes emitidos
por el gobierno de Balmaceda y se reincorporaron al ejrcito
vencedor ofciales y clases del derrotado con algunas excepcio-
nes. Ya en 1893 los balmacedistas se reunan y al ao siguiente
presentaban candidatos en las elecciones parlamentarias. En las
presidenciales de 1896 se le vio apoyando al candidato liberal
derrotado Vicente Reyes junto a sus ex enemigos de 1891:
radicales y liberales doctrinarios.
Pero en el presente, vista la experiencia de 1973 y aos
despus, llama la atencin que tamao conficto no dejara
huellas sociales ms profundas. Esto habla bien de Jorge Montt
y los polticos de su poca. Con todo, entre algunas familias
oligarcas permaneceran odiosidades por dcadas.
Por otra parte la fgura de Jos Manuel Balmaceda poco a
poco fue adquiriendo un aura de mrtir y casi de un profeta,
afecto los intereses de los ms desposedos, en especial la clase
Cristin Gazmuri
36
media emergente. Incluso tom la fgura de un caudillo popular,
lo que no corresponde a la verdad, sino parcialmente.
1.2 La Repblica Parlamentaria
El parlamentarismo, que haba comenzado en la dcada de
1860, se consolid en Chile despus de la guerra civil de 1891
e imper hasta 1924. El poder presidencial disminuy conside-
rablemente como consecuencia de las reformas que se haban
hecho a la Constitucin de 1833 y la aprobacin de la comuna
autnoma, que haba sido una de las banderas de los congre-
sistas en 1891. Sin embargo, ms all de esas reformas despus
de 1891 el sistema parlamentario se bas en algunas prcticas
polticas que el Congreso utiliz en su favor y que fueron las
que efectivamente le permitieron controlar el poder. De modo
que los Presidentes de la Repblica pasaron a ser fguras sin el
peso poltico que haban tenido hasta entonces.
Una de las prcticas que cercen mucho la autoridad pre-
sidencial fue la facultad que el Parlamento adquiri de derribar
los gabinetes por medio de interpelaciones que obligaban a
los ministros a concurrir al Congreso para desvirtuar cargos
en su contra, crendose as un sistema de votos de confanza o
censuras que provocaban su cada. Otra fue la facultad para
retardar las leyes peridicas que aprobaban el presupuesto, las
contribuciones y algunas leyes referentes a las Fuerzas Armadas.
Finalmente, tambin fue un mecanismo tpico del siste-
ma, usado frecuentemente por las minoras, el aprovechar la
inexistencia de un mecanismo de clausura del debate, el que
prolongaba las intervenciones indefnida y artifcialmente para
impedir la aprobacin de una ley. El abuso de estas prcticas en-
torpeci enormemente la tarea legislativa, produjo una constante
inestabilidad ministerial y signifc un freno para el desarrollo
de la accin de los gobiernos.
De este modo, el sistema poltico entre 1891 y 1920 se hizo
inoperante para aplicar y mantener polticas de mediano y largo
plazo. La situacin responda a una actitud cultural de la clase
dirigente que haba cambiado su estilo de vida, evolucionando
desde la austeridad observada en el siglo xix hasta el culto al
lujo y la frivolidad, aunque conservaba an parte del espritu
cvico que la caracterizara. Las crisis de gabinete, los duelos
verbales en el Congreso, incluso las elecciones mismas eran vi-
Historia de Chile 1891-1994
37
vidas como algo en que no se arriesgaba nada defnitivo. Entre
1891 y 1925, este sistema satisfaca a la oligarqua gobernante.
No hubo una sola reforma a la Constitucin, que por entonces
era perfectamente afn a este estado de cosas.
Ms que en el Congreso o La Moneda, las decisiones se
tomaban en los centros sociales o asociaciones concurridas
por los notables: el Club de la Unin, el de Septiembre, el Club
Hpico, algunas mansiones de prominentes hombres pblicos
que mantenan tertulias en sus salones y tambin las logias
masnicas o crculos ligados a la Iglesia Catlica.
Por otra parte, entre 1891 y 1920 (en una tendencia que
se prolonga hasta el presente) abundaban las relaciones de pa-
rentesco en el mundo de la poltica. Los presidentes Errzuriz
Echaurren y Pedro Montt alcanzaron el silln presidencial que
antes haban ocupado sus padres. El presidente Riesco era cuado
y primo de Errzuriz. Al mismo tiempo, en los ministerios, el
Parlamento y en los altos cargos eclesisticos, los vnculos fami-
liares eran muy frecuentes, lo que revela el carcter oligrquico
del rgimen parlamentario. Otro signo (y causa) de la situacin
descrita fue la escassima participacin electoral de la poca que
fuctu en poco ms de un 5% real. Sin embargo, a pesar de estas
defciencias, el perodo parlamentario destac por su regularidad.
Los poderes pblicos se renovaban respetando los mecanismos
constitucionales, aunque ms en la forma que en el fondo, ya
que el cohecho, la intervencin electoral y el cacicazgo poltico
eran vicios incorporados al sistema. No obstante este escenario,
hizo posible una progresiva ampliacin de las formas de parti-
cipacin poltica y social, lo que permitira la confguracin de
una democracia efectiva a partir de la dcada de 1920.
El perodo parlamentario se caracteriz tambin por la paz
interior y exterior de que goz el pas. Nada hubo en esos treinta
aos comparables a las varias guerras civiles del siglo xix. Sin
embargo, el orden interno se vio alterado por motines y masacres
obreras las que ciertamente marcaron de manera imborrable la
poca; pero estos confictos no lograron perturbar la marcha
institucional. Tampoco se vio turbada la paz exterior y Chile
preserv su soberana en medio del respeto, si no siempre de la
amistad, de sus vecinos y de la comunidad internacional.
Por otra parte, entre 1891 y 1920 existi un ambiente de li-
bertad y tolerancia que se explica por la ideologa liberal prepon-
derante, pero del cual slo poda disfrutar plenamente el sector
Cristin Gazmuri
38
social alto, y, en menor medida, el sector medio en crecimiento.
Con la libertad ocurra lo mismo que con otros bienes sociales
de la poca: los sectores bajos tenan un acceso muy restringido
a ella. Cmo podan gozar de libertad de prensa los analfabetos,
o de trabajo los inquilinos o quienes slo dominaban un ofcio
rudimentario y no posean bienes? Adems estaban marginados
de la libertad poltica; los grupos de orientacin revolucionaria
y la libertad sindical tampoco era reconocida.
Tambin fue caracterstica de este perodo la ausencia de
caudillismo militar, mal tan frecuente en la Amrica Latina
de aquellos aos. El Ejrcito chileno mantuvo una posicin
estrictamente profesional, aunque no falt entre los hombres
de armas una actitud crtica frente a la realidad poltica en
apariencia tan inefcaz. Pero, la tradicin prusiana impuesta
despus de la Guerra del Pacfco no permiti la politizacin
dentro de las flas, de modo que estos episodios aislados de
protesta militar no tuvieron signifcacin, ni representaron el
sentir general de la ofcialidad. Se respet el civilismo.
1.3 Los Partidos; Alianza y Coalicin
Durante el parlamentarismo los partidos polticos representados
en el Congreso pasaron a ser los principales actores del queha-
cer pblico. Durante la administracin de Jorge Montt (1891)
se aprob, por obra principalmente del poltico conservador
Manuel Jos Irarrzabal, la ley de la Comuna Autnoma, que
modifcaba el sistema de administracin municipal, descentrali-
zndolo. Esta ley signifc que el control de las elecciones pas
de las manos del Presidente de la Repblica a la de los caciques
locales, representantes a su vez de los partidos polticos.
Entre 1891 y 1920 los partidos ms importantes tuvieron
escasas diferencias ideolgicas. De hecho, todos estuvieron
inspirados por el pensamiento liberal y no se dieron entre ellos
proyectos de sociedad distintos. Sin embargo, persisti la pugna
laico-clerical, la que, si bien implicaba diferencias en relacin
a la concepcin del vnculo entre el Estado, la Iglesia Catlica
y la sociedad civil, haba perdido la importancia que la carac-
terizara durante el siglo anterior. La otra pugna que sacudi al
ambiente poltico de entonces fue la existente entre oreros
y papeleros relacionada con el problema de la convertibi-
lidad metlica del peso. Sin embargo, sta tampoco refejaba
Historia de Chile 1891-1994
39
un problema de fondo que aquejara a la sociedad chilena. Los
verdaderos problemas no fueron enfrentados.
La homogeneidad ideolgica se explica porque, como se
ha dicho ms atrs, todos los partidos representaban en mayor
o menor grado las ideas e intereses del grupo social que con-
trolaba la vida nacional: la oligarqua.
Con todo, exista un abanico poltico en el cual podan dis-
tinguirse tres sectores: dos polos defnidos por la cuestin laico-
religiosa, constituidos por el Partido Conservador por la derecha
clerical y el Partido Radical por la izquierda laica, al que sola
unrsele el pequeo Partido Demcrata, y un centro, representado
por el Partido Liberal, dividido en varias fracciones, y el Partido
Nacional, de hecho otra rama del liberalismo. El centro liberal
mantena una posicin oscilante formando parte de la llamada
Alianza Liberal cuando se inclinaba hacia los radicales o de
la Coalicin, cuando lo haca hacia los conservadores.
El balmacedismo activo y renacido con fuerza debe incluirse
en este sector. Ya en 1893 se haba realizado una convencin en
la ciudad de Talca que reuni a los balmacedistas. Se form el
Partido Liberal Democrtico. En la eleccin parlamentaria de
1894 presentaron candidatos y obtuvieron numerosos cupos
en el Congreso. Su lder, Juan Luis Sanfuentes, se convitira en
la fgura poltica ms importante durante el gobierno de Ra-
mn Barros Luco (1910-1915) siendo elegido Presidente de la
Republica para el perodo siguiente. Las facciones liberales de
centro eran laicizantes o indiferentes frente al tema religioso y
fundaban su accin poltica en la coyuntura de cada momento.
Inspirados en ideales de tolerancia, defensa de las libertades y
derechos fundamentales del individuo, su estilo poltico estuvo
marcado por el espritu aristocrtico de la poca. Sus dirigentes
pertenecan a la oligarqua, pero controlaban el voto de amplios
sectores campesinos.
Del mismo modo, el Partido Nacional, que se proclamaba
heredero del monttvarismo y del peluconismo autoritario de la
primera mitad del siglo xix, guard entre 1891 y1920 una acti-
tud en perfecta concordancia con los usos del parlamentarismo
vigente y su ligazn con la tradicin autoritaria y centralista
no pas de ser retrica. Fue, de hecho, uno ms de los grupos
liberales de la poca. Los nacionales eran pocos: comerciantes,
banqueros, industriales pertenecientes a prominentes familias.
A comienzos de siglo, un grupo de jvenes intent, infructuosa-
Cristin Gazmuri
40
mente, revitalizar su antiguo espritu, destacndose entre ellos
Francisco Antonio Encina y Alberto Edwards.
En la derecha, el Partido Conservador estuvo integrado por
un sector de la clase alta y por otro menos importante del sector
social medio. Su apoyo electoral estaba en las masas campesinas
de los fundos de patrones conservadores y el mundo catlico. Al
igual que sus rivales radicales, los conservadores se defnan en
funcin de la pugna laico-clerical ya extempornea. El Partido
Conservador fue la expresin poltica de la Iglesia Catlica. Ma-
nejado por miembros de grupos terratenientes o por fguras que
se destacaron por su talento Abdn Cifuentes, por ejemplo el
partido sirvi de abogado y, a veces, de instrumento de la Iglesia,
lo que en la poca signifcaba asumir una posicin tradicionalista
en materias sociales, morales y culturales. As, las principales
luchas de los conservadores se dieron para defender la enseanza
religiosa y el predominio de la Iglesia como orientadora de la
nacin, mientras el problema social pasaba inadvertido para la
mayora. Incluso despus de publicacin de la encclica Rerum
Novarum en 1891, slo pequeos grupos de conservadores
pasaron a preocuparse de la cuestin social en los trminos
planteados por el Papa Len xiii. Por otra parte, en lo puramente
econmico, los conservadores adheran a la doctrina liberal.
Estos partidos polticos no refejaron la realidad de la
sociedad chilena de la poca, porque eran expresin del cr-
culo muy reducido de extraccin social alta o medio alta que
detentaba el poder socioeconmico. Adems, se encontraban
dominados por caciques o personajes infuyentes que, en la
prctica, manejaron la vida poltica en esos aos. Por ltimo,
sus acciones no solo carecieron de contenido doctrinario ver-
dadero, sino que adems se mantuvieron apegadas a temas
que ya haban sido resueltos, como el de la cuestin religiosa
u otros que en defnitiva resultaban irrelevantes, como el de la
conversin metlica, mientras los nuevos problemas sociales
que se venan insinuando desde fnales de la centuria anterior,
no lograban an captar su atencin.
El Partido Radical, caracterizado por su anticlericalismo y
ligado a la masonera, era por entonces la expresin de sectores
medios urbanos de Chile central, de cierta parte de la clase
media provinciana y de terratenientes del sur.
Historia de Chile 1891-1994
41
1.4 Cambios en el Partido radical
y su cooptacin de la clase media
La orientacin del radicalismo fue liberal, pero a partir de 1906, un
sector del radicalismo encabezado por Valentn Letelier e infuido
por la doctrina del socialismo de Estado comenz a preocuparse
tambin de los problemas sociales y a propiciar una mayor inter-
vencin estatal en la regulacin socioeconmica de la sociedad.
En el Partido Radical, su forma de sociabilidad era por
asambleas, las que iban remontando hasta sus organismos supe-
riores confgurando una red, parecida a los clubes republicanos
franceses de 1789 y 1848, as como a las asambleas masnicas
con las cuales los radicales estaban estrechamente ligados.
A la izquierda de los radicales actu el pequeo Partido
Demcrata, que haba nacido del Partido Radical, como defen-
sor de los intereses de artesanos y sectores obreros. Apoyaba la
democracia parlamentaria, pero abogaba por su depuracin.
Sin embargo, termin por asimilarse al sistema sin lograr sus
aspiraciones de igualdad poltico-social.
1.5 La Iglesia Catlica
En la poca que nos preocupa la Iglesia Catlica chilena, uni-
da todava al Estado, era la de la abrumadora mayora de los
chilenos, catlicos observantes. Tena un gran poder poltico
que ejerca ms o menos abiertamente. Se identifcaba con los
conservadores y defenda la tradicin, pero su accin se ex-
tenda, aunque en mucho menor grado, a otras colectividades.
Durante el siglo xix haban existido grandes problemas
entre la Iglesia y el Estado, a partir del gobierno de Manuel
Montt (1851-1861).
Tambin a nivel de los grupos sociales de elite haba existi-
do, a partir de 1850, aproximadamente, una aguda competencia
intelectual, contraria a la Iglesia, por conseguir el poder. Ya nos
referiremos a la Masonera (fundada en 1850). Pero no slo
la Masonera se opuso a la Iglesia Catlica. Grupos liberales y
laicos, fuertemente infuidos por el positivismo, se opusieron
fuertemente al poder clerical.
La aprobacin las Leyes Laicas referidas al matrimonio
los sepelios y, en general, actos de la vida privada, tuvieron la
abierta y a veces feroz oposicin del catolicismo. Ello no impe-
Cristin Gazmuri
42
da que la Iglesia continuara unida al Estado y el catolicismo
la religin ofcial de la Repblica.
Pero la pugna laico-catlica continu despus de los graves
problemas de las ltimas dcadas del siglo xix. El incidente
de Monseor Sibilia (ver ms adelante) fue el mayor entre los
varios que se produjeron entre laicos y sectores clericales.
A fnes de 1913 este problema agitara las que se crean
ya calmadas aguas de la relacin entre Iglesia y Estado. En
verdad, estas no estaran en calma hasta la separacin, entre
ambos en 1925.
Haba sido nombrado internuncio por la Santa Sede Mon-
seor Enrique Sibilia, que no entendi a Chile. Su primer error
fue pedir la renuncia de Monseor Ignacio Gonzlez Eyzagui-
rre (y Portales de segundo apellido). Esto signifcaba un doble
problema, por un lado pasaba a llevar el derecho de patronato,
pues tal decisin debiera haber sido consultada al gobierno y por
otro, por el hecho de que monseor Gonzlez Eyzaguirre era un
sacerdote progresista, admirador de la Encclica Rerum Novarum
y afn a una serie de sacerdotes, como el padre Vives Solar, que
estaban contra el ultramontanismo. La pelotera fue relativamente
larga y lleg a las calles donde el alumnado de la Universidad
de Chile rob la teja de monseor Sibilia y al da siguiente
pasearon un burro por las calles de Santiago con ese sombrero.
Se produjo uno ms de los cambios de gabinete. Final-
mente Monseor Sibilia regres a Roma pues su padre estaba
gravemente enfermo. Ignoramos si su padre san, pero l no
volvi ms a Chile.
Por lo que respecta a la cuestin social, fueron signifcativos,
aunque no slidos, los contactos de la Iglesia Catlica con los
nacientes grupos obreros. Algunos sacerdotes como Miguel
Claro, Guillermo Viviana, Ramn ngel Jara y algunos laicos
como el propio Abdn Cifuentes y despus Juan Enrique y
Carlos Concha Subercaseaux, se preocuparon, a la luz de la
doctrina social contenida en la encclica Rerum Novaran, de
la suerte del obrero urbano. Pero fueron una pequea minora.
Su actitud era ignorada por la mayor parte de la jerarqua
eclesistica e incluso haba sectores que se oponan tenazmente a
las nuevas tendencias. El utramontanismo del siglo xix segua vivo.
El que Chile fuese un pas abrumadora y fundamentalmente
catlico era no slo una actitud religiosa sino cultural, heredada
Historia de Chile 1891-1994
43
de siglos durante los cuales la Iglesia Catlica era la que entre-
gaba tica, cultura y educacin a todos los chilenos.
Exista una abundante cantidad de sacerdotes, monjes
y monjas, aunque nada como en la colonia. Cuntos eran
en relacin a la poblacin total adulta del pas? El censo de
1907 daba para Chile 3.249.000 habitantes de los cuales un
98% se confesaban catlicos. De ese conglomerado, cuntos
profesaban rdenes mayores? Vale decir, eran ordenados; o
eran simplemente hermanos, monjes no ordenados, monjas de
claustro, o incluso pertenecientes a ordenes menores? La cifra
debe haber estado alrededor de los 10.000. Lo que signifca que
35 de cada 10.000 chilenos (u extranjeros residentes) haban
recibidos rdenes mayores o tenan algn vnculo formal con
la Iglesia Catlica.
1.6 Los protestantes
Durante el siglo xix aparecieron diversos grupos o personas
de carcter protestante. Los primeros obedecan a un impulso
generado en Gran Bretaa.
Este impulso creci en Chile, mayoritariamente entre
descendientes de ingleses, estadounidenses o alemanes, estos
ltimos con fuerte infuencia luterana. Tanto as que debieron
crearse cementerios para disidentes, siendo el primero el de
Valparaso, donde se llevaban los cadveres de las personas que
haban pertenecido a iglesias protestantes; como fue el caso de
la abuela de Enrique Mac Iver fallecida en Constitucin y que
tuvo que esperar varias semanas hasta que hubiera barco
que la transportara a Valparaso. No es extraar que Mac Iver
haya sido fervoroso masn.
Los primeros protestantes, fueron, literalmente, difusores
de la Biblia tarea que estuvo en manos de la Sociedad Bblica
Britnica y Extranjera. Teniendo como fn la difusin de la
Biblia, en el mundo a bajo precio, de modo que pudiera ser
adquirida por todos. La Sociedad Bblica Britnica emple
el sistema de colpoltores: personas encargadas de recorrer
pueblos y campos ofreciendo personalmente la Biblia.
Desde 1826 el representante de la Sociedad fue un tal Lucas
Matthews, quien ejerci su labor especialmente en Valparaso,
ofreciendo la Biblia a los directores de escuelas fscales. Por
esa misma poca, los colportores recorrieron el pas repar-
Cristin Gazmuri
44
tiendo la Biblia. En 1861 lleg a Chile don Ricardo Garfeld,
agente de las sociedades bblicas americanas y extranjeras, el
cual, juntamente con David Trumbull, fundo ese mismo ao la
Sociedad Bblica de Valparaso. En las dcadas siguientes los
colportores recorrieron todo Chile. Despus de las sociedades
bblicas, la corriente del protestantismo entr a Chile a travs
de la Iglesia Luterana.
El ao 1845 se promulg en Chile la Ley de terrenos bal-
dos, punto de partida para la colonizacin alemana en el sur
de Chile. Pero el presidente Bulnes haba puesto una condicin,
que los colonos que vinieran a Chile fueran catlicos. Con todo,
nueve familias de artesanos (ocultamente luteranos) llegaron
a Corral en 1846. La Iglesia Luterana de Chile perteneca a la
Evangelische Kirche in Deutschland. Posteriormente, el que
haca de cabeza en Chile era el pastor Frederick Karl, con el
ttulo de Propst o Decano. En su opinin, en la segunda mitad
del siglo xix, el nmero de luteranos en Chile poda llegar a
25.000. Pero estadsticas serias daban la cifra de 7.000.
Siguiendo el curso natural del protestantismo en Chile,
nos encontramos con la llegada de la Iglesia Presbiteriens.
David Trumbull puede decirse que fue el primer misionero
protestante que realiz una obra realmente estable en Chile, y
que tuvo una gran infuencia en los acontecimientos histricos
de la poca.
Durante el tiempo que Trumbull estuvo en Chile su obra
entre los nativos fue fructfera. Naci la primera iglesia evan-
glica chilena, hacia 1868, con slo cuatro nativos.
Ms tarde lleg a Chile la Iglesia Metodista, por el ao
1877, con motivo de una gira que hiciera por Suramrica el
obispo metodista norteamericano y conquistador inquieto,
William Taylor. Fund colegios para la enseanza del ingls y
otros ramos, de tal modo que esas mismas escuelas y colegios
fueran despus capaces de mantener a sus misioneros con sus
obras. As nacieron en Chile, el Santiago College, el Iquique
English College, y el Colegio Ingls de Concepcin.
En 1897, se fund la Sociedad Misionera Metodista. En
Chile, la Iglesia Metodista ha tenido una infuencia enorme den-
tro del movimiento protestante. Entre otras cosas porque dio ori-
gen a los pentecostales que, en sus innumerables ramifcaciones
actuales, forman la colectividad numrica ms importante del
protestantismo chileno. Al hablar de los metodistas, no se puede
Historia de Chile 1891-1994
45
pasar por alto el recuerdo de un hombre que fue decisivo para la
popularidad del movimiento protestante en nuestro pas. En
efecto, hacia 1891, se una a los metodistas el insigne predi-
cador del Evangelio en Chile, Juan Bautista Canut de Bon, el
hombre que dio apellido a los evanglicos chilenos. Por l hoy
todos los evanglicos llevan el apodo de canutos.
1.7 La Masonera
La Masonera haba sido un importante vehculo de expresin
de la clase media, aunque todava refugiada en su existencia,
semioculta en el ambiente liberal y laico predominante desde
mediados del siglo xix y entre el elemento masculino de los
estratos superiores de la sociedad chilena, el que se fue apar-
tando de la Iglesia Catlica. A fnes del siglo xix esta situacin
que se acentu en los sectores medios que vean estrechamente
identifcada a esa institucin con el sector alto tradicional.
La masonera haba sido fundada en Chile en 1850, cuan-
do un grupo de artesanos franceses fund la logia Ltoile du
Pacifque. Poco despus, en 1851, norteamericanos fundaron
la logia Bethestha.
La primera logia propiamente chilena fue la Unin Frater-
nal y los primeros masones chilenos comenzaron a organizarse
en julio de 1853 bajo la conduccin de un nativo de Curaao,
de origen judo sefard, Manuel de Lima, a quien varios autores
consideran el verdadero fundador de la masonera chilena. Al
parecer, recibieron ayuda o consejo de los hermanos fran-
ceses pertenecientes a Ltoile du Pacifque, a la cual se haban
incorporado algunos chilenos y argentinos que pasaron ahora a
integrar la nueva logia en formacin, entre ellos Jacinto Chacn
y el transandino Francisco lvarez de Toledo. Tambin se ins-
cribieron en el taller otros exilados argentinos. La nueva logia
tuvo en sus primeros aos tambin una mayora de hermanos
extranjeros de origen europeo; pero pertenecieron a Unin
Fraternal (siempre ligada al Gran Oriente francs), entre
otros, los siguientes chilenos y argentinos: Jos Alfonso, Enri-
que Pastor Lpez, Francisco lvarez de Toledo, Jos Manuel
Moreno, Guillermo Blest Gana, Jacinto Rodrguez, Blas Cuevas,
Domingo Rodrguez, Jacinto Chacn, Domingo F. Sarmiento,
Mariano E. de Sarratea, Emilio Sotomayor, Jos Manuel Fez,
Javier Villanueva, Jos Victorino Lastarria. La importancia de
Cristin Gazmuri
46
estos personajes en la vida pblica, Chile (y Argentina) apenas
puede ser aumentada.
En esa realidad se desarrollaron las sociedades masnicas,
las que a fnes del siglo xix tenan considerable poder, contro-
laban la Universidad de Chile, el Instituto Nacional, tenan
gran infuencia en el Ejrcito y otras organizaciones sociales
importantes. Hacia la poca que nos interesa, la Masonera
experiment su mayor crecimiento. Como todas las socieda-
des agnsticas, fue elitista y no acept entre sus integrantes
a elementos populares, mostrndose tambin indiferente a la
cuestin social.
Sus banderas polticas fueron la defensa de la libertad,
igualdad y progreso, pero, de hecho, centr su preocupacin
en la lucha por el laicismo y contra la Iglesia Catlica, promo-
viendo la educacin laica y empendose por barrer de la vida
pblica chilena a los elementos confesionales, que vea como
representantes de un fanatismo supersticioso y retrgrado.
Hubo algunas manifestaciones de piedad popular cristiana
aunque no adscritas a ninguna iglesia, fue el caso de los segui-
dores del Pope Julio. Quin fue ste?, qu fue su movimiento?
Fue organizado por el sacerdote Julio Elizalde durante la pre-
sidencia de Germn Riesco, el que haba colgado la sotana y
que organiz un movimiento religioso popular antioligrquico
y contrario a lo que consideraba las hipocresas de la Iglesia
Catlica. Como Serapio Lois (pero sin ser ateo) se consideraba
el enemigo personal del dios catlico; tuvo muchos seguidores
y sin duda fue un buen hombre algo trastornado, pero que
deca no pocas verdades. Muchos de sus mtines terminarn
en violencia. Se dice que antes de morir cay en un profundo
arrepentimiento rogando el perdn del dios que rechazaba.
Pero tanto masonera como protestantes y otros rebeldes
eran nfmas minoras en un pas abrumadoramente catlico.
1.8 Los militares
Durante el perodo que nos interesa, Chile, que haba salido
de la Guerra del Pacfco victorioso pero rodeado de enemi-
gos, mantuvo pues unas Fuerzas Armadas numerosas y bien
equipadas, especialmente la Armada, que lleg a contar con
una escuadra signifcativa y moderna. As, potencialmente, los
militares adquirieron un peso poltico y social que no haban
Historia de Chile 1891-1994
47
tenido antes de 1891. Sin embargo se mantuvieron frmes en
su profesionalismo.
Los militares, en su mayora, tenan origen en una clase
media acomodada de provincias, que en las primeras dcadas
del siglo adquiri una conciencia de su valer y un espritu
renovador, enaltecido por la Guerra del Pacfco. Entre las
caractersticas de las Fuerzas Armadas, entre 1891 y 1920,
destacaba su nivel de instruccin militar, adquirida de ofciales
alemanes en el caso del Ejrcito, y una situacin de marginacin
respecto de la vida civil, an cuando la Masonera y la Iglesia
Catlica tenan cierta infuencia en su interior. La existencia de
los militares transcurra en los cuarteles y casinos, apartada de
otros sectores sociales civiles. Por otra parte, aunque se sentan
despreciados por la clase alta, mantenan gran respeto por la
jerarqua y el orden.
Sin embargo, la ley de Servicio Militar Obligatorio,
promulgada en 1900, otorg al Ejrcito un nuevo papel que
contribuy a defnir su mentalidad y pensamiento poltico, al
ponerlos en contacto con la realidad de los reclutas, provenien-
tes en su mayora del campesinado, que llevaba una existencia
miserable. De modo que los militares se fueron identifcando
con los aires progresistas y con las crticas de la clase media,
que tenan que ver con el desgobierno, el desorden, la falta de
autoridad, y en su caso particular, con la postergacin de la
solucin de sus problemas econmicos y la irrupcin de las
infuencias polticas en la carrera militar. Este descontento se
hizo sentir con el aparecimiento de grupos secretos que, desde
comienzos de siglo, empezaron a gestarse dentro del Ejrcito,
contraviniendo las normas internas de disciplina.
1.9 Llegan los prusianos
Fue el coronel Jorge Boonen Rivera uno de los principales im-
pulsores de la transformacin del Ejrcito, mirando el ejemplo
de la organizacin militar prusiana. Y el otro puntal, el capitn
del ejrcito prusiano, Emil Krner Henze, quien lleg a nuestro
pas en 1885, contratado por el Ejrcito de Chile, como profesor
de las asignaturas de Artillera, Infantera, Dibujo de planos,
Historia y Tcticas Militares, para ejercer en la Escuela Militar.
A cargo del capitn Krner se desarroll dicha empresa en
momentos que, en Chile, la crisis econmica iniciada en 1874
Cristin Gazmuri
48
comenzaba a resolverse con el triunfo sobre Per y Bolivia en
la guerra fnalizada en 1883. El control de la zona salitrera
permiti el inicio de un perodo de acumulacin econmica
importante para el pas.
Pero pese a que la victoria militar gener un impulso
ideal del alma chilena, y lanz adelante la mitologa del
vencedor, la realidad de los cuerpos militares era muy diferente.
Al contrario, la misma guerra demostr las debilidades de las
Fuerzas Armadas: desorganizacin, inoperancia, retraso tcnico
y material. La transformacin de esta situacin, a la que se ob-
serv crticamente, fue la misin que se conf a Krner, a poco
andar, teniente coronel, quien iniciara el proceso de profesiona-
lizacin del Ejrcito de Chile. De esta experiencia se desprendie-
ron importantes decisiones como la reorganizacin del Ejrcito,
la formacin de la Academia de Guerra, la reestructuracin
de la Escuela Militar y de la enseanza de los ofciales, y la
incorporacin del Servicio Militar Obligatorio, en el ao 1900.
Con la asistencia de sucesivas nuevas misiones prusianas y
el apoyo de algunos ofciales chilenos que haban conocido
la experiencia formativa del Ejrcito de Prusia, el alto ofcial
sera de infuencia capital para la fundacin de la Academia de
Guerra, con la cual dara paso a la metamorfosis del Ejrcito.
A guisa de conclusin, es importante decir, en breve, que
la infuencia prusiana fue importante para la generacin de un
ejrcito profesional, preparado en tiempos de paz para enfrentar
posibles situaciones de conficto, presupuesto que se aproxima
estrechamente al concepto de ejrcito desarrollado en el proceso
de formacin militar prusiana.
Todo ello conform el ascendiente que ejercieron las pri-
meras misiones militares prusianas en dos aspectos claves de la
profesionalizacin del Ejrcito: la formacin de la ofcialidad
(con la creacin de la Academia de Guerra y reformulacin de
la Escuela Militar) y, como se dijo, la instauracin, en 1900,
del Servicio Militar Obligatorio, instituciones que sellaron la
impronta caracterstica del Ejrcito chileno del siglo xx.
As, en su desarrollo histrico se marcan dos grandes
etapas: la infuencia alemana, desde 1900 a 1940 aproximada-
mente y la estadounidense desde la Segunda Guerra Mundial
hasta fnes de la segunda mitad del siglo xx. Hoy en da, la
infuencia alemana slo se ve refejada en el uso de algunos
uniformes, sables y marchas utilizadas en desfles y ceremonias.
Historia de Chile 1891-1994
49
La infuencia estadounidense ha sido de mayor importancia.
Ella es notoria en diversos mbitos, tcticas, entrenamiento,
aspectos organizativos y otros.
1.10 La Armada
A fnes de siglo, la Armada se vio envuelta como protagonista
en un enfrentamiento fratricida, la Guerra Civil de 1891; en la
que el bando del Congreso apoyado por la Armada obtuvo el
triunfo. En el mbito netamente naval hubo un combate en el
que dos cazatorpederos, empleando torpedos hundieron a un
blindado (Blanco Encalada). Por primera vez a nivel mundial,
una nave acorazada era hundida por un torpedo.
A comienzos del siglo xx la Armada haba alcanzado un
alto grado de preparacin profesional, lo que le permiti tri-
pular y operar las modernas naves que estaban engrosando su
lista naval. En esa poca Chile enfrentaba dos confictos laten-
tes, uno limtrofe con Argentina por el extremo austral y otro
interno, social, que provocaba frecuentes estallidos de violencia.
Lo anterior y la bonanza econmica derivada de los in-
gresos del salitre, permitieron al gobierno efectuar un nuevo
proceso de adquisiciones: un crucero y tres destructores en
Gran Bretaa, y un acorazado en Francia. Se orden, adems, la
construccin en astilleros ingleses de dos cruceros acorazados.
La crisis con Argentina fue detenida por la diplomacia, termi-
nando en los llamados Pactos de Mayo frmados el 28 de mayo
de 1902, los que incluyeron una convencin de limitacin de
los armamentos navales. Chile debi vender los dos cruceros
acorazados y Argentina hizo lo mismo con similares naves.
Posteriormente, el gobierno aprob una ley de renovacin
de las naves de la Escuadra la que dio nacimiento al Plan Cen-
tenario, que en resumen consisti en ordenar la construccin en
astilleros britnicos de dos acorazados de 28.000 toneladas, seis
destructores de 1.500 toneladas, y a una frma estadounidense
la construccin de dos submarinos de 340 toneladas.
La Primera Guerra Mundial posterg y alter el Plan Cente-
nario; de todas las naves enviadas a construir slo dos destruc-
tores llegaron al pas antes del estallido de la confagracin y el
acorazado Almirante Latorre slo una vez terminada sta.
Al fn de la guerra, el gobierno britnico ofreci compen-
sar a Chile por la privacin de las naves enviadas a construir,
Cristin Gazmuri
50
que haba empleado en el conficto, en particular el Latorre
y ofreci entregarle cinco submarinos tipo H, nuevos, que se
construan en astilleros estadounidenses, y una partida de aero-
naves. El gobierno acept la compensacin propuesta y adems
compr un sexto submarino; las aeronaves fueron destinadas
a la Armada y al Ejrcito.
El Almirante Latorre, es decir por ms modernizado
en Inglaterra, luego de ser empleado por la Armada britnica,
lleg a Valparaso el 20 de febrero de 1921. Esta nave de 194
metros de eslora, 28 metros de manga y 9 metros de calado
medio, desplazaba 28.000 toneladas. Su armamento consista
en 5 torres dobles con caones de 14 pulgadas, 16 caones de 6
pulgadas y 2 caones antiareos de 3 pulgadas; contaba adems
con 4 tubos lanzatorpedos de 21 pulgadas. Esta nave, en su
poca una de las ms poderosas del mundo, fue un elemento
disuasivo en las relaciones internacionales de Chile durante
todo el tiempo que estuvo en servicio activo, ms de 30 aos.
Su llegada oblig a construir un segundo dique seco, ms
grande, en Talcahuano y la ampliacin de algunos talleres y
maestranzas. Sus sistemas de armamentos y de propulsin
constituyeron una escuela para las generaciones de marinos
que pasaron por sus cubiertas. Las escuelas de especialidades
debieron mejorar y actualizar sus programas, laboratorios y
profesores.
Las compensaciones post Primera Guerra Mundial dieron
nacimiento a las actividades de la fuerza de submarinos y de
la aviacin naval.
En la dcada de 1920, el Latorre fue enviado a Inglaterra
para modernizar sus sistemas de control de tiro, ms el cambio
del armamento antiareo, cambio de sus calderas a carbn por
petrleo, adicin de proteccin anti torpedos en sus costados,
reemplazo de su maquinaria auxiliar y en sus sistemas de co-
municaciones. El buque regres al pas a mediados de 1931.
Tambin se mandaron a construir en Gran Bretaa seis des-
tructores que se denominaron clase Serrano, y se adquirieron
tres submarinos tipo O y un buque madre de submarinos
Araucano. Se adquirieron adems dos petroleros.
La Fuerza Area sera creada como rama independiente de
la defensa nacional el 21 de marzo de 1930 (aunque ya exista
aos anteriores, pero como parte del Ejrcito), durante el primer
gobierno del presidente Carlos Ibez del Campo, mediante la
El Almirante Latorre, modernizado en Inglaterra, lue-
go de ser empleado por la Armada britnica, lleg a Valpara-
so el 20 de febrero de 1921. Esa nave de 194 metros de eslora,
28 metros de manga y 9 metros de calado medio, desplazaba
28.000 toneladas. Su armamento consista en 5 torres dobles
con caones de 14 pulgadas, 16 caones de 6 pulgadas y 2 ca-
ones antiareos de 3 pulgadas; contaba adems con 4 tubos
lanzatorpedos de 21 pulgadas. Esa nave, en su poca una de
las ms poderosas del mundo, fue un elemento disuasivo en
las relaciones internacionales de Chile durante todo el tiempo
que estuvo en servicio activo, ms de treinta aos.
Historia de Chile 1891-1994
51
fusin de los servicios areos del Ejrcito y de la Armada, bajo el
Decreto Supremo nmero 1.167. En sus primeros aos de vida ins-
titucional se denomin Fuerza Area Nacional (fan). Adquiri su
nombre defnitivo, Fuerza Area de Chile (fach), en el ao 1941.
Su nacimiento se debe al esfuerzo visionario de su fundador,
el comodoro Arturo Merino Bentez, quien en 1928 se haba
hecho cargo de la Escuela de Aviacin Militar. Se convirti en
el primer Comandante en Jefe de la Fuerza Area (1930 -1931
y 1932) y se preocup de organizar diversos aerdromos a lo
largo de Chile, particularmente hacia el norte del pas para servir
las necesidades de la aviacin civil y de la propia Fuerza Area.
1.11 Carabineros
Carabineros de Chile, que no perteneci a las Fuerzas Armadas
hasta el ao 1974, tiene su origen remoto en las policas urbanas
coloniales. Durante la repblica tambin existieron policas
municipales. Se cre la Polica Rural (1881) para las zonas
campesinas. El principal problema de estos servicios policiales
era su dependencia en las decisiones del alcalde quien los usaba
para sus fnes polticos. Para resguardar las ciudades se cre la
Polica Fiscal (1896). Un primer intento de organizacin con
disciplina militar y dependiente del gobierno central, fue el
Cuerpo de Gendarmes para las Colonias que funcion en los
territorios de la Araucana a cargo del capitn Pedro Hernn
Trizano, una leyenda de valor. Posteriormente se cre el Re-
gimiento de Carabineros (1903), al cual se le sum el Cuerpo
de Gendarmes.
En 1908 se cre la Escuela de Carabineros como el plantel
encargado de la formacin de subofciales, clases y soldados y
al ao siguiente, de ofciales. En 1927, el Coronel de Ejrcito y
Vicepresidente de la Repblica Carlos Ibez del Campo fusio-
naba la Polica Fiscal y el Cuerpo de Carabineros en una sola
institucin con un mando unifcado, organizacin y disciplina
militares dependiente del Ministerio del Interior. Carabineros
de Chile, actualmente forma parte, junto con la Polica de
Investigaciones de Chile, de las Fuerzas de Orden y Seguridad
Pblica de Chile. Debe notarse, asimismo, que el uniforme de
esta institucin presenta reminiscencias de los modelos utiliza-
dos en la Alemania durante la Segunda Mundial.
Cristin Gazmuri
52
1.12 Los gobiernos
Ya nos hemos referido al tema. Gobernaron durante este pero-
do los Presidentes Jorge Montt (1891-1896); Federico Errzuriz
Echaurren (1896-1901); Germn Riesco (1901-1906); Pedro
Montt (1906-1910); Ramn Barros Luco (1910-1915) y Juan
Luis Sanfuentes (1915-1920). Fueron adems vicepresidentes
Elas Fernndez Albano y Emiliano Figueroa (1910).
Sus gobiernos transcurrieron en medio de los vaivenes
propios del parlamentarismo, sucedindose los ministerios de
la Alianza o la Coalicin. Alberto Edwards califca estos aos
y hasta 1920, de inmovilismo, abulia y frivolidad. En verdad
no se encuentran fguras como Portales, Manuel Montt, Vicua
Mackenna entre quienes gobernaron Chile entonces. Fue un
gobierno de clase. De una clase satisfecha consigo misma y
que haba perdido su espritu pblico. Pedro Montt (el sobrio
y semiautoritario) tuvo a su servicio once ministerios.
A Jorge Montt le cupo la tarea de reconciliar a los chilenos
despus de una guerra civil que haba sido odiosa y sangrienta.
Sorprendentemente, recogiendo lo que era el espritu de los ven-
cedores, pasados los primeros meses en los que hubo graves des-
bordes y abusos, prim un espritu cvico generoso y ecunime.
A Montt, quien al terminar su perodo presidencial regres
a la Armada en su condicin de almirante, lo sucedi Federico
Errzuriz Echaurren, quien pese a su tradicin liberal, haba
sido apoyado por la Coalicin conservadora. El Presidente
era un hbil poltico pero su gestin se vio opacada por su
vida disipada. Su principal logro fue en el campo internacional
donde (como se mencion y se ver ms adelante) consigui
una solucin adecuada en el antiguo problema de lmites con la
Repblica Argentina, con la cual se estuvo al borde de la guerra.
La riqueza salitrera permiti tambin inversiones cuantiosas en
obras pblicas, aunque hubo de postergarse el siempre anun-
ciado retorno al patrn metlico de la moneda.
La Alianza Liberal venci en las elecciones de 1901, lle-
vando a la primera magistratura al cuado de Errzuriz (quien
haba muerto en julio de ese ao sin completar su perodo)
Germn Riesco, hombre ntegro pero que fue quiz el ms
vapuleado de los mandatarios del poca por los vicios del par-
lamentarismo, ya vistos. En la rotativa permanente de gabinetes,
nuevamente hubo de postergarse la conversin metlica y el
Historia de Chile 1891-1994
53
desarrollo nacional continu manifestndose principalmente
en las obras pblicas.
Riesco hubo de enfrentar las primeras huelgas y motines
populares que terminaron con decenas de muertos. Particu-
larmente grave fue el episodio de la Huelga de la Carne en
Santiago, el ao 1905. Como una respuesta destinada a paliar
en parte la grave situacin social, se dict en 1906 la Ley de
Habitacin Obrera.
Los problemas econmicos y sociales se vieron agravados
hacia el fnal de su administracin por el terremoto de Valpa-
raso, en agosto de 1906, que destruy barrios enteros y aisl
completamente al puerto, dejando un saldo de alrededor de
3000 muertos. En verdad el sismo afect todo Chile central.
Fue as que ante los rasgos de desgobierno y el desorden
imperante las fuerzas polticas de diverso signo buscaron una
personalidad fuerte para dirigir al pas por encima de las alian-
zas efmeras entre los partidos. Se form la llamada Unidad
Nacional que aglutin a la mayor parte del mundo poltico
eligiendo como Presidente al nacional Pedro Montt quien,
como su padre, tena fama de carcter enrgico y capacidad de
gestin. En la prctica no demostr esas condiciones. Acept
infuencias generalmente negativas, la principal de doa Sara
del Campo, su esposa, ella s de un carcter fuerte y dominante.
El nuevo mandatario, a pesar de sus esfuerzos, se desgas-
t en la lucha contra los vicios y la indisciplina de ese mismo
mundo poltico que lo haba elegido. La lucha entre las com-
binaciones partidarias prosigui y el rumbo histrico del pas
no experiment el impulso renovador que se esperaba. Las
caractersticas de la administracin Montt fueron muy pare-
cidas a las de sus antecesores, con el agravante de que la crisis
econmica de 1907 empeor considerablemente el panorama
llevando a la quiebra a numerosas empresas. La conversin
metlica debi postergarse una vez ms.
Pero la principal consecuencia de la crisis fue el agrava-
miento del descontento social, el que culmin en la matanza
de la escuela Santa Mara de Iquique (1907), a la que nos
referiremos ms adelante.
Tambin hubo otros escndalos pero afectaron a la oligar-
qua en el gobierno, como el de la Casa Granja el que fnal-
mente, pese a mltiples pruebas, controvertidas, termin en nada.
Cristin Gazmuri
54
Finalmente con su salud gravemente resentida, el Presidente
hubo de partir para Europa en busca de cura. Sin embargo,
falleci en Bremen en agosto de 1910.
Sucedi a Pedro Montt, Elas Fernndez Albano, Ministro
del Interior; y muerto a su vez ste, Emiliano Figueroa Larran
quien fue el Presidente en ejercicio durante las festas del Cen-
tenario; no muri sino que vivira para representar un papel
importante en la siguiente etapa de la historia de Chile. Pero
el hecho es que antes de terminar ese mortfero ao 1910, te-
namos elegido un cuarto Presidente de Repblica. Era Ramn
Barros Luco, candidato de consenso y apoteosis de la fama y
fgura de los presidentes de Repblica Parlamentaria.
Ramn Barros Luco, fue una pera prisca. Sin duda no
era la fgura para intentar los cambios y la reactivacin que el
pas requera. Hizo un gobierno de continuidad apoyndose en
la persona de Juan Luis Sanfuentes, el que debi enfrentar los
problemas derivados del estallido de la Primera Guerra Mundial
que en sus inicios afect gravemente el mercado del salitre. Sin
embargo, despus de 1915 la economa se recuper. Se dice que
Barros Luco dijo que en Chile haba dos tipos de problemas,
los que se arreglaban solos y los que no tenan arreglo. Era l el
que no tena arreglo, o no quera tenerlo, le daba lata. El pobre
Alejandro Venegas, malgast tinta en las cartas que le dirigi,
pero existieron materialmente?
En suma: muchos cambios ministeriales, algunas obras
pblicas y nueva postergacin de la convertibilidad monetaria.
Hubo paz social porque el movimiento obrero haba quedado
aplastado tras el episodio de Santa Mara de Iquique y la clase
media todava no haba madurado ni estaba en condiciones de
desafar el poder de la oligarqua.
El ltimo de los presidentes de la Repblica Parlamentaria
fue quien pareca el ms obvio sucesor de Barros, Juan Luis
Sanfuentes, llevado al poder por la Coalicin. Aunque hbil
poltico y consciente de la necesidad de reformas, Sanfuentes
no supo sacar al pas del marasmo institucional y la ola de
pesimismo sobre el destino nacional que exista. Durante su
gobierno el mundo poltico de la Repblica Parlamentaria se
desarticul, perdiendo los partidos tradicionales el apoyo y el
control del electorado. Esto ltimo qued en claro en las elec-
ciones parlamentarias de 1918, en que los sectores progresistas
de la Alianza Liberal obtuvieron una gran victoria, presagio del
Historia de Chile 1891-1994
55
triunfo presidencial de Arturo Alessandri en 1920, las reformas
sociales y el fn del gobierno de la oligarqua tradicional chilena.
Quiz el mayor mrito del gobierno de Sanfuentes se dio
en campo internacional y fue mantener a Chile en una digna
neutralidad durante la Primera Guerra Mundial, resistiendo las
presiones de EE.UU., Francia y Gran Bretaa.
Los presidentes del perodo 1891-1920 refejaron el carcter
de su tiempo. En general fueron personalidades de signo mode-
rado y conciliador, en ocasiones elegidos como candidatos de
transaccin por ser garanta para todos. Bien intencionados
y honestos en lo personal, representaron sin embargo la deca-
dencia de la oligarqua como clase gobernante que no tuvo un
diagnstico ni supo ponerse a la altura de los tiempos y las nuevas
circunstancias, quedando los principales problemas sin solucin.
Hay un aspecto conectado con este punto que merece
mayor atencin. Tenemos que recordar que Chile entre los
aos 1891 y 1920 era un pas rico (o al menos solvente) y que
mucha de esa riqueza la manejaba el fsco. No pudo usarse
para intentar un desarrollo industrial del pas? Ya fuese con
intervencin importante del estado, como se hizo aos despus,
o a travs del apoyo a particulares. Pero no se hizo ni lo uno
ni lo otro. El fsco realiz numerosas obras pblicas pero no
cre una industria ni una economa de produccin que pudiera
sobrevivir a la bonanza salitrera. Los particulares del sector
social alto, emplearon (y a veces dilapidaron) la riqueza a la
que tenan acceso, en placeres caros, viajes de lujo por largas
temporadas a Europa, mansiones a imitacin de las europeas
(algo que ya haba comenzado el siglo anterior). Se continu
con una economa fundada en la posesin de haciendas las
que rendan poco y de las que por lo general estaban ausentes.
Peor todava, en 1917 se haba inventado el salitre sinttico
en Alemania, necesario por la Primera Guerra. Hecha la paz
durante un tiempo el salitre natural chileno sigui siendo ms
barato. Pero eso slo sera por unos cuantos aos.
1.13 Relaciones exteriores,
los problemas fronterizos
Se haba frmado en 1881 un tratado general de lmites que
en su artculo I dispona: El lmite entre Chile y la Repblica
Cristin Gazmuri
56
Argentina es de norte a sur, hasta el paralelo 52 de latitud,
la cordillera de los Andes. La lnea fronteriza correr en esa
extensin por las cumbres ms elevadas de dichas cordilleras
que dividan las aguas y pasar por entre las vertientes que se
desprendan a un lado y a otro. Las difcultades que pudieran
suscitarse por la existencia de ciertos valles formados por la
bifurcacin de la cordillera y en que no sea clara la lnea divi-
soria de aguas, sern resueltas amistosamente por dos peritos,
nombrados uno por cada parte. En caso de no arribar stos a
un acuerdo, ser llamado a decidir un tercer perito designado
por ambos gobiernos.
El Estrecho de Magallanes quedaba enteramente bajo
soberana chilena y la isla de Tierra del Fuego fue dividida
partiendo del punto denominado Cabo de Espritu Santo en
la latitud 52 40; siguiendo la frontera desde all hacia el sur
coincidiendo con el Meridiano Occidental de Greenwich (78,
34) hasta tocar el Canal Beagle. As, la parte oriental de la
isla quedaba bajo soberana argentina y la occidental bajo
jurisdiccin chilena. Las islas ubicadas al sur del Beagle hasta
el Cabo de Hornos quedaban en poder de Chile.
Sin embargo, este tratado result de difcil aplicacin prcti-
ca, principalmente porque la lnea divisoria de aguas no siempre
coincide con la de las ms altas cumbres. En la disyuntiva, Argenti-
na se inclin por el criterio de las ms altas cumbres, en tanto que
Chile por la lnea divisoria de las aguas: y como de la aplicacin
de uno u otro criterio resultaban diferencias considerables de
territorios, el acuerdo no pudo lograrse, debiendo recurrirse a S.
M. britnica para que dirimiera los puntos en conficto. El fallo se
pronunci en 1902 y se fundament, ms que sobre los criterios
argentino y chileno, sobre los actos de ocupacin, procurndose
un reparto equitativo de los territorios disputados.
En el ao 1898 se haba puesto fn al problema de la Puna
de Atacama que haba quedado sujeta a disputa entre ambas
naciones despus de la Guerra del Pacfco, pues ese territorio
haba sido boliviano; el acuerdo favorable a Argentina se
logr merced al arbitraje del ministro de los Estados Unidos
ante el gobierno argentino, W. G. Buchanan.
El ao 1902 se frm tambin un tratado general de arbi-
traje entre Argentina y Chile, quedando as la Corona Britnica
como rbitro permanente. Este acuerdo fue un acierto porque
los problemas fronterizos entre ambos pases no cesaron. En
Historia de Chile 1891-1994
57
la zona de Palena el cumplimiento del fallo britnico original
(el de 1902) fue imposible de materializar, debiendo recurrir el
gobierno chileno, despus de prolongadas gestiones bilaterales,
a dicho tratado general de arbitraje el ao 1964.
Sobre la base del mismo tratado fue sometido a arbitraje
el problema territorial de la zona del canal Beagle.
En relacin con los vecinos del norte, despus de la Guerra del
Pacfco se frm la paz con Per (Tratado de Ancn) en octubre
de 1883. Por este acuerdo, la nacin peruana ceda a perpetuidad
a Chile la provincia de Tarapac y entregaba por diez aos a la
administracin chilena las provincias de Tacna y Arica. Una vez
transcurridos ese plazo, un plebiscito decidira, en votacin secre-
ta, la soberana defnitiva sobre esos territorios, debiendo pagar el
pas que saliera ganador, una indemnizacin al que los perdiera.
Sin embargo, el cumplimiento de esta ltima parte del
tratado origin una larga disputa entre Per y Chile sobre la
forma de llevar adelante lo acordado, y el plebiscito hubo de
postergarse una y otra vez.
1.14 Tacna y Arica
El problema de Tacna y Arica que haba de envenenar las re-
laciones entre Chile y el Per por casi cincuenta aos iniciado
en 1883, slo vendra a solucionarse en 1929.
Tambin con Bolivia hubo roces y malos entendidos du-
rante estos aos. Bolivia y Chile haban frmado un Pacto de
Tregua en abril de 1884. En ste se dispona la suspensin de
hostilidades (ya suspendidas de hecho desde 1880) y sujetaba al
rgimen poltico y administrativo que establece la ley chilena,
los territorios comprendidos desde el paralelo 23 hasta la des-
embocadura del Loa en el Pacfco; dando por subentendido
que los territorios comprendidos entre los paralelos 23 y 24,
cedidos bajo condicin a Bolivia por el tratado de 1874, eran
chilenos, pues Bolivia haba hecho nulo dicho documento al
no cumplir sus condiciones en 1879.
Esta situacin de tregua haba de durar 20 aos, pues tras
prolongadas y engorrosas negociaciones el tratado defnitivo slo
vino a frmarse en octubre de 1904, confrmando a perpetuidad la
soberana chilena sobre los territorios comprendidos en el Pacto
de Tregua. A cambio de esta cesin, Bolivia reciba indemnizacio-
nes econmicas y facilidades de trnsito, las que comprendan,
Cristin Gazmuri
58
entre otras, la construccin por parte de Chile de un ferrocarril
de Arica a La Paz. De ms est agregar que las difcultades para
lograr los acuerdos entre Bolivia, Chile y Per se debieron, en
gran medida, a la animosidad mutua con que haban quedado
los pueblos y gobiernos tras la Guerra del Pacfco.
1.15 La cuestin del Baltimore.
El 16 de octubre de 1891 en el crucero de los Estados Unidos
Baltimore, que estaba desde agosto fondeado en la rada de
Valparaso, se dio permiso a parte de su tripulacin para bajar
a tierra. Los hombres llevaban mucho tiempo embarcados y el
capitn, Schley, con el visto bueno de los victoriosos marinos
chilenos en su guerra contra el Presidente Balmaceda, no ex-
presaron cautela. Y as 117 gringos (no absolutamente todos
quiz) se dirigieron al Barrio Bravo del puerto, en torno a la
iglesia de La Matriz, para descansar (como decan los capita-
nes de buques balleneros, cuando hacan un alto en Tahiti). Los
yanquis bebieron en bares y prostbulos. All, en un comienzo,
alternaron con marineros chilenos, de otras nacionalidades y el
lumpen del sector; donde exista la idea que los norteamericanos
haban apoyado a Balmaceda.
Los materiales del incendio estaban reunidos, faltaba el fsfo-
ro. Nadie sabe quien lo prendi, pero fue en el bar-prostbulo True
Blue, cuando dos salieron a la calle en muy avanzado estado de
ebriedad y tuvieron una trifulca con guachimanes o marineros
chilenos. Comenzaron los puetes. Se reuni una muchedumbre
contra los gringos que arrancaron, llevando a los contusos hacia la
botica Alemana de Plaza Echaurren. Pero los chilenos los persiguie-
ron. Varios norteamericanos fueron acuchillados con corvos. En
eso lleg un piquete de polica, el que segn los norteamericanos,
habra abierto fuego contra ellos. El hecho es que un marinero
norteamericano muri, no se sabe si por la accin policiaca.
Entonces ardi Troya; el simptico barrio vio cmo la pelea
se extenda, participando norteamericanos, chilenos y marineros
de cuanto buque surto haba en el puerto. Al cabo de una hora
la polica haba restablecido el orden pero haba numerosos
heridos, no slo norteamericanos y chilenos. Al menos otro
marinero de los Estados Unidos muri, pero varios das des-
pus y no por sus heridas sino por el tratamiento ciertamente
inadecuado que se le dio en un hospital de Valparaso.
Historia de Chile 1891-1994
59
Y desde ese momento se lleg al ms alto nivel de los gobier-
nos comprometidos: se involucr el Embajador de ee.uu., Egan,
el Secretario de Estado de ese pas, Blaine y casi todo el gobierno
chileno, pero en especial Manuel Antonio Matta, canciller chile-
no. Y descendiendo en la escalera del confuso escndalo, jueces
y comisiones norteamericanas y chilenas; stas, huelga decir, con
visiones muy distintas de lo que haba ocurrido.
Contando un poco ms. Para envenenar ms las cosas,
estaba en Santiago, el ya mencionado embajador (ministro) de
los ee.uu.: Patrick Egan, un irlands de nacimiento que haba
huido de la justicia britnica a los ee.uu. Posteriormente in-
formaba continuamente a Blaine que la guerra civil chilena era
fomentada por Gran Bretaa y que la derrota de Balmaceda
tendra consecuencias negativas para los ee.uu.
Tras el trmino de la guerra civil y la derrota de los balma-
cedistas, muchos yanquis encontraron asilo en las legaciones
de los ee.uu. Egan, apoyado por el Secretario de Estado de los
ee.uu. exigi salvoconductos de salida del pas para todos los
asilados. Esto ocurra a comienzos de octubre de 1891.
Acerca del incidente de Valparaso, hubo investigaciones
judiciales de lado y lado. El capitn del Baltimore recibi ins-
trucciones del Secretario de Marina de los Estados Unidos de
llevar a cabo una investigacin de los sucesos, lo que cumpli
apresurada y servilmente.
El Secretario de Estado de los ee.uu. interino William
F. Wharton comunic entonces a Chile que Estados Unidos de
Amrica expresaba su asombro de que an Chile no hubiese
pedido disculpas por el hecho.
El Ministro de Relaciones Exteriores de Chile Manuel A.
Matta, le comunic a Egan que slo el resultado de la investi-
gacin judicial de los hechos, llevada por un juez chileno poda
ser aceptada por el gobierno. Tras fnalizada la investigacin
judicial decidira si se deban disculpas al gobierno estadouni-
dense. La investigacin judicial fue terminada en diciembre y
confrm el carcter vulgar de la reyerta y sus resultados fueron
comunicados al gobierno de los Estados Unidos.
Pero Egan no asisti a la asuncin al poder del nuevo pre-
sidente de Chile Jorge Montt. Peor an, en su discurso sobre el
estado de la nacin de diciembre de 1891, el nuevo Presidente de
los Estados Unidos, Benjamin Harrison, se refri a incidente del
uss Baltimore basndose en la versin de Schley y Egan. Cuando
Cristin Gazmuri
60
el ministro Manuel Matta supo de la referencia solicit, en du-
ros trminos, que se corrigiese las incriminaciones de Harrison
a Chile. Pero Jorge Montt, advirtiendo el peligro que se cerna
sobre las relaciones entre ambos pases, no transmiti el mensaje
a Harrison. Sin embargo, Egan envi a Washington el texto.
El 4 de enero de 1892 un alto funcionario de Ministerio
de Relaciones Exteriores britnico comunic que de acuerdo a
informacin confdencial recibida desde Washington, a no ser
que Chile se disculpara prontamente, los ee.uu. le declarara la
guerra y ocupara las salitreras como indemnizacin. De ninguna
potencia europea podra esperarse ayuda. Entonces, actuando
con cordura, el gobierno de Chile, como un gesto conciliador,
cambi a su Ministro de Relaciones Exteriores Manuel Matta.
Sin embargo, las advertencias desde Europa no cesaban de llegar.
En efecto, el 23 de enero de 1892 el Ministro de Relaciones
Exteriores de Chile recibi de manos de Egan un ultimtum
redactado por el Secretario de Estado Blaine en el que le co-
municaba que su presidente tras la lectura de la investigacin
de la justicia chilena sobre el incidente del uss Baltimore no
haba podido cambiar su opinin sobre el asunto: que el ata-
que era contra los ee.uu., premeditado y que Chile haba sido
culpable de no proteger la vida y la integridad de los marineros.
Una evidente exageracin. En caso de negativa a las peticiones
yanquis, vendra en rompimiento de relaciones y la guerra.
Para no ser menos, por esos mismos das, Estanislao Ze-
ballos, Canciller de su pas, Argentina, ofreci la solidaridad y
apoyo de la Repblica del Plata a ee.uu.
En fn, el da 25 de enero de 1892 el Presidente Pedro
Montt haba resuelto con su gabinete ceder ante las presiones
y disculparse por los incidentes, expresando su acuerdo en que
una corte de los ee.uu. investigase los hechos. Este mensaje le
fue transmitido al presidente Harrison, quien el 28 de enero
comunic al Congreso el cambio en la actitud de Chile aso-
cindolo implcitamente a su duro ultimtum.
Posteriormente el gobierno chileno acept pagar una in-
demnizacin de US$ 75.000 a las familias de los dos marineros
muertos en la reyerta. Pero cabe preguntarse el por qu de las
conductas chilena y norteamericana. Hay varios puntos: la
decisin de los ee.uu. de sealar a Europa y a los latinoame-
ricanos que desde ese momento sus deseos seran ley en toda
Amrica. Ms indirectamente, el llevar a la prctica las teoras
Historia de Chile 1891-1994
61
de Alfred Thayer Mahan y la necesidad de obtener los fondos
necesarios para sus proyectos en el Congreso estadounidense.
Y por qu la actitud digna, temeraria y orgullosa de Chile: o,
al menos de su Canciller Matta?
Hacia 1891, ee.uu., no tena una poderosa fota en el
Pacifco, separado del Atlntico por Panam. En tanto Chile,
que vena de luchar en una guerra naval victoriosa, haba ad-
quirido en Gran Bretaa y Francia nuevos y poderosos navos,
Los cruceros Esmeralda, Pinto y Errzuriz, no tan poderosos
como el Baltimore, pero buques nuevos y efcaces. Ms an,
tena comprado y terminado, en Francia, el acorazado Capitn
Prat, muy superior a cualquier buque de la escuadra de ee.uu.
en el Pacifco, excepto en velocidad.
Por qu cedi Montt (un marino) entonces? No slo la
actitud argentina lo motiv, sino tambin la certeza que de en-
trar Chile en un conficto con ee.uu. y Argentina, rpidamente
Per y Bolivia tambin lo haran. En resumen, la botada a
choro, nos cost US$ 75.000 de entonces. Aunque los dos
norteamericanos muertos hubieran trabajado provechosamente
toda su vida, no habran dejado a sus familias tamaa fortuna.
Despus, en relacin al incidente han surgido todo tipo
de leyendas. En particular, la que por imposicin norteameri-
cana, un buque de guerra chileno habra tenido que navegar
hasta California y bajar la bandera chilena mientras un coro
de marineros entonaba The Star Spangled Banner, la cancin
nacional de ee.uu., y que el ofcial que habra dirigido la ma-
niobra se habra suicidado ipso factum. No se han encontrado
pruebas de que eso haya ocurrido.
Pero siempre queda la duda que tras todo el incidente
estuviera el deseo de Estados unidos de obtener el salitre. No
hay pruebas, pero se tiene derecho a pensar mal. Cmo habra
actuado Gran Bretaa entonces, la que tena una fota mucho
ms poderosa que la nortemericana?
1.16 El ABC
El pacto de No Agresin, Consulta y Arbitraje, conocido como
abc, se frm en Buenos Aires el 25 de mayo de 1915, casi al
trmino de la presidencia de Barros Luco.
Tras contactos diplomticos entre las cancilleras argen-
tina y brasilea, a propsito de una delimitacin limtrofe,
Cristin Gazmuri
62
acordaron por aquella fecha invitar a la Cancillera chilena
a sumarse a un intercambio de visitas entre los ministros de
Relaciones Exteriores de los tres pases. As fue como, el 17
de mayo, cancilleres y embajadores se reunieron en Santiago
de Chile y, con posterioridad, el 25 de mayo, en Buenos Aires,
donde procedieron a frmar este tratado, el cual consagraba la
solucin pacfca de eventuales controversias internacionales
que pudieran suscitarse entre ellos.
1.17 Se inicia el problema de la Antrtica
En los primeros aos del siglo xx aument el inters por estudiar
los territorios antrticos. Algunas de estas expediciones pidieron
permiso al gobierno de Chile para poder realizarse, entre las
que se puede destacar la del profesor sueco Otto Nordenskjld
en 1902 y del ingls Robert F. Scott en 1900. Tambin Chile
entreg permisos de explotacin, como el conferido en 1903
por el Decreto N 3.310 a Pedro Pablo Benavides entre las Islas
Diego Ramrez y el Polo Sur, bajo la condicin de instalar una
estacin naval en la zona antrtica, un ao antes de la fundacin
de la primera base argentina (un observatorio meteorolgico
en las Islas Orcadas del Sur).
En 1905 se cre la Sociedad Ballenera de Magallanes que
se instal en la Isla Decepcin y que, posteriormente, izara la
bandera chilena en las Islas Shetland del Sur. A partir de ese
ao comenzaron a promulgarse varios decretos, incluso desde
el Congreso Nacional de Chile (?), para permisos de explota-
cin en la zona antrtica. Argentina protest formalmente el
10 de junio de 1906 por estas acciones de Chile y se inici un
proceso de negociaciones para el reconocimiento mutuo de los
territorios reclamados. Se establecera un lmite para defnir dos
zonas distintas, pero este tratado nunca se frm.
El 21 de julio de 1908, Gran Bretaa anunci ofcialmente
sus reclamos a todas las tierras dentro de los meridianos 20
y 80 al sur del paralelo 50, que en 1917 traslad al sur del
paralelo 58 y en 1962 al paralelo 60S.
En 1914, el ingls Ernest Shackleton inici una expedicin
para cruzar el Polo Sur desde el Mar de Weddell al Mar de Ross.
Con dos naves, el Endurance y el Aurora, se dirigi hacia el con-
tinente blanco, pero el clima empeor drsticamente hasta que un
tmpano destruy completamente al primer navo y inmoviliz
Historia de Chile 1891-1994
63
el segundo. Shackleton naveg por diversos puertos argentinos y
de las Islas Malvinas y Georgias del Sur sin hallar a alguien que
se atreviera ir a buscar a los expedicionarios atrapados en una
isla antrtica. Sin embargo, en Punta Arenas encontr al piloto
Luis Pardo Villaln, el cual, a bordo del Yelcho, logr rescatar
a los nufragos en la Isla Elefante. Ver ms adelante.
1.18 Lo econmico. Todava no hay
despertar. El garrote capitalista
1891-1920. El salitre
1.19Tasas de crecimiento econmico
*
Tasa total de crecimiento del pib 1900-1920 por ao: 2.3%.
Tasa total de crecimiento del pib per cpita, por ao: 1900-
1920, 1.00%
1.20 Un pensamiento econmico liberal
A pesar de que el grueso de la poblacin chilena campesina no
participaba an de una economa de mercado, el liberalismo de
la escuela clsica, difundido en Chile durante el siglo xix merced
a los esfuerzos de Courceille-Seneuil y sus discpulos criollos,
continu siendo el pensamiento econmico predominante entre
las elites gobernantes.
En concordancia con esta teora, Chile se caracteriz du-
rante el perodo por la mantencin de una economa abierta.
Sin embargo, desde fnes de la Guerra del Pacfco se haban
empezado a adoptar algunas leyes de proteccionismo que be-
nefciaron a ciertas ramas industriales frente a la competencia
extranjera. La ms importante de estas fue la de 1897.
Tampoco el predominio terico del liberalismo impidi que,
a partir de 1880, con el auge salitrero, el Estado, enriquecido con
los impuestos, adquiriera un rol econmico muy importante a
nivel nacional, lo que se manifest, entre otros factores, en una
alta inversin fscal destinada especialmente a la construccin de
ferrocarriles y obras pblicas en general. La burocracia creci de
*
Las tasas de crecimiento de pgb estn tomadas de: R. Lders et al.,
documento Instituto de Economa, puc.
Cristin Gazmuri
64
3.000 funcionarios en 1880 a ms de 13.000 en 1900 y ms de
27.000 en 1919. La mayor presencia estatal se dio en educacin;
obras pblicas, ferrocarriles y defensa.
1.21 La dependencia del salitre
Entre 1891 y 1920 Chile continu siendo un pas con un pre-
dominio abrumador de las actividades mineras y, en menor
medida, agrcola. La economa chilena del perodo 1900-1920
giraba en torno al salitre, exportado en grandes cantidades a
Europa, donde era usado como fertilizante y en la fabricacin de
explosivos. El salitre se obtena de la refnacin del caliche, sal
que se encontraba en abundancia bajo la costra superfcial de las
planicies desrticas de las provincias de Tarapac y Antofagasta.
Aunque no faltaban los empresarios chilenos, la propiedad de las
ofcinas salitreras estaba, hacia 1900, mayoritariamente en ma-
nos extranjeras, en particular britnicas, con lo cual obviamente
quedaba fuera del pas una parte considerable de las grandes
ganancias obtenidas por ese concepto. El Estado chileno obtena
su participacin en esta enorme fuente de riqueza a travs de los
derechos aduaneros de exportacin que cobraba en los puertos
de embarque. Hacia 1900 estos impuestos cubran el 56,29%
de las entradas fscales. Las grandes sumas recibidas por el fsco
eran traspasadas en gran medida a los particulares a travs de
medios directos e indirectos: ausencia casi total de impuestos
internos, prstamos a la banca privada, sueldos y remunera-
ciones de todo tipo, garantas, contratos de obras pblicas, etc.
La riqueza del salitre tuvo un efecto dinamizador sobre
el conjunto de la economa; por ejemplo, el norte salitrero
constituy un importante mercado para la produccin agrcola
y manufacturera de Chile central. La industria del salitre era
tambin una fuente de trabajo muy importante. La poblacin
total de trabajadores calicheros era hacia 1904, de 24.445, de
los cuales 17.398 eran chilenos. Entre los extranjeros la gran
mayora eran bolivianos y peruanos.
La bonanza del nitrato slo fue interrumpida por el comien-
zo de la Primera Guerra Mundial, cuando se cerr el mercado
alemn y el centroeuropeo; lapso por lo dems transitorio ya
que despus de transcurrido el primer ao de guerra, las expor-
taciones de salitre (ahora para ser usado principalmente como
materia prima para explosivos) subieron a cifras nunca antes
Historia de Chile 1891-1994
65
alcanzadas. Algo parecido ocurri con el fn de la guerra; las
exportaciones se desplomaron en 1918, para recuperarse en
los aos siguientes a pesar de que aumentaba la fabricacin de
salitre sinttico que termin por ser ms barato que el natural
producido en el lejano Chile.
1.22 Cifras de la relacin peso-peniques
y sus efectos sociales
Por qu se dio esta indefnicin? Se discuta adems acerca si se
deba mantener el patrn oro y el billete convertible o el billete
inconvertible. La opinin pblica en general no tuvo claridad
respecto de las ventajas y desventajas de uno u otro sistema
postergndose como se vio una y otra vez el retorno al sistema
metlico. No obstante, parece evidente que el rgimen de papel
moneda convertible y las devaluaciones peridicas tendan a fa-
vorecer a la oligarqua, fuertemente endeudada, de modo que as
poda pagar sus deudas en moneda de menor valor que el pactado
al contraerla. Tambin es preciso destacar que, en contraste, la
inconvertibilidad y la devaluacin iban en desmedro de los sec-
tores medios y populares ya que sus sueldos no eran reajustados
y este proceso de devaluacin peridica provocaba infacin.
Los sectores medios, incluyendo militares y profesores, copa-
ban mayoritariamente los empleos fscales. Algunos datos respecto
de sus sueldos revelan que vivan en una economa de subsistencia.
Por ejemplo: un ofcial primero de Correos y Telgrafos ganaba
900 pesos anuales en 1905; un ofcial segundo, 792; un tercero
600 y un portero, 420. En 1910 esas cantidades haban subido a
1400, 1200, 1000 y 600 pesos respectivamente, en circunstancias
de que, por la misma poca, el arriendo de una casa modesta
costaba entre 60 y 105 pesos mensuales. Haba grupos medios
que podan exhibir mejor situacin como algunos profesiona-
les pero tambin los haba al borde de la proletarizacin, como
los dependientes, costureras, artesanos y otros, cuyos ingresos no
eran mayores que los de los obreros organizados.
En el sector proletario hay que distinguir entre el trabaja-
dor urbano, el minero y el campesino. Hacia 1900 un obrero
urbano califcado ganaba 3,8 pesos al da por una jornada de
diez y media horas de trabajo, sin gozar de ningn benefcio
social adicional. Un obrero no califcado ganaba la mitad y
Cristin Gazmuri
66
mujeres y nios, la mitad a su vez del jornal de un hombre
adulto. Naturalmente esto los condenaba a vivir en la miseria,
si se tiene en cuenta que por la misma poca en Santiago una
pieza de conventillo costaba entre 40 y 50 pesos mensuales.
Un caso especial lo constituan los obreros del salitre que
tenan, en comparacin, un salario ms alto, de 5 a 6 pesos
diarios en 1907. Lo mismo pasaba con el trabajador del carbn.
Sin embargo, difcilmente podan ahorrar, pues a los primeros
se les pagabas en fchas. Y aunque en el caso de los obreros del
carbn se les pagaba en dinero, el sistema de pulperas y multas
haca que vivieran endeudados.
En cuanto al trabajador agrcola, su sueldo es difcil de
calcular, pues parte de l lo reciba en especies u otros benefcios.
Los ms favorecidos eran los capataces, llaveros o administra-
dores. Pero la gran mayora viva muy pobremente. De hecho,
lo que el inquilino reciba como salario en dinero propiamente
tal sola ser una cantidad ridcula que, hacia comienzos del siglo
y dependiendo de la regin, oscilaba entre 20 centavos y un
peso por da trabajado. Pero, por otra parte, tena derecho a una
casa, talaje, tierras y alimentos. El pen agrcola transhumante
viva en condiciones ms duras.
1.23 Inversin extranjera
Despus de 1900 la tradicional ligazn econmica de Chile con
Gran Bretaa comenz a debilitarse, no slo en lo que se refere al
comercio internacional (hacia 1890, un 45% de las importaciones
y un 70% de las exportaciones chilenas estaban relacionadas con
ese pas) sino tambin en las inversiones y prstamos.
Antes de la Primera Guerra Mundial las empresas nor-
teamericanas iniciaron la adquisicin de intereses especialmente
en la minera del cobre. En 1902 W. Braden adquiri el mineral
de El Teniente, que no lleg a transformarse en una gran empre-
sa hasta 1912. Cuatro aos ms tarde, el grupo Guggenheim se
hizo cargo de Chuquicamata. Pero si a partir de 1910, el cobre
empez a gravitar en forma importante en las exportaciones fue
con escaso benefcio para el pas, pues a diferencia del salitre,
casi no pagaba tributos.
El Teniente es una mina compleja, durante sus primeras
dcadas el personal vivi en plena cordillera y a elevada altura
frente a Rancagua. Esa ciudad minera se llam Sewell y guarda
Historia de Chile 1891-1994
67
el mayor inters para quienes conocer un lugar extraordinario
donde la naturaleza imponente se da la mano con la obra del
hombre. La mina es subterrnea pero las instalaciones de Sewell,
las refneras y ferrocarriles le dan un aspecto extraordinario.
Volveremos sobre el tema.
Chuquicamata en tanto, lleg a ser (y todava lo es), la
mina a tajo abierto ms grande del mundo.
Tambin hubo presencia de capitales alemanes, fundamen-
talmente en el transporte del salitre a los mercados europeos.
Sin embargo, el impacto de la Primera Guerra Mundial acab
con la presencia econmica alemana y disminuy la britnica,
conduciendo defnitivamente a nuestro pas hacia la esfera de
infuencia econmica norteamericana.
Pero no slo en el salitre y el cobre dominaba el capital
forneo. En 1915 un tercio de los establecimientos manufactu-
reros que respondieron a cuestionarios de estadsticas ofciales,
declararon que su capital era extranjero.
1.24 Deuda externa
Al mismo tiempo, esta poca se caracteriz por un continuo fu-
jo de crdito hacia Chile, lo que redund en una deuda externa
creciente. En 1900 se deba al extranjero 234.289.413 pesos.
En 1915 la deuda llegaba a 434.085.066 pesos del mismo valor.
La necesidad de emprstitos extranjeros se explica por la
existencia de dfcit fscales crnicos, los que se daban a pesar de
los elevados ingresos obtenidos de las exportaciones del salitre
y otros derechos de aduana. De all que las entradas ordinarias
del Fisco debieron ser suplementadas por otras extraordinarias
constituidas mayoritariamente por emprstitos, los que llegaron
a representar un porcentaje considerable del presupuesto fscal.
Es importante tener en cuenta que, hacia 1900, los impuestos
internos eran prcticamente inexistentes. Ese ao, el ciento
por ciento de dichos impuestos estaba constituido por los que
gravaban el papel sellado, timbres y estampillas, lo que corres-
ponda slo a un 0,5% del total de los ingresos ordinarios del
Fisco. En los aos siguientes se agregaron algunos otros que
no modifcaron sustancialmente la situacin al respecto. Por
cierto que esto favoreca a los ricos.
Como contrapartida, el ahorro y la inversin fscales
aplicados al desarrollo aumentaron considerablemente, hasta
Cristin Gazmuri
68
conseguir altos niveles. En 1918 representaban un 35% del total
del gasto fscal. Al contrario, capacidad de ahorro e inversin
del sector privado decay respecto del perodo anterior, como
consecuencia de una economa de consumo que prevaleci
en el nico grupo de particulares que habra podido ahorrar y
no lo hizo: la oligarqua. De all que la inversin privada fue
principalmente extranjera. El incipiente capitalismo chileno se
preocup de inversiones fnancieras a corto y mediano plazo
que le prometan rpidas y fciles ganancias, y no tuvo la
capacidad organizativa ni dispuso de los montos necesarios
para emprender acciones econmicas de mayor envergadura.
Con todo, se formaron rudimentarios ncleos industriales en
Santiago, Concepcin, Valparaso y Valdivia.
As, el perodo 1891-1920 fue de un desarrollo limitado
en las cifras y que se demostr frgil. Contando Chile con los
enormes recursos salitreros, sumados a los prstamos extran-
jeros que ao a ao venan a fortalecer la economa, dicho
crecimiento pudo haber sido mucho mayor.
1.25 Obras pblicas
El da de Navidad de 1851, el primer ferrocarril de Chile, de
Caldera a Copiap, haca la entrada en esta ltima ciudad.
Deba su existencia a capitales privados y al empuje del nor-
teamericano William Wheelwright. Era un ferrocarril de carga,
fundamentalmente. El que unira a Santiago a Valparaso se
comenz en octubre de 1852 y fue terminado, despus de mu-
chas difcultades, en septiembre de 1863, entrando el Estado
ahora a ser socio mayoritario en varias lneas.
En las dcadas siguientes hubo dos expansiones ferroviarias.
La del ferrocarril norte, con muchas lneas, al servicio de de la
industria salitrera y en manos de privados y el del sur, comenzado
en 1855, bajo el empuje y la tutela del Estado desde un comienzo.
El primero era un tren minero y de servicio de pasajeros en forma
limitada. El segundo fue un ferrocarril destinado al servicio de
pasajeros y el transporte de productos agrcolas.
La alta inversin fscal en los aos que fueron desde 1891
a la dcada de 1920, estuvo destinada fundamentalmente a
la construccin de ferrocarriles y otras obras pblicas, pero
escasos caminos. En 1899 la red ferroviaria estatal tena un
Historia de Chile 1891-1994
69
total de 1986 kilmetros; en 1920 esa cifra haba aumentado
a 4579, quedando Chile unido entre Iquique y Puerto Montt.
Tambin se construyeron los ferrocarriles internacionales
de Arica a La Paz y de Los Andes a Mendoza. La extensin
de la red ferroviaria fue especial preocupacin del Presidente
Pedro Montt, aunque en general fue impulsada por todas las
administraciones de la poca. Ms adelante nos referiremos
nuevamente a los ferrocarriles.
Tambin se construyeron establecimientos educacionales,
caminos, puentes, instalaciones de agua potable (ver infra),
obras y edifcaciones en general. Reemplazando muchas que
haban quedado destruidas con el terremoto de 1906.
1.26 Incipiente industrializacin
El auge del salitre provoc el nacimiento de una incipiente in-
dustria mediana, ubicada principalmente en Santiago, y algunos
rubros de industria pesada que le proporcionaban insumos, en
provincias. La industria mediana fue ciertamente la que se mos-
tr ms pujante en la poca ya que muchos productos que no
requeran de una tecnologa muy avanzada fueron producidos
en el pas, como es el caso de paos, cueros, cervezas, muebles
y otros. La industria pesada produjo acero (Altos Hornos de
Corral) y lleg a fabricar locomotoras y locomviles hacia fnes
de la Primera Guerra Mundial, los que incluso se exportaron
al Per. No obstante, estos eran slo los primeros pasos de
la industria nacional que dentro del conjunto de la economa
chilena an no alcanzaba a tener una signifcacin importante.
En todo caso la oligarqua tradicional del valle central como
vimos ms atrs no se preocup de crear un sistema industrial
y econmico, en general, moderno. A que atribuir esta abulia?
En parte a razones culturales. Incluso las familias vascas (que
ahora posean gran parte de la tierra) haban perdido el empuje
de lucro que las caracterizara en el siglo xviii. Ahora se crean
seores y no hombres de lucha formados en las activas alqueras
e industrias de las provincias del pas vasco como sus bisabuelos
o tatarabuelos. Tambin al hecho que al controlar el Estado y
la hacienda o fundo tenan los recursos sufcientes para darse la
vida de lujo, de rastacuero a la que aspiraban.
Es preciso tambin hacer mencin al catolicismo chile-
no de la poca (como el espaol y en general el del mundo
Cristin Gazmuri
70
hispnico) que predicaba que el trabajo por lucro, si no era
pecaminoso ya por esta poca, era indigno y poco importante,
si el fn ltimo era la salvacin del alma. Tambin su enorme
infuencia conservadora y tradicionalista fuertemente proclive
a la mantencin del status quo social y econmico y contraria
a la modernizacin en la que vean elementos culturales protes-
tantes e infuencias anglosajonas y francesas democratizantes.
Todava a mediados del siglo xx Jaime Eyzaguirre, quien tuvo
mucha infuencia, persista en la idea.
En fn hubo otra razn cultural de vuelo mucho ms bajo,
para que el oligarca se dedicara a actividades econmicas de
lucro, excepto unas pocas ligadas con las fnanzas o la gran
industria ya establecida o el comercio, en grande, de productos
del campo, era algo que era de rotos. Olvidaban que sus an-
tecesores cercanos haban hecho sus fortunas, en muchos casos
en esas actividades plebeyas. Pero que un oligarca de comienzos
del siglo xx creara un restaurante, una tienda, una fbrica, se
preocupase de la comercializacin de ropa, una ferretera o al-
macn, un taller de reparaciones, o, a diferencia de los oligarcas
chilenos de los siglos xviii y xix, una empresa minera, era bajar
de pelo y nada poda asustarlos ms hacia 1908. Si hubiera sido
as haba indudablemente una incipiente industralizacin. Al
parecer no faltaban las cerveceras, las procesadoras de carnes
magallnicas, insumos para la industria del salitre y otras. Pero
no habra en Chile un segundo escaln, de industria pesada,
hasta la llegada del Frente Popular y la corfo.
Cuento aparte era el carbn. Los yacimientos de carbn
en nuestro pas se localizan en tres regiones principalmente, las
provincias de Concepcin y Arauco y Magallanes.
La explotacin del carbn se remontaba a la poca colonial,
pero su uso en gran escala se asocia a la introduccin de la
mquina a vapor en nuestro pas y especialmente al desarrollo
del ferrocarril y la navegacin. A comienzos del siglo xx, la
produccin nacional de carbn alcanzaba a las 800.000 tone-
ladas anuales. En la dcada del cincuenta, la produccin llegaba
a 2.000.000 de toneladas. Pero en 1980 haba descendido a
menos de 1.000.000 de toneladas.
Como se requera mucha mano de obra se crearon impor-
tantes ciudades en torno al carbn. La de mayor dimensin fue
Lota, en la viii regin, nacida cuando Jos Antonio Alemparte
inici 1840 su explotacin; despus la vendera a la acaudalada
Historia de Chile 1891-1994
71
familia Cousio. En 1853, el empresario Federico Schwager
form la compaa carbonera y fundicin que llevaban su
nombre en la ciudad de Coronel.
El impacto del carbn en los centros poblados se observa
con claridad al revisar la evolucin poblacional de los princi-
pales centros mineros de la viii regin. Apenas a diez aos de
iniciada la explotacin carbonfera en la cuenca de Arauco,
la poblacin de Coronel y Lota registraban 2.132 y 3.636
habitantes, respectivamente. Arauco y Lebu, por su parte,
registraron diez aos despus, sendas estadsticas de 1.181 y
5.783 habitantes, respectivamente. Incrementos demogrfcos
ms importantes se dieron en el siglo xx. En 1920, Lota tena
19.650 habitantes; Schwager, (en Coronel) 4.952, y Lebu, 4.107.
En 1960, Lota registraba una cifra de 48.693 habitantes, lo
que signifcaba duplicar la poblacin de 1920. Por otra parte,
las poblaciones de Coronel, Schwager, Curanilahue ascendan
en 1960 a 33.870, 13.072 y 12.117 habitantes, respectivamente.
Posteriormente, la crisis de 1982 muestra que Schwager y Lota
exhiban censos decrecientes, refejando de alguna forma la cri-
sis que se arrastraba desde la dcada del sesenta. En efecto, las
nicas ciudades carbonferas de la viii regin, que mostraban
un aumento demogrfco fueron son Coronel y Curanilahue,
con 65.918 y 24.203 habitantes cada una.
En 1964, se transformaron, producto de una fusin de
las Compaas Carbonfera y Fundicin de Schwager, en Car-
bonfera Lota Schwager. El 31 de diciembre de 1970, durante
el gobierno de Salvador Allende, se estatizaron las empresas
carbonferas de la regin: Lota, Curanilahue, Trongol, Lebu y
Schwager. Las empresas carbonferas pasaban por una grave
crisis econmica por lo que se las transform en empresas del
rea social, quedando un trabajador como gerente general.
Entre los aos 1975 y 1976, bajo el gobierno militar de
Augusto Pinochet, mediante decreto de ley N 931, el 17 de
marzo de 1975 se convirtieron en la Empresa Nacional del Car-
bn, Enacar S. A.. Bajo una nueva concepcin econmica, se
estudi el cierre de la industria del carbn ya que sta produca
grandes prdidas para el pas.
En 1990, el gobierno de Patricio Aylwin realiz otra serie
de estudios para verifcar la realidad de Enacar y su perspectiva
de futuro. El estudio dio como resultado un dfcit operacional
que, de no ser revertido, obligara a cerrar la empresa.
En 1964, se transformaron, producto de una fusin de las
Compaas Carbonfera y Fundicin de Schwager y Lota, en
Carbonfera Lota Schwager. El 31 de diciembre de 1970, duran-
te el gobierno de Salvador Allende, se estatizaron las empresas
carbonferas de la regin: Lota, Curanilahue, Trongol, Lebu y
Schwager. Las empresas carbonferas pasaban por una grave cri-
sis econmica por lo que se las transform en empresas del rea
social, quedando un trabajador como gerente general.
Cristin Gazmuri
72
En 1993 surgi la primera ley de Reconversin, llamada
Ley del carbn, N19.129. Ms de 4.000 trabajadores aban-
donaron las minas, acogindose a varios planes de retiros
voluntarios, indemnizaciones por aos de servicios superiores,
pensiones o jubilaciones, con un muy alto costo para el erario.
Estos mecanismos apuntaban a la readecuacin de la In-
dustria Carbonfera, entregando un Subsidio a las Empresas, y
por otro lado, la construccin de nuevas empresas para reubicar
a los mineros. Esta reconversin laboral no dio resultados ya
que los trabajadores no se acostumbraron a sus nuevos ofcios,
optando por renunciar al proceso. Al fnal, vendieron las he-
rramientas que les haban entregado para sus nuevos trabajos.
Despus del fracaso de esta ley, y tras largas conversaciones
entre los sindicatos y el gobierno se intentaron varias readecua-
ciones organizacionales, pero todas fracasaron.
Al poco tiempo, bajo la presidencia de Eduardo Frei Ruiz-
Tagle, la minera del carbn en Lota cerr, transformando la
ciudad en un continuo visitar de turistas con el fn de apreciar
un pasado glorioso y esplendoroso.
1.27 Los altos hornos de Corral
Con aporte de capitales de la frma francesa Schneider & C.
Creusot, se instalaba en Corral, en 1906, la primera industria
siderrgica del pas. Un estudioso de los bosques, Federico Gedt-
zen, hara un informe sobre la tala del alerce en la zona de cons-
truccin de los Altos Hornos. Recomendaba que no se talara
ninguno ya que estos tardaran mucho en desarrollarse. Aun as,
los Altos Hornos se construyeron y los rboles desaparecieron.
Es en 1908 cuando se inici la construccin de la primera planta
siderrgica en Corral cuyo alto horno comenz a funcionar en
1910 pero por problemas tcnicos debi paralizar actividades al
ao siguiente. Los altos hornos, nunca muy rentables, existieron
hasta el terremoto de 1960.
1.28 Inestabilidad, inflacin y pobreza
A pesar de su precaria holgura, la inestabilidad fue caracterstica
de la economa chilena de la poca, fruto en buena medida de
la dependencia respecto de la economa europea y los ciclos
Historia de Chile 1891-1994
73
que sta experimentaba. Estos afectaban principalmente a los
sectores exportadores, por ende, al Estado y en menor grado, a
la agricultura y servicios. Fenmenos como la Primera Guerra
Mundial causaron grandes fuctuaciones en las rentas prove-
nientes de las exportaciones, en la cantidad de dinero, en el
nivel de intercambio y necesariamente en los recursos fscales.
Tambin infuyeron en la inestabilidad econmica las deva-
luaciones peridicas del peso, uno de los procesos que marcaron
de manera fundamental la economa de la poca parlamentaria.
En 1878 Chile haba abandonado el rgimen de convertibi-
lidad del papel moneda en oro y plata, comenzando a circular
los billetes de banco y el papel moneda fscal en calidad de
inconvertibles. Ese ao, el peso chileno se cotizaba a 39 5/8
peniques. En 1891, tras sucesivas emisiones de billetes fscales
y bancarios no convertibles, la cotizacin del peso chileno ha-
ba bajado a 18 13/18 peniques. Concluida la Guerra Civil se
aprob la ley de conversin de 1892 que dictaminaba que
Chile volvera al sistema de moneda metlica, lo que se llev a
cabo en 1895. Entonces el fsco chileno estuvo en condiciones
de realizar la conversin, respaldando en oro la totalidad del
papel circulante, con una cotizacin del peso a 18 peniques.
Sin embargo, tres aos ms tarde se retorn nuevamente al
papel moneda inconvertible en medio de la ms grande polmica
econmica de la poca entre oreros, partidarios del sistema
metlico, y papeleros, partidarios de la inconvertibilidad.
Esta se extendera hasta1920.
Como conclusin se puede decir que Chile, entre 1891 y
1920 mantuvo una economa basada en la minera (salitre) y
la agricultura. En las cifras tuvo un crecimiento dbil.
Por otra parte, fueron caractersticos de la economa de la
poca, la dependencia de la inversin y crditos extranjeros,
la infacin, la inestabilidad, el aumento de la deuda pblica y
una distribucin muy desigual de la riqueza.
1.29 Lo social. El Chile latifundista
Segn el censo de 1885 Chile tena 2.500.000 habitantes. De
stos, 1.790.000 eran campesinos. Segn el de 1920, la pobla-
cin del pas era de 3.731.000 habitantes, con 2.000.000 en
las zonas rurales. Estas cifras indican que durante el perodo
que nos preocupa entre un 50% y un 60% de los chilenos
Cristin Gazmuri
74
segua viviendo en los campos. La esperanza de vida llegaba
a los 31,5 aos.
1.30 El sector social alto
El poder poltico, econmico y social de la sociedad chilena de
comienzos de siglo se concentraba en una oligarqua relativa-
mente pequea pero homognea y con sentido de clase.
Esta elite, que habitaba casi toda en Santiago para el cambio
de siglo, se haba formado por la fusin de dos grupos. Uno,
constituido por la aristocracia tradicional que vena desde la poca
colonial y que tena en la posesin de la tierra su principal y a
veces su nica fuente de ingresos. El otro sector estaba compuesto
por comerciantes, mineros, banqueros e industriales enriquecidos
durante el siglo xix y sus descendientes inmediatos. Su origen, por
lo general, no era hispano y tena una tradicin de vida burguesa
y urbana. Hacia 1900 estos dos grupos se haban unido, dando
lugar a un tipo humano y un estilo de vida nuevo. Atrs qued
la austeridad pacata de la vieja clase. Ya en la segunda mitad del
siglo anterior se haban construido las primeras mansiones lujosas
de estilo rabe, neoclsico o gtico.
Las costumbres cambiaron. Lo europeo y en especial lo
francs, entr a dominar sin contrapeso en el acontecer diario
de los sectores santiaguinos de la clase dirigente. Se admiraba
lo intelectual, lo artstico, el ttulo universitario o la profesin
liberal, pero se admiraba todava ms un tren de vida elegante
y dispendioso. El apellido era importante, pero ms lo era la
fortuna, que si no se la tena, se aparentaba. De hecho, un
pequeo grupo de familias, vinculadas a la minera, la banca,
el comercio o la agricultura posea una riqueza considerable,
aun para patrones europeos. El resto, mucho ms numeroso,
fundaba su riqueza en la posesin de tierras, acciones o en
el ejercicio exitoso de la profesin de abogado. Entre ellos,
haba muchos cuya fortuna no era proporcional a su nivel
de vida. El dinero para la mentalidad de la mayor parte de
la oligarqua era un instrumento para mantener un estilo de
vida, de ah que no importara tanto la forma del ingreso
sino ms bien la del gasto. Si era necesario endeudarse, los
crditos se conseguan con facilidad.
Historia de Chile 1891-1994
75
1.31 Consolidacin de los sectores medios
Durante el siglo xix no se dieron en Chile las condiciones para
que pudiera formarse una verdadera clase media. En una socie-
dad rural era difcil que ello ocurriera. Entonces, los estratos
medios estaban constituidos por los descendientes empobreci-
dos o venidos a menos de los antiguos conquistadores, o bien
por comerciantes funcionarios y artesanos que se radicaron en
las ciudades. Eran simplemente un estrato intermedio entre los
notables y el bajo pueblo urbano y rural. Con el correr del siglo
xix, este grupo se fue fortaleciendo como consecuencia de la
llegada de inmigrantes y colonos extranjeros que se radicaron
a lo largo del territorio nacional, con el crecimiento econmico
y, en especial, con la expansin del aparato del Estado experi-
mentado por el pas despus de la Guerra del Pacfco.
El proceso de urbanizacin se produjo simultneamente
al de la ampliacin de los sectores medios que a comienzos del
nuevo siglo constituan un cuerpo social compuesto por varios
grupos diferentes: profesionales, profesores, burcratas, mili-
tares, pequeos comerciantes y empresarios, tcnicos, artistas,
etc. En gran medida ellos eran el fruto del liceo y del desarrollo
del aparato burocrtico del Estado.
Hasta la segunda dcada del siglo xx, pese a su crecimiento,
los sectores medios no tuvieron una fsonoma defnitiva. En su
origen, la clase media chilena, lejos de aceptar una identidad
propia, adopt una actitud imitativa del sector alto. Se encon-
traba en una posicin de trnsito entre el elemento popular y
la oligarqua, estrato al que aspiraba incorporarse aunque sus
integrantes fueran menospreciados y tildados de siticos
por sta. Fue el caso, por ejemplo, de Arturo Alessandri y de
Eliodoro Yez. El rechazo de que fue vctima la clase media fue
provocando en ella un resentimiento que hasta 1920 no tuvo
ninguna expresin social y poltica efectiva. Se manifestaba
entre sus intelectuales y apareca tambin, veladamente, en la
literatura militar de la poca.
Se comprende que esta clase media, siempre huyendo de s
misma, no pudiera mostrar una posicin poltica consistente ni
estuviera en condiciones de atacar el sistema creado y monopoliza-
do por el sector social alto. Por otra parte, se trataba de un sector
pobre. Aquellos miembros que lograban enriquecerse, generalmen-
te intentaban y lograban llegar a formar parte de la oligarqua.
Cristin Gazmuri
76
La pobreza de los sectores medios aparece retratada en
ensayos, prensa y novelas de la poca. Genuinos representantes
suyos como Alejandro Venegas, un profesor secundario, sealan
la estrechez econmica como caracterstica de la vida en su
medio, especialmente en provincias.
En este sentido, nada aparece ms lejano a la realidad de
la clase media nacional que el concepto de burguesa defnido
en funcin de esquemas europeos. Los sectores medios chilenos
no fueron ni han sido nunca una clase de la economa abierta
y lucrativa como en el caso del Viejo Mundo. En Chile, ellos
carecieron de una tradicin individualista y urbana y su fuente
de ingresos fue casi siempre, un sueldo o un salario proveniente
de alguna ocupacin ligada a la burocracia. Si bien haba algunos
econmicamente independientes, como era el caso de profesio-
nales, agricultores medianos o comerciantes minoristas, por lo
general perseguan la seguridad de la subsistencia ms que el
riesgo aparejado a la actividad econmica libre. La educacin
que reciba era en buena medida responsable de la mentalidad
econmica que los caracteriz en este perodo: una educacin de
carcter humanista y letrada que tenda a fortalecer sus expecta-
tivas sociales, pero no a entregarles una preparacin tcnica ni
una actitud sicolgica, adecuada para lograr el enriquecimiento.
Por eso la clase media, apenas salida de la indigencia, gastaba
sus ahorros en adoptar el tren de vida propio de la oligarqua,
entrando tambin en una economa de gasto.
Sin embargo, a partir de la primera dcada del siglo xx se
inici un cambio trascendental en los sectores medios. Comen-
zaron a tomar conciencia de clase. Su agudo resentimiento fue
cambiando de signo hacia la segunda dcada del siglo xx; de
ser un sentimiento sordo, solapado, en defnitiva impotente, se
transform en rebelda y en un ataque franco al sistema. Resulta
natural que desde que se abandon la actitud puramente imi-
tativa y se adquiriese una conciencia propia y una autoestima
como grupo, los hombres del sector medio cambiaran su crtica
solapada por una accin destinada a transformar radicalmente
la estructura social.
El hecho fue que las nuevas generaciones de la clase media,
entusiasmadas con las ideas de cambio que venan de Europa y
la democratizacin progresiva del pas, empezaron a caminar
hacia la conquista del poder. Personajes y grupos no ocultaron
su condicin mesocrtica y frecuentemente solidarizaron con el
Historia de Chile 1891-1994
77
proletariado, al que pasaron a considerar su aliado en el empeo
de combatir el sistema, era la infuencia racionalista, socialista
de estado, socialista a secas, e incluso comunista y anarquista.
Naturalmente que el crecimiento del pgb per cpita, casi
nulo, explican tambin en el fondo esta actitud rebelde, como
tambin la de los sectores sociales ms postergados, excepcin
hecha de los campesinos, como veremos.
Ya en 1906 el Partido Radical, que reuna a hombres
destacados de extraccin media, introdujo nuevos conceptos
y valores a la pugna poltica al poner nfasis en el anhelo de
igualdad. Pero no slo a travs de los radicales se expres
polticamente la nueva actitud de los grupos medios. En 1915
tambin la representaban sectores del Partido Liberal, del Par-
tido Nacional y la Masonera.
Asimismo, la Federacin de Estudiantes de Chile (fech),
los crculos artsticos y literarios que se formaron en las prime-
ras dcadas del siglo xx, constituyeron otras tantas formas de
expresin de los grupos medios. De ellos sali una cantidad de
ensayistas y literatos que denunciaron con fuerza las desigualda-
des polticas y sociales de la poca. Entre estos se mencionaban
Baldomero Lillo, Carlos Pezoa Vliz y poco despus, Manuel
Rojas, Jos Santos Gonzlez Vera y Pablo Neruda.
Las mujeres de clase media, por su parte, tambin apor-
taron al despertar cultural de su medio social. Fueron las mu-
jeres de ese sector las primeras que incursionaron en la vida
profesional. En 1907 haba en Chile 3 abogadas, 7 mdicas, 10
dentistas, 10 farmacuticas y 3.980 profesoras. Tambin fueron
mujeres de clase media las que promovieron las iniciativas
feministas de la segunda dcada del siglo, aunque entre stas
tambin destacaron mujeres del sector social alto.
Ningn grupo social experiment ms intensamente que
la clase media el sentimiento de crisis que invada a la vida
nacional. Intelectuales como Alberto Cabero, Nicols Palacios,
Alejandro Venegas (Dr. Julio Valds Cange) Emilio Rodrguez
Mendoza, Tancredo Pinochet (y su notable ensayo Inquilinos
en el fundo de su excelencia), Luis Emilio Recabarren y otros
de igual procedencia social hicieron las ms fuertes crticas al
sistema vigente. Es cierto que, aos antes o aos despus, tam-
bin lo haban hecho los oligarcas Alberto Edwards, Agustn
Ross, Guillermo Subercaseaux y otros.
Cristin Gazmuri
78
Desde entonces existe una mesocracia en Chile (entendi-
da la palabra como gobiernos de los grupos medios), hay un
gobierno de la clase media (o, al menos uno donde sta ocupa
un lugar preponderante) y esto se nota en la evolucin de la
historia de Chile en el siglo xx. Observemos cul es la lista
de Presidentes de la Repblica despus de 1920: si es efectivo
que antes de ese ao no encontramos ningn Presidente que
realmente podamos decir que no perteneca a la oligarqua;
despus no encontramos a ninguno que no sea de la clase
media (quizs la excepcin podra ser Salvador Allende, que
era de la oligarqua laica de Valparaso, pero no propiamente
de la antigua oligarqua chilena de origen colonial). As vemos
un cambio radical en la columna vertebral poltica y social de
Chile. Si el siglo xix fue el de la hegemona de la oligarqua, el
xx fue el de la clase media.
Esta clase media se consolid, primeramente, a travs de
la burocracia del Estado. Como se dijo, un Estado que era
prspero porque viva de los impuestos del salitre, que repre-
sentaban una riqueza gigantesca. Y fue a la clase media la que
este Estado rico le dio educacin y muy buena para la poca;
le dio empleo, le proyect una imagen de pas alrededor del
paraguas fscal.
Agregara que adems de los dirigentes polticos, tambin
la mayor parte de las fguras descollantes en lo cultural del
siglo xx chileno, salieron de ese sector. Por ejemplo, las ms
importantes, que son posiblemente Pablo Neruda y Gabriela
Mistral, (que no se llamaban ni Pablo Neruda ni Gabriela
Mistral, sino Neftal Reyes Basoalto y Lucila Godoy Alcaya-
ga), ambos fueron educados en el liceo, ambos pasaron por el
Pedaggico de la Universidad de Chile y entraron a empleos
pblicos: Gabriela Mistral como maestra, Pablo Neruda como
empleado del Ministerio de Relaciones Exteriores. Y eran de
la baja clase media de provincia. Pablo Neruda de Parral y
Gabriela Mistral del Valle del Elqui.
Bueno, as tuvimos esta clase media, que consigui cierto
bienestar econmico gracias al Estado; que adquiri una cul-
tura gracias al Estado y que ciertamente cre una mentalidad
fuertemente pro estatista y desconfada del liberalismo, la que
marc a Chile en el siglo xx, hasta que vino la ola neoliberal
con el gobierno militar.
Historia de Chile 1891-1994
79
Ahora bien, a lo largo del siglo xx esta clase media experi-
ment mutaciones culturales. En el siglo xix y hasta la eleccin
como presidente de Alessandri y la dictadura de Ibez se haba
identifcado con el laicismo, racionalismo, positivismo, maso-
nera y el anti catolicismo y eso dur, ms o menos, hasta las
dcada de 1930, cuando surgi otra clase media, que ahora era
de raigambre catlica. Y si la clase media de origen laica tuvo
su expresin mxima (en lo poltico) en el Partido Radical y
en lo social en los masones, bomberos, etc.; la clase media
catlica tuvo su expresin en lo poltico, primero en la Falange,
y despus en el partido Demcrata Cristiano y despus el mapu
y, en lo social, en otras organizaciones como la Universidad
Catlica, que pese a ser dirigida por conservadores ha sido un
verdadero mundo generador de elites progresistas. Hubo otras
organizaciones que hicieron que la Iglesia Catlica cambiase su
actitud conservadora, en especial la Compaa de Jess despus
de 1930. En este proceso algunas fguras de religiosos fueron
muy importantes, como scar Larson, Fernando Vives Solar,
Jorge Gmez Ugarte y Francisco Vives Estvez.
Esta nueva clase media, incluy muchos jvenes, como
Eduardo Frei, Radomiro Tomic, Bernardo Leighton y Patricio
Aylwin, la que cre otra va poltico-doctrinaria mesocrtica.
La mesocracia de orientacin catlica todava conserva, ya en
el siglo xxi, una tremenda importancia, que nadie le auguraba
que poda tener en los aos 1930. Evidentemente que esta
clase media catlica no era laicizante, pero en muchos otros
aspectos de su pensamiento estaba cercana a la que haba sido
la flosofa poltica del Partido Radical, algo que el paso del
tiempo ha aclarado.
Podramos agregar que esta clase media catlica y no
catlica de la dcada de 1930 y siguientes, destacaba por otro
hecho fundamental: que era de cultura mestiza, heredera de un
mestizaje muy antiguo, pero que se fue diversifcando cada vez
ms a lo largo del siglo xx. Porque si bien Chile no fue un pas
de masiva inmigracin, como Argentina por ejemplo, en el siglo
xix y mucho ms en el xx tuvimos inmigracin extranjera, no
hispana, que fue apreciable. Entraron alemanes e ingleses desde
mediados del siglo xix, y despus llegaron, rabes, espaoles,
que eran muy distintos a los de la poca de la Conquista, llega-
ron judos durante la poca de la persecucin nazi en Alemania
y as entraron grupos y grupos y grupos.
Cristin Gazmuri
80
Y la clase media antigua que se haba transformado en
columna vertebral del pas en lo social y en lo poltico, durante
los inicios del siglo xx, fortalecida ahora por esta inmigracin,
acrecent mucho su poder econmico, ya no ligado necesaria-
mente al Estado como dispensador de educacin y fuente de
empleo burocrtico. Fue la que estuvo en buena medida tras la
industrializacin de Chile despus de la crisis mundial de 1929.
1.32 El mundo popular
Con la Guerra del Pacfco Chile haba incorporado a su te-
rritorio la enorme riqueza salitrera que requera de una cierta
infraestructura industrial, de un nivel tcnico complejo y de una
abundante mano de obra. Algo anlogo suceda en las minas
de carbn en la zona de Concepcin. Adems, como vimos, la
riqueza fscal haba permitido la construccin de obras pblicas,
principalmente ferrocarriles, que empleaban abundante mano
de obra y tambin se increment la actividad en las zonas
portuarias del Norte Grande y Valparaso. Las cifras indican
hacia 1918 la existencia de unos 80 mil obreros fabriles, 56
mil salitreros, unos 33 mil ferroviarios y otros tanto en el car-
bn, los puertos y talleres de la incipiente industria nacional.
Estaban agrupados, fundamentalmente, en varios centenares
de mutuales. Ms de 1000, segn Gabriel Salazar hacia 1900.
El Norte Grande registr el mayor crecimiento demogrfco
del perodo. De acuerdo a la comparacin de los censos de 1895
y 1907, si la tasa de crecimiento de la poblacin total del pas
fue de un 20%, Santiago creci un 30% y el Norte Grande un
65%. El desarrollo demogrfco del norte se hizo a costa de la
poblacin campesina. Uno de los fenmenos ms signifcativos
del perodo fue la migracin rural, consecuencia del auge del
salitre y del proceso de industrializacin y antecedente directo
de la formacin del estamento proletario. Fue corriente en el
perodo que las ofcinas salitreras enviaran agentes al campo
para reclutar mano de obra: a stos se les pagaba por persona
conseguida. Este reclutamiento llamado enganche se reali-
zaba sobre la base de promesas y la creacin de expectativas
salariales, las que no se confrmaban en la realidad. Aunque a
partir de 1880 fueron muchos los campesinos que abandonaron
la tierra por la ciudad y la mina, la poblacin rural sigui siendo
Historia de Chile 1891-1994
81
mayoritaria en el perodo que tratamos. Hacia 1907 constitua
todava el 57% de la poblacin total.
1.33 Los campesinos
El campo chileno tiene poca agua. Si no es un desierto se debe
a la nieve de la cordillera que se derrite en verano. El agua se
distribuye por canales y acequias (azarbes y landronas, dira
Azorn), producto del trabajo del hombre en el largo tiempo.
Eso obliga a una constante preocupacin durante los veranos y
a la construccin de tranques y el cuidado de lquido elemento.
Pero los valles regados son muy frtiles.
La propiedad agraria estaba dominada por el latifundio que
empleaba al sector laboral ms numeroso del pas: inquilinos
y peones; aun cuando haba tambin medianos y pequeos
propietarios, entre ellos los mapuches.
El inquilinaje era una relacin laboral instituida en la Co-
lonia por medio de la cual el trabajador tena derecho a casa, a
una pequea chacra, talaje y a algunos alimentos que produca
el propio fundo. El salario en dinero prcticamente no exista
o era nfmo. La relacin entre el terrateniente y el inquilino
era un vnculo ms personal que contractual. Los peones, en
cambio, constituan una masa laboral nmade, que recorra
los campos emplendose en los perodos de mayor demanda
de trabajo a cambio de un sueldo. Eran trabajadores a trato.
Estas formas de vida campesina no haban sufrido mayo-
res transformaciones desde la Colonia: se caracterizaban por
un nivel de vida muy precario, sin comodidades materiales y
sin acceso a la modernidad ni a la nueva cultura urbana. Esta
realidad se agudiz hacia el perodo 1891-1920 por la deca-
dencia del mundo rural chileno como consecuencia, en parte,
de las prolongadas ausencias de los dueos de la tierra radi-
cados en Santiago, capitales de provincias, o a veces en largos
viajes o estadas en Europa. Los fuertes lazos de parentesco, el
profundo arraigo de sus creencias religiosas y sus tradiciones
mticas ayudaban a hacer del sector campesino el ms lejano
de las condiciones sociales y culturales propias del mundo mo-
derno. La pobreza de inquilinos y peones era abrumadora. La
borrachera de fn de semana entre todo el mundo campesino
masculino era la regla.
Cristin Gazmuri
82
La hacienda o fundo era una copia en pequeo de lo que
haba sido la sociedad chilena en el siglo xix y todava en el xx
hasta la Reforma Agraria.
Autoritaria, rgidamente jerarquizada, consagrada por
la tradicin, apoyada por la Iglesia Catlica. El fundo era un
pequeo pas desptico: patrn, administrador, llavero, gente
de a caballo, gente de a pie. La suerte de los sbditos dependa
de la personalidad del patrn, inquilino, pen, etc. Pero la po-
breza era universal, casi no haba higiene, para qu hablar de
servicios. Hubo patrones que con cierto empuje empresarial,
hicieron canales, tranques, caminos hasta escuelas. Otros eran
tiranos semi feudales preocupados de poseer sexualmente a
todas las muchachas hijas de trabajadores que les apetecieran
y llevar un estilo de vida (cuando estaban en el el campo) de
una rstica comodidad. Como don Guido, el seor de Sevilla,
eran diestros en manejar el caballo.
La promiscuidad sexual entre el patrn, los patroncitos, sus
amigos y las chinas campesinas iban a terminar por esta poca
de consolidar el mestizaje chileno. Resultado notable, pues Chile
tiene casi una misma etnia a lo largo de todo su territorio, ya
que fue gente de la zona central la que pobl mayoritariamente
el extremo norte (Antofagasta y Tarapac) y el extremo sur
(Aysn y Magallanes) durante la segunda mitad del siglo XIX.
Pero el hecho fue que inquilinos y peones y siendo ms de
la mitad del pas hacia 1900, no contaban para nada ni social
ni pblicamente.
Esta condicin servil, sometida a una jerarqua, se prolong
en Chile hasta los aos de la dcada de 1960. Antes el campesi-
nado, todava una proporcin muy importante de la poblacin
nacional, fue olvidado, siendo el sector social chileno que ms
tarde se incorporar a la modernidad. Lo veremos ms adelante.
1.34 El obrero urbano
El obrero urbano del perodo 1891-1920 por lo general haba
nacido en el campo y emigrado en su juventud a las ciudades.
El campesino que arribaba a Santiago, y, en menor medida
Valparaso y Concepcin, llegaba a una ciudad que no tena las
condiciones mnimas para recibirlo. La capital tena un enorme
dfcit de viviendas y sus habitantes haban de concentrarse,
o ms bien hacinarse, en los conventillos, hileras de pequeas
Historia de Chile 1891-1994
83
piezas sin ventanas y sin luz, a lo largo de una callejuela donde
las mujeres lavaban y cocinaban, por lo comn sin alcantari-
llado. En 1910 se contaban en la ciudad 1600 conventillos, en
los cuales habitaban 75.000 personas. En tanto, la escasez ha-
bitacional haca subir los precios de los arriendos, de modo que
ser dueo de un conventillo se transform en un gran negocio.
Esa promiscuidad era caldo de cultivo para todas las
enfermedades infecciosas; como el clera, la viruela, el tifus y
la sflis, que cobraban muchas vidas. La tasa de mortalidad
infantil era asombrosamente alta. Se seala para el Chile de la
poca un 30% de mortalidad infantil. Tambin se fja en un
35% los nacimientos ilegtimos.
1.35 El obrero del salitre
El obrero iba al norte a ganar dinero y no a establecerse. El
obrero, con su familia, cuando la llevaba, viva en campamentos
de pequeas casas con una, dos o tres piezas de material ligero o
bloques de tierra salina, que no salvaguardaban de las inclemen-
cias del clima de la pampa, caluroso de da y muy fro de noche.
Las condiciones de higiene, y de salud, eran muy precarias. Se
trabajaba entre doce y catorce horas diarias, sin descanso el da
domingo, hasta que ste se hizo obligatorio en 1907.
Por otra parte, exista un sistema de pago en fchas, lo que
constituy uno de los principales motivos de queja en todas las
protestas, como se ver ms adelante. Estas fchas eran canjeables
slo en la pulpera de la ofcina que las emita y la pulpera era,
a su vez, el nico establecimiento comercial de la ofcina. Para-
dojalmente, en un sistema de economa liberal no haba libertad
de comercio para el obrero. El valor nominal de las fchas no
era respetado y no tenan garanta fscal. Es decir, el trabajador
dependa completamente de la discrecionalidad del patrn.
En los puertos de la costa nortina las condiciones de vida
eran algo mejores, al menos el clima y la vida urbana permitan
olvidar, en parte, la soledad srdida de la pampa.
Por otra parte, los obreros industriales, mineros o portua-
rios no contaban con ningn resguardo jurdico laboral. Las
relaciones entre obreros y patrones eran reguladas libremente
por mutuo acuerdo, lo que se prestaba para muchos abusos.
Baste con sealar que no exista el contrato de trabajo.
Cristin Gazmuri
84
1.36 Las primeras organizaciones de
trabajadores
Las primeras organizaciones obreras venan del siglo XIX. La
primera fue la Sociedad de la Igualdad en 1850, la que, aunque
no les gusta a algunos historiadores de lo popular porque fue-
ron organizadas por oligarcas liberales, fue verdaderamente la
primera organizacin que incorpor artesanos en su directiva
y reclut unos tres mil de ellos entre sus miembros. Despus en
las revoluciones de 1851 y 1859 se activaron otras numerosas
sociedades de trabajadores del sector popular.
Pero estas no llegaron a organizarse hasta que aparecie-
ron algunos dirigentes de clase media con conciencia social y
laboral. El principal fue Fermn Vivaceta.
Mancomunales (mutuales, sindicatos, organizacin cultu-
ral), la transformacin del partido Demcrata (democrtico) en
el Partido Obrero Socialista (pos); la creacin de la Federacin
Obrera de Chile (foch) por un abogado conservador, fueron
hitos fundamentales.
Pero, en general, las primeras organizaciones, as como
sus actos de resistencia, nacieron de la constatacin espont-
nea por parte de los trabajadores de sus propias condiciones
de vida. Estas agrupaciones fueron el antecedente necesario
para la formacin de un movimiento obrero que adquiri un
carcter ideolgico y poltico. Este es el proceso que defne el
movimiento obrero del perodo; el paso de la accin espontnea
a la organizacin sindical y poltica.
Las mutuales se interesaron por la situacin del obrero sin
referirla a su relacin con el patrn o con el Estado.
Pero las mancomunales parecen haber sido las organizacio-
nes populares ms signifcativas de la primera dcada del siglo.
Nacieron y se consolidaron en las minas y puertos nortinos
a comienzos del siglo xx. Los objetivos, en sus inicios, no se
diferenciaron mayormente de los de las sociedades de socorros
mutuos o mutuales, las que continuaban existiendo y creciendo,
pero su originalidad estuvo en que, ms adelante, asumieron
caractersticas de sociedades y centros de vida social y cultural.
La mancomunal no se sali de los marcos del sistema estable-
cido, pero fue combatida, luch en contra del sector patronal,
postul la transformacin de las relaciones productivas y le
dio a la condicin proletaria global una cierta interpretacin.
Historia de Chile 1891-1994
85
Las mancomunales tuvieron adems la particularidad de ser
organizaciones tpicamente chilenas.
Las sociedades de resistencia fueron otra forma de la na-
ciente organizacin popular a comienzos del siglo. Inspiradas
en el anarquismo, rechazaban toda forma de accin poltica
(sus enemigos eran el Estado, el clero y el capital) y slo crean
en la llamada accin directa, es decir, el sabotaje, el boicot
y la huelga. Realizaban una intensa propaganda y lograron
apoyo en las minas de carbn, entre los portuarios y los gre-
mios de artesanos santiaguinos. Participaron en la mayora de
las huelgas y organizaron varias de ellas, pero su estructura
descentralizada y su carencia de estrategia poltica a largo
plazo hicieron que murieran hacia el fnal del perodo. Ello no
disminuye la importancia que tuvieron en la formacin de la
conciencia obrera.
El Partido Demcrata expres en la poca las aspiracio-
nes de los artesanos y obreros. Su objetivo era que el sistema
poltico-econmico vigente elevara el nivel de vida material
e intelectual de las clases trabajadoras. No peda el cambio
radical del sistema, sino su reforma. Por ello, su estrategia
poltica consista en incorporarse al aparato del Estado por
la va electoral, para lograr desde all la dictacin de leyes
que favorecieran al sector popular; mayor libertad poltica,
extensin de la educacin, proteccin de la industria nacional,
proteccin del Estado a las sociedades de obreros, legislacin
laboral, etc. El Congreso Nacional Obrero (1900), que deca
contar con 169 sociedades y diez mil socios, propuso un pro-
grama de intereses ms generales, muy semejantes al del Partido
Demcrata. Se propona realizar campaas para bajar los pre-
cios; para promulgar la ley de instruccin primaria obligatoria;
para oponerse a la inmigracin, que era competencia para los
obreros; la proteccin de la industria nacional y la dictacin
de leyes laborales.
Sin embargo, el juego poltico del parlamentarismo no hizo
posible que la minora demcrata en el Congreso pudiera lograr
sus objetivos y eventualmente se transform en un instrumento
de la pequea poltica de alianzas. Este rgimen fue resistido por
un grupo encabezado por Luis Emilio Recabarren, quien crea
en un partido obrero opuesto al parlamentarismo. Recabarren
perteneca al gremio de los tipgrafos de Valparaso e ingres al
Cristin Gazmuri
86
Partido Demcrata a los 18 aos en 1894. En 1912 Recabarren
separ tiendas y fund el Partido Obrero Socialista (POS).
Fue entre 1905 a 1926, cuando se llamaba compaa mine-
ra de Lota y Coronel, que los mineros del carbn comenzaron
a organizarse en Sociedades de Socorros Mutuos. La mayora
de los mineros vena de los campos a trabajar en la mina, la
empresa les entregaba vivienda de emergencia en pabellones y,
como en caso de los salitreros se les cancelaba con fchas, las
que servan para pagar su consumo diario, y esto lo canjeaban o
compraban en la pulpera almacn que dependa de la empresa.
Por lo general las multas se llevaban casi todo el salario.
1.37 Rebelin y represin
Junto a este proceso de organizacin, durante la primera dcada
del siglo se manifest una ola de protesta obrera.
En el ao 1901, la mancomunal de Iquique organiz su
primera huelga. De entonces en adelante hubo muchas y todos
los aos. En 1902 fue la sociedad de resistencia de los tranvia-
rios en Santiago, luego los mineros de Lota que paralizaron
la extraccin del mineral. En 1903 fueron las mancomunales
salitreras de Tocopilla, los obreros del carbn y los estibadores
de Valparaso, los que al ser reprimidos provocaron la solida-
ridad de los dems trabajadores del puerto y lo inmovilizaron
completamente. El gobierno envi un regimiento para sofocar
la huelga; el saldo fueron 50 muertos, y 200 heridos. En 1905
Santiago presenci la Huelga de la Carne, que peda la
abolicin del impuesto al ganado argentino y protestaba por
el alza del costo de la vida. Lo que comenz como un pacfco
mitin popular, termin en una violenta asonada, con asaltos e
incendios. Esta vez el saldo fue de 70 muertos y 300 heridos.
La culminacin de la protesta obrera y de la represin of-
cial fue la masacre de la escuela de Santa Mara de Iquique, en
1907. Los obreros de la Ofcina Alianza pararon las faenas para
hacer peticiones muy semejantes a todas las de las dems huelgas
sealadas: eliminacin de fchas, jornales a tipo de cambio fjo, co-
mercio, balanza para los pesos y medidas de las pulperas, locales
para escuelas nocturnas de obreros, indemnizacin y desahucio.
Se les unieron las dems ofcinas de la pampa. Bajaron
a Iquique para pedir que las autoridades de gobierno fueran
mediadores en el conficto con los propietarios, en su mayora
Historia de Chile 1891-1994
87
ingleses; se paraliz la ciudad. Las autoridades, temerosas des-
pus de una semana de infructuosas conversaciones, decidieron
reprimir. El general Roberto Silva Renard, jefe de las fuerzas
militares, orden balear a los trabajadores albergados en la
escuela Santa Mara. El nmero de muertos fue de alrededor
de 400. El dramtico episodio, a pesar de haber sido ocultado
en parte por el gobierno, movi al Congreso a designar una
comisin investigadora, la que sin embargo no lleg a ninguna
conclusin clara cuando entreg su informe seis aos ms tarde.
Este dramtico recuento revela la capacidad de protesta de
los trabajadores, a la vez que la incapacidad del sistema poltico-
social de comprender el fenmeno y resolver los problemas
sociales. Si bien los obreros obtuvieron algunas reivindicacio-
nes puntuales, no lograron durante este perodo lo nico que
poda frenar la violencia: una legislacin laboral orgnica que
incorporara y reglamentara los derechos de los trabajadores.
Sin embargo, la oligarqua comenz a tomar conciencia
del problema social a raz de estas manifestaciones. Las te-
mieron, culparon a los agitadores y aunque algunos polticos
intentaron morigerar la violencia por medio de la legislacin,
los resultados no fueron exitosos. Baste decir que slo en 1916
se dictaron algunas leyes de Accidentes del Trabajo y en 1918
la de Previsin del Personal de Ferrocarriles.
La masacre de Santa Mara de Iquique, en 1907, fue un
duro golpe para el movimiento obrero, que slo recobr su
energa a mediados de la siguiente dcada con un ideario y una
organizacin en parte diferentes. Pero las huelgas parciales no
se detuvieron. Se siguieron presenciando en 1909, en Santiago
y en 1911 y 1913 entre los obreros martimos de Valparaso.
Hacia el fnal de la Primera Guerra Mundial, la rebelda brot
con fuerza y hubo otra serie de manifestaciones. Se calcula que
en 1918 hubo 30; en 1919, 82.
El fenmeno ms signifcativo de la organizacin laboral
que coincide con la segunda dcada del siglo, fue el carcter
ideolgico y poltico que iba adquiriendo el movimiento obrero.
En 1909 un abogado conservador organiz a los ferroviarios
para que pidieran al Gobierno la devolucin de un descuento
hecho a sus salarios, lo que efectivamente lograron. As naci la
Federacin Obrera de Chile (foch), ya mencionda, de carcter
mutualista. Sin embargo, el ingreso masivo de obreros afliados
a mancomunales cambi su carcter original.
Cristin Gazmuri
88
As, cuando en 1917 la foch realiz su segunda conven-
cin nacional, ya estaba dominada por los socialistas. Dos aos
despus, para la tercera convencin, Luis Emilio Recabarren,
fundador del Partido Obrero Socialista (pos), fue elegido mxi-
mo dirigente de la Federacin, y sta declar tener dentro de
sus objetivos fundamentales la abolicin del sistema capitalista.
En este primer perodo de la organizacin popular que se
ha bosquejado, ya se ve claramente cul era el desajuste funda-
mental entre el movimiento obrero y el sistema: la relacin se
daba sobre la base de una dinmica protesta-represin y su saldo
en la violencia. El Estado conceba como su deber el resguardo
del orden pblico y el sector patronal as tambin lo entenda.
La foch y el pos se transformaron en las dos instituciones
que cumplan los objetivos de reivindicacin laboral y de orga-
nizacin poltica, a menudo acompaadas de protesta violenta.
En 1919 los anarquistas lograron unirse y formar una
federacin que constituy una seccin chilena de la iww nor-
teamericana (International Workers of the World). En 1921
la foch se afli a la Internacional Sindical Roja con sede en
Mosc. Fue entre 1905 a 1926, cuando se llamaba compaa
minera de Lota y Coronel, que los mineros del carbn co-
menzaban a organizarse en Sociedades de Socorros Mutuos.
La mayora de los mineros vena de los campos a trabajar en
la mina, la empresa les entregaba vivienda de emergencia en
pabellones y se les cancelaba con fchas, las que servan para
pagar su consumo diario, y esto lo canjeaban o compraban en
la pulpera almacn que dependa de la empresa.
1.38 Las ciudades; poblacin
Hacia 1915-20 cambi la relacin entre poblacin urbana y
poblacin rural en Chile. Desde entonces el pas sera predomi-
nante urbano. Las principales ciudades eran Santiago, con ms
de 400.000 habitantes (censo de 1907: 333.000); Valparaso,
con alrededor de 200.000 (censo de 1907: 162.000); Concep-
cin, con aproximadamente 68.ooo (censo de 1907: 55.000);
Iquique unos 50.000 (censo de 1907: 40.000, recordemos que
se est en la poca del auge del salitre) y Chilln, en torno a
40.000 (censo de 1907). Ya veremos ms adelante cmo era
el panorama en la dcada de 1950, cuando Via del Mar y
Historia de Chile 1891-1994
89
Antofagasta, desplazaron a Iquique y Chilln. Valparaso, por
su parte subi muy ligeramente.
La capital de Chile durante los aos del cambio de siglo y has-
ta la dcada de 1920, continuaba siendo muy mayoritariamente el
alden terroso con una fsonoma chata que vena desde la Colonia.
Hasta mediados del siglo xix, o un poco antes, en Chile
predomin el estilo arquitectnico colonial, tanto en Santiago
como en provincias. Con las bonanzas de la plata, el cobre y,
despus, del salitre, eso cambi. Tanto en Santiago como en
Valparaso la arquitectura comenz a asemejarse a la europea;
por lo general sin gusto y sin tomar en cuenta que se creaba
una brecha que herira nuestras ciudades casi por un siglo. Se
vio surgir mansiones a imitacin de las de Pars y de la casa
de campo inglesa. No faltaron tampoco, casa de estilo, gtico,
rabe e incluso otros. Pars, no obstante, llevaba el predominio.
Las ciudades de provincia no siguieron esta moda sino en
pequea proporcin, por falta de recursos econmicos y por la
supervivencia de una cultura ancestral que all estaba ms asentada.
Con todo en Santiago, hasta 1906 (terremoto en la zona
central y en Valparaso ms marcadamente) predomin la casa
de arquitectura del siglo anterior o anteriores. La vivienda de
gruesas paredes de adobe, techo de tejas, tres patios y un fun-
cionar tpico al que nos referiremos cuando escribamos sobre
la higiene. En Valparaso, las casas no tenan gran diferencia,
excepto que las paredes de adobe eran de caa de Guayaquil
forradas de barro por dentro y por fuera, a veces con una capa
de yeso por dentro. El techo segua siendo de tejas. No sabemos
cundo entr en la arquitectura del puerto e uso de forrar por
fuera las paredes con calamina de zinc, posiblemente como
consecuencia del viento y los incendios. Pero parece ser una
prctica posterior a mediados del siglo xix.
En las viviendas de provincia, incluyendo Concepcin, pero
no Iquique, el patrn de la casa colonial segua vigente, para que
hablar de la ciudades-pueblos, Serena, Quillota, Curic, Talca, etc.
En el extremo sur se notaban rasgos alemanes, tanto en la
arquitectura urbana como la rural.
1.39 Los servicios urbanos
En las ltimas dcadas del siglo xix ya exista gas de caera
y agua corriente en algunos sectores de la ciudad de Santia-
Cristin Gazmuri
90
go, el centro y los barrios ms prsperos. El gas se usaba en
los barrios de clase alta o media acomodada de Santiago,
Valparaso-Via del Mar (en Valparaso, y, poco despus en
Santiago, se usaba en el alumbrado desde 1856). Jos Toms
Urmeneta y Maximiliano Errzuriz se adjudican la concesin
de alumbrado pblico de la ciudad de Santiago aquel ao. El
servicio de gas de alumbrado se inici el 17 de septiembre de
1857, iluminando el Teatro Municipal de Santiago en su noche
inaugural. En 1865, la empresa de alumbrado a gas se trans-
form en sociedad annima bajo el nombre de Compaa de
Gas de Santiago, la que en 1887 pas a llamarse Compaa de
Consumidores de Gas de Santiago.
Con la llegada de la energa elctrica a Chile, el alumbrado
pblico a gas fue siendo reemplazado por luz elctrica. Lleg
a la ciudad de Santiago hacia 1883, mejorando el servicio
de tranvas (1898) y, antes, creando la iluminacin mediante
arco-voltaicos.
Hacia la poca del Centenario, asimismo, haba quiz una
veintena de automviles de cuatro ruedas, que rodaban por
Santiago. El primero haba llegado en 1902 desde Argentina,
elctrico, pero no funcion. Luego llegaron otros, a gasolina.
Los vehculos automviles colectivos para pasajeros apa-
recieron hacia 1920.
En cuanto al agua, antes de mediados del siglo xix ya
existan matrices de agua corriente, despus, lentamente, se
extenderan caeras de agua de uso domstico. Sin embargo, la
mayora de las matrices alimentaban a pilas, pilones o fuentes,
lo que sigui ocurriendo despus de la poca mencionada, en
el resto de las ciudades de Chile y en los barrios ms pobres
de las ciudades grandes, a veces, precariamente, hasta despus
de 1930, o incluso 1940 y 1950.
Las casas de los oligarcas (y posiblemente parte de cla-
se media alta) recogieron novedades en materias de higiene
corporal. La principal fue la de la ducha (la que tena varias
variables y que en Europa se conoca desde el siglo xviii) o el
bao en tina. En Chile en las casas adineradas hubo duchas y
tinas en las dcadas de 1910 y 1920. Ms importante fue la
expansin del los W.C. Los primeros fueron inventados por
un ingls de apellido Maugham en la dcada de 1870. Eran
bien distintos de los actuales. Los primeros, similares a los del
Historia de Chile 1891-1994
91
presente aparecieron en Chile posteriormente. Otros artefactos
llegaron poco despus, como el til bidet.
En Santiago el alcantarillado fue iniciado durante el gobier-
no de Errzuriz Echaurren (1896-1901), despus se fue exten-
diendo lentamente, aunque hay datos encontrados al respecto;
otras fuentes afrman que fue 30 o 40 aos antes. En provincias
todo fue ms tardo. Pero sabemos que Iquique, Concepcin,
Valparaso y Via del Mar ya tenan redes higinicas hacia 1910.
En 1931 se cre la Direccin General de Agua Potable y
Alcantarillado del Ministerio del Interior, un gran logro en el
desarrollo institucional del sector sanitario del pas.
En cuanto a la basura, histricamente el ro Mapocho fue
el primer lugar de disposicin de todo tipo de residuos de la
capital. Durante los siglos xvii y xviii por las calles de Santiago
corran canales que servan para la evacuacin de las aguas con
los desechos de las casas que, luego de un largo recorrido, iban
a parar a sus riberas.
Estos cursos de agua, primero desembocaban en afuentes
de mayor tamao como el Zanjn de la Aguada, la antigua
toma de Santa Luca (hoy corre por all la calle Jos Miguel de
la Barra) y la actual calle Brasil, conocida en la poca como
Caada Negrete. Despus iban al Mapocho.
A fnes del siglo xix el sistema colaps por mltiples razo-
nes, entre ellas, el sostenido aumento de la poblacin, agravado
por una intensa migracin campo-ciudad que dio origen a las
primeros barrios marginales de la capital.
Debido a la gran cantidad de residuos generados, los ca-
nales se abarrotaron y lo que antes era un fuir constante y sin
trabas ya no lo fue ms, estancndose y produciendo, no pocas
veces, peligrosos y malolientes anegamientos. La basura mez-
clada con residuos lquidos domiciliarios comenz a cambiar
el olor de la ciudad.
Fue por esa misma fecha se comenz a quemar la basura
en la ribera norte del ro Mapocho, en el sector La Chimba,
convirtiendo a la zona en un inmenso crematorio al aire libre y
en foco de grandes emisiones de gases y hedores cada vez ms
desagradables. No se haba ganado nada.
Junto con estas situaciones tambin empezaron a apare-
cer los primeros botaderos clandestinos en diferentes puntos
de Santiago. As, por ejemplo, naci el llamado Potrero de
Cristin Gazmuri
92
la Muerte enclavado entre Avenida Matta y el Zanjn de la
Aguada y entre Santa Rosa y Nataniel Cox.
A mediados del siglo xix fue Benjamn Vicua Mackenna
quien mand a hacer una limpieza general motivado por una
de las tantas epidemias de viruela que azotaron a los santiagui-
nos. Cinco mil carretadas de inmundicias fueron extradas
aquella oportunidad; como el mismo Vicua Mackenna dejara
constancia del hecho.
Tan grande era el problema que la gente prefera quemar
la basura en sus propias casas o enterrarla en sus patios.
La gran revolucin se produjo durante la primera dcada
del siglo xx cuando en 1910 apareci el alcantarillado subte-
rrneo y el agua potable, lo que marc el fn de las acequias
como vertederos, pero no dio solucin al problema de la basura.
Varios aos tuvieron que pasar para paliar el tema de los
desechos slidos domiciliarios e intentar disponerlos de una
manera ms o menos asptica. As, a principios de los aos
1860 haba algunos puntos de vertido de basura domiciliaria
y en el decenio de 1870, tres rellenos sanitarios en la regin.
Nacan adems los botaderos La Montaa, Minera Gilde-
meister, Maip, La Caamera, La Florida, Macul y el Parque
Intercomunal.
Luego, a fnes de la dcada siguiente empiezan a operar
tres nuevos botaderos que luego de regularizar su operacin
fueron considerados rellenos sanitarios (instalacin ingenieril
que considera medidas de control para evitar dao al medio
ambiente o a las personas). As nacieron Cerros de Renca, el
que tuvo una vida til hasta 1996; Lo Errzuriz, que termin
de funcionar en 1995 y el pozo La Feria, el que dej de recibir
desechos en 1984.
Estos tres rellenos ya no se usan. La Empresa Metropoli-
tana de Residuos Slidos (emeres), fue creada en 1986 tras la
crisis sanitaria del vertedero de Lo Errzuriz y en la actualidad
est formada por la asociacin de 21 municipios de la zona sur
de la Regin Metropolitana.
Historia de Chile 1891-1994
93
1.40 Medicina curativa. Sfilis,
alcoholismo, epidemias, entre los pobres
y enfermedades de ricos incluso la
psiquiatra (en esbozo)
En el ao 1900 haba en Chile 83 hospitales y 13.143 camas;
con poco equipamiento. En 1910 haba 97 hospitales.
Cabe hacer presente que gran parte del aparato de salud no
dependa entonces del Estado sino de fundaciones particulares,
algunas de carcter religioso, otras movidas por el imperativo de
la benefcencia. Por cierto que los tratamientos de las diferentes
enfermedades que tenan cura, era precario, pero eso tambin
ocurra a nivel mundial, aunque en Chile se estaba ms atrs.
Las consultas a mdicos particulares slo estaba al alcance de
los ms pudientes.
Hubo por la poca diversos mdicos que realizaron su
labor con ejemplar dedicacin y espritu flantrpico. Entre
ellos: Alejandro del Ro; Roberto del Ro; Ezequiel Gonzlez
Corts; Pedro Lautaro Ferrer Rodrguez y Lucas Sierra, que
en 1914 parti a Espaa, pas a Francia y de vuelta public
La medicina y la supersticin: las curaciones milagrosas: los
grandes charlatanes. De retorno en Chile, con mucho prestigio,
se dedic a la medicina social. En 1925 fue nombrado Director
General de Sanidad. En 1926 cre la Escuela de Enfermeras
Sanitarias. Algo notable pues antes no exista.
Jos Joaqun Aguirre Campos, fue asimismo un destacado
mdico, poltico y educador chileno. Durante la Guerra del Pa-
cfco ofci como director del servicio de ambulancias. En Chile
form parte de la Facultad de Medicina de la Universidad de
Chile desde el ao 1855 en adelante, siendo su decano por ms
de 20 aos. Otros distinguidos flntropos de la salud fueron
por estos aos Manuel Arriarn y Carlos van Buren nacido en
Copiap pero que vivi en Valparaso.
Mencin aparte merece el doctor Juan No, que erradic
la malaria de Chile, la que exista, desde tiempos inmemoriales,
en la provincia de Tarapac (actual I Regin), la ms septen-
trional, situada entre los paralelos 18 00 y 21 30 de latitud
sur. En 1913 el Dr. Juan No visit por primera vez las zonas
de endemia malrica, reconociendo entonces al Anopheles
pseudopunctipennis como nica especie transmisora. En 1925,
con motivo del intento de plebiscito para resolver el diferendo
Cristin Gazmuri
94
existente entre Chile y Per por la soberana de los departamen-
tos de Tacna y Arica, el Dr. No volvi al lugar, investigando
entonces la epidemiologa en los valles vecinos a las ciudades
de Tacna y Arica y organiz una campaa de emergencia con
el objeto de proteger a los numerosos chilenos y peruanos que
se trasladaron a Arica en esa ocasin. Los resultados de dicha
campaa se dejaron ver.
Con el fallecimiento del Dr. No en enero de 1947, el Dr.
Amador Neghme asumi la direccin tcnica de la campaa.
Desde abril de 1945 no se han comprobado casos autc-
tonos de malaria en Chile.
1.41 El transporte internacional y el
nacional interurbano
El transporte internacional, naturalmente, segua siendo ma-
rtimo y se llegaba y parta de Valparaso. Haba compaas
inglesas la Pacifc Steam Navigation Company (Alias: Psima
Ser Nuestra Comida, o, Peor Sera No Comer); francesas,
italianas y chilenas. Algunos de los paquebotes eran de gran
lujo. Lukas dibuj un compartimento de novios en el vapor
Chile. Pero si el viaje era por el Cabo de Hornos, dios me
libre del mareo y de un perodo de malestar horribilis. En
todo caso era mejor ahora, si se haca la comparacin con
buques de la poca de la febre del oro en California. Pero la
carga, mayormente salitre, se haca todava en clpers veloces y
bellsimos, los buques ms bellos que ha inventado el hombre,
pero duros para vivir en ellos. Famosos fueron los de la lnea
P de Hamburgo y especialmente entre ellos el Preussen, quiz
el buque ms hermoso jams construido. Los clpers del salitre
se usaron hasta la Segunda Guerra Mundial.
En cuanto al transporte nacional suburbano, ya se contaba
con una red amplia de ferrocarril, como se dice en otra parte
de este libro, y se estaban mejorando los caminos.
1.42 Las crceles
Como en toda sociedad civilizada, en Chile hubo crceles desde
los inicios de su existencia. Durante la Colonia fueron duros y
primitivos centros de reclusin, sin ley y con poco dios, donde
Historia de Chile 1891-1994
95
se sola mantener a los reclusos encadenados, sujetos a penas
fsicas, haciendo caso omiso de lo que fuese higiene y, ms an,
posibilidades de redimirse.
Portales dio un paso atrs al crear las crceles ambulan-
tes, jaulas en los cuales se transportaba a los reos de pueblo
en pueblo para que trabajaran en obras pblicas. Casi no se
les alimentaba y si los desdichados sobrevivan era principal-
mente por obra de alimentos (como los que se arrojan en los
zoolgicos) que les lanzaban quienes iban a recrearse en su
contemplacin los das domingos, suponemos que llevando a
los hijos y otros parientes a contemplar los especmenes.
La situacin carcelaria no mejor en el siglo XIX, cuando
todava solan aplicarse azotes y torturar a los reos o presos
rematados. O bien mandarles un escopetazo con cartucho de
sal por el ano. Es decir, uno de los mayor dolores que se pue-
de inferir. Alejandro Venegas en Sinceridad hace una buena
semblanza de estos recintos. Cierto es que para Venegas, en el
Chile del Centenario, no haba casi nada bueno. Hacia 1910,
Alejandro Venegas escriba en nuestras crceles como en
las de otros pases, los delincuentes lejos de corregirse se envi-
cian y corrompen ms, a tal punto, que es muy raro que aquel
que estuvo all no tenga que ver despus con los tribunales de
justicia y as sigue por una pgina. En las crceles no slo se
sufra sino que si antes no se era un bandido de all se sala
convertido en uno. Hacia el presente (2010) la situacin no es
mucho mejor.
Ahora bien. Hemos entregado un panorama negativo,
pero hay que juzgarlo en relacin con lo eran las naciones del
resto del continente suramericano, no de Europa o de Estados
Unidos, que eran realidades muy (o no tanto) diferentes. En
esta perspectiva Chile no era un pas particularmente atrasado
y en muchos aspectos estaba relativamente bien, comparando
cifras con otros pases del Cono Sur.
1.43 La cultura.
1. 44 El sistema educacional
En el Chile de comienzos del siglo xx era muy limitado. Los
ndices de alfabetismo alcanzaban a menos de un 60% hacia
Cristin Gazmuri
96
1891, a un 40%, en 1907, y alrededor de un 34% hacia 1920.
Pero se avanzaba. Entre 1891 y 1920, si bien no hubo cambios
signifcativos en el sistema educacional diseado a lo largo del
siglo xix, este creci con fuerza. Continu imperando el princi-
pio del Estado docente, cuyas expresiones fundamentales eran
la enseanza primaria gratuita, con la Universidad de Chile
controlando la educacin secundaria. Pero se ampli consi-
derablemente; en 1900, haba 157.330 alumnos de educacin
primaria y 12.604 de secundaria. Hacia 1910 estas cantidades
haban aumentado a 258.875 y 30.731 respectivamente.
La educacin secundaria privada, en su mayor parte cat-
lica y entregada a diversas congregaciones, pues haba nacido
como oposicin a la educacin fscal y laica, pero recoga slo
una pequea proporcin de alumnos, ya que la mayora iba
liceos pblicos. En materia de educacin primaria, en los cam-
pos exista todava una fuerte infuencia de los prrocos, fre-
cuentemente con el apoyo de los patrones de fundos de la zona.
El principal problema del sistema educacional del perodo,
que se arrastrara a lo largo del siglo, era que slo un porcentaje
muy pequeo de estudiantes primarios podan acceder al nivel
secundario y menos an a la educacin superior. La promocin
de un nivel al otro dependa ms que de motivos acadmicos
de la capacidad econmica para mantenerse durante el ciclo
educativo completo.
La mayor preocupacin educacional de la poca fue subir
los niveles de alfabetismo y por ello se otorg mayor importan-
cia a la enseanza primaria. A este objetivo apuntaba tambin,
indirectamente, el servicio militar obligatorio y, directamente,
la ley de Enseanza Primaria Obligatoria, que fue promulgada
slo en 1920, a pesar de que el proyecto haba sido presentado
al Parlamento a comienzos del siglo.
Fue tambin en los albores de siglo cuando surgieron las
primeras crticas al carcter humanista, intelectual, abstracto
o libresco de la educacin impartida, que no preparaba a
los alumnos para la vida prctica ni para las exigencias del
desarrollo cientfco y tecnolgico con miras a la industraliza-
cin del pas. Estos temas fueron tratados en los Congresos de
Enseanza Pblica de 1902 y 1912. En ellos destac Francisco
Antonio Encina, pero no fue el nico.
En la clase alta la educacin en verdad estuvo concebida
principalmente en funcin de consagrar un estatus social, o
Historia de Chile 1891-1994
97
bien como un adorno de la personalidad. A la educacin formal
se aada la adquirida en los viajes a Europa que realizaban
las familias pudientes de la poca. Sin embargo, la cultura de
estos viajes se reduca, por lo general, a la adopcin de modas
europeas y a la imitacin del estilo de vida burgus.
Este nuevo estilo de vida aisl al sector dirigente chileno
de los otros sectores sociales. Muchos autores de los primeros
decenios del siglo denunciaron la relajacin moral de la oli-
garqua, la que era considerada como una de las causas ms
importantes de una situacin de crisis nacional.
De este modo, entre 1900 y 1920, an cuando segua gober-
nando y controlando, en general, la vida nacional, se planteaba
la decadencia de la clase alta en cuanto grupo dirigente.
1.45 Nuevas corrientes intelectuales
Naturalmente, el ambiente intelectual y artstico no estuvo ajeno
al proceso de cambios experimentados por la sociedad chilena,
en las primeras dcadas del siglo xx. En efecto, hacia comienzos
del siglo empez a manifestarse una nueva generacin intelec-
tual. sta, en varios aspectos, imitaba corrientes europeas tan
felmente como lo hicieron los intelectuales chilenos del siglo
xix. Pero se diferenciaba de los anteriores, fundamentalmente,
por su procedencia social. Hasta entonces el movimiento inte-
lectual chileno de la poca republicana haba estado formado
por miembros de la elite dirigente, los que junto con escribir
historia como Barros Arana, Vicua Mackenna o los herma-
nos Amuntegui o novelas como Alberto Blest Gana eran
diplomticos o ministros, ocupaban cargos ofciales o vivan
de sus fortunas personales.
La nueva generacin, en cambio, estaba compuesta por per-
sonas de clase media, que haban tenido acceso a la educacin
pblica y sin relaciones con el sector tradicional. Ellos vivan
de una profesin u ofcio, ya fuera como empleados pblicos,
periodistas, profesores, etc.
En lo literario, el cambio fundamental, fue el temtico.
De la obra costumbrista, urbana, aristocrtica y de grandes
personajes, se pas a otra, tambin descriptiva, pero predomi-
nantemente rural y popular. Con todo, como se afrm recin,
en este giro hacia lo propio, la infuencia extranjera estuvo
presente, especialmente el naturalismo de Zol y el misticismo
Cristin Gazmuri
98
de Tolstoi. Pero dicho infujo encontr cabida en los nuevos
intelectuales porque hubo elementos que eran concordantes
con la forma como ellos vean la realidad nacional, su inters
por el mundo popular y la existencia de una sociedad donde
la oligarqua era la nica en recibir benefcios. As, la nueva
generacin surgi con una conciencia rebelde y crtica y aspir
a alejarse del materialismo burgus, redimir a los pobres y
proponer una tica salvadora ante el mundo moderno. De ah
que tambin varios literatos frecuentaran centros obreros y
campesinos. La visin del mundo, positivista y racionalista, de
la oligarqua entr a ser cuestionada tanto como su hegemona
poltica, social y econmica.
El misticismo social expresado en la pintoresca ancdota
de la Colonia Tolstoyana fue una de las tendencias caracte-
rsticas que expres la primera ruptura, an incierta, terica
y voluntarista, del mundo del arte con el mundo burgus. Un
grupo de escritores, encabezado por Augusto DHalmar y Fer-
nando Santivn, buscaron un camino de salvacin en la opcin
popular y la vitalidad de lo primitivo e inocente.
En tanto, el representante ms tpico del naturalismo crio-
llista fue posiblemente Baldomero Lillo, que en 1904 public
el libro de cuentos sobre los mineros del carbn, muy infuido
por Zol, llamado Sub Terra. Esta obra suele ser considerada
como una de las primeras denuncias de la cuestin social.
Luego fue Mariano Latorre, en 1912, con sus Cuentos del
Maule, quien continu con esta tendencia, aunque con menor
contenido crtico al sistema.
En poesa el criollismo tuvo sus mejores representantes en
Carlos Pezoa Vliz y Diego Dubl Urrutia.
El criollismo fue ms tico que ideolgico. El razonamiento
de fondo que lo sustentaba se puede traducir aproximadamente
en una idea central: el mundo popular, particularmente el rural
y proletario, padece de angustia, pero es puro.
Otro movimiento que se dio, a veces confundido con el crio-
llismo, fue el imaginismo. De clara raz europea, fue un intento
irracionalista que proclam la necesidad de liberar al arte y al
hombre del objetivismo urbano, y la lgica cientfca dominante.
Otra vez encontramos a Augusto D'Halmar que, abandonando
el criollismo, recorri el camino del imaginismo. Le siguieron
muchos escritores jvenes, entre ellos Pedro Prado, el ms des-
tacado, quien en 1907 public sus versos Flores de cardo.
Historia de Chile 1891-1994
99
De esta vertiente naci el Grupo de los Diez, que reuna
a poetas, pintores, arquitectos, en una organizacin imaginaria
que cultivaba en parte el absurdo. Sin pretensiones redentoras ni
populares, ni ticas, sencillamente queran expresar su rechazo
a la sociedad con irona, sentido del humor y cierta elegancia
que esconda desprecio. Como dijimos, intentaron vivir en una
torre frente al mar, en Las Cruces, cerca de Cartagena, pero
terminaron en la capital, en la calle Santa Rosa esquina con
Tarapac. Eso s, en una torre, como se lo haban propuesto.
Fundaron una revista, Los Diez, que dio a conocer a muchas
de las fguras ms representativas de nuestra literatura.
Otro centro de reunin de literatos de la poca que tuvo
mucha importancia fue El Ateneo de Santiago.
En este perodo se gest tambin una de las tendencias ms
originales de la poesa y el pensamiento chileno: el Creacio-
nismo de Vicente Huidobro.
En tanto, Gabriela Mistral recorra diversos pueblos de
Chile como profesora primaria, obteniendo sus primeros xi-
tos literarios. Tambin Teresa Wilms publicaba sus primeros
trabajos literarios.
Ya nos hemos referido al ensayo crtico mencionando a
Palacios, Pinochet y otros. Es posible que estos escritores hayan
recibido la infuencia de la Generacin del 98 en Espaa y
en el caso de Palacios, de los racistas.
1.46 Renovacin de las artes plsticas
Teniendo cuenta lo recin dicho, sigamos relatando que en
los grupos de vanguardia se desarrollaron nuevos estilos de
expresin plstica, dndose una actitud desafante frente al
arte consagrado clich representado por el acadmico, eu-
ropeo y en particular francs. La moda imperante extendida
por los chilenos que viajaban al Viejo Mundo, haba sido la de
los salones ofciales de Pars, la que infuy signifcativamente
en el quehacer artstico nacional a travs de la enseanza y la
crtica; sin que pudieran escapar de ellas pintores con talento
como Pedro Lira o Valenzuela Puelma.
Los primeros brotes de rebelin surgieron en la dcada
inicial del siglo xx con pintores como Onofre Jarpa, y luego con
la Generacin del ao 13, integrada por algunos jvenes que
ese ao expusieron con mucho revuelo, consagrando las nuevas
Cristin Gazmuri
100
tendencias. Entre ellos, Alfredo Lobos, Pedro Luna, Arturo
Gordon. Sin embargo, de los pintores renovadores, el que tuvo
mayor impacto fue, sin duda, Juan Francisco Gonzlez. Marcado
por el impresionismo tardo, su obra rompi con los esquemas
que limitaran su capacidad expresiva. Se caracteriz por su
amor a lo espaol y lo chileno, y se convirti en el smbolo de la
Generacin del 13, que continu la marcha por l iniciada hacia
una pintura de carcter nacional. En la misma lnea renovadora
pueden inscribirse los nombres de escultores como Julio Ortiz
de Zrate o Alberto Ried, y arquitectos como Julio Bertrand.
Las mujeres empezaron a tener participacin importante
en el mundo artstico, destacndose las pintoras Magdalena y
Aurora Mira, y la escultora Rebeca Matte.
Se abra paso una nueva cultura plural y diferenciada, que
estaba destinada a dar a luz no slo a nuestras mejores fguras
individuales, sino tambin a elevar el nivel intelectual nacional,
en calidad y amplitud temtica.
1.47 Ciencias, filosofa, historiografa
Durante el siglo xix la actividad cientfca en Chile estuvo en-
tregada en su mayor parte a extranjeros residentes. Hacia 1910
ya exista sin embargo una generacin de cientfcos y tcnicos
chilenos entre los que destacaron el astrnomo Ernesto Greve,
el antroplogo Ricardo E. Latcham, el anatomista y etnlogo
Aureliano Oyarzn y los mdicos Augusto Orrego Luco, Ro-
berto del Ro, Manuel Barros Borgoo y Vicente Izquierdo.
En 1908 se realiz en Santiago el Primer Congreso Cientf-
co Panamericano. El mismo ao ingresaban a estudiar ingeniera
en la Universidad de Chile casi 100 alumnos.
Durante la dcada de 1910 Luis O. Page y Flix Coppetta
traan a Chile los primeros aviones.
En flosofa, hacia 1900, todava se estudiaba a Comte y
Spencer y el positivismo era aceptado casi universalmente; las
fguras ms destacadas eran los hermanos Lagarrigue. Despus
del cambio de siglo y en las primeras dos dcadas del xx seran
conocidos Bergson, Nietzsche y William James, quien tuvo gran
infuencia sobre Enrique Molina, nacido en 1871. Molina, que
fue el primer chileno a quien se puede llamar propiamente un
flsofo creativo y sistemtico; aunque por estudios formales
era abogado y pedagogo en historia y geografa, ejerciendo en
Durante el siglo xix la actividad cientfca en Chile estuvo
entregada en su mayor parte a extranjeros residentes. Hacia
1910 ya exista sin embargo una generacin de cientfcos y
tcnicos chilenos entre los que destacaron el astrnomo Er-
nesto Greve, el anatomista y etnlogo Aureliano Oyarzn y
los mdicos Augusto Orrego Luco, Roberto del Ro, Manuel
Barros Borgoo y Vicente Izquierdo.
Historia de Chile 1891-1994
101
los liceos de Chilln y Talca, del cual llegara, joven, a ser su
rector. Despus Molina sera el fundador y primer rector de la
Universidad de Concepcin. Adems estuvo varias veces perfec-
cionndose en el extranjero, sera Ministro de Educacin y fnal-
mente rector vitalicio de la Universidad de Concepcin. Escribi
sobre flosofa, destacando sus libros La misin del profesor y la
enseanza, La flosofa social de Lester Ward y El pragmatismo
de William James. En relacin con la flosofa que quiso dar a
la educacin, se le acus de ser de un carcter individualista y
en extremo liberal; pero defendi sus puntos con xito. En otro
lugar tratamos a Alejandro Venegas, Nicols Palacios y otros.
Tambin fue la poca en que se form y escribi Pedro
Len Loyola. Valentn Letelier, en tanto, trajo desde Alemania
la flosofa poltica del socialismo de ctedra, tomada de Gustav
von Schmoller.
La historiografa chilena del perodo 1891-1920 sigui
siendo una actividad intelectual de amplio y riguroso cultivo.
Barros Arana vivi hasta 1907 y para entonces haban surgido
nuevos historiadores como Enrique Matta Vial, que fund en
1911 la Sociedad Chilena de Historia y Geografa; Gonzalo
Bulnes, que public en la primera dcada del siglo xx su Historia
de la Guerra del Pacfco; Crescente Errzuriz, estudioso de la
Conquista; Domingo Amuntegui, Luis Thayer y Jos Toribio
Medina, erudito y polgrafo que lleg a ser uno de los hombres
ms sabios del mundo en materias bibliogrfcas.
En 1903 apareca el primer trabajo de Alberto Edwards
Bosquejo histrico de los partidos polticos chilenos y en 1912
La organizacin poltica de Chile, libros en que adelanta mu-
chas de las ideas que daran cuerpo a La fronda aristocrtica
en Chile, muy infuida por la flosofa de la historia de Oswald
Spengler y su ms importante ensayo histrico, piedra base de
la interpretacin conservadora de la historia de Chile que des-
pus recogeran Francisco Antonio Encina y Jaime Eyzaguirre.
1.48 Antropologa
En la segunda dcada del siglo xx comenz a producir un grupo
notable de antroplogos, chilenos y extranjeros preocupados
de las etnias que ya habitaban el territorio de Chile en la poca
pre hispnica. Entre ellos Toms Guevara, Aureliano Oyarzn y
Carlos Porter entre los chilenos; y Max Uhle, Ricardo Latcham
Cristin Gazmuri
102
y Martn Gudsinde entre los de origen extranjero. Desde varias
revistas, as como en varias monografas, abordaron el tema con
gran rigor cientfco. Notable result el trabajo del sacerdote
Martn Gusinde entre los pueblos autctonos del extremo sur,
que estudi en arriesgados viajes.
1.49 Msica, teatro, cine y
circos de la poca
En el Chile de los aos 1891-1920 las actividades musicales
estuvieron inicialmente reducidas a tertulias donde se haca
msica, como la de Arrieta Caas. Pero despus de 1905 em-
pezamos a encontrar intrpretes o autores chilenos destacados:
Domingo Santa Cruz, el Director del Conservatorio, Enrique
Soro, Alfonso Leng y Pedro Humberto Allende. En 1916 a los
13 aos, daba sus primeros conciertos Claudio Arrau.
En materia de teatro, danza, pera y zarzuela, la poca
estuvo casi monopolizada por compaas, actores, cantantes y
autores extranjeros y, en particular, espaoles. Pero estas acti-
vidades artsticas experimentaron un gran auge llegando hasta
Chile las principales compaas espaolas y algunas fguras
mundiales como Pepe Vila, Mara Guerrero, Pastora Imperio,
Margarita Xirgu y Ana Pavlova. La pera, el teatro, funciones
de danza y los conciertos tuvieron importancia como instancias
de sociabilidad entre la oligarqua que repletaba los palcos
del teatro Municipal de Santiago y el Victoria de Valparaso
(reconstruido despus del de terremoto de 1906 y demolido
despus del de 1985) y la clase media que colmaba otros recin-
tos santiaguinos y de provincias, creando valores, aportando
palabras al idioma, introduciendo ideas y cultura en general.
La primera sala de cine se inaugur en Santiago en 1896
y la primera pelcula con argumento rodada en Chile Manuel
Rodrguez fue en 1910, el cine que vean los chilenos en esos
primeros tiempos era, como en el presente, abrumadoramente,
de origen extranjero y ayud a traer hasta el pas costumbres
norteamericanas y europeas.
Pero a nivel popular, recorriendo pueblos y los barrios
perifricos de las ciudades, el circo fue quiz el espectculo
ms frecuentado. Llegaban hasta Chile grandes circos de nivel
Historia de Chile 1891-1994
103
internacional que funcionaban en Santiago, pero el circo pobre
de barrio constituy una manifestacin cultural ms extendida.
1.50 El Centenario, sus construcciones
emblemticas y otras
Para el Centenario de la Independencia, en la capital se
construyeron algunos edifcios pblicos de importancia como
el Palacio de los Tribunales, y el Museo Nacional de Bellas
Artes. Tambin, para el Centenario, tanto en Valparaso como
en Santiago, algunas colonias extranjeras, construyeron monu-
mentos. En Santiago, el ms destacado es la Fuente Alemana,
en el Parque Forestal, cuya primera parte databa de 1905, con
1500 rboles. En el presente, mucho ms grande, tiene 6000.
En Valparaso se construy el Arco Ingls. Ms adelante la
colonia italiana levantara un monumento a la loba romana
amamantando a Rmulo y Remo, lo curioso es que despus
de la fecha segn el calendario cristiano, rezaba ao siete de
EF (Era fascista). Hasta 1994 todava estaba as.
Unos aos antes o despus del Centenario, se construyeron
otros edifcios de arquitectura metlica como la Estacin Central
(1900) y la Estacin Mapocho (1912). La empresa privada in-
augur Gath y Chaves, una multitienda copia de las de Pars
(Lafayette o La Samaritaine) y Buenos Aires. Se expan-
dieron adems las lneas de tranvas elctricos, y disminuyeron
los de sangre, arrastrados por caballos. Se agrand la red de
alcantarillado y la electricidad, que se inici alumbrando con
lmparas de arco voltaico, en la Plaza de Armas, el ao 1883,
despus se encendieron ampolletas. En 1900 la zona central de
Santiago tena electricidad. Y as se remplaz el petrleo y el gas
como combustible, para el alumbrado pblico y privado y otras
funciones; tambin en ciudades pequeas y en pueblos. V.gr; el
pueblecito de Los Maquis, entre Ventana y Nogales, tena alum-
brado pblico a parafna todava en la dcada de 1960.
La primera construccin particular en tener luz elctrica
fue, al parecer, el Palacio Cousio. Asimismo, poco a poco el
ladrillo comenz a desplazar al adobe como material de cons-
truccin urbana. Tambin durante el perodo 1891-1905, se
asfaltaron algunas calles cntricas y en 1909-1910 otras y se
acab con parte de la arquitectura colonial que subsista. En
Cristin Gazmuri
104
este sentido, notorio ejemplo de mal gusto fue la remodelacin
de la Catedral por el Arzobispo Mariano Casanova. Entre los
arquitectos destacados cabe mencionar a Julio Bertrand.
Otros edifcios, como un Museo Histrico Nacional ya
exista en el cerro Santa Luca desde el siglo anterior, pero of-
cialmente se cre el 2 de mayo de 1911 aledao a la Biblioteca
Nacional. Hoy da est en la Plaza de Armas. El Museo Nacional
de Historia Natural, en tanto, es uno de los ms antiguos de
Amrica. Fue fundado el 14 de septiembre de 1830 por el na-
turalista francs Claudio Gay. El museo se encontraba ubicado
en el Parque Quinta Normal, en el edifcio construido por el
arquitecto francs Paul Lathoud para la Primera Exposicin
Internacional realizada en 1875. En 1908 tena una planta
relativamente numerosa y era dirigido por Federico Phillipi.
En abril de 1927, Santiago sufri un fuerte terremoto que
afect las dependencias del museo. Estas slo pudieron ser re-
paradas un ao despus bajo la direccin de Ricardo Latcham,
quien con esta ola de renovacin volvi a editar el boletn que
haba desaparecido. En 1929, se dictara una ley de la creacin
de la Direccin General de Bibliotecas, Archivos y Museos, la
cual albergara todas las instituciones de este tipo que estuvieran
en el pas, frente a lo cual el museo deba formar parte de esta
direccin que actualmente se conoce como dibam.
En cuanto al Zoolgico de Santiago, en 1875 se efectu la
exposicin de animales exticos en el recinto de la Quinta Nor-
mal de Agricultura. En 1882, se plasm el primer proyecto de
zoolgico el que fue inaugurado en la misma Quinta Normal por
el profesor Julio Bernard. En 1925, el Presidente de la Repblica,
Arturo Alessandri Palma, destin 4,8 hectreas de los terrenos
del Cerro San Cristbal para la construccin de un Zoolgico.El
Jardn zoolgico Nacional fue inaugurado ofcialmente el 12 de
diciembre de 1925. Desde entonces ha venido creciendo, no siem-
pre tomando en cuenta el bienestar de las especies que alberga,
aunque famosas se han hecho algunas, como la elefanta Fresia,
fallecida en el ao 1991. Hoy existen otros zoolgicos privados.
Pero, en su conjunto, las ciudades chilenas seguan siendo
chatas y grises con poca construccin en materiales nobles y que
combinaban el conventillo con absurdas mansiones de los ms di-
versos estilos. Los terremotos han venido a mejorar ese panorama.
En Valparaso se construyeron edifcios modernos para
reemplazar a los destruidos en el terremoto de 1906. Destacaron
Historia de Chile 1891-1994
105
algunos bancos, edifcados en piedra y mrmol, los edifcios de
la Intendencia (actualmente Comandancia de la Primera Zona
Naval) y el Club Naval.
1.51 Los ascensores de Valparaso
Materia aparte son los ascensores que hacia el presente son 22
(otros hablan de quince, yo no los he contado), siendo el primero,
que da a calle Prat, construido en 1883. Utilizarlos cuesta 250
pesos los particulares y 100 pesos los municipales, es frecuente
que la bajada sea ms barata que la subida. Una curiosidad es el
ascensor Polanco cavado en la roca viva del cerro de ese nombre,
al que se ingresa por un prolongado tnel, del que gotea el agua,
subiendo despus verticalmente como un ascensor de edifcio alto.
1.52 El San Cristbal tambin tiene su
ascensor (funicular)
En el cerro San Cristbal, como paseo, haba sido poco cotizado
ya que ya que naturalmente estaba desprovisto de vegetacin,
ofreciendo un panorama desolado y feo. Este empez a cambiar
el ao 1908 con la inauguracin de un vistoso santuario de la
Virgen, siendo la imagen una donacin del gobierno de Francia.
En la dcada de 1920 se instal, como vimos, el zoolgico. Por
la misma poca se iniciaba un programa de forestacin. El cerro
cambi y lleg a ser un lugar exclusivo para comer elegante-
mente por las noches para los sectores sociales altos. Durante el
da se hizo un recorrido frecuentado por sectores populares. El
funicular, inaugurado en el ao 1925 y construido tambin
en Francia, tuvo en un comienzo instalaciones muy elegantes,
pero fue usado por todos.
Iquique el mayor puerto salitrero fue otra ciudad no-
table por su arquitectura, que vena del siglo xix. Hermosas
fachadas, hechas en madera, ornaban las casas de los magnates;
muchas existen hasta el presente. El Teatro Municipal, tambin
construido en madera, es notable.
1.53 La prensa
El siglo XIX chileno haba tenido bastante prensa peridica. Los
tirajes no eran muy altos ms bien bajos en un pas donde el
Cristin Gazmuri
106
alfabetismo oscil entre menos de 10% a comienzos del siglo
y un 40% a fnes. Los diarios ms importantes parecen haber
sido El Mercurio de Valparaso, El Ferrocarril de Santiago y
El Sur, de Concepcin. Pero hubo diario y peridicos a todo lo
largo de Chile empezando con La Aurora de Chile que apareci
en 1812 y cerrando la centuria con El Mercurio (de Santiago)
cuyo primer nmero sali el 1 de junio del ao 1900, ya un
diario del siglo xx. En 1902 se lanzaba un segundo peridico
que tendra gran importancia, El Diario Ilustrado; en 1917
La Nacin de Santiago, diario que llegara a rivalizar con El
Mercurio. Muchos grandes periodistas y escritores chilenos
comenzaron sus actividades en La Nacin, otros, como Joaqun
Edwards Bello y continuaron hacindolo hasta la vejez.
El xito de La Nacin trajo su desgracia. Fue expropiada
durante la dictadura de Ibez, convirtindose en un diario
de gobierno. Desde entonces ha vejetando como un peridico
de segunda categora, durante el siglo xx y hasta la primera
dcada del xxi.
1.54 Formas de sociabilidad
Estas variaban mucho entre el campo y la ciudad y dependiendo
de los estratos sociales.
En el sector alto, las tertulias coloniales ya venidas a menos
durante mediados del siglo xix, haban derivado, entre el sector
masculino, en el club (con connotaciones polticas o simple-
mente sociales, como fue el Club de la Unin), en Santiago y
otras sociabilidades formales, masonera, bomberos, y despus
rotarios, leones y varias de tipo religioso para seglares en ciu-
dades de todo Chile. El Club Hpico, el Candromo y otras,
y las ligadas con el deporte moderno, que ya tocamos en otra
parte). Tambin se dio el prostbulo fno. Entre las mujeres
continu existiendo la tertulia, aunque con un contenido ms
cultural; algunas fueron notables. Tambin se mantuvieron las
formas de sociabilidad ligadas al culto religiosos, formales e
informales; desde las rdenes menores a la salida de misa.
Entre los sectores sociales ms modestos las formas de socia-
bilidad masculinas y femeninas fueron diferentes algunas, otras las
mismas pero con caractersticas peculiares. Entre las masculinas
el caf, el bar, la hpica, las festas deportivas, el prostbulo (ms
rasca), las festas, como la ria de gallos, las carreras a la chilena
Historia de Chile 1891-1994
107
y la chingana; no as la masonera, de mayores pretensiones y los
bomberos. Para las mujeres quedaban la iglesia, las compras (la
feria), las lavanderas a orillas de los ros y tambin las salidas de
misa populares. Todas las tardes de verano se mateaba.
En los campos, la iglesia y el rito, era para hombres y mu-
jeres, pero especialmente para estas ltimas. Las ritualidades
eran mltiples. Misa, rosario, vsperas, etc.
1.55 La vida privada. Casi como en la
Colonia 1891-1920
Es difcil introducir el tema de la vida privada. Se confunde
con otros que ya hemos tocado y recin se est estudiando.
Adems es difcil descubrir, etapas histricas o pocas claras
al respecto, es un mbito mucho ms vago. Las tendencias de
de 1920, an continuaban siendo en 1930 y quiz ya lo eran
en 1910. En tanto, las novedades de los mismos u otros aos
ya eran algo comn cinco diez aos aos despus.
Por lo dems la vida privada de los chilenos ha variado,
en todo sentido, siguiendo y una tendencia planetaria, depen-
diendo del estatus social y de la condicin de rural y urbana de
los usuarios de las nuevas formas de modernidad, ambos entre
1891 y 1994. Por lo tanto, en afn de orden, slo tomaremos
ciertos temas. A saber:
a) La higiene
b) Las formas de sociabilidad
c) La religiosidad intramuros
d) Hasta donde es posible averiguar, el sexo, en los diferentes
estratos.
d) La vida domstica, la tecnologa en la casa
e) Medios de comunicacin: correspondencia, telgrafo y el
telfono
Dejamos afuera aspectos tan importantes como el alco-
holismo. Muy diferente en el ambiente urbano, ms o menos
cotidiano, del rural, principalmente de fnes de semana;
difera segn sector social, en el tipo de alcohol ingerido, las
ritualidades que acompaaban la ingestin, etc. A pesar de que
ha aparecido alguna literatura y estudios al respecto, no existe
un panorama general.
Cristin Gazmuri
108
1.56 La higiene
Ya algo se ha dicho ms atrs, pero en relacin a la higiene y
la medicina. Pero, cmo era la higiene diaria? La de los no
enfermos? De nuevo tenemos que distinguir entre estratos,
pero incluso en el alto, todava no exista el bao diario, ni
semanal. Alejandro Venegas cuenta el triste estado de los dos
baos pblicos en Chilln hacia 1925, por lo dems casi vacos,
aunque no dice si existan sistemas de agua caliente. Haba s
termas, pero slo tenan acceso a ellas los adinerados. El bao
de mar se practicaba poco.
Otra cosa era el orinar en la noche. Los baos estaban
lejos (al fnal de los sitios en las casas urbanas mejores o en el
patio comn en los conventillos y la acequia en el campo), eso
hizo que se usara las pelelas para hacer aguas menores (o
a veces mayores). La costumbre ya exista durante la Colonia
y subsisti hasta la dcada de 1950. En los campos el defecar
en una acequia, a veces a cuadras de distancia de la casa, era
comn. Se defecaba a fuerza, papel no haba, al parecer se
lavaban el ano. Despus apareci el papel de diario.
Pero haba baos con agua corriente, inclusive wc y un
cierto aparato de higiene matinal y de afeitado diario en los
sectores altos quiz desde la dcada de 1880 (Palacio Cousio
y otros, entre estos algunos en Valparaso). Se usaba ropa lim-
pia. En la clase media emergente esto mismo se daba pero en
mucho menor medida; por lo general, no haba agua corriente.
En los sectores bajos urbanos la higiene era muy precaria. Entre
los campesinos el aseo corporal diario era muy limitado, nada
para el limpiado de dientes que se perdan desde la juventud
y causaban dolores. El agua se sacaba a veces de una noria,
pero frecuentemente de una acequia donde ms arriba haba un
compadre defecando y otro orinando. El agua se herva para la
comida o el mate (no el caf ni el t todava) pero se mataban
todos los grmenes? Las manos se lavaban a veces no ms. En
los inviernos el fro era cosa seria, haba que meterse a la cama
(compartida) temprano y al da siguiente hacer el esfuerzo de
levantarse al alba. Esta realidad se prolongara en muchos sec-
tores hasta la poca de la Reforma Agraria (dcada de 1960).
En los campos, entre los inquilinos y peones para el lavado
diario, cuando exista, se usaba agua fra, pero esto tambin
suceda frecuentemente en las casas patronales. El lavado de
Historia de Chile 1891-1994
109
la ropa se haca despus de varios das. Los peones casi no se
aseaban en su vestimenta. En verano el panorama cambiaba y
los baos se hacan algo ms frecuentes a todo nivel.
Medicina en las ciudades haba poca, ya lo hemos visto.
En los campos se segua practicando la medicina artesanal, con
resultados precarios y esto vala para todos.
1.57 El jabn
Las barras de jabn son el ms tradicional y probado mtodo
de aseo de la ropa y personal. La primera barra de jabn co-
nocida fue una mezcla de grasas hervidas y cenizas. De hecho,
fue utilizada en la antigua Babilonia para cortes y peinados de
cabello (alrededor del 2880 A.C.)
Alrededor del 1500 a.c., los egipcios mezclaron aceites ve-
getales y animales con sales alcalinas para tratar enfermedades
drmicas y lavarlas. Para el siglo xvii, la industria del jabn
haba nacido y se haba establecido en Europa. Los principales
pases donde era producido eran Italia, Espaa y Francia, pa-
ses que tambin producan materiales base para las barras de
jabn como aceite de oliva. Todo este tiempo, las barras fueron
fabricadas mezclando aceites vegetales y animales, plantas y
fragancias. Para el siglo xix, las tcnicas de produccin masiva
se haban desarrollado y permitieron producirlo a gran escala,
entregndonos el jabn como lo conocemos hoy en da.
El jabn en barras fue reemplazado hacia 1930 por jabones
en polvo, Perlina y Radiolina. Pero los detergentes modernos
son de comienzos de la dcada de 1950, y estaban destinados
especialmente para las mquinas lavadoras.
El jabn de tocador, con fragancias y despus de la primera
mitad del siglo xix, o quiz antes, surgi durante la poca del
infujo de la Esterripa.
Los perfumes son anteriores. Podra pensarse que en el siglo
xvii ya se usaban. No nos referiremos al desodorante. Este es
algo posterior a 1950. Antes, estaba el perfume. La mezcla entre
perfume y transpiracin cida, me hace recordar el Metro de
Pars por los aos en que estudi all. Seguir igual?
En los sectores altos desde fnes del siglo xix se comenz a
usar la pasta de dientes, compuesta en un principio de piedra
pmez molida mezclada con jabn.
Cristin Gazmuri
110
En 1850, el doctor Washington Sheffeld Wentworth, un
cirujano dental y farmacutico, invent la primera pasta de
dientes. Lucius S. hijo del doctor Sheffeld, observ los tubos
metlicos utilizados para las pinturas y coloc la pasta en este
tipo de envases. Tras la Segunda Guerra Mundial, aparecieron
detergentes sintticos que sustituyeron el jabn usado en las
pastas dentales, tales como lauril y sulfato de sodio.
En 1955, las pastas dentales Crest fueron lderes en el
mercado debido al reconocimiento realizado por la American
Dental Association (ada), asociacin cientfica altamente
prestigiada. Muchas de las innovaciones en la pasta de dientes
se dieron despus del avance del fuoruro, a partir de 1980 la
atencin se centr en otras dos problemticas, el sarro y la hi-
persensibilidad dental. Hoy da, todo Chile usa la pasta dental.
1.58 La vida sexual
La vida sexual nunca ha sido muy diferente. Depende mucho
de lo somtico y en tanto tal, histricamente no es tanto lo
que puede cambiar. Pero, con todo, lo cultural puede afectarla
severamente.
Por ejemplo, tanto se ha escrito de la sexualidad victoriana
y sus consecuencias personales y sociales. Por cierto que el Chile
de 1891 hasta 1920, particip de esta cultura. Pero tambin
hay que distinguir entre estratos y gneros.
Hasta 1920, el hombre del sector social alto poda ser
bastante liberal en lo sexual (aunque no siempre, dependiendo
cuan infuenciado estuviera por la moral sexual formal catlica);
lo mismo vala para el de clase media. El de los sectores bajos
era mucho ms liberado en comparacin. En relacin con la
mujer, la del grupo social alto era, por lo general, muy reprimi-
da sexualmente, al concebir el sexo en funcin principalmente
como una funcin de reproduccin, ser madre de muchos hijos,
al rechazar cualquier modo de anticoncepcin excepto el natu-
ral cclico; nuevamente, la de clase media sola ser igual pero
menos estricta. Entre las mujeres de los sectores desposedos
haba bastante libertad y promiscuidad sexual y se tena hijo
tras hijo hasta que, frecuentemente, la muerte se interpona;
esto vala tanto para la mujer urbana como campesina. Los
partos de la mujer pobre sola ser escenas de horror y dolor.
Historia de Chile 1891-1994
111
El machismo era la regla, a todo nivel, y la mujer lo acepta-
ba. Sin embargo durante los ltimos de estos aos del perodo
que tocamos se produjo un cambio importante con relacin a
la sexualidad femenina, a imitacin de Europa y Estados Uni-
dos en que se vena viviendo la relajacin de la post Primera
Guerra Mundial, al menos entre el sector alto. Se acab la Era
Victoriana, en el vestido y en la actitud social en general, en
el baile, en el fumar y beber. Ya abundaremos sobre el punto.
Exista una extendida prostitucin. Haba prostitutas
de alta alcurnia, pero la mayora eran jvenes campesinas
llegadas a Santiago donde caan en manos de cafches o eran
reclutadas por seoras que dirigan un burdel. Desde entonces
su suerte estaba echada. De jvenes obtenan algunas ganancias,
despus se convertan en despojos humanos.
Sobra decir que la enorme mayora de las prostitutas no
eran felices. De muy jvenes podan disfrutar de la alegra de
la jarana, el alcohol y el sexo en sus versiones ms variadas.
Pero antes de cumplidos los treinta aos comenzaban las
enfermedades, algunas de ellas mortales, como la sflis, otras
inhabilitantes, dolorosas o que dejaban sus cuerpos convertidos
en una sombra de lo que fueran. All comenzaba su verdadero
martirio que no terminaba sino con la muerte. Se les persegua
poco, pues solan pagar favores a la polica con su cuerpo.
Hubo algunas sociedades de benefcencia a cargo de religiosas
o laicas catlicas, que tambin las ayudaron.
Haba toda una jerarqua en las jvenes rameras recin
iniciadas. Las ms bellas eran reservadas para clientes esco-
gidos que pagaban mucho por ellas, despus el precio iba des-
cendiendo en la medida que el producto iba deteriorndose.
Nunca la ley de Adam Smith funcion mejor con todo, algu-
nas lograban casarse y, suponemos hacan felices a sus pare-
jas en la cama.
Es posible que antes de 1920 hasta un 20% de las mujeres
de Santiago ejercieron la prostitucin al menos ocasionalmente.
1.59 El fuego en la casa
Para producir chispas, hay que entrechocar una piedra dura
como el llamado pedernal o slex, con otra rica en hierro, como
la pirita o la marcasita (el llamado eslabn).
Cristin Gazmuri
112
Las chispas obtenidas por percusin deben entrar inmedia-
tamente en contacto con alguna materia altamente combustible;
por ejemplo, cabellos, hojas secas, viruta de madera, paja o
algn tipo de yesca natural.
Dos qumicos franceses, Savene y Cahen, patentaron en
1898 una cerilla a base de sesquisulfuro de fsforo, en lugar
de fsforo puro, y clorato de potasio. sta era capaz de encen-
derse frotndola contra cualquier superfcie rugosa y no era
explosiva ni txica.
En Chile el fsforo lleg rpidamente, algunos aos despus
de los ee. uu y Europa donde se invent (de variadas formas
es cierto). La Compaa Chilena de Fsforos S.A. es el princi-
pal productor y comercializador de fsforos de seguridad del
pas, habindose constituido en el ao 1913. Con seguridad,
ya antes haban llegado al pas fsforos importados; por los
que debemos ubicar su existencia en Chile desde la primera
dcada del siglo xx.
Hoy da todo el mundo usa los fsforos o, eventualmente
encendedor, en que todava el fuego se enciende por el roce con
una yesca. Cmo se haca fuego antes? Por los mismos mtodos
ancestrales, roce de palos o de palos y piedras (en particular
piedra pedernal). Pero lo comn es que se conservara el fuego,
aunque fuese en forma de brasas.
La calefaccin de las casas del sector alto, medio y bajo,
fue hasta 1910, aproximadamente, principalmente con el uso
de braseros. Daban bastante calor pero eran peligrosos por la
posibilidad de incendios y la emanacin de gases dainos. Hacia
la poca del Centenario o algo antes, comenzaron a llegar las
primeras estufas de gas y despus de parafna: una suerte de
hongos blancos con un estanque debajo. Hacia la dcada de
1930, nacieron las chimeneas en un Santiago que todava no
viva bajo el temor del smog (smoke and fogg). La chimenea se
utiliz hasta la dcada de 1980; cuando se le empez a controlar
para despus prohibir.
Por la misma poca (hacia la dcada de 1910 o poco
despus) aparecan las estufas elctricas, pequeos artefactos
con dos o tres resistencias, que servan para calentar espacios
pequeos. Entre la gente con fortuna, hacia la dcada de 1930
naca la calefaccin central domiciliaria, as como en algunos
edifcios pblicos, con radiadores hidrulicos y calderas de
carbn o petrleo. Era cara pero buena.
Historia de Chile 1891-1994
113
Desarrollo parecido tuvieron las mquinas domsticas.
los primeros refrigeradores fueron de comienzos de la dcada
de 1930 y de origen americano (General Electric) o ingls
(Hoover o Leonard). En la dcada de 1950 el refrigerador se
haba expandido entre los hogares de clase alta y, en menor
medida, de clase media. Las primeras lavadoras fueron un poco
posteriores y las secadoras, muy posteriores. En las cocinas
rurales continuaba reinando la lea.
Por cierto que el uso del fuego para calentar el hogar en
invierno iba acompaado por un cambio en la vestimenta,
algo que sucede hasta hoy especialmente entre las mujeres. Se
reemplazaba la ropa delgada estival por la gruesa invernal,
frecuentemente consistente en varios vestidos y enaguas algunas
de lana. Los caballeros high slo se cambiaban el chaleco.
En invierno era de tela de lana en verano, de piquet.
Los sectores acomodados usaban guantes, de cuero los
hombres, las mujeres de cuero o tela. Entre los sectores po-
pulares se usaba el guante a medias, por lo comn de lana
tejida; protegan del fro la mano, pero los dedos quedaban a
la intemperie; todava se usa.
1.60 La comida cotidiana
Como en muchos aspectos de la vida privada, la comida de
los chilenos no haba cambiado mucho desde la Colonia. El
principal alimento era el pan en sus mltiples variedades. En
el campo primaba la galleta, entregada a los inquilinos y
peones. En la ciudad, la hallulla y el pan francs (la ma-
rraqueta no la baguette). Entre la clase media incipiente y los
sectores populares urbanos, as como en el campo, los fnes
de semana los platos eran los tradicionales, principalmente
los porotos (que tambin usaban empresas para alimentar
a su obreros). Los platos tpicos chilenos, la carbonada, el
charquicn, la cazuela, eran consumidos entre la clase media
y la oligarqua, sin descartar que se comiera tambin entre los
inquilinos y ocasionalmente entre los peones campesinos. Otros
platos tpicos ms escasos como el valdiviano o el curanto se
consuman en sus zonas y raramente en la capital, entre la
clase media y a veces en la oligarqua y los sectores populares.
La gran oligarqua, coma platos de cocina europea, pero no
dejaban de faltar los platos chilenos tpicos. Los postres eran
Cristin Gazmuri
114
otra cosa: entre la gente humilde no se consuman o se coma
fruta. Entre la clase media ya se usaban los postres hechos.
Eduardo Frei Montalva deca la fruta no es postre. Entre la
oligarqua suceda lo mismo.
1.61 La religiosidad intramuros,
un sentimiento masivo
El chileno de fnes del siglo xix y comienzos del xix viva una
intensa y sincera religiosidad, que no haba cambiado mucho
desde los tiempos coloniales. La fe era profunda y vivida con
genuino fervor por la mayora.
Todo ocurra por la voluntad de Dios. La oracin, la evo-
cacin a Dios, estaba en la mente o en los labios de todos en
todo momento, las imgenes sagradas en las casas particulares
abundaban y eso sigue, ms moderadamente, hasta el da de
hoy. Los santos patronos en diferentes iglesias eran objeto de
veneracin. Esta religiosidad omnipresente refejaba una men-
talidad muy diferente a la del hombre del presente y que ste
difcilmente puede comprenderse, excepto entre los que todava
la conservan, los que debilitadamente no son pocos, aunque
menos en Chile que en otras naciones latinoamericanas como en
Mxico o Colombia. Ciertamente es un consuelo a los pesares
del diario vivir. La misa diaria, el rosario diario, las vsperas,
el ngelus, aliviaban los dolores de este mundo masivamente
todava en el Chile de 1891-1920. Entre los sectores campesinos
la religiosidad an es muy fuerte. Algo menos en las ciudades.
1.62 Los medios de comunicacin.
Correspondencia, telgrafo y telfono
De estos tres medios de comunicarse dos llegaron a Chile antes
de 1891. La correspondencia desde la Conquista espaola,
aunque despus con el ferrocarril y la aviacin experiment
cambios sustanciales. Los otros, durante el siglo xix.
Cuando el conquistador Pedro de Valdivia lleg a estas
tierras, levant su vivienda de barro y paja en el lugar que hoy
se encuentra el edifcio de Correos de Chile.
Durante la Colonia la correspondencia se enviaba en barcos
fuera de Chile y en barcos o a lomo de caballo o coche dentro
Historia de Chile 1891-1994
115
del pas. Naturalmente ese intercambio que era epistolar y de
encomiendas, era muy lento. Con Europa poda demorar aos
y frecuentemente se perda por obra de naufragios accidentes
y la accin de piratas.
En la primera mitad del siglo xix el correo extendi sus
servicios a casi todas las ciudades y pueblos. En la administra-
cin de Manuel Montt (1851-1861) se dict la ley postal del
ao 1852 y Correos pas a depender del Ministerio del Interior.
El ao 1853 se adopt por primera vez en Chile el sello
postal como sistema de pago y se emiti la primera estampilla,
Ese mismo ao de 1853 se dispuso la colocacin de buzones o
cajas receptoras de correspondencia en lugares pblicos.
Sin perjuicio de su trabajo normal, con su efciencia y
honestidad tradicionales, el correo ofreci nuevas prestacio-
nes a los usuarios, como giros postales, reembolsos, venta de
libros, peridicos, obras de arte y por supuesto el servicio de
encomiendas.
La Unin Postal Universal (upu) es un organismo ahora
dependiente de las Naciones Unidas que coordina la actividad
de prcticamente todos los correos del mundo, fue creada en
el ao 1874 y Chile adhiri a ella en el ao 1878, durante el
segundo congreso realizado en Pars, donde se hizo representar
por el escritor y diplomtico Alberto Blest Gana y qued in-
corporado ofcialmente el 1 de abril de 1881.Tambin existen
otras uniones reducidas, como la Unin Postal de las Amricas,
Espaa, Portugal (upaep).
1.63 El correo areo
El primer correo areo se registro en el sur del pas, entre Ancud
y Puerto Montt el 10 y 11 de diciembre de 1916. Fue el aviador
David Fuentes Soza en su Bleriot llamado Talcahuano que trajo
correspondencia para ser entregada al Administrador de Co-
rreos. Este fue el primer correo areo en Chile y en Suramrica.
Y el primer correo areo entre Santiago y Valparaso, no
ofcial, fue realizado por el aviador Clodomiro Figueroa Ponce,
el da mircoles 1 de enero de 1919, demorando una hora y 15
minutos hasta el parque de Playa Ancha en Valparaso. Recibida
la correspondencia por los principales diarios de Valparaso, se
procedi a distribuirla.
Cristin Gazmuri
116
1.64 El Telgrafo
En 1843 se inaugur el telgrafo elctrico entre Santiago y
Valparaso, verdadera revolucin en las comunicaciones, que
en 1837 haba sido inventado Samuel Morse. A su instau-
racin contribuy el ciudadano norteamericano Guillermo
Wheelwright, a quien, como se vio se debe tambin el primer
ferrocarril construido entre Copiap y Caldera y el arribo de
la primera lnea nacional de vapores.
Cuando se invent el telgrafo ms de alguien pens que el
correo haba encontrado un competidor que pondra en peligro
su existencia. Hecho que no ocurri.
El 8 de febrero de 1982 mediante dfl 10 de diciembre
de 1981 se cre la Empresa de Correos de Chile, empresa au-
tnoma del Estado. En tiempos del telgrafo el guarda-hilos
era el encargado de la mantencin de las lneas telegrfcas. Su
trabajo era duro. Con sol, lluvia, nieve, temporales deba salir
a caballo o en mula, cruzando ros, subiendo cerros y trepan-
do a los postes, algunos de 12 metros de altura para reponer
la comunicacin interrumpida por cada de rboles, rayos, o
ventarrones. Trepaban con estrobos o uas del diablo ata-
dos al cinturn de seguridad, llevando consigo herramientas
que pesaban ms de diez kilos. Ahora todo es por internet, los
telegramas casi no existen.
La Empresa de Correos de Chile ha debido adecuarse a
las circunstancias que le impone el desarrollo de los medios de
comunicacin y la competencia de empresas privadas dedicadas
a la mensajera, permitida por la legislacin.
1.65 El telfono
A mediados de 1878 llegaron al puerto de Valparaso noticias
de la invencin por Alexander Graham Bell (noticia que se ha
comprobado inexacta) de un aparato capaz de transmitir y
recibir voz humana con toda su calidad. Aunque Bell no era
norteamericano las patentes estaban en ee uu.
El comerciante norteamericano avecindado en el puerto,
Joseph Dottin Husbands, viaj a Estados Unidos con el pro-
psito de obtener la licencia correspondiente para implantar
el incipiente sistema en nuestro pas.
Historia de Chile 1891-1994
117
En septiembre de 1879, Husbands obtuvo de Thomas Alva
Edison una pequea central telefnica con seis instrumentos
conectados. La idea era extenderlo a Chile, Bolivia, Per y
Ecuador. Meses despus, el 26 de abril de 1880, el Presidente
Anbal Pinto frmaba la primera concesin telefnica en Chile,
a nombre del clebre inventor norteamericano.
No obstante, en mayo de 1880, despus de un complejo li-
tigio, un tribunal norteamericano conceda a Alexander Graham
Bell el derecho exclusivo de explotacin del telfono. Husbands,
que haba importado todos los aparatos tcnicos necesarios se
encontraba ahora dueo de una concesin obsoleta. Pero, gra-
cias a las gestiones del Cnsul norteamericano enValparaso,
la situacin fue rpidamente resuelta cuando el propio Bell lo
design como su agente en Chile el 7 de mayo de 1880, si bien
hubo de mantenerse momentneamente, por razones legales,
el privilegio exclusivo a nombre de Edison.
El 28 de abril de 1880, usando las lneas del telgrafo entre
Valparaso y Santiago, logr establecer la primera comunicacin
a larga distancia en el pas, conectando a la Quinta Compaa
de Bomberos de la capital, con el Cuartel General de Bomberos
de Valparaso. La prensa destac entusiasmada el evento.
Siguieron una serie de los entre la compaa Edison y otras
que se trataron de formar.
En defnitiva se termin en la fundacin de la Compaa
de Telfonos de Chile.
La Compaa de Telfonos de Chile fue autorizada para
operar en Chile, mediante decreto N 988 de 3 de febrero de
1931. Lo que nos importa es que desde 1890, hasta 1930, aproxi-
madamente, entre pelea y pelea, el uso del aparatito telefnico
y el telgrafo, aumentaba, primero entre reparticiones pblicas
industrias y empresas y bufetes despus entre residencias
particulares. Por cierto con centrales manuales atendidas por
telefonistas, ya fuese dentro de las ciudades ms grandes o entre
estas, donde lneas de postes que llevaban decenas de cables, se
fueron extendiendo al borde de los caminos y vas frreas. En las
ciudades se dieron los postes telescpicos, de gran altura que
podan pasar por sobre edifcios de baja y hasta mediana altura,
despus las lneas urbanas se hicieron subterrneas.
Al igual que en el caso del telgrafo se tendieron cables
submarinos que conectaron los pases a Chile con los pases de
costa del Pacfco hasta los Estados Unidos y sta con Europa.
Cristin Gazmuri
118
Hubo compaas muy conocidas como la Cable West Coast y
la American Cables and Radio. Las primeras plantas automticas
llegaron a Chile hacia 1935.
Episodio
Los lamentos del Centenario de la
Independencia Nacional
Errneamente fjado en 1910, en circunstancias de que fue en
1918, el Centenario de la Independencia nacional de todos
modos se celebr en el centsimo aniversario en ese primer
ao. Se confundi el Cabildo Abierto de 1810, donde se jur
lealtad al Rey de Espaa con el momento posterior a la Batalla
de Maip, con el da 12 de febrero de 1818, cuando se declar
efectivamente la Independencia Nacional.
El Centenario fue celebrado en grande, ya hemos visto los
edifcios emblemticos que se construyeron, pero tambin el
mismo ao de la celebracin se escribieron ensayos destacando
todos los males que tena Chile y que no eran pocos. Aos antes
o aos despus lo haban hecho Alberto Edwards, Francisco
Antonio Encina, Emilio Rodrguez Mendoza, Nicols Palacios,
Tancredo Pinochet, Agustn Ross, Guillermo Subercaseaux, Luis
Emilio Recabarren, Alejandro Venegas y otros. Llama la aten-
cin que tratndose de personajes de los ms diversos orgenes
y pensamiento poltico, estuviesen de acuerdo en una cosa, que
el pas viva una crisis. Las cifras de crecimiento del PGB per
cpita en la poca, confrman que su denuncia era correcta.
Pero cules fueron los festejos? Llegaron hasta Chile en
el mes de septiembre de 1910 una serie de personajes. Entre
ellos los ms destacados: el Presidente de Argentina, Figueroa
Alcorta; connotados miembros de la nobleza europea y de
mundo poltico americano que se alojaron en las mansiones
de los notables chilenos. Se ha dicho que el Centenario fue una
festa de la oligarqua y en buena medida fue as; pero leyendo
los diarios de la poca se aprecia que tambin hubo grandes
festas populares.
Historia de Chile 1891-1994
119
Episodio
El Conde von Spee en Valparaso
Naci en 1861. Sigui la carrera naval y en 1910 fue ascendido
a contralmirante. En 1912, fue designado para comandar del
Escuadrn de Cruceros del Asia Oriental, con base en la colonia
de Tsingtao en China. Tras iniciarse la Primera Guerra Mundial,
se caracteriz por presentar batalla a los ingleses, utilizando tc-
nicas de corsario, en el oriente. Pero su fota estaba amenazada
por la marina australiana, a la que posteriormente se aadira la
Armada Imperial japonesa, tras su entrada en la guerra. Sabedor
de su precaria situacin frente a estas armadas, las que respetaba,
decidi trasladar sus acciones blicas a las costas de Chile.
Cruzando el Pacfco, durante una escala en la Isla de Pascua
(posesin chilena que haba sido incorporada por el comandante
Policarpo Toro en 1888) logr reencontrarse con dos cruceros
ligeros suplementarios y se dirigi al sur de Chile, donde se
desarroll la Batalla de Coronel, en la que logr hundir los
cruceros britnicos Good Hope y el Monmouth, mayores pero
ms antiguos que los propios Gneisenau y Sharnhorst y en la
que perdi la vida el contralmirante ingls Christopher Cradock
as como 1650 de sus hombres. Los alemanes no tuvieron bajas.
Esta victoria sellara el destino de von Spee, ya que los
britnicos queran vengarse de la afrenta sufrida y enviaron
grandes refuerzos a la zona. Von Spee, al parecer, vacil ante
la orden de regresar a Alemania con sus barcos o permanecer
en el Pacfco, en todo caso su destino pareca fatal.
Despus de recalar en Valparaso, donde fue objeto de
diversos homenajes por la colonia alemana, que le hizo un
gran recibimiento, banquete incluido (la colonia inglesa, ms
numerosa, se encerr en sus casas). En ste, von Spee pronunci
una frase que refejaba la profundidad alemana pero tambin
su ingenuidad: Hoy da (noche en realidad) estamos muy
contentos, pero maana podemos estar en el fondo del mar,
tena las cosas claras.
Finalmente, el 8 de diciembre de 1914, cuando ya se haba
puesto en camino y navegaba a travs del Atlntico Sur con la
intencin de atacar Port Stanley en las Islas Malvinas, se encontr
repentinamente con el vicealmirante Frederick Sturdee que en
esos momentos repostaba carbn para su fota, compuesta por
Cristin Gazmuri
120
dos poderosos cruceros de batalla, un acorazado (un poco ms
lento pero con un poder artillero y coraza formidables) y cinco
cruceros ligeros. La Batalla de las Islas Malvinas result muy
desigual, y slo el crucero ligero alemn SMS Dresden pudo
salvarse de la destruccin. Von Spee morira al ser destruido el
SMS Scharnhorst, su buque insignia, al igual que sus dos hijos,
Heinrich y Otto, ofciales navales en el SMS Gneisenau y el SMS
Nrenberg, respectivamente, junto a la mayora de las tripulacio-
nes. Desde esta derrota, la marina alemana limit su presencia
en ultramar a submarinos y a barcos mercantes camufados. El
Dresden escap a los canales del sur de Chile, pero acosado,
fue a refugiarse a Juan Fernndez donde cruceros ingleses lo
hundieron.por cierto dentro de nuestras aguas territoriales.
Episodio
El Yelcho y el Piloto Pardo
En agosto de 1914, recin declarada la Primera Guerra Mundial,
zarp desde Inglaterra Sir Ernest Shackleton. Su intencin era
atravesar la Antrtica. Contaba para ello con el Endurance, un
velero mixto de tres palos. Lamentablemente el ao 1915 fue
extremadamente crudo en la Antrtica y el 18 de enero el Endu-
rance qued atrapado en los hielos. El 25 de octubre la nave se
mont sobre un tmpano quebrndose el timn, la popa y luego
la quilla. As, los nufragos fueron derivando hasta llegar a la isla
Elefante, donde se establecieron. Presa del tremendo fro, el buque
enviado en socorro de los nufragos no pudo llegar a su destino.
El chileno Joaqun Muoz Hurtado, Director General de
la Armada, fue quien pidi al gobierno un buque. Se prefri el
escampavas Yelcho, de 467 toneladas, viejo, sin calefaccin y ni
alumbrado elctrico, sin radio, de borda baja y sin doble fondo.
Era simplemente una audacia su envo. Pero en el Yelcho se
conf en la calidad de ste y su gente. Zarp el 25 de agosto
de 1916. Cruz el mar de Drake con buen tiempo, muy baja
temperatura y con neblinas. Pero el piloto Pardo prefri seguir
navegando al mximo de su velocidad para poder llegar de da
a la isla Elefante, donde se hallaban los 22 hombres del Endu-
rance. All, el Yelcho arri rpidamente una chalupa. Despus
de una hora de trabajo duro para superar las rompientes, los
nufragos se encontraban a bordo de la nave.
Historia de Chile 1891-1994
121
Desde que el buque zarp, como no tena medio alguno
para comunicar su situacin ni las experiencias de ese viaje in-
cierto, la ansiedad en el Apostadero Naval de Magallanes y en
el mundo era grande. La recepcin en Punta Arenas constituy
una festa popular.
Episodio
Tras la cordillera
Dagoberto Godoy, aviador chileno, sobrevol la Cordillera de
los Andes a la altura del Tupungato, piloteando un avin Bristol.
Haba egresado de la Escuela Militar como ofcial. En 1916 fue
trasferido a la Escuela de Aviacin. El 12 de diciembre de 1918
realiz la hazaa de atravesar la Cordillera de los Andes a la
altura de las altas cumbres (que anteriormente, el 13 de abril
del mismo ao, haba sido cruzada por el argentino Candelaria
a la altura de Zapala donde la cordillera era ms baja). En su
Bristol parti de la base area El Bosque, al sur de Santiago.
Vol a una altitud de 6300 metros y aterriz en Lagunitas,
cerca de Mendoza, Argentina, a las 6:35 de la maana. Poco
despus repetira la hazaa Armando Cortnez que fue y volvi
desde Argentina.
Episodio
Duelo sin dolor
Ocurri en febrero de 1919, fue Arturo Alessandri, a la sazn
Senador por Tarapac, y en la carrera posterior candidato presi-
dencial, que se enfrasc en una polmica con el senador liberal
Guillermo Rivera. ste propiciaba que el candidato surgiera de
todas las colectividades liberales y como tambin las haba que
apoyaban a los conservadores Alessandri lo califc de falta
de lealtad y traicin. La cosa no se quedo ah, la proposicin
de Rivera recibi elogios de sus partidarios, Alessandri agreg:
La mediocridad de los dbiles busca el halago y el aplauso
fcil. Estimando Rivera que dichos conceptos depriman su
honra, decidi retarlo a duelo e inmediatamente busc sus
padrinos. Alessandri tuvo en cuenta que el duelo era un delito (y
el gobierno conoca el caso), lo que podra dejarlo inhabilitado
Cristin Gazmuri
122
para ser Presidente. Pero, por otra parte, quien rehua un duelo
quedaba descalifcado como caballero: era un hombre sin honor.
Cmo salir del entuerto? El desafado poda elegir el lugar,
Alessandri eligi a los pies de la estatua del Cristo Redentor,
en plena cordillera, a 3900 metros de altura. Como estaba en
la frontera con Argentina, si llegaba la polica se poda eludirla
atravesando al otro lado.
A las dos de la tarde del martes 24, Alessandri entr a la
Casa Francesa (Estado esquina Hurfanos) y sali sigiloso por
el pasaje Matte. De all, para despistar, abord un auto hacia
el Parque Cousio, y luego se devolvi hacia Agustinas 236, la
casa de su padrino de duelo, Cornelio Saavedra Montt.
Burlando al polica que vigilaba la casa de Saavedra, salieron
juntos por la puerta falsa que daba a calle Cienfuegos, donde
esperaba otro auto. A todo escape, tomaron Avenida Indepen-
dencia, sumndose el diputado radical Hctor Arancibia Laso,
su otro padrino, a la altura de Hipdromo Chile, camufado en
un traje de equitacin, llevaba una caja de pistolas. Juntos em-
prendieron viaje hacia Los Andes. Pararon en el Hotel Sudame-
ricano, donde comieron algo, pernoctaron, y luego en los baos
se disfrazaron. Prosiguieron hasta Ro Blanco. En el camino,
una pareja de carabineros detuvo el auto, pero les fue imposible
reconocer a Alessandri, que usaba bigotes, a Saavedra, que tena
patillas inglesas, ni Arancibia Laso, que, colocado en el asiento
del conductor, con grandes anteojos azules manejaba el coche.
Mientras Alessandri y sus padrinos dejaban Santiago, su
contendor, Guillermo Rivera, abandonaba Limache en el tren
expreso. En Llay-Llay abordaba la combinacin a Los Andes,
para luego pernoctar en el fundo La Palomera.
A las cinco de la madrugada, Alessandri y sus padrinos sa-
lieron del hotel y siguieron el camino a la cordillera. En la ruta,
segn le han informado, pudieron encontrar arrieros y mulas.
Bastaba un solo arriero, pero contrataron a los cuatro (por
qu?), llevndose adems todas las mulas, aunque bastaban
slo las necesarias para continuar el viaje.
La prevencin era acertada, pues 10 kilmetros ms ade-
lante encontraron un puente cortado. Continuaron en mula.
Justo al medioda llegaban a Caracoles. Cornelio Saavedra
montaba una mula baya que no pudo resistir sus 120 kilos y
se ech al suelo. Intent continuar a pie, pero a los 100 metros
lo venci una indisposicin muy frecuente en las partes altas:
123
la puna! Los arrieros lo auxiliaron con limones. A la una y
media de la tarde llegaron a los pies del Cristo Redentor. Gen-
darmes argentinos se acercaron y Arancibia les reprendi por
encontrarse en territorio chileno. Ellos alegaron que estaban
all por instrucciones de la polica chilena para evitar un duelo.
Arancibia respondi que haban sido objeto de una trampa.
Los argentinos pidieron excusas y se retiraron.
Justo a las tres de la tarde, hora fjada para el duelo, el padri-
no Arancibia exigi a Alessandri que regresara por no haberse
presentado ni su adversario ni sus padrinos. Aguardaron media
hora ms. Concluido el plazo, levantaron un acta donde dejaron
establecido que el contendor no se present al campo del ho-
nor y que no podan esperar ms, pues se estaban congelando.
Rivera, en cambio, seal que no lleg al encuentro porque
todos los arrieros y mulas del sector cordillerano fueron
arrendados por Alessandri con la nica fnalidad de evitar su
presencia en el campo de batalla. Era lo ms probable.
Despus, en 1952, hubo otro, el ltimo lance caballeresco
de que se tenga noticia, entre Salvador Allende y Ral Rettig,
amigos de toda una vida, y aliados. Despus del lance (igno-
ro como ocurri) volvieron a ser amigos y, como sabemos, a
Rettig le tocara cumplir con una labor fundamental para la
historiografa y la historia de Chile.
125
1920-1932
2.1. La poltica. El perodo del reformismo
mesocrtico
La proclamacin de Arturo Alessandri como candidato a
la Presidencia de la Repblica por la Alianza Liberal vino a
quebrar el control oligrquico de la vida poltica nacional que
vena desde la Independencia. Quiero ser una amenaza para
los espritus reaccionarios, dijo al ser proclamado.
Alessandri haba nacido en Longav en 1868. Su abuelo
haba sido un inmigrante italiano de condicin modesta pero
grandes mritos personales. Arturo estudi en los Padres Fran-
ceses y Derecho en la Universidad de Chile, gradundose de
abogado en 1893. Se cas con la seora Rosa Ester Rodrguez.
Fue miembro del Partido Liberal, y cliente poltico de Fernando
Lazcano, entre 1897 y 1915, represent a Curic y Vichuqun
en la Cmara de Diputados. Ingres al Senado en 1915 des-
pus de una disputada eleccin por la provincia de Tarapac
donde derrot al caudillo por la zona, un seor Arturo del Ro;
entonces gan el nombre de Len de Tarapac. Fue Ministro
de Industrias y Obras Pblicas en la administracin de Errzuriz
Echaurren (1898), de Hacienda en la de Barros Luco (1913) y
Ministro del Interior y jefe del gabinete en la presidencia de Juan
Luis Sanfuentes (1918). Pero en 1920 era un rebelde. Por qu
el cambio? Haba madurado siguiendo el signo de los tiempos?
Otros piensan que aforaba el resentimiento por las humillaciones
sufridas por su condicin familiar, las que haban sido pocas.
Alessandri fue hombre apasionado, de carcter explosivo
y fuerte, pero a la vez astuto y calculador. Dado a los gestos
espectaculares. No hay duda que algo tena de Mussolini.
Cristin Gazmuri
126
Su campaa del ao 1920 no fue signifcativa ni novedosa
por los programas de los candidatos, sino porque fue emotiva,
poblada de valores simblicos que aseguraban un futuro cambio
y porque en ella se expresaron, pblica y masivamente, intereses
inditos en la historia nacional.
La Alianza Liberal, que apoyaba a Alessandri, estaba
compuesta polticamente por el Partido Radical, el Partido
Liberal Doctrinario, de tendencia avanzada, el Partido Liberal
Democrtico y el Partido Nacional. Su composicin social era
mayoritariamente de sectores medios, pequeos comerciantes,
medianos industriales y agricultores, muchos de ellos de pro-
vincia, junto con artesanos y obreros. Sin embargo, an inclua
oligarcas, algunos progresistas.
La alianza adversaria, la Unin Nacional, estaba com-
puesta por el Partido Liberal Unionista, que se haba separado
del tronco liberal el ao anterior, precisamente para evitar la
candidatura de Alessandri; una parte de los partidos Liberal
Democrtico y Nacional y el Partido Conservador. Socialmente
representaba a los grupos ms tradicionales, a los grandes co-
merciantes o industriales, a los terratenientes que controlaban
el voto campesino, a la mayora de los profesionales liberales,
a los banqueros. Su candidato, Luis Barros Borgoo, hombre
de negocios, liberal, culto, era un fel representante de su clase.
Los programas de ambos candidatos no fueron signifca-
tivamente diferentes. Ambos propusieron la libertad electoral
y de conciencia, la estabilizacin de la moneda, el fomento de
la industria y de las obras pblicas, la instruccin primaria
obligatoria y la legislacin social. Pero los discursos de Barros,
eran acadmicos, fros, dichos para hombres como l; los de
Alessandri eran incendiarias piezas de oratoria que apelaban
a la sensibilidad de las multitudes.
Sin embargo, ambos candidatos se diferenciaban por
elementos ms profundos ya que la post Primera Guerra
Mundial era un momento de transformacin social que abra
posibilidades enormes para el futuro y deba traducirse en una
nueva institucionalidad. Su visin era optimista. Su contendor,
en cambio, evaluaba el presente con temor, ya que estimaba
que las nuevas fuerzas sociales, que las nuevas ideologas, que
todos los cambios que se perciban en la Europa de postguerra
y en Chile eran una amenaza a la libertad, por lo que se deba
reforzar la autoridad y el orden.
Historia de Chile 1891-1994
127
Ninguno neg la importancia de una legislacin social, pero
mientras Barros Borgoo la supeditaba a la defensa del orden,
Alessandri la situaba como el eje de una democracia renovada.
Para sus partidarios, Alessandri apareca como el smbolo
de las reivindicaciones de los sectores medios y populares, que
salvara al pas de la conduccin de la oligarqua decadente,
estructurando un Estado protector y reformista, abierto a las
necesidades de las mayoras. En cambio, para sus opositores,
Alessandri representaba la ruptura de la tradicin republica-
na por sus reivindicaciones maximalistas y de semblanza
rusa. Su temor se fundaba en el cambio de estilo poltico que
introduca el Len.
El pueblo de Santiago y de las provincias sali a las calles
a vitorearlo, se reuni en asambleas comunales, en desfles
callejeros, escribi poemas, compuso canciones, rode su casa
de la Alameda da y noche. El Cielito lindo cancin de la
candidatura, se cant ms que el Himno Nacional. El astuto
nieto del inmigrante italiano, les gritaba mi chusma querida,
as supo recoger este fervor e impuso un nuevo estilo poltico.
Recorri el pas pueblo por pueblo e hizo sentir a esta nueva
audiencia que l representaba sus anhelos. Ms de una vez, el
debate poltico del ao 1920 ha sido considerado como pura
demagogia, pero en su anhelo de cambios Alessandri era sincero.
2.2 Nuevos actores se manifiestan
El sector organizado de los estudiantes y de los obreros con-
tribuy en buena medida a la agitacin y a la mstica del ao
1920. Eran actores nuevos en la vida poltica y social chilena,
aunque su desarrollo haba comenzado con el siglo. La posi-
cin de ambos grupos en la campaa de ese ao no se inscriba
dentro de la oposicin Alianza-Unin y por ello es necesario
hacer una referencia especfca de cada uno.
Desde su fundacin en 1906, la caracterstica predominante
de la Federacin de Estudiantes de Chile (fech), que aglutinaba
no slo estudiantes propiamente tales sino tambin a intelectua-
les y juventud en general, fue su preocupacin por la cuestin
social, producindose as el primer encuentro entre el mundo
estudiantil y el obrero. En sus centros se reunan la avanzada
anarquista obrera, militantes socialistas, sindicalistas, artistas e
intelectuales, profesionales y estudiantes que profesaban toda la
Cristin Gazmuri
128
gama de las doctrinas europeas en boga. La fech representaba a
la juventud del sector medio ilustrado, que haba tenido acceso
a la enseanza superior, en gran parte por la ampliacin del
aparato estatal universitario, y que manifestaba su desacuerdo
y su rechazo a la vieja repblica oligrquica.
Aunque la mayora de sus dirigentes estuvieron afliados
a la Juventud Radical y la fech tena posiciones polticas pos-
tulando el fracaso del sistema existente, no fue partidista. No
haba en ella una ideologa homognea, sino una aspiracin
de cambio, que se alimentaba de distintas disciplinas intelec-
tuales. En trminos muy generales, profesaban el socialismo de
Ctedra y se mantenan alejados del marxismo. En la prctica,
sin embargo, su lealtad estaba con los marginados del sistema.
Si bien los estudiantes de la fech apoyaron con entusias-
mo a Alessandri y contribuyeron a la mstica callejera y a la
esperanza de salvacin nacional, no fueron incondicionales del
candidato aliancista, puesto que no confaban en que pudiera
hacer un programa de gobierno que favoreciera verdaderamente
al proletariado. Pero el asalto de la juventud conservadora a la
sede de la fech en julio de 1920, el encarcelamiento de algunos
de sus miembros, la muerte de un joven poeta en la crcel, la
obligada clandestinidad y la persecucin que cay sobre ellos,
radicaliz su posicin y fortaleci su alianza con los sectores
revolucionarios. Consideraron el triunfo de Alessandri como
una victoria de la soberana popular, aun cuando muy luego
le quitaron su apoyo, debido a la matanza de salitreros en San
Gregorio en 1921.
Para los obreros organizados, anarquistas y socialistas en
su mayora, Alessandri no representaba sino una nueva candi-
datura de los partidos burgueses. Los anarquistas, opositores a
ultranza de la actividad poltica organizada, no le dieron ningn
crdito y, ms an, llamaron a los obreros a no dejarse engaar
por sus promesas. Los socialistas, en tanto, consideraron que
Alessandri signifcaba una fase democrtica ms avanzada
del rgimen capitalista y que les era favorable, aunque slo
implicara mayor libertad de organizacin y menos represin.
El triunfo de Alessandri no fue fcil. Ambos candidatos
se atribuyeron el triunfo al da siguiente de la eleccin; ambos
se adjudicaban una mayora de electores. Las cifras ofciales
dieron 179 electores para Alessandri contra 175 para Barros
Borgoo. Pero como hubo reclamos de fraude, la califcacin
Historia de Chile 1891-1994
129
de los electores deba quedar en manos del Congreso Pleno. Y
como en el Parlamento dominaba la Unin Nacional, se desat
una enorme agitacin callejera para que se respetara la mayora
relativa de los electores. Se temi incluso que intervinieran los
militares en favor de Alessandri, ante lo cual el gobierno alej
las tropas de Santiago hacia la frontera norte por supuestas
amenazas de Per y Bolivia; fue la llamada Guerra de don
Ladislao, por el nombre del Ministro de Guerra de la poca,
Ladislao Errzuriz. Despus de una ardua negociacin, se de-
cidi que la eleccin la resolviera un Tribunal de Honor. Este
determin que Alessandri haba ganado por un solo elector. El
Congreso proclam entonces a Arturo Alessandri Presidente
de la Repblica.
2.3 El difcil gobierno de Alessandri
Alessandri asumi el gobierno en medio de un ambiente de gran
expectacin. De uno y otro lado se esperaban las realizaciones
de un Presidente que haba prometido cambios signifcativos.
Su primer ministerio (y los posteriores) se conformaron con
hombres capaces y cultos de clase media y alta, entre los que
sobresalieron: Pedro Aguirre Cerda, Jorge Matte Gormaz, Da-
niel Martner, Enrique Oyarzn, Hctor Arancibia Lazo, Vctor
Celis, Galvarino Gallardo Nieto, Ernesto Barros Jarpa, ngel
Guarello, Manuel Rivas Vicua, Carlos Aldunate Solar, Marcial
Martnez, Emilio Bello Codesido, Guillermo Subercaseaux y
otros. Una plyade de hombres notables.
Sin embargo, las condiciones imperantes no eran favorables
para el nuevo gobierno. En parte como consecuencia de la Pri-
mera Guerra Mundial y difcultades en el mercado del salitre,
en el pas se haba deteriorado la situacin fnanciera. Ello se
manifestaba en un dfcit fscal cada vez ms grande y una ines-
tabilidad monetaria creciente debida a las continuas emisiones
y al mayor endeudamiento, el que se produca justamente para
paliar los efectos de las variaciones del peso.
Por otro lado, el Congreso mayoritariamente opositor
impeda que las reformas propuestas por el gobierno, como la
creacin de un Banco Central, la implantacin del impuesto
a la renta y otras medidas tendientes a estabilizar la moneda,
regular el crdito y proteger la industria nacional para enfren-
tar la crisis se materializaran, as como las leyes sociales.
Cristin Gazmuri
130
De esta forma se lleg el ao 1924 sin avances al respecto. En
particular, los puntos ms importantes del programa social de
Alessandri, como la promulgacin del Cdigo del Trabajo y la
Previsin Social, fueron obstaculizados sistemticamente en el
Parlamento, el gobierno poco haba podido hacer de su audaz
programa.
El Presidente Alessandri vea en esas leyes la forma de abrir
un cauce legal a la protesta obrera, permitiendo una evolucin
social pacfca del pas basada en la justicia, como alternativa
frente a las frmulas represivas que acallaban el clamor popular
con mtodos no slo reprobables moralmente, sino que adems,
de dudoso resultado a largo plazo.
En todos los mensajes presidenciales, el Jefe de Estado in-
sisti en la urgencia de despachar con prontitud esos proyectos
y lo mismo hicieron cada uno de sus ministerios. Al mismo
tiempo, utiliz a las multitudes como un elemento de presin
sobre el Parlamento.
Sin embargo, pese a los malogrados esfuerzos presidencia-
les, el malestar social continu acrecentndose y el desprestigio
del sistema poltico empez a alcanzar tambin al Presidente.
Los sectores laborales encabezados por la Federacin Obrera de
Chile (foch) y la International Workers of the World (iww), in-
centivaron nuevas huelgas y confictos como medio de presin.
En febrero de 1921 se produjeron los sucesos de la sali-
trera San Gregorio. Ante el anuncio de cierre de la ofcina, un
grupo de obreros decidi permanecer en el campamento hasta
el pago del desahucio, con el apoyo de trabajadores de otras
ofcinas. Su desalojo, ocurri en medio de violentos alterca-
dos que terminaron con la vida del teniente de ejrcito que
diriga la operacin, de otros tres soldados y 36 obreros, ms
numerosos heridos. Durante los aos siguientes se sucedieron
las huelgas a lo largo del pas, sin que se lograran los cambios
esperados y prometidos. As el entusiasmo de la campaa fue
cediendo paso al cansancio, escepticismo y a una sensacin de
frustracin colectiva.
No obstante, 1924 se inici con las expectativas de las
elecciones parlamentarias, pero ellas no vinieron ms que a
confrmar el cuadro de los aos anteriores. Pese al triunfo de los
partidarios del gobierno, el Senado, que se elega por parcialida-
des, impidi, una vez ms, contar con las anheladas leyes, con
lo cual ya no haba nada que esperar. Las crticas se hicieron
Historia de Chile 1891-1994
131
cada vez ms intensas y la crisis poltica pareca precipitarse.
El Presidente insista en la responsabilidad del Parlamento,
mientras la oposicin lo acusaba de intentos dictatoriales, de
corrupcin administrativa y de incompetencia.
2.4 La intervencin de los militares.
Ruido de sables
A fnes de 1923 se enviaron al Congreso proyectos tendientes a
solucionar los problemas salariales de los militares, pero stos
chocaron una vez ms con la indiferencia de los crculos polticos
que justifcaban su inaccin en la angustiosa situacin del erario.
Pero unos meses ms tarde el asunto tomara otro rum-
bo cuando el Congreso inici la discusin de una ley para
aprobar una dieta parlamentaria, es decir, un sueldo para los
parlamentarios, el que hasta entonces no exista y que tena
importancia para la democratizacin del Congreso, pues abra
acceso a personas sin fortuna personal. Sin embargo, para los
militares, pareca una burla el que los parlamentarios pensaran
en un sueldo, en tanto el proyecto de mejoramiento de los suyos
permaneca empantanado.
El da 2 de septiembre de 1924, cuando el Senado se ocu-
paba de ese proyecto, un grupo de ofciales de Ejrcito concu-
rri a sus tribunas para expresar su molestia, lo que hicieron
golpeando los sables contra el piso. Luego, envalentonados
por la conmocin que caus su actitud, se constituyeron en un
Comit y presentaron al Presidente Alessandri un memorndum
con una serie de peticiones. Tras el movimiento militar estaba
el entonces teniente coronel Carlos Ibez.
Ibez (cuyo apellido original era ingls: Evans) haba
nacido en Linares en 1877. Realiz sus estudios en la Escuela
de las Nias Ortega, en la Escuela Pblica N 1 y en el Liceo
de Linares.
El 12 de marzo de 1896 ingres como cadete a la Escuela
Militar. Tras dos aos como cadete y uno como alfrez, pas
al Ejrcito con el grado de teniente 2, destinado al Regimiento
de Cazadores de la guarnicin de Santiago.
Al inicio del siglo xx fue ascendido a teniente. En 1903
integr una misin militar contratada por el gobierno de la
Repblica de El Salvador. Durante sta ocurri una guerra
Cristin Gazmuri
132
con Guatemala y aunque los instructores chilenos tenan in-
dicaciones precisas de mantener neutralidad, Ibez particip
victorioso en la Batalla de El Platanar o Las Escobas. Esto
provoc un desborde de entusiasmo patritico. Ibez fue in-
cluido en las celebraciones y el Senado de El Salvador lo hizo
teniente coronel.
En ese pas conoci a la joven aristcrata Rosita Quiroz y
vila. Se casaron el 11 de septiembre de 1907 y del matrimonio
nacieron dos hijos, Rosita y Carlos.
En 1909 Ibez regres a Chile acompaado de su esposa y
de su hija recin nacida, Rosita. Aos despus, el 12 de octubre
de 1918 una tuberculosis pulmonar termin con la vida de su
esposa y entonces el capitn debi enfrentar la difcil tarea de
educar a sus dos hijos de corta edad.
En 1909, Ibez fue destinado al Regimiento de Cazadores.
En 1912 ingres a la Academia de Guerra, desde donde egres
como ofcial de Estado Mayor en 1916; posteriormente ejerci
como ayudante de la Inspeccin de Caballera.
En 1918 estuvo nuevamente en el Regimiento de Cazadores
y luego fue nombrado Director de la Escuela de Carabineros.
Ms tarde ejerci como prefecto de Iquique, responsabilidad
que cumpla en el momento de las agitadas elecciones de 1920,
que llevaron a la presidencia a Arturo Alessandri.
El recin elegido Presidente lo nombr Director de la Es-
cuela de Caballera, uno de los ms ambicionados cargos en el
Ejrcito. En el ejercicio de su cargo en la Escuela de Caballera,
surgieron las quejas castrenses en torno a los malos sueldos y
jubilaciones, el mal equipamiento, los recursos insufcientes para
la conscripcin y la falta de movilidad al interior del Ejrcito.
Ibez era, al contrario de Alessandri, un hombre femtico
y casi enigmtico. Rara vez sus acciones refejaban espontanei-
dad. Pero tambin era de pasiones fuertes y tena una astucia
menos espectacular que del Len pero igualmente aguda.
No tena ideologa. En su carrera poltica fue progresista,
anticomunista, populista, antipoltico, nacionalista, pragmtico,
cazurro y, a veces, torpe.
Pero Ibez y Alessandri no tenan conciencia del vnculo
que los una ambos representaban la clase media emergente.
La perspectiva histrica permite comprenderlo.
En el momento de la aparicin en poltica nacional, en
1924, sus peticiones iban ms all de las reivindicaciones pu-
Historia de Chile 1891-1994
133
ramente militares, abarcando una serie de puntos de los que
estaban contenidos en el programa presidencial y que no haban
logrado materializarse. Entre esas aspiraciones los militares
contemplaron la reforma a la Constitucin Poltica del Estado,
el despacho inmediato de la Ley del Cdigo del Trabajo, la apro-
bacin de las leyes de empleados particulares, la modifcacin
al impuesto a la renta y otras de inters general. La situacin
no era casual, ya que durante los aos anteriores, Alessandri, en
visitas a los establecimientos militares, haba hecho encendidas
defensas de su programa ante los uniformados.
Tres das despus del ruido de sables el Parlamento
aprob las peticiones militares que haban sido previamente
aceptadas por Alessandri.
En el aspecto social, las peticiones militares signifcaron
la realizacin del programa de Alessandri. Bajo la presin
de stos, el Congreso despach el 8 de septiembre de 1924
los proyectos referentes a cooperativas, contratos de trabajo,
sindicatos profesionales, tribunales de conciliacin y arbitraje,
indemnizacin por accidentes de trabajo, caja de empleados
particulares, caja de seguro obligatorio, derecho a huelga. En
cambio, no se lleg a acuerdo respecto al impuesto a la renta.
Tambin se aprobaron las leyes militares.
Pero este empuje de sensibilidad social tuvo el reverso de
la medalla en 1925 con la Matanza de La Corua en plena
pampa nortea. No hemos encontrado cifras de muertos, para
los comunistas, dicen, muchos cientos; para el gobierno unos
80 o algo ms; para los capitalistas ingleses que estuvieron de-
trs del hecho, en parte, fueron menos. Se utilizaron fusiles de
repeticin, ametralladoras y ahora tambin caones.
El Comit Militar decidi seguir funcionando hasta ter-
minar con la depuracin poltica y administrativa del pas y el
Presidente Alessandri recibi la noticia de que se solicitara la
disolucin del Congreso. Antes estos hechos, que hacan evi-
dente que el Primer Mandatario haba perdido el control del
poder poltico, ste decidi renunciar a su cargo y abandonar
el territorio nacional.
Antes de su alejamiento del gobierno, Alessandri fund el
Banco Central, vieja aspiracin de su administracin que se lle-
v a cabo sobre la base de un proyecto defnitivo elaborado por
una misin econmica norteamericana presidida por el profesor
Kemmerer, que haba sido contratada por el gobierno chileno.
Cristin Gazmuri
134
El objetivo de la creacin de dicho banco fue de institucionali-
zar un control fscal sobre el circulante, dndole el monopolio
para emitir billetes, los cuales volvieron, temporalmente, a ser
convertibles en oro. Aunque desde su nacimiento fue usado
tambin como una fuente de crdito.
A partir del 11 de septiembre de 1924 se constituy una
Junta Militar que anunci su propsito de acabar con la co-
rruptela poltica, y convocar una Asamblea Constituyente, con
el fn de redactar una nueva carta fundamental acorde con los
propsitos nacionales. Con ello afrmaban habr terminado
nuestra misin.
La opinin pblica recibi con beneplcito la nueva situa-
cin, especialmente la clase media que se senta interpretada
por los militares. Por otra parte, la oligarqua, en un vuelco
inesperado, se mostraba obsequiosa y dcil ante stos.
Entre los lderes de este movimiento militar destacaban los
jvenes ofciales Carlos Ibez del Campo, y Marmaduke Gro-
ve, un aviador de ideas progresistas. Pero el poder lo asumi una
Junta de Gobierno, integrada por el general Luis Altamirano,
almirante Francisco Neff y el general Juan Pablo Bennet, vale
decir, el alto mando de las Fuerzas Armadas, incluyendo la Ma-
rina, reconocidamente antialessandrista, en los das posteriores
al 5 de septiembre. Esto representaba un giro hacia la derecha
y su advenimiento, que se vea venir, fue probablemente, lo
que precipit el alejamiento de Alessandri y otorg un cariz
unionista a la Junta de Gobierno, provocando inmediatas
diferencias entre sta y la Junta Militar que representaba el
verdadero espritu de la rebelin.
As, a los pocos meses, cunda el desaliento en el Ejrcito y
la opinin pblica. La Junta Militar se disolvi y comenz una
campaa para el retorno de Alessandri. La Junta de Gobierno
termin siendo apoyada por los sectores ms conservadores,
mientras los partidos Radical, Demcrata y ciertos sectores
liberales, manifestaron su deseo de que se restableciera cuanto
antes el gobierno civil.
De este modo se fue preparando la revuelta del 23 de
enero de 1925, cuando el grupo de militares acaudillados por
Ibez, el segundo gran lder de clase media del perodo des-
pus de Alessandri, derroc a la Junta de Gobierno presidida
por Altamirano. Una nueva Junta constituida por Emilio Bello
Codesido, el almirante Carlos Ward y el general Pedro Pablo
Historia de Chile 1891-1994
135
Dartnell, anunci que se hara cargo del gobierno hasta que
el presidente Alessandri reasumiera su puesto. Carlos Ibez
asumi como Ministro de Guerra.
Alessandri fue ovacionado a su regreso a Chile en marzo
de 1925. El acuerdo entre l y los militares era completo y se
basaba en dos tareas principales: la elaboracin de una Carta
Fundamental que terminara con el rgimen parlamentario y el
posterior regreso de las Fuerzas Armadas a sus cuarteles.
Consecuentes con estos propsitos, Alessandri design una
Comisin Consultiva integrada por personas representativas de
todos los crculos sociales y tendencias para preparar y organi-
zar una Asamblea Constituyente la que, sin embargo, no lleg a
materializarse. En cambio, la Comisin Consultiva elabor un
proyecto de Constitucin que fue aprobada en un plebiscito. El
18 de septiembre se promulg la nueva Constitucin.
2.5 La Constitucin de 1925
El nuevo texto consultaba el fortalecimiento del rgimen pre-
sidencial respondiendo a una flosofa poltica que otorgaba al
Estado un papel realizador, y en la incorporacin de declara-
ciones respecto de los derechos sociales de las personas.
Diversas medidas reforzaron el Poder Ejecutivo y lo inde-
pendizaron de las infuencias del Congreso, terminando con el
rgimen parlamentario. Con ese propsito se suprimi la atri-
bucin del Parlamento de dictar peridicamente las leyes para
cobrar contribuciones y mantener en pie a las Fuerzas Armadas,
otorgndoles a stas un carcter de permanentes, en tanto que
para la ley de Presupuesto se estipul que de no haber sido
aprobadas el 31 de diciembre de cada ao, regira el proyecto
presentado por el Jefe de Estado. Por otra parte, se suprimieron
las facultades fscalizadoras del Senado y se limitaron las de la
Cmara de Diputados, llegando el Congreso a disponer casi
nicamente de su facultad legislativa y de juicio poltico.
Tambin se estableci la incompatibilidad del cargo de
senador con el de ministro, intendente, gobernador o magis-
trado judicial (la incompatibilidad de los diputados ya exista),
de manera de separar efectivamente los poderes pblicos. Con
el mismo objetivo se suprimi el Consejo de Estado y se cre
un Tribunal Califcador de Elecciones, para eliminar criterios
Cristin Gazmuri
136
polticos y abusos que haban afectado en el pasado al sistema
electoral al ejercer el Congreso esa funcin.
El perodo presidencial se alarg a seis aos y, con un afn
de democratizar el pas, se implant un sistema de votacin di-
recta para las elecciones presidenciales, sustituyendo el sistema
de electores, que exista hasta entonces.
La Constitucin del 25 acogi un nuevo espritu al incluir
entre sus disposiciones la que sealaba que el Estado deba velar
por la proteccin del trabajo, la industria y la previsin social,
reconociendo a cada chileno un bienestar mnimo, especial-
mente en cuanto a habitacin sana y condiciones econmicas
que le permitieran la satisfaccin de necesidades personales y
familiares. Adems se proclamaba como deber del gobierno
preocuparse por la salud pblica. El mismo sentido tena la
disposicin que sujetaba el derecho de propiedad a las reglas
que exijan el mantenimiento y el progreso del orden social.
Finalmente, la Constitucin de 1925 estableci de modo
ofcial la separacin de la Iglesia y el Estado, concluyendo un
proceso que durante las ltimas dcadas del siglo xix haba
creado confictos permanentes entre laicos y catlicos.
2.6 La dictadura de Ibez
En los das siguientes a la promulgacin de la nueva Constitu-
cin, las diferencias entre los militares y el Presidente se fueron
agudizando y culminaron con presiones directas del coronel
Ibez, lo que llev a Alessandri a renunciar por segunda vez
antes de concluir su mandato.
As se inici la pugna entre Ibez y Alessandri y el perodo
de inestabilidad poltica y de cuartelazos que caracterizaran
los aos siguientes.
Una nueva eleccin llev al poder a Emiliano Figueroa, en
cierto modo representando la reaccin de la oligarqua que lucha-
ba por recuperar el mando. Pero Ibez continu como Ministro
de Guerra y luego como Ministro del Interior, desempeando
el papel de hombre fuerte del rgimen, dispuesto a no transar
respecto de los propsitos iniciales de la intervencin militar.
Finalmente, ante la defensa que hizo la Corte Suprema de
la autonoma del Poder Judicial, se lleg al enfrentamiento entre
sta e Ibez, conficto que culmin con la renuncia del Jefe
del Estado, Emiliano Figueroa, que era hermano del Presidente
Historia de Chile 1891-1994
137
del mximo tribunal, Javier ngel Figueroa. As consolid su
poder Carlos Ibez, quien fue elegido como Presidente de la
Repblica en 1927, en una eleccin controlada.
Mientras Ibez fue dictador y Alessandri fue desplazado de
la arena poltica, la Constitucin de 1925 no entr en vigencia.
Tambin Ibez trajo nuevas caras al ministerio. Desde
1927 destacaron: Pablo Ramrez, notable estadista, Conrado
Ros Gallardo, Eduardo Barrios, Alberto Edwards Vives, Pedro
Blanquier. Algunos de la oligarqua, otros de la nueva clase media.
Primero como ministro y luego como Presidente, Ibez
enfrent a los partidos tradicionales reunidos en el Congreso.
Inici un gobierno de rasgos dictatoriales que provoc deten-
ciones, relegaciones, deportaciones, exilios y limitacin de otras
libertades civiles, entre ellas las de la prensa. Estas medidas
afectaron a comunistas como Manuel Hidalgo y Carlos Con-
treras Labarca; a dirigentes obreros de diversas ciudades del
pas; a parlamentarios y muchos importantes polticos de la
poca. Es as como fueron deportados Arturo Alessandri y dos
de sus hijos; el connotado parlamentario Manuel Rivas Vicua;
Agustn Edwards Maclure, dueo del diario El Mercurio el
que no por ello dej de apoyar al rgimen; los senadores Luis
Salas Romo y Luis Alberto Cariola; los diputados Pedro Len
Ugalde, Galvarino Gallardo, Ernesto Barros Jarpa, entre otros,
y los militares Scrates Aguirre y Enrique Bravo. Tambin Pedro
Aguirre Cerda, Rafael Luis Gumucio, Gustavo Ross y otros
tuvieron que abandonar el pas.
Las crticas del Presidente se dirigieron con especial dureza
hacia los partidos polticos y los polticos y consider necesario
fundar un partido nico de gobierno, la Confederacin Repu-
blicana para la Accin Cvica (crac), en un arranque fascistoide
que no se consum. Por su parte, los partidos existentes actuaron
muy divididos, pues en todos ellos haba elementos ibaistas.
Fue as que si bien, durante esta etapa, Ibez utiliz el ins-
trumento de los decretos leyes para gobernar, tambin cont con
el apoyo del Congreso que aprob numerosas iniciativas presi-
denciales a pesar de las persecuciones de que haban sido objeto
algunos miembros de los mismos partidos all representados.
En 1930, en su intento por controlarlos, Ibez lleg a
nombrar a todos los miembros de la nueva legislatura, de modo
que sta fuera dcil a sus propsitos. Para lograrlo, reuni
a presidentes de partidos de derecha y de izquierda, a fn de
Cristin Gazmuri
138
confeccionar listas de candidatos para unas elecciones que no
se realizaran, pues conforme a la ley electoral vigente, si haba
igual nmero de candidatos que de vacantes a llenar, los que se
presentaran resultaban automticamente elegidos. As surgi
el llamado Congreso Termal, cuyo nombre deriva del lugar
donde se llev a cabo su designacin: las Termas de Chilln.
Muchos de los elegidos se negaron a asumir su puesto en el
Congreso; otros lo aceptaron.
Ibez intent darle a su gobierno un carcter nacionalista
con algunos rasgos corporativos, a imitacin de las experiencias
contemporneas de Mussolini en Italia y de Primo de Rivera
en Espaa.
Por otra parte, el apoyo incondicional de los militares y
su carcter de nico caudillo lo llevaron a abandonar, cada vez
ms, los conductos legales, especialmente a causa de la crisis
econmica de 1929. De este modo, las leyes sociales aprobadas
en 1924 quedaron postergadas por varios aos ms. Lo mismo
sucedera con la Constitucin de 1925 que slo empezara a
regir en el perodo posterior a 1932.
2.7 La cada de Ibez
Las conspiraciones para derrocar a Ibez venan producin-
dose desde 1928, tanto en el pas como en el exilio. En ellas
participaban destacadas fguras del mundo poltico, como el ex
Presidente Arturo Alessandri, desde Europa, y ofciales activos
como el coronel Marmaduke Grove.
Pero a las conspiraciones se sum decisivamente la crisis
econmica. Esta hizo estallar el descontento de diferentes sec-
tores sociales. Primero fueron los estudiantes universitarios los
que ocuparon la casa central de la Universidad de Chile. Luego
se manifestaron los profesionales empleados y trabajadores en
general; una multitud se volc a las calles de Santiago.
La represin cobr doce muertos, lo que agudiz an ms
la protesta ciudadana. Entre continuar la represin o renunciar,
Ibez, en un gesto noble, opt por lo ltimo. Solicit al Con-
greso autorizacin para ausentarse del pas y entreg el poder
al presidente del Senado. El 27 de julio, Ibez se dirigi por
tierra a Argentina.
Se convoc a elecciones presidenciales para el 4 de octubre
de 1931. Estas se realizaron despus de un frustrado intento de
Historia de Chile 1891-1994
139
sublevacin de la marinera de la Escuadra, sometida despus de
una breve, pero sangrienta refriega. Triunf en ellas el radical
Juan Esteban Montero, pero su gobierno durara poco.
2.8 La Repblica Socialista
La crisis econmica segua siendo muy seria, el mundo poltico
permaneca turbulento y las Fuerzas Armadas continuaban deli-
berando. En ese contexto se produjo ahora la sublevacin de la
Escuela de Aviacin de El Bosque bajo las rdenes del coronel
Marmaduke Grove. El movimiento se extendi y Montero tuvo
que renunciar. Se form una Junta de Gobierno que proclam
la instauracin de la Repblica Socialista de Chile.
La Repblica Socialista comprendi gobiernos de signos
diferentes. La primera Junta de Gobierno estuvo integrada por
el general (r) Arturo Puga, el socialista Eugenio Matte Hurtado
y el ibaista Carlos Dvila. Su programa buscaba organizar
tcnicamente las fuerzas productoras bajo el control del Estado.
Por medio de un decreto disolvi el Congreso Termal, porque
ste no era fruto de eleccin popular.
Pero pronto chocaron Grove, que era Ministro de Defensa,
con Dvila, lo que culmin en un nuevo golpe que entreg a
Carlos Dvila al control del poder apoyado por el coronel de
Ejrcito Pedro Lagos. Grove y Matte fueron apresados y enviados
a la Isla de Pascua, formndose una nueva Junta presidida por
Dvila e integrada por Alberto Cabero y Nolasco Crdenas Aven-
dao. El ibaismo dominaba en esta segunda Junta. Se decret
estado de sitio con ley marcial en todo el pas, toque de queda,
censura de radios. Todo ello ocurri en menos de un mes. En esas
circunstancias se convoc a elecciones para formar un Congreso
Constituyente que diera al pas una constitucin socialista.
En los dos meses que dur la administracin de Dvila se
manifestaron nuevos intentos de sublevacin, los que fnalmente
lo obligaron a renunciar. La presidencia qued en manos del
general Bartolom Blanche, quien convoc a elecciones presi-
denciales. Pero los militares haban cado en el descrdito y se
temi que no entregaran el poder. Surgi entonces un movi-
miento de civiles y militares que exiga tanto la constitucin
inmediata de un gobierno civil que diera garantas al prximo
acto electoral, como la marginacin de las Fuerzas Armadas
del acontecer poltico.
Cristin Gazmuri
140
En Santiago se form la Milicia Republicana con el fn de
evitar otros golpes militares, (pero contra los rotos, segn
dijo uno de sus dirigentes) la que termin, aos despus, antes
de disolverse, como estrecha aliada de los militares. En Anto-
fagasta un movimiento constitucionalista de militares y civiles
se enfrent seriamente con el gobierno y coloc a la provincia
en abierta rebelda, recibiendo el apoyo de otras regiones. Las
Fuerzas Armadas se vean atacadas y humilladas por civiles
que los culpaban de la situacin nacional. Bajo estas presiones,
el general Blanche entreg el poder al presidente de la Corte
Suprema, Abraham Oyanedel, quien encabez los comicios en
que result elegido por segunda vez, Arturo Alessandri. Este
haba regresado a Chile tan pronto haba cado Ibez.
La pregunta que queda es eran realmente socialistas estos so-
cialistas? Creemos que s en sus buenas intenciones y su muy vaga
comprensin de Marx (algo que despus tambin ha sucedido).
2.9 Los problemas fronterizos chilenos,
1920-1932
Hacia 1920 Chile tena problemas fronterizos pendientes con
Argentina y Per. Con la primera de estas naciones se mante-
nan los de Palena, Laguna del Desierto y el Beagle, donde se
disputaba la soberana de aguas e islas. En el caso de Palena,
ya vimos que slo se solucionara en la dcada de 1960. En
cuanto al Beagle, protocolos frmados en 1915, 1938 y 1960,
para llevar el problema ante el rbitro britnico, quedaron sin
ratifcar. Laguna del Desierto se solucionara durante el man-
dato del Presidente Aylwin.
Por otra parte, durante estos aos se logr poner solucin al
grave diferendo con el Per, que se arrastraba desde 1883, sobre
la soberana de Tacna y Arica. Despus de un fallido intento
de arbitraje norteamericano sobre la base de la realizacin del
plebiscito, consultado en tratado de 1883 y tantas veces poster-
gado, se lleg a un acuerdo mediante una negociacin directa,
obviando la consulta plebiscitaria. Fue as que en junio de 1929
se suscribi en Lima un tratado que dispona en su artculo
segundo: El territorio de Tacna y Arica ser dividido en dos
partes, Tacna para el Per y Arica para Chile. La lnea divisoria
entre dichas dos partes, y, en consecuencia, la frontera entre
Historia de Chile 1891-1994
141
los territorios de Chile y Per, partir de un punto en la costa
que se llamar Concordia, distante diez kilmetros al norte
del puente del ro Lluta, para seguir hacia el oriente paralela a
la va de la seccin chilena del Ferrocarril de Arica a La Paz.
En un protocolo adicional se dispona que las partes no
podan, sin previo acuerdo entre ellas, ceder a una tercera
nacin todo o parte del territorio objeto del tratado.
As qued fjada en forma defnitiva la frontera entre Chile
y Per. En el hecho, esto signifc que la provincia de Tacna
retorn al Per, en tanto que Arica continu siendo chilena,
estatus que persiste hasta hoy.
2.10 la economa
Tasa anual de decrecimiento del pib 1920-1932 -1.06. Tasa anual
de decrecimiento del pib per cpita, 1920-1932 -3.00%.
Estas cifras deben explicarse. Hasta 1929 el crecimiento
del PIB anual y per cpita fue muy alto debido al crecimiento
de la economa mundial en la segunda parte de la dcada de
1920. Pero vino la semana negra de Wall Street y la economa
mundial entr en una profunda recesin. Por lo tanto hay que
diferenciar. Hasta 1929, el crecimiento del pib chileno fue alto,
sin embargo los aos siguientes se hundi.
Hemos visto que durante la dcada siguiente a la Primera
Guerra Mundial se produjo un perodo de expansin en la eco-
noma mundial; aunque para la economa chilena un problema
grave de la postguerra fue la prdida del monopolio mundial
del salitre. La competencia del salitre sinttico, cada vez ms
barato, signifc una paulatina, pero fuerte, disminucin del
ingreso nacional, que repercuti en un progresivo dfcit fscal.
Se intent racionalizar la produccin del salitre para lograr
algn control del mercado, para lo cual, el ao 1931, se cre
la Corporacin de Salitres de Chile (cosach), sta era una so-
ciedad annima donde estaban representados los productores
particulares y el Fisco, pero la edad de oro del salitre ya haba
pasado. A comienzos de 1934 cosach fue reemplazada, por
covensa (Corporacin de Ventas de Salitre y Yodo).
Se crearon nuevos impuestos en 1924 y 1925; tributos a
la renta, proporcionales y progresivos.
Sin embargo la principal razn de la bonanza de la economa
chilena entre los 1925 y 1929 se debi a que la economa mun-
Cristin Gazmuri
142
dial se expandi fuertemente y Chile tuvo fcil acceso al crdito
internacional, en particular norteamericano, abundante y fcil.
2.12 Crecimiento del Estado
En la dcada de 1920 el Estado inici un proceso de ampliacin
de su gestin que se acerc al concepto del estado benefactor,
pero manteniendo profundas desigualdades. Asumi un papel
fundamental en el desarrollo econmico y social del pas. Los
medios para llevar a cabo esta actividad fueron una alta inver-
sin fscal, el fomento de las obras pblicas y el aumento de
la burocracia. Nuevos organismos del Estado fueron creados
para otorgar facilidades crediticias a las distintas ramas de la
produccin y el Estado encabez y dirigi un proceso de indus-
trializacin. Surgieron instituciones como el Instituto de Crdito
Industrial, el Ministerio del Desarrollo, la Direccin de Indus-
trias Fabriles y la Caja de Colonizacin Agrcola. Para defender
la produccin nacional se alzaron las tarifas aduaneras. Otro
aspecto fundamental de este perodo fue la reorganizacin de
la administracin pblica, se fundaron la Contralora General
de la Repblica, que tena por objeto controlar la burocracia
en expansin y la Tesorera General de la Repblica. El proceso
culmin con la dictacin del Estatuto Administrativo en 1930.
Adems, por primera vez comenz a pensarse en planes de
fomento y el Estado comenz a actuar como empresario, ya fuera
en sociedades mixtas o creando empresas estatales como la Fbrica
y Maestranza del Ejrcito (famae) y la Lnea Area Nacional (lan).
Hacia fnes de la dcada de 1920 la economa chilena se vea
prspera. La industria estaba en expansin, el Estado inverta
fuertes sumas en la construccin y gran cantidad de crditos
externos les daban holgura a las fnanzas nacionales. Pero en
esto ltimo radicaba, justamente, su debilidad. Gran parte de
la actividad nacional y el equilibrio de la balanza de pagos de-
pendan de los prstamos extranjeros de origen norteamericano.
Varios puertos estaban en construccin, entre ellos: Tal-
cahuano, San Antonio, Quintero, Antofagasta y Arica. Pero
notoriamente Valparaso, donde se estaba construyendo el Molo
de Abrigo, gigantesca estructura de concreto, que aseguraba
el puerto, abierto y malo en cuanto tal, contra los temporales.
Hacia el fnal del molo, la profundidad en que se asentaban
sus enormes bloques de hormign era de ms de 60 metros.
Historia de Chile 1891-1994
143
2.13 La crisis de 1929
Si bien, como dijimos, la dcada de 1920 fue muy buena para la
economa mundial, hacia 1928 haba ciertos indicios del fn de
aquella prosperidad, pero pocos pudieron percibirlos. Por el con-
trario, una ola de optimismo recorra el mundo de los negocios.
Los valores en la Bolsa de Nueva York suban semana
a semana a un ritmo vertiginoso, culminando entre julio y
septiembre de 1929. Sin embargo, aquello era un fenmeno
artifcial producto de especulaciones y pronto sobrevino el
derrumbe. La tendencia a la baja comenz en septiembre y
estall el da 24 de octubre, conocido como Jueves Negro.
La crisis se extendi rpidamente de Estados Unidos a
Europa, y luego al resto del mundo, afectando especialmente al
sistema fnanciero y comercial latinoamericano. Se paralizaron
los prstamos e inversiones tan prolfcos en los aos anteriores
y se deterioraron defnitivamente los trminos de su intercambio
comercial, en la medida en que bajaron los precios de las mate-
rias primas al descender la produccin industrial de los pases
desarrollados. Como consecuencia de lo anterior en Amrica
Latina (y Chile) disminuyeron, bruscamente, su poder de compra.
2.14 La crisis y la economa chilena
La prosperidad de la economa chilena en los ltimos aos de la
dcada de 1920, como dijimos, tena mucho de artifcial porque
se basaba en los prstamos externos. Estos permitan que el
pas gastara ms all de sus posibilidades reales. Para pagar el
servicio de esta deuda el Fisco recurra a nuevos emprstitos. El
pas estaba, pues, en una situacin muy vulnerable respecto del
sistema fnanciero mundial y fue duramente afectado por la crisis
al suspenderse bruscamente los crditos. El dfcit se tendi a sal-
dar en un comienzo recurriendo a las reservas de oro del Banco
Central, de modo que estas tambin disminuyeron drsticamente.
Por otra parte, como consecuencia de la crisis, las exporta-
ciones de salitre cayeron en cerca de un 90%, desde 2.898.000
toneladas en 1929 hasta poco ms 250.000 toneladas en 1932.
Las exportaciones agrcolas fueron en 1932 un 86% ms bajas
que en el perodo 1927-1929.
Finalmente, ante la falta de demanda, tambin a causa de
la crisis, los precios bajaron, declin la actividad productiva y
Cristin Gazmuri
144
se suscit una fuerte cesanta. Fue la etapa defacionaria de la
crisis econmica chilena (1930-31). Todas las reas productivas
se vieron afectadas: la minera y el salitre la agricultura, la cons-
truccin, la industria. El nmero de cesantes fue al parecer un
poco superior al 20% a nivel nacional y en el salitre, superior al
25%. Las epidemias, el hambre, la falta de habitaciones, era la
realidad de los trabajadores salitreros del norte deambulando
por la capital, sin trabajo ni parientes.
En julio de 1931, debido a la imposibilidad de pagar el
servicio de la deuda externa, se recurri a medidas que dieron
origen a la fase infacionaria de la crisis econmica que se pro-
long entre ese mes y diciembre de 1932. Se haba introducido
el control de cambios; esta medida permiti al gobierno emitir
para fnanciar su dfcit y el circulante aument bruscamente,
desatndose ahora la infacin. Este fenmeno fue especialmente
agudo durante la Repblica Socialista.
Durante todo este perodo de inestabilidad poltica, los
gobiernos no fueron capaces de crear programas orgnicos para
enfrentar la situacin, sino que se limitaron a aplicar medidas
aisladas para solucionar los problemas ms agudos.
Recin en 1932 la industria chilena comenz a expandirse
como respuesta a la demanda del mercado interno la que no
se poda satisfacer con importaciones por falta de divisas con
que pagarlas.
2.15 La Sociedad
2.16 Demografa
La poblacin de Chile en 1930 era de 4.290.000 habitantes. Ya
se empezaba a notar un aumento rpido, el que se extendera
hasta la dcada de 1970. Tambin la tendencia a la disminucin
de poblacin rural y el aumento de la urbana.
2.17 Los grupos medios se hacen ms
complejos; los sectores populares.
Durante la dcada de 1920 se hizo evidente la transformacin
social caracterizada por la prdida de prestigio y poder de la oli-
Historia de Chile 1891-1994
145
garqua y la consolidacin de la clase media. La infuencia comenz
a hacerse sentir con fuerza en la vida nacional: en la poltica ya
fuera en los partidos o en las Fuerzas Armadas en la adminis-
tracin pblica, en el comercio, la industria y en la vida cultural.
Ya hemos hecho notar que todos los presidentes de la Repblica
chilenos, desde entonces, seran de origen medio. Lo mismo ha
sucedido con la mayor parte de los ministros y parlamentarios,
incluso en la Iglesia Catlica, fguras e origen medio llegaran a
los ms altos cargos despus de 1940. Por ejemplo: Jos Mara
Caro que fue primer cardenal chileno y arzobispo de Santiago.
Caro naci el 23 de junio de 1866 en Pichilemu. Estudi en la
seccin San Pedro Damin del Seminario de Santiago. Continu
sus estudios superiores en Roma, en el Colegio Po Latino y en
la Universidad Gregoriana, donde obtuvo el ttulo de doctor en
Teologa. Fue ordenado sacerdote el 20 de diciembre de 1890, en
esa ciudad italiana. Sus primeras actividades sacerdotales fueron
como prroco del pueblo de Mamia en Tarapac, profesor del
seminario de Santiago y vicario apostlico de Tarapac.
En 1912, asumi como obispo de Iquique, cargo que des-
empe hasta 1925, cuando el papa Po XI lo traslad como
obispo titular a la dicesis de La Serena.
En 1939, Caro retorn a la capital luego de ser nombrado
Arzobispo de Santiago. El 17 de mayo de 1946, el Papa Po
xii lo orden cardenal en el Consistorio, convirtindose en el
primero en nuestro pas. Cuatro aos despus, la Santa Sede le
dio el ttulo de Primado de Chile, por sus 60 aos de sacerdote.
Falleci en Santiago el 4 de diciembre de 1958.
Tambin el estamento militar tom un defnitivo signo meso-
crtico y se diversifc. Se cre el Cuerpo de Carabineros que
unifc a la polica nacional, y la Fuerza Area de Chile (fach)
que fue escindida del Ejrcito como una rama independiente.
Esta consolidacin de la clase media y la prdida de poder
por parte de la oligarqua fue la transformacin social ms
signifcativa del perodo.
En cuanto a los sectores populares, ellos continuaron llevando
en su mayora la misma vida de comienzos de siglo. La organiza-
cin obrera sigui respondiendo al liderato comunista canalizado
en la foch y anarquista, expresado a travs de la seccin chilena
de la iww. Sin embargo, la mayor parte de los obreros no tena
conciencia poltica ni social defnida. Como vimos, las huelgas
abundaron durante el perodo que antecedi a la crisis de 1924.
Cristin Gazmuri
146
Ellas fueron especialmente combativas en la zona del carbn, en
la pampa salitrera y en Valparaso. Y continuaron an despus
de la promulgacin, en 1924, de las leyes laborales y del Cdigo
del Trabajo que consagraron el derecho a asociacin sindical y a
huelga. Durante la dictadura de Ibez el movimiento obrero fue
reprimido. Sus dirigentes fueron encarcelados y relegados.
Una caracterstica novedosa del perodo fue la organiza-
cin sindical campesina. A raz de la crisis del salitre, muchos
obreros volvieron a los campos y comenzaron a organizar all
sindicatos y huelgas. A fnes de 1921, la foch convocaba en
Santiago a la Primera Convencin Campesina, la que cont
con dos mil adherentes. Sin embargo, los sindicatos agrarios
no pudieron prosperar, en gran medida porque los trabajadores
confictivos eran despedidos.
Iniciativa importante de esta poca fue tambin el Cdigo
del Trabajo, que reuni la legislacin social aprobada hasta
ese momento y el Estatuto de la Universidad de Chile, que
redefni el marco de la enseanza superior. Entre las reformas
educacionales destac la ampliacin de la educacin, hacindola
obligatoria de siete a quince aos de edad.
2.18 La inmigracin
En las dcadas de 1920 y 1930 numerosos inmigrantes llegaron
hasta Chile: rabes, yugoeslavos, italianos, que ya venan llegan-
do desde antes de 1900; pero ahora tambin espaoles, judos
alemanes, polacos y algunos rusos. Aunque no fue masiva, esta
inmigracin infuy considerablemente en la conformacin de
la clase media. Los espaoles fueron madereros, panaderos
y ferreteros, los italianos almaceneros, los rabes (que eran
llamados turcos) empresarios textiles, almaceneros o dueos
de paqueteras (tiendas de artculos varios). Los chinos que
haban quedado en el norte de Chile despus de la Guerra del
Pacfco tambin se hicieron comerciantes minoristas, en calidad
de dueos de almacenes o lavanderas y despus restaurantes.
2.19 La salud
Hemos dicho que hacia comienzos del siglo xx buena parte del
aparato de salud eran dirigidos por privados que, dentro de un
Historia de Chile 1891-1994
147
espritu de flantropa, hacan una labor, que en estricto sentido,
corresponda al Estado, ms an siendo un Estado rico por los
recursos del salitre, aunque esto no se refejara en crecimiento
(ver supra). Pero al avanzar la centuria esto fue cambiando, en
1930 haba 145 hospitales, la mayora pertenecientes y dirigidos
por el Estado.
Ya por entonces, muchas enfermedades que a comienzos de
siglo eran muy graves, frecuentemente mortales, haban perdido
en parte su peligrosidad. La sflis, tifus, gripe, pulmona (entre
los viejos), varias a los huesos o a los rganos internos, incluso la
viruela, que despus de 1960, terminaran casi por desaparecer.
Interesante fue que durante estos aos se inici el estudio
del psicoanlisis y la puesta en prctica de terapias de psico-
loga profunda y psiquiatra sobre la base de sta. Casi todo
este esfuerzo corri por cuenta del doctor Fernando Allende
Navarro, como veremos.
Pero la medicina y la salud eran muy diferentes al presente.
De partida el combate contra enfermedades que hoy se tratan
con xito y que sobrevienen generalmente a determinada edad,
como la operacin de prstata en los hombres, o los problemas
relacionados con el climaterio en las mujeres recin se comenzaba
a aplicar. Pero no exista una conciencia clara de los problemas
de ingerir grasas, en una poca en que todo se frea en manteca
y los colesteroles han de haber sido impresionantes e ignorados.
Otras, que todava existen como la diabetes, estaban an
ms vastamente extendidas, tambin la tuberculosis. Y as.
2.20 La cultura
2.21 La transformacin del sistema
educacional
El alfabetismo en Chile el ao 1930 era de un 55%, entre
chilenos de 7 aos y ms. Por otra parte, en 1920 se legisl
haciendo obligatoria la educacin primaria, por un perodo de
cuatro aos. El principio de la enseanza primaria obligatoria
adquiri rango constitucional en la Carta de 1925.
Posteriormente, durante el gobierno de Ibez, se introdujeron
mayores transformaciones al sistema educacional. Hasta 1927 la
Cristin Gazmuri
148
enseanza en Chile estuvo organizada en dos sistemas paralelos.
Uno, dependiente del Ministerio de Educacin, que inclua la es-
cuela primaria y algunos establecimientos de enseanza tcnica.
El otro lo formaban el liceo y la universidad, siendo el primero
preparatorio para el ingreso a la educacin superior. La ensean-
za en l estaba supervigilada por las autoridades universitarias.
En 1927, toda la tuicin sobre la enseanza secundaria pas al
Ministerio de Educacin. La educacin primaria, que fue exten-
dida a 6 aos, fue concebida como preparatoria para el ingreso
a la educacin secundaria. As esta se dividi en dos ciclos. En el
primero se daba una formacin de cultura general. En el segundo
se optaba, ya fuera por una preparacin para ingresar a la uni-
versidad o para incorporarse al mercado de trabajo, es decir, por
la enseanza tcnica.
La educacin sigui siendo concebida principalmente
como una funcin del Estado (lo que vena desde la poca
de Barros Arana). Los particulares eran slo cooperadores
del Estado en la tarea de la enseanza. Por eso slo ste po-
da otorgar ttulos y grados y la educacin particular deba
someterse a la programacin ofcial. El sistema universitario
chileno tambin se ampli en la dcada de 1920 con la creacin
de nuevas universidades. En 1919 se fund la Universidad
de Concepcin, gracias al apoyo de la comunidad penquista
y de la masonera. En 1928 se cre la Universidad Catlica
de Valparaso. En 1929 comenz a organizarse, tambin en
Valparaso, la Universidad Tcnica Federico Santa Mara,
sobre la base de una donacin de quien le legara tambin su
nombre; su objetivo era entregar enseanza tcnica superior
a quienes no podan fnanciarla.
En 1931, durante el rgimen de Ibez, se reorganiz la
educacin superior al dictarse el Estatuto Orgnico de la En-
seanza Universitaria. En l se reconoca la existencia legal de
las cuatro universidades privadas (las tres ya mencionadas y la
Universidad Catlica de Chile, fundada en 1888). La ensean-
za que ellas dieran deba conformarse con los programas de la
Universidad de Chile, y sus alumnos deban rendir exmenes
ante comisiones nombradas por sta para que sus ttulos y
grados tuvieran el mismo valor que los de la Casa de Bello.
El Estatuto de 1931 estableci la libertad de ctedra. Es
decir, se garantizaba la total libertad de los acadmicos para
exponer sus opiniones y doctrinas en sus clases. Pero la Uni-
Historia de Chile 1891-1994
149
versidad de Chile qued dependiendo del Poder Ejecutivo en
cuanto al fnanciamiento y al nombramiento de sus autoridades.
2.22 Colegios particulares
y colegios fiscales
Desde mediados del siglo xix se haban establecido en Chile,
nuevamente, los jesuitas, los que rpidamente establecieron
una red de colegios. Los Sagrados Corazones hicieron otra y un
poco despus los padres alemanes de la congregacin del Verbo
Divino. Ms adelante vinieron otras con clientela en la clase
media catlica, los Maristas, los Salesianos y otras fundaron
sus propios colegios. Su educacin aunque comprensiblemen-
te muy sesgada en lo poltico-social, a pesar de las opiniones
negativas de Daro Salas, Alejandro Venegas, Nicols Palacios y
los radicales en general, no era mala. Era la Iglesia Catlica que,
formalmente, se preocupaba por la naciente clase media. Pero
una cosa era preocuparse de jvenes de diverso origen social y
otra juntarlos y revolverlos. El propio Seminario de los Santos
ngeles Custodios tena una seccin para los medio pelos,
la de San Pedro Damin y que reciban el mote de damianos,
donde estuvo Jos Mara Caro, que jams se juntaban con sus
compaeros de los ngeles Custodios.
Pero todava hacia 1920-30, el Instituto Nacional y otros
colegios fscales emblemticos producan los mejores egre-
sados. La enseanza fscal tena mejor nivel que la particular
entre los varones y muchachas. Entre estas ltimas, en la edu-
cacin particular femenina, se reduca a la enseanza del uso
de algunos instrumentos musicales; la lectura y fundamentos
de matemticas. En cambio s se enseaba como ser una se-
orita, entrenndolas en los usos de sociedad.
2. 23 Las universidades estuvieron
contra Ibez
Era una constante (excepcin hecha de la Unin Sovitica, el
Rgimen Nazi, Cuba, los regmenes de los socialismo reales
durante la guerra fra y hoy Corea del Norte), que la actitud
de todas las universidades y sus alumnos fuese en contra los
regmenes de facto.
Cristin Gazmuri
150
Pero vamos por parte. Tradicionalmente el pilar de edu-
cacin superior chilena haba sido la Universidad de Chile,
fundada en 1842-43 y que haba reunido un selecto cuerpo
de profesores nacionales y extranjeros notable. Entre stos,
Andrs Bello, Ignacio Domeyko, Diego Barros Arana, Rodul-
fo Armando Phillipi, Bernardo Eunom Phillipi, Jos Joaqun
Aguirre, Gustave Courcelle Seneuil.
La U. vivi una poca de decadencia en la dcada de 1960
y despus durante los aos del gobierno militar. Nunca se ha
recuperado plenamente.
Como se vio la Universidad Catlica de Chile fue fundada
en 1888, en un intento de tener un espacio donde recibieran
educacin superior jvenes de un catolicismo militante. En
un comienzo, con solo dos o tres escuelas, su nivel era pobre
y ultra conservador. Pero en el siglo xx, merced a la obra de
don Carlos Casanueva (el Nuevo Testamento o don Carlos
Casaviejas) un rector igualmente conservador, pero inteligente,
pudo conseguir fondos, expandirse y mejorar su nivel hasta el
punto que en el presente, sea la mejor universidad de Chile.
La actual Universidad de Santiago, parti como Escuela de
Artes y Ofcios en 1840. En 1947 se transform en Universidad
Tcnica del Estado y en 1981 en Universidad de Santiago.
2.24 Cambios en la Iglesia y mundo catlicos
Aunque el grueso de la Iglesia Catlica sigui estrechamente
ligada al Partido Conservador y a posiciones ultramontanas,
hubo sacerdotes y una juventud entusiasta que optaron por
posiciones renovadoras fundadas en la encclica Rerum Nova-
rum (de 1891) y la doctrina de una serie de literatos y flsofos
sociales franceses que proclamaban la necesidad de cambios
sociales y la aceptacin de la modernidad. Entre ellos Lon Bloy,
Emmanuel Mounier y Jacques Maritain. La anec (Asociacin
Nacional de Estudiantes Catlicos), hasta entonces un club
social, con el padre scar Larson se transform en un ncleo
de pensamiento y anlisis. De all saldran despus Eduardo
Frei, Jaime Eyzaguirre, Bernardo Leighton, Radomiro Tomic,
Mario Gngora y otros. Pero no slo scar Larson hara de
espoln de las nuevas tendencias del catolicismo. Otra serie de
sacerdote, jesuitas en su mayora, haran un trabajo parecido.
Entre ellos, los padres Vives Solar, Vives Estvez, Gmez Ugarte,
Historia de Chile 1891-1994
151
Monseor Manuel Larran y, aunque no en contacto directo
con el mundo catlico juvenil, el padre Alberto Hurtado.
Tuvieron la oposicin de la mayora del clero chileno,
incluso del que sera Cardenal Jos Mara Caro Rodrguez.
Sin embargo otro proceso se estaba dando en la religiosi-
dad de los chilenos: el aumento de los grupos protestantes y el
cambio en la religiosidad en general. A comienzos del siglo xx,
segn el Censo de 1907, haba en Chile 3.249.279 habitantes
de los cuales 3.184.292, vale decir un 98% se decan catlicos.
Otros (tem que incluye no religiosos, protestantes, ortodoxos,
mahometanos y judos) estaban incluidos en el 2% restante.
En 1952, segn el censo de dicho ao, sobre 5.932.995
chilenos, 5.313.473, o sea un 89.55%, se decan catlicos; los
protestantes eran 240.856, esto es un 4.05%; los ateos eran
189.717, un 3.19%; los judos eran 11,496, un 0.19%; los
ortodoxos 3.394, un 0.05%; los musulmanes 956, un 0.016%;
los tesofos (?) 670, un 0.011%; los budistas 286, un 0.004%
y de religin ignorada 172.147, un 2.9%.
2.25 Desaparecimiento de etnias
En el extremo sur desde mediados del siglo XIX haba una
guerra entre los colonos ovejeros y las etnias fueguinas, Ya-
manas, Onas y Alacalufes. Los colonos contrataban cazadores
de hombres para que exterminaran a los indios, que mataban
sus ovejas para alimentarse pues ellos haban acabado con
los guanacos, otrora su alimento. El hecho es que los pueblos
primitivos desaparecieron. Los cazadores deban exhibir piezas
anatmicas, en especial orejas, para probar sus crmenes.
2.26 Literatura, nuevos horizontes
Una nueva ola de escritores, conocidos como La generacin
de 1927 comenz a publicar por estos aos. Se alejaban de
la corriente criollista y rural. Sin dejar de preocuparse por la
identidad nacional, empujados por la crtica literaria, ms que
del ambiente popular tradicional se preocuparon de la interio-
ridad de hombre, tomando as una perspectiva ms universal.
Lo imaginario lo mtico, lo hostil y la sufriente de la condicin
humana apareci como trasfondo de novelas y poesa. Se
Cristin Gazmuri
152
pint el drama de pobreza urbana. Carlos Seplveda Leyton,
Alberto Romero, fueron quiz los ms destacados entre estos
novelistas. Juan Emar, emul a Kafka, sin caer en la vulgaridad.
Se descubri el mar y Valparaso. En esta veta (que no fue la
nica que exploraron) estuvieron Salvador Reyes, Mariano
Latorre y Joaqun Edwards Bello y, poco despus, Benjamn
Subercaseaux. En poesa, los aos que fueron de 1920 a 1932
tambin marcaron un giro hacia los valores estticos mundiales,
la realidad urbana y los temas martimos. Vicente Huidobro,
ya mencionado, todava joven, adopt la lnea europeizante y
universalista con su creacionismo. Gabriela Mistral en toda su
obra y el joven Neruda (otro enamorado de Valparaso y el mar)
en sus primeros libros, aparecidos en esos aos, se preocuparon
de la soledad, el amor y la muerte. No es que se abandonase
lo telrico y criollo, pero dej de ser el tema fundamental.
2.27 Filosofa
Enrique Molina fue la fgura del mbito flosfco de ms re-
nombre en la poca, aunque no la nica. Naci en la ciudad
de La Serena el ao 1871. En 1887 y gracias al apoyo paterno,
viaj a Santiago con el propsito de estudiar Medicina. Despus
curs la carrera de Derecho.
La fundacin (1889) del Instituto Pedaggico, cuando l
an cursaba Leyes, le present a Molina un nuevo camino. Tras
haberse titulado de profesor de Historia y Filosofa, Enrique
Molina comenz su carrera docente en el Liceo de Chilln.
Tena la tarea de implantar la reforma educacional decretada
por gobierno. En ese recinto conoci a Alejandro Venegas, con
quien desarroll una estrecha y profunda amistad.
En 1905 fue nombrado director del Liceo de Talca, y llam
a Venegas a asumir la vicerrectora de ese establecimiento. Du-
rante la direccin del Liceo de Talca, Molina public sus prime-
ros trabajos: La misin del profesor y la enseanza (1907); La
flosofa social de Lester Ward; La ciencia y el tradicionalismo
(1909), y El Pragmatismo de William James.
Sus escritos y su desempeo lo convirtieron en el pedagogo
ms prestigiado de su generacin. Esto le vali el reconocimien-
to del gobierno, que lo envi a perfeccionarse a Alemania y
Francia, en 1911, y posteriormente a Estados Unidos.
Historia de Chile 1891-1994
153
En 1916, Molina se hizo cargo de la rectora del Liceo de
Concepcin. Su iniciativa lo llev a presentar un proyecto al
mismo Presidente de la Repblica, Juan Luis Sanfuentes: fundar
una universidad en esa ciudad. Inici entonces una campaa
para obtener fondos para la nueva universidad, que nacera en
1917 sin el apoyo estatal.
Su obra flosfca -que lo convertira en el ms prestigiado
flsofo americano de su tiempo- comprende textos como Fi-
losofa americana, Las democracias americanas y sus deberes;
Proyecciones de la intuicin, y Nietzsche dionisaco, asceta. En
1947 se hizo cargo de la cartera del Ministerio de Educacin
Pblica. Acept con mucho entusiasmo tal designacin.
Sin embargo, muy pronto debi enfrentarse no solo a las
limitaciones econmicas de un presupuesto inefciente, sino
tambin a la crtica de su flosofa tildada de individualista y
atea. Para Molina el lema del Estado docente no pasaba de
ser un verbal saludo a la bandera, ya que el gobierno no
entregaba fondos sufcientes a la educacin.
2.28 Artes plsticas y arquitectura
Segn los historiadores de arte, en pintura tambin se retorn a
los valores cosmopolitas y europeos de vanguardia en particular.
Se form el grupo Montparnasse y Camilo Mori, Luis Vargas,
Julio Ortiz de Zrate, entre otros, pasaron largas temporadas
en Pars. Lo mismo suceda, aunque en menor medida, entre los
escultores. Tambin fue importante el llamado Saln del 28,
donde, ese ao, una serie de pintores expresaron una abierta
rebelda contra las tendencias academicistas todava prepon-
derantes. Entre ellos ya destacaba Matta, otros eran Mara
Tupper, Marcos Bont, Hernn Gazmuri, Ins Puy, todos
cercanos al Montparnasse. En arquitectura, por otro lado, casi
simultneamente con la remodelacin y destruccin de iglesias y
casas coloniales, la que prosegua; quiz por infuencia peruana
o andina, se comenzaron a valorar algunos de sus elementos.
Pero ms importante fue la infuencia de tendencias modernas
surgidas en Europa y ee.uu.; la Bauhaus y los edifcios de
las grandes urbes norteamericanas comenzaron ser copiados
en Chile, inicindose una tendencia que sera apabullante en
las dcadas siguientes.
Cristin Gazmuri
154
Otro pintor que destac en Chile de la poca fue Arturo
Pacheco Altamirano. Su formacin plstica fue autodidacta.
Sus primeras exposiciones fueron en Santiago. En 1935 realiz
un primer viaje a Buenos Aires; dos aos despus en Lima, En
1950 viaj a Estados Unidos y expuso en la sala de la Unin
Panamericana en Washington y tambin en Nueva York.
Pacheco Altamirano fue un pintor instintivo que inmor-
taliz la Caleta de Angelm (Puerto Montt) en innumerables
cuadros. Am el mar.
2.29 La radio, el cine
Durante la dcada de 1920 comenzaron a tener primaca los
patrones culturales urbanos. Apareci la radio (Radio Chilena,
marzo de 1923), se populariz el cine, y con ello penetraron
las costumbres norteamericanas, nuevos bailes y nuevas modas
que dejaban ver parte del cuerpo femenino, con el consiguiente
escndalo de muchos. As, las formas de vida urbana iniciaban
un rpido proceso de transformacin en imitacin a lo que
se vea en la pantalla o en revistas. Despus en los aos 1940
y 1950 se haran muy populares algunos programas Hogar
chileno con la Desideria (Ana Gonzlez) y despus El gran
teatro de la historia y, en la tarde Residencial La Pichanga.
Pero los favoritos eran los radioteatros, lacrimosas historias, que,
en especial las mujeres y entre estas, las empleadas domsticas
(despus nanas), no se perdan. En las dcadas de 1940 y 1950,
la msica que se transmita era casi exclusivamente tango y can-
ciones mexicanas; despus entrara la cumbia y la nueva ola.
Las mquinas, como los tocadiscos para discos de 78/r.
pm; de 33.1/3 y 45 r.pm; y despus los tocacintas, en la dcada
de 1960 y, ya en el presente, los discos compactos, entraron
en Chile a travs del sector social alto, lo que parece natural,
pero rpidamente se esparcieron por los hogares de Chile. Hoy
estn en la inmensa mayora de estos.
2.30 Deportes
Durante la primera mitad del siglo xx chileno hubo deportistas
legendarios (algunos todava vivos). En msterdam 1928 se al-
canz la primera presea olmpica. All, el suplementero Manuel
Historia de Chile 1891-1994
155
Plaza, de San Bernardo, particip en la maratn. Se dice que
Manuel Plaza se extravi en el camino hacia el estadio, lo que
permiti que el argelino El Ouaf lo sobrepasara. Finalmente,
Plaza alcanz la medalla de plata.
Tambin fue la gran poca del boxeo. Los boxeadores
Tani Loayza y Arturo Godoy sobresalieron. Famoso fue Es-
tanislao Loayza Aguilar; el Tani, fue el primer boxeador
chileno de gran categora, nacido en Iquique, que disput
una corona del mundo, en la categora de los livianos, el
13 de julio de 1925 en Nueva York. Un desafortunado ac-
cidente (lo pis el rbitro quebrndole un pie, no se sabe
si intencionalmente o no) lo priv de alcanzar la gloria.
El Tani fue el to adems de otros tres boxeadores no slo de
Chile sino que tambin de Amrica Latina. Humberto, Rubn
y Mario, que no tuvieron el mismo ritmo triunfador.
Arturo Godoy Ponce fue otro dolo del boxeo chileno de
entonces. Lleg a pelear dos veces con Joe Louis. En la primera
estuvo cerca del triunfo, el 9 de febrero de 1940. En la segunda
no. De todos modos lleg a ser un dolo en Chile.
2.31 Otros logros deportivos
El capitn Alberto Larraguibel bati el rcord mundial de salto
alto a caballo en 1949 montado en Huaso, al saltar 2,47 metros.
A comienzos de la dcada de 1950, fue el turno de los atletas,
Marlene Ahrens, medalla de plata en jabalina en los juegos olmpi-
cos de Melbourne en 1956 y despus de Ramn Sandoval, quien
entre 1956 y 1961, fue el mejor medio fondista de Latinoamrica.
Desde comienzos de siglo se practicaban en Chile otros de-
portes que exigen gran esfuerzo fsico, en concreto el ftbol. Hacia
1930, este ya se haba convertido en pasin de multitudes. Se
fundaron los grandes clubes de ftbol que existen hasta el presen-
te, convertidos ahora, siguiendo una tendencia mundial, en gran-
des empresas, algunos con nombres ingleses (Wanderers, Everton,
Rangers... de Talca, entre otros); pero los ms importantes han
sido Colo Colo, Universidad de Chile y Universidad Catlica de
Chile. Otros han representado colonias de extranjeros residentes
en Chile, como Unin espaola, Audax (de Italia) y Palestino. En
la dcada de 1960 otros clubes de provincia integraron la liga
mayor, donde ya estaban Wanderers de Valparaso y Everton de
Via de Mar. Entre estos; Rangers, Cobreloa, Cobresal, U. de
Cristin Gazmuri
156
Concepcin, La Serena, Coquimbo Unido, San Felipe, Naval,
Antofagasta y varios ms. Hoy da, como ocurre en todo el mun-
do, los clubes de ftbol crean lealtades y movilizan ms pblico
que los partidos polticos o las religiones. Tambin se ha cado en
excesos en este aspecto. Pero asimismo es un fenmeno mundial.
Son tres los elencos que renen ms simpatizantes. El principal
clsico es entre Colo Colo y la Universidad de Chile; otro clsico
que otrora reuniera mucho pblico era el Universitario, entre
la Catlica y la Chile, especialmente por los espectculos o
barras que se ofrecan al pblico antes del partido. Ahora esos
espectculos se han reemplazado por vandalismo entre grupos
de delincuentes, las barras bravas, que se enfrentan y a veces
emprenden la destruccin de los estadios.
Pero el hecho es que el estadio, como el cementerio, la
catedral, la plaza de armas o principal y antes la estacin de
ferrocarril, forman hitos que se encuentran en toda ciudad
del Chile contemporneo. Nos referiremos de nuevo al ftbol
cuando tratemos el mundial de 1962.
Poco despus entrara el ski en los inviernos y el tenis, de-
porte en el que los chilenos siempre han destacado con fguras
de categora mundial, desde Anita Lizana, campeona en Forest
Hills, Lucho Ayala el mejor tenista en arcilla de su tiempo, dos
veces fnalista en Roland Garros. Luego Jaime Fillol, Patricio
Cornejo y Hans Gildemeister y despus Marcelo Ros, que lleg
a ser nmero 1 de mundo, y Nicols Mass, medalla de Oro en
los juegos olmpicos de Atenas 2004 en individuales y Fernando
Gonzlez, medalla de oro en dobles y medalla de plata en indivi-
duales. Tambin destacaron algunos tiradores: Gilberto Navarro
y Juan Enrique Lira. As como tambin algunos arqueros.
2.32 Vacaciones y balnearios
Las vacaciones fuera de Santiago, todava un privilegio de los
sectores sociales altos y de la clase media acomodada, ya no
signifcaban estadas en los fundos, o encuentros sociales en
Via del Mar, Cartagena y Constitucin. El bao de mar, los
deportes nuticos, los largos paseos y la sociabilidad de balnea-
rio, donde se armaban pololeos y surgan amistades, cambiaron
el estilo de vida de quienes los disfrutan. Los sectores sociales
medios poco a poco fueron incorporndose a este mundo de
las vacaciones en la costa, en los mismos u otros balnearios que
Historia de Chile 1891-1994
157
la clase alta. Los sectores populares urbanos no la haran hasta
la dcada de 1950 y los rurales slo hacia fnes del siglo xx.
2.33 La hpica
La hpica, si incluimos en ella las carreras a la chilena, viene
de la poca colonial, pero era hpica? Pensamos que la hpica
es la moderna y elegante, con todas sus mltiples reglas y ritos
y caballos pura sangre, hasta el punto que es una actividad en
que las carreras mismas son slo una parte del complicado
ceremonial, naci en Chile cuando el Club Hpico fue fundado
en 1869. Sus primeras tribunas fueron de madera y cristal, pero
en 1892 sufri un devastador incendio arruinndolo completa-
mente. Poco tiempo despus se reconstruyeron las tribunas, que
esta vez fueron construidas en hierro y cristal. El actual edifcio,
obra del arquitecto chileno Josu Smith Solar, fue inaugurado el
1923. Estas tribunas fueron construidas a imagen y semejanza
del hipdromo francs de Longchamp.
Ha tenido visitas ilustres como los Prncipes Enrique de
Prusia; Fernando de Baviera; Humberto de Saboya; Eduardo de
Windsor, el Prncipe de Gales; la Reina Isabel II de Inglaterra,
el Prncipe Felipe de Borbn; el ex Presidente de los Estados
Unidos, Theodore Roosevelt y Sara Ferguson, Duquesa de York,
y una serie de presidentes.
En cuanto a los chilenos; hay decenas de miles que vivan
(y viven) para la hpica, aunque menos que para el ftbol, des-
pus de 1930: Conocan (y conocen) los pedigree de todos o
casi todos los caballos que participaban, tenan revistas y se les
dedicaba una pgina en algunos diarios. Aun cuando el inters
por la hpica ha ido bajando durante las ltimas dcadas, mucho
de lo dicho permanece. Hay otros hipdromos importantes
adems del Club Hpico; el Sporting Club de Vina del Mar y
el Hipdromo Chile en Santiago.
2.34 Bandidos y crmenes clebres
Bandidos existieron Chile desde la Independencia y mucho antes.
Pero hay algunos que han dejado una profunda huella en la men-
talidad, principalmente popular y no siempre se sabe que hayan
sido bandidos. En Santiago crmenes como los de Sara Bell, en
Cristin Gazmuri
158
1896, que nunca se termin por aclarar; el cometido por Mara
Carolina Geel; por Becker, el alemn; por Roberto Barcel con
su esposa Raquel Larran, un asunto muy complejo. Tambin la
capital, al lado de la estacin Central, adornado con varios cientos
de velas se honra a Romualdito, transformado en cono, pero no
hemos logrado saber si fue vctima o victimario, probablemente lo
primero. El Huaso Raymundo; la asesina de las casitas de agua,
que termin libre pero vieja. mile Dubois, verdadera leyenda
en Valparaso. San Felipe hizo su aporte con el Tucho Caldera
(de la alta sociedad sanfelipea). Su suegro un rico miembro de
la colonia rabe desapareci un da; el Tucho era el ms afigido;
sala a caballo temprano. Varios le preguntaban, Qu es de tu
suegro? El, mirando hacia abajo deca aqu lo llevo y despus se
tocaba el corazn... todos sollozaban. El problema para el Tucho
es que se dieron cuenta que verdaderamente ah lo llevaba... y lo
iba tirando en potreros de las cercanas. Lo fusilaron.
2.35 Vida Privada
2.36 La higiene
Poco se avanz en materia de higiene privada en el breve perodo
que fue entre 1920 y 1932. (Recordemos lo dicho al comienzo
en el sentido de los ritmos, poltico, econmico, social, privado,
etc. son distintos). Lo verdaderamente curioso fue el afn de
construir piscinas que tuvo Pablo Ramrez, uno de los ms no-
tables ministros de Carlos Ibez, todava quedan algunas. Se
ha especulado mucho por qu lo haca. Gonzalo Vial tiene una
respuesta malvola, pero que no est probada. Era la poca. En
la Alemania del Tercer Reich y la urss de Stalin se estaba en lo
mismo. La clase media y los sectores populares no participaron
de los afanes de higiene. Eso comenzara poco despus.
2.37 Nuevos vestidos y bailes
Pero las formas de sociabilidad privados cambiaron en esos doce
aos en lo que ya mencionamos con relacin a la mujer; primero
del sector social alto y luego de todo el universo excepto los sec-
tores campesinos y urbanos ms modestos. Lleg la liberacin de
Historia de Chile 1891-1994
159
los aos 20, imitacin de Estados Unidos y de Europa. La era del
Charleston, la falda corta, las actitudes sensualmente audaces, los
peinados provocativos, el maquillaje, que ya haban comenzado
entre los sectores sociales altos y medios los aos anteriores, se
popularizaron. Se acabaron las largas polleras victorianas los
corsets abrumadores, las poses ingenuas, y tambin, al menos en
parte, los traumas sexuales. Todo esto tendra sus ires y venires
y estara muy infuido por el descubrimiento del sicoanlisis y
la literatura europea y norteamericana afectada por este, ya
existente y, en parte, traducida a fnes de la dcada de 1920 y
comienzos de la de 1930 (D. H. Lawrence). El cine, del que nos
preocuparemos en otra parte infuy ms que la literatura en
esta apertura y en el fn de la era victoriana. La verdad es que
con la Primera Guerra Mundial se haba ido todo un mundo.
2.38 Avances tcnicos en la vida diaria
En suma continuando con lo sucedido a fnes del perodo an-
terior ya visto y aprovechando los aos de bienestar de fnes
de la dcada del 1920, las redes de servicios (luz, agua, gas,)
se extendieron, al menos entre las casas de los sectores aco-
modados, por las principales ciudades de Chile y, ligndolas,
el telgrafo que vena desde el siglo xix, pero ahora tambin
crecientemente el telfono. Llegaron las primeras heladeras y
refrigeradores se ampliaron las redes de radio. Las estufas pro-
liferaron y se extendi, relativamente, la calefaccin central.
Las lneas de carros elctricos en las ciudades ms grandes, y
el ferrocarril, experimentaron notables mejoras. Se electrifc
la lnea frrea entre Santiago y Valparaso. La mquina de
escribir, que exista desde comienzos de siglo, se multiplic y
slo en el aparato judicial se sigui con el sistema arcaico de
los documentos manuscritos, que permaneceran as hasta la
dcada de 1980. Los baos de los hogares de clase alta y media
cambiaron considerablemente con el agua corriente y el gas.
Episodio
Alpatacal
En julio de 1927 se produjo uno de los mayores desastres
sufridos por el Ejrcito chileno en tiempos de paz. La Escuela
Cristin Gazmuri
160
Militar se diriga por tren a travs de la pampa a Buenos Aires
para participar en las festas de la independencia de la Rep-
blica Argentina. Aunque pasar la cordillera por tren en pleno
invierno era peligroso, el general Ibez, entonces Ministro del
Interior, insisti en que el viaje se llevara a cabo. En la capital
del vecino pas concurriran tambin delegaciones numerosas
de las escuelas militares de Brasil, Paraguay y Uruguay.
Representando a Chile viajaban dos compaas de ca-
detes el mando del coronel Jos Mara Barcel, ms caballos
e implementos de desfle. Despus de una cordial acogida en
Mendoza, el tren, especial, con doble locomotora, parti hacia
el este. Sin embargo en la pequea estacin de Alpatacal, los
esperara la muerte. El convoy choc de frente con otro tren
que no se supo nunca por qu estaba estacionado all, segn
algunos, en movimiento, segn otros detenido. Un choque de
frente en esas circunstancias no poda terminar sino en una
tragedia. Fallecieron 28 personas entre argentinos y chilenos,
varios eran cadetes de nuestra Escuela Militar.
Pese al desastre, una compaa continu viaje, por orden
del general Bartolom Blanche, ahora Ministro de Guerra en
reemplazo de Ibez que haba sido elegido Presidente de la
Repblica y desfl por Buenos Aires (sin tenida de parada) en
medios de llantos y vtores del pblico argentino.
Un diario argentino escribi: Bajo una lluvia de fores, el
heroico resto de la brillante falange de soldados enviada por
Chile, desfl esta tarde por nuestras calles. El pueblo los hizo
objeto de una manifestacin. Aqu, se design Alpatacal al
patio principal de la nueva Escuela Militar que se construy
en 1948 en Avenida Amrico Vespucio.
En homenaje a los cados, la Estacin Alpatacal cambi su
nombre por el de Cadetes de Chile.
Episodio
La rebelin de la escuadra
Para comprender este motn, es preciso ver los antecedentes. En
agosto de 1931 los marineros de la Armada de Chile haban sido
informados de una rebaja salarial de un 30%, que el Ministro
de Hacienda, Pedro Blanquier, haba aplicado a todos los fun-
cionarios pblicos, incluyendo a los de las Fuerzas Armadas.
Historia de Chile 1891-1994
161
Esta merma se sumaba a otra del el ao anterior, que haba
reducido los sueldos de la Armada en un 10%, y a la prdida
defnitiva de las bonifcaciones adeudadas por concepto de
perodos de instruccin en el extranjero. As, cuando se busc
una explicacin del motn surgi la tesis de la manipulacin
poltica, pero quiz slo era econmica. Sin embargo, se crey
que sublevacin era fruto de la agitacin e infltracin de ele-
mentos externos a la Armada. Esta tesis ofreca varios posibles
responsables. Pero la acusacin ms persistente y difundida es
la que sindicaba al Partido Comunista de Chile como promotor
en las sombras de todo el movimiento.
En cambio, el encargado de las negociaciones con los re-
beldes por parte del gobierno, el contralmirante Edgardo von
Schroeders, consider decisiva la agitacin a que habran sido
sometidos los marineros que fueron enviados a Davenport
Gran Bretaa. Dicho destacamento haba viajado al Reino
Unido a hacerse cargo del acorazado Almirante Latorre, que
estaba siendo modernizado. Segn esta versin, polticos exi-
liados por el presidente Carlos Ibez, reunidos en el llamado
Comit Revolucionario de Pars, habran iniciado una campaa
de propaganda entre la marinera. Entre los exiliados se en-
contraba, de hecho, tambin ex presidente Arturo Alessandri,
eterno rival de Ibez.
Apuntando a otro de los miembros del grupo de Pars, en
1979 el general de ejrcito Tobas Barros Ortiz acusaba como
instigador a Marmaduque Grove.
Pero esta acusacin presenta una difcultad. El da que caa
Ibez, 26 de julio de 1931, Grove llegaba a Pars despus de
vivir una larga odisea y escapar en una goleta tahitiana desde
Isla de Pascua. All haba permanecido confnado tras el lla-
mado incidente del Avin Rojo de septiembre de 1930. Es
decir que entre esa fecha y julio de 1931 Grove estuvo fuera
de circulacin.
Los ofciales navales de la poca, como el ya citado von
Schroeders, responsabilizaban tambin a los comunistas, en
especial a un par de aspirantes a contables que haban sido
contratados en el mundo civil para llenar los cupos necesarios
en el Almirante Latorre, tras el regreso del acorazado a Chile.
Eran los cabos despenseros Manuel Astica y Augusto Zagal.
Astica haba pertenecido a la Unin de Centros Juveniles Ca-
tlicos, donde conoci al lder sindical Clotario Blest y haba
Cristin Gazmuri
162
realizado alguna labor poltica y periodstica en las ofcinas
salitreras del cantn Antofagasta. No parece haber tenido
antecedentes comunistas.
Tampoco es consistente con la teora de la infltracin
comunista el hecho de que el marinero que en su momento fue
identifcado por la prensa como el verdadero lder de la subleva-
cin, el tcnico en telecomunicaciones Guillermo Steembecker,
nunca fue relacionado con actividades polticas de izquierda. De
hecho aos antes, el llamado comodoro de los insurrectos,
haba tenido ocasin de ser secretario, en Talcahuano, de una
asociacin nacionalista de extrema derecha, la Liga Patritica
Militar de dicho puerto, hermana de otras ligas patriticas.
Pero existen contradicciones entre las versiones conspirati-
vas. El mismo contralmirante von Schroeders deslizaba sospe-
chas acerca de la supuesta accin intrigante de un ex ministro
del recin derrocado gobierno nacionalista de Ibez: el almi-
rante retirado Carlos Froedden, ex titular de Interior, Guerra
y Marina. Von Schroeders aseguraba que aquel ofcial habra
visitado localidades cercanas a Coquimbo antes y durante la
Sublevacin. As, von Schroeders, simultneamente, acusaba a
los exiliados anti ibaistas socialistas y alessandristas, a un
ministro ibaista y a los despenseros cercanos al comunismo.
Adems, estas versiones; la del Almirante Latorre infltrado en
Davenport; la de los dos cabos comunistas del Almirante La-
torre no explican el casi instantneo apoyo que la sublevacin
concit en el resto de los buques, en diversos puertos y rutas,
y en bases lejanas entre s. Pues el motn no se concentr solo
en el Latorre, sino que se extendi por Talcahuano, Valparaso,
Quintero y el resto de la escuadra estacionada en Coquimbo.
La versin posterior de uno de los principales cabecillas
de la sublevacin, Manuel Astica, involucraba ms bien, a la
ofcialidad activa y a la molestia inicial de estos por el mismo
problema del empobrecimiento que aquejaba a marineros y
subofciales: la rebaja de remuneraciones del 30%, que tam-
bin los afectaba. Manuel Astica afrmaba que: Los primeros
que reaccionaron fueron los propios ofciales. Por otra parte,
muchos ofciales cautivos por los marineros sublevados de-
clararon despus que fueron tratados de manera considerada.
Pero por otro lado, es casi indudable que las relaciones entre
jefes y subordinados se rompieron en algn punto. El anuncio
de la rebaja de sueldos fue hecho a la tripulacin por el propio
Historia de Chile 1891-1994
163
comodoro Alberto Hozven, quien se neg a cursar cualquier
queja o petitorio por considerar que no caba ese tipo de acti-
tudes antipatriticas.
El motn estall en la noche del 31 de agosto al 1 de
septiembre. Los ofciales que se encontraban a bordo fueron
encerrados en sus camarotes. Horas despus se inici la co-
municacin entre amotinados y el gobierno central por medio
un primer radiograma al Ministro de Marina. El mensaje
estaba frmado por el Estado Mayor de las Tripulaciones.
Los marineros teman que la fotilla de submarinos fondeada
en Talcahuano fuera usada por el gobierno en contra de los
buques sublevados.
Sin embargo la insurreccin pronto fue controlada en
Coquimbo despus de un ataque de la aviacin que no pro-
dujo muchos daos, pese a la psima artillera antiarea de la
fota de poca. Los amotinados se rindieron. Quintero no fue
problema, en cambio en Talcahuano hubo un duro combate
en que se impusieron los militares de Ejrcito movilizados, con
una cantidad relativamente importante de bajas, los marineros
se rindieron. Hubo un juicio posterior, pero no fue serio y al
fnal el suceso nunca se aclar debidamente.
Episodio
La boya del Buey
A la salida del puerto de Valparaso estaban los bajos del Buey,
que haban ocasionado numerosos naufragios. Hacia 1908 se
instal sobre estos, una gran boya, con un fuerte pito o sirena
que se asemejaba al bramido de un buey, el sonido se convirti
en smbolo de Valparaso cuando haba tormenta. Sin duda
qued en el consciente o inconsciente de los, entonces, nios,
del puerto.
165
1932-1952
3.1 La poltica, pugna a varias bandas
La gran crisis de 1929 tuvo un fuerte impacto en el mbito
poltico. Puso en tela de juicio al liberalismo y tambin a la
democracia. Los nuevos modelos polticos contrapuestos fue-
ron el socialismo, el fascismo y el corporativismo, que tenan
en comn la conviccin de que el Estado deba tener mayor
injerencia en la sociedad.
3.2 La derecha conservadora y La Falange
En el Chile de la poca, los nuevos desafos obligaron a los
partidos polticos que haban nacido en el siglo xix a volver
a plantearse doctrinaria y pragmticamente, dividindose a
veces. Adems nacieron otros como expresin de las nuevas
realidades del pas. Haba sido el caso del Partido Comunista y
ahora sera el del Partido Socialista. Ms adelante lo veremos.
El Partido Conservador haca un diagnstico de crisis
global y universal, la cual era vista como consecuencia del
liberalismo materialista del siglo xix y la democracia. Para
ellos, el sufragio universal haba provocado el reemplazo de los
hombres capaces por aquellos que halagaban a las multitudes.
El Partido Conservador sigui siendo la expresin poltica del
catolicismo. Pero en la dcada de 1930, se produjeron en su seno
dos corrientes diferenciadas en su enfoque de la cuestin social.
Los tradicionalistas sostenan que la pobreza era inevitable, era
un hecho natural y estaban por el voto plural, lo que quiere decir
que algunos hombres con determinadas condiciones superiores
de educacin o cultura tienen derecho a ms de un voto. En esas
condiciones decan se podra salvaguardar la familia bien cons-
tituida, la educacin religiosa y propiedad. Los socialcristianos,
en tanto, inspirados en las encclicas sociales vaticanas, buscaron
Cristin Gazmuri
166
erradicar la pobreza con medidas legislativas ms adecuadas, tales
como la divisin de la tierra, sindicalizacin obligatoria, y mejora-
mientos salariales. A esta ltima lnea perteneci una parte de la
Juventud Conservadora a la cual ya nos referimos, una generacin
de jvenes catlicos, en su mayora de clase media, que ingres
al partido a comienzos de la dcada de 1930, preocupados por
la cuestin social y sus alcances polticos. Eran corporativistas,
doctrina que tena una raz fascista, pero que en la perspectiva
catlica se distanciaba mucho de este ltimo.
Estos jvenes conservadores postulaban como mxima
aspiracin un orden social cristiano como respuesta a una
profunda crisis espiritual universal que tambin se manifestaba
en nuestro pas. Para ellos, los males de Chile se expresaban en
la corrupcin de las costumbres, divisin de clases, pobreza y
disgregacin de la familia. Les preocupaba la miseria moral de
la paternidad irresponsable, la alimentacin defciente, el mal
desarrollo mental y la falta de escuelas. Las races de esta crisis
estaban, para estos jvenes conservadores, en las estructuras
sociales arcaicas, la flosofa liberal y en el predominio de una
mentalidad materialista, no en la democracia. Sin un cambio
de estructuras el sistema liberal conducira inevitablemente al
triunfo de concepciones socialistas, las que tambin rechazaban.
Como dijimos, propiciaban una solucin corporativa con-
secuente con las encclicas de los papas Len xiii y Po xi. Hacia
1937, la Juventud Conservadora, que ya se llamaba Falange
Nacional, nombre de indirectos y oscuros parentescos con el
fascismo espaol de Jos Antonio Primo de Rivera, tena un
ministro de Estado (Bernardo Leighton), siete parlamentarios,
250 centros organizados de Arica a Magallanes y alrededor
de 20 mil militantes. La Falange permanecera muchos aos
siendo un mini partido, pero despus de 1957 sera el ncleo
del partido ms importante de Chile ente 1964 y 2010.
3.3 La derecha laica
El Partido Liberal, en la dcada de 1930, se constituy como
un partido defensivo. Los liberales se sentan los herederos y
continuadores de un pasado poltico pleno de virtudes cvicas
y se disponan a rescatar el pasado para conservar ese orden
poltico, social y econmico. Defendan la propiedad privada
sin limitaciones; el Estado podra intervenir en lo econmico
Historia de Chile 1891-1994
167
slo para incentivar la iniciativa privada. En la medida en que
rechazaban toda dictadura, los liberales se decan democrti-
cos, pero entendiendo la democracia solamente como libertad
electoral en lo poltico y como igualdad de oportunidades en
lo social y econmico.
En el perodo 1932-1952, el Partido Radical, representante
por excelencia de la nueva clase media, se transform en el eje de
la poltica nacional. Se defnan como reformistas en lo poltico y
queran limitar el poder del capital. Repudiaban cualquier intento
de dictadura y se declaraban antimperialistas. De modo que se
hacan eco de la crtica al capitalismo, pero no a la democracia
liberal. A su juicio, el capitalismo engendraba la lucha de clases, y
en ese conficto ellos estaban con los asalariados. Pero reconocan
el derecho a la propiedad privada limitada por el inters social,
de modo que haba que lograr una distribucin ms justa de la
riqueza. En suma, crean necesario reemplazar el capitalismo
por un rgimen de solidaridad social, privilegiando el papel del
Estado como impulsor y conductor de la economa.
Por otra parte, aunque el Partido Radical sigui vin-
culado con la Masonera, su tendencia anticlerical tendi a mo-
derarse, lo que se hara patente durante los gobiernos de Pedro
Aguirre Cerda y sus sucesores radicales, los que mantuvieron
excelentes relaciones con la jerarqua eclesistica.
3.4 El Partido Comunista
El Partido Demcrata que haba representado a los sectores
de artesanos y obreros desde el siglo xix, fue desplazado en
la dcada de 1930 por los partidos Comunista y Socialista,
terminando por extinguirse.
El Partido Comunista haba nacido en 1922, cuando el Partido
Obrero Socialista, pos, adhiri a la iii Internacional con sede en
Mosc. Una de sus caractersticas centrales y permanentes sera su
sometimiento disciplinado a las resoluciones de la iii Internacional.
Fue perseguido por los gobiernos de Ibez y Dvila. Se conside-
raban el nico partido representativo del proletariado, y por eso
sus dardos estuvieron dirigidos tambin hacia los conglomerados
de izquierda, especialmente hacia el Partido Socialista.
Su fundador fue Luis Emilio Recabarren Serrano, nacido
en 1876. Slo pudo estudiar cuatro aos en una escuela de
Valparaso, cuando la familia se traslad a Santiago y comenz
Cristin Gazmuri
168
a trabajar como obrero tipgrafo en una imprenta. En 1894, a
los 18 aos ingres al Partido Demcrata, nica organizacin
poltica popular en esa poca.
En 1899, fund el primer peridico: La Democracia. En
1903 viaj al norte, contratado por la mancomunal de Tocopilla
para que fundara y dirigiera un peridico. En octubre de ese
ao, apareci El Trabajo.
En 1906 fue elegido diputado por Antofagasta. Se le
despoj arbitrariamente de su cargo parlamentario. Por esos
das, fue condenado a 541 das de crcel por ser dirigente de la
mancomunal de Tocopilla y escribir en el peridico de ella. Para
eludir la injusta condena, sali clandestinamente a Argentina
hacia fnes de 1906. Se estableci en Buenos Aires.
Se encontraba en esa ciudad cuando conoci de la masacre
de la Escuela Santa Mara de Iquique. Escribi varios artculos
en La Vanguardia, peridico del ps argentino, que fueron re-
producidos por La Voz del Obrero, de Taltal. En uno de estos,
aparecido el 13 de enero de 1908, planteaba la necesidad de
crear el partido revolucionario de la clase obrera chilena.
Retorn al pas a fnes de 1908. Fue detenido y permaneci
ocho meses en la crcel. Despus se traslad a Iquique. All se
uni con Teresa Flores, obrera de ese puerto. En Iquique fun-
d El Despertar de los Trabajadores, el principal de los once
peridicos que creara.
En 1922 fund el Partido Comunista de Chile. Desde muy
pronto destac la segunda personalidad del PC, Elas Lafferte
Gavio, nacido en el ao 1866, fue secretario de Luis Emilio
Recabarren, repetidamente exilado y candidato presidencial del
pc en 1927, 1931 y 1932, adems de senador por Tarapac y
Antofagasta entre 1937-1945.
En los meses de octubre y noviembre de 1912, El Desper-
tar de los Trabajadores public en forma de folletn el primer
programa y los primeros estatutos del Partido Obrero Socialista
(pos en ese entonces), ambos redactados por Recabarren.
3.5 La divisin del mundo socialista
internacional
El 1 de agosto de 1914 haba comenzado la Primera Guerra
Mundial, en que se enfrentaron dos bloques de pases impe-
Historia de Chile 1891-1994
169
rialistas. Los dirigentes de la Segunda Internacional, a la que
estaban adheridos los partidos socialistas, traicionaron, pas por
pas, los principios del internacionalismo proletario y llamaron
a los trabajadores de los pases en guerra a defender sus patrias.
Ante este hecho, los partidos socialistas se dividieron. Se separaron
de ellos los sectores revolucionarios, que constituyeron nuevas
entidades, las que adoptaron el nombre de partidos comunistas.
Slo dos partidos socialistas no se escindieron por compar-
tir en su conjunto las posiciones revolucionarias: el de Lenin
y el de Recabarren.
El 1 y 2 de mayo de 1915, tuvo lugar en Via del Mar el
Primer Congreso del ps (faccin comunista) chileno. Este rati-
fc el programa y los estatutos publicados en 1912, conden
a la Guerra Mundial como imperialista y repudi la actitud
de los dirigentes (los pro patriticos antes que socialistas) de
la Segunda Internacional. Y eligi una direccin central (cen).
En marzo de ese ao 1921, se reunieron en Mosc repre-
sentantes de los partidos revolucionarios de todo el mundo
convocados por Lenin y, el 4 de ese mes, fundaron la Internacio-
nal Comunista, conocida tambin como Tercera Internacional
o Komintern. El 25 de diciembre de 1919, en una convencin
realizada en Concepcin, se fund la foch, (Federacin Obrera
de Chile), primera central sindical clasista en la historia de Chile.
El 1 y 2 de junio de 1920, se efectu en Antofagasta el II
Congreso del pos. En esa oportunidad se decidi designar a Luis
Emilio Recabarren, preso en la crcel de Tocopilla, candidato
a la Presidencia de la Repblica.
El 25 y 26 de diciembre de 1920, tuvo lugar en Valpara-
so el Tercer Congreso. Su principal resolucin, propuesta por
Recabarren, fue adherirse a la Internacional Comunista y, de
acuerdo a una de las 21 condiciones exigidas para el ingreso,
cambiar el nombre de pos por el de Partido Comunista de Chile.
El 6 de marzo de 1921, fueron elegidos Luis Emilio Reca-
barren y Luis Vctor Cruz diputados comunistas, cargos que
comenzaron a ejercer en mayo de ese ao.
El 3 y 4 de junio, durante el primer gobierno de Arturo
Alessandri Palma, tropas del Regimiento Esmeralda de Antofa-
gasta, el Sptimo de Lnea, junto a Carabineros, perpetraron la
masacre de la Ofcina Salitrera de San Gregorio, donde fueron
asesinados cerca de 100 trabajadores.
Cristin Gazmuri
170
3.6 El comunismo madura
El 1 y 2 de enero de 1922 se celebr en Rancagua el iv Congreso.
Este, una vez tomado conocimiento del acuerdo unnime de las
secciones, ratifc la resolucin del iii Congreso. A partir de ese
momento se adhiri a la iii Internacional, que lo acept como
partido simpatizante hasta 1928, para luego ser miembro
con todos sus derechos. Cumpliendo la condicin nmero 17,
adopt el nombre de Partido Comunista de Chile.
En el vi Congreso, realizado en Via del Mar el 18 y 19
de septiembre de 1924, una fraccin dej, intencionalmente,
en minora a Recabarren. Se creo as la primera crisis interna.
Recabarren, no lleg a saber los resultados, pues slo se cono-
cieron despus de su muerte.
El suicidio de Recabarren, el 19 de diciembre de 1924, de
madrugada, conmovi al pc.
3.7 El pc, nico partido verdaderamente
proletario de entonces
En las elecciones presidenciales, que culminaron el 24 de octu-
bre de ese ao 1925, el PC, a pesar de su lnea de Frente nico
Proletario (fup), construy una coalicin en que participaron
obreros, profesionales, comerciantes e industriales en torno a la
candidatura del mdico del Ejrcito, Jos Santos Salas. La dere-
cha, por su parte, tuvo como abanderado a Emiliano Figueroa.
Jos Santos Salas reuni unos cuantos miles de votos. Figueroa,
segn muchos, merced al fraude, apareci con 180.000.
El Partido Comunista de Chile fue el nico verdadero
partido proletario del Chile del siglo xx. El Partido Socialista
fue dirigido por la clase media y media alta. El mir y el
MAPO, mucho despus, estuvieron compuestos por descen-
dientes de oligarcas. En particular, el mapu se caracteriz por
su esnobismo pero el mir no lo haca mal.
3.8 El Partido Socialista
El Partido Socialista naci en 1933 de la fusin de varias co-
rrientes que representaban distintas perspectivas ideolgicas.
En buena medida fue consecuencia del impacto en Chile de
la depresin mundial de comienzos de los aos 1930. Entre
Historia de Chile 1891-1994
171
sus primeros dirigentes estuvieron Eduardo Rodrguez Ma-
zer, Eugenio Matte Hurtado y Arturo Bianchi Gundian. Su
primer Secretario General fue scar Schnake. Algunas de las
corrientes que lo integraron tenan origen masnico, otras
socialdemcratas, otras anarquistas, otras marxistas en sus
diversas vertientes. Entre sus hombres estuvieron los gestores
de la Repblica Socialista. Se defni desde su origen como un
partido abierto a la clase media; de trabajadores y no solamente
de proletarios. A su juicio, Latinoamrica tena caractersticas y
problemas peculiares que necesitaban de una mirada original,
por eso rechazaron las posiciones socialdemcrata y comunista.
Para los socialistas, el ncleo de los problemas latinoame-
ricanos lo constituan el imperialismo y el latifundio. Su pro-
grama poltico tena por entonces dos objetivos principales: la
expropiacin y la nacionalizacin. Ambos apuntaban hacia la
estatizacin de la gran propiedad, aunque aceptaban la existen-
cia de la mediana y pequea. Respecto del sistema poltico, los
socialistas criticaban la democracia chilena por ser puramente
formal, en la medida en que el soborno y el cohecho dejaban
a la oligarqua como duea del Estado. Proponan llegar a la
democracia popular pasando por una fase de dictadura de los
trabajadores. scar Schnake fue el fundador y Primer Secre-
tario Ejecutivo.
La Gran Depresin de 1929 sumergi a los sectores popu-
lares y medios del pas en una grave crisis, que los llev a sim-
patizar con las ideas socialistas, expresndose en la instauracin
de la breve Repblica Socialista, de 1932. La idea de fundar un
partido poltico que uniera a los diferentes movimientos que
se identifcaban con el socialismo cristaliz en la fundacin
del Partido Socialista de Chile, el 19 de abril de 1933. De esta
forma, en la calle Serrano 150, concurrieron 14 delegados del
Partido Socialista Marxista y 26 representantes de la Accin
Revolucionaria Socialista de scar Schnake para protocolizar el
Acta de Fundacin y su Programa de Accin Inmediata y elegir
a su primer secretario general ejecutivo, el propio Schnake.
El partido obtuvo rpidamente respaldo popular. Su estruc-
tura partidista exhibi, desde el inicio algunas singularidades,
tales como la creacin de brigadas que agrupaban a sus
militantes segn mbito de actividad; equipos que convivie-
ron junto a las orgnicas que se dieron sus jvenes militantes
agrupados en la Federacin de la Juventud Socialista (FJS), o
Cristin Gazmuri
172
las mujeres, organizadas en la Federacin de Mujeres Socia-
listas (fms). En la segunda mitad de los aos 1930 ingres al
partido la Izquierda Comunista, conformada por un sector
escindido del Partido Comunista de Chile, liderado por Ma-
nuel Hidalgo Plaza e integrada por el periodista scar Waiss,
el abogado Toms Chadwick y el primer secretario del POS,
Ramn Seplveda Leal, entre otros.
En 1934 los socialistas, junto con los radical-socialistas
(grupo escindido del Partido Radical) y el Partido Democr-
tico, constituyeron el denominado Block de Izquierda. En
la primera eleccin parlamentaria que participaron (marzo
de 1937) obtuvieron 22 representantes (19 diputados y 3 se-
nadores), entre ellos su secretario general, electo senador por
Tarapac-Antofagasta, colocndose el PS en un lugar destacado
dentro de los conglomerados polticos de la poca. En 1938, el
PS contribuy en la formacin del Frente Popular, retirando su
candidato presidencial, el coronel Marmaduke Grove, y apo-
yando al aspirante de los radicales y futuro presidente Pedro
Aguirre Cerda. En el gobierno de Aguirre los socialistas con-
siguieron los ministerios de Salubridad, Previsin y Asistencia
Social (Salvador Allende); Fomento (scar Schnake); y Tierras
y Colonizacin (Rolando Merino).
3.9 El Fascismo chileno
Tambin entre las nuevas respuestas polticas de la dcada tuvo
cierta importancia el nacionalismo fascista. Su expresin fue el
Movimiento Nacional Socialista fundado en 1932, admirador
del fascismo italiano y despus del nazismo alemn. El eje de
su anlisis fue su percepcin de la decadencia nacional. Chile
habra tenido su poca dorada con la Repblica Portaliana y su
autoritarismo. Los miembros de este movimiento se proponan
reconstruirla y as recrear la unidad nacional amenazada, tanto
por el capitalismo que llevaba a la lucha de clases como por
el comunismo. Eran crticos de la oligarqua, a la que acusaban
de usar sus riquezas para su propio disfrute sin mirar el inters
nacional, y se decan socialistas en la medida en que crean en la
primaca del Estado sobre el individuo. Su ideal (en eso se acer-
caban a la Falange y al futuro Gremialismo) era corporativo,
es decir, que los gremios reemplazaran a los partidos polticos
como representantes de la soberana popular.
Historia de Chile 1891-1994
173
As, en la dcada de 1930, se confguraron las tendencias
fundamentales del desarrollo poltico, social y econmico que
tendra el pas durante cerca de 40 aos. La nica que desapa-
reci fue la fascista despus de la Segunda Guerra Mundial.
Tras la nueva fsonoma del abanico poltico haba una
realidad de fondo. Desde 1920 vena producindose un cambio
en la clase poltica chilena que iba ms all de los eventuales
acuerdos o desacuerdos entre partidos. Ya lo hemos dicho, eran
otros los hombres, otros los apellidos, otras las fguras de los
nuevos dirigentes polticos chilenos, con la excepcin relativa
de los partidos Conservador y Liberal. Este cambio social en
la clase poltica fue quiz ms importante que la aprobacin
de la Constitucin de 1925 en la alteracin del estilo poltico
parlamentario. La poltica para estos nuevos hombres no era un
lnguido juego de habilidad sino una feroz lucha por el poder,
lo que favoreca la cohesin de los grupos en pugna. Algunos
de estos polticos surgidos de la clase media como Pablo Ra-
mrez fueron hombres de Estado o tcnicos brillantes, pero
la mayora eran hombres de partido que haban hecho de la
poltica una profesin. Hacia el segundo gobierno de Alessandri,
incluso los polticos de la oligarqua se haban acomodado al
nuevo estilo, lo que en el fondo signifcaba un acuerdo entre
clases: la oligarqua aceptaba gobernar Chile en conjunto con
la clase media y segn sus reglas.
3.10 El segundo gobierno
de Arturo Alessandri
En octubre de 1932, con la segunda administracin de Arturo
Alessandri, se inici una nueva fase de estabilidad poltica en
Chile. Los grupos que entonces desafaban a la democracia
iban desde los militares y civiles ibaistas hasta los socialis-
tas, comunistas y anarquistas, como haba quedado en claro
durante los sucesivos golpes de los aos 1931 y 1932 y con la
sublevacin de la Escuadra. As, al iniciar Alessandri su gobier-
no constitucional, las fuerzas polticas, con excepcin de los
partidos Radical y Liberal, no tenan una posicin claramente
democrtica. La derecha conservadora objetaba el sufragio
universal y la izquierda objetaba la legalidad liberal. La Cons-
titucin de 1925 tena escaso arraigo. En el plebiscito en que se
Cristin Gazmuri
174
haba aprobado se haban abstenido radicales y conservadores;
era objetada por socialistas y comunistas y, adems, estaba
desprestigiada por el uso que de ella haba hecho Ibez para
gobernar en forma dictatorial.
Sin embargo, durante la presidencia de Alessandri, la
Constitucin se legitim en todos los sectores polticos, y con
ello la democracia liberal que, con la irrupcin de los nuevos
sectores sociales, fue adquiriendo paulatinamente un carc-
ter ms amplio. La derecha valid la Carta Fundamental, al
gobernar con ella, utilizndola como instrumento efcaz para
mantener el orden social.
Alessandri sostena que para asegurar la estabilidad poltica
se necesitaba un gobierno fuerte, con amplias atribuciones, ca-
paz de detener los intentos golpistas. Por eso, permanentemente
requiri del Congreso el otorgamiento de facultades extraor-
dinarias que se usaron de preferencia contra la izquierda y los
intentos de huelga.
Pero la izquierda tambin legitim, en parte, la Constitu-
cin de 1925, en la medida en que la utiliz para defenderse
de los abusos de poder del Ejecutivo. Adems, por su propia
evolucin, la izquierda abandon hacia 1935 su rechazo a
actuar dentro del sistema poltico que aquella consagraba y
pudo acceder legalmente al poder en 1938, como se ver ms
adelante.
La institucionalidad democrtica se consolid tambin
entre las Fuerzas Armadas, las cuales dejaron de intervenir
en poltica. A ello contribuy su desprestigio generalizado
ocasionado por su actuar poltico anterior. Este descrdito se
expresaba en el apoyo que el Ejecutivo, el Parlamento e incluso
la Armada daban a la Milicia Republicana.
La Milicia Republicana era una organizacin paramilitar
que haba surgido durante la Repblica Socialista con el fn de
defender el orden consagrado en la Constitucin de 1925. La
integraban jvenes universitarios y profesionales vinculados a
las clases alta y media. Poco antes de las elecciones de 1932,
la milicia dej de ser secreta y demostr pblicamente que
contaba con contingentes importantes de hombres armados y
disciplinados militarmente. Tambin se empez a expandir a
provincias. El gobierno de Alessandri la incentiv, pues vio en
ella un instrumento para defender el rgimen legal. Sin embargo,
pronto fue despertando el recelo de los demcratas y atrayendo
Historia de Chile 1891-1994
175
la crtica de los partidos de izquierda y del Partido Radical.
En mayo de 1933 la milicia hizo una presentacin pblica
donde desflaron cerca de 20.000 hombres. Recin en 1936 la
Milicia Republicana, que termin muy cercana a los militares
de los que, se supona, haba que defenderse, se disolvi, por
considerar que el pas haba recobrado la estabilidad poltica.
De modo que, entre 1932 y 1938, se legitimaron el gobierno
civil y la democracia liberal. El poder Ejecutivo, fortalecido en
la Constitucin, fue ejercido por una alianza de fuerzas polti-
cas que implic un consenso de mayoras. Alessandri entenda,
hacia 1932, que el rgimen presidencial signifcaba gobierno
nacional, es decir, que el Presidente poda escoger a los hombres
ms capaces de las diversas tiendas polticas para gobernar.
Sin embargo, como esto era imposible en la prctica, pues
los distintos grupos polticos tenan diferentes concepciones
de gobierno, se debi recurrir a formar mayoras y a buscar
compromisos entre las diversas facciones.
En la eleccin de 1932, que le haba dado el triunfo presi-
dencial, Alessandri haba recibido el apoyo de los partidos de
izquierda, del Partido Radical e independientes. Pero una vez en
La Moneda, llam a todos los sectores polticos a participar en
su gobierno, cuyos objetivos bsicos eran la consolidacin de
la estabilidad constitucional y la recuperacin econmica. Su
llamado fue respondido por el Partido Demcrata, el Partido
Radical, el Partido Liberal y el Partido Conservador, que reu-
nan la mayora parlamentaria. Pero la permanencia del Partido
Radical en el gobierno fue confictiva desde un comienzo. Los
problemas principales que lo distanciaron de Alessandri fueron:
el uso de las facultades extraordinarias, el apoyo de la Milicia
Republicana y la poltica econmica.
En el ao 1934 el Partido Radical retir a sus ministros
del gobierno, aunque sigui otorgando apoyo al Ejecutivo en
el Congreso. La posicin del partido era vacilante. Aquellos
militantes que eran hacendados del sur preferan apoyar al
rgimen, en tanto los representantes del norte, proponan una
alianza con los partidos de izquierda (Socialista y Comunista).
Sin embargo, la mayor parte de la militancia radical, que era
de clase media urbana, si bien rechazaba a la derecha, tema
aliarse con la izquierda. Finalmente, en 1936, el Partido Radical
rompi defnitivamente con Alessandri y pas a constituir con
los Partidos Socialista y Comunista, el Frente Popular.
Cristin Gazmuri
176
El hecho fue que desde 1920 la realidad social del pas
se haba vuelto compleja y se requera constituir alianzas de
gobierno y crear consensos mayoritarios para resolver los
problemas nacionales. Alessandri as lo hizo con los partidos
Liberal y Conservador, que formaban mayora en el Congreso.
Ellos apoyaron su programa econmico y, especfcamente, al
Ministro de Hacienda, Gustavo Ross.
Nacido en 1879, Ross estudi en los Padres Franceses de
Valparaso. Pero algo, no registrado, hizo que lo expulsaran
del tercer ao de humanidades. Ross, ya ministro, logr xitos
considerables en la lucha contra la depresin econmica, pero,
siendo un hombre autoritario, no aceptaba crticas a su gestin
y tena una impopular imagen de fro fnancista internacional.
Era antiptico y soberbio.
Gustavo Ross lleg a ser millonario y reconocido como
el genio de las fnanzas. Segn Miguel Laborde, Chile fue el
pas ms golpeado por la crisis econmica de 1929, la peor del
siglo xx, y an as Ross se las arregl para construir el Barrio
Cvico de nuestra capital.
Ingenioso, como no poda expropiar las casonas alrede-
dor de La Moneda, en realidad slo se poda mediante la Ley
de Ferrocarriles, anunci la creacin de una estacin en ese
lugar... Incluso fue candidato presidencial, detestado por su
arrogancia de genio incomprendido. En una estacin del sur
se encontr con el candidato nacista y se acerc para decirle
que slo una cosa le admiraba a su movimiento, el saludo con
el brazo estirado, a lo Hitler, para no tener que darle la mano
a tanto roto.
Muchos historiadores lo califcan de liberal, pero la verdad
es que era un pragmtico. Fue liberal cuando convena a sus
polticas pero tambin muchas veces no lo fue, acercndose a
las ideas de Keynes, como en la construccin del Barrio Cvico
en el centro de Santiago alrededor de la Moneda.
Los partidos de derecha le dieron tambin a Alessandri el
apoyo poltico necesario para hacer frente a la inestabilidad ins-
titucional. De ese modo, Alessandri, que haba sido elegido por
una combinacin de centro-izquierda, gobern con la derecha.
Historia de Chile 1891-1994
177
3.11 La formacin de una nueva alianza
poltica: el Frente Popular
Durante el segundo gobierno de Arturo Alessandri, los partidos
de izquierda se plantearon la necesidad de forjar una alianza
poltica estable. Sin embargo, las diferencias existentes entre
ellos y la posicin oscilante del Partido Radical hacan difcil
conseguir dicho anhelo.
Desde la constitucin del Partido Socialista, los roces con
los comunistas fueron permanentes. A sus diferencias ideolgi-
cas y estratgicas se agregaron los confictos a nivel de base, al
disputarse el mismo espacio poltico. La posibilidad de lograr
un entendimiento se haca cada vez ms lejana porque, como se
vio, el Partido Comunista se mantena fel a los planteamientos
de izquierda propiciados por la Unin Sovitica, intentando, de
manera infructuosa, la implementacin de una estrategia revo-
lucionaria a travs de la cual pretenda conquistar el poder total.
Su (eventual) participacin en la sublevacin de la Escuadra, en
1931, en un asalto al cuartel del batalln Esmeralda de Copiap
y otros intentos violentistas aislados, prcticamente suicidas, res-
pondan a dicha estrategia. Esta careci de apoyo popular y slo
sirvi para que el gobierno justifcase su persecucin a dirigentes
y militantes comunistas y al movimiento obrero en general.
Pero en 1935, el vii Congreso de la Internacional Comunis-
ta, en Mosc, vari su posicin, al considerar necesario llegar
a acuerdos con socialistas y sectores burgueses para combatir
el fascismo (y, en particular el nacismo, que haba jurado su
extincin, y que lleg al poder en Alemania cuando Hitler fue
nombrado canciller en enero de 1933). Se acord implementar
la estrategia de los Frentes Populares. A partir de ese momen-
to, el comunismo chileno asumi una actitud moderada que se
expres en el campo ideolgico y poltico. Su accin se adecu
a la realidad nacional, facilitando sus relaciones con sectores de
centro y de izquierda, propiciando modernizaciones econmicas
en vez de acciones subversivas. Durante los aos 1935 y 1936
se estrecharon sus contactos con los socialistas, democrticos y
radicales. La llave del xito para el Partido Comunista la cons-
titua el Partido Radical, no slo porque era la primera fuerza
electoral, sino porque a travs de los agricultores radicales del
centro y sur del pas, era un nexo con la clase dominante. Para
Cristin Gazmuri
178
los comunistas un pacto poltico con los radicales representaba
la posibilidad de conquistar xitos electorales.
El Partido Socialista enmarc tambin su actuacin dentro
de los cauces legales, fundamentalmente por su inters de in-
corporar a los sectores medios y porque no crea que en Chile
se dieran las condiciones para alcanzar el poder con mtodos
revolucionarios.
Durante los primeros aos de gobierno de Arturo Alessan-
dri, la mayor preocupacin de los socialistas consisti en lograr
la formacin de una unidad opositora, intento que se plasm en
1934 con la creacin del Block Parlamentario de Izquierda
integrado por socialistas, radical-socialistas, democrticos y por
el sector trotskista marginado del Partido Comunista. En el
ao 1936 invit a ingresar a l al Partido Radical y Partido
Comunista. Sin embargo, otra fue la alternativa que se impuso
defnitivamente, el Frente Popular. Esta estuvo determinada por
la posicin que asumieron los radicales.
Como ya vimos, durante la segunda administracin de
Arturo Alessandri, el Partido Radical, que inicialmente apoy
al gobierno, mantuvo despus una actitud ambigua y que el
rompimiento defnitivo lleg en febrero de 1936. En mayo de
ese ao se form un bloque poltico de izquierda, integrado
por socialistas, comunistas, democrticos y la Confederacin
de Trabajadores de Chile (ctch).
El Partido Radical (pr) estaba dividido en un gru-
po que quera formar parte de este bloque y otro que
se opona a una alianza con los comunistas. Sin embar-
go, diferencias crecientes con el gobierno de Alessandri
llevaron a que este partido se acercara a la izquierda.
La ruptura se consolid cuando los partidos de derecha levan-
taron la candidatura presidencial de Gustavo Ross, enemigo
acrrimo del radicalismo, acercndose as a la idea de constituir
un Frente Popular. De ese modo, slo faltaba el concurso de
los socialistas para la formacin de la alianza.
En abril de 1936 el Partido Socialista frm el Acta de
Constitucin del Frente Popular, junto a comunistas y radicales.
No hacerlo le hubiera signifcado quedar aislado cuando se
acercaba la fecha de la eleccin presidencial. No hubo, por lo
tanto, un acuerdo ideolgico sustantivo y los partidos debieron
sacrifcar en parte sus postulados en pos de objetivos concretos
de ese momento: la eleccin presidencial de 1938.
Historia de Chile 1891-1994
179
3.12 El Frente Popular se encamina a
La Moneda
El afanzamiento del Frente Popular se vio favorecido por los co-
micios extraordinarios que debieron realizarse en abril de 1936.
En esa ocasin triunf su representante, el hacendado radical
Cristbal Senz, lo que prob el poder electoral de la coalicin
de centroizquierda. Y, aunque en las elecciones parlamentarias
de 1937 los resultados fueron favorables al ofcialismo, que
aument su votacin de 1932, poniendo en serio peligro la
coalicin frentepopulista, sta, despus de complejas nego-
ciaciones, decidi nombrar candidato. El hombre elegido fue
Pedro Aguirre Cerda, del sector moderado del conglomerado.
Pedro Aguirre Cerda naci en 1879 en Pocuro, pueblo
cerca de Los Andes. Estudi Pedagoga en Castellano y Filo-
sofa en el Instituto Pedaggico de la Universidad de Chile, y
posteriormente Derecho en la misma universidad, carrera de
la que egres en 1904. Posteriormente, ejerci como profesor
de Educacin Cvica, Castellano y Filosofa en la Escuela de
Subofciales del Ejrcito, en el Liceo Barros Borgoo y en el
Instituto Nacional, tareas que complement tempranamente
con una veloz carrera poltica.
En 1927 abandon el pas para radicarse en Espaa y luego
en Francia. Fruto de sus aos en el extranjero son las obras El
Problema Agrario y El Problema Industrial. De vuelta en Chile,
fund y fue el primer decano de la Facultad de Economa de la
Universidad de Chile.
La nominacin de Aguirre Cerda fue, sin duda, una decisin
acertada, ya que su persona y su prestigio atraan a una amplia
gama de electores, tanto de sectores medios como populares.
Adems era miembro del ala moderada del radicalismo, lo que
garantizaba a los militares que, en caso de triunfo, se respetara
la Constitucin.
Conservadores y liberales nominaron a Gustavo Ross,
designacin que fue rechazada por un sector liberal doctrina-
rio encabezado por Jos Maza y por la juventud conservadora
agrupada en la Falange Nacional, ya identifcada. Ambos grupos
intentaron, sin resultado, disuadir a la derecha y buscar un
candidato de transaccin.
Cristin Gazmuri
180
3.13 El Seguro Obrero
En un ambiente de gran tensin, la campaa provoc una fuerte
polarizacin emocional. Para la derecha, el triunfo del Frente
Popular era sinnimo de la dictadura comunista, al asimilarlo
a lo que fue el Frente Popular espaol, y para la izquierda, el
triunfo de Ross signifcaba la dictadura fascista. En este contex-
to se produjo el episodio del Seguro Obrero, el 5 de septiembre
de 1938, cuando un grupo de 40 jvenes pertenecientes al
Movimiento Nacional Socialista se apoderaron del edifcio
de la Caja del Seguro Obrero, luego de asesinar a un cabo de
Carabineros. Otro grupo se apoder de la Casa Central de la
Universidad de Chile. Pretendan tomar el gobierno.
Ambos comandos nacistas esperaban el arribo de los regi-
mientos que conforme a la creencia de su lder, Jorge Gonzlez
von Mares, y una promesa del general Ibez, los apoyaran
en un golpe para derribar a Arturo Alessandri. Esta esperanza,
sin embargo, se vio frustrada al solicitar el Presidente la ayuda
del regimiento Tacna, cuyos efectivos emplazaron un can
frente al edifcio universitario, con el que volaron la puerta
principal matando a seis jvenes nazis. Carabineros detuvo a
los sobrevivientes que fueron conducidos a pie al cuartel de
Investigaciones de General Mackenna, por calle Morand. Sin
embargo, al pasar frente al edifcio del Seguro Obrero, donde
an se mantenan atrincherados los otros insurrectos, se dio la
orden de detener la columna. Obligados a ingresar al interior,
y habindose rendido los que an resistan, fueron masacrados
por la fuerza pblica. Sesenta y tres jvenes, en su mayora
estudiantes y empleados, murieron acribillados y rematados.
Se salvaron cuatro que se fngieron muertos.
El horror que este asesinato colectivo provoc en la po-
blacin se expres en las muestras de repudio hacia la polica
y al Presidente Alessandri.
Pero, cmo ocurri la masacre? Se dice que el Len,
encerrado en la Moneda y fuera de s, habra gritado Mten-
los a todos!, y habra sido tomado al pie de la letra por sus
subordinados, en especial un general de Carabineros de apellido
Arriagada. Otros dicen que la situacin era imposible, que la
masacre fue obra de las pasiones desencadenadas y, en todo
caso, fue un episodio mucho ms confuso. Pero lo macabro de
la circunstancia muchos cadveres fueron atravesados y casi
Historia de Chile 1891-1994
181
descuartizados a golpe de bayoneta y de sable habla de una
accin ms espontnea.
Pero el salvajismo de la situacin, cambi el panorama
poltico por completo.
En la crcel, Ibez renunci a su candidatura y solicit a
sus partidarios que apoyasen a Pedro Aguirre Cerda. De este
modo, en Chile se dio la paradoja de que el Frente Popular,
fruto de una estrategia poltica propiciada por la Internacional
Comunista para combatir el fascismo, resultara triunfante con
el apoyo nazi y una parte de la Falange, todava integrante del
Partido Conservador.
3.14 La primera buena poca del
Frente Popular
Conocidos los resultados, el pas vivi das de gran agitacin.
La derecha no reconoca su derrota alegando la existencia de
fraudes electorales. Pero el pronunciamiento de las Fuerzas
Armadas, acatando la voluntad popular expresada en las urnas,
hicieron que Ross y la derecha desistieran de sus reclamos y
reconocieran el fracaso.
Con el gobierno del Frente Popular se inici en el pas un
perodo de catorce aos en que el Partido Radical fue el actor
poltico dominante, y que en general se caracteriz por la fexi-
bilidad y estabilidad del sistema poltico. Estas condiciones se
dieron porque la hegemona del poder descans en diferentes
coaliciones y en un estilo poltico de conciliacin que estuvo
abierto a la participacin en el poder de grupos de variados
signos. Ello permiti un desenvolvimiento pacfco del pas.
Como veremos, en esa etapa se alcanz un consenso que abarc
desde un conservantismo liberal hasta el Partido Comunista.
Naturalmente, estos acuerdos no implicaron la ausencia de con-
ficto, de hecho, la coalicin frentepopulista debi muy pronto
enfrentar numerosos escollos, como las divergencias ideolgicas
entre sus propios integrantes y la oposicin derechista.
Durante los primeros aos del gobierno de Pedro Aguirre,
el Partido Radical y el Partido Socialista tuvieron problemas
internos y desavenencias respecto de la conduccin poltica
del rgimen. Por otra parte, los confictos ms importantes se
dieron entre comunistas y socialistas, especialmente debido a
Cristin Gazmuri
182
los ataques que recibiera del Partido Comunista el Ministro de
Hacienda y dirigente socialista scar Schnake con motivo de
su gestin para conseguir ayuda fnanciera de Estados Unidos.
Este hecho provoc el llamado de los socialistas para marginar
a los comunistas del gobierno, califcndolos de desleales con
los trabajadores y acusndolos de oponerse a los planes de
desarrollo. Ms profundas se hicieron las diferencias cuando
la Unin Sovitica y la Alemania Nazi suscribieron el pacto de
no agresin de agosto de 1939, que el Partido Comunista de
Chile apoy. Finalmente, el 16 de febrero de 1941, el Frente
Popular dej de existir formalmente. Sin embargo, subsisti a
travs de coaliciones, que de hecho fueron distintas versiones
del frentepopulismo.
En marzo de 1941 se efectuaron elecciones parlamentarias.
En la eleccin el gobierno recibi un fuerte respaldo ciudadano
a pesar de los confictos internos, lo que facilitara su accin
en el Congreso.
Dentro de la derecha tambin pudieron observarse actitu-
des diferentes. Por un lado, la derecha poltica representada por
liberales y conservadores, actu inicialmente como un bloque
frente al gobierno de Pedro Aguirre Cerda, considerado como
un instrumento del marxismo internacional. Por su parte, sec-
tores ibaistas intentaron en agosto de 1939 un levantamiento
militar encabezado por el general Ariosto Herrera (Ariosta-
zo), el que no prosper.
Aunque conservadores y liberales no participaron en la
conspiracin, usando su mayora en el Congreso intentaron
el colapso del rgimen propiciando una huelga legislativa, en
febrero de 1940. Esta accin obstruccionista fracas porque
la Falange decidi, tras algunas dudas, concurrir a las sesiones
y otorgar al Parlamento (Cmara de Diputados) el qurum
necesario para su funcionamiento.
La derecha poltica tuvo una actitud mucho ms conciliado-
ra en los gobiernos siguientes y los grupos empresariales reunidos
en la Sociedad Nacional de Agricultura (sna), en la Confedera-
cin de la Produccin y el Comercio (cpc), y en la Sociedad de
Fomento Fabril (sofofa), asumieron una posicin pragmtica
y realista, estableciendo relaciones cordiales con el gobierno.
Durante los aos del Frente Popular se produjo el quiebre
del Partido Conservador con la marginacin de la Falange
Historia de Chile 1891-1994
183
Nacional que, como ya se vio, corresponda a la rama juvenil
de ese partido, aunque el problema vena desde antes.
La causa del quiebre fue que el Partido Conservador de-
cidi apoyar como candidato a la Presidencia de la Repblica
a Gustavo Ross, a quien los falangistas reprochaban no tener
en absoluto sensibilidad social. Entonces el Partido Conser-
vador, minimiz la representacin de la juventud falangista
en la convencin que fue llamada para formalizar el apoyo a
Ross. Con todo, muchos falangistas apoyaron a Ross, pero no
todos. Pero entre los conservadores (o algunos de ellos, como
Horacio Walker, quien despus cambiara abiertamente de
actitud), responsabilizaron a la Falange del estrecho triunfo de
Pedro Aguirre Cerda. La Falange dirigida por Manuel Antonio
Garretn Walker, respondi con acritud. Entonces, el Partido
Conservador decret la reorganizacin de la Falange. Al saberlo,
sta decidi independizarse.
Su posicin por encima de derechas e izquierdas se tra-
dujo en una actitud independiente para con el Frente Popular.
La actitud de la Falange estuvo infuida, en el fondo, por
la posicin que asumi la Iglesia Catlica en el terreno social.
Se transform en una institucin ms progresista.
En cuanto a la Iglesia Catlica, varios obispos estaban
en posicin ms decidida al respecto, en especial Monseor
Manuel Larran, obispo de Talca.
Pedro Aguirre Cerda no termin su perodo. Una dolorosa
enfermedad le caus la muerte el 23 de noviembre de 1941. El
10 de noviembre de 1941 haba entregado el mando al doctor Je-
rnimo Mndez, asumiendo este ltimo como Vicepresidente. Se
convoc a elecciones presidenciales para el 1 de febrero de 1942.
3.15 El desgaste de los partidos polticos
El pas se vio abocado a elegir un nuevo mandatario en
elecciones que se convocaron para febrero de 1942. En ellas
result triunfante el candidato radical Juan Antonio Ros apo-
yado por demcratas, falangistas, comunistas, socialistas y un
sector de liberales rebeldes, obteniendo un 56% de la votacin,
frente al candidato de derecha Carlos Ibez del Campo. Su
gestin cont con una amplia base de apoyo en el Congreso,
desde liberales a comunistas, los cuales, al igual que durante
el gobierno anterior, declinaron aceptar cargos ministeriales.
Cristin Gazmuri
184
Juan Antonio Ros Morales naci en Caete, el ao 1888.
A los pocos aos de haber nacido, el menor qued hurfano de
padre, asumiendo su madre la educacin de sus cuatro hijos.
Curs sus estudios primarios y de humanidades en la escuela
rural de Caete, en el Liceo de Lebu, y posteriormente en el
Liceo de Concepcin. Se recibi de abogado en 1914. Desde
muy joven adhiri a las ideas radicales y se hizo miembro de
la Masonera.
Durante la campaa electoral de Arturo Alessandri en 1920,
Ros particip diligente y activamente, desempeando un papel
esencial en la zona sur del pas. A fnes de 1921, el Presidente electo
lo design para desempear el cargo de cnsul general en Panam.
Permaneci all hasta el ao 1924, fecha en que se realizaban las
elecciones generales de parlamentarios. Fue elegido diputado por
Arauco, Lebu y Caete. En 1926, rigiendo la nueva Constitucin
Poltica, Ros result nuevamente electo diputado por las mismas
zonas. Paso a paso, Juan Antonio Ros haba adquirido poder
dentro del Partido Radical, hasta llegar a ser su presidente. Eran los
aos en que el coronel Carlos Ibez fue ministro plenipotenciario
y posteriormente Presidente de la Repblica (1927).
Pero como presidente del pr a Ros le correspondi repre-
sentar a su colectividad en el Congreso Termal, oportunidad
en la cual fue designado senador por Arauco, Malleco y Cautn.
El 26 de julio de 1931, tras producirse la cada del general
Ibez, Ros fue duramente cuestionado por su colaboracin
con la dictadura. En una masiva convencin del partido, cele-
brada en diciembre de ese ao, fue expulsado del partido por
su cooperacin con el gobierno saliente.
Con el triunfo de Alessandri en octubre de 1932, la vida
institucional volvi a una cierta normalidad y Ros qued al
margen de la vida poltica de manera temporal.
A fnes del mandato de Arturo Alessandri, el Partido Radi-
cal form parte, junto a comunistas, socialistas democrticos y
la Confederacin de Trabajadores de Chile, del Frente Popular.
En enero de 1938 se celebr la eleccin interna del radicalismo
con el fn de elegir el candidato nico a la presidencia del Frente
Popular. Postulaban Juan Antonio Ros, Pedro Aguirre Cerda,
y, como vimos, triunf este ltimo.
Durante el gobierno de Aguirre Cerda, Ros ocup el cargo
de presidente de la Caja de Crdito Hipotecario, y continu
Historia de Chile 1891-1994
185
desarrollando su actividad poltica, buscando consolidar su
infuencia al interior del Partido Radical.
Su rival en la lucha interna de la colectividad fue Gabriel
Gonzlez Videla, pero al poco tiempo este fue nombrado Emba-
jador en Francia, dejando el camino abierto a Ros. Ros inici
de inmediato la campaa interna en el partido.
Despus, cada uno de los partidos de izquierda le entreg
su apoyo al aspirante a la presidencia, constituyndose el nuevo
conglomerado llamado Alianza Democrtica.
A pesar de haber sido elegido con votos comunistas, recha-
z la colaboracin directa de este partido en cualquier cargo
de importancia.
Bajo la administracin de Ros, en 1943 se promulg la
primera reforma a la Constitucin de 1925, mediante la cual
se dio rango constitucional a la Contralora General de la Re-
pblica y se limitaron las iniciativas de ley en cuestiones que
signifcaban gastos, as como tambin se limit el poder del
Presidente en lo relativo a gastos pblicos.
El desarrollo de las industrias del acero, la electricidad y el
petrleo, continuando las iniciativas de Aguirre Cerda, fueron
los objetivos centrales del nuevo gobierno.
Un agudo desacuerdo surgi sobre la posicin chilena
frente a la Segunda Guerra Mundial. Ros deseaba mantener
la neutralidad. Sin embargo, las presiones, tanto internas como
externas, fueron aumentando.
Estados Unidos presion econmicamente al pas para que
rompiera relaciones con Alemania, Italia y Japn, el Eje. Por otro
lado, los partidos de izquierda propiciaban la ruptura de relacio-
nes, como integrantes de una lucha mundial contra el nazismo.
Fue as como, el 20 de enero de 1943, el gobierno adopt
fnalmente la decisin de romper relaciones diplomticas con
el Eje. Pero la salud del Presidente se deterioraba cada vez ms.
Juan Antonio Ros pas sus ltimos das en su villa Paidahue,
en La Reina. Falleci en junio de 1946, sin alcanzar a terminar
su perodo presidencial.
Durante el segundo gobierno radical, el socialismo sufri
su ms grave crisis, al enfrentarse un sector colaboracionis-
ta presidido por Grove, que propiciaba la permanencia en el
gobierno y la cooperacin econmica con ee.uu., y el sector
recuperacionista, encabezado por Ral Ampuero y Salvador
Allende, que rechazaba la colaboracin con los liberales y exiga
Cristin Gazmuri
186
la direccin del partido para retomar los principios doctrina-
rios del socialismo que vean traicionados. La infuencia de los
grupos fnancieros en el gobierno, las vacilaciones de Ros para
romper con el Eje y el incumplimiento del programa presiden-
cial fueron las principales crticas que los recuperacionistas
hicieron valer en el Congreso del Partido Socialista de 1943 para
propiciar el retiro de la colectividad del gobierno mantenien-
do su apoyo en el Parlamento, mocin que result triunfante.
Con ello se produjo el quiebre del partido al marginarse de l
Marmaduke Grove, quien en 1944 fund el Partido Socialista
Autntico. Las consecuencias no tardaron en manifestarse. En
las elecciones parlamentarias de 1945, el Partido Socialista
fue el gran derrotado al lograr slo un 7,2% de la votacin,
siendo por primera vez superado por el Partido Comunista,
que totaliz un 10,2%.
Como se vio, en menos de cuatro aos, el pas debi en-
frentar nuevamente la enfermedad y muerte de su Presidente.
Unos meses antes haba delegado el poder en el senador Alfredo
Duhalde, quien debi enfrentar un escenario muy confictivo a
raz de una concentracin obrera, que fue reprimida y cost la
vida de cinco personas, entre ellas, Ramona Parra. Este suceso
provoc la renuncia de varios ministros, entre ellos el falangista
Eduardo Frei.
Sin embargo, a pesar de estos hechos, el Partido Socialista
acept integrar el ministerio en un intento de diluir la hosti-
lidad del Presidente interino hacia el movimiento obrero, lo
que quebr el paro nacional convocado por los trabajadores y
agrav las crticas hacia los socialistas.
3.16 Tercer gobierno de la alianza de
centroizquierda
Frente a las elecciones presidenciales de 1946, tanto la derecha
como la izquierda se presentaron divididas. El Partido Con-
servador, apoyado por la Falange, levant la candidatura de
Eduardo Cruz-Coke. Por su parte, los liberales con el apoyo de
Radicales doctrinarios, Agrarios-laboristas, y los Socialistas
autnticos de Grove llevaron como candidato a Fernando
Alessandri Rodrguez.
Historia de Chile 1891-1994
187
Los radicales presentaron a un representante de su ala
izquierda, Gabriel Gonzlez Videla, quien, apoyado por los
comunistas, prometi restablecer el espritu reformista del
programa del Frente Popular del ao 1938. Pero el Partido
Socialista, rechazando cualquier coalicin con los comunistas,
llev de candidato a Bernardo Ibez.
Los resultados favorecieron al radical Gabriel Gonzlez
Videla con una mayora relativa (40,1%), Cruz-Coke obtuvo
un 29,7%, y Alessandri un 27,3%, mientras Bernardo Ibez
slo alcanz un 2,5% de la votacin.
Gabriel Gonzlez Videla haba nacido en La Serena, des-
cendiente de una familia de clase media. Abogado, egresado
de la Universidad de Chile en 1922. Ascendi en el liderazgo
del Partido Radical, del cual fue electo presidente en 1937.
Diputado por su distrito natal en los perodos 1933-37 y 1937-
41, fue nombrado Embajador en Francia en 1939 y elegido
senador en 1945.
3.17 Los comunistas dentro y fuera del
gobierno; la Ley de Defensa Permanente de
la Democracia
Durante el perodo de Gonzlez Videla se vivieron una serie
de hechos polticos nuevos en nuestra historia. Por primera
vez el Partido Comunista chileno ocup cargos ministeriales
(Trabajo, Agricultura y Tierras y Colonizacin), compartiendo
responsabilidades no slo con los radicales, sino tambin con
el Partido Liberal.
La coalicin radical-comunista-liberal tuvo grandes reper-
cusiones polticas. Las elecciones municipales de 1947 amplia-
ron las fuerzas del pc y disminuyeron las del Partido Radical.
Por otra parte, la creciente infuencia comunista en el aparato
burocrtico provoc la presin de la derecha para marginarlos
de los puestos pblicos. Los liberales renunciaron al gabinete y
esto, unido a la presin ejercida por Estados Unidos en plena
Guerra Fra, impuls al Presidente a romper con sus viejos
aliados, expulsndolos del gabinete en 1947, pero posiblemente
fueron los factores internos los que ms pesaron en el gobierno
para la estigmatizacin del Partido Comunista.
Cristin Gazmuri
188
El pc inici entonces (y ya antes) una serie de protestas y
huelgas a las que el gobierno respondi con detencin de diri-
gentes y, fnalmente, en 1948, con la Ley de Defensa Permanen-
te de la Democracia. Esta ley, fue aprobada por conservadores,
liberales, radicales y el sector socialista autntico y rechazada
por comunistas, socialistas y falangistas.
De esta forma se legalizaba la idea de establecer una de-
mocracia basada en un pluralismo limitado. Esto signifcaba
represin a los comunistas y una vigilancia coercitiva sobre el
movimiento sindical. Sin embargo, el PC continu aceptando, al
menos formalmente, las reglas del juego poltico democrtico,
ya que en su interior se opt por replegarse y utilizar todos los
medios para ejercer su infuencia en forma indirecta. Incluso
se continu propiciando la formacin de una coalicin de
centroizquierda.
La aplicacin de la Ley de Defensa de la Democracia pro-
dujo tambin problemas en el PS, el cual, bajo la conduccin
de Ral Ampuero, se opuso tenazmente a las medidas tomadas
por Gonzlez Videla en contra de los comunistas, posicin que
no fue compartida por otro sector encabezado por Bernardo
Ibez, lo que fnalmente provoc una nueva escisin del socia-
lismo chileno, al marginarse Ampuero y Allende, que fundaron
el Partido Socialista Popular.
En tanto, en la derecha, la legislacin anticomunista y los
virajes polticos de Gonzlez Videla produjeron el quiebre del
Partido Conservador, todava considerado como la expresin
poltica de la Iglesia Catlica. La Falange ya se haba escindido,
pero ahora, el sector socialcristiano, que ejerca la direccin del
Partido, cuando se discuti la Ley de Defensa Permanente de
la Democracia, se opuso a ella; sin embargo, el grueso de los
parlamentarios conservadores la votaron favorablemente. Una
vez aprobada la legislacin anticomunista, Gonzlez Videla
solicit la incorporacin de los conservadores al gabinete, junto
a liberales y radicales. La directiva del Partido Conservador,
todava en manos socialcristianas, se opuso; aun as tres conser-
vadores aceptaron carteras ministeriales. Se rompi entonces el
Partido Conservador en dos; nacieron el Partido Conservador
Tradicionalista y el Partido Conservador Socialcristiano, que
entr en cordiales relaciones con la Falange. La gran mayora
del electorado conservador respald a los tradicionalistas.
Historia de Chile 1891-1994
189
A pesar del apoyo de la derecha, el comportamiento polti-
co de Gonzlez Videla continu siendo errtico. Pronto rompi
su alianza con liberales y conservadores tradicionalistas para
llamar al gobierno a falangistas y socialcristianos formando en
1950 el gabinete de sensibilidad social.
Tantos cambios en las combinaciones de gobierno durante
una sola administracin no hicieron sino desprestigiar el sistema
poltico, a los partidos, a aquel estilo pragmtico y conciliador
y a la fexibilidad de las alianzas gubernativas, lo que tendra
serias repercusiones en el desarrollo poltico posterior de Chile.
3.18 El ibaismo
Entonces emergi con fuerza el Partido Agrario Laborista que
reuna a partidarios del general Ibez y grupsculos fascistas.
Recogi el sentimiento de frustracin colectiva provocado por
el creciente rechazo hacia el estilo poltico del radicalismo, espe-
cialmente durante el gobierno de Gonzlez Videla. Preocupaba
tambin el fraccionamiento que haban sufrido en mayor o
menor grado todos los partidos polticos, como qued demos-
trado en las elecciones parlamentarias de 1949.
Finalmente, surgieron fuertes crticas al uso de la adminis-
tracin pblica como fuente de empleo para los militantes y
simpatizantes del partido de gobierno, as como el desmedido
crecimiento y a los signos de corrupcin e inefciencia que co-
menzaban a aparecer en el aparato burocrtico.
Estos elementos, unidos al problema econmico que se
manifestaba en la infacin y el crecimiento de un proletariado
urbano que viva en crticas condiciones, llevaron a amplios sec-
tores a buscar un lder que cambiase el estilo poltico imperante
y, una vez ms, las miradas se centraron en el general Ibez.
El ibaismo, aunque tuvo muchas fsonomas, fue un fe-
nmeno ms social y cultural que poltico. Tal vez los factores
comunes de los grupos que se aglutinaron en torno a la fgura
del general Carlos Ibez del Campo fue el rechazo a la politi-
quera. Pero dentro del ibaismo se incluyeron las ms variadas
tendencias; hubo derechistas, radicales, socialistas, pro fascistas;
civilistas y militaristas.
En realidad, Ibez fue un populista que slo mantuvo
algunos valores constantes en toda su carrera.
Cristin Gazmuri
190
Como se vio, el ibaismo haba nacido en las dcadas de
1920 y 1930 como oposicin al alessandrismo, y posterior-
mente, aprovechando el descontento que fueron generando los
gobiernos radicales. Ibez se levant como la imagen de la
austeridad frente a la corrupcin poltica y del orden frente
al fraccionamiento de los partidos y las luchas de poder. Ms
todava, de la crisis de autoridad y la falta de efciencia frente al
desgobierno. La clase media, consolidada en la vida econmica
y poltica chilena, empezaba as a abandonar las banderas del
reformismo para plegarse a las de la defensa del orden.
Pero si el ibaismo nunca tuvo una matriz doctrinaria clara
y fue y vino de acuerdo al oleaje de la poltica contingente, los
elementos de su imaginario poltico ms permanentes fueron la
defensa de la seguridad, el orden, el nacionalismo y la justicia
social, sin dejar muy en claro qu signifcaba eso.
En este ambiente se fue preparando el proceso poltico de
los comicios presidenciales de 1952, en que la gran incgnita
radic en la participacin de un nuevo elemento en el juego
poltico electoral: por primera vez la mujer ejerca su derecho
a voto en una eleccin de la mxima autoridad del pas.
3.19 Derechos polticos para la mujer
Las primeras organizaciones polticas femeninas surgieron ha-
cia 1920, ao en que Elosa Alarcn, Gracia Sanhueza, Elvira
Vargas y otras fundaron el Partido Cvico Femenino. Desde
entonces, fueron numerosas las organizaciones de mujeres que
nacieron con el propsito de obtener el derecho a voto. En 1944
se celebr en Santiago el Primer Congreso Nacional de Mujeres
del que naci la Federacin Chilena de Instituciones Femeninas
(fechif), destacndose por su labor reivindicativa, Amanda
Labarca, Ana Figueroa, Adriana Olgun, Ins Enrquez, Ada
Yvar, Graciela Lacoste, Mim Brieva, etc. Ver ms adelante.
Fruto de los esfuerzos de la fechif, se present al Senado
un proyecto de ley sobre el sufragio femenino en elecciones
polticas. Sin embargo, slo en 1948 fue discutido en la Cmara
de Diputados y el 8 de enero de 1949 promulgado en solemne
acto celebrado en el Teatro Municipal.
Durante el gobierno de Gabriel Gonzlez se cre la Ofcina
de la Mujer, organismo que patrocin importantes estudios
sobre la maternidad y, se preocup del mejoramiento de los
Historia de Chile 1891-1994
191
derechos hereditarios. Se dictaron disposiciones legales que
permitieron a las funcionarias del Estado, percibir directamente
su asignacin familiar. Adems la mujer comenz a participar
en funciones pblicas, siendo designada por vez primera una de
ellas en el cargo de Intendente, el que recay en Ins Enrquez,
quien posteriormente fue la primera mujer que se desempe
como parlamentaria. Se design a Carmen Vial, embajadora
de Chile en Holanda y Adriana Olgun fue designada Ministra
de Justicia.
3.20 Las relaciones internacionales
durante el perodo 1930-33 y 1952
Con sus vecinos no tuvo Chile mayores problemas durante
este perodo, excepcin hecha de los litigios pendientes con
Argentina en Palena y la zona del Beagle, los cuales no llegaron
a solucionarse, permaneciendo latentes.
Gran importancia ha tenido, sin embargo, el decreto del
6 de noviembre de 1940, que formaliz los derechos de Chile
sobre parte del continente antrtico, comprendiendo las
tierras, islas, islotes, arrecifes, glaciares y dems conocidos y
por conocerse, y el mar territorial respectivo, existentes dentro
de los lmites del casquete constituido por los meridianos 53,
longitud oeste de Greenwich, y 90, longitud oeste. Estos
derechos tenan su origen en bulas pontifcias, decretos (ca-
pitulaciones) de la Corona Espaola de los siglos xvi y xvii,
y el uti possidetis de 1810.
El 14 de enero de 1939, Noruega declar sus reclamaciones
territoriales sobre territorio antrtico entre los meridianos 0
y 20, lo que inquiet al gobierno chileno, por lo que el presi-
dente Pedro Aguirre Cerda incentiv la defnicin del Territorio
Antrtico Nacional.
El 7 de septiembre de 1939, de acuerdo con la Teora de
los Sectores Polares, se decretaron los lmites de la Antrtica
Chilena, los cuales fueron ofcializados el 6 de noviembre de
1940. Como Chile consideraba que sus derechos antrticos
llegaban hasta la lnea del Tratado de Tordesillas, se consider
que renunciaba a un tercio del territorio y entregaba a la Ar-
gentina la zona comprendida entre los meridianos 53 y 37
Cristin Gazmuri
192
7, a pesar del hecho de que la lnea de Tordesillas pasaba por
el meridiano de 46 37 O y no por el de 37 7 O.
A fnes de 1940, ambos pases reconocieron ...que Chile
y Argentina tienen derechos indiscutibles de soberana en la
zona polar denominada Antrtida americana.
En enero de 1942 Argentina declar sus derechos antrticos
entre los meridianos 25 y 68 24 (el de Punta Dungeness).
El 2 de septiembre de 1946 el Decreto N 8.944 fj nuevos
lmites para la Antrtida Argentina entre los meridianos 25 y
74 de longitud Oeste. Finalmente el Decreto Ley N 2.129, del
28 de febrero de 1957, estableci los lmites defnitivos de su
reclamacin entre los meridianos 25 y 74 Oeste y el paralelo
60 de latitud Sur. Este decreto establece un territorio que se
superpone sobre parte del territorio reclamado por Chile.
Chile comenz a ejercer actos de soberana en el continente
antrtico con la instalacin de la Base Soberana (actual Ar-
turo Prat) en 1947. Al ao siguiente y como forma de asentar
las reclamaciones chilenas sobre la Antrtica, el Presidente
Gabriel Gonzlez Videla inaugur la Base General Bernardo
OHiggins, siendo la primera visita ofcial de un Jefe de Estado
a este continente.
Chile y la Argentina frmaron el 4 de marzo de 1948 un
mutuo acuerdo en la proteccin y defensa jurdica de sus dere-
chos territoriales antrticos, reconociendo mutuamente:
(...) hasta tanto se pacte, mediante acuerdos amistosos,
la lnea de comn vecindad en los territorios antrti-
cos de Chile y la Repblica Argentina, declaran: Que
ambos gobiernos actuarn de comn acuerdo en la
proteccin y defensa jurdica de sus derechos en la
Antrtida Sudamericana, comprendida entre los me-
ridianos 25 y 90, de longitud oeste de Greenwich,
en cuyos territorios se reconocen Chile y la Repblica
Argentina indiscutibles derechos de soberana.
En 1958, el Presidente de los Estados Unidos, Dwight
Eisenhower, invit a Chile a la Conferencia por el Ao Geofsico
Internacional para resolver el asunto antrtico. El 1 de diciem-
bre de 1959, Chile frm el Tratado Antrtico, que establece:
Historia de Chile 1891-1994
193
La Antrtica es Patrimonio de la humanidad. Dar al
territorio antrtico fnes pacfcos, impidindose la
instalacin militar o armada. Los pases frmantes
del tratado tienen derecho a establecer bases con
fnes cientfcos (sismologa, vulcanologa, biologa
marina, etc.). Dejar las reclamaciones congeladas
asegurando a cada nacin frmante un statu quo por
el tiempo que dure el tratado. En este territorio de
fnes pacfcos no se pueden hacer ensayos nucleares,
ni de guerra, ni dejar desechos txicos.
En la actualidad, el Estado chileno ha confrmado sus
pretensiones en la Antrtica, sin desconocer lo establecido por
el Tratado Antrtico.
La zona bajo reclamacin chilena est constituida prin-
cipalmente por un sector de la Antrtida Menor o Antrtida
Occidental, que incluye la pennsula Antrtica, conocida en
Chile como Tierra de OHiggins, siendo atravesada longitu-
dinalmente por la cordillera de los Antartandes. Esta cadena
montaosa es la continuacin de los Andes.
Dentro del sector reclamado exclusivamente por Chile, en
el suroeste del territorio, se encuentra el punto de mayor altitud
de todo el continente antrtico: el Macizo Vinson de 4.897 mts.
de altura, que forma parte de los Montes Centinela.
Las precipitaciones del territorio son relativamente escasas
y van disminuyendo hacia el polo sur, donde impera el desierto
polar. Las zonas costeras ms septentrionales, como el norte
de la Pennsula Antrtica e Islas Shetland del Sur, tienen un
clima subpolar o de tundra, es decir, la temperatura promedio
del mes ms clido supera los 0 C, por lo tanto hay tierras
descubiertas de capa de hielo permanente. El resto del territorio
se encuentra bajo el rgimen de clima polar.
Posteriormente, en 1961, Chile ratifc el Tratado Antr-
tico, convenio que consagra una situacin de statu quo entre
todos los pases que alegan derechos sobre la Antrtica, cuyas
pretensiones, por lo general, chocan. Este tratado tuvo una
vigencia obligatoria de treinta aos, pero ha continuado res-
petndose despus de 1991.
En fn, no podemos dejar este acpite sobre relaciones inter-
nacionales sin mencionar que Chile declar la guerra a Japn,
por presin de ee.uu., el 12 de abril de 1945. Los buques de
Cristin Gazmuri
194
la Armada de Chile fueron pintados con pintura de camufaje.
Afortunadamente nada pas. La paz se frm recin en 1950.
3.21 La economa
3.22 Tasas de crecimiento econmico
Tasa de crecimiento del producto anual 1932-1952: 5.8%.
Tasa de crecimiento del producto anual per cpita 1932-1952: 3.9%
3.23 Un nuevo modelo de desarrollo
Como consecuencia de los graves efectos de la crisis econmica
de los aos 1929-1932, fue necesaria una mayor intervencin
estatal en la economa nacional. Sin embargo, sta tuvo ms
bien un carcter de reaccin frente a la crisis, sin responder a
una poltica orientada por una teora econmica sistemtica.
En cambio, el triunfo del Frente Popular fue decisivo para la
implantacin de un modelo de desarrollo en el cual el Estado se
consolid como promotor y gestor de un proceso de industriali-
zacin cuyos objetivos eran, por una parte, la sustitucin de im-
portaciones a travs de un desarrollo tcnico-econmico estable,
y por otra, la generacin de un proceso econmico y social para
mejorar los niveles de vida y reducir los altos ndices de cesanta.
3.24 La planificacin econmica
Para responder a ese desafo, durante los aos del gobierno
del Frente Popular y siguientes el Estado estructur de manera
orgnica y planifcada su forma de intervencin en la gestin
econmica. En primer lugar, adquiri una fuerte infuencia en
el mercado crediticio, organizando instituciones de crdito y
estableciendo normas legislativas para regular dichas opera-
ciones. Tambin reglament que mercancas podan ingresar y
sacarse del pas. El objetivo era acrecentar los ingresos fscales
mediante polticas tributarias y evitar el ingreso de bienes su-
perfuos. Tambin se adoptaron medidas tendientes a regular los
precios de modo de proteger a los sectores ms dbiles y limitar
los perjuicios socioeconmicos producidos por la infacin. Se
Historia de Chile 1891-1994
195
estimul la creacin de empresas mixtas, en las que el Estado, a
travs de organismos creados por l, se asoci con particulares
para desarrollar determinadas reas y en ocasiones el Estado
asumi directamente un papel empresarial, realizando obras
de gran envergadura.
3.25 La corfo
El primer paso para llevar a cabo este ltimo proyecto fue la deci-
sin de crear la Corporacin de Fomento de la Produccin, corfo.
El pas contaba con recursos naturales pero no con los
capitales indispensables para aumentar la produccin y fomen-
tar el desarrollo. Tampoco era posible contar con inversiones
extranjeras en un momento en que la economa mundial, si
bien ya estaba recuperada de la crisis de 1929, deba ahora
enfrentar la posibilidad de la Guerra Mundial que estallara
pronto en Europa.
En estas circunstancias (unidas al impacto emotivo con-
secuencia del Terremoto de Chilln en 1939, uno de los ms
violentos y destructores de Chile en el siglo xx y que abarc
una zona que iba desde Talca o Curic por el norte hasta
Los ngeles por el sur, comprendiendo por cierto toda la zona
de Concepcin, Talcahuano, Tom y la cuenca carbonfera de
Lota y Coronel. Pero su centro estuvo en Chilln, que qued
completamente destruida. El gobierno present al Congreso un
proyecto de ley para crear la Corporacin de Fomento (corfo).
A pesar de que la creacin de sta responda a una vieja aspiracin
del empresariado nacional, los sectores de la derecha poltica
opusieron una gran resistencia al proyecto del gobierno. En
defnitiva, lo que estaba en juego era la reformulacin del pa-
pel que el Estado asumira en lo econmico, lo que signifcaba
una readecuacin en las esferas de poder. Finalmente se lleg a
un acuerdo sobre la base de la composicin del Consejo de la
corfo, el cual deba integrar a los representantes empresariales
y sobre la base de que la nueva institucin se fnanciara con
crditos externos (norteamericanos) y no con aumentos tribu-
tarios. De este modo, el 29 de abril de 1939 era promulgada
la ley que creaba la corfo.
Cristin Gazmuri
196
3.26 La nueva industria pesada
Entre los planes ms importantes de la corfo cabe destacarse
el Plan de electrifcacin del pas. Para su realizacin se
fund la Empresa Nacional de Electricidad, S.A. (endesa) en
1944, a la que le correspondi la construccin y explotacin de
diversas plantas elctricas. Los grandes recursos hidroelctricos
chilenos no haban sido utilizados hasta ese momento. Entre
1944 y 1952, se construyeron las plantas hidroelctricas de
Pilmaiqun, Sauzal, Abanico y Los Molles, adems de varias
plantas trmicas. Se efectuaron tambin los estudios para es-
tablecer una red interconectada de los sistemas regionales con
el fn de permitir la transferencia de los excedentes de energa.
La corfo tambin inici un plan de vastas proporciones
destinado a descubrir yacimientos petrolferos en el territorio
nacional. La cantidad enorme de divisas que anualmente salan
del pas para adquirir combustibles signifcaba una fuerte carga
para la economa nacional. Por otra parte, la dependencia de
productores extranjeros en este rubro incida directamente en el
nivel de vida de la poblacin, ya que las fuctuaciones del precio
internacional repercutan no slo en la industria, sino en toda
actividad. Para enfrentar mejor estos efectos se inici en 1942
un programa de prospecciones cuyos primeros frutos se vieron
en 1945 al descubrirse el primer yacimiento en Magallanes.
Este logro se debi en buena medida al esfuerzo del inge-
niero Eduardo Simin Gallet, que antes haba sido un notable
futbolista. Ms tarde sera, ministro de Estado del Presidente
Eduardo Frei Montalva.
Desde este ltimo cargo le toc participar, de manera desta-
cada en la chilenizacin del cobre.
En 1950, el gobierno de Gonzlez Videla traspas la tuicin
de estas actividades a una empresa de carcter autnomo, la
Empresa Nacional de Petrleos (enap). Con todo, Chile nunca
lleg a abastecerse de subproductos del petrleo, los que llega-
ron a escasear durante la Segunda Guerra Mundial, cuando la
bencina se venda por latas (de 5 y 10 litros).
Respecto de la siderurgia, si bien ya se haba iniciado la
produccin de hierro y acero al entrar en funciones la usina
de Corral, la corfo inici el estudio tcnico y comercial para
la instalacin de una gran industria siderrgica. As naci en
1946 la Compaa de Acero del Pacfco (cap), creada por ini-
Historia de Chile 1891-1994
197
ciativa y fnanciamiento estatales, pero que desde el comienzo
dio tambin participacin mayoritaria al capital privado. En
1950 la fundicin y acera de Huachipato, en Concepcin,
comenz su produccin.
En el mbito agroindustrial, la corfo inici en 1945 estu-
dios para la produccin de azcar de remolacha y posteriormente
se cre la Industria Azucarera Nacional S.A. (iansa) en 1952.
Como consecuencia de estas iniciativas, entre 1946 y 1955
el repunte del sector industrial fue importante. Este proceso
represent no slo una recuperacin trabajosa de los ndices
alcanzados en el perodo anterior a la crisis de 1929, sino una
clara superacin de ellos. Lo anterior se dio pese a la creciente
desventaja para la economa chilena en la relacin entre precios
de los productos de exportacin y los de las importaciones
(trminos de intercambio).
Tambin, dentro de la nueva tendencia econmica, se
efectu un plan tendiente a lograr la mecanizacin del trabajo
agrcola. Se impuls el desarrollo de la fruticultura, la importa-
cin de ganado fno, el fomento de la industria del camo y de
oleaginosas, cultivo, este ltimo, que en 1950, satisfaca casi la
totalidad de las necesidades internas. Con todo, la historia de la
agricultura durante esos aos fue muy distinta de la industrial;
la produccin agrcola, por habitante, disminuy en alrededor
de un 20%. Considerando el aumento de la poblacin, haba
disminuido el nmero de hectreas cultivadas por habitante y
el aumento de los rendimientos fue insufciente.
En suma, durante este perodo y fundamentalmente a
partir de 1939, el Estado se distingui por su participacin en
iniciativas y empresas ajenas al rea tradicional de las obras
pblicas. Se crearon puntos de apoyo fundamentales para el
desarrollo futuro.
3.27 Crecimiento y problemas del
desarrollo
La existencia de un proceso infacionario persistente fue, sin
duda, uno de los rasgos caractersticos de la evolucin econmi-
ca del perodo examinado. Sin embargo, la poltica de reajustes
de sueldos para proteger el poder adquisitivo de los asalaria-
dos, permiti a stos convivir con la infacin. Por otra parte,
Cristin Gazmuri
198
el Estado tuvo una permanente preocupacin por los sectores
obreros, intentando con xito relativo un mejoramiento de
sus niveles de vida.
Por otra parte, el problema socioeconmico del agro qued
postergado, tanto en sus aspectos econmicos como sociales.
Para muchos, la crisis agrcola se deba a factores estructura-
les, considerando como tales la injusta tenencia de la tierra y la
mantencin de sistemas productivos arcaicos. Otros responsa-
bilizaron a los gobiernos y su poltica de control de precios que
habra tenido efectos negativos sobre la rentabilidad agrcola.
El lento crecimiento agrcola se manifest en la disminucin
de la poblacin rural y favoreci la migracin campo-ciudad.
Fue as como se fue creando un problema estructural por el
desequilibrio que se produjo entre la rapidez del desarrollo de
algunas actividades productivas principalmente urbanas y el
estancamiento de otras, en su mayora rurales, lo que repercuti
en un desequilibrio entre lo econmico y lo social.
3.28 La gran poca del ferrocarril
Con la decadencia de la industria salitrera, en las dcadas
de 1920 y 1930, la red norte, que haba alcanzado a unir La
Calera con Iquique, entr en decadencia aunque sigui siendo
utilizada hasta 1958.
La red sur, en cambio, se fortaleci en cuanto a equipo y
con la construccin de numerosos ramales, incluyendo, ya en el
comienzo, el de Santiago a Valparaso, electrifcado a partir del
ao 1924. Lo incluimos en la red sur pues la norte comenzaba
en Calera hacia el norte chico.
Hacia el cambio de siglo xix al xx, la red sur prestaba
un excelente servicio de pasajeros y carga. Para lograr esto se
haban construido muy numerosas obras de ingeniera, entre
las que destacaba el Viaducto del Malleco, el puente ferroviario
ms alto de Chile y de Sudamrica, inaugurado por el Presidente
Balmaceda en 1890 y despus reforzado para permitir el paso
de las locomotoras Henschel y las alco, que mencionamos a
continuacin. Enormes locomotoras a carbn, las ms grandes
las alco norteamericanas tipo 110, llegadas en 1940, y las
Henschel 100. Pero las locomotoras ms poderosas llegadas a
Chile fueron para la lnea Santiago-Valparaso: las elctricas,
llamadas Serpientes Oro, llegadas en 1949 con un peso de
Historia de Chile 1891-1994
199
210 toneladas y 4.500 hp, que estuvieron en servicio regular
hasta la dcada de 1970.
Tambin es necesario recordar los trenes de pasajeros
famosos: El Flecha de Sur alemn, anterior a la Segunda
Guerra Mundial, muy veloz y los nocturnos a Concepcin y
Puerto Montt, que salan de la Estacin Central de Santiago al
comienzo de la noche con elegantes coches cama construidos en
Alemania hacia 1929. Gran parte del mrito por este desarrollo,
redundaba en la exactitud del funcionamiento de los trenes, se
debi a los afanes de director general de Ferrocarriles, ingeniero
Pedro Blanquier, que los ltimos aos de dcada de 1920 y los
primeros meses de la de 1930, lleg a conseguir que la empresa
fuese un modelo de efciencia. Se poda poner el reloj en base a
la hora en que pasaba el tren, se deca entonces.
Pero no se dejaron de cometerse torpezas mayores en esta
feliz expansin; no exceptuando a Pedro Blanquier. Quiz la
principal fue la construccin del tnel Las Races, con ms
de cuatro kilmetros de extensin y que une las comunas de
Curacautn y Lonquimay en la Novena Regin. El tnel, cuyos
planos defnitivos datan de 1929, comenz a construirse en
1930 y se termin ocho aos despus tras una inversin de
ms de 32 millones de pesos de la poca. En principio, la obra
estuvo destinada al tren que una Victoria y Sierra Nevada,
con miras a transformarlo en una va transandina. Pero luego
se transform en un paso para la circulacin de vehculos au-
tomviles, adems, en un atractivo turstico. Pero claramente,
sto no justifcaba los enormes recursos utilizados.
3.29 La Carretera Panamericana
Era una voluntad de muchas dcadas el construir una carretera
panamericana. La empresa era difcil, en particular en la zona
de Darin entre Panam y Colombia, y otras. Yendo hacia el
sur despus de los largusimos desiertos de Per y Chile, la ruta
se extendi hacia Argentina. Era una obra de muchos miles de
kilmetros. Hoy est terminada.
3.30 La marina mercante siempre pequea
El transporte de carga y pasajeros, observando la geografa de
Chile, casi siempre se hizo por buque. Se dio ya desde la poca
Cristin Gazmuri
200
colonial, pero muy precariamente. Creci poco despus de
Independencia llegando a servir lneas que llegaban a la poli-
nesia. Pero el mito que Chile tuvo una gran marina mercante
hasta la Guerra con Espaa en la dcada de 1850, cuando fue
destruida, no es sino eso. El servicio de carga y pasajeros estuvo
siempre principalmente a cargo de buques extranjeros: ingleses
y norteamericanos,despus alemanes, franceses e italianos, que
fueron los ltimos en tener un servicio regular, con el Donizzeti,
Verdi y Rossini. Los viajes que ofrecan fueron una de las cosas
buenas de la vida.
3.31 lan
La aerolnea fue fundada en Chile por el comandante de servi-
cios areos del Ejrcito, Arturo Merino Bentez, comenzando
sus operaciones el 5 de marzo de 1929 bajo el nombre de Lnea
Aeropostal Santiago-Arica. En 1932, por el dfl 247, adquiri el
nombre de lan y pas a ser propiedad del Estado.Ya en 1927,
fue creado en Santiago el Aerdromo los Cerrillos, en un terreno
de 245 hectreas donado al Estado chileno el ao 1928 por el
flntropo estadounidense Daniel Guggenheim.
lan ha utilizado muchos tipos de aviones; algunos legen-
darios, como el Douglas dc 3, una leyenda, con el nombre de
lan Chile; el dc 6, el Caravelle, primer avin jet en manos de
una compaa chilena, el Boeing 707, y despus de 1973 otros
aviones ms modernos.
En 1974 se realiz el primer vuelo sin escalas a travs del
Pacfco Sur, uniendo a Sudamrica con Australia.
En 1989 el gobierno chileno, a cargo de Augusto Pinochet,
privatiz la aerolnea.
En el presente, en manos privadas, lan tiene fama de dar
un buen servicio, pero caro. Por otra parte, su trato con sus
empleados se caracteriza por lo malo.
3.32 La sociedad
3.33 La migracin campo-ciudad
Yo vengo de San Rosendo a vivir a la ciudad, all la vida es bien
sana, pero nunca pasa na, (La Prgola de las Flores). En la
Historia de Chile 1891-1994
201
gran ciudad no haya alegra y amor, (pera Evita). Todo esto
puede no ser completamente cierto, y ya se ha dicho ms atrs.
Pero fue algo traumtico que experimentaron los chilenos, quiz
una mayora, en el siglo xx. No slo los que llegaban a Santiago
u otra gran ciudad a poblaciones callampas, conventillos o
a la cada en la prostitucin y el lumpen. Tambin hacia fnes
de la dcada de 1960 o a comienzos de la de 1970, los que se
asilaban en un bloque 1020 o en otras poblaciones de casas
semislidas que se califcaban como vivienda defnitiva. Entrar
a vivir en una poblacin creaba vnculos buenos y malos, pero
que nada tena que ver con los de la familia campesina.
Segn el censo de 1940 la poblacin de Chile era de
5.020.000. La rural era de 2.639.000 y la urbana de 2.385.000
(ine) y estas cifras indicaban un cambio demogrfco colosal:
Chile dejaba de sur un pas rural (o incluso se podra decir
campesino), como se ha visto segn las cifras de ine ya en-
tregadas y referidas a las ltimas dos dcadas del siglo xix y
las dos primeras del siglo xx, y pasaba a ser un pas en rpida
urbanizacin. Las cifras sobre poblacin que daremos ms
adelante vendrn a confrmar esta tendencia.
Estas cifras, adems, indicaban una baja densidad en
comparacin con pases europeos, algunos asiticos e incluso
americanos. Con todo, entre los aos 1932 y 1952, la poblacin
nacional aument en ms de un 30% creciendo la de carcter
urbano, situacin que se refej en el desarrollo de las ciudades,
especialmente Santiago que comenz su crecimiento explosivo.
En la dcada de 1930 la capital chilena estaba ya lejos de ser
aquel alden de antao y se haba transformado en una ciudad
cercana al milln de habitantes, invadida por los automviles,
grandes edifcios (entre stos destac el Barrio Cvico) y por
una masa humana que ya no levantaba sus ojos ante el sonido
de un avin. Se haba producido una verdadera revolucin en
las costumbres como consecuencia de la modernizacin de
Chile. Distinto era el panorama en provincias, donde todava
haba mltiples ciudades pequeas y pueblos.
El estilo de vida en las dcadas de 1930 y 40, pas defni-
tivamente de la infuencia francesa a la norteamericana. Una
nueva ola extranjerizante se refej en el deporte, en la vesti-
menta, en la vida social e incluso en el vocabulario.
Las transformaciones tambin alcanzaron a los sectores
bajos. Fruto de los planes de industrializacin, de la democratiza-
Cristin Gazmuri
202
cin poltica, de las mayores posibilidades de educacin y de los
programas de reorganizacin educacional hacia las reas tcnicas,
surgi un conglomerado de obreros especializados que se fue
asimilando a los sectores medios, adoptando sus formas de vida,
sus inquietudes y anhelos. Este proceso se explica con el creci-
miento experimentado principalmente por el sector industrial,
los servicios gubernativos y la construccin, lo que permiti un
mejoramiento de los niveles de vida de algunos sectores obreros.
Por esta poca se dio el fenmeno de que la poblacin ur-
bana super en nmero a la rural. Sin embargo, el proceso de
crecimiento de los habitantes de las urbes, donde iban bajando
lentamente los ndices de mortalidad infantil y la migracin
campo-ciudad, super las posibilidades de absorcin de mano
de obra, agravndose el problema de las masas urbanas mar-
ginales. Los conventillos fueron sustituidos por las primeras
poblaciones callampas que nacieron espontneamente y pro-
liferaron en los suburbios de la capital. As, las condiciones de
vida de amplios sectores fueron muy precarias y la efervescencia
social estuvo latente. Al mismo tiempo, el nivel alimenticio de
la poblacin chilena dist de ser satisfactorio, lo que se tradujo
en desnutricin para vastos sectores. Una de las principales
causas de este problema fue el hecho de que el incremento de
la produccin agrcola fue menor que su demanda.
La vida de barrio era importante (incluso en las poblacio-
nes, pero con diferencias). Los barrios tenan mucha ms vida
propia que en el presente. Abundaba el comercio minorista, all
se abasteca la poblacin: almacenes (donde se adquiran los
legumbres, el aceite, el arroz y el azcar a granel); botilleras,
carniceras, panaderas y puestos de pan, fambreras, fuentes
de soda, paqueteras, verduleras, merceras, boticas (todava
las hay pero catalogadas como farmacias), bombas de bencina,
zapateras y kioscos donde se tomaban puntos a las medias.
No se venda en gran escala. Las dueas de casa, o, en los barrios
ms pudientes, las empleadas, hacan un tour diario por estos
comercios, con las copuchas del da. Era frecuente que se tuviera
cuenta, la que se pagaba a fn de mes. Haba zapateros.
Pero el barrio, signifcaba tambin pichangas en las calles,
cines que pasaban dos y tres pelculas pagando una sola en-
trada, y pandillas de nios y muchachos que solan enzarzarse
en guerras de piedras. Plazas varias en Santiago, como la del
barrio Brasil, la del roto chileno en el barrio Yungay, la Plaza
Historia de Chile 1891-1994
203
uoa, as como el otrora llamado Llano Subercaseaux en
la popular comuna de San Miguel, eran centros de sociabilidad.
Cada comuna siempre tuvo una plaza principal donde normal-
mente funcionaba la municipalidad. En esquinas importantes
haba buzones redondos, los que se acabaron hacia 1970.
Haba adems numeroso comercio ambulante: la leche (De-
licias, Central, Soprole, la que se venda en botellas repartidas por
camiones o carritos); los triciclos del pan; las carretelas que ven-
dan verdura. Antes de 1940 tambin circulaban los carretones,
tirados por tres caballos y que normalmente llevaban materiales
de construccin. Despus fueron reemplazados por camiones.
3.34 Grandes tiendas y hoteles
en el centro de Santiago y otras ciudades
Pero cuando no se trataba de compra de abarrotes, sino, ropa,
artculos de cocina, juguetes, todo tipo de artculos para el
hogar y otros utensilios, a partir de 1930, fue la poca de las
grandes tiendas del centro. La primera habia sido Gath y
Chaves, hacia los aos del Centenario. Despus aparecieron
Los Gobelinos, A la Ville de Nice, Falabella (Ahumada, la
calle de Falabella), Almacenes Pars (de la familia Glmez) y
otras (propiedad de espaoles) ms apartadas la como la Casa
Garca, excelente y La Soriana, en pleno centro. Tambin
haba innumerables grandes tiendas de las calles San Diego:
Guinguis (la casa que lo distingue), Enrique Guendel-
man, La Polar, y Carlos Pabst Brillaud (Quin lo viste y
quien lo visti?). Entre las farmacias destacaba la Farmacia
Andrade, una farmacia de barrio como la mejor del centro.
Tambin en la calle Puente haba casas de venta importantes.
Donde golpea el Monito era la ms emblemtica, creo que
todava existe. Desde la Plaza de Armas hasta el Mercado Mu-
nicipal haba una serie de locales que hacan gran negocio en
poca de compra de uniformes escolares y despus.
Los hoteles eran punto aparte. El principal de Santiago era
el Carrera, de cuatro o cinco estrellas. Su bar, en el primer
piso era famoso. Era un gran hotel, pero sin un lujo asitico. En
el centro de Santiago haba muchos otros hoteles en las dcadas
que fueron desde 1930 y 1970. El Carrera era seguido por el
Crilln, fno en su atencin, pero, segn me han contado, no
Cristin Gazmuri
204
tanto en su servicio de habitaciones. Era un lugar de lujo. All
ocurrieron varios crmenes u atentados pasionales.
En fn, es necesario mencionar el Hotel City, que existi
casi hasta nuestros das. No s de sus habitaciones, pero se
coma muy bien.
Aos ms adelante, conscientes de que en Chile haba un
grave problema hotelero, excepto en las ciudades ms grandes,
se constituy la Honsa (Hoteles Nacionales sociedad annima)
por iniciativa fscal, que construy hosteras de buena calidad
en una cantidad de ciudades de tamao medio. Al comienzo
funcion muy bien, despus se fueron deteriorando, sin llegar
jams a una situacin calamitosa. Durante el gobierno militar
se venderan a particulares.
En Valparaso, que no tuvo grandes hoteles por ms de 20
aos, ahora, despus de 1994, han aparecido algunos, pequeos,
pero de de lujo, en los cerros ms chic. Con todo siempre
existieron los hoteles Prat y Condell. El primero, anticuado pero
decente. Se dorma bien y era utilizado por marinos mercantes
cuyo barco estaba en la baha. En el segundo tambin se dorma
bien acompaado, pero costaba unos pesos, en todo caso se
mantena la discrecin.
En Concepcin, ms alejada de Santiago, tambin hubo
buenos pero no grandes hoteles. En la zona de Los Lagos
tambin, pero ms dirigidos al turismo. As mismo ocurri en
Antofagasta.
En Via del Mar se construyeron en esta poca hoteles: el
OHiggins, inaugurado en 1936, y el Miramar, en 1954. Ambos
existen hoy aunque, el Miramar fue reconstruido recientemente.
3.35 Cines, cafs, bares en Santiago
y otras ciudades
El cine Real, el ms lujoso de la capital, se inaugur en la d-
cada de 1930. Despus vinieron el Rex, el Metro y el Central.
Entre los cafs, destacaban La Novia y el Torres; entre los
clubes, el de La Unin, elegante y de gran aparato, fundado
hacia 1860 en otro edifcio; el de Septiembre bastin del Par-
tido Conservador, y mltiples restaurantes con especialidades
extranjeras. Famosos fueron el Santiago, La Baha; despus
abrieron el Waldorf y el Oriente, el alemn de ac en la Ala-
Historia de Chile 1891-1994
205
meda y el alemn de all, el Mnchen, en la esquina de Luis
Thayer con Providencia. Los clubes de campo, como el Club de
Golf Los Leones, el Country y el Club de Polo, fueron rempla-
zando al Club de la Unin y, en cierta medida, al Club Hpico.
La concepcin de una vida social elegante haba cambiado.
En Via del Mar existe (y hoy en muchas otras ciudades
pero que no tienen el seoro del de Via) el Casino y en la calle
Valparaso, el Samoyedo, mezcla de caf, bar, conftera y varias
cosas ms. El Casino de Via fue inaugurado ofcialmente en
1930. El edifcio, de tres niveles, cuenta con salones de juego,
salones para eventos, sala de espectculos, saln de exposiciones
y restaurantes. Ha sido renovado repetidas veces. Es un smbolo
de la Ciudad Jardn. Hubo una poca en que el frenes por el
casino llev a poner un tren especial, que sala de Via a eso de
las 3 de la maana y llegaba a Santiago de madrugada.
En Valparaso hubo varios cafs tradicionales, en especial el
Viens y el Riquet, todos cerrados hoy, aunque se dice que este
ltimo se reabrir. Entre los bares brillaban el American Bar y
el legendario Roland, nico lugar en que he visto a alguien, un
marinero norteamericano, tomarse media botella de whisky al
seco. Tambin destacaban el Cinzano, el Bar Ingls y La Playa.
En Concepcin, se distinguan el restaurant Casino Espaol,
el Club de Concepcin y, de un estilo muy distinto, los que estn
cerca de la estacin, bares con pierna; en Iquique, el Club
Espaol, todava en funcionamiento; en La Serena (con juego,
comida y jarana), el Casino, construido segn el plan urbano
de Gabriel Gonzlez Videla, algo cambiado, tambin funciona
en el presente. En Arica, resaltaba el Casino, creado en 1962 y
ahora considerablemente ms grande con un saln de eventos
estrenado en el ao 2008, bares, pubs, restaurantes y juego:
ruleta, black jack, pquer, punto y banca, tragamonedas, etc.
3.36 Otras sociabilidades masculinas
En todas las ciudades de provincia haba un club, donde
acudan los notables de la zona. Por lo general, existen hasta
el presente. Pero antes era de los seores. Haba otras socia-
bilidades. La ms importante era la de los bomberos, que se
fundaron en Valparaso en 1850 por extranjeros copiando un
molde de base norteamericana. En Santiago, existieron slo
Cristin Gazmuri
206
despus de 1862 y el incendio de la Compaa; despus se
extendieron por todo el pas.
Todas las bombas frecuentemente siguieron ligadas a
comunidades de extranjeros o de hijos de extranjeros. Tuvieron
y tienen su casino, igual que los ya mencionados Rotary Club
y el Club de Leones, con sedes que tambin son restaurantes o
casinos en todas o casi todas las ciudades de Chile.
Pero tambin apagaban incendios. Las primeras bombas
eran de palanca movidas a mano al formarse dos lneas de
voluntarios que manipulaban dos astas arriba y abajo, las que
movan una bomba. En 1864 lleg a Santiago desde Estados
Unidos la Ponka, tirada con caballos pero con bomba a
vapor, despus llegaron otras. Todava existe. Ya en el siglo xx
llegaron los carros bombas automviles.
Eran sociabilidades de clase media o de notables de provin-
cia, como dijimos, bomberos, leones, rotarios. Segn nuestros
historiadores, el Rotary Club de San Antonio, ofcialmente, es
el tercer club chileno perteneciente a la organizacin rotaria
internacional. Por razones de correo o diligencia de la secreta-
ra sanantonina o de la gobernacin del distrito, el informe de
su fundacin lleg a Chicago primero que los de Antofagasta
y Concepcin. Fue as como San Antonio enganch en la fra-
ternidad rotaria el 20 de marzo de 1927, en tanto que el de
Antofagasta lo hizo el 21 de mayo de 1927 y el de Concepcin
el 18 de julio del mismo ao. El primero fundado en Chile (y
slo chileno) fue el de Valparaso, el 13 de abril de 1923. El
segundo fue el de Santiago, el 24 de marzo de 1924.
En Valparaso y Talcahuano haba nacido, a imitacin
inglesa, el Bote Salvavidas que hiciera famoso, entre otros,
Salvador Reyes. La historia del Bote Salvavidas es insepara-
ble al temporal de 22 de mayo de 1940 que ya veremos y que
reuna marinos ya maduros y amantes del mar. Su labor era
rescatar marineros en peligro y nufragos en das de tormenta.
Todava existen y estn activos en Valparaso y Talcahuano.
Otros centros de sociabilidad que existan en Santiago en
todas las ciudades de provincia, aunque no masculinos, eran
los que vivan de las ms antigua de las profesiones. Los haba
elegantes, dentro de su estilo, hasta miserables que recogan
nias poco agraciadas fsicamente o que haban envejecido. La
sflis se reparta libremente. No slo eran centros de placeres
sexuales, sino tambin de encuentros con bebida y baile.
Historia de Chile 1891-1994
207
Las sociabilidades religiosas multitudinarias, ya muy anti-
guas, lejos de recibir un golpe por la modernidad continuaban
(y continan) existiendo. Eran, desde norte a sur, la Virgen de
Tirana, Andacollo, Lo Vsquez, el Cuasimodo (en todo el valle
central), la Virgen del Carmen, en Santiago, Santa Rosa de Pe-
lequn, San Sebastin de Yumbel y otras. Las mandas a pagar,
como llegar a las ltimas cuadras de hinojos hasta la imagen y
otras parecidas, abundan. Los meses, semanas y das anteriores
al pago se suea y piensa en ste.
3.37 Las provincias, su importancia
relativa y sus causas
La decadencia del salitre produjo la del Norte Grande. Arica,
pese algunos intentos de transformarla en balneario interna-
cional, se transform en una ciudad olvidada, hasta que Ibez
la revivi con el puerto libre en la dcada de 1950, Iquique
languideci tambin, pero en la poca de Alessandri tambin
resurgi con la pesca y mucho despus con la zona franca que
trajo chilenos y bolivianos. Slo Antofagasta, merced a Chu-
quicamata, conserv su dinamismo, pero era una ciudad fea.
Slo vino a experimentar un repunte urbanstico despus del
ao 2000. Otras ciudades, otrora de alguna importancia, como
Taltal, se transformaron en pueblos.
En el Norte Chico la situacin era parecida, excepcin
hecha de La Serena que durante el gobierno de Gonzlez Vi-
dela, oriundo de sta, experiment un espectacular plan de
renovacin de sus edifcios pblicos y algunos privados, en
estilo colonial. La ciudad se transform hermosamente, por
ms que los nuevos edifcios imitaran un estilo colonial que
no haba sido el chileno.
Valparaso, en tanto, fue duramente golpeado por la aper-
tura del Canal de Panam en 1914, el consecuente declive de
la ruta del Cabo de Hornos, y la emigracin de sus sectores
sociales altos a Santiago, entr en un progresivo estancamien-
to. Sin embargo, vio nacer a su costado a Via del Mar, ya no
como un simple balneario, sino como ciudad residencial de
caractersticas modernas y belleza ornamental.
Las ciudades del cercano sur, Rancagua, Curic, Talca,
Linares, Chilln, eminentemente agrcolas, participaron del
Cristin Gazmuri
208
estancamiento de la agricultura tradicional. Tenan pequeas
aristocracias de huasos ricos. Solo en el valle de Colchagua los
dueos de tierra se conectaban familiarmente con la aristo-
cracia de Santiago durante el siglo xix y la primera del xx: los
Echeique, los Errzuriz, los Valds y otros.
Concepcin fue la ciudad que adquiri ms importancia
relativa en estos aos. Fortalecida por la todava muy relevante
industria del carbn, fue adems benefciada, bien avanzado
el siglo xx, por la fundacin de la cap y Huachipato, as como
varias industrias relacionadas con el rubro metalrgico. En
Tom y Lirqun foreca adems la industria de paos, de
vidrios y loza. En otro plano, la Universidad de Concepcin,
transform a esta urbe en un centro de desarrollo intelectual
y artstico de buen nivel. Los Cousio, dueos de Lota y su
cuenca carbonfera, se hicieron muy ricos.
Ms al sur, en Chilo y Aysn, la vida se mantena mon-
tona, todava en torno a la cocina de lea. Pero probablemente
all la vida poda ser feliz.
La zona de Magallanes, donde se descubrira petrleo
en 1945, era un lugar de inmigracin reciente. Punta Arenas
prosperara, primero por el empuje de algunas familias chileno-
argentinas; los Menndez, los Braun, los Behety y otras. Des-
pus, por obra de los yugoslavos y algunos ingleses que ganaron
dinero criando ovejas, unos pocos llegaran a ser ricos. El fro
extremo del invierno obligaba a que todas las casas fueran de
construccin slida.
3.38 El sindicalismo
Los gobiernos radicales utilizaron sus infuencias en el campo
sindical y obrero. Aprovechando su alianza con los partidos de
izquierda llevaron adelante una poltica populista, que inclua
medidas como la fjacin de precios de productos de primera
necesidad, el aumento de remuneraciones y la creacin de nue-
vos puestos de trabajo. Lograron as mantener la paz social.
Durante el gobierno del Frente Popular el movimiento
sindical tuvo un fuerte desarrollo. En los tres primeros meses
de ste se crearon ms organizaciones obreras y profesionales
que entre los aos 1925 y 1938. Desde el ao 1941 hasta 1949
el nmero de afliados a la Confederacin de Trabajadores de
Chile (ctch, sucesora de la foch) aument en un 40%. Este
Historia de Chile 1891-1994
209
movimiento obrero fortalecido, aunque tuvo en general una
actitud conciliadora, particip en numerosas huelgas que se
expresaron mayoritariamente a travs de canales legales. Al
interior de la ctch, los comunistas tuvieron una posicin po-
siblemente ms moderada que los socialistas, aunque ambos
partidos consideraban que apoyar al gobierno era mejor para
los intereses obreros que luchar por demandas y peticiones que
el sistema no poda satisfacer.
Esta situacin continu durante los gobiernos radicales
que, en general, tambin respetaron las organizaciones sindica-
les y los derechos de los obreros, lo que evit su polarizacin a
pesar de que muchas de sus aspiraciones se vieron frustradas.
Pero la lucha poltica entre comunistas y socialistas debilit
fuertemente el peso global del movimiento obrero, que mantuvo
una presin reivindicativa permanente slo frente al problema
de la infacin. Adems, el cohecho y otras limitaciones de la
inscripcin electoral fueron un freno para que las crticas so-
ciales tuvieran expresin poltica.
En cuanto a la sindicalizacin campesina, la derecha esta-
ba consciente de que haba perdido su control poltico sobre
el sector obrero-industrial, pero no estaba dispuesta a perder
el que ejerca sobre el mbito campesino que, infuido por la
accin del Partido Comunista, intentaba sindicalizarse en medio
de un ambiente de creciente agitacin social. Esta pretensin
era rechazada de plano por los partidos de derecha, cuya fuerza
electoral resida en la infuencia de los caciques provinciales en
las zonas agrarias. La derecha, en alianza con el sector terra-
teniente del Partido Radical, logr que el gobierno de Aguirre
Cerda detuviera el proceso de sindicalizacin campesina; con-
segua as mantener su control sobre el mundo del agro.
3.39 Las poblaciones callampas en Santiago,
Valparaso, Concepcin y otras ciudades
Como ya se dijo, la extrema pobreza se manifest ahora en
un contexto urbano, con la proliferacin de las poblaciones
callampas o simplemente de las semirrucas o chabolas de los
callamperos, incluso en barrios de buena burguesa. Pero el
hecho es que el conventillo haba sido reemplazado por la ca-
llampa. sta presentaba mejoras y defectos frente a la pieza
Cristin Gazmuri
210
de conventillo. De partida estaba al aire libre y comnmente en
un espacio ms o menos amplio. Adems permita intimidad.
El problema era que estaba hecha de tablas o latones, lo que
no aliviaba del fro en el invierno. Los conventillos, en que una
cama albergaba a muchos padres, hijos y otros eran posible-
mente ms abrigados, pero tenan otros problemas ms graves
producto de la promiscuidad. Adems, en ambos, se viva al
ritmo del cuarto de litro, de aceite, de leche, de parafna.
Comerciantes ms o menos inescrupulosos abusaban.
El invierno era una estacin maldita. Fro, barro, enfer-
medades, no es casualidad que mucho de los callamperos
terminaran en partidos de la revolucin violenta.
Las poblaciones callampas se dieron principalmente en
Santiago, pero tambin las hubo en Valparaso-Via del Mar,
Concepcin, Antofagasta, Iquique, y las ciudades del valle central.
Estaban constituidas por chabolas, con una, dos o tres
camas donde, como en las piezas de los conventillos, dorman
padres e hijos y, a veces abuelos y tos o simplemente amigos.
Las mujeres de mbito popular, tenan hijos de tres o cuatro
hombres diferentes. Y esos hijos seran siempre unos desarrai-
gados. Ese fue el Chile de Jorge Alessandri. El de Eduardo Frei,
aunque el mandatario intent remedios, no los pudo poner en
prctica sino parcialmente.
En los barrios populares y poblaciones, como ya dijimos,
el aceite todava se compraba por cuartos (de litro) y el azcar
(granulada o en terrones, lo que era algo que ocurra todo
nivel social) tambin, por cuartos de kilo, y esto ocurrira hasta
la dcada de 1960. En las esquinas ms concurridas, se practicaba
todo tipo de relaciones hombre-mujer, entre pandillas, afnes o
enemigas y ocio en las horas en que no se trabajaba o entre los
cesantes y, a la vez, vagabundos. La droga no se esparca entonces
por Chile; eso ocurrira en la dcada de 1960 y despus.
3.40 La cultura
3.41 Educacin
El lema del gobierno de Pedro Aguirre Cerda, Gobernar es
educar, no fue slo discurso. As se inici el proceso, tantas
Historia de Chile 1891-1994
211
veces postergado, de detener el crecimiento de las profesiones
liberales y equilibrar el rumbo de la educacin, otorgando
una mayor importancia a la enseanza tcnica. La Escuela
Nueva intent desarrollar vocaciones acordes con la poltica
de industrializacin del gobierno, capacitando individuos para
enfrentar el desafo desarrollista. Con ese fn se cre la Facultad
de Comercio y Economa Industrial de la Universidad de Chile.
A comienzos de la dcada de 1940, sobre una poblacin
de poco ms de 5.000.000 de habitantes, el alfabetismo en la
poblacin chilena mayor de siete aos llegaba a un 58%. Los
matriculados en educacin primaria, a 647.000; en la secun-
daria 49.000 y en la superior 6.500. Estos nmeros subieron:
en 1950 a 797.000, 81.000 y 11.000, respectivamente. El total
de educandos se acercaba al milln.
En relacin con la enseanza industrial, minera y comercial,
se fundaron escuelas de artesanos e industriales en casi todas las
provincias, as como tambin escuelas femeninas. El impulso a la
enseanza tcnico profesional culmin, como ya se dijo, con la
creacin de la Universidad Tcnica del Estado, en 1947, la que,
al establecer sedes en provincia, tendi a solucionar el problema
que afectaba a los jvenes de ciudades pequeas y pueblos, cuya
concurrencia a las universidades de Santiago, Valparaso y Con-
cepcin se haca difcil debido al costo que implicaba.
3.42 El mundo intelectual
Las dcadas de 1930 y 1940 fueron de un gran dinamismo
cultural, lo que se refej en nuevas expresiones que adquirie-
ron un carcter ms cosmopolita y comprendieron a amplios
sectores del pas.
En la literatura, las corrientes de la poca tendieron a la
bsqueda de una visin ms universal y la manifestacin del
anhelo de trascendencia del hombre urbano.
La generacin del 38, representada por Fernando Alegra,
Daniel Belmar, Nicomedes Guzmn, Juan Godoy y otros, se
alej de aquellas corrientes atradas por el mundo y el paisaje
rural para expresar la nueva realidad cotidiana, as como el afn
cosmopolita posterior de la generacin del 27. Se buscaba
la problemtica de los hombres desposedos adentrndose en
los confictos sociales desde una perspectiva de denuncia no
exenta de contenido poltico.
Cristin Gazmuri
212
Otro sector de dicha generacin, surgida fundamentalmen-
te del Instituto Pedaggico de la Universidad de Chile, fund la
revista Mandrgora y se preocup no slo de la literatura, sino
tambin de la flosofa y el arte. En sta colaboraron escritores
como el surrealista Braulio Arenas, Teflo Cid, Gonzalo Rojas,
y especialmente el ya mencionado Vicente Huidobro, fgura de
dimensin internacional, uno de los grandes poetas de habla
castellana en el siglo xx.
Tambin aunque forzando el concepto de literatura cabe
mencionar aqu una corriente historiogrfca que insista sobre
un mensaje dolorido respecto de un Chile amado pero deca-
dente. Los historiadores Alberto Edwards, Jaime Eyzaguirre y
Francisco Antonio Encina, casi desde comienzos del siglo xx
reivindicaron las dcadas autoritarias del siglo xix y Eyzaguirre el
legado hispano, endiosando, los tres, la fgura de Diego Portales
y considerando el Chile liberal y democrtico del siglo en que
les tocaba vivir como decadente. Esta corriente, que ha tenido
mucha importancia pues sus ideas fueron recogidas por los textos
escolares y en especial por los de Galdames y Fras Valenzuela,
prepar el advenimiento del rgimen autoritario en 1973.
3.43 Gabriela Mistral
(Lucila Godoy Alcayaga)
Naci en Vicua, en 1889. La niez de la autora estuvo marcada
por la ausencia del padre, que abandon a su familia cuando
Gabriela tena tres aos. Estudi en la Escuela Normal de Co-
piap (actual Universidad de Atacama) obteniendo el ttulo de
profesora normalista. Desde 1908 fue maestra en la localidad
de La Cantera y despus en Los Cerrillos. En 1910, valid sus
estudios ante la Escuela Normal N 1 de Santiago y obtuvo el
ttulo ofcial de Profesora de Estado, otorgado por el Instituto
Pedaggico de la Universidad de Chile.
Ms adelante conoci a Romelio Ureta, un funcionario de
ferrocarriles del cual se enamor. Sin embargo, Ureta se suicid,
transformando negativamente la percepcin del mundo de la
Mistral: Del nicho helado en que los hombres te pusieron,
te bajar a la tierra humilde y soleada
Luego, (al parecer), tuvo otro amante, Manuel Magallanes
Moure, poeta chileno, de tendencia atea, pero no se conocen los
Historia de Chile 1891-1994
213
detalles de su relacin. Gabriela Mistral fue conocida como la pri-
mera escritora hispanoamericana y como la madre de Amrica.
El seudnimo literario Gabriela Mistral en casi todos sus
escritos, en homenaje a dos de sus poetas favoritos, el italiano
Gabriele DAnnunzio y el francs Frdric Mistral. En el ao
1917 Julio Molina Nez y Juan Agustn Araya publicaron
Selva lrica, donde Lucila Godoy aparece ya como una de las
grandes poetisas chilenas. Esta publicacin es una de las ltimas
en que utiliza su nombre verdadero.
Vivi desde Antofagasta, en el extremo norte, hasta en el
puerto de Punta Arenas. Gabriela Mistral aspiraba a un nuevo
desafo despus de haber dirigido dos liceos de psima calidad.
Postul y gan el puesto prestigioso de directora del Liceo
N 6 de Santiago, pero los profesores no la recibieron bien,
reprochndole su falta de estudios profesionales.
Sali de Chile lo antes posible. En Mxico se le brind el
aprecio que Chile le haba negado: el gobierno la invit a este pas
en 1922, y se qued all casi dos aos. Tras una gira por Estados
Unidos y Europa, volvi a Chile, pero se vio obligada a partir de
nuevo, esta vez para servir en Europa como representante ante
la Liga de Naciones, siendo una las pocas mujeres con ese cargo.
Su vida en adelante fue un continuo errar. En 1924 public
en Madrid Ternura, ms adelante, Tala. En 1943, en Petrpolis
(Brasil), a los 18 aos se suicid Yin-Yin (Juan Miguel Godoy
Mendoza), un joven que al parecer era hijo de un hermanastro
de ella y que fue adoptado por Mistral.
El 10 de diciembre de 1945 recibi el Premio Nobel de
Literatura. Con este galardn se conviti en la primera literata
latinoamericana en ser premiada con el Nobel. En 1947 recibi
el Doctorado Honoris Causa del Mills College of Oakland,
California. En 1951 obtuvo el Premio Nacional de Literatura.
Public su libro Desolacin primero en Nueva York y
despus en Chile. Uno de sus lugares favoritos de Nueva York
era una fuente donde ella se inspiraba a escribir y donde tuvo
amores homosexuales con la norteamericana Doris Dana, quien
fue su amor, receptora, vocera y albacea ofcial.
Debido a su delicada salud, la Mistral prefri alejarse del
mundo en su casa de Nueva York. Poco despus falleci vctima
de cncer, el 10 de enero de 1957.
Por el mismo tiempo, Pablo Neruda (al cual nos referiremos
ms adelante) escriba sus obras ms conocidas, Residencia en
Cristin Gazmuri
214
la tierra y Canto General, compartiendo su actividad de escritor
con las labores de cnsul en Espaa durante la Guerra Civil y
luego con su participacin en la poltica nacional, que lo llev
al cargo de senador por el norte, su posterior desafuero, exilio
y viajes por el mundo hasta 1952, cuando regres a Chile. El
Chile que am, como cuando escriba refrindose a nuestro
solitario y doliente prcer: OHiggins, para recordarte, a media
luz hay que alumbrar la sala. A media luz del sur en otoo, con
temblor infnito de lamos...
3.44 Mara Luisa Bombal
Otra notable literata de la poca, posiblemente la mejor novelista
que ha producido la literatura chilena, fue Mara Luisa Bombal.
Mujer atractiva de vida, como suele ser en los grandes intelec-
tuales, siempre cercana a la angustia, la fatalidad y la muerte.
Naci en Via del Mar en 1910. Inici sus estudios en el
Colegio Monjas Francesas, pero tras la muerte de su padre en
1923 se traslad a Pars donde ingres, primero, al Convento
de Notre Dame de lAssomption y posteriormente al College
Sainte Genevive. Sus estudios superiores los realiz en la Facul-
tad de Letras de La Sorbonne. As consigui la Licenciatura en
Filosofa y Letras, escribiendo su tesis sobre Prspero Merime.
Regres a Chile en 1931 con intencin de escribir para el
teatro, pero luego, en 1933, viaj a la Argentina donde vivi
en casa de Pablo Neruda en Buenos Aires. All conoci a Jorge
Larco, con quien se casaba tiempo despus. El matrimonio fue
breve, por la temprana muerte de su marido. Fue en Buenos
Aires donde tambin conoci a Jorge Luis Borges y, escribiendo
para la revista literaria Sur, bajo la direccin de Victoria Ocam-
po, public sus primeras historias de nfasis psicolgico en un
estilo que media entre la realidad y un mundo de ensueos.
En 1935 public La ltima niebla que se centra, como en
toda su obra, en personajes femeninos y en su mundo interno.
En 1938 public La amortajada, por el que obtuvo el
Premio de la Novela de la Municipalidad de Santiago en 1941
y es su libro ms conocido.
Pero su tormentosa vida sentimental hizo su aparicin. En
1941 hiri gravemente de un disparo a su ex amante, el antico-
munista Eulogio Snchez Errzuriz. Fue absuelta por la justicia,
pero se vio obligada a emigrar a los Estados Unidos en 1942.
Historia de Chile 1891-1994
215
Se instal en California, ya que Hollywood compr los
derechos de La ltima niebla. Trabaj con John Huston, di-
rector del proyecto, que convoc a Lauren Bacall y Humphrey
Bogart para los roles protagnicos. En 1947 reescribi la novela
con el ttulo The House of Mist, y escribi el guin de la pel-
cula, pero la caza de brujas, iniciada por el senador Joseph
R. McCarthy, detuvo los proyectos del director. La escritora
abandon Hollywood, lo que la llev a radicarse en New York,
donde conoci a Raphel de Saint-Phalle, importante banquero
francs perteneciente a la nobleza con el que posteriormente se
cas. De esta relacin naci Brigitte de Saint Phalle Bombal,
nica hija de la escritora.
Mara Luisa Bombal abandon los Estados Unidos en
1971 tras la muerte de su esposo. Se traslad a Buenos Aires y
posteriormente, el ao 1973, regres defnitivamente a Chile.
En 1974 obtuvo el Premio Ricardo Latcham. Pero, en un
acto de injusticia, con ribetes de escndalo, no recibi el Premio
Nacional de Literatura.
Sus ltimos aos los pas en una casa de reposo, sumida
en el alcohol. Afectada de crisis hepticas, Mara Luisa Bombal
falleci en 1980.
3.45 Las ciencias
Poco antes, pero ms despus de 1930, tanto la Universidad
de Chile como las Universidades Catlica de Chile y de Con-
cepcin destacaron en la labor cientfca. En la Casa de Bello
el mdico italiano Juan No, famoso por su labor sanitaria en
el extremo norte, cre un grupo de investigadores en biologa
y medicina. En la Universidad Catlica de Chile esa misin la
desempe el notable mdico investigador y despus destacada
fgura poltica Dr. Eduardo Cruz-Coke. Y en la Universidad
de Concepcin se creaba un centro de investigacin cientfca
alrededor del bilogo Alejandro Lipchutz, quien se preocup
de numerosas otras disciplinas, incluso la historiografa. En
1928 la Sociedad de Biologa serva de puente entre estos
investigadores y sus discpulos. El mismo ao o el siguiente se
formaron la Sociedad de Bioqumica y la Sociedad Mdi-
ca. En el ao 1931, ambas universidades santiaguinas crearon
grupos de investigacin en fsiologa. Despus surgieron centros
de estudios astronmicos.
Cristin Gazmuri
216
Finalmente, por la misma poca se iniciaron los primeros
estudios universitarios modernos sobre materias econmico-
sociales; aunque con mucha anterioridad varios economistas,
desde la ctedra o en forma privada, haban trabajado materias
econmicas con rigurosidad. Entre otros, el francs Gustave
Courcelle-Seneuil, Zorobabel Rodrguez en el siglo xix; y, a
comienzos del xx, Agustn Ross y Guillermo Subercaseaux,
fueron algunos de estos fueron los primeros economistas que
trabajaron y publicaron en Chile.
3.46 Filosofa
No hubo un gran desarrollo de la flosofa en la dcada de 1930.
Molina continuaba escribiendo. Ms que de los grandes clsicos,
se preocupaban de la flosofa de su tiempo, como hemos visto.
Pero su infuencia fue vasta. Ensayista fue Alejandro Venegas
que, ms que las tomadas de la flosofa de Molina, tena ideas
muy propias. Pero los discpulos de Molina en el Liceo de Talca,
como despus en la Universidad de Concepcin, tenan su marca.
Dentro de su abundante bibliografa educacional, Enrique
Molina tambin cont con algunos trabajos de orden histo-
riogrfco. Pero siempre fue un flsofo, y le pas lo que a los
dems flsofos chilenos: adems de trabajar con algunos temas
ya estudiados en el extranjero, poco pudieron decir. Habra
que esperar a Gmez-Lobo y a Torretti (y quiz a Millas) para
contar con grandes libros o escritos de flosofa.
3.47 La psiquiatra
El doctor Fernando Allende Navarro naci en 1891. Curs
sus estudios de medicina en Europa y se recibi de mdico en
la Universidad de Lausanne y psiquiatra en la Universidad de
Zrich. Simultneamente se dedic a profundizar la ciencia
psicoanaltica y fue el primer mdico de habla espaola que
ingres a la Sociedad Internacional de Psicoanlisis. Estudi en
Blgica y ms adelante se interes en la neurologa y psiquiatra.
Trabaj al lado de Hermann Rorschach y Eugen Bleuler. Hizo
paralelamente su formacin psicoanaltica en la flial Suiza de la
Sociedad de Psicoanlisis, de la cual lleg a ser miembro titular.
Historia de Chile 1891-1994
217
Allende Navarro regres a Chile en 1925. As ese ao
haba, por lo menos, un psicoanalista en Amrica Latina y en
Chile: Allende Navarro.
Revalid su ttulo de mdico en Chile en 1926 con la tesis:
El valor de la Psicoanlisis en policlnico: contribucin a la
psicologa chilena. Al parecer esta obra es la primera de un
psicoanalista americano de habla hispana.
Su personalidad cientfca como neuropsiquiatra fue am-
pliamente reconocida, pero no lo fue como analista (igual que
Freud), lo que posiblemente motiv su retirada de centros y
sociedades cientfcas ofciales, a la prctica privada.
3.48 Pintura, msica, ballet
En la pintura, la creacin en 1945 del Instituto de Extensin de
Artes Plsticas y la actividad de los pintores surgidos de la Escuela
de Arquitectura de la Universidad Catlica generaron un impor-
tante proceso renovador. En esta ltima se formaron pintores que
algunos han llamado la Generacin del 40, como Nemesio An-
tnez, Enrique Zaartu, Roberto Matta y Mario Carreo, quienes
buscaron expresar lo subjetivo a travs de nuevas formas, acorde
con las tendencias europeas de la poca. Matta, quien se estableci
en Europa, derivara despus hacia el surrealismo. Parecido fen-
meno experiment la escultura con sus exponentes, Ttila Albert,
Marta Colvin, Lily Garafulic y otros, que superaron el realismo
de sus antecesores adoptando formas de expresin simblicas.
En el campo de la msica tambin se produjeron importantes
avances, con la creacin en 1940 del Instituto de Extensin Musi-
cal que organiz la Escuela de Danza y luego, en 1941, la Orquesta
Sinfnica de Chile. Posteriormente, en 1945, nacieron la Revista
musical chilena, el Ballet Nacional y el Coro de la Universidad de
Chile. La actividad musical tuvo importantes exponentes, entre
los cuales se destac el gran pianista Claudio Arrau.
3.49 Claudio Arrau
Naci en Chilln el ao de 1891. Nio prodigio, a los 3 aos
ya lea partituras y a los 5 aos ofreci su primer recital en su
ciudad natal. Tras una sesin de piano frente al Presidente Pe-
dro Montt y el Congreso Nacional, se le otorg una beca para
Cristin Gazmuri
218
seguir estudios en Berln en el Conservatorio Stern, junto al
destacado profesor Martin Krause, uno de los ltimos discpulos
de Franz Liszt. Martin Krause dijo sobre el chileno: Este nio
ha de ser mi obra maestra. En 1920, recibi el Premio Liszt
por dos aos consecutivos. En 1925 recibi el nombramiento
de Profesor del Conservatorio Stern.
En 1941, Arrau se traslad a Estados Unidos debido a
problemas con el residir en la Alemania nazi. Durante los veinte
aos que siguieron a la Segunda Guerra Mundial, fue uno de
los mejores pianistas del mundo.
En 1980, la Orquesta Filarmnica de Berln le otorg la
medalla Hans von Blow. En 1983 fue condecorado con el
Premio Nacional de Arte de Chile, hecho que segn el mismo
pianista era su consagracin defnitiva.
Claudio Arrau falleci en Austria, en 1991. Sus restos estn
sepultados en Chilln.
3.50 Rosita Renard
Otra fgura de gran talento, fue Rosa (Rosita) Renard. Naci
en 1894. A los 8 aos, ingres al Conservatorio Nacional,
recibindose seis aos despus de concertista en piano con las
ms altas califcaciones. Como Arrau, su talento la hizo mere-
cedora, en 1910, de una beca otorgada por el gobierno para que
continuara con su instruccin en el extranjero. Rosita, junto a su
familia, viaj rumbo a Alemania, inscribindose en el afamado
Conservatorio Stern.
En 1916 viaj a Estados Unidos, chocando contra los
planes de su madre. El enfrentamiento entre madre e hija dur
hasta 1925, ao en que decidi fugarse a Estados Unidos.
Casada en 1928, volvi a Chile. La llegada del director de
orquesta austriaco Erick Kleiber a nuestro pas signifc una
nueva etapa en la vida artstica de Rosa Renard. El destacado
director qued admirado con su talento, invitndola a iniciar
una gira internacional en conjunto.
A su regreso a Chile, Rosita Renard enferm gravemente.
Falleci en mayo de 1949. Adems, en 1939 la cultura chilena
recibi el impulso de muchos intelectuales y artistas destacados
que vinieron a Chile como inmigrantes, a raz de la Guerra Civil
Espaola (como pasajeros en el carguero Winnipeg la mayora),
de la Segunda Guerra Mundial o las revoluciones y dictaduras
Historia de Chile 1891-1994
219
hispanoamericanas. Entre los espaoles, Antonio Romera se dedic
al estudio de nuestra pintura, Leopoldo Castedo colabor con
Francisco Antonio Encina en sus estudios histricos, Jos Ricardo
Morales asesor al teatro chileno y contribuy al desarrollo de la
esttica. Desde Espaa llegaron tambin, muy jvenes, los futuros
connotados pintores Jos Balmes y Roser Bru. Con motivo de la
Segunda Guerra Mundial lleg a Chile el destacado coregrafo y
bailarn Ernest Uthoff. Tambin vinieron a nuestro pas historia-
dores como el venezolano Mariano Picn Salas, el peruano Luis
Alberto Snchez y el boliviano Alberto stria Gutirrez.
Como una forma de estimular a nuestros escritores se pro-
puso la creacin del Premio Nacional de Literatura, ley que fue
aprobada durante el gobierno de Juan Antonio Ros. El primer
galardonado fue Augusto DHalmar. Posteriormente, se instituye-
ron los premios nacionales de Periodismo, de Arte y de Ciencia,
que tenan por fnalidad reconocer la labor de aquellos que haban
consagrado su vida al engrandecimiento cultural de nuestro pas.
3.52 Rosita Serrano
Una cantante de fama mundial fue Rosita Serrano (Aldunate).
El ascenso en su carrera artstica se inici con una gira interna-
cional en la dcada de 1930. Visit varios pases hasta llegar a
Berln en 1936, donde se present en el Teatro Metropolitano.
All consigui un contrato discogrfco con Telefunken. Desde
fnes de 1938 consigui roles, usualmente de cantante, en varias
pelculas alemanas de la Universum Film AG. Particip en algu-
nos actos auspiciados por el Tercer Reich y flm varias pelculas.
Sin embargo, en la dcada de 1940 Rosita Serrano dio
conciertos a benefcio de judos y daneses refugiados en Suecia,
lo que provoc el requisamiento de sus discos y grabaciones
en Alemania. Fue repatriada desde Estocolmo en 1943 y slo
volvi a Alemania en 1951, donde particip en varias pelculas.
Su versin de la cancin La Paloma le dio fama mundial.
La cant en cuatro idiomas. Muri en abril de 1997.
3.53 La cancin romntica, Lucho Gatica
Lucho Gatica naci en Rancagua, el ao 1928. En su niez pas
muchas privaciones. En 1941 empez a cantar en la radio de
Rancagua y en 1943 grab el primer disco. Su hermano Arturo
Cristin Gazmuri
220
acogi a Lucho cuando ste lleg a Santiago en 1945. Prosigui
sus estudios escolares pero siempre grabando algunos discos.
En la dcada de 1950, Chile experiment un cambio musical:
el bolero se impuso al tango como el gnero favorito y en 1951,
Lucho conoci en Santiago a Olga Guillot y grab con ella el
tema Me importas t (1951), que lleg a ser un gran xito por
todo Latinoamrica. Posteriormente, Gatica grab Bsame mu-
cho, que alcanz por primera vez fama internacional para su voz.
En 1957, Gatica se mud a Mxico. Decidi hacerse
residente permanente de ese pas, y se cas con la actriz por-
torriquea Mapita Corts, quien haba sido una celebridad en
Mxico y Puerto Rico por muchos aos. Despus, Lucho Gatica
ha continuado con su exitosa carrera artstica.
3.54 Vida privada
3.55 La higiene
Entre los aos que fueron entre 1932 y 1952 los cambios que
ya se haban dado en pequea escala hacia 1932 se masifcaron.
El bao (pieza de agua, segn dicen los franceses) se extendi,
aunque quiz hacia 1952 no haba alcanzado ms all de un
25% de los hogares chilenos (fundamentalmente urbanos) con
todos sus servicios: wc, ducha o tina, lavatorio y bidet. En otras
casas haba slo algunas de estas comodidades. Lo mismo suce-
da con las cocinas. En las principales ciudades, en gran parte,de
las casas de las clases adineradas, el gas de caera (de grafto
y distribucin por red) haba reemplazado (completamente) a
la lea, y en un porcentaje menor, ya se contaba con frigidaire
(refrigerador), y se usaba la plancha elctrica. En las casas de
la creciente clase media, estos artefactos modernos existan en
mucho menor medida y en los hogares urbanos de clase baja
casi no apareca, como era el caso de casi toda la poblacin
campesina que segua viviendo como en la poca colonial.
Actualmente Chile es uno de los pases ms preocupados del
aseo personal (ciertamente ms que Europa).
Entre los adminculos que marcaban un paso importante a la
modernidad fue el papel higinico o papel confort. Al comienzo
era tieso y duro, provocando los problemas que cabe imaginar,
pero despus de tres decenios, hacia 1955, se hizo suave y la
Historia de Chile 1891-1994
221
diaria rutina, menos penosa. Antes, la gente se aseaba con papel
de diario, se lavaba el ano o, los ms rsticos, ni siquiera eso.
Ya nos hemos referido a la radio, hacia 1952 ampliamente
difundida, excepto en el Chile que no contaba con energa elc-
trica, an muy amplio. Ahora haba que agregar el tocadiscos,
que entr poco a poco. Pero aos despus llegara la radio a pilas.
3.56 La sexualidad
En Chile, la iniciacin sexual tanto en hombres como en mujeres
se dio como ha ocurrido siempre, en casi todas las culturas: a
travs de la masturbacin. Tradicionalmente se ha dado pri-
mero, por lo menos hasta llegar al orgasmo, entre los hombres.
Eso puede responder a un aspecto cultural.
En cuanto a la consumacin del sexo tuvimos, sin embargo,
diferencias. Entre los hombres sola ser ms precoz, ya fuese con
muchachas de la misma edad o mujeres mayores, frecuentemen-
te parientes. Por lo que respecta al gnero femenino, hay que
distinguir por estamentos. En los sectores altos era frecuente la
virginidad hasta el matrimonio, al menos hasta 1970. Entre los
sectores ms humildes, no tanto as. En los campos, el hijo del
patrn o sus parientes solan tener chipe libre entre las chinitas,
muchas veces consentido, lo que por cierto no ocurra a la inversa.
De adultos, el hombre sola ser infel a todo nivel social; la
mujer, convertida frecuentemente en una mquina paridora, si
es que sobreviva sola tener una libido menos fuerte. Pero nue-
vamente creo que debemos distinguir entre ciudades y campos.
En el mundo rural haba festas, como la trulla o la vendimia,
donde prcticamente haba amor libre.
El parto fue siempre (y todava lo es) con dolor. Pero haba
casos y casos. En los campos a veces se contaba con la ayuda
de una matrona (hablo de inquilinos o personal subordinado),
rara vez de un mdico. Muchas veces el parto se haca sin ayuda
o con auxilio muy precario de parientes. Se han contado casos
horribles. La mortandad de las madres y de los recin nacidos
era alta, aunque fue disminuyendo al correr del siglo xx.
En el caso de las patronas, paran normalmente en la ciudad
con atencin mdica. En el mundo urbano tambin existieron
grandes diferencias aunque el acceso a la atencin mdica fue
ms general. Por cierto que en materia de comodidades los
contrastes continuaron siendo muy acentuados.
Cristin Gazmuri
222
3.57 La higiene privada de las mujeres
Las mujeres tienen la menstruacin cada 28 das (normalmente).
Antes de 1920 o 1930, en esos das se tapaban la vagina con un
trapo, gasa (las ms pudientes) o procedan a un lavado peridico
frecuente o muy frecuente. No hemos podido descubrir cundo
llegaron a Chile los primeros adminculos destinados a minimizar
los efectos de la regla sin mayores molestias. Creemos que en la
dcada de 1930, en las clases acomodadas y despus en las clases
medias y populares. Originalmente haban sido inventado por los
egipcios, de papiro suavizado. Los griegos usaron lino alrededor
de un trozo de madera. Y despus los utensilios en el campo y en
la ciudad variaron, pero fueron ms o menos parecidos.
En 1929, el moderno tampn fue inventado por un mdico,
Earle Haas, y lo patent en 1931 con el nombre de tampax.
3.58 El correo nuestro de cada da
Yndonos a otro tema, diariamente circulaba el cartero, que
llevaba a pie dos bolsones enormes de correspondencia y la
entregaba de casa en casa a cambio de un pequeo estipendio.
El escribir y recibir cartas era todava una ocupacin diaria y
que quitaba (o daba) a veces bastante tiempo; esto suceda entre
los alfabetos, los que efectivamente saban leer y escribir
a veces mucho mejor que hoy.
Otros personajes de las calles, aunque no de las ms humil-
des, eran heladeros, afladores de cuchillos, los organilleros con
su magia, estiradores de somieres, maniseros, moteros, gitanas,
en los barrios populares, los faltes. En las calles humildes, esos
negocios no prosperaban.
3.59 La cultura del pan, el rodeo, las
empanadas y el vino tinto
El consumo de pan es tan viejo como la humanidad. El de vino
al menos desde la poca de No (?). A Chile las primeras cepas
las trajeron los conquistadores espaoles y no eran de gran ca-
lidad. Despus de mediados del siglo xix varios latifundistas de
la nueva oligarqua (como los Cousio) trajeron cepas francesas
mucho ms fnas, que se liberaron de la epidemia de floxera
que devast las vias de Europa. Este vino se consuma casi
Historia de Chile 1891-1994
223
absolutamente en Chile y era infaltable en las festas y celebra-
ciones, muchas veces habiendo bebido en exceso.
Qu pan se consuma en Chile? Hacia fnes del siglo xix
era la tortilla, que ms sofsticada se convirti en hallulla. Pero
entonces hizo su aparicin el pan francs en forma de la
marraqueta, una derivacin de la baguette, el que entr
disputarle su hegemona a la tortilla y la hallulla.
De la festa de los campos chilenos, el rodeo es la me-
jor. Efectivamente esta fue la poca de oro de la cultura
huasa, en su leyenda, en su vestimenta. El huaso, al revs de lo
que suele creerse y sobre el cual se han escrito varios libros, no
es un tipo popular chileno, es un oligarca campesino, aunque,
como vimos, s representativo de una cultura. La fgura del
huaso y la cueca se impusieron, por un tiempo, como smbolos
del Chile autntico, y no faltaron los ensayistas que crearon
una flosofa del huaso. Ahora han desaparecido, en justicia,
lo que no quita que las empanadas y el vino tinto (al cual
ya nos referimos) todava simbolicen momentos emblemticos
del festejo de fechas importantes de la historia Chile. Hacia el
presente el vino tinto (y blanco) se han transformado en un
gran negocio, ya que su sabor es apreciado en todo el mundo.
3.60 Las bebidas
La Bilz haba aparecido hacia comienzos del siglo xx (don Bilz
que se da la gran vida con la mejor bebida) antes se beban
refrescantes coloniales: la horchata, el apiado. Tardaron
en aparecer nuevas bebidas de fantasa. El Sorbete Letelier es de
alrededor de 1940. Posteriormente apareci la Guinda Nobis (con
una guinda adentro), la Coca-Cola de 1951 y la Orange Crush,
alrededor de 1945. Hacia 1955 apareci otra cola, la Spur de
Canada Dry, pero fue un fracaso. Aos despus, hacia 1960 lleg
la Pepsi Cola y la competencia con la Coca-Cola se hizo ms seria.
3.61 El automvil, hasta la poca de la
Segunda Guerra Mundial
Despus de 1930 el automovilismo tom vuelo. Ya se importaban
diversas marcas, los norteamericanos Ford, Chevrolet y los Sute-
debaker eran los ms numerosos, aunque de ms lujo llegaban los
Cristin Gazmuri
224
Cadillac y los Lincoln. Desde Europa, entre los autos baratos
estaban los Fiat y los Renault. Los Volkswagen no alcanzaron
a llegar antes de Segunda Guerra Mundial. Entre los de lujo
estaban los alemanes Mercedes Benz o Auto Union, incluso los
Protos con la mscara en punta como para devorar a alguien.
Pertenecientes a los ms sofsticados eran los ingleses Rolls-Royce
y Daimler. En Chile, creo que hubo slo un Rolls, perteneniente
a Embajada del Reino Unido, otros dicen que era un Daimler.
Pero creo que llegaron tambin automviles Hispano-Suiza
y algunas marcas italianas muy selectas.
En todo caso, las familias chilenas que podan tener auto-
mvil entonces no ha de haber superado el 3% de la poblacin.
Episodio
La ciudad del cobre: Sewell
En plena cordillera central con acceso por ferrocarril se alz la
ciudad de Sewell. Pareca sacada de novelas de Zola (Germi-
nal), Verne (Las indias negras) y los autores que escribieron
sobre la obra de infraestructura construida por los norteame-
ricanos, previa al Canal de Panam.
En un paisaje sin vegetacin y nevado gran parte del ao,
a mucha altura se desarrollaban vidas de hombres, mujeres y
nios, con ciertas comodidades extras provistas por la Braden
Copper Company para mitigar la dureza del entorno y adems
un buen sueldo. Los servicios de higiene, salud y educacin eran
buenos y el paisaje era y es extraordinario. Sewell se acab
como ciudad activa en la dcada de 1960, ahora es un museo.
Episodio
El Marqus de Cuevas
Por esta poca vivi en Santiago un singular personaje: el futuro
Marqus de Cuevas. Naci en Santiago de Chile en 1885, muri
en Cannes, en la Riviera francesa, en 1961. Fue coregrafo fran-
cs y empresario estadounidense casado con una Rockefeller.
De muchacho era una fgura entre simptica y ridcula.
Faltaba alguien que cosiera el forro de las cortinas en la casa
de una nia empingorotada?... Llamemos a Cuevitas y as.
Historia de Chile 1891-1994
225
Decidido a llevar su arribismo social ms arriba, lleg a Pars
y se hizo secretario del prncipe Flix Yusupov, uno de los asesinos
de Rasputn. Un da llego una niona que quera conocer a Yu-
supov: era Margaret Strong, nieta de John D. Rockefeller Qu
le han dicho a Cuevas! Se present como el prncipe; Margaret
le crey y termin casndose con Miss Strong. Fue fundador de
una escuela de danza para nios pobres en Nueva York (1940),
cre importantes compaas, como el Ballet Internacional (Nueva
York, 1944), el Nuevo Ballet de Montecarlo y el Gran Ballet del
Marqus de Cuevas (1950). Por dnde le vena lo de mar-
qus? Por una relacin muy lejana. En realidad compr el ttulo
de marqus de la Piedra Blanca de Huana, que lo tena la familia
chilena Corts-Monroy desde siglo xvii.
Biarritz fue el lugar elegido por el marqus para poner en es-
cena un sueo: una festa de disfraces que segn la revista Time
reuni a dos mil invitados, entre los que se contaban cincuenta
prncipes, veinte duques, treinta y cinco marqueses y un rey des-
tronado (Pedro de Yugoslavia). Los invitados deban ir vestidos
a tono con la ambientacin del siglo xviii francs. El anftrin
reciba vestido como un dios de la naturaleza pagano, en un traje
dorado, con capa escarlata y tocado de uvas y plumas de avestruz.
Pero en Chile no slo hubo individuos de la especie en
Santiago. Hubo ciudades de siticos: Talca (Pars y Londres);
Via del Mar, en especial los habitantes de la poblacin Vergara
y ms todava entre parientes o descendientes de ofciales de la
Armada de Chile. En fn, Zapallar, reducto de gente rica, pero
slo una parte con sangre chilena antigua.
Episodio
El salto de capitn Larraguibel
El 5 de febrero de 1949 en el Regimiento Coraceros de Via
del Mar el entonces capitn, junto con su caballo Huaso,
lograron superar los 2,47 metros de altura a las 17:59 horas.
Con esta marca bati el rcord anterior de 2,44 metros, en
manos del jinete italiano Antonio Gutirrez, en Ossopo (27
de octubre de 1938). Asistieron cinco mil personas, entre las
que se contaban el Presidente de la Repblica Gabriel Gonzlez
Videla, seis jueces internacionales y la sorprendida tripulacin
del buque escuela francs Jeanne dArc.
Cristin Gazmuri
226
Esta prueba estaba inserta en el programa del Concurso
Hpico Internacional con la participacin de los equipos de salto
de Bolivia, Colombia y Chile. En la fnal estaban los binomios del
capitn Alberto Larraguibel y Huaso y el teniente Luis Riquelme
en Chileno. En el desempate el obstculo fue colocado a 2,44
metros. Huaso pas en la primera oportunidad y Chileno en
la segunda. Alberto Larraguibel despus de saltar el obstculo, y
al tropezar su cabalgadura al tomar tierra, cay al suelo en una
espectacular costalada. La prxima altura fue de 2,47 metros para
batir el rcord mundial. Chileno no pudo pasarlo en sus tres
intentos, desplomndose el jinete en la tercera ocasin. El binomio
de Larraguibel y Huaso, despus de dos fracasos, en la tercera
tentativa, saltaron limpiamente, logrando el rcord mundial.
Hasta la fecha es la nica marca mundial deportivo que
tiene Chile. Pero ya el salto de altura a caballo casi no se prac-
tica, por la posibilidad de que el animal sufra mucho al caer.
Episodio
La matanza de Rnquil, 1934
El levantamiento de los campesinos mapuches fue consecuencia,
a su vez, de la sublevacin de los trabajadores de los lavaderos
de oro de Lonquimay. Estos se alzaron en contra del patrn
por tratos abusivos en la pulpera que asaltaron y quemaron.
Ante esta situacin el gobierno del presidente Arturo Alessandri
Palma envi un cuerpo de Carabineros que atac a los insur-
gentes, y en vez de disolver la revuelta provoc la unin de los
obreros con los campesinos de origen mapuche.
Estos se reunieron en los alrededores, se armaron con esco-
petas y armas de todas las especies y marcharon sobre Temuco.
El gobierno, sumamente alarmado, dados los antecedentes de
la Repblica Socialista recin sofocada, envi a un regimiento
entero de policas. El enfrentamiento se produjo cerca del fundo
Rnquil, donde los alzados fueron rodeados por carabineros
el da 6 de julio de 1934. Estos tenan la orden de no llevar
detenidos y se produjo una matanza a sangre fra espeluznante.
Segn algunos cronistas e historiadores habra habido ms de
cien o incluso doscientas vctimas. Otros disminuyen el nmero.
Historia de Chile 1891-1994
227
Episodio
Muerte en El Teniente
El 19 de junio de 1945 se produjo el mayor accidente ocurri-
do en una mina metalfera a nivel mundial. Un incendio de
proporciones termin con la vida de 355 hombres, el cual fue
denominado La tragedia del humo.
Eran las 6:30 horas de la maana cuando, cerca de 1.000
mineros haban comenzado sus turnos en los piques subterr-
neos; una hora despus comenz la tragedia. El petrleo de un
tambor que se habra puesto al fuego para procesarlo estall
y lo inici. Se incendi el techo, generando una corriente de
aire que inund el lugar de un humo txico y que se propag
al interior de la mina, debido a las condiciones de ventilacin
existentes en El Teniente en aquellos tiempos.
Los mineros que se encontraban ms cerca del siniestro
lograron escapar entre el humo y el fuego. El resto busc refugio
en los pasillos de seguridad . En ese momento se dio la alarma
por va telefnica interna de la mina, pero ya era demasiado
tarde, el denso humo se haba propagado y los sistemas de
ventilacin no funcionaban. Una nube densa impeda la visin
y el escape de la gente era imposible. Adems las salidas de
emergencia no estaban correctamente sealizadas.
El fuego pudo ser controlado, pero el humo inundaba todo
y los rescatistas tuvieron que esperar hasta el medioda del da
20 de junio para entrar a los tneles.
Por tres das se prolongaron las labores de rescate. Pero los
esfuerzos fueron infructuosos: 355 mineros yacan sin vida y
otros 747 estaban afectados. Los trabajadores no fallecieron pro-
ducto del fuego, sino asfxiados y envenenados por el monxido
de carbono. El Presidente Juan Antonio Ros se hizo presente en
el lugar, pero ms all de lo simblico poco pudo hacer.
Episodio
El temporal del 22 de mayo
de 1940 en Valparaso
La noche del 21 de mayo de 1940 se iz un farol rojo en el
mstil de sealizacin de la Escuela Naval (antigua), lo que
adverta de la proximidad de un temporal. La sealizacin se
Cristin Gazmuri
228
daba a conocer con el cambio (puesta) de 1 a 3 faroles rojos,
segn la fuerza del viento.
Los tres faroles rojos sealizaron que Valparaso y otros
puertos de la regin seran azotados por un fortsimo tempo-
ral ese 21 de mayo y la madrugada del 22. Barcos surtos en
la baha y aun algunos buques de cabotaje, fondeados detrs
del molo de abrigo salieron a capear el temporal mar adentro.
Entre estos barcos se encontraban un barco de pasajeros de la
Grace Line y otro de la italiana Conte Grande. Chile todava
no haba roto relaciones con la Italia de Mussolini.
Tambin bramaba la boya del Buey.
Entre las pocas naves que estaban en la baha fondeados y
que no salieron al capeo destacaban el velero Priwall, el sueco
San Francisco, el Apolo, el Palena, dos barcos langosteros y
dos de cabotaje.
Los lanchones y lanchas maulinas (unas veinte) al ancla
en la rada tampoco tenan posibilidad de evitar el embate del
temporal, como era el caso del dique fotante con el vapor Chile,
en reparaciones, en su interior.
Como la fuerza del viento arreciaba, cost esfuerzo recoger
a los tripulantes que estaban con permiso en tierra y traerlos
en el Bote Salvavidas a bordo de los respectivos buques. Se
haban tomado todas las medidas necesarias en este caso (ancla
de respeto, etc.) Pero la fuerza del viento segua en aumento
y el mar muy agitado. Durante la noche muchos faluchos y
lanchones rompieron sus amarras y fueron a destrozarse en el
roquero costero.El San Francisco empez a garrear y como
se hallaba entre los faluchos que an fotaban, le destrozaron
la popa. El pequeo vapor Apolo, fondeado, se defendi con
toda la fuerza de sus mquinas y logr salir ileso.
Fuera de la baha se hallaba el acorazado Almirante
Latorre, omnipotente nave que tambin empez a garrear,
no resistiendo sus anclas. Todos los esfuerzos hechos por los
remolcadores de la Armada no pudieron evitar que este co-
loso de 28.000 toneladas (tipo Iron Duke), retrocediera y se
acercara cada vez ms al dique fotante. El Almirante Latorre
pudo combatir relativamente la ferocidad del mar, pero los
destructores, que se encontraban al abrigo del molo, tuvieron
que salir, pues ya no podan mantenerse all.
A cincuenta metros del dique se hallaba un langostero con
el que colision el Almirante Latorre. La pequea embarcacin
Historia de Chile 1891-1994
229
fue empujada contra el dique y se hundi. Todos los esfuerzos
hechos por la tripulacin del Latorre para evitar una catstrofe
fueron en vano. Pocos minutos ms tarde la gran nave choc
con el dique al que le produjo una avera y el que empez a
hundirse. Poco a poco se fue escorando y las amarras del vapor
Chile en el dique se rompieron y con gran ruido el barco se fue
de costado hundindose y dando vuelta de campana el dique.
El Priwall tambin empez a garrear, pero a medida que
disminua la profundidad en que estaba fondeada, las anclas
aguantaron el embate del oleaje.
Al amanecer lleg al mximo la furia del viento, cuya
fuerza arremeta contra la arboladura del velero, pero este
resisti bien y tambin las cadenas de anclaje a pesar del
aumento del oleaje. El vapor Palena tuvo menos suerte, pues,
al parecer golpeado por el Latorre, sufri el rompimiento de
las cadenas de las anclas y al fn fue lanzado contra la costa,
donde encall.
Entre las pocas naves que permanecan an en la baha
estaban fondeados adems del sueco San Francisco, el men-
cionado Apolo, dos barcos langosteros y dos de cabotaje. Los
lanchones y lanchas fondeados en la rada tampoco tenan
posibilidad de evitar el embate del temporal, zozobraron casi
todos. Incluso el majestuoso Latorre, que haba logrado subir
la presin de sus calderas pero no lo sufciente, se salv de irse
a las rocas porque el piloto, pues el capitn estaba en tierra,
logr meterlo dentro de la poza (qu gran marino!); slo se
abollaron un par de planchas.
Al da siguiente, en estado irreconocible qued la gene-
ralmente tranquila rada de Valparaso. El mar estaba lleno de
restos de naufragios, todo causado por el temporal. Pareca
que el nortazo se hallaba satisfecho de los destrozos causados,
pues despus de pocas horas slo soplaba una suave brisa. Toda
embarcacin haba sufrido daos y el borde costero tena un
aspecto desolador.
Lo ms impresionante era el dique que mostraba su fondo
plano. Nadie crea que era posible enderezarlo pero un equipo
encabezado por el ingeniero Federico Corssen emprendi la
difcil tarea y con xito. Ese dique estuvo en servicio hasta
alrededor de 1970. Del vapor Chile nunca se supo.
Episodio
El Manutara
El Manutara (pjaro de la buena suerte, en Rapa Nui) parti
el 19 de enero de 1951 desde la base de Quintero con una
tripulacin de nueve personas la Isla de Pascua, comandada
por el capitn Roberto Parragu y el coronel Barrientos. Fue la
primera aeronave que recorri los 3.680 kilmetros que median
entre el Chile continental y la mtica isla.
El viaje dur 19 horas y 20 minutos de vuelo continuo
casi al lmite de su radio de navegacin y, cuando el reloj
marcaba las 13:30 horas del 20 de enero, el capitn Parragu
grit: la isla!.
En tierra, decenas de isleos corran hacia los cerros para
observar de cerca al Manutara, un hidroavin Catalina con-
siderado muy lento por los aviadores, pero tambin fable y
muy resistente.
231
1952-1964
4.1 Ibez regresa a La Moneda
El 3 de noviembre de 1952 lleg de nuevo a La Moneda, con el
46,8% de las preferencias, el dictador de fnes de la dcada de
1920. Esto signifc un terremoto poltico pues con excepcin
del Partido Socialista Popular y un enigma, el Partido Agrario
Laborista, ningn otro de los partidos signifcativos de entonces
lo haba apoyado. Su votacin recoga al electorado indepen-
diente (ms o menos aglutinado por el pequeo Partido Agrario
Laborista), entre el que fguraba por primera vez la mujer, que
expresaba as su rechazo al quehacer poltico y los partidos. La
escoba para barrer a los polticos y limpiar la administracin
pblica fue el emblema de la campaa ibaista. Efectuada la
eleccin, sus contendores lo siguieron bastante atrs: Arturo
Matte yerno de Arturo Alessandri Palma y candidato de la
derecha obtuvo el 27,8% de los votos, Pedro Enrique Alfonso,
representante del Partido Radical, el 19,9% y Salvador Allende,
candidato del Partido Socialista, acumul el 5,5%.
En consecuencia, la eleccin de Ibez en 1952 fue la
expresin del descontento ciudadano por la forma de hacer
poltica del perodo anterior, la que haba sido cada vez ms
cuestionada desde todos los sectores. Pareca inefcaz y daba la
impresin de que no exista autoridad que dirigiera el proceso
poltico (a pesar de la actitud del gobierno hacia los comunistas)
y que la corrupcin invada la vida poltica nacional, lo que
era falso. As, Ibez refejaba la intencin de reemplazar los
acuerdos de los sectores sociales por la decisin del caudillo
carismtico. Para ello haca frecuentes recuerdos de la situacin
socioeconmica de Chile durante su primer gobierno.
1952-1964
Cristin Gazmuri
232
Muy pronto, sin embargo, la solucin del lder carismtico
apoltico mostr sus limitaciones. Ibez se top, por una parte,
con un Congreso con mayora de derecha que le era adverso, y
por otra con los mltiples problemas que surgan de no tener
un respaldo poltico homogneo tras s. El objetivo poltico
ms importante fue entonces conseguir un parlamento para
Ibez. Era necesario el apoyo de las cmaras legislativas para
poder aplicar el programa de gobierno. Pero, cuando en marzo
de 1953 se realizaron las elecciones parlamentarias, pese a los
esfuerzos desplegados, los ibaistas no lograron la mayora ni
en el Senado ni en la Cmara de Diputados.
Por otra parte, la alianza gobernante era heterognea.
Albergaba en su seno a personalidades de distinto origen y
formacin que en los aos siguientes seguiran participando en
la poltica chilena desde las posiciones ms diversas y contra-
dictorias. As, se fundan en el comn califcativo de ibaistas
personajes como Jorge Prat, Julio von Mhlenbrock, Arturo
Fontaine, Alejandro Hales, Juan Gmez Millas, Felipe Herrera,
Clodomiro Almeyda y Carlos Altamirano. Con una diversidad
tal no era extrao que se desataran al interior de la alianza una
serie de fricciones las que, fnalmente, la llevaran al fracaso.
Destacaba entre sus partidarios Mara de la Cruz, una mujer
con dotes oratorias e histrinicas notables, organizadora del
primer Partido Femenino en la historia de Chile, que denunciaba
las alzas que martirizaban a las dueas de casa as como la dis-
criminacin y los abusos contra las mujeres, fuesen empleadas
domsticas, campesinas, obreras o profesionales. Esta prdica
contribuy en buena medida a desplazar la votacin femenina,
tradicionalmente conservadora, hacia el ibaismo.
Pero en abril de 1953 a los seis meses de iniciado el go-
bierno el Partido Socialista Popular tom la determinacin
de retirarse de ste y, aunque no se iba directamente a la opo-
sicin, al poco tiempo los ataques mutuos entre el secretario
general del partido y el Presidente de la Repblica comenzaron
a hacerse habituales.
4.2 El gobierno de Ibez
Ibez comenz gobernando con aquellos que lo haban procla-
mado su candidato presidencial. De este perodo las iniciativas
ms dignas de destacarse fueron la creacin por el gobierno
Historia de Chile 1891-1994
233
del Banco del Estado y la formacin de la Central nica de
Trabajadores (cut).
El Banco del Estado naci en 1953, agrupando a cuatro insti-
tuciones fscales: la Caja Nacional del Ahorro, la Caja de Crdito
Hipotecario, la Caja de Crdito Agrario y el Instituto de Crdito
Industrial. Su creacin signifc un duro golpe para la banca pri-
vada, pues ahora el Banco del Estado sera el que manejara todas
las cuentas corrientes de los organismos fscales y semifscales.
En cuanto a la creacin de la cut, es necesario sealar
que, si bien no fue una iniciativa ofcial, sin la tolerancia del
gobierno sta habra resultado prcticamente imposible de
concretar. En 1948 los empleados particulares haban inicia-
do una ofensiva contra las medidas restrictivas del gobierno
y en pos de un mejoramiento de los sueldos y salarios de los
trabajadores. Convocaron a un Congreso de Unifcacin en
Valparaso, donde se form la Confederacin de Empleados
Particulares de Chile. Al ao siguiente, sta se ampli con el
ingreso a ella de funcionarios civiles del Estado y de las cajas
de previsin, organizndose la Junta Nacional de Empleados
de Chile y el Comando Contra las Alzas, promovidos, adems,
por la Federacin de Estudiantes de Chile (fech) y varios or-
ganismos sindicales de Santiago. De su alianza, en febrero de
1953, naci la Central nica de Trabajadores.
El sindicalismo de la cut, presidida por Clotario Blest,
vincul su quehacer reivindicativo cada vez ms a la accin de
los partidos de izquierda y all reclut sus dirigentes, logrando
adems una ampliacin importante de la base sindical.
Sin embargo, los confictos entre los partidos de gobierno,
sumados a la agitacin sindical (la cut, creada en 1953, ya
llamaba a paro general en mayo de 1954), a la oposicin del
Congreso, y a las difcultades de la economa que se expresa-
ban en una infacin que comenzaba a desbordarse, hicieron
que Ibez buscara una nueva base de apoyo, ms consistente
y frme, para su rgimen.
En primer lugar, sus ojos se dirigieron a las Fuerzas Ar-
madas. En el Ejrcito y en la Fuerza Area se comenzaron a
producir movimientos conspirativos con el fn de dar un golpe
de Estado y afrmar a Ibez en el poder. El principal de stos
fue una asociacin conocida con el nombre de Lnea recta,
la que, sin embargo, provoc rechazo entre el alto mando
encargado de mantener la disciplina militar. Se produjo la
Cristin Gazmuri
234
renuncia de los generales Enrique Franco y scar Herrera,
a su vez, la opinin pblica se alarm y en la Cmara de
Diputados se discuti ampliamente el incidente, todo lo cual
desprestigiaba y debilitaba en forma signifcativa la gestin
presidencial. Los desengaados ibaistas de base descubrie-
ron que el gobierno del general no se diferenciaba de los
anteriores. La infacin reduca a diario el valor adquisitivo
de los salarios. Los empresarios abusaban como antes o ms
que antes. Las demandas sindicales no eran atendidas, no se
cumplan los acuerdos pactados en las actas de avenimiento
despus de las huelgas y con frecuencia los trabajadores eran
reprimidos con dureza. Ms y ms sectores del ibaismo se
convertan en crticos y luego en opositores.
Entonces Ibez, presionado cada vez ms por el deterioro
econmico, y temeroso de ver la repeticin de la crisis que a
comienzos de la dcada de 1930 lo obligara a dejar el gobierno,
busc el apoyo de los partidos de derecha, los que crea que
apoyaran a la misin Klein-Sacks, primer intento de implantar
el liberalismo a ultranza en Chile y que fracas, como veremos.
Sin embargo, debido su descrdito, despus de 1956, tanto
la derecha poltica como el empresariado se haban vuelto en
contra del gobierno y, fnalmente, le quitaron su apoyo. Ibez
entonces, en un nuevo viraje, envi al Parlamento dos proyectos
de ley que fueron aprobados en el Congreso con los votos del
ibaismo, de la Falange y de la izquierda: una reforma elec-
toral y la derogacin de la Ley de Defensa Permanente de la
Democracia, reemplazndola por la Ley de Seguridad Interior
del Estado, la que era dura, pero representaba un paso adelante
con relacin a la anterior. La reforma electoral, aprobada en
1958, introdujo la cdula nica, lo que asest un duro golpe al
cohecho, controlado principalmente por la derecha, e hizo que
el votar fuese obligatorio, con lo que se ampliaba considerable-
mente la participacin electoral. Por otra parte, la derogacin
de la Ley de Defensa Permanente de la Democracia fortaleca
a la izquierda al legitimar al Partido Comunista.
4.3 Fin de la esperanza ibaista
Entre 1956 y 1958 el panorama poltico del pas experiment
otros cambios fundamentales.
Historia de Chile 1891-1994
235
En 1956 se form una alianza de larga vida entre el
Partido Socialista (dividido en Partido Socialista Popular y
Partido Socialista de Chile) y los comunistas, an en la clan-
destinidad, naciendo el frap (Frente de Accin Popular). La
constitucin del frap se vio facilitada por los cambios que se
haban producido en el socialismo. A raz del viraje de Ibez
hacia la derecha, el Partido Socialista Popular haba asumido
una postura de rechazo a la poltica tradicional de alianzas con
el centro poltico, aceptando slo aquellas con los partidos de
izquierda. Se acerc entonces al Partido Socialista de Chile.
Desde entonces se dio en el Partido Socialista una opcin por
el marxismo-leninismo, lo que le permiti un entendimiento
con el Partido Comunista.
En el centro poltico, el Partido Radical, fundamentalmente
pragmtico, fue siendo desplazado por el Partido Demcrata
Cristiano (pdc), un partido doctrinario. Naci ste en 1957 de
la fusin de la Falange Nacional con el Partido Conservador
Social Cristiano, despus de unas elecciones parlamentarias
que le dieron a la Falange el mayor respaldo de su historia. El
nacimiento de la Democracia Cristiana y el apoyo ciudadano
que recibi desde entonces refejaba la evolucin de la Iglesia
Catlica de postguerra. Porque, aunque la Democracia Cris-
tiana se defni como un partido no confesional, de hecho era
la expresin poltica de un catolicismo renovado. Por eso, su
base social fue muy amplia, comprendiendo a sectores medios,
profesionales, obreros, campesinos, muchas mujeres y an
algunos empresarios.
4.4 Soluciones utpicas
La Democracia Cristiana tena un proyecto de sociedad diferen-
te al liberal y al socialista. Para alcanzarlo propona un camino
propio, desfavorable a las alianzas polticas. De este modo,
tambin el nuevo partido recoga el rechazo a la anterior forma
del quehacer poltico, aquella de la transaccin, la conciliacin
y el acuerdo pactado.
Ante la aparente imposibilidad de Chile de encontrar un
rumbo de prosperidad y desarrollo en lo que haba sido su
devenir poltico desde 1929, fue naciendo en Chile la nueva
utopa; esto fue particularmente notorio entre los estudiantes
de la Universidad Catlica de Chile.
Cristin Gazmuri
236
4.54 El socialcristianismo y comunitarismo
Como se ha visto se basaba en una visin humanista cristiana
del hombre; su desarrollo se inici a comienzos de la dcada de
1930, pero consolid en la de 1950. Se crey que el comunita-
rismo era la solucin, en la cual la persona como ser individual
y social encontrara su dignidad y prosperidad. Reemplazando
al individuo se trabaj con el concepto de persona, renegando
as de todo liberalismo. Tampoco aceptaban el marxismo, ms
an en su corriente marxista leninista. Promovan cambios
drsticos (estructurales) en Chile, pero sin violencia y dentro
de las reglas de la democracia abierta. Con todo, aceptaban que
la sociedad estaba compuesta de estructuras interactuantes
en lo que, irnicamente, algunos llamaron marxismo cepaliano,
por CEPAL (Comisin Econmica para la Amrica Latina) que,
con alguna razn, crean un instrumento de los EE.UU.
4.6 Un socialismo renovado
Tambin hemos visto que el socialismo chileno se haba reno-
vado, en particular despus del triunfo de Fidel Castro en Cuba
(enero de 1959). La idea de radicalizar el proceso revolucionario
destinado a un cambio drstico de las estructuras, se conso-
lid. Esto se dio entre los comunistas, aliados con Fidel en la
internacional comunista (o mejor dicho el bloque de la URSS
y sus satlites) pero tambin entre los socialistas y, en general,
en todos los militantes de izquierda. Dejaban adems abierta
la puerta al mir y otros grupos extremistas.
Tras esta utopa, como en la DC, estaba el diagnstico de
los intelectuales cepalianos, llenos de planes geniales, de los
cuales ninguno result. Entre ellos los ms importantes estaban
Ral Presbich y Anbal Pinto Santa Cruz.
Anbal Pinto Santa Cruz naci en Santiago en 1919. Des-
pus de terminar sus estudios secundarios, desde 1940 a 1949,
realiz estudios superiores en la Universidad de Chile y en el
London School of Economics.
Entre 1948 y hasta 1979 fue ocup diversos cargos de
importancia en organismos econmicos internacionales. En-
tonces, public algunas obras importantes sobre historiografa
econmica. Entre ellas: Antecedentes sobre el desarrollo de la
economa chilena; Chile, un caso de desarrollo frustrado; su
Historia de Chile 1891-1994
237
obra ms conocida y que ha ejercido ms infuencia econmica y
poltica, y (con Hctor Assael, Juan Eduardo Herrera, Benjamn
Mira y Carlos Seplveda) La economa de Chile en el perodo
1950-1963, Tomos I y II.
En lnea parecida tambin haba estado Jorge Ahumada,
aunque su tesis de la crisis integral de Chile, hacia 1960, a
la luz de lo que sucedi entre 1970 y 1975, parece ingenua.
La Cepal consideraba que al interior de cada pas se pro-
duca el mismo fenmeno centro-periferia que a nivel interna-
cional, es decir, que los centros de desarrollo industrial (grandes
pases y ciudades) se enriquecan a costa de las zonas rurales.
Como solucin propona transformaciones globales para crear
un equilibrio entre agricultura e industria.
Al aproximarse la eleccin presidencial, el Partido Radical
proclam candidato a Luis Bossay. Pero era ms de lo mismo.
El Partido Demcrata Cristiano con su sola fuerza, ms la de
algunos grupos pequeos, no podra llegar a la Presidencia de la
Repblica, y una alianza con la izquierda y el radicalismo pareca
doctrinariamente imposible. La alternativa era la derecha y el Par-
tido Demcrata Cristiano le pidi formalmente el apoyo al Partido
Liberal, que en su mayora estuvo dispuesto a drselo. Sin embargo,
el problema del apoyo de la derecha surgi en el Partido Conser-
vador. Este estuvo dispuesto a apoyar a Frei siempre que el Partido
Demcrata Cristiano lo pidiera formalmente, lo que signifcaba
un amarre en temas fundamentales como la reforma agraria. La
Democracia Cristiana, temiendo hipotecar su futuro, se neg a dar
ese paso y entonces los conservadores proclamaron la candidatura
presidencial de Jorge Alessandri, lo que forz a su vez a los liberales
a aliarse con los conservadores en torno a la fgura de este.
En la izquierda, tras arduas negociaciones y debates, los
socialistas y comunistas decidieron presentar nuevamente
como candidato a Salvador Allende, que segua sosteniendo la
utopa marxista.
Las elecciones presidenciales de 1958 fueron muy reidas,
tanto en la campaa previa de los candidatos como en sus
resultados. Ms importante que las cifras fue la constitucin
de las distintas alianzas que apoyaron a los candidatos. Es as
como, ya a fnes del gobierno de Ibez, era posible observar
el sistema poltico chileno dividido en tercios, los que, con
algunas modifcaciones muy temporales, predominaron en la
Cristin Gazmuri
238
escena poltica chilena en los aos siguientes, incluso hasta
despus de 1970.
El apoyo de los partidos Liberal y Conservador a la candidatu-
ra de Jorge Alessandri Rodrguez en 1958 no fue sino la consolida-
cin de la alianza que los partidos de la derecha venan realizando
desde el segundo gobierno de su padre, Arturo Alessandri.
El nuevo Partido Demcrata Cristiano, con su candidato
Eduardo Frei, se constituira en una alternativa del Frente de
Accin Popular (frap), de izquierda y encabezado por Allende.
4.7 La derecha en la Moneda
Al fnal de su perodo, Ibez qued sin respaldo organizado y
concit la oposicin de todas las fuerzas polticas.
En las elecciones presidenciales de 1958, las primeras
luego de la reforma de la ley electoral, la victoria en las urnas
favoreci al candidato de la alianza liberal-conservadora, Jor-
ge Alessandri Rodrguez con el 31,6% de votos. La segunda
mayora correspondi al candidato del frap Salvador Allende,
con el 28,9% de los votos. La tercera mayora la consigui la
Democracia Cristiana con Eduardo Frei como abanderado, con
el 20,7% de los sufragios. Y seguan, por ltimo, el candidato
radical Luis Bossay con un 15,6% y el candidato independiente
Antonio Zamorano ex cura de Catapilco con un 3,3% de la
votacin. Qued claro que de no haber ido como candidato el
Cura de Catapilco, habra salido como Presidente Allende,
pues su electorado se recoga del mismo grupo social y poltico.
El triunfo electoral de 1958 fue muy signifcativo para los
partidos Conservador y Liberal: llegaban a La Moneda con
candidato propio despus de muchos aos. Pero Jorge Ales-
sandri obtuvo menos de un tercio de los sufragios y debi ser
ratifcado como Presidente de la Repblica por el Congreso. Por
otra parte, los resultados haban demostrado que la izquierda
era una fuerza poderosa y el centro democratacristiano creca.
Jorge Alessandri Rodrguez naci en Santiago, en 1896,
hijo de presidente. Estudi en el Instituto Nacional y en la Uni-
versidad de Chile, con brillantes resultados y donde se recibi
de ingeniero civil en 1919. A causa de la enemistad del general
Carlos Ibez del Campo con su padre, Jorge Alessandri fue
encarcelado en 1927, para luego ser enviado al destierro con
gran parte de su familia. Regres en 1931 tras la cada de Ib-
Historia de Chile 1891-1994
239
ez, poca que incluy un encierro en una clnica suiza para
enfermos mentales, tena claros problemas psquicos. Realiz
actividad docente como catedrtico de la Universidad de Chile.
Su primera participacin en la poltica activa la tuvo en 1926, a
los treinta aos de edad, al ser elegido diputado independiente
por Santiago para el perodo que fnalizara en 1930.
Luego de su paso por el Congreso Nacional, se retir de
la vida pblica y se dedic a la actividad empresarial privada,
llegando a ser presidente de la Compaa Manufacturera de
Papeles y Cartones (cmpc) de Puente Alto.
En 1944 fue elegido presidente de la Confederacin de la
Produccin y del Comercio (cpc), cargo que debi dejar en 1947,
por su reingreso a la arena poltica. Ese ao, durante la presiden-
cia de Gabriel Gonzlez Videla, se desempe como Ministro de
Hacienda, logrando controlar el problema de la infacin, que
cay del 37% al 17%, por medio de recortes salariales, aunque
ello produjo agitacin social que hizo caer el gabinete en 1950,
mismo ao en que reasumi como presidente de la cpc.
Aun cuando conserv celosamente su independencia
poltica, lleg a ser una de las fguras seeras con las que se
identifc a la derecha. En las elecciones parlamentarias de 1957
fue elegido senador por Santiago.
Haba logrado consolidar una imagen de apoliticismo y
austeridad, en circunstancias que de apoltico no tena nada, lo
que haba permitido la movilizacin en su favor de sectores no
defnidos ideolgicamente, pero que eran signifcativos numri-
camente. Alessandri, como Ibez en 1952, simboliz el triunfo
de la independencia poltica por sobre el partidismo, pero tal
como l, tuvo necesariamente que gobernar con el respaldo de
las fuerzas polticas organizadas. A su apoliticismo se sumaba el
carcter tcnico de sus antecedentes como ejecutivo de una im-
portante empresa privada, lo que interpretaba a los empresarios
bancarios, fnancieros e industriales. Pero est fuera de duda que
era un hombre bien intencionado y pensaba en el Chile entero.
En efecto, de empresarios se rode en la primera fase de su go-
bierno que dur hasta fnes de 1961 y que por lo mismo se llam la
revolucin de los gerentes. Lo de revolucin da cuenta de los
cambios profundos que queran hacer en la estructura econmica
del pas; modifcaciones que tenan un sesgo pro empresa privada,
considerada como el motor del desarrollo. El Estado, dentro de
esta concepcin, conservaba sin embargo su fuerza, pero tena
Cristin Gazmuri
240
como principal funcin econmica la de crear la infraestructura
necesaria para el desenvolvimiento del sector privado.
Por ese entonces Alessandri tena un insomnio crnico y
sola llamar a sus ministros a eso de las seis de la maana y luego
realizaba un consejo de gabinete mientras se baaba en tina. Los
ministros bautizaron las sesiones como La orden de bao.
As, en 1959, el gobierno inici una fuerte expansin, espe-
cialmente en vivienda y obras pblicas. Ese mismo ao se inici
un plan de estabilizacin econmica que se mantuvo durante
1960 y que control frreamente las posibilidades de infacin,
manteniendo fjo el tipo de cambio y provocando un aumento
espectacular de las importaciones, lo que, en el corto plazo, sig-
nifc un mejoramiento considerable de la situacin econmica.
4.8 Fin de la revolucin de los gerentes
Pero en 1961 el gobierno de Alessandri enfrent serios proble-
mas en el orden poltico y econmico.
En lo poltico, las difcultades se presentaron a raz de las
elecciones parlamentarias de marzo de 1961, en las cuales, posi-
blemente porque el signo de los tiempos estaba por los cambios
sociales estructurales o revolucionarios, fueron derrotadas las fuer-
zas del gobierno, es decir, los Partidos Liberal y Conservador. Con
ello ste perda el control del tercio del Congreso necesario para
confrmar los vetos del Ejecutivo y deba abrirse a otros partidos
para formar alianza de gobierno: se busc pues un entendimiento
con los radicales que puso fn a la primera fase apoltica de la
gestin de Jorge Alessandri. Sin embargo, la nueva fase no signifc
que Alessandri se desistiera de atacar pblicamente a los partidos
con que gobernaba, ni que dejara de presentarse como una fgura
apoltica, lo que contribuy a que stos siguieran perdiendo apoyo
en el electorado. En cuanto a los problemas de orden econmico,
stos se iniciaron a fnes de 1960 y culminaron en diciembre de
1961 cuando una brusca y repentina devaluacin del peso sepult
los xitos hasta entonces obtenidos en el plano de la estabilidad.
La crisis, rodeada de un ambiente de especulacin, termin de
desprestigiar al equipo econmico del gobierno y acab con la
experiencia de cambios econmicos de corte semiliberalizante.
Durante el perodo 1950-1970 el desequilibrio econmico
social fue enfrentado desde dos perspectivas diferentes, en dos
momentos sucesivos.
Historia de Chile 1891-1994
241
Durante el gobierno de Carlos Ibez, siguiendo las
recomendaciones de la misin econmica norteamericana
Klein-Sacks, se adoptaron medidas liberalizantes, todas ellas
tendientes a disminuir las atribuciones econmicas del Estado
y aumentar la importancia del mercado. La misin tena muy
buenos contactos con el Fondo Monetario Internacional y con
funcionarios del gobierno norteamericano, lo que, se supona,
facilitara la obtencin de crditos para Chile.
4.9 Gnesis de una crisis mayor
Pero el programa fracas. Mientras el Ministro de Hacienda se
comprometa en un plan anti infacionario, limitando los reajus-
tes de sueldos y salarios, desde otros ministerios se provocaba
la infacin. No se reformaron los sistemas de tributacin, en
1957 los impuestos no cubran ni siquiera los gastos corrientes
fscales y hubo que recurrir a la emisin. En 1958, los ndices
de produccin bajaron.
El fracaso del intento liberal ortodoxo hizo que los
planteamientos econmicos de la derecha para las elecciones
presidenciales de 1958 fuesen, dentro de la solucin liberal,
ms moderados. El gobierno de Alessandri se propuso tam-
bin modernizar la industria nacional, dando facilidades para
importar bienes de capital y as aumentar la competitividad de
la industria chilena en los mercados externos para que el pas
pudiera abrir su economa.
En 1959 se inici un vasto plan de inversiones, las que se
efectuaron principalmente en viviendas y obras pblicas. Por otra
parte, se reajustaron las remuneraciones casi en un ciento por
ciento de la infacin registrada en 1958. La tasa de desocupacin
tambin baj. Ese mismo ao 1959 se aprob una medida que
tuvo importantes efectos sicolgicos: se trataba del cambio de la
unidad monetaria; el escudo (E) reemplaz al peso ($), quedando
a la par con el dlar, lo que fue interpretado por algunos como
expresin de la buena situacin econmica de Chile.
En 1960 las importaciones aumentaron espectacularmente.
Pero el plan de largo plazo de progresiva apertura al exterior,
lo que signifcaba competir con una industria moderna, fracas
debido a la accin misma de los sectores empresariales que
prefrieron maximizar sus ganancias a corto plazo y no invertir
en modernizar sus empresas. De modo que a fnes de 1961 la
Cristin Gazmuri
242
situacin tuvo su desenlace en una crisis en la balanza de pagos,
que oblig a tres semanas de suspensin de las operaciones del
mercado de divisas, a la reposicin de los depsitos de impor-
tacin, a la creacin de dos mercados cambiarios en lugar de
uno, a una moratoria de los pagos de importaciones superior a
90 das y a la reimplantacin de controles burocrticos.
As los resultados de la poltica econmica logrados por
la administracin Alessandri durante los primeros aos de su
gobierno se deterioraron. El dfcit fscal alcanz al cinco por
ciento del producto geogrfco bruto y este debi ser fnanciado
por prstamos externos.
El fracaso de las dos soluciones de relativo corte liberal
(ms la de Ibez) trajo al primer plano los planteamientos de
los economistas estructuralistas (cepalianos). A su juicio, la causa
bsica de la infacin estaba en los desequilibrios estructurales.
Como se dijo, las tesis estructuralistas cepalianas fueron
recogidas en parte por el programa presidencial de Eduardo
Frei, en 1964. Pero el proyecto de transformaciones emprendido
por la Democracia Cristiana aspiraba a largo plazo a crear una
va diferente no slo de desarrollo, sino tambin de la cultura
chilena toda; una alternativa frente al socialismo y el liberalis-
mo, como vimos, vagamente denominada comunitarismo.
Para prepararlo se intent aplicar una poltica econmica que
pretenda, por un lado, lograr una tasa de crecimiento mayor y
al mismo tiempo, efectuar cambios estructurales que implicaban
redistribuir la riqueza en benefcio de las mayoras y por otro,
alcanzar una mayor autonoma nacional reduciendo el endeuda-
miento y controlando las riquezas bsicas, en especial el cobre.
4.10 La alianza derechista
con el Partido Radical
El acercamiento entre los partidos de derecha Liberal y Conser-
vador con el Partido Radical no slo se manifest en el ingreso
de esta ltima colectividad al gabinete y en el apoyo dado a las
iniciativas del Ejecutivo en el Congreso Nacional. En octubre
de 1962 ya se comenzaban a perflar las estrategias partidistas
para las elecciones presidenciales de 1964. En ese mes se cons-
tituy el llamado Frente Nacional Antimarxista integrado por
Historia de Chile 1891-1994
243
los partidos Conservador, Liberal y Radical, que servira de
base para la candidatura presidencial del radical Julio Durn.
Los resultados de las elecciones municipales de 1963,
fueron, sin embargo, un revs para la nueva alianza. Estos
elevaron al Partido Demcrata Cristiano a la primera mayora
nacional con el 22,7 por ciento de los votos, desplazando al
Partido Radical al segundo lugar con 21,6 por ciento de los
sufragios. Los partidos de izquierda, separadamente, lograron
tambin aumentos signifcativos en las preferencias populares.
En la derecha, el Partido Liberal baj del 16,5 por ciento al
13,2 por ciento, y el Partido Conservador del 14,7 por ciento
al 11,4 por ciento. No obstante, la alianza de gobierno contaba
an con un 46,2 % de los votos.
En junio del mismo ao 1963, la Junta Nacional del Partido
Demcrata Cristiano design candidato a Eduardo Frei Mon-
talva y en los primeros das de agosto, el radical Julio Durn era
proclamado por su partido y por los partidos Liberal y Conser-
vador. En la izquierda, entretanto, el frap, aunque con confictos
entre dos partidos claves, el Comunista y el Socialista, proclam,
por tercera vez, a Salvador Allende como candidato presidencial.
4.11 El Naranjazo
A fnes de 1963 falleci el diputado socialista por Curic,
scar Naranjo. Para la eleccin complementaria, el FRAP
denomin como candidato al hijo del diputado fallecido que
llevaba su mismo nombre. Los resultados favorecieron a ste,
con el 39,2 por ciento de los votos, en tanto que el represen-
tante de la derecha ofcialista alcanzaba el 32,5 por ciento, y
el democratacristiano, el 27,7 por ciento de los sufragios. El
impacto fue grande porque se trataba de una circunscripcin
que tradicionalmente apoyaba a la derecha; fue el fn anunciado
de la candidatura presidencial del radical Julio Durn.
As, para las presidenciales de 1964, los conservadores y
liberales, casi en masa, pasaron a adherir incondicionalmente a
la candidatura de Frei, optando por lo que consideraban mal
menor. Estaban as lanzadas las campaas y los candidatos
para la trascendental eleccin de 1964.
La candidatura de Eduardo Frei, con el lema de Revolu-
cin en Libertad, present un programa cuyos puntos sustan-
tivos eran: Reforma Agraria, a travs de la cual se pretenda
Cristin Gazmuri
244
aumentar la produccin y crear cien mil nuevos propietarios;
Promocin Popular, destinada a incrementar la participacin
ciudadana y a mejorar la calidad de vida de los sectores ms
desposedos, chilenizacin del cobre, es decir, que el Estado
asumiera el control mayoritario en las empresas de la gran
minera; construccin de 60 mil viviendas anuales; reforma
educacional tendiente a proporcionar a todos los chilenos
una educacin moderna; derecho a voto para los analfabetos
y un ambicioso plan de obras pblicas en el cual fguraba un
ferrocarril urbano para Santiago y otras obras de adelanto sig-
nifcativas. Se pensaba que este programa podra transformarse
en un modelo de desarrollo para toda Amrica Hispana.
La candidatura de Salvador Allende, por su parte, present
un programa formalmente muy similar, aunque ms acentuado en
los cambios a llevar adelante. Planteaba una reforma agraria con
un importante traspaso de tierras del rea privada al rea estatal;
nacionalizacin del cobre y de la banca; democratizacin del
Ejrcito; construccin de viviendas y reduccin de la edad de los
votantes a 18 aos y derecho a voto a los analfabetos.
Haba dos programas, dos candidatos y dos bandos, pero
en el hecho el mundo poltico se mantena dividido en tres
tercios, puesto que el bloque derechista integrado por liberales
y conservadores aunque no tuvo ms alternativa que apoyar a
Frei, no estaba de acuerdo con su programa.
4.12 Economa
4.13 Tasas de crecimiento econmico
Tasa de crecimiento del pgb anual entre 1952-1964: 3,8%.
Tasa de crecimiento del pgb per cpita entre 1952-1964: 1,3%
4.14 La misin Klein-Sacks
Ya hemos sealado que el intento de implantar un neolibe-
ralismo en Chile, conocido como Misin Klein-Sacks, haba
fracasado. A partir de la dcada de 1950, el comercio exterior
chileno se torn ms dependiente de la produccin de cobre y
del mercado comprador estadounidense. Las exportaciones no
Historia de Chile 1891-1994
245
se haban diversifcado, pues el esfuerzo empresarial se haba
concentrado en la sustitucin de importaciones. Entre 1950 y
1954 las entradas fscales dependieron en un 50 por ciento del
impuesto a las rentas, por concepto de gravmenes, de la gran
minera del cobre, de modo que las variaciones en el mercado
del metal afectaban profundamente la economa chilena.
El aumento de los gastos fscales, desfnanciados, fue otra
fuente infacionaria. Debido al estancamiento del sistema eco-
nmico se ejercan presiones sociales sobre el Estado. Por una
parte, el sector empresarial presionaba para que ste asumiera un
papel ms activo en la capitalizacin e invirtiera en infraestruc-
tura (energa, transporte). Por otro lado, los sectores medios y
obreros organizados presionaban al Estado para que absorbiera
la desocupacin y para que distribuyera ingresos por medio
de subsidios, previsin social, salud, educacin y vivienda. Sin
embargo, como no se poda repartir lo que no se tena, por la
debilidad de la economa nacional y porque las defciencias del
sistema tributario que haca que los impuestos directos se paga-
ran tarde, mal y nunca, parte de estos gastos se fnanciaban
recurriendo a emisiones inorgnicas que provocaban infacin,
desvirtuando el efecto distributivo y crendose un crculo vicioso.
En cuanto a la estructura agraria, la produccin de bienes
alimentarios fue cada vez ms defcitaria en relacin con las
necesidades de la poblacin, por lo que los precios agrcolas
suban. La baja actividad se explicaba en gran medida porque la
fjacin de precios la desincentivaba. Tambin infua el rgimen
de tenencia de la tierra, en el que, como hemos visto, grandes
propietarios, por lo comn malos empresarios, tenan ms suelo
que el que corresponda a su capacidad de explotarlo, y pequeos
propietarios tenan menos suelo del que requiere una explotacin
racional. Finalmente, faltaba una infraestructura adecuada.
4.15 La sociedad
4.16 La mujer en la universidad,
el trabajo y en la poltica
Durante los aos de los gobiernos de Ibez y Alessandri se
observ una primera etapa de la incorporacin numerosa de
Cristin Gazmuri
246
la mujer a la universidad. en algunas carreras como derecho,
hacia 1955 mas de un 35% del alumnado eran mujeres. En
otras carreras de profesiones y ciencias duras, como ingenieria,
construccin civil y algunas ciencias puras era menor. Pero en
pedagoga, la proporcin llegaba al 40%. Lo mismo ocurra,
aunque en menos medida, mujeres ya no se limitaban a ser se-
cretarias, enfermeras o auxiliares de cualquier tipo. Entraron a
desempearse como profesionales o tcnicas. Lo mismo ocurri
en la poltica, pero eso lo veremos mas adelante.
4.17 El terremoto de 1960
Podramos haber colocado esta historia entre los episodios,
pero fue ms que eso: una conmocin nacional cuyos efectos
sociales y econmicos duraran por muchos aos e incidieron
profundamente en el devenir del pas.
El 21 de mayo de 1960, a las 6:00, un fuerte sismo sacudi
gran parte del sur de Chile. Se registraron dos grandes movi-
mientos en la actual viii Regin del Biobo. El movimiento
tuvo una magnitud de 7,75 en la escala de Richter, afectando
principalmente la ciudad de Concepcin, Talcahuano, Lebu,
Chilln y Angol.
A las 6:33, un segundo sismo similar al anterior golpe la
zona y derrumb las construcciones deterioradas por el primer
terremoto. Las comunicaciones telefnicas se interrumpieron.
El gobierno comenz inmediatamente a solicitar ayuda a las
zonas del pas que no haban sido afectadas y a la comunidad
internacional.
Mientras Chile organizaba la ayuda a los habitantes de
Concepcin y las ciudades cercanas, otra tragedia peor estaba
por ocurrir. A las 15:00 hrs. del da 22 de mayo de 1960 se
produjo un movimiento ssmico cuya mxima magnitud super
los 9,5 grados en la escala de Richter, y tuvo una duracin de
ocho minutos, el mayor registrado en el mundo hasta el da de
hoy. Devast el territorio chileno entre Linares y Chilo.
La zona ms afectada fue Valdivia y sus alrededores. En
dicha ciudad, el terremoto alcanz una intensidad de entre XI
y XII grados en la escala de Mercalli y 9,5 en la Richter. Gran
parte de las construcciones se derrumbaron inmediatamente,
mientras el ro Calle-Calle se desbordaba e inundaba las calles
del centro de la ciudad, producto del maremoto subsecuente.
Historia de Chile 1891-1994
247
En el puerto de Corral, cercano a Valdivia, el nivel del mar
haba subido cerca de 4 metros antes de comenzar a retraerse
rpidamente cerca de las 16:00 hrs. arrastrando a los barcos
ubicados en la baha. A las 16:20, una ola de 8 metros de altu-
ra azot la costa chilena entre Concepcin y Chilo a ms de
150 km/h. Miles de personas fallecieron al ser atrapadas por el
maremoto que destruy pueblos en su totalidad. Diez minutos
despus, el mar volvi a retroceder arrastrando las ruinas de
los pueblos costeros para nuevamente impactar con una ola
superior a los 10 metros de altura.
Dos das despus del terremoto, el volcn Puyehue y otros,
a 200 km del epicentro, erupcionaron.
Debido al terremoto, diversos cerros se haban derrumba-
do, bloqueando el desage del lago Riihue. Al bloquearse el ro
San Pedro, el nivel de las aguas comenz a crecer rpidamente.
Cada metro que suba el nivel del lago corresponda a 20 mi-
llones de metros cbicos, por lo que cuando el lago se rebalsase
al superar el tercer y ltimo tapn de 24 m de altura, tendra
ms de 4.800 millones de metros cbicos que bajaran por el
ro San Pedro con un caudal de ms de 3.000 m/s (durante sus
crecidas, el San Pedro no superaba los 400 m/s) destruyendo
todos los pueblos en su ribera.
Unidades del Ejrcito y cientos de obreros y constructores de
endesa, corfo y el Ministerio de Obras Pblicas participaron en
la tarea de controlar el vaciado del lago de tal forma que su cauce
no arrasara con lo que quedaba de aquellas ciudades. Hasta que,
tras agotadoras horas de trabajo, el lago comenz lentamente
a vaciarse desviado por un canal artifcial creado para abrir un
paso controlable a travs del tapn que cubra el desaguadero.
Los trabajos fueron dirigidos por el ingeniero Ral Sez.
La reconstruccin de la zona, de una magnitud desconocida
hasta ahora, absorbi una cantidad enorme de recursos, lo que
afect seriamente la economa del gobierno de Jorge Alessandri.
Otro fuerte sismo sacudi el centro-norte del pas el 28 de
marzo de 1965. El Presidente Frei estaba ese da con Juan de
Dios Carmona en el aeropuerto de Tobalaba, y mientras corra
pudo ver cmo se desprendan tierra y piedras de la cordillera.
El terremoto, que destruy instalaciones y viviendas pblicas
y privadas, con su secuela de muertes y sufrimiento, vino a
terminar con la euforia del triunfo electoral reciente. En La
Ligua, su epicentro, alcanz grado 9 en la escala Richter, y en
Cristin Gazmuri
248
Santiago, grado 7. Como consecuencia del sismo se produjo
el derrumbe de un tranque de relave en las cercanas de La
Calera, sepultando el poblado El Cobre y causando cerca de
300 muertos. Chile segua siendo Chile.
4.18 El mundial de ftbol de 1962
y la televisin
La televisin abierta al pblico naci en Chile cuando el canal
de Universidad Catlica de Valparaso hizo su primera transmi-
sin en octubre de 1957. Pero fue en 1962, con el campeonato
mundial de ftbol realizado en Chile, que se impuso la televi-
sin; en un comienzo en blanco y negro y entregada slo a las
universidades para evitar su comercializacin.
Difcil es medir el impacto cultural de la televisin. De
hecho, en 1962 convirti en hroes a los jugadores de la se-
leccin chilena de ftbol, los que, a decir verdad, tuvieron un
comportamiento slo discreto.
En un comienzo por el alto precio de los receptores y lo
precario de su programacin su infuencia fue pequea. Pero,
a partir del gobierno de Frei Montalva, se masifc al bajar el
costo de los aparatos y crearse Televisin Nacional de Chile, un
canal estatal con cobertura progresiva a todo el territorio. En
la dcada de 1970 comenz a imponerse la televisin a color.
El hecho es que ya hacia 1970 la televisin se haba con-
vertido en el ms importante de los medios de comunicacin,
con una infuencia incontrarrestable a lo largo de todo el pas.
Tambin se transform en un vnculo de informacin y debate
de los problemas nacionales, formando opinin y sirviendo de
entretencin a adultos y nios. Su comercializacin excesiva
en busca de un mayor rating todava no ocurra, pero iba por
ese camino. Ello se dara durante el gobierno militar.
4.19 Micros y trolleys
Desde la dcada de 1930 en la ciudades principales, Santiago,
Valparaso, Concepcin y otras, y en las ms pequeas, a partir
de 1940, la movilizacin colectiva automvil haba comenzado
desplazar al tranva por las micros (aunque antes ya existan)
y despus por los trolleys, con lo que se volvi a las lneas con
Historia de Chile 1891-1994
249
dependencia energtica externa. Tenan su nombre por ser buses
que tomaban electricidad de lneas areas, como los tranvas,
pero sin seguir el trazado de una lnea de riel metlica, por lo
que tena dos tomacorrientes y no uno como aquellos. Todos
los trolleys y muchos buses pertenecan a ETC del E. (Empre-
sa de Transportes Colectivos del Estado). En dcada de 1950
alcanzaron a convivir tranvas y trolleys. Pero aun con estas
mejoras, la movilizacin colectiva era mala. Se repletaba en las
maanas y despus de las seis, a la salida del trabajo. Hacia
1955 aparecieron las liebres, minibuses que tericamente no
podan llevar pasajeros de pie, lo que igualmente ocurra. La
inauguracin del Metro, aos despus, slo vino a solucionar
parcialmente el problema.
4.20 Vida privada. No hay muchos cambios
4.21 Barbas, bigotes, afeitadas,
teidos de pelo, etc.
Los hombres de clase alta chilena y buena parte de la clase
media usaron barba hasta 1920, ms o menos. Despus, si-
guieron usando bigote o los mostachos desenfadados de Juan
Luis Sanfuentes o los bigotitos recortados de Ibez, Allende
y Aguirre Cerda. El bigote recortado perdur en Chile hasta la
dcada de 1960. Todava se usa en las Fuerzas Armadas.
La barba volvi ocasionalmente en la dcada de 1960 y
1970, pero como signo de rebelda, cuando no de destacar como
intelectual o como simple pose de sitico. Pero la gran mayora
de los chilenos desde 1920 se afeita casi toda o toda la cara.
As, cambi tambin la forma de afeitarse. Desde siempre
haba sido con navaja, lo que era una operacin ms o menos
prolongada y a veces peligrosa. Tajearse la cara era comn.
La primera innovacin en la afeitada vino de mano de los
franceses, quienes introdujeron la brocha de afeitar en 1748,
hecha de pelo de tejn. Esto hizo que la afeitada fuera ms
agradable, ya que con la espuma de jabn se podran suavizar
los pelos antes de pasar la aflada navaja. No todos los hom-
bres se afeitaban ellos mismos en su casa (como Napolen). Se
acuda, a veces diariamente, a la barbera.
Cristin Gazmuri
250
En 1904, King Kamp Gillette patent una maquinilla de
afeitar en forma de T (muy parecida a la moderna), que brin-
daba seguridad al usuario de no cortarse, y cuyas cuchillas se
podran utilizar y desechar una y otra vez.
La parte difcil del desarrollo fue hacer las hojas, por aquel
entonces el acero fno barato era muy difcil de trabajar y de
aflar. Esto retras la produccin de sus cuchillas. Para aplicar
su idea, Gillette fund el 28 de septiembre de 1901 la empresa
American Safety Razor. La produccin comenz en 1903,
As, desde fnes del siglo pasado las hojas de afeitar de acero de
Gillette fueron sustituyendo a las antiguas navajas para cortar
la barba. King Gillette comenz a fabricarlas en Estados Unidos
y pronto las hojitas se hicieron tan populares, que su nombre
pas a ser sinnimo de una rpida y cmoda afeitada casera.
Han de haber llegado Chile hacia 1905.
Ms tarde en la dcada de 1920, aparece la maquinilla de
afeitar de seguridad diseada exclusivamente para mujeres.
Ellas fueron convencidas de que el pelo en las axilas era desa-
gradable y muy poco femenino, cosa que los hombres tenemos
que agradecer eternamente a Gillette. Tambin aparecieron
otras marcas de hojitas, por ejemplo Legin Extranjera (Si
quiere que ella lo quiera, afitese con Legin Extranjera), pero
afeitarse con dicha hoja era dejarse una carnicera en la c si
la nia no era vampira, difcilmente lo habra de querer.
Hacia 1955, la mquina de afeitar elctrica con cuchillas
que se movan entre ranuras rapando el pelo, apareci. Nunca
fue muy efciente, pero todava se usa.
Hoy, la mayora usa prestobarba, en que slo el flo de
acero y toda la maquinita de plstico; son desechables despus
de dos o tres afeitadas.
Por otra parte, ser pelado siempre ha sido mal visto entre
los chilenos (y en todas partes), en especial por el afectado.
Pero todava los remedios contra ese mal no parecen ser muy
efcaces y, en todo caso, muy caros. Quiz han existido algunos
chilenos con biso, con pelucas no (al parecer).
En el caso de las mujeres el pelo largo en la juventud y an
en la madurez (con moo) se us al menos hasta 1930. Despus,
el pelo largo se ha usado slo entre la juventud. El teido es
universal, an entre muchos hombres, y comenz alrededor de
1930, particularmente entre las mujeres que ya exhiban canas.
Historia de Chile 1891-1994
251
Episodio
Aparicin de el completo
Por esos aos, surgi un producto chileno que si bien no tuvo
alcance continental, s se expandi hacia varios pases veci-
nos. Fue el completo: un sandwich derivado del hot-dog
norteamericano, pero con adiciones de chucrut, palta, tomate
mayonesa y otros, adems de mostaza (si se quiere, tambin
aj). Resulta una bomba exquisita y barata. Famosos son los
completos del Domin y de las fuentes de soda de la Plaza
de Armas. Con un completo, uno queda almorzado. En cuanto
a las caloras, debe sumar unas 1200. Gran parte del Chile que
viva o trabajaba (y trabaja) en el centro de Santiago y otras
ciudades comenz a almorzar un completo.
Ms an, lo he visto venderse en Lima (completo chileno),
aunque no en Buenos Aires. Es bueno, barato y llenador. Pero
hay que seguir refrindose a los sandwiches (snguches) chilenos.
Nuestros lomitos o churrascos no tienen competencia en Latino-
amrica o Estados Unidos, aunque las hamburgers son buenas,
menos en Europa donde el sandwich o bocadillo es puro pan
con una torreja de queso o jamn, o salame en el medio.
Episodio
Las aventuras del Conde di Giorgio
Hacia fnes de la dcada de 1950 lleg a la baha de Quintero un
hermoso velero: el Surazo. No era muy grande, tampoco peque-
o, y su propietario era un (supuesto) noble italiano: el conde Di
Giorgio. Se contaban historias sobre l. Como por ejemplo que,
dndose cuenta que las fchas de 100 pesos del Casino de Via
del Mar eran iguales a las de mil pesos en Punta del Este, parti
con su cargamento de fchas de 100 y las cobr a 1000 (esto si
las respectivas monedas hubiesen tenido un valor real similar).
Otra: los zapatos argentinos eran mucho ms baratos que los
chilenos, pues import varios miles pero slo de la pierna derecha.
Sus compradores cargaron con el bulto de traer los de la otra
pierna, si es que lo consiguieron. Este ltimo cuento parece muy
difcil de creer. Quin compra calzado sin ver los dos zapatos?
En fn, el conde Di Giorgio termin en la justicia. Como
corolario, su hijo asesin un taxista en la va hacia Quintero.
253
1964-197o
5.1 La poltica, Frei en el gobierno
El resultado de las elecciones presidenciales del 4 de septiembre
de 1964 fue claro. El representante del Partido Demcrata Cris-
tiano obtena 1.409.012 votos, que representaban el 56,09%
del total; el candidato de la izquierda, Salvador Allende, alcan-
zaba 977.902 sufragios (38,93 %), y Julio Durn que haba
mantenido su candidatura para evitar una ruptura del Partido
Radical slo lograba conseguir 125 mil 233 sufragios, lo que
equivala al 4,99 % de las preferencias, resultado que se explica
por la polarizacin de la eleccin.
Eduardo Frei Montalva naci en Santiago en 1911. De nio
vivi en Lontu, luego estudi en el Seminario de Santiago y el
Instituto de Humanidades de la Universidad Catlica, siguiendo
la carrera de Derecho en la misma institucin. Se gradu en 1933.
Ya un destacado dirigente catlico juvenil, se dedic al
periodismo. Viaj a Europa a fnes de 1933 a un congreso ca-
tlico juvenil mundial a realizarse en Roma, fue elegido como
secretario general y al ao siguiente fue nombrado director del
diario El Tarapac de Iquique, donde conoci el mundo de
la pampa y realiz una importante labor poltica y sindical.
Frei fue uno de los organizadores de la Falange Nacional,
como vimos, un partido catlico progresista escindido del
Partido Conservador. Habiendo entrado en la coalicin de
gobierno que era conducida por los radicales, en 1945 fue
nombrado Ministro de Obras Pblicas por el Presidente Juan
Antonio Ros. Elegido senador por Coquimbo y Atacama en
1949 y por Santiago en 1957, fue tambin el lder del Partido
Demcrata Cristiano, fundado ese ltimo ao, apareciendo
Cristin Gazmuri
254
como una fgura espectacular en el panorama poltico chileno
y aun latinoamericano.
Como vimos en 1958, se present como candidato a Pre-
sidente de la Repblica, siendo derrotado por Jorge Alessan-
dri. Haba sido autor de varios libros: Chile desconocido, La
poltica y el espritu, La verdad tiene su hora, An es tiempo,
entre otros. Ninguno vale mucho.
Era supremamente narign, para delicia de los caricaturis-
tas. La personalidad de Frei es de difcil descripcin. Sin duda
inteligente (brillante como orador), era ms informado que
culto. Socialmente, aunque muy refnado, tena la impronta
de su origen modesto. Sus paseos con Charles de Gaulle y la
Reina Isabel de Inglaterra fueron sendas victorias en el sen-
tido romano. El fracaso de la Democracia Cristiana en 1970
lo afect profundamente, le hizo la guerra a Allende y sin duda
vivi unos aos muy amargos. Pero amaba Chile e hizo mucho.
El nuevo gobierno se dispuso entonces a iniciar su pro-
grama. La revolucin en libertad estaba concebida como
un cambio de estructura de la sociedad chilena, respetando la
democracia. Se trataba de crear organizaciones de base capaces
de enfrentar sus propios problemas, de all la importancia que
tenan los planes de Promocin Popular, el crecimiento del
sindicalismo y el impulso a la educacin.
Para la derecha, las transformaciones emprendidas por
aqul tenan un carcter socialista. Para la izquierda, en cam-
bio, eran meras iniciativas reformistas. Por eso, a pesar de la
elocuencia de las cifras de la eleccin presidencial, la lucha
partidaria se mantuvo.
El Partido Radical declar que hara una oposicin demo-
crtica al nuevo gobierno. En tanto, el frap declaraba que la
eleccin de Eduardo Frei se deba al apoyo de la derecha y al
imperialismo, y que haban adoptado la resolucin irrevocable
de realizar una poltica de rechazo cerrado a Frei. El Partido
Socialista anunciaba que le negara la sal y el agua al nuevo
gobierno. Esta infexible oposicin tuvo oportunidad de mani-
festarse con motivo de la proclamacin del Presidente electo que
el Congreso Nacional deba realizar en el curso de octubre. Los
parlamentarios del frap no asistieron y, al no conseguir el qu-
rum requerido por el reglamento, la sesin hubo de postergarse
hasta el da siguiente, oportunidad en la cual, sin necesidad ya
de un nmero de asistentes, se realiz la proclamacin.
Historia de Chile 1891-1994
255
El 4 de noviembre de 1964, Eduardo Frei asuma la Presi-
dencia de la Repblica en medio del fervor popular. Tena un
brillante grupo de asesores tras l; adems de los ya consagra-
dos haba muchos jvenes: Claudio Orrego, Andrs Zaldvar,
Jorge Cash, Enrique Krauss, Juan Hamilton, Jorge Kindermann,
Carlos Figueroa, Claudio Huepe, Belisario Velasco y otros.
Rpidamente la oposicin del frap y del radicalismo se vio
incrementada por la actitud de los partidos de derecha, quienes
vieron en el proyecto gubernativo del impuesto patrimonial
un insostenible gravamen al capital. En lo poltico, tampoco
aceptaban la idea de un partido hegemnico que prescindiera
de su colaboracin e intentara gobernar solo.
Ante estas actitudes, los resultados de las elecciones parla-
mentarias de marzo de 1965 revestan una importancia capital:
de ellas dependan las posibilidades reales de aplicar el progra-
ma de gobierno. Era, pues necesario un Parlamento para Frei.
Los resultados de esas elecciones fueron espectaculares:
el gobernante pdc obtena el 42,3 por ciento de los votos,
seguido de lejos por el Partido Radical con el 13,3%. Por su
parte, el viejo Partido Conservador se vea reducido slo al 5,2
por ciento de los votos; el Partido Liberal, al 7,3%; mientras
en la izquierda, el Partido Socialista alcanzaba un 10,3% de la
votacin y el Partido Comunista, un 12,4%. La Democracia
Cristiana obtena mayora absoluta en la Cmara de Diputa-
dos, pero no as en el Senado de la Repblica, que se elega por
parcialidades, lo que la obligara al gobierno a negociar en la
Cmara Alta cada proyecto de ley.
Como consecuencia de las elecciones parlamentarias de
1965, los partidos derechistas, el Liberal y el Conservador,
emprendieron un largo proceso de examen de sus estrategias
y de sus contenidos ideolgicos y el 11 de marzo de 1966 se
anunciaba el nacimiento de una nueva propuesta poltica, el
Partido Nacional, que resultaba de la fusin de ambos.
5.2 La Reforma Agraria y sus problemas
polticos y sociales. Renace la derecha
Si bien Frei triunf con el apoyo incondicional de la derecha, su
proyecto de transformacin agraria no poda ser apoyado por
esta, que haba hecho de la posesin de la tierra una renta, un
Cristin Gazmuri
256
modo de vida y una cultura. La Reforma Agraria constituy el
problema ms confictivo entre el gobierno y la derecha durante
este perodo. Ello no slo porque la afectaba emotivamente en
su vinculacin ancestral con la tierra, sino tambin porque tema
la disminucin de su poder econmico y el vuelco masivo del
campesinado en apoyo a la Democracia Cristiana.
Tras el programa de Reforma Agraria estaba la presin del
gobierno de Estados Unidos, que la vea como una forma de
detener la infuencia cubana y la haca pesar utilizando el plan
de la Alianza para el Progreso.
En todo el pas, el 9,7% de las propiedades abarcaban el
86 % de la tierra agrcola, en tanto que el 74,6% slo dispona
del 5,2% de sta. Exista pues un panorama de minifundio y
latifundio. En esas circunstancias, en el curso de los primeros
meses de 1965 el Ejecutivo envi al Congreso un proyecto que
contena la reforma del artculo 10 de la Constitucin Poltica
del Estado sobre el derecho a propiedad, para poder hacer
efectivas grandes expropiaciones y llevar adelante rpidamente
el proceso de Reforma Agraria.
Anteriormente, durante el gobierno de Alessandri, en 1962,
se haba aprobado una primera Ley de Reforma Agraria, que
permita la expropiacin y subdivisin de las grandes propie-
dades inexplotadas o defcientemente explotadas. Con esta ley
se cre la Corporacin de la Reforma Agraria (CORA). Tam-
bin se cre el Instituto de Desarrollo Agropecuario (INDAP),
encargado de la asistencia tcnica y crediticia. Pero la limitada
actividad desplegada durante esta primera Reforma Agraria
no modifc sustancialmente la estructura social y econmica
del mundo rural. Sin embargo, durante los primeros aos del
gobierno de Frei se continu utilizando la ley de 1962 en espera
de la aprobacin de una nueva.
Las primeras reacciones contra el proyecto vinieron de
grupos aislados de propietarios agrcolas, pero tanto la Junta
Ejecutiva del Partido Conservador, el presidente del Partido
Liberal, la Sociedad Nacional de Agricultura, la Sociedad de
Fomento Fabril, la Sociedad Nacional de Minera, la Cmara
Central de Comercio y la Confederacin de la Produccin y del
Comercio, slo manifestaron su opinin de manera indirecta. El
Partido Conservador llegara ser el mayor detractor del proceso
de Reforma Agraria.
Historia de Chile 1891-1994
257
Con todo, pese a esta oposicin, la reforma a la Constitu-
cin relativa al derecho de propiedad fue promulgada en enero
de 1967; en marzo siguiente se promulg la Ley de Sindicaliza-
cin Campesina, y en julio, la nueva Ley de Reforma Agraria.
Con la nueva normativa, la expropiacin de las tierras
constitua la primera accin del proceso de reforma agraria. Las
principales causas de expropiacin eran el exceso de superfcie,
la fragmentacin excesiva, el abandono o mala explotacin y
la habilitacin de nuevas tierras agrcolas. En el caso de exceso
de superfcie, se consideraba expropiable un predio agrcola
cuya extensin fuera superior a las 80 hectreas de riego b-
sico del valle del Maipo, teniendo en cuenta las caractersticas
especiales de cada regin agrcola o ganadera. Dicha causal se
fundamentaba en una ms justa distribucin de la tierra, im-
pidiendo la formacin del latifundio y fomentando otros tipos
de propiedad econmica socialmente aceptables.
Para una etapa inicial y transitoria de la organizacin social
y econmica de los campesinos, la Ley de Reforma Agraria
estableci los asentamientos, que eran sociedades entre la
CORA y los campesinos, con una duracin de tres aos, para
la explotacin de las tierras expropiadas hasta la asignacin
de la propiedad defnitiva. Estos tenan como fn explotar
efcientemente las tierras, preparar a los asentados para que
asumieran sus responsabilidades de propietarios y empresarios
agrcolas, promover la creacin de cooperativas u otras formas
de organizacin de la comunidad. Finalmente, la ley estableca
las asignaciones en propiedad defnitiva que podan efectuarse
como propiedad familiar, cooperativa campesina o en copro-
piedad de cooperativas y campesinos individuales.
Hasta 1970 se verifc la expropiacin de 1.406 predios
con un total de 3.400.000 hectreas y el sector reformado re-
cibi asistencia tcnica y apoyo crediticio, lo que redund en
un incremento de la produccin agrcola, que subi de 1.762
millones de escudos en 1964, a 1.993 millones de escudos en
1970 (en millones de escudos de 1965). Por otra parte, gracias
a la Ley de Sindicalizacin Campesina, de los 24 sindicatos que
existan en 1964, se lleg a 413 en 1970 con ms de 114.000
trabajadores afliados.
Pero los confictos originados en la aplicacin de la Refor-
ma Agraria fueron agudizndose. Los campesinos, deseosos de
apurar el proceso, en algunos casos procedieron a ocupar las
Cristin Gazmuri
258
casas patronales y los predios; y por otro lado, los propietarios
impidieron la ejecucin de la ley, despidiendo trabajadores
sin causa justifcada, o impidiendo la toma de posesin de los
predios, incluso recurriendo a la violencia.
Por su parte, los patrones que haban posedo esa tierra por
generaciones fueron afectados emotivamente de manera muy
profunda al perderla, aunque no fuese en su totalidad. Llevaban
su campo y su cultura en el alma. All haban vivido, al menos
parte del ao, desde nios, conocan a inquilinos y peones y
amaban las casas y el entorno campestre mismo. Muchos no
se recuperaron nunca de haber perdido sus tierras y de all su
encono contra la Democracia Cristiana. Les quedaba vivir una
etapa ms dolorosa con la Unidad Popular.
Al asumir Frei, muchos vaticinaron la muerte poltica de
la derecha. Pero sta, en muy pocos aos, resurgi con nuevas
fuerzas. Fue la Reforma Agraria la que produjo su aglutina-
miento y resurreccin. Importantes sectores de la clase media le
brindaron ahora su apoyo porque tambin se sintieron amena-
zados por la agitacin poltica y la movilizacin de las masas.
5.3 La influencia de la revolucin cubana.
La izquierda se radicaliza
A pesar de que en el plano econmico-social el gobierno estaba
alcanzando resultados signifcativos, en el plano poltico se vio
enfrentado a crecientes difcultades, incluso al interior de la
Democracia Cristiana. Importantes sectores del pdc comenza-
ron a exigirle iniciativas sociales y polticas ms radicales, que
el Ejecutivo no emprendi porque no estaban dentro de sus
posibilidades reales o porque no estaban contempladas en el
programa. Fue el caso, por ejemplo, de la reforma de la empresa.
Entre los descontentos los haba de todas de las edades,
pero este prendi especialmente entre la juventud. Esto fue en
parte, la consecuencia de que ellos recibieron ms fuertemente
el efecto cubano y de una ignorancia de la historia universal
que a ellos puede perdonrseles, pero no a los adultos que los
acompaaron.
El problema respondi tambin en parte al ideologismo
propio de la poca: las utopas se convirtieron en metas irre-
nunciables o ideologas. En especial, los jvenes se dejaron per-
Historia de Chile 1891-1994
259
suadir por un hiperideologismo. Por otra parte, existi tambin
un espritu de purismo poltico que llev a sectores de la DC a
tratar de mantener una independencia frente al gobierno, exi-
giendo, desde afuera, el cumplimiento estricto de su programa
y oponindose a algunas iniciativas ofciales.
De este modo, en el curso de los aos, se fueron perflando
tres posiciones al interior del partido gobernante. La mayorita-
ria ofcialista, que apoyaba la gestin gubernativa y entenda
que la accin del pdc se identifcaba con la accin del gobierno
de Frei. El sector rebelde, encabezado por Rafael Agustn
Gumucio y Rodrigo Ambrosio, que consideraba que la subor-
dinacin del partido al gobierno signifcara anular y debilitar
por completo a aquel. Y un sector tercerista, equidistante
de los anteriores.
A partir de 1967 se observ un progresivo distanciamiento
entre estas fracciones, el que se hizo an ms manifesto con
motivo de la actitud de rechazo, asumida por el Ministro de
Educacin a la toma de la sede de la Universidad Catlica de
Chile, dirigida por militantes de la juventud del PDC. Los sec-
tores que controlaban la Juventud Demcrata Cristiana fueron
paulatinamente distancindose no slo del proyecto poltico del
gobierno sino tambin de la estrategia partidaria.
Asimismo, existi al interior del partido una idea de auto-
sufciencia y un sectarismo que impidi que el gobierno buscara
contactos para llevar adelante su accin, considerndose que
ello signifcaba transigir el programa.
En la izquierda y la derecha la oposicin al gobierno era
casi cerrada. La primera manifest su rechazo al rgimen tanto
en el Congreso como a travs de la presin social. En marzo de
1966 grupos socialistas iniciaron un paro ilegal en la mina de
cobre El Salvador, en apoyo de mejoras salariales. La reanu-
dacin de faenas, decretada por el gobierno, fue acatada por
una parte de los trabajadores que se reintegraron bajo custodia
militar y policial; pero las fuerzas militares fueron objeto de
ataques, que repelieron, dejando un saldo de siete muertos y
varias decenas de heridos.
Ya nos hemos referido a la oposicin de derecha, en par-
ticular a la Reforma Agraria.
Los ataques de la izquierda y de la derecha, encontraron
nuevas oportunidades de manifestarse a principios de 1967,
cuando el Senado neg la autorizacin constitucional para que
Cristin Gazmuri
260
Frei viajara a Estados Unidos accediendo a una invitacin del
Presidente Lyndon Johnson.
En un sector de la izquierda infuida por el ejemplo cuba-
no se fortaleci el extremismo tras la instalacin en Chile, en
1967, de una sucursal de olas (Organizacin Latinoamericana
de Solidaridad). A la sesin inaugural de la seccin chilena de
olas asisti Salvador Allende, a la sazn Presidente del Sena-
do chileno, lo que provoc encarnizadas crticas tanto locales
como internacionales.
A la vez el ps, en el Congreso de Chilln, tambin en 1967,
proclam la legitimidad de la violencia revolucionaria como nica
va para lograr xito en la consolidacin de la revolucin socialista.
La agitacin social continu en los aos siguientes. En los
primeros das de marzo de 1968 se declararon en huelga los
profesores, los portuarios, el personal de correos y telgrafos,
los trabajadores de lan Chile y los empleados de la Empresa
Nacional de Petrleo. Al acercarse las elecciones parlamentarias
de marzo de 1969, los partidos de izquierda a travs del Comando
Nacional de Trabajadores, ordenaron un paro general de protesta
para los das 8 y 9 de enero, el que fue slo parcial, pero provoc
disturbios en distintos puntos de la capital. Das despus, grupos
de terratenientes bloqueaban la carretera del sur para presionar
al gobierno para que subiera el precio del trigo.
5.4 Las elecciones parlamentarias de 1969,
la evolucin poltica
Los resultados de las elecciones parlamentarias de 1969 depa-
raron algunas sorpresas, la ms importante de las cuales fue el
repunte de la derecha, ahora unifcada en el Partido Nacional,
que empin su votacin al 20,9 por ciento. Tambin aumenta-
ron su representacin los Partidos Socialista y Comunista hasta
llegar sumados, a un 44%. El Partido Demcrata Cristiano, por
su parte, experiment una baja de cerca del diez por ciento con
respecto a 1965, logrando slo 31,1 por ciento de los sufragios.
A pesar de ello, sigui siendo el partido mayoritario de Chile.
La tensin poltica recrudeci despus de las elecciones con
motivo de una toma de terrenos en Puerto Montt por parte de
grupos de familias sin casa, azuzados por activistas socialistas,
ante lo cual se orden su desalojo. El enfrentamiento de pobla-
Historia de Chile 1891-1994
261
dores y policas culmin con ocho muertos entre los primeros
y cerca de medio centenar de heridos.
Los partidos de oposicin culparon de los hechos al Ministro
del Interior, Edmundo Prez Zjovic, quien asumi la respon-
sabilidad poltica por el actuar de la fuerza pblica. Tambin
la juventud DC culp al gobierno de la masacre, signo del
antagonismo existente entre los distintos grupos de PDC. El epi-
sodio de Puerto Montt sera la causa del asesinato de Edmundo
Prez Zujovic el ao 1974, por parte de una clula extremista
posiblemente inducida por el director general de Investigaciones,
el Coco Paredes, aunque no hay constancia al respecto.
Por la misma poca (1965) hizo su aparicin pblica el
Movimiento de Izquierda Revolucionaria (mir), nacido en
1965 en la Universidad de Concepcin (otros dicen que en
un local del centro de Santiago) al calor del entusiasmo que
en algunos, no todos jvenes, despert la revolucin cubana.
Su comit central estuvo compuesto inicialmente por Clotario
Blest, Eugenio Cossio; jvenes como Luciano Cruz Aguayo,
Bautista van Schouwen, Andrs Pascal Allende, Arturo Villabela,
Nelson Gutirrez, y los hermanos Miguel y Edgardo Enrquez.
Incluso apareci por all el argentino Luis Vitale. Secretario
general fue nombrado Enrique Seplveda.
Pero, pasando el tiempo los ms jvenes, grandes admira-
dores de Fidel Castro y el Che Guevara fueron tomando el
mando. Ellos planteaban el camino al socialismo a travs del
asalto armado al Estado por la va de la violencia, incluyendo la
guerrilla, e hicieron de la Universidad de Concepcin su bastin.
Llama la atencin el que de ellos, muchos de los principales
al menos, venan de familias de uniformados o con estrechos
vnculos con estos. Los hermanos Enrquez (Miguel y Edgardo)
eran hijos del futuro rector de la Universidad de Concepcin
Edgardo Enrquez F., quien haba hecho su carrera en la Ar-
mada de Chile como mdico y vivieron su niez dentro de la
base naval de Talcahuano, donde el padre lleg a director del
Hospital Naval. Luciano Cruz era hijo de un ofcial de Ejrcito
que lleg a coronel; Bautista van Shouwen era sobrino de un
general de la fach. Otros miristas, menos importantes, tambin
tenan parentela o haban pertenecido a las Fuerzas Armadas;
Patricio Munita era sobrino nieto del general Ernesto Baeza,
una de las fguras claves del golpe del 11 de septiembre de 1924;
Florencio Fuentealba (hermanastro de Luciano Cruz) haba
Cristin Gazmuri
262
sido capitn de ejrcito; Mario Melo, destacado miembro de
las fuerzas especiales de la misma institucin, y as. Una investi-
gacin acuciosa quiz encontrara ms vnculos familiares o de
afnidad entre los miristas y personal de las Fuerzas Armadas.
Lo que se presume inmediatamente despus de comprobar estas
relaciones, es que el carcter armado y militar de la revolucin
que propiciaba el mir puede haber tenido una relacin con
ese ambiente marcial familiar o fsico, en que muchos, y en
particular algunos de sus lderes ms importantes, se criaron,
especialmente durante los primeros aos. Los autores hacen ver
la presencia del ambiente naval en la niez de Miguel Enrquez,
pero no sacan conclusin alguna.
Otro aspecto que llama la atencin entre la cpula del
MIR al menos, son los desequilibrios y an tragedias en la vida
personal de los comandantes, los que no tienen que ver con
su actuacin poltica sino indirectamente. La primera seora de
Miguel Enrquez con quien tenan una hija y estaban separados
despus de algunos aos de matrimonio se suicid en 1971.
Luciano Cruz pereci en un aparente accidente con gas (as lo
dicen los autores), pero en la poca mucho se habl de suicidio;
en todo caso la que s se suicid fue su compaera, la francesa
Jean Marie Hughes, cinco das despus. Bautista van Shouwen
se separ de su esposa (hermana de Miguel Enrquez) a los po-
cos aos de matrimonio, adquiri una dolencia en la columna
que, siendo muy joven, lo oblig a operarse en Cuba. Andrs
Pascal se divorci, muy joven, de su esposa Carmen Castillo,
la que despus se convertira en pareja de Miguel Enrquez de
quien esperaba un hijo, el que muri, posiblemente como con-
secuencia de los golpes sufridos por Carmen Castillo durante
la operacin de la dina para acabar con la cpula del mir y
donde tambin muri Miguel Enrquez. Otros se transformaron
en traidores colaborando con la dina en muertes y torturas; el
ms connotado, Osvaldo Romo Mena (El Guatn Romo)
quien particip en el asesinato de Enrquez.
Cabra agregar tambin que los jvenes guerrilleros
mostraron ser muy amateurs en su ofcio, eran romnticos.
Los robos de bancos (realizados siempre o casi por un mismo
pequeo grupo formado por los cabecillas del movimiento) lo
demuestran y ms todava la muerte de Miguel Enrquez, quien
viva con varios otros, incluyendo su compaera embarazada.
Puede un jefe guerrillero activo y en plena lucha urbana con-
Historia de Chile 1891-1994
263
vivir con una mujer embarazada? Algo haba de la mentalidad
ingenua del anarquista en ellos.
Su relacin con la Unidad Popular sera ambigua, a los UP
los consideraban casi burgueses, con la posible excepcin del
grupo socialista de Carlos Altamirano.
Poco despus, el Partido Comunista llamaba a formar la
Unidad Popular que inclua adems a radicales, socialistas,
socialdemcratas y el grupo rebelde de la dc. Esta estrategia
se vio favorecida con la renuncia de los dirigentes rebeldes
dcal partido en mayo de 1969. Encabezados por los senadores
Rafael Agustn Gumucio y Alberto Jerez, crearon las bases de
un nuevo partido, el Movimiento de Accin Popular Unitario
(mapu), que entraba a participar en la estrategia de la Unidad
Popular para las elecciones de 1970.
Tambin una divisin afectaba al viejo Partido Radical. En
mayo de 1969, un grupo connotado de dirigentes entreg a la
prensa una declaracin en que criticaba duramente al organis-
mo mximo partidario: el Comit Ejecutivo Nacional (cen).
Entre los frmantes fguraban personas vinculadas al sector ms
conservador del partido los que fueron expulsados, en tanto,
la direccin de ste adopt decididamente una posicin de
izquierda y acord sumarse a la Unidad Popular.
El grupo expulsado, reunido en el Movimiento de Unidad
Democrtica, acord la formacin de un nuevo partido que se
llam posteriormente Democracia Radical.
5.5 Un episodio complejo: el Tacnazo
El 26 de septiembre de 1969 un nuevo actor, decisivo en un
futuro cercano, haca su entrada en escena. La Comandancia
en Jefe del Ejrcito emiti una declaracin pblica en la que
daba cuenta de que, con ocasin de los honores que deban
rendirse al Presidente de la Repblica en su trayecto al tedeum
en la Catedral de Santiago el 18 de septiembre, los efectivos del
regimiento Yungay de San Felipe haban llegado con manifesto
retraso, por lo que se realizaba la investigacin correspondiente.
Pocos das despus se comunicaba que seis ofciales haban sido
dados de baja.
Pero el problema de fondo, los bajos sueldos de la ofcialidad,
permaneca sin solucin. Fue as como en el norte del pas se dio
otro foco de rebelda y su protagonista fue el general Roberto
Cristin Gazmuri
264
Viaux, quien desempeaba las funciones de Comandante de la
Primera Divisin del Ejrcito, con sede en Antofagasta. Viaux ha-
ba dirigido una carta al Presidente de la Repblica en que peda
la renuncia del Ministro de Defensa, general Tulio Marambio, y
el Comandante en Jefe del Ejrcito, general Sergio Castillo. Fue
llamado a Santiago, pero llegando a la capital se auto acuartel
en el regimiento Tacna, con un numeroso grupo de ofciales.
Al conocerse la situacin, el Ejecutivo decret Estado de
Sitio. Concurrieron a La Moneda a expresar su solidaridad
con el gobierno las mesas del Senado y de la Cmara de Di-
putados, el Presidente de la Corte Suprema, los rectores de
las Universidades, los Colegios Profesionales, la Federacin
de Profesores, la cut, la Confederacin de la Produccin y el
Comercio, la jerarqua de la Iglesia Catlica y la mayora de
los partidos polticos.
La excepcin fue el dirigente socialista Carlos Altamirano,
quien mostraba su aprobacin al movimiento sealando que
en Chile exista un vaco de poder que era necesario llenar.
Se estaba ante un golpe de estado?
El Ejecutivo ubic una serie de unidades militares en las
cercanas del regimiento Tacna e inici conversaciones con
Viaux, quien el 22 de octubre de 1969 entreg el mando
del regimiento al general Alfredo Mahn y envi una nota al
gobierno dejando constancia de su lealtad al Presidente de la
Repblica y advirtiendo que el movimiento era netamente
militar y profesional. Pero renunciaron el Ministro de Defensa
y el Comandante en Jefe del Ejrcito, quien fue sucedido por el
general Ren Schneider.
A estos hechos vino a sumarse, pocos das despus, la
primera huelga del Poder Judicial chileno, que afect a 3.600
funcionarios que exigan un aumento de remuneraciones. Sin
embargo, el conficto fue superado con relativa rapidez y el 4 de
diciembre todos los funcionarios se reintegraron a sus labores.
5.6 Tres proyectos excluyentes
Como ya se ha dicho, desde aproximadamente 1955 dos ten-
dencias polticas utpicas muy marcadas venan plantendose
con progresiva nitidez en la vida poltica chilena. Sobre ambas
haban infuido los sabios de la Cepal en lo econmico-social.
En el curso de la dcada de 1960 estas tendencias maduraron
Historia de Chile 1891-1994
265
intelectual y estratgicamente, con respectivos modelos de
sociedad tan excluyentes que, inevitablemente, plantearan un
dilema casi imposible de resolver en democracia.
Puede hablarse de dos tendencias anti capitalistas, pero slo
una claramente socialista (la up); la otra, la socialcristiana, sin
un perfl acabadamente claro. Menos clara era hasta 1964 la
tendencia de derecha, eso s, conservadora o liberal.
Vamos por parte. En la izquierda, el surgimiento del mapu,
la divisin y giro izquierdista del Partido Radical y la estrategia
planteada inicialmente por el Partido Comunista y asumida por
el Partido Socialista de constituir una Unidad Popular fueron
los hechos ms signifcativos que determinaron su comporta-
miento para la eleccin presidencial de 1970.
Los distintos grupos que conformaran la alianza se pro-
pusieron lograr primero un acuerdo en torno a un programa
de gobierno, y postergar el difcil problema de la designacin
del candidato comn.
Dos fueron los ejes del programa: en lo poltico se reempla-
zara el sistema bicameral existente, por una cmara nica que
se llamara Asamblea del Pueblo. En el terreno econmico, pos-
tulaban el establecimiento de tres reas econmicas: una estatal,
una mixta y una privada. La primera sera la ms importante
y estara integrada por la gran minera del cobre, el hierro, el
carbn y el salitre; tambin formaran parte de ella la banca,
el comercio exterior y las industrias consideradas estratgicas.
Como se puede apreciar algo tena de la nep de Lenin.
Despus de una difcil y larga negociacin, en la segunda
quincena de enero de 1970, una vez ms, Salvador Allende surgi
como candidato de la alianza denominada Unidad Popular (up).
La segunda utopa segua siendo la Democracia Cristiana.
Pero aun cuando se haban ido los ms radicalizados hacia
la izquierda (mapu), todo o la mayora del partido estaba en
posiciones proclives a un cambio econmico social ms agudo.
Eso explica la candidatura Tomic, a la que ya nos referiremos.
Por su parte, luego de su renacimiento, en la derecha el
Partido Nacional haba desarrollado un intenso trabajo de
elaboracin programtica que vera la luz con el ttulo de La
Nueva Repblica. En lo econmico, afrmaban que se requera
de una profunda transformacin, que reemplazara la mentali-
dad anticuada y rutinaria por un concepto dinmico y audaz de
la poltica econmica, de la administracin de la empresa y de
Cristin Gazmuri
266
las relaciones entre empresarios, trabajadores y consumidores.
De hecho, se postulaba un liberalismo acentuado.
Pero el Partido Nacional no era el grupo polticamente ms
dinmico de la derecha. Hacia mediados de la dcada de 1960
se haba formado, en la Escuela de Derecho de la Universidad
Catlica, el Movimiento Gremial, un grupo de jvenes que
bajo el lema del apoliticismo, eran, sin embargo, conservadores,
sustentando inicialmente posiciones cercanas al franquismo. Su
dirigente era Jaime Guzmn. Se puede considerar a este grupo
gremialista como utpico, aunque sus anhelos cambiaran,
infuidos por el liberalismo, durante el gobierno militar.
5.7 La nueva derecha, Jaime Guzmn
Jaime Guzmn naci en 1946. Estudi en el Colegio Sagrados
Corazones de Santiago (Padres Franceses). Fue un destacado
alumno y tuvo una especial vocacin literaria. En los ltimos
aos de colegio, durante el gobierno de Jorge Alessandri, ya
tena inters en la poltica y se senta identifcado con la derecha
franquista espaola. Ingres a la Facultad de Derecho de la
Universidad Catlica en 1963, a la edad de 16 aos. En 1968
obtuvo su grado de licenciado con distincin mxima. Se le
otorg el premio Monseor Carlos Casanueva, y el premio del
Instituto de Ciencias Penales correspondiente a su promocin.
Desde el primer ao fue delegado de curso, demostrando
su gran inquietud en la defensa de sus ideas conservadoras y
corporativistas. Fue uno de los lderes del Gremialismo, junto
a sus compaeros o alumnos Hernn Larran, Ral Lecaros y
Manuel Bezanilla, entre otros.
Este movimiento Gremialista surgi como reaccin al
movimiento de reforma universitaria que impulsaban los estu-
diantes de las universidades Catlica y de Chile desde mediados
de la dcada de 1960.
Pero Guzmn sealaba que el Gremialismo es una concep-
cin vlida no slo para la universidad, sino que para todos los
cuerpos intermedios de la sociedad. De hecho, tena elementos
de fascismo. Guzmn era gran admirador de Jos Antonio
Primo de Rivera.
En 1966, Jaime Guzmn ocup el cargo de vicepresidente
del Centro de Alumnos de Derecho, y al ao siguiente result
Historia de Chile 1891-1994
267
elegido presidente. Ese fue un ao de gran expansin del Gre-
mialismo, extendindose a casi todo el plantel catlico.
Era hombre de clara inteligencia, aunque no de gran
cultura, excepto en derecho constitucional, msica y algo de
flosofa escolstica. Desde 1968, Jaime Guzmn desempe
funciones docentes en la Facultad de Derecho de la UC, pri-
mero como ayudante egresado, luego como profesor auxiliar, y
fnalmente como profesor titular de Teora Poltica y Derecho
Constitucional. Se sostiene que recibi una fuerte infuencia de
Carl Schmitt, por nuestra parte dudamos que Guzmn leyera
alguna vez al alemn, aunque pudo enterarse de su pensamiento
a travs de comentaristas.
Desde muy joven, Guzmn tuvo una gran proximidad
ideolgica y personal con Jorge Alessandri. De hecho, declaraba
que el ex Presidente fue la persona que ms infuy en mi in-
ters por la poltica. Su candidatura en 1958 y su consecuente
Presidencia de la Repblica, le hicieron admirarlo como un
hombre superior.
Compartan la desconfanza y el recelo frente a la dema-
gogia de los dirigentes polticos, as como tambin su aversin
al marxismo y a los regmenes socialistas, y su respaldo a los
de corte presidencialista autoritarios.
En otro orden de cosas, tenan coincidencia respecto de la
austeridad personal. Segn se ha sealado, desde 1970, Guzmn
tomaba t todos los sbados con el ex presidente.
Entre 1969 y 1970 se desempe como presidente de la
Juventud Alessandrista Independiente, que apoyaba la can-
didatura de Alessandri a la presidencia. Integr el comando
nacional de dicha candidatura, y en esa calidad particip en
diversos foros televisivos y de prensa.
Durante dos aos y medio (1971 y 1972) fue comentarista
estable del programa poltico del Canal 13 A esta hora se im-
provisa, donde adquiri notoriedad como lder de la oposicin
al gobierno del Presidente Salvador Allende.
Posteriormente, fue columnista de La Segunda, Ercilla y
La Tercera. Por su agudeza y capacidad de polemizar, encabez
una corriente de opinin que marc un estilo.
Luego del 11 de septiembre de 1973, Guzmn fue invitado
por el general Gustavo Leigh al gobierno, como asesor en mate-
rias jurdicas. Se le comenz a considerar el idelogo del rgimen
militar chileno; desempe el cargo de asesor hasta 1983.
Cristin Gazmuri
268
Al poco tiempo de iniciar esta labor, fue nombrado para
integrar la Comisin de Estudios de la Nueva Constitucin, que
redact el anteproyecto de la misma sometido a plebiscito en 1980.
Jaime Guzmn fue el creador del artculo octavo transito-
rio de la Constitucin Poltica de 1980. Este sancionaba con
la prdida de los derechos ciudadanos a los grupos y personas
que propagasen doctrinas que atentasen contra las bases de la
institucionalidad; es decir, los partidos y militantes de izquierda.
Entre 1983 y 1989 integr la comisin asesora encargada
de redactar las Leyes Orgnicas Constitucionales.
Jaime Guzmn fue uno de los fundadores del movimiento
Unin Demcrata Independiente (udi) y su presidente entre
1983 y 1987. Ms tarde, fue vicepresidente de Renovacin
Nacional entre 1987 y 1988. Despus del bullicioso quiebre de
la colectividad derechista, retom el cargo de presidente de la
UDI hasta agosto de 1989. Tena algo de iluminado.
Durante el gobierno de la Unidad Popular, escuch a Jaime
Guzmn, responder a la pregunta sobre cul sera su labor en
el futuro gobierno (militar o de derechas). Se ri y dijo, es
posible que salgamos de esto, pero no puedo esperar sobrevi-
vir. No sobrevivi.
Deca: Mi decisin de contribuir a formar la UDI responde
al anhelo de ofrecer un cauce de servicio pblico, un movimiento
que luche por una sociedad integralmente libre y que interprete
a las grandes mayoras silenciosas, tradicionalmente ajenas y
reacias al quehacer partidista, sobre la base de un nuevo estilo
poltico, moderno, gil, efciente y serio.
Pero hacia 1970, Guzmn era todava un desconocido y la
derecha careca de lderes y cuadros para enfrentar una eleccin
presidencial. Tena una sola carta ganadora: Jorge Alessandri.
Por eso, a pesar de que el ex Presidente no aceptaba ofcialmente
la candidatura, la opinin pblica la daba por hecho. Ella slo
se ofcializara en las ltimas semanas del ao 1969. En los
ltimos das de febrero de 1970, al apoyo del Partido Nacional
se sumara un nuevo contingente, puesto que la Democracia
Radical ungi tambin a Alessandri como su candidato. En-
cuestas, supuestamente objetivas, aseguraban a sus partidarios
el triunfo del candidato de la derecha. Entonces su comando
electoral acu el lema que deba ser Presidente de la Repblica
quien obtuviera un solo voto ms en las urnas, cometiendo
Historia de Chile 1891-1994
269
uno de los errores polticos ms garrafales de toda la historia
de Chile republicano, como veremos.
5.8 El pdc
En el centro poltico, el Partido Demcrata Cristiano haba ma-
nifestado prematuramente su preocupacin por las elecciones
de 1970. En julio de 1969, Radomiro Tomic haba aceptado
privadamente la candidatura, la que se ofcializ en agosto. El
candidato haba exigido a su partido cuatro condiciones para
aceptar su nominacin: un programa presidencial claramente
anticapitalista, nacionalizacin por ley de lo quedaba en manos
extranjeras de la Gran Minera del cobre, una directiva del
partido integrada y monoltica y, fnalmente, una alianza con
la izquierda, pacto que tambin consideraba como condicin
indispensable para la existencia de su candidatura, la que
prometa reformas apenas menos radicales que las de Allende.
Comulgaba todava Tomic con las ideas centrales del
falangismo anterior a 1964? Quiz en parte; pero de ninguna
manera con el conjunto.
Pero la alianza con la izquierda socialista fue reiteradamen-
te rechazada por esta, de modo que el PDC debi enfrentar solo
la contienda electoral, que se dio, ahora clara y ntidamente,
entre los tres tercios en que se divida el mundo poltico chileno.
Adems, nuevamente el centro y la izquierda se planteaban con
propuestas de cambios sustanciales y programas parecidos, pero
en posiciones antagnicas.
Tomic, gran orador y hombre de bien, crea que poda
vencer a sus candidatos rivales; contra la voz de las cifras en el
caso de Allende y la de las encuestas, en el caso de Alessandri.
5.9 La campaa presidencial de 1970 y el
triunfo de Allende
La campaa presidencial fue tensa. Los tres candidatos re-
corrieron el pas y terminaron sus trabajos electorales con
multitudinarias concentraciones en la capital. En esta campaa
no falt la violencia. En junio de 1969, efectivos de seguridad
descubran una escuela de guerrilla en el Cajn del Maipo,
en esta se encontraron armas y municiones que pertenecan
Cristin Gazmuri
270
al Movimiento de Izquierda Revolucionaria, MIR. Estallaron
bombas en los Tribunales de Justicia de Concepcin, y en
Melipilla, ante la toma de 44 fundos por parte de campesinos,
los propietarios se organizaron para recuperarlos tambin por
la fuerza. El candidato Alessandri no pudo presentarse en la
localidad de Lota, bastin comunista.
Por su parte, el Comandante en Jefe del Ejrcito, general
Ren Schneider declaraba en mayo de 1970 que el pas y las
ff.aa. respetaran el resultado de la urnas fuese el que fuese. Los
postulados enunciados por el Comandante en Jefe del Ejrcito
seran conocidos posteriormente como la Doctrina Schneider
e identifcados como una adhesin incondicional de las Fuerzas
Armadas a la Constitucin. Pero dentro del mundo poltico la
aceptacin de Carta Fundamental era ms relativa. La derecha
tradicional la respetaba, pero la nueva derecha gremialista mucho
menos. En el pdc una gran mayora tambin estaba conforme
con ella, pero no los futuros miembros de la Izquierda Cristiana,
que la cuestionaban ya. En la izquierda solo una parte del Partido
Socialista la respetaba, y el Partido Comunista formalmente s,
pero dado su carcter estalinista y su admiracin por los siste-
mas polticos sociales de la urss y Cuba, esa lealtad no era muy
creble. El mapu y el mir no la acataban.
Las elecciones presidenciales del 4 de septiembre de 1970
dieron la primera mayora a Salvador Allende con 1.070.334
votos, un 36,2% del electorado, seguido de Jorge Alessandri,
quien acumul 1.031.159 sufragios, es decir, 34,9% En tercer
lugar, Radomiro Tomic reuni 821.801 preferencias que sig-
nifcaban el 27,8% del total de votos.
Para la derecha, segura de vencer, esto signifc un terremo-
to. Se produjo pnico y huyeron del pas personas y capitales.
Para el gobierno de Frei Montalva, tambin fue una deba-
cle. En seis aos, haba sufrido la divisin del Partido Demcrata
Cristiano y haban llegado en tercer lugar en las presidenciales
de 1970. Frei realiz mucho en el plano econmico social, pero
la derrota poltica era lapidaria.
Pero, como ninguno de los candidatos obtuvo la mayora
absoluta, corresponda al Congreso Nacional elegir al Presiden-
te de entre las dos primeras mayoras relativas. La Democracia
Cristiana, siguiendo una tradicin cvica siempre respetada,
decidi apoyar a Allende, ganador en las urnas, condicionando
sus votos a la aceptacin por parte de ste de un Estatuto de
Historia de Chile 1891-1994
271
Garantas Democrticas que se incorporara al texto constitu-
cional. Se pretenda con este mantener el pluralismo poltico,
las garantas constitucionales, la vigencia del Estado de Dere-
cho, la neutralidad de las Fuerzas Armadas y su carcter de
garanta de convivencia democrtica, el respeto a la libertad
de enseanza, la autonoma universitaria y la libre existencia
de las organizaciones gremiales y sindicales.
El proyecto fue presentado a la Cmara de Diputados el
8 de octubre de 1970 y fue aprobado el da 15, incluyendo los
votos de la izquierda triunfadora. Fue ratifcado de acuerdo con
el procedimiento constitucional, 60 das despus.
Durante el perodo previo a la ascensin al mando de Sal-
vador Allende, otro hecho vino a conmover a la opinin pblica
del pas: el asesinato del Comandante en Jefe del Ejrcito, gene-
ral Ren Schneider. El crimen abra un punto de interrogacin
sobre la futura evolucin poltica chilena.
El general Schneider fue atacado en su vehculo el 22 de
octubre de 1970 cuando se diriga a su despacho en el Ministerio
de Defensa, quedando gravemente herido y falleciendo 72 horas
despus. Las investigaciones realizadas permitieron establecer
que tanto los ejecutantes como los idelogos pertenecan a un
grupo de extrema derecha. Su intencin haba sido evitar que
Allende asumiera la Presidencia de la Repblica, precipitando
un golpe militar.
No obstante estos hechos de violencia y el inequvoco
intento de impedir la culminacin del proceso de eleccin
presidencial mediante el asesinato, al Congreso Pleno eligi a
Salvador Allende como Presidente de la Repblica para el pero-
do 1970-1976, asumiendo su cargo el 4 de noviembre de 1970.
5.10 Salvador Allende
Haba nacido en 1908 en Valparaso. Nieto del doctor Allende
Padn, quien lleg a ser un mdico famoso por su generosidad
hacia los pacientes ms pobres, diputado, senador, Gran Maes-
tro de Masonera en Chile y en cuanto tal, anticlerical y laici-
zante. Su hijo, Salvador Allende Castro, fue frvolo, elegante, de
costumbres oligrquicas y nada ms. Se cas con Laura Gossens
Uribe, madre de Salvador Allende Gossens, quien tambin tuvo
otra persona cercana y querida que lo cuid en sus primeros
aos, la mama Rosa, que fue su segunda madre.
Cristin Gazmuri
272
Figuras fundamentales en esa niez fueron pues su madre,
su padre y mama Rosa.
Sabemos que su madre era bella, de carcter fuerte, muy re-
ligiosa (catlica por cierto), buena duea de casa, querendona
y protectora de Chichito. Mujer de clase media acomodada,
al parecer bastante equilibrada, para nada agresiva ni violenta;
una madre chilena a la antigua, catlica, pilar de su casa.
Muy diferente fue el caso del padre. De la alta burguesa
de Valparaso, emparentado con hroes de la Independencia,
hijo de doctor Allende Padn. A pesar de ser el quinto vstago
de la pareja, desde su infancia Salvador Allende Gossens fue
un regaln. Esto se debi, al parecer, a que tuvo una mama.
Ya nos referiremos a la fgura de mama Rosa.
El padre de Allende fue un vividor elegante casi exquisi-
to rangoso, irresponsable, de sociabilidad amplia, un hombre
espectculo, a quien le gustaba dar que hablar y lo consegua. A
veces caa en lo chabacano (igual que su hijo) como que arren-
daba la totalidad del tren Tacna-Arica cuando le toc trabajar
en aquella ciudad, hoy peruana, para acarrear a los invitados
ariqueos a una lujosa festa como las que le gustaba dar. Y dio
tantas. Chichito observaba. Era adems simptico, burln,
dadivoso, frvolo, irresponsable y fojo. Era tambin de carcter,
seductor rasgo que heredara Salvador Allende Gossens. Pero no
sabemos si tuvo esa obsesin por seducir mujeres en el terreno
sexual y sentimental como este. Nada ms lejos que la cultura
de clase media de la personalidad de Allende Castro; era no
slo un burgus, sino un oligarca. En Tacna perteneci a varios
clubes de seores, incluyendo el de tenis (Lawn Tennis) y el
Peeperchase (de lo que podramos deducir que saltaba a ca-
ballo) y, por cierto, el Club Hpico. Mucho de ello lo heredara
su hijo, como veremos.
La fgura de la mama (Rosa en este caso), personaje
infaltable en casi todas las familias oligarcas u aristcratas
chilenas posiblemente desde la Colonia, se iniciaba en la labor
precisa de dar de mamar a un recin nacido de la patrona. Por
su parte, el nio casi siempre iba creando un gran amor por
su mama, con la que sola llegara a tener un relacin ms
estrecha o igual de estrecha que con su mam (otros la atribuyen
a su soberbia). No le bastaba con una. Casi compulsivamente
buscaba el cario o amor de muchas mujeres.
Historia de Chile 1891-1994
273
El regreso a Valparaso se produjo en 1921 al ser nombrado
su padre relator de la Corte de Apelaciones de dicha ciudad,
Ah, Allende, mientras continuaba sus estudios en el Liceo
Eduardo de la Barra, conoci a Juan Demarchi, viejo zapatero
anarquista; quien, segn confesiones del mismo Allende, ten-
dra una infuencia fundamental. Sin embargo, muchos creen,
que esta relacin est demasiado embellecida en sus recuerdos.
Finaliz sus estudios secundarios en 1924 y decidi hacer
el servicio militar, lo que concreto por un ao en el Regimiento
de Lanceros de Tacna.
Ingres a la Universidad de Chile a estudiar medicina a
pesar de que tena dudas entre seguir esta carrera o derecho.
Vivi con su ta paterna, Anita, para despus llevar una vida de
inestabilidad residencial, yendo de pensin en pensin. A pesar
de esta relativa precariedad, sigui siendo el pije o pavo
fno, como le decan. Obtuvo de promedio general, al fnalizar
sus estudios, una nota cinco.
Para 1929, se haba iniciado en la poltica y lleg a ser vi-
cepresidente de la fech en 1930. Despus, Allende se aboc a
terminar su memoria Higiene mental y delincuencia (la que ha
sido acusada, no sabemos con cuanta base, de promover la euta-
nasia) y a conseguir trabajo estable, pero tuvo que experimentar
un largo tiempo pasando de hospital en hospital hasta convertirse
en ayudante de anatoma patolgica del Hospital Van Buren.
En 1933, particip en la fundacin del Partido Socialista
de Chile, organizando la sede de su ciudad natal y mantenin-
dose en este partido durante toda su vida. Dos aos despus,
se unira a la Masonera.
Se comprometi fuertemente con el proyecto del Frente Po-
pular. En 1938, su partido lo proclam candidato a diputado por
Quillota y Valparaso, resultando electo. Renunci a su escao
cuando Pedro Aguirre Cerda lo nombr Ministro de Salubridad,
desde octubre de 1939, con 31 aos. Al iniciar su vida ministerial,
en 1940, contrajo matrimonio con Hortensia Bussi Soto.
En 1943, se convirti en secretario general del Partido
Socialista, ocupando el cargo hasta junio de 1944. El ao 1945
fue senador por Valdivia, Llanquihue, Chilo, Aisn y Maga-
llanes. El ao 1953, por Tarapac y Antofagasta. En 1961, por
Aconcagua y Valparaso. El ao 1969, nuevamente por Chilo,
Aisn y Magallanes.
Cristin Gazmuri
274
Era el smbolo nacional del socialismo moderado, llegan-
do a ejercer desde 1966 como Presidente del Senado, de una
forma tan ecunime que cuando abandon el cargo toda la
corporacin le rindi un homenaje.
Como se vio, se postul por primera vez a la Presidencia de
Chile en 1952, consiguiendo un magro 5,45%, lo que se debi
en parte a la escisin de un sector del socialismo que apoy a
Carlos Ibez y a la proscripcin del comunismo.
En 1958, se present nuevamente como candidato, esta
vez por la alianza socialista-comunista frap (Frente de Accin
Popular), consiguiendo el 28,5% de los votos. Esta vez se atri-
buy la derrota de Allende a la participacin de un candidato
populista, Antonio Zamorano, como tambin lo dijimos. Se
postul a la Presidencia por tercera vez en el ao 1964, repre-
sentando al frap. La eleccin devino en una competencia entre
Allende y Eduardo Frei Montalva. Gan Frei.
De personalidad intensa e histrinica, esos rasgos quiz
infuyeran en su suicidio.
5.11 Los problemas fronterizos con los
vecinos y los esfuerzos de integracin
Ya hemos dicho que el largo litigio que mantena Chile con la
Repblica Argentina por la zona de Palena se resolvi mediante
arbitraje de S.M. Britnica, luego que nuestro pas invocara el
Tratado General de Arbitraje de 1902, en presentacin hecha ante
la corona britnica en agosto de 1964. Ese fallo dividi entre las
partes el territorio en disputa en diciembre de 1966.
En cuanto al Beagle, despus de la no ratifcacin del pro-
tocolo de 1960, Chile tambin resolvi acudir en diciembre
de 1967 al rbitro britnico, inicindose as un proceso que
concluy slo hacia 1980, debido al entonces futuro desco-
nocimiento por parte de Argentina del fallo britnico, que en lo
general fue favorable a las pretensiones chilenas. Sin embargo,
la posterior mediacin papal parece haber encontrado una
solucin aceptable para ambos estados.
Durante los aos 1953-70 destacaron los esfuerzos de
integracin realizados por Chile en conjunto con otras nacio-
nes latinoamericanas. Siendo evidente el fracaso de la alalc
(Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio), en 1969,
Historia de Chile 1891-1994
275
durante el gobierno del Presidente Frei, su gran impulsor, Chile,
junto con Per, Ecuador, Colombia y Bolivia fundaron el Pacto
Andino, al que despus se integrara Venezuela. El Pacto An-
dino no slo era un mercado comn que permita aumentar la
masa compradora de la produccin industrial de los respectivos
pases. Adems contemplaba la implantacin de organismos
tcnicos y de fomento comunes, convenios culturales, etc.
5.12 Economa: grandes demandas,
expectativas, pero crecimiento moderado
Desde mediados de la dcada de 1950 comenzaron a hacerse
evidentes en las economas latinoamericanas algunas fallas
estructurales del modelo socioeconmico surgido tras la crisis
de 1930. En Chile, el crecimiento econmico de los aos 1952-
1970, si bien no fue bajo, tampoco fue sufciente para responder
a las demandas de una poblacin creciente y las presiones de
los diversos sectores sociales para acceder al consumo, los que
se expresaron en ciclos infacionarios. De hecho, se produjo
un desfase entre el desarrollo poltico y el econmico. Esto
radicaliz las utopas excluyentes ya mencionadas.
5.13 Tasas de crecimiento econmico
Tasa de crecimiento del pib anual 1964-1970: 4,0%.
Tasa de crecimiento del pib per cpita, 1964-1970: 1,9 %
5.14 La inflacin
La infacin acompaaba como un fantasma maligno a la eco-
noma chilena, acrecentando sus desajustes. En 1954, el alza
del costo de la vida llegaba al 64% anual y en 1955 al 86%.
Es difcil diagnosticar qu la causaba; era un conjunto de
factores. La infacin era, al parecer, era consecuencia de serios
problemas en la estructura econmico-social, principalmente
en el comercio exterior, de las presiones sociales al Estado y
de la estructura agraria obsoleta. Pero los analistas no se han
puesto de acuerdo.
Cristin Gazmuri
276
5.15 Deuda externa, escasa capitalizacin
y desarrollo lento
La deuda externa que haba crecido a ritmo moderado durante
el gobierno de Ibez, despus de 1960 experiment una rpi-
da alza. Fue as que los compromisos con el exterior, pblicos
y privados, que llegaban a 598 millones de dlares en 1960,
subieron a alrededor de 3 mil millones en 1970. La proporcin
de los retornos que debieron dedicarse a la amortizacin de
esta creciente deuda y al pago de sus intereses, tambin subi.
Este creciente endeudamiento fue acompaado de un
progresivo control del comercio internacional por el capital
extranjero. Hacia mediados de la dcada de 1960 casi la mitad
de ese comercio estaba controlado por frmas extranjeras o
transnacionales y los Estados Unidos, que concentraban cerca
de un 50% de la deuda externa chilena.
En buena medida, el endeudamiento exagerado se debi a
que la economa chilena no tena una capacidad de capitalizacin
interna adecuada. Esta era de un 12% del Producto Nacional
en circunstancias que se necesitaba un 20% si se quera un
crecimiento apreciable; la diferencia era parcialmente cubierta
con prstamos externos. Por otra parte, la capitalizacin e in-
versin existentes eran principalmente pblicas. Del total de la
capitalizacin nacional anual (ahorro-inversin) el porcentaje
correspondiente al Estado subi de alrededor de un 40% en 1955
a un 74 % en 1969. La inversin privada slo creci a una tasa
acumulativa de un 3,2% anual en la dcada de los sesenta. Los
esfuerzos de los gobiernos de Alessandri y Frei por incentivar
la inversin privada, fracasaron. Frei incluso intent imponer el
ahorro obligatorio, pero su esfuerzo choc con la campaa de
los sindicatos, partidos y prensa de oposicin (los chiri-bonos).
El sector industrial, que vena creciendo merced a medidas
protectoras desde 1933 y especialmente despus de recibir el
espaldarazo de la creacin de la Corfo durante el Frente Popular,
languideci durante los gobiernos de Gabriel Gonzlez Videla e
Ibez, pareci revitalizarse los primeros aos del gobierno de
Alessandri, que incentiv al sector exportador, pero el desplome
del dlar dio un duro golpe a esa pujanza inicial.
La administracin de Frei dio importancia a la planifcacin
en su esfuerzo de aumentar el crecimiento. Se cre la Ofcina
de Planifcacin Nacional (odeplan). Tambin se intent la
Historia de Chile 1891-1994
277
estabilizacin de precios. Pero el gran esfuerzo industrial del
gobierno de Frei se concentr en el crecimiento de la minera del
cobre y en la creacin de algunas grandes industrias de capital
mixto, como la petroqumica, llevada adelante en un convenio
con la dow Chemical.
Finalmente, es preciso tener en cuenta que el campesino,
semiasalariado, estaba al margen de la demanda de productos
industrializados o manufacturados, lo que limitaba el merca-
do interno para la industria liviana nacional. De all que esta
tuviera serias difcultades para modernizarse y presionara por
proteccin aduanera. As se eliminaba la competencia y, como
adems haba fjacin de precios, se aseguraba altas ganancias
sin necesidad de innovaciones. De este modo, los sectores
manufactureros podan escapar a las exigencias de efciencia
propia de la modernizacin.
5.16 La chilenizacin del cobre
Para el gobierno demcratacristiano de Eduardo Frei, el cobre
constitua un recurso fundamental para emprender la trans-
formacin econmica y social de Chile, porque era la nica
actividad que, por su naturaleza, poda acrecentar sustancial-
mente los ingresos de divisas del pas. Se haca necesario iniciar
la participacin del Estado en la propiedad de las empresas
productoras de la principal riqueza nacional que estaba en
manos de compaas extranjeras.
En 1965 comenz un vasto plan de inversiones a travs
de la chilenizacin del cobre, un programa cuyos objetivos
eran aumentar la produccin hasta duplicarla en 1972; in-
corporar al Estado chileno en la propiedad de las empresas
productoras; refnar la mayor parte del metal rojo en Chile;
lograr la participacin estatal activa en la comercializacin del
mineral en los mercados mundiales y mejorar la situacin de
los trabajadores del cobre.
Con estos objetivos se constituyeron sociedades mineras
mixtas entre las compaas norteamericanas y el Estado chileno,
y a travs de ellas, en 1967 Chile compr el 51% de las acciones
de El Teniente, el 30 % de la Andina y el 25% de la Extica.
En este esfuerzo el gobierno cont con el apoyo condicional
de la izquierda.
Cristin Gazmuri
278
En 1969 se inici una segunda fase de la poltica del cobre
caracterizada por la nacionalizacin pactada de los minerales
de Chuquicamata, Salvador y Potrerillos. El Estado chileno
adquiri el 51% de las acciones pertenecientes a la Anaconda,
quedando establecida la adquisicin del 49% restante a contar
de diciembre de 1972.
Las inversiones que se hicieron en el cobre entre 1965 y
1970 superaron los 760 millones de dlares de la poca, de los
cuales 650 correspondieron a la gran minera. Con ellas subie-
ron los ndices de produccin hasta aproximarse al milln de
toneladas. Tambin se aument la capacidad de refnacin del
cobre en Chile, que subi de 390 mil toneladas en 1964 a 750
mil toneladas en 1970. Finalmente, la Corporacin del Cobre
(Codelco) pas a controlar la comercializacin del cobre.
5.17 La industralizacin en manos privadas
tambin crece
El ndice de produccin industrial si tomamos como base el ao
1938, igual a 100; muestra que el ao 1946, era de 159,5; en
1949, 168,7; en 1952 a 212; en 1955 a 236,9 y en 1958, (ltimo
ao del gobierno de Jorge Alessandri), 231,8. Este crecimiento
era casi todo, de la industria privada.
5.18 La industria pesquera
A pesar de extenssima costa, la explotacin de los recursos
marinos siempre haba sido dbil en Chile. La estupidez de
considerarnos un pas de campo y hacer de la fgura de
huaso, la identifcacin del tipo nacional autctono haba
relegado el mundo de los pescadores artesanales, existente y
de importancia desde la Colonia, haba perdurado de ao en
ao. Bastaba que pescaran unos cuantos congrios, lenguados,
corvinas y se extrajeran unos pocos locos, langostinos y jaibas,
adornados por unas cuantas langostas de Juan Fernndez;
para que los chilenos nos diramos por satisfechos. Fue la
comprobacin del potencial de la pesca industrial en el Per de
los aos 1950, lo que llev a capitales y empresarios chilenos
a intentar algo parecido. El experimento fue un xito que ha
durado hasta el siglo xxi.
Historia de Chile 1891-1994
279
Se fundaron, durante la administracin Alessandri, grandes
empresas pesqueras, en un comienzo dedicadas a la pesca de la
anchoveta y su transformacin en harina de pescado.
5.19 Las obras pblicas
Durante la administracin Frei, como se anunci, se inici la
construccin del Metro de Santiago, se termin la autopista
Norte-Sur que haba sido comenzada y avanzado bastante en
el gobierno de Alessandri Rodrguez y se construy el primero
de los dos tneles de Lo Prado, lo que acort el viaje de veh-
culos automviles entre Santiago y Valparaso en casi una hora.
Asimismo, se procedi a la electrifcacin del ferrocarril al sur
hasta en el tramo Santiago-Chilln, tambin hubo avances en
ferrocarriles. Despus, la lnea frrea hasta Temuco, con loco-
motoras elctricas, qued terminada.
5.20 La sociedad
5.21 La demografa
Segn los censos, la poblacin de Chile en el ao 1952 era de
5.900.000 de habitantes y la tasa de crecimiento demogrfco
anual del 2,5%, lo sufciente para permitir un crecimiento
demogrfco apreciable.
En 1960, la poblacin haba aumentado a 7.341.115, con
una tasa de crecimiento anual de 2,0%.
En 1970 el nmero de habitantes ascenda a 8.884.768 y
la tasa de crecimiento anual era de 2,0%. La mortalidad, en
tanto, haba descendido a lo largo de todo el perodo. La tasa
(nmero de fallecidos por cada mil habitantes) en 1952 era 13
por mil; en 1960 era 12,6 y en 1970 era 8,9.
La esperanza de vida al nacer, que en el ao 1952-53 era
de 54,85 aos de promedio, ascenda en 1960-61 a 57,06 y en
1969-70 a 61,50. De aqu que pueda estimarse que ms all
de los problemas mencionados la calidad de la vida de los
chilenos fue mejorando a lo largo de todo el perodo 1952-70.
Cristin Gazmuri
280
5.22 El efecto social de la
Reforma Agraria
La derecha chilena unifcada ahora en el Partido Nacional
despus de la debacle electoral de 1965, no muri como tan-
tos ingenuos lo proclamaron entonces, como si fuese posible
un abanico poltico en un pas como Chile (ni cualquier otro
probablemente) donde no existiera la derecha.
Ayud en este renacimiento el efecto provocado por la
Reforma Agraria, la que como hemos dicho provoc un cambio
cultural de fondo en los campos chilenos. Se acab el Chile
pastoril, para algunos, con fuertes implicancias romnticas
y tradicionales y comenzara a nacer un Chile de agricultura,
primero popular e inefciente y luego empresarial y de singular
efciencia. No obstante la emigracin del campesinado hacia
las ciudades aument.
Pero desde una perspectiva poltica, el enojo y el dolor de
los antiguos dueos de haciendas y fundos galvaniz la opo-
sicin de la derecha.
Hubo abusos en la Reforma Agraria? Durante el gobierno
de Frei Montalva ciertamente los hubo, pero limitados. Fue
durante el gobierno de la Unidad Popular cuando el proceso
se desboc. Pero para lo que nos interesa, el halo pattico que
siempre rodea a la posesin y prdida de la tierra, lo pag ya
Frei. La antigua derecha oligrquico-campesina, que realmente
sufri mucho, no se lo perdonara jams.
5.23 Chile se urbaniza an ms rpidamente
Por otra parte, hacia 1952, la sociedad chilena era muy ma-
yoritariamente urbana. Santiago, que se transform en una
gran metrpoli, tena 1.384.285 habitantes. En 1960 esa cifra
haba subido a 2.125.000 y en 1970 a 2.779.000. Entre 1952
y 1960 el incremento poblacional de Santiago se debi en ms
del 50% a la migracin, cifra que se redujo a la mitad durante
la dcada 1960-70. El hecho es que en Santiago, en 1970, se
concentraba el 32,5% de la poblacin nacional.
Adems, se cre un ncleo urbano central, en Santiago,
Valparaso y poco despus Via del Mar y Concepcin, com-
puesto de edifcios de hormign de muchos pisos (hasta 14
inicialmente), siguiendo el estilo de Nueva York, un desafo
Historia de Chile 1891-1994
281
(que result exitoso) para los ingenieros en un pas altamente
ssmico como Chile. Pero los barrios en todas estas ciudades
continuaron con las viviendas chatas de uno o dos pisos. De
mejores materiales y con jardines delanteros, entre la oligarqua
y la clase media acomodada.
Elegantes y con verdaderas mansiones en los barrios de
Providencia, El Golf y uoa, en Santiago; la poblacin Verga-
ra, en Via del Mar, etc. En cambio entre los sectores sociales
bajos, continu existiendo el conventillo y despus de 1949, la
poblacin callampa.
En 1970 el porcentaje de poblacin rural del pas haba
bajado al 24%, cifra que se acercaba a la de los pases desarro-
llados. Este proceso se debi, en parte, a que las condiciones de
vida en el campo permanecieron muy atrasadas. Es as como la
realidad rural chilena, hasta los aos 1950, no haba cambiado
mucho desde el siglo xix. Todava el fundo segua siendo el
ncleo econmico-social fundamental, en el cual predominaban
las relaciones de tipo paternalista basadas en la costumbre.
El pas se urbanizaba, pero las ciudades chilenas no estaban
concebidas ni supieron afrontar el estatus de grandes urbes.
La infraestructura vial permaneci casi sin modifcaciones y
los servicios se extendieron atrasada y penosamente; con la
consecuencia que muy pronto surgieron problemas gravsimos,
como la falta de locomocin adecuada, los atochamientos, la
ausencia de aseo y el esmog. Estos problemas tardaron en ser
abordados en conjunto y slo durante el gobierno de Eduardo
Frei Montalva se comenzaron a adoptar algunas soluciones
defnitivas: ya hemos mencionado que se inici la construccin
del Metro, de la Avenida Norte-Sur y del anillo de circunvala-
cin; tambin se iniciaron las urbanizaciones con edifcios en
altura, algo nuevo, como la remodelacin San Borja, Villa Frei,
etc. Por otra parte, se increment la extensin de servicios de
agua y luz a las poblaciones, aunque no se logr poner fn a
las callampas. Faltaba mucho.
El desarrollo de la vida urbana, principalmente por lo que
se refere a Santiago, trajo un profundo cambio en el estilo de
vida de los chilenos. Desde antes de 1950, el grueso de la clase
media opt por la lucha por la casa propia acompaada
por un pequeo jardn, como meta socioeconmica prioritaria,
para lo cual recibi la ayuda del Estado a travs de las cajas
primero, y despus de las Asociaciones de Ahorro y Prsta-
Cristin Gazmuri
282
mo. As, con la formacin de barrios de casas con jardn, las
ciudades crecieron horizontalmente de manera desmesurada.
Diferente era el panorama urbano de los grupos sociales
bajos. El sector obrero organizado pudo disponer de pequeas
viviendas de material slido con servicios esenciales. Pero la
gran mayora compuesta por inmigracin campesina que llega-
ba a la ciudad sin trabajo estable se aglomeraba todava en las
poblaciones callampas, que llegaron a albergar hasta un 25%
de los habitantes de Santiago y otras ciudades. La vida en estas
poblaciones se caracteriz por tocar los lmites extremos de la
miseria econmica y humana en un sentido amplio. Sin servicios,
viviendo en la promiscuidad y en la mayor pobreza, la delincuen-
cia, el alcoholismo y otros vicios se transformaron en endmicos.
Ya en la dcada de 1930, la arquitectura burguesa de
Santiago, en menor medida la de Valparaso, pero s la de Via
del Mar que haba fagocitado al puerto, mostraban cambios
notables. Todava exhiban una mezcolanza de estilos, pero
entre las casas (recin se comenzaba la construccin de edifcios
de departamentos) haba una cierta uniformidad en torno al
concepto de chalet, el que poda ser de aire ingls, francs,
espaol, alemn o una mezcla; incluso hubo chalets que imi-
taban motivos de Europa Oriental.
5.24 El Metro de Santiago
Por dcadas, los diferentes gobiernos haban venido pro-
metiendo la construccin del Metro de Santiago. Le tocara
materializarlo, en sus primeras lneas a Eduardo Frei y a Sal-
vador Allende. Mediante un convenio con la empresa francesa
Alsthom, la lnea 1 fue comenzada debiendo correr desde la
estacin San Pablo (en las Rejas) y Escuela Militar en Las Con-
des. La tecnologa a usar era de punta y destacada por el hecho
que los carros llevaban ruedas de caucho infadas. Sin duda, el
sistema era ms silencioso que el de los trenes subterrneos que
utilizaban ruedas de acero. Solo despus de unos aos qued
en claro que el sistema era tambin mucho ms caro.
Santiago cambi con el Metro, el que felizmente ha sido
cuidado, por empleados y pblicos usuarios, notablemente.
Ahora el Metro tiene cuatro largas lneas (de hecho 5) y se
han construido metros o trenes rpidos entre Valparaso-Via
hasta Limache y en Concepcin, entre esa ciudad y Talcahuano.
Historia de Chile 1891-1994
283
5.25 El mundo obrero y sindicalismo
El sindicalismo continu creciendo en estos aos, pero
estaba lejos de representar a la mayora del mundo obrero.
Con todo, durante el gobierno de Ibez la CUT tom fuerza
y realiz varios paros generales ms o menos exitosos. Sin
embargo, esto no signifc un cambio de fondo en la condicin
de los trabajadores asalariados.
5.26 Contina el cambio social. Del t, pan
y brasero a la Promocin Popular
Con el objeto de incorporar activamente la participacin po-
pular en la vida nacional se llev a cabo un vasto programa
de organizacin social a travs de la ampliacin de la base
sindical y del impulso a juntas de vecinos, centros de madres,
cooperativas y otros centros comunitarios.
Del programa de gobierno, los proyectos relativos a la
Promocin Popular aparecan como la principal espina para los
partidos de izquierda. La puesta en prctica de un programa de
esta naturaleza poda signifcar que las nuevas organizaciones
sociales volcaran su respaldo poltico en la DC en forma todava
ms signifcativa que en las elecciones de marzo de 1965. Por
ello, el programa despert oposicin y slo en 1968 pudo ser
aprobada la Ley de Juntas de Vecinos. No obstante, entre 1964
y 1969 se crearon cerca de 20 mil centros comunitarios. Por
otra parte, la organizacin sindical chilena ampli el nmero
de sus afliados de 270.542 a 533.713 entre 1964 y 1969,
siendo muy importante en este crecimiento el aumento de las
organizaciones campesinas.
En tanto, este nuevo acceso de la clase media al poder po-
ltico signifc benefcios econmicos para ese sector. Tambin
signifc ventajas para el sector empresarial; pero en menor
medida para los obreros y menos an para los campesinos
(hasta el gobierno de Frei Montalva), quienes no participaron
en forma equitativa del crecimiento en el ingreso nacional.
En estos aos tambin adquirieron gran importancia la
cepch (Confederacin de Empleados Particulares de Chile) y la
anef (Asociacin Nacional de Empleados Fiscales). Cabe hacer
notar, que a pesar del crecimiento de la organizacin sindical, el
total de los trabajadores sindicalizados hacia 1970 era inferior
Cristin Gazmuri
284
al 20% del total. Pero esta minora promovi y dirigi una
fuerte lucha por conquistas sociales. Slo en el decenio 1961-
1970 se llevaron a cabo seis mil huelgas.
Por otra parte, el poder de presin de los sindicatos vin-
culados a reas claves de la economa les permiti acumular
benefcios que los colocaban en una situacin muy superior al
grueso de la masa laboral.
Pero la cut y, en menor medida otras organizaciones, ya
desde la segunda mitad de la dcada de 1950, fueron domina-
das por los partidos polticos de izquierda y en especial por el
Partido Comunista, realizando una activa campaa contra los
gobiernos de Alessandri y Frei, pero restndole capacidad para
la lucha sindical propiamente tal.
En cuanto a la sindicalizacin campesina, despus de los
intentos realizados en la dcada de 1930 no sucedi casi nada
hasta 1952. Fue entonces cuando se fund la Federacin Sindical
Cristiana de la Tierra, apoyada por la Iglesia Catlica, en la zona
de Molina. La Federacin organiz, el ao siguiente, el Primer
Congreso Sindical de los Obreros Campesinos de Molina, del
cual surgi la Huelga de Molina, la que marc el inicio del
despertar campesino que culminara con la Reforma Agraria.
Sin embargo, slo durante el gobierno de Frei se consolid
el sindicalismo campesino. Como se vio, junto con la ley de
Reforma Agraria fue aprobada la ley de Sindicalizacin Campe-
sina, que legalizaba las organizaciones de los obreros agrcolas.
Estas crecieron desde entonces en forma considerable.
5.27 La Iglesia Catlica contra la pobreza:
el Padre Hurtado
La labor del padre Alberto Hurtado Cruchaga, muerto en 1952,
viene a sintetizar la de varios otros sacerdotes que cayeron en
cuenta que ya no bastaba con la contemplacin y con rezar.
Haba que trabajar. El Padre Hurtado, siendo un telogo de
fuste, se dedic a predicar entre sus feles de la oligarqua la
preocupacin por los pobres. Hizo una labor sindical indita
en la Iglesia Catlica, cre la revista Mensaje, dirigida a los
intelectuales catlicos progresistas y fund el Hogar de Cristo,
para asilar a nios vagos y darles comida y educacin. Perso-
nalmente sala en las noches a recogerlos en el barrio Mapocho.
Historia de Chile 1891-1994
285
Escribi adems el libro Es Chile un pas catlico?, que mereci
un elogioso prlogo de Monseor Augusto Salinas, la esencia
del pensamiento conservador.
Pero su actitud le acarre numerosos enemigos entre el
clero conservador, o entre laicos de la misma tendencia, como
Sergio Fernndez Larran. Pero su labor era slida y cuando
muri, joven, en el ao 1952, poda estar seguro que su obra
continuara. Ha continuado.
5.28 Los protestantes
Despus de los casos aislados referidos ms atrs aparecieron
otros grupos: los Canutos de Valparaso, por el nombre de
su lder Canut de Bon. Qu pensaban? El metodismo lleg a
Chile hacia 1879, por lo que su expansin se confunde con la
del Estado chileno y su consolidacin. Su crecimiento se dio
principalmente entre los sectores medios, en particular los con
parentesco extranjero no espaol, y se fue fortaleciendo en
las dcadas siguientes. Esta expansin cre tensiones al interior
de la propia Iglesia Metodista, culminando en su divisin y la
aparicin del movimiento pentecostal chileno en 1909.
Hubo nuevas esciciones y la aparicin de nuevos grupos.
Todos ellos califcables bajo el nombre de protestantes? Son
protestantes los mormones?
Sea como sea, el grupo ms numeroso desde los ltimos
cuarenta o cincuenta aos (ver infra) es el de los Testigos de
Jehov (es metodismo?). La presencia y expansin metodista
fue, sin lugar a dudas, un factor coadyuvante en los intentos
por romper el vnculo del catolicismo ofcial con el Estado. La
separacin fnal de Iglesia-Estado en 1925 fue recibida por los
metodistas y evanglicos en general como un gran avance en
trminos de la libertad de religin. Sin embargo, el esfuerzo por
establecer un Estado propiamente laico en Chile todava est en
curso, notndose avances y retrocesos en las ltimas dcadas.
Con el correr del tiempo y el ahora signifcativo crecimien-
to del mundo evanglico en Chile (alrededor de un 16% de la
poblacin mayor de 14 aos), la preocupacin por lo poltico,
como actividad propia y legtima, se ha ido manifestando de di-
versas maneras: desde la presencia en todo el espectro partidario,
hasta el intento fallido de crear un partido propio. A diferencia
de otras experiencias en esta parte del mundo, se ha optado por
Cristin Gazmuri
286
reconocer que el pueblo evanglico se distribuye en el espectro
poltico-partidario en la misma forma que el resto de la pobla-
cin. Aqu prima ms la pertenencia social y la tradicin que
otras consideraciones. Esto, a su vez, le ha permitido, como un
todo, posicionarse en lo social y no ser meramente tolerado. La
relacin con lo poltico se dio, entonces, en trminos que tienen
que ver con posiciones que ayudan a lo que se denomina el
avance del evangelio. De esta manera se entiende el apoyo a
colectividades polticas que establecieron las diversas instancias
de control por el Estado en lo referente a educacin y familia,
frente al predominio casi absoluto que tena la religin cuasi
ofcial en estos aspectos de la vida cotidiana.
5.29 Cambios en el sistema de salud
A lo largo del siglo xx se fueron creando diversos establecimien-
tos hospitalarios privados. El primero fue la Clnica Alemana
de Santiago S.A., flial de la Sociedad de Benefcencia Hospital
Alemn, que fue fundada el 5 de julio de 1905 y refundada el
ao 2000 como Corporacin Chileno-Alemana de Benefcencia.
Despus vinieron otros.
5.30 Nacer y morir
En el Chile de la primera mitad del siglo xix se naca de forma
muy diferente al presente. Los sectores pudientes pagaban mdi-
co, anestesia (generalmente formas primitivas de esta) y clnica;
ms abajo socialmente, se naca a veces en hospitales, muchas
veces en la casa, asistidos por un mdico o una matrona, entre
la poblacin urbana. En tanto, en la enorme poblacin rural
se naca en las casas, a veces con la asistencia de una matrona
y a veces, sin ella. Se usaba todo tipo de tcnicas (como colgar
a la mujer), que hacen difcil comprender como sobrevivan y
se reponan del trance.
En cuanto a morir, por lo general todos fallecan en sus ca-
sas (algo que sucede hasta el presente). Unos pocos lo hacan en
hospitales y clnicas. Luego vena el rito funerario y el entierro.
Durante la poca colonial, y hasta bien entrado el siglo
xix, a las personas pudientes se les enterraba en las iglesias.
La gente humilde, en capillas de barrio pobre o en capillas de
campo que tenan anexo un cementerio. Los catlicos, aun
Historia de Chile 1891-1994
287
despus de dictadas las Leyes Laicas, rehuan el Cementerio
General en Santiago y los camposantos pblicos en Valparaso
y otras ciudades, dando paso a macabros entierros falsos. En
Santiago se cre el Cementerio Catlico, pero hacia comienzos
del siglo xx el problema estaba casi superado. Despus de 1970
se crearon en Santiago y en ciudades de provincias numerosos
cementerios particulares o municipales.
Hasta 1960 los entierros de personas humildes solan ser
con ceremonias sobrias y hasta mseras, en cambio, los entierros
de personas ricas eran todo un espectculo: carroza tirada por
ocho caballos empenachados y con capas negras. Cochero y
mozos vestidos de etiqueta y, a veces, un segundo carro, para
llevar las coronas.
5.31 La pldora anticonceptiva y el
descenso de la natalidad
La pldora anticonceptiva ha sido uno de los factores que han
cambiado profundamente a la familia, despus de la Segunda
Guerra Mundial. Su uso se generaliz durante el gobierno de
Eduardo Frei Montalva en un intento de planifcacin fami-
liar, especialmente en los hogares ms humildes. La pldora
se regalaba en consultorios. Pero se trataba de una pldora
que prevena solamente. Con todo, fue atacada por grupos
conservadores e integristas, tal como ocurrira muchos aos
ms adelante con la pldora del da despus. La jerarqua
de la Iglesia Catlica, aunque no con entusiasmo, termin por
aceptarla. Naturalmente la natalidad disminuy, cuestin que
se trata en otra parte de este libro.
Los intentos de oponerse o ignorar la pldora habran estado
destinados al fracaso, y tarde o temprano la pastilla que permita
un control efectivo de la natalidad intrafamiliar se impondra.
5.32 El aborto
Aborto hubo siempre en Chile. En los sectores bajos se haca
con mtodos muy rudimentarios antihiginicos, algunos casi
inverosmiles, por lo que la mortandad de las madres era enor-
me. Se recurra a una abortera. En los aos que nos interesan,
entre los sectores sociales altos altos y despus medios tambin
Cristin Gazmuri
288
existan numerosos abortos, pero se realizaban en clnicas
clandestinas a cargo de un mdico que cobraba suculentos
honorarios. Sobre cifras exactas y nombres no tenemos idea,
y si los tenemos, no los entregaremos.
5.33 El homosexualismo
El homosexualismo masculino y femenino exista ms o menos
en los promedios en que siempre se ha dado en la especie huma-
na (alrededor de un 8% ocasional y como el 2% a permanencia
y exclusividad), pero se ocultaba. En particular entre los hom-
bres era un estigma, causa de desprecio pblico y aislamiento.
Sola suceder que eran homosexuales quienes ms se jactaban
de su machismo, en un proceso psicolgico muy tpico. Entre
las mujeres se mantena ms en secreto.
Antes de 1891 los homosexuales, de clase baja, que
abiertamente proclamaban su condicin eran por lo general
empleados de prostbulos, donde trabajaban como asistentes
de las asiladas que por lo general los trataban bien. Se dice que
el homosexualismo se daba ms en lugares donde convivan
hombres solos (conventos, regimientos, colegios y otros) o
mujeres solas (conventos, colegios, etc.)
Hacia 1990 todava el tema del homosexualismo era tab,
despus se ha ido aceptando, no sin problemas. Pero eso es un
proceso posterior.
Se ha repetido que Ibez, en su primera administracin,
mand asesinar, fondendolos en alta mar, a numerosos gru-
pos de homosexuales, nosotros no hemos encontrado ninguna
evidencia de ello.
5.34 La cultura
5.35 El sistema educacional
El alfabetismo (entre personas de siete aos y ms) era en
1952 del 75%. En 1960 esta cifra haba crecido a un 82%, y
en 1970, a un 90%.
Respecto de la educacin escolar y universitaria, a pesar
de la tendencia permanente al crecimiento de la poblacin es-
Historia de Chile 1891-1994
289
colar y de los varios intentos de transformar los programas de
estudio, en la dcada de 1960 seguan vigentes los problemas
educacionales ms graves que se sealaron en los comienzos del
siglo: la difcultad de acceso desde el nivel primario al secunda-
rio y superior, y los programas educacionales desvinculados de
la realidad nacional. Hacia 1964, la desercin escolar durante
la enseanza primaria era de un 68% y ms del 30% de los
licenciados del primer ciclo no acceda a la enseanza media. El
absentismo en sta, por su parte, era aproximadamente de un
75%. El nivel educativo medio de la poblacin chilena era de
4,2 aos de estudios, siendo en la poblacin rural de 2,4 aos.
Por otra parte, los mtodos y programas de estudio no
haban sido sustancialmente transformados desde el primer
gobierno de Carlos Ibez.
Fue as como en 1965, con Frei, se inici la Reforma Edu-
cacional para hacer frente a esta situacin. El objetivo central
de la Reforma era posibilitar el acceso igualitario al sistema
educacional y que la permanencia en l no dependiera de la
situacin econmica del alumno. El segundo objetivo era in-
tegrar a los educandos a la comunidad y a las necesidades del
desarrollo nacional a travs de una instruccin que preparara
para el trabajo y en la que el alumno participara creativamente.
Entre 1968 y 1970 la educacin bsica, que se extendi a 8
aos, tuvo una tasa de crecimiento acumulativo anual cercana al
6%. En tanto, los alumnos de enseanza media aumentaron de
139.200 en 1964 a 332.000 en 1967, lo que signifc una tasa
de crecimiento anual superior al 50%. La enseanza tcnico-
profesional tambin creci, del 25% de la educacin media que
representaba en 1964, al 32% en 1970. La incorporacin al
sistema educacional de alumnos de escasos recursos fue posible
gracias a la Junta Nacional de Auxilio Escolar y Becas.
El nmero de alumnos universitarios tambin creci cons-
tantemente entre 1952 y 1970. En el ao 1952 haba 9.355
alumnos universitarios en Chile; en 1957, 20.440; en 1965,
41.801, y en 1970 la cifra era superior a 77.000. En los ltimos
aos del perodo, el acceso a la universidad haba dejado de ser
un privilegio de la lite.
La expansin educacional realizada por el gobierno demo-
cratacristiano requiri de una gran inversin en infraestructura
escolar y en el perfeccionamiento del magisterio. El presupuesto
de educacin represent ms de un 20% del presupuesto fscal
Cristin Gazmuri
290
total; sin embargo, an as no fue sufciente y los problemas
educacionales subsistieron.
5.36 Revolucin cultural
entre la juventud
El cambio cultural en Chile se produjo principalmente en los
aos 1960. La cultura de esa dcada estuvo marcada, en Chile
y el mundo, por la rebelda y la duda profunda acerca de los
valores tradicionales, particularmente entre los jvenes. La
Reforma Universitaria fue la mxima demostracin de ese
espritu entre la juventud chilena, pero no fue la nica. Era la
poca del xito de los Beatles, del hippismo; del inicio del
consumo de la marihuana; de la extensin de sectas que tuvie-
ron numerosos adeptos entre los jvenes bien, como Silo; del
cambio de la vestimenta en la poltica. Hijos de las ms rancias
familias santiaguinas o de las principales ciudades de provincia
se hacan militantes del mapu o del mir.
Por otra parte (y no slo entre los jvenes), en nuestro
Chile se haca cada vez ms fuerte una nueva actitud de aper-
tura y tolerancia ante el sexo y otras realidades que la cultura
tradicional chilena haba considerado tabes. Esto se refejaba
en la moda para vestirse: en el uso del bikini por parte de las
muchachas y entre los hombres, el pelo largo, abandono de la
corbata y la informalidad en la indumentaria. Tambin fue la
poca en que se masifc el cultivo y el consumo de drogas, como
la mencionada marihuana y otros alucingenos, como el lsd.
Hacia 1900 el traje del hombre de clase alta y tambin el
de clase media era con corbata y el sombrero, solo variaba la
calidad (de all los medios pelos, aludiendo a que el sombrero
del hombre del sector social medio no tena la calidad de los que
usaba la oligarqua comprados en Londres y Pars). Despus,
el traje a tendido a uniformarse y la vestimenta formal se est
batiendo en retirada, pero termina de acabarse en determinados
ofcios y ambientes. Lo mismo ha ocurrido mutatis mutandis
con la ropa femenina.
La msica popular chilena, con los Quilapayn, los Inti-
Illimani, la familia Parra (y en especial Violeta hasta su muerte)
y muchos otros, tom un camino de abierta lucha contra el
Historia de Chile 1891-1994
291
orden y valores burgueses. Adems era de una excelente cali-
dad musical, quiz la mejor aparecida en Chile hasta entonces.
Fue tambin la poca de oro de Rayn Quitral (1915-1975),
una mapuche pura, aunque nacida en Iloca. Su carrera como
soprano de joven fue rpida y brillante, lleg a cantar en el
teatro Coln de Buenos Aires y en Nueva York. Por desgracia,
padeci de una neurastenia o alguna otra descompensacin
squica, lo que le impidi seguir su carrera.
El cine chileno, en cambio, no estuvo a la altura de las
circunstancias, salvo excepciones. Hubo varios bodrios, pero
tambin insertos en la tendencia de la rebelda. La mejor pelcula
chilena de la poca fue posiblemente Tres tristes tigres de Ral
Ruiz. Morir un poco fue otro flme que tuvo mritos y fue un
gran xito de cartelera. Ambos, como lo haba sido El Chacal
de Nahueltoro de Miguel Littin pocos aos antes, marcaban
un profundo rechazo a los valores y estructuras tradicionales
de la sociedad chilena.
Hemos dicho que la rebelda chilena era en buena medida
el correlato de algo que suceda a nivel de todo Occidente. En
ee.uu., la juventud se tornaba en contra de la guerra de Vietnam
y nacan focos de protesta violenta en casi todas las universi-
dades, en particular, la de California en Berkeley. En 1968 esa
rebelda se extendera a Europa y tendra su estallido en mayo
de ese ao en Pars, cuando Daniel Cohn-Bendit dirigi una
verdadera revolucin estudiantil, la que si no termin con el
rgimen del general De Gaulle fue slo gracias a la frme per-
sonalidad de este y al hecho que el proletariado francs (y en
particular el Partido Comunista) no apoy a los estudiantes. En
Alemania hubo tambin importantes disturbios capitaneados,
en este caso, por Rudi el Rojo y donde tuvo intervencin el
chileno Gastn Salvatore Pascal.
Quiz la mejor expresin del nimo rebelde y a veces casi
nihilista de la juventud europea o norteamericana de entonces
se pueda encontrar en la msica de los ya mencionados Beatles,
de los Rolling Stones o, ms acentuadamente, en la de Jimmy
Hendrix y en pelculas como Blow Up, estrenada en 1968, o
La naranja mecnica de Stanley Kubrick, de 1971. Pero hubo
muchos otros flmes que tambin lo refejaban.
Tambin el baile se transform en una liberacin del cuer-
po, acabando con ritmos fjos, pasos y rituales. Todo esto
lleg hasta Chile.
Cristin Gazmuri
292
Para, la juventud, especialmente la con compromiso poltico
revolucionario, el hroe rebelde estuvo encarnado fundamen-
talmente en la persona del Che Guevara, personaje mtico,
verdadero cristo marxista, que pas a ser un paradigma vital. Ah
estaba el mrtir del nuevo credo, el cordero del nuevo sacrifcio.
Con todo, quiz el mayor cambio cultural masivo del
siglo xx chileno fue que entr el televisor a la casa de todos,
como dcadas antes haba sido el caso de la radio y la radio
a pilas. Despus, ya casi hacia el presente, el telfono celular
se ha difundido rpida y masivamente.
El hecho resumiendo es que desde entonces la cultura
que llega hasta Chile hoy est ligada al proceso de la globa-
lizacin, llega a todos los sectores sociales chilenos y ha sido
ampliamente aceptada.
5.37 Alta cultura
Por otra parte en el siglo xx encontramos ahora a nivel de
alta cultura un panorama mucho ms rico que el del siglo
xix. Quin fue el mejor literato chileno del siglo xix? Las
opiniones varan, pero quiz una mayora de crticos dira que
Blest Gana (Andrs Bello, que escribi poesa, quiz no era
tan bueno en eso, adems era venezolano de nacimiento y de
cultura britnica).
En cambio, en el siglo xx no slo tuvimos a los ya mencio-
nados Gabriela Mistral y Pablo Neruda; podemos tambin con-
siderar fguras de gran relevancia cultural a Vicente Huidobro
y Nicanor Parra. Entre los pintores sobresali Roberto Matta,
nacido en 1911. Es considerado el ltimo de los representantes
del surrealismo. Entre los intrpretes musicales, Claudio Arrau.
A todos nos hemos referidos y nos referiremos.
Matta curs sus estudios universitarios en la Escuela de
Arquitectura de la Universidad Catlica de Chile, complemen-
tando sus estudios con trabajos relacionados con el arte; trabaj
incluso en la revista Topaze. En esa poca pint cuadros al leo,
casi todos extraviados, a excepcin del dedicado a su mama
Mercedes. Su eleccin por la arquitectura no fue casual, pues
era la disciplina tradicional ms cercana al arte pictrico.
Luego de titularse de arquitecto, parti a Europa. En el
viejo continente conoci a artistas de la talla de Salvador Dal,
Ren Magritte, Andr Breton y Le Corbusier.
Historia de Chile 1891-1994
293
Precisamente fue Breton quien estimul al artista chileno,
valorando su trabajo e introducindolo en el crculo de los
principales miembros del movimiento surrealista de Pars.
Matta produjo ilustraciones y artculos para el peridico su-
rrealista Minotaure. Durante este perodo trab amistad con
prominentes artistas contemporneos europeos, como Picasso.
Un momento decisivo para la carrera artstica de Matta
se produjo en 1938, cuando pas del dibujo a la pintura en
leo, por la cual es famoso. Este perodo coincide con su viaje
y residencia hasta 1948 en los Estados Unidos. Sus primeras
pinturas, entre las que destaca Invasin nocturna, dieron una
indicacin de la ruta artstica tomada por el pintor.
El trabajo de Matta agreg nuevas dimensiones a la pintura
contempornea, pese a su ruptura (por causas desconocidas)
con el movimiento surrealista en 1947. Y pese a que fue read-
mitido en 1959, su fama ganada es exclusivamente personal.
Experiment distintos formas de expresin artsticas, inclu-
yendo producciones de videos como Systme 88, la fotografa
y otros medios de expresin.
En 1990 recibi el Premio Nacional de Arte, en 1992 se
le otorg el Premio Prncipe de Asturias de las Artes; en 1995
obtuvo el Praemium Imperiale en la categora de Pintura. Vivi
regularmente desde la dcada de 1960 en la ciudad italiana de
Civitavecchia, realizando viajes espordicos a Chile. Muri el
23 de noviembre de 2002.Otro pintor que ya destac en esta
poca fue Nemesio Antnez: volveremos a referirnos a l.
5.38 Teatro, literatura, historiografa
Si la dcada de 1940 se distingui por la fundacin de organis-
mos culturales ligados a las universidades, particularmente a
la Universidad de Chile, en el decenio de 1950 se comenzaron
a percibir los frutos de esta actividad tanto a nivel de creacin
como de formacin.
Por el hecho de que fueron las universidades las que media-
ron en el apoyo y el fnanciamiento estatal de las artes, estas se
desenvolvieron en un ambiente de autonoma y de pluralismo
independiente de las luchas partidistas ms contingentes. La
estabilidad de los recursos pblicos permiti a las artes un
crecimiento, una diversifcacin y un profesionalismo que re-
dundaron en un nivel artstico nacional mucho mayor.
Cristin Gazmuri
294
Quien llev a cabo esta poltica cultural fue la intelectuali-
dad universitaria, polticamente de centro-izquierda, particular-
mente en el caso de la Universidad de Chile, y socialmente del
sector medio, que pas a formar parte del aparato estatal con
el Frente Popular. Eran personas que conceban la universidad
como un centro de creacin cientfca y artstica, de formacin
profesional y de difusin.
Esta situacin tendi a cambiar en la dcada de 1960, en
parte por escasez de fondos. Pero, fundamentalmente, porque
la ideologizacin y polarizacin poltica del pas penetr muy
fuertemente en las organizaciones artsticas universitarias.
A nivel temtico, la dcada de 1950 se distingui, al menos
en teatro, pintura y literatura, por una ruptura, casi defnitiva
ahora, con el criollismo realista y los temas nacionales que ha-
ban predominado, aunque no absolutamente, en las dcadas
anteriores. Los problemas del hombre universal, su psiquis, su
sociabilidad, su trascendencia, que tanto atormentaron al arte
occidental de post Segunda Guerra Mundial, preocuparon pues
tambin a los chilenos.
El teatro experimental universitario, por ejemplo, incor-
por al mbito nacional las nuevas tcnicas europeas, o ms
que europeas cosmopolitas, a la vez que foment el montaje de
obras nacionales. Pero estas ya no trataban necesariamente te-
mas chilenos, sino del hombre tomado como un todo. La nueva
generacin de dramaturgos, Isidora Aguirre, Fernando Cuadra,
Fernando Debesa, Luis Alberto Heiremans, Sergio Vodanovic,
Egon Wolff y Jorge Daz, entre muchos otros, mostraron las
nuevas tendencias.
Tambin hay que mencionar a muchos actores. Sera largo
hacerlo; vaya solamente un recuerdo a Agustn Sir, a quien
este autor viera en Los intereses creados y varias obras ms.
Cuando lleg la dictadura, Sir se encerr en su departamento
de la Avenida Bustamante para no salir en ms de quince aos.
Al poco tiempo de salir, muri.
Asimismo, en pintura se dieron transformaciones muy
ligadas a una apertura hacia las tcnicas europeas y norteame-
ricanas. Por esos aos predomin el arte abstracto y los ele-
mentos subjetivos dominaron. La pintura adquiri una mayor
autonoma interna, una mayor libertad en sus posibilidades
expresivas, a la vez que se hizo ms hermtica. Fue la genera-
cin egresada de la Escuela de Bellas Artes, a comienzos de los
Historia de Chile 1891-1994
295
aos 1950, la que llev a cabo esta tendencia vanguardista y
de ruptura profunda. Entre ello, destacan los ya mencionados,
Jos Balmes, Roser Bru, as como Gracia Barrios.
En literatura, la nueva temtica aparece muy claramente en
la llamada Generacin de 1957, que se interes por el conficto
sicolgico del ser humano, su soledad, su desarraigo, dentro de
un escepticismo que caracteriz, a nivel mundial y en general, a
la literatura de post-guerra. Era difcil creer en valores inconmo-
vibles, en el progreso indefnido, en la superacin de los males
del hombre despus de los horrores que se haban vivido. Fue
una generacin que abandon el realismo tanto en lo temtico
como en la tcnica narrativa. Pero ello no signifc el abandono
total de los temas nacionales, sino que sta fue la base a travs
de la cual se accedi a lo universal. Jos Donoso, Jorge Edwards
y Enrique Lafourcade entre muchos otros, forman parte de esta
generacin. Donoso tiene un par de novelas que merecen leerse;
Edwards tiene como mejor obra Persona non grata, relato de sus
aventuras en Cuba como diplomtico hasta que fue declarado
persona non grata. Lafourcade y su Palomita Blanca tiene
muchos mritos, el principal ser muy entretenida. Refeja bien
los aos fnales de la generacin juvenil de 1960.
En todo caso, la obra de los recin nombrados y otros,
no ha sido de excepcional calidad. Nada parecido, ni de
cerca, a lo que en dcadas de 1950 y 1960 estaban producien-
do novelistas latinoamericanos. Vase slo los nombres: Julio
Cortzar, Jorge Luis Borges, Gabriel Garca Mrquez y Mario
Vargas Llosa, algo ms joven. Pero adems Mario Benedetti,
Ernesto Sbato, Alfredo Bryce Echenique, Octavio Paz y el
cubano Alejo Carpentier, ms viejo en este caso; el mexicano
Carlos Fuentes y otros.
En poesa, adems de Pablo Neruda, fgura mundial y
Premio Nobel en 1971 sobre el cual ya nos referimos, las
grandes fguras de esta poca fueron Nicanor Parra, y la mayor
creacin, su antipoesa, que busca desacralizar el halo heroico
que rodea a la poesa y a su creacin. Y su hermana Violeta,
Violeta de Chile. Dulce y tempestuosa, terrible; pero delicada
como para escribir:
Volver a los diecisiete
Despus de vivir un siglo
Es como descifrar signos
Cristin Gazmuri
296
Sin ser sabio competente
Volver a sentir profundo
Como un nio frente a Dios,
As es como siento yo
en este instante fecundo.
Qu puede haber ms frgil y ms entregado que un nio
frente a Dios? Pero tambin era capaz de quemar la casa de su
amante en un ataque de celos. Capaz de volarse la cabeza con
una arma de buen calibre, como lo hizo en 1967.
En suma, el desarrollo artstico del perodo se defne por su
consolidacin institucional con predominio de las universidades;
por una ruptura temtica en que predominan la vida interior del
ser humano y sus manifestaciones subjetivas; y por el gran desa-
rrollo de las tcnicas expresivas al interior de cada una de las artes.
Se dieron entre los chilenos de entonces grandes intrpretes
musicales, como el ya muchas veces mencionado Claudio Arrau
(otro provinciano) y Ramn Vinay, tambin nacido en Chilln el
ao 1911, tenor y bartono, famoso en particular por su papel
de Otello. Se dice que ha sido el mejor Otello que ha existido.
Slo en campo cientfco exhibimos un panorama muy pobre
donde las notabilidades son muy escasas. Puede que esto tenga
que ver con la pobreza de nuestra infraestructura en ese mbito.
Fue tambin la poca de Claudia Parada, gran soprano que
actu en algunos de los mejores escenarios del mundo. Otra
(contralto) notable ya era Carmen Luisa Letelier. Tambin exi-
mios han sido los directores de orquesta Juan Pablo Izquierdo
y Max Valds, que por entonces era un joven universitario.
Al comenzar el siglo xx reemplaz a la historiografa
positivista que haba caracterizado el siglo xix otra intuitiva
y con un trasfondo valrico conservador y autoritario, como
en el caso de Alberto Edwards y Francisco Antonio Encina.
A estos dos autores se sumaron despus otros, notoriamente
Jaime Eyzaguirre y sus discpulos hispanistas. Esta estrecha
conexin entre las visiones histricas de Edwards, Encina e
Eyzaguirre (los tres E) marcaron una visin de la historia de
Chile republicano importante hasta el da de hoy. Figura central
en esa lnea fue Eyzaguirre, conservador y aristocratizante,
pero austero. Ms que un gran historiador, fue un maestro de
enorme carisma. Con todo, ayud a introducir problemas que
hasta ese momento no haba tocado la historiografa chilena.
Al comenzar el siglo xx, como ya dijimos, se reemplaz la
historiografa positivista que haba caracterizado el siglo xix otra
intuitiva y con un trasfondo valrico conservador y autoritario,
como en el caso de Alberto Edwards y Francisco Antonio Encina.
Historia de Chile 1891-1994
297
Tuvo muchos discpulos algunos de los cuales destacaron,
entre estos Arturo Fontaine Aldunate, Gonzalo Vial Correa,
Fernando Silva Vargas, Cristin Zegers y otros.
Pero no se crea que la historiografa positivista y liberal
desapareci ante el ataque de los intuitivos, conservadores y
autoritarios. Durante el siglo xx han existido grandes historia-
dores que son herederos de la tradicin liberal, laica y positivista
del siglo xix: Ricardo Donoso, Feli Cruz, Sergio Villalobos.
Su aporte a la historiografa nacional, por la erudicin o gran
peso cientfco fue valioso, pero tambin porque introdujo
nuevas hiptesis que renovaron el debate sobre nuestro pasado,
dejando numerosos discpulos de sus mismas ideas. Pero la idea
de Chile histrico de Eyzaguirre no vena slo de la infuencia
de Alberto Edwards y Encina: era hispanista.
Tambin naci, en las primeras dcadas del siglo xx, la his-
toriografa socialista. Es algo pretenciosa y pedante, pero lleg
a ser muy importante en las dcadas de 1950, 1960 y despus.
A Chile lleg primero el marxismo ortodoxo y despus el
pensamiento de Lenin y de Trotsky. En esa lnea, los principales
historiadores han sido han sido Hernn Ramrez Necochea
(muy infuenciado por Lenin), Julio Csar Jobet y otros. La
Escuela de los Annales y la Nouvelle Histoire tuvieron infuencia
en Chile a partir de la dcada de 1950.
En qu historiadores chilenos del siglo xx infuy Escuela
de los Annales? Yo nombrara a algunos de los historiadores
del llamado grupo del Pedaggico, que estudiaron all en los
aos 1940 y comienzos de los 50: Mario Gngora, lvaro Jara,
Rolando Mellafe. En este grupo del Pedaggico estuvo tambin
Sergio Villalobos. Villalobos se form en la escuela erudita de
Guillermo Feli Cruz, pero despus recibi la infuencia de
nueva historia francesa y los Annales. Por su parte, Armando
de Ramn culmin su obra, en particular sobre la historia
de Santiago. En fn, desde la dcada de 1950 haba cobrado
importancia el hispanismo, que por cierto tuvo su corriente
historiogrfca muy difundida.
5.39 La Universidad y la reforma
En 1965 haba en el pas ocho universidades, la mayor de las
cuales era la Universidad de Chile. Varias de estas tenan adems
sedes fuera de Santiago.
Cristin Gazmuri
298
En cuanto a su estructura, el sistema universitario chileno
segua apegado a la idea profesionalizante que vena del siglo
xix. Vale decir, que estas ms que centros de investigacin
eran centros de docencia y difusin, con un profesorado sin
dedicacin plena a las diversas disciplinas, pues, en su mayora,
eran slo profesionales de xito. Esto, naturalmente conspiraba
contra la calidad de las universidades e impeda que se trans-
formaran en genuinos centros de pensamiento, sin perjuicio de
que existieran profesores y aun unidades acadmicas completas
de muy buena calidad.
Sin embargo, era natural que la corriente por los cambios
que se haba ido imponiendo en la sociedad chilena, alcanzara
tambin a las universidades. En mayo de 1966, por primera
vez en su historia, los estudiantes de la Universidad Catlica
de Chile se pronunciaron en favor de una huelga que durara
24 horas. Protestaban por la arcaica estructura del plantel,
reclamando por una adecuacin de la institucin a los nuevos
tiempos. Se peda una universidad comprometida con los cam-
bios que se efectuaran. Una universidad que no fuera torre de
marfl, ajena a los grandes problemas nacionales, y al proceso
de cambios que empezaba.
Dos meses despus, en julio de 1966, la Federacin de Es-
tudiantes de Chile (fech), en un evento que dur 5 das plante
la creacin de un consejo que se abocara a la tarea de estudiar
la reforma de la Universidad de Chile.
Pero la primera en abordar globalmente el problema fue
la Universidad Catlica de Valparaso, la que se vio afectada
por una huelga que alcanz a durar 50 das. Finalmente, el 8 de
agosto de 1967, autoridades, profesores y estudiantes frmaban
un acta con las bases de la reestructuracin, y acordaban la
formacin de una comisin que deba consentrarse en el estudio
y redaccin de un nuevo reglamento.
En la Universidad Catlica de Chile, en tanto, durante el
mes de junio del mismo ao 1967 los estudiantes se pronun-
ciaban en un plebiscito mayoritariamente a favor de un cambio
de autoridades para iniciar la reforma. En los primeros das de
agosto, mientras el rector, arzobispo Alfredo Silva Santiago, y
el Consejo Superior confeccionaban un nuevo reglamento, un
grupo de profesores se diriga al mismo Consejo declarando
que este nuevo reglamento era insufciente para realizar un
proceso de reforma. Como consecuencia de las diferencias, el
Historia de Chile 1891-1994
299
11 de agosto de 1967 los alumnos se tomaron la casa central
del plantel.
Se produca as una difcil situacin. Las autoridades
sostenan que se haba producido un hecho de fuerza y que se
haba amagado el principio de autoridad. Los alumnos, por su
parte, no estaban dispuestos a abandonar los recintos univer-
sitarios mientras no hubiera un cambio de autoridades. Ante
este dilema, el Vaticano design para intervenir en el conficto
al arzobispo de Santiago, el cardenal Ral Silva Henrquez,
quien logr llegar a un acuerdo con los estudiantes mediante
la designacin del profesor Fernando Castillo como prorrector.
Fue a raz del proceso de reforma en la Universidad Cat-
lica que hizo su aparicin en la vida poltica oponindose a
sta el Movimiento Gremialista, ya mencionado, que control
el centro de alumnos de la Escuela de Derecho y ms tarde de
la Federacin de Estudiantes, Feuc.
En la Universidad de Chile, en tanto, en el curso de septiem-
bre de 1967 los estudiantes se haban manifestado mayoritaria-
mente a favor de la participacin estudiantil en los organismos
colegiados de decisin y rechazado la politizacin de la vida
acadmica. No obstante, en mayo de 1968 las actuaciones del
decano de la Facultad de Filosofa y Educacin provocaron
un desacuerdo entre el rector Eugenio Gonzlez y el Consejo
Universitario, lo que llev a Gonzlez a presentar su renuncia.
Los estudiantes, agrupados en la Fech, procedieron entonces a
apoderarse de la casa central. Slo el 21 de junio de ese ao,
las autoridades universitarias y la federacin de estudiantes
llegaron a un acuerdo para elaborar un nuevo estatuto uni-
versitario. Finalmente, en septiembre de 1969 se promulgaba
la nueva Ley Orgnica de la Universidad de Chile, en la que
se fjaban los plazos para la realizacin de las elecciones de los
altos cargos universitarios, los que se verifcaron en los primeros
das de noviembre de 1969 y en las que fue elegido como rector
el profesor Edgardo Boeninger.
La Reforma Universitaria realizada en las universidades
chilenas no fue, sin embargo, un problema de ocupacin de
edifcios o de eleccin de una nueva plana directiva. El proceso
permiti superar estructuras acadmicas y cientfcas decimon-
nicas, integr a los acadmicos a la decisin superior, incorpor
a los estudiantes al manejo universitario y estrech las relacio-
nes entre centros superiores de estudio con la sociedad en la
Cristin Gazmuri
300
que estaban inmersos, redundando en provechosos estmulos
para la investigacin y la docencia, aunque tambin dio paso
a desrdenes y abusos.
5.40 El ftbol
Yendo a la cultura popular, la dcada de 1950 fue la la gloria del
Sapo Livingstone, Jos Manuel Moreno y Montuori, todos
de la Universidad Catlica, trados los dos ltimos segn se
cuenta con el dinero de un anillo que haba pertenecido a la
madre de Jaime Guzmn (ya conocido) y que, casada con un
periodista deportivo y fervoroso de hincha de la UC, lo haba
donado con ese objetivo. No s cunto de la historia es cierta.
Pero es efectivo que el seor Guzmn padre y su seora tuvieron
que ver con la venida a Chile a esos superfutbolistas. Pero no
slo la Catlica fue un gran equipo en la dcada de 1950,
tambien la Chile y el Colo llenaban el Estadio Nacional.
Sin embargo, venan equipos argentinos y se paseaban por
nuestras canchas.
5.41 El lenguaje se enriquece?
El lenguaje fue incorporando muchas palabras tomadas de otros
idiomasy nuevos garabatos: la madre suba y bajaba. La palabra
choro y sus derivados adquiri, al menos, 27 acepciones, creo
que muchas ms; la palabra huevn ms de 60; en ambos casos,
buenas y malas peyorativamente: choro; botado a choro, y de
all se pasa a la infnidad: chorifay, chorito, putas que eris choro,
choreza, choreado, choreo, chorearse, chorsimo, pegar la chore.
Y en cuanto a huevn: huevn de mierda, pero tambin un mag-
nfco huevn, pobre huevn, hueveta, huevonazo, ahuevonado, la
huev, la hueva, huevona (!), huevas, tropa de huevones, huevn
choro, etc. debindose tener en cuenta adems que el on es fnal
irrenunciable a toda o casi toda frase en el Chile de hombres, pero
tambin entre mujeres cada vez ms. Pueden concebirse frases
como esta: el huevn choro que dijo esa huev y me ech la foca,
que sea bien chorito y tenga las huevas bien puestas, porque si no
va a tener que mostrar su choreza huevn de mierda.
As como exista la ley de Moraga el que caga, ca;
exista la ley de Mardones, la de los huev..
Historia de Chile 1891-1994
301
Pero tambin se escuchaban y escuchan los piropos, los
mejores son los de los obreros de la construccin. Primero va
el chifido y despus la saeta: Cundo se abri el cielo para
que cayera ese angelito? y muchos ms, simpticos y cariosos.
Claro que no falta la grosera
5.42 Vida privada
5.43 El psiclogo y el psiquiatra
reemplazan al confesor o director
espiritual
Hasta pasada la mitad del siglo xx, los problemas sicolgicos
y psiquitricos (no extremos) reciban ayuda y consuelo del
confesor o de algn cura. Muy importante, adems, era el di-
rector espiritual de un o una joven. As existan los pedflos y
otros que se aprovechaban de su condicin; pero tambin hubo
muchos que de buena fe daban consejos correctos o errados
que infuan decisivamente en la vida de sus protegidos. Pero
ya hacia 1960 la infuencia de estos orientadores fue disminu-
yendo y su rol fue siendo tomado por psiclogos o psiquiatras.
Ya hemos visto cmo se inici la psiquiatra en Chile. Pero el
tratamiento de enfermos fue otra cosa.
El Hospital Psiquitrico (la antigua Casa de Orates de
Nuestra Seora de los ngeles) fue inaugurado el 2 de agosto
de 1852 en el barrio Yungay de la capital. A mediados del siglo
xx se acceda a un establecimiento de la calle Olivos.
Las iniciales 30 camas de la Casa de Orates rpidamente
subieron a 100, difcil situacin que motiv su traslado desde
Yungay a Recoleta. Sobreviviendo en un grado tal de hacina-
miento que, a manera de ejemplo prototpico, en una habitacin
de 3 x 4 metros dorman 17 enfermos, sin camas y slo con un
poco de paja colocada encima del concreto del piso; lo anterior
resultaba agravado por la escasez de cuidadores, situacin que
haba llevado a que la puerta de la pieza fuera cerrada a las 19
horas y slo abierta a las 7 de la maana siguiente, lapso durante
el cual poda ocurrir en su interior cuanto sea dable imaginar.
Se decidi la construccin de un nuevo edifcio para alie-
nados mentales en el sector oriente de la ciudad, obra iniciada
Cristin Gazmuri
302
en 1894 y concluida 4 aos ms tarde, pero de inmediato fue
ocupada por algunas unidades del Ejrcito, con la consiguiente
expectacin pblica derivada de tal acto de fuerza. Por 1902,
el gobierno ofcializ la situacin, instalndose en esas depen-
dencias el Regimiento de Cazadores. El Ejrcito indemniz
posteriormente a la Junta de Benefcencia.
Hacia 1920, la Casa de Orates tena alrededor de 1.700
plazas. La docencia universitaria, que haba estado ausente
desde 1884 como resultado de un conficto entre el doctor
Carlos Sazi Heredia, entonces profesor de Enfermedades
Nerviosas y Mentales, con la Junta Directiva de la Casa de
Orates, fue volviendo poco a poco la gestin del doctor Joa-
qun Luco Arriagada, profesor de las mismas materias desde
1907 y tambin mdico funcionario all. Cuando en 1927 la
Facultad de Medicina dividi la ctedra nica en dos, una de
Psiquiatra y otra de Neurologa, la enseanza de la primera
qued defnitivamente en la nueva seccin Hospital Psiquitrico,
ahora rebautizada como la Clnica Universitaria de Psiquiatra.
En 1929, la Junta de Benefcencia aprob la construccin
de un nuevo Hospital Psiquitrico, decisin posteriormente
olvidada. Sin embargo, en 1946, luego de un incendio que a co-
mienzos de 1945 causara varias muertes y destruyera un tercio
de las construcciones, fue acordado por segunda vez dentro del
siglo xx tal construccin, aunque esta vez en terrenos anexos al
Hospital del Salvador de Santiago, lugar donde alcanz a colo-
carse nada ms que una primera piedra. Otros trmites iniciales
se concretaron en 1950 y 1951, los cuales caminaron lento,
pese a un aporte por $10 millones acordado del presupuesto
nacional para un Hospital Psiquitrico, a invertirse en terrenos
aledaos al Hospital Barros Luco. El 11 de abril, la Sociedad
Constructora de Establecimientos Hospitalarios hizo entrega
al Ministerio de Salubridad de cinco pabellones para la Clnica
Psiquitrica del Manicomio Nacional, con capacidad para 120
enfermos; la Sociedad Constructora de Establecimientos Hospi-
talarios edifc seis nuevos pabellones. Por el carcter docente
de la mencionada clnica se estim conveniente transferirla al
rgimen del hospital Jos Joaqun Aguirre, independizndola
del Hospital Psiquitrico.
Finalmente, estas nuevas construcciones surgan luego
de 60 aos de dramticos y hasta exasperantes vaivenes. Y la
psicologa y psiquiatra fueron progresivamente tomadas en
Historia de Chile 1891-1994
303
serio, pero an hay personas que se avergenzan de confesar
que estn sometidas a tratamiento. Hubo un repechaje de la
fe arcaica durante el papado de Juan Pablo II, pero eso fue un
tropiezo que desgraciadamente afect, indirectamente, a los
sectores sociales ms postergados que, por otra parte, tambin
cayeron en manos de profetas, la mayor parte de origen evan-
glico; en este caso se han visto resultados sociales concretos
no desdeables. Los evanglicos no beben alcohol, lo que puede
ser una desgracia pero tambin una bendicin, son feles a sus
parejas y mantienen una rgida moral.
Pero es que la psicologa y la psiquiatra modernas son
capaces de solucionar los problemas del hombre contempor-
neo? Depende. Si se trata de neurosis leves o algunos problemas
psquicos concretos, en general la respuesta es s. Pero si entra-
mos en terrenos de la depresin aguda, para no hablar de la
paranoia y la esquizofrenia, creo que la psicologa y psiquiatra
hasta el momento han fracasado.
Sin embargo, (hacia 2010) son pocos los chilenos de clase
alta o media que no han recurrido a psiclogos o psiquiatras,
y esto se est extendiendo rpidamente a los sectores sociales
modestos.
5.44 Televisin a color, calculadoras de
bolsillo, la comida basura
Hacia fnes del gobierno de Eduardo Frei entr en Chile la
televisin a color, en los aos siguientes esto sera un alud
con serias consecuencias sociales. Si ya antes con la televisin
en blanco y negro los nios pasaban horas y horas frente al
aparato, ahora nios y adultos comenzaron a pasar tiempos
mucho ms prolongados frente al nuevo tipo de televisor (era
un fenmeno mundial), pero que con excepciones era empo-
brecedora ms que enriquecedora de cualquier nivel cultural.
Poco antes (hacia 1965) haban comenzado a aparecer las
calculadoras de bolsillo, al comienzo eran instrumentos simples
dentro de su enorme complejidad; sin embargo, a los pocos
meses o aos se transformaron en minicomputadores capaces
de logros que la mente humana hubiera tardado horas o das en
resolver. Y todava no aparecan los verdaderos computadores,
que llegaron a Chile alrededor de 1985.
Cristin Gazmuri
304
Estos cambios culturales han sido de los ms signifcativos
del mundo contemporneo. Nadie concibe hoy un mundo sin
calculadoras y computadores, no podra existir.
Tambin apareci la llamada comida basura, hambur-
guesas, Kentucky Fried Chicken, pizzas, todo tipo de hela-
dos. En fn, comida que engorda, que es buena (rica) pero no
aliementa y puede tener problemas para la salud.
5.45 El gas licuado
Derivado de un subproducto de petrleo (butano) se comenz
vender ampliamente y reemplaz en buena medida a la parafna
y el gas de caera en el mbito hogareo. Este fue un proceso
masivo y que alcanz a toda la pirmide social. El baln chico
sola durar unos quince das, lo que variaba. El baln grande,
en hogares de clase media acomodada, relativamente mucho
ms. En las poblaciones de la clase media modesta y la clase
baja, se extendi. En las casas de la oligarqua se sola tener
grandes tanques que se llenaban una vez al mes o ms tiempo.
Llegaba en buque hasta Quintero, ah se bombeaba a Con-
cn donde empezaba el proceso de distribucin en cantidades
pequeas por ciudades y pueblos.
Episodio
La cueca del guatn Loyola
Fue poca de una chilenidad acentuada. Ejemplo de sta es la cue-
ca del guatn Loyola. Muchos (si no todos) la han escuchado,
en su poca se bail en todo Chile. El guatn Loyola se sinti
molesto, pero termin por aceptarla. Es la historia de lo que le
pas a un huaso, pero de origen urbano y burgus y bien aiado.
Ocurri en Parral (no en Los Andes, comadre Lola) en 1954.
Loyola era un buen huaso a la chilena, como le gustan a
Lago y le gustan a Cardemil. Machote, simptico, rangoso,
defensor de las damas, bueno para el tinto y del otro. Se ga-
naba la vida en las ferias de ganado y en Santiago viva en el
conspicuo barrio de Las Condes (Manquehue, entre Apoquindo
y los Militares). Haba sido estudiantes de Agronoma en la
Universidad Catlica. Simptico, en los rodeos contento que
es un primor.
Historia de Chile 1891-1994
305
La legendaria pelea se dio cuando ya estaba algo pasadito
de copas en el Rodeo de Parral. En los comentarios fnales entr
un huaso bien curado y agresivo. Pero tan curado no estaba,
porque cuando el cantinero decidi llamar a Carabineros, Lo-
yola le dijo, djamelo a m. Loyola, con buena corpada, era
seco para los puetes. Pero el huaso (dicen que era argentino)
se par de espaldas contra la pared y le envi tal cantidad de
cachos que Loyola qued paralogizado. Sigui la pelea un rato,
pero la peor parte la llev Loyola. Finalmente lleg Carabineros
y la cosa se detuvo.
El problema para Loyola es que la escena la haban con-
templado Germn Becker, Alejandro Glvez y Los Perlas.
Cambiaron Parral por Los Andes y ah tuvimos la cueca del
Guatn Loyola. Esta sin duda exagera, pues no ocurri combo
que se perda lo reciba el guatn Loyola; ni peleando con
entereza bajo la mesa. Parece cierto que en un momento Lo-
yola se cay, pero de ah a pelear con entereza bajo la mesa
hay un paso largo.
Al guatn y a su familia en un principio la cueca no les
gust. Era comprensible. Pero en la medida que se fue haciendo
famosa, comenz a convivir con ella y poco antes de su muerte
en 1978 l la cantaba, rindose.
Episodio
El 2 de abril
El da 2 de abril de 1957 Chile atravesaba un perodo de crisis,
como era frecuente en aquellos tiempos. Se decret un alza de
los pasajes de la movilizacin colectiva. No se sabe exacta-
mente cmo ni por qu ni quines fueron los instigadores, no
obstante se organiz en los das previos una grave revuelta
en el centro de la ciudad. Las micros eran apedreadas. Era
el quinto ao del gobierno de Ibez, los oradores espontneos
aparentemente usaban un lenguaje incendiario y populista. Ib-
ez hablaba poco. Se haban producido serios desmanes en ese
da; en algunas esquinas, ardan fogatas. Camiones militares con
sus luces encendidas, repletos de soldados, pasaban. Santiago
pareca una ciudad ocupada.
Todos los faroles de varias cuadras de Santiago centro, ms
de cien, yacan por el suelo. Es cierto que estaban confecciona-
Cristin Gazmuri
306
dos con una lata que no resista un empujn fuerte, ms todava
si era dado entre varios. Estaban tumbados diagonalmente
desde ambas veredas hacia la mitad de la calle.
Qu fue el 2 de abril? En las elecciones parlamentarias
de marzo de aquel mismo hubo una alta votacin ibaista,
pero inferior a la que esperaba el gobierno. La consigna un
Parlamento para Ibez no se haba cumplido. Lo ms no-
vedoso era el ascenso de la izquierda comunista y socialista y
de la Democracia Cristiana y entre los nuevos parlamentarios
ibaistas muchos asuman una retrica de izquierda.
Como vimos, el rgimen se haba iniciado aplicando, de
hecho, la poltica econmica desarrollista, heredada del Frente
Popular, que haba impulsado el crecimiento de la produccin
de energa a travs de la construccin de grandes centrales hi-
droelctricas y, en general, el desarrollo de la industria nacional
con un fuerte apoyo del Estado a travs de la Corfo, para lograr
la sustitucin de importaciones por productos fabricados en el
pas y, con ello, una menor dependencia del capital extranjero.
Pero, a poco andar, enfrentado a mltiples difcultades
econmicas, Ibez cedi a los consejos de la misin Klein-
Sacks, de marcado corte liberal e inspirada en los consejos del
Fondo Monetario Internacional. Estos expertos estudiaron el
panorama nacional y recomendaron una serie de recetas que
confguraban una poltica econmica neoliberal: cambio nico
en lugar del sistema existente de diversos tipos de cambio, lo
que favoreca a sectores industriales y a los trabajadores del
cobre y del salitre, entre otros; eliminacin de todo tipo de sub-
sidios estatales y de las exenciones de impuestos a la industria
nacional, supresin de barreras aduaneras y arancelarias a los
productos importados, devaluacin monetaria y congelacin
de sueldos y salarios.
La consecuencia inmediata de estas medidas fue una serie
de alzas de precios y tarifas. Las protestas estudiantiles, en es-
pecial contra el alza de la locomocin colectiva, comenzaron en
enero y continuaron con manifestaciones callejeras cotidianas
hasta fnes de febrero. El gobierno retir temporalmente el de-
creto de alza de tarifas de la locomocin para efectuar nuevos
estudios. Pero luego el 25 de marzo puso en vigencia el alza
sin ms trmites. Las manifestaciones continuaron, crecieron
y se hicieron ms combativas de hora en hora y de da en da.
Qu fue el 2 de abril? En las elecciones parlamen-
tarias de marzo de aquel mismo hubo una alta votacin
ibaista, pero inferior a la que esperaba el gobierno. Lo
ms novedoso era el ascenso de la izquierda comunista y
socialista y de la Democracia Cristiana y entre los nuevos
parlamentarios ibaistas muchos asuman una retrica
de izquierda.
Historia de Chile 1891-1994
307
Los grandes vidrios frontales y laterales del trolebs vola-
ban hechos trizas. Tras el estrpito, los hechores huan. Fue la
seal: la violencia estall simultneamente en diversos puntos
del centro de la capital. Buses y trolebuses comenzaron a recibir
sistemticas andanadas de piedras. Los manifestantes atacaban
en todas partes, sosteniendo el ataque aun en presencia de la
polica, por ms de una hora. La polica deba correr de lado
a lado, llegando, por lo general, retrasada a cada foco de vio-
lencia. El descontrol convoc a nuevos actores. Segn algunos
observadores, a medianoche el nmero de elementos obreros
superaba en las acciones callejeras al nmero de elementos
estudiantiles.
En los das siguientes, las manifestaciones se hicieron cada
vez ms masivas y violentas. Las fuerzas de Carabineros salieron
a la calle armadas de carabinas y fusiles-ametralladoras, pero
los manifestantes no se mostraron intimidados. Las acciones
de protesta desbordaron del centro y se extendieron a todos
los barrios. Continuaban los apedreos de los vehculos del
transporte pblico.
El 1 de abril la ciudad haba amanecido resguardada por
tanques del Ejrcito pero, al parecer, eso no produca ningn
cambio en el estado de nimo imperante. Haba gritos, pero
aquella gente ms que gritar quera hacer algo. Eran en su
mayor parte hombres jvenes, pobremente vestidos. Eran de
las poblaciones. La cosa iba para peor.
Ahora no se vea un carabinero. Tampoco patrullas mili-
tares. La masa ondulaba sin un objetivo claro. Ninguna orga-
nizacin poltica, gremial o estudiantil haba citado a desfles o
concentraciones ni existan consignas que defnieran objetivos.
Aumentaron los apedreos de buses y tranvas (los que
todava circulaban), por un estado de nimo combativo y casi
febril en la gente. Se daba la imagen de un alzamiento espon-
tneo generalizado, una especie de explosin de la ira popular
acumulada. Y no slo en la capital. Manifestaciones similares
se producan en Valparaso y Concepcin.
Al da siguiente, 2 de abril, en Santiago se produjeron los
primeros muertos, Carabineros y las Fuerzas Armadas volvan a
actuar. Estudiantes del Instituto Nacional iniciaron una marcha
de protesta por la muerte de un joven.
Dejemos la palabra a Gabriel Salazar:A las 11:00 horas,
grupos espontneos venidos de cualquier parte se haban uni-
Cristin Gazmuri
308
do a los jvenes institutanos. Improvisadamente emergi en
las calles cntricas un desfle compuesto de unos cuatro mil
ciudadanos. Un grueso pelotn de Carabineros se encarg de
disolverlos. Entonces, las masas entraron, confadas, en su ru-
tina. Esta vez el permetro de la protesta se ensanch ms que
de costumbre, abarcando desde Mapocho hasta la Alameda, y
desde la calle Teatinos hasta la de San Antonio. Las masas eje-
cutaron con rapidez la primera parte de su programa y entraron
de lleno a la construccin de barricadas, no slo para emboscar
a buses y trolleys, sino tambin para bloquear el avance de los
vehculos policiales y militares. De modo que se recurri a todo.
Se arrancaron los consabidos tablones de andamios y las tapias
de madera de los edifcios en construccin; se desplazaron los
vehculos estacionados; y tambin se recurri esta vez a los
bancos de las plazas, los postes de luz, de sealizacin, en fn,
a todo lo que sirviera para colapsar la red vial del centro. Se
desat un movimiento de metdica destruccin que avanz de
todas direcciones, dejando tras de s un reguero de barricadas
hasta que, tras un par de horas, nada qued entero.
Del apedreo a destajo se pas al apedreo concentrado, ante
la protesta de los comerciantes que vean con indignacin como
se destrua la estructura vial del barrio del comercio. Por los
boquerones producidos, se inici el saqueo.
La represin posterior, sumada a la de los das anteriores,
dej 12 a 18 muertos. Nunca hubo una informacin ofcial
al respecto. En la noche del 2 al 3 de abril una unidad militar
rode la manzana donde estaba la Imprenta Horizonte y bajo
su proteccin, un equipo de agentes de Investigaciones, pro-
vistos de combos, chuzos y otras herramientas procedieron a
destruir metdicamente las mquinas de la imprenta, con lo
que dejaron de aparecer los diarios El Siglo, ltima Hora y
otras publicaciones.
En aquellos das, Chile estuvo al borde del golpe militar.
Pero eso, como deca Rudyard Kipling, es otra historia.
Episodio
La Colonia Dignidad
Se fund en la zona de Longav, como obra principalmente de
Paul Schfer, un ex enfermero del ejrcito alemn que particip
Historia de Chile 1891-1994
309
en la Segunda Guerra Mundial. Este lleg al pas escapando de
acusaciones de abuso sexual por la justicia alemana. Aqu cre la
Sociedad Benefactora y Educacional Dignidad, la que pronto
superaba las 200 personas, tradas de Alemania.Tena rasgos
heredados del rito anabaptista alemn. Pero haba mucho ms.
Comenzaron las denuncias; primero al Ministro de Justicia
de Eduardo Frei Montalva, Jaime Castillo, quien orden una
investigacin, pero no se encontr nada incriminatorio.
Por esos mismos aos compraron tierras, creando el enclave
Villa Baviera, que se fue agrandando y comenz a separarse del
ritmo normal del pas, siguiendo un ritmo vital y teniendo leyes
propias. Durante el gobierno de la Unidad Popular fue visitada
por jvenes que constituyeron el Movimiento Gremial, Jaime
Guzmn, Hernn Larran y otros. Crearon un restorn ejem-
plarmente administrado. La colonia se empe en proyectar al
exterior una imagen de armona, trabajo mancomunado y orden.
Pero las denuncias de rasgos extraos reidos con las nor-
mas que rigen a la sociedad chilena prosiguieron. A mediados de
los 1980, un alemn que escap de la colonia, viaj a Alemania
Occidental, donde relat ante las autoridades los abusos y el
rgimen autoritario a que eran sometidos los habitantes del
lugar. Alemania Occidental empez a presionar al gobierno
de Augusto Pinochet y a la Colonia para que se investigaran
las denuncias y se aclararan los hechos, sin resultado alguno.
Chile dio un giro hacia la democracia en 1990, tras 17
aos de dictadura, pero la colonia permaneci inmutable. Las
denuncias sobre los abusos y vejaciones que se producan en el
interior de la colonia aumentaron. La presin nacional e inter-
nacional se intensifc, pero cada vez que la polica intentaba
realizar investigaciones en el lugar se topaba con un muro de
silencio. Las autoridades de Colonia Dignidad contaban con
aliados en el Ejrcito y en la derecha chilena, que les advertan
de antemano cuando la polica preparaba una visita al lugar. Se
empez a generar, en la opinin pblica chilena, un sentimiento
de rencor hacia el lugar, que muchos perciban como un Estado
independiente dentro de Chile, un enclave.
Sus habitantes vivan bajo un extrao sistema autoritario,
donde adems de un mnimo contacto con el exterior, Schfer
ordenaba la divisin de las familias (los padres no hablaban
con sus hijos, o stos no saban que tenan hermanos), prohiba
todo tipo de las relaciones sentimentales o conyugales a jvenes,
Cristin Gazmuri
310
mujeres y hombres adultos, y decret la residencia de stos en
espacios aislados.
No obstante, la escuela y el hospital del enclave benefciaron
a las familias rurales, a travs de servicios gratuitos de educacin
y salud para la comunidad. Esto permitira, a la larga, contar con
un apoyo en caso que la Colonia fuera atacada. Sin embargo, son
numerosos los casos destapados en los ltimos aos que hacen
referencia a adopciones ilegales de nios a familias que residen
en los sectores aledaos por parte de los jerarcas alemanes, bajo
la promesa de entregarles educacin gratuita.
El piloto de Stukas nazi (as) Hans Ulrich Rudel estuvo
en la Colonia, varias veces asesorando la construccin de ar-
mamento. Lo afrma Michael Townley.
Se orden la detencin de Schfer en marzo de 2005, y
despus de bastante tiempo, fue detenido en Argentina, pas que
lo extradit a Chile. Tras su detencin, la cadena de televisin
alemana Deutsche Welle emiti un documental por su canal para
Amrica Latina donde relata la tenebrosa historia de la colonia.
En junio de 2005 el gobierno de Ricardo Lagos nombr
como delegado en la ex Colonia Dignidad, ahora Villa Ba-
viera al ingeniero Herman Schwember Fernndez. En forma
paralela se produjo una emigracin de un grupo importante de
ex colonos, varios retornaron a Alemania. Los que quedaron,
cerca de 200 personas, comenzaron un proceso de revisin
colectiva de su pasado. Para ello fueron asesorados por un
grupo de psiclogos y psiquiatras, recomendados al gobierno
por el Consulado de Alemania en Chile. Uno de ellos, el doctor
en psiquiatra, Niels Biedermann, explic en una entrevista de
prensa la situacin encontrada. As, Colonia Dignidad se ha
ido integrando en la sociedad chilena.
Episodio
El Leucotn y el Janequeo
El patrullero Leucotn haba zarpado el 10 de agosto de 1965
de Talcahuano a Puerto Montt a reabastecer faros de Chilo,
para luego regresar a remolcar el transbordador Alonso de
Ercilla a la baha Pargua. Durante la navegacin al sur, el da
2 de agosto lo sorprendi una fuerte marejada del norte que
Historia de Chile 1891-1994
311
decidi a su comandante, el capitn de corbeta Pedro Fierro
Herreros a dirigirse a la baha San Pedro, al sur de Corral para
capear el mal tiempo. Por una falla en la mquina de estribor, al
momento de fondear, el buque fue tomado por una inmensa ola
que lo desplaz cerca de 250 metros hacia la costa, varndose
atravesado, en fondo de arena.
Se dispuso que los escampavas Cabrales, Galvarino y Jane-
queo concurrieran al lugar del suceso y realizaran la maniobra
de desvaramiento.
El da 11 a las 16:00 horas, se enred en la hlice del Ja-
nequeo el cable de remolque del Leucotn, en veinte vueltas.
Bajaron buzos durante todo el da 12, para intentar cortar el
alambre de acero que mantena el buque inoperante. Los in-
tentos fueron intiles porque el cable haba sido tragado por el
eje y se haba aprisionado entre ste y el orifcio en el casco de
donde emerga. La nica solucin era sacar el eje, lo que slo
poda hacerse en el dique.
El Cabrales dej al Janequeo en su fondeadero y continu
la maniobra para zafar al Leucotn de su prisin de arena.
Los das 13 y 14 el Janequeo y el Cabrales se alistaron
para la llegada de la corbeta Casma, que se esperaba para la
madrugada del 15.
La Casma recal el da 15 a las 07:00 horas sin poder entrar
a la baha por psimas condiciones de mar y viento. Este haba
aumentado su fuerza hasta los 40 nudos.
El mismo da 15 el Janequeo empez a garrear hacia (irse
sobre) la enorme roca Campanario. A las 08:54 horas, corta-
das las cadenas del ancla, el buque se empez a golpear con la
roca. El comandante, radi al del Cabrales que no intentara
auxiliarlo, pues, en el intento, su embarcacin se perdera
irremediablemente; luego comunic que esperaba, con suerte,
quedar asentado en las piedras. La gente trat de salvarse
lanzndose hacia el mar y tratando de nadar hacia la costa. El
casco se golpeaba contra los arrecifes que circundan la roca
Campanario y stos y la fuerza de las olas iban triturando al
buque. A las 09:21 horas, el navo se parti en dos.
El Leucotn, causante involuntario de este drama, estaba
varado en dos metros de agua en la baja mareaen el banco
de la barra del ro, quedando atravesado a las olas de quince
metros de altura la altura del puente de los patrulleros es de
ocho metros, a cien metros de la costa. Era, pues, muy difcil
Cristin Gazmuri
312
tratar de llegar a ella sanos y salvos sin ms elementos que un
salvavidas.
En el nterin, el Janequeo haba desaparecido y el temporal
arreciaba al mximo de su intensidad.
Por su parte, la cadena del Cabrales no fue capaz de re-
sistir la tremenda tensin y tambin cort cables de arrastre,
no quedndole otro arbitrio que salir a capear el temporal. La
corbeta Casma hizo lo mismo y fue a buscar la seguridad que
le ofreca el alejarse de la costa. El personal del Leucotn, que
haba llegado tierra durante las maniobras de refotamiento,
concurri prestamente a la playa prxima a la roca Campanario
a auxiliar a los infortunados sobrevivientes que llegaban uno
tras otro a su orilla. Estos fueron diecisiete hombres. De los
cuarenta y siete desaparecidos, fue posible rescatar slo los
cadveres de dos ofciales y once de gentes de mar. Se haba
consumado una inmensa tragedia.
Cuando mejor el tiempo, llegaron buques y helicpteros
en auxilio de los nufragos, pues todo intento de hacerlo por
tierra era imposible. En el crucero OHiggins se embarcaron
un ofcial y veintisis hombres del Janequeo y el personal del
Leucotn se distribuy entre este crucero y el destructor Wi-
lliams, quienes los llevaron a Talcahuano.
Episodio
Condorito
Condorito es una serie de historietas cmicas, protagonizadas
por el personaje homnimo. Fue creada en 1949 por Pepo
(Hernn Ros Betiger), y se convirti en el ms popular
personaje de historieta chileno, habiendo alcanzado adems
un gran xito editorial en toda Hispanoamrica (y en cierta
medida en Miami).
La primera publicacin de una historieta de Condorito fue
en 1949, en la hizo su aparicin como un ladrn de gallinas,
que posteriormente se arrepenta de comerse una y trataba de
devolverla al gallinero, pero era detenido por un carabinero y
encarcelado, Condorito se imaginaba al carabinero comindose
la sabrosa ave. La tira cmica era de dos pginas.
Las siguientes publicaciones de Condorito se basaron
principalmente en un personaje que provena del campo, eco de
Historia de Chile 1891-1994
313
la migracin rural que se viva en la dcada de 1950 en Chile.
Durante las ediciones de la revista Okey, se dot a Condorito
de un contexto real y de una ciudad fcticia Pelotillehue,
junto a amigos.
Para 1955, fecha de la aparicin de la primera recopila-
cin de chistes de Condorito, el personaje ya tena el aspecto
defnitivo. Condorito como publicacin, apareci un 21 de
diciembre de ese mismo ao.
Se empez a publicar regularmente en forma trimestral
a partir de 1970, y lo hara hasta el ltimo nmero en 1979.
En 1974 salieron los primeros productos relacionados con
Condorito, en libros para colorear. En febrero de 1975 apareci
la primera recopilacin de Condorito, llamada Especial Con-
dorito: Clsicos de la historieta. En 1977 se public la primera
edicin internacional de Condorito, en Argentina.
La dcada de 1980 ha sido considerada la mejor poca de
Condorito. A partir de la primera edicin de 1980, Condorito
se transform en una publicacin bimestral. En febrero de 1979,
sali a la venta la primera de una serie de ediciones extraordi-
narias de excelente calidad y en tamao gigante con tapas duras
y dimensiones de 32 x 21,5 cm., salvo una. La coleccin tena
por ttulo Seleccin de Oro de la revista Condorito.
En 1982, Condorito sali nueve veces. Ese mismo ao
apareci la primera edicin no hispana de Condorito, publicada
en Brasil. En octubre de 1982 surgi por primera vez Con el
Travieso, una revista en formato de bolsillo y de aparicin men-
sual con chistes del sobrino de Condorito. A Con el Travieso,
adems de Con y Yayita, su eterno amor y su compadre se le
fueron agregando nuevos personajes, como Pepe Cortisona,
Huevito, Genito, Fonolita, Tacaito y Gargantita. En 1983,
Condorito se publicara regularmente en formato de revista
mensual en Latinoamrica, y lo hara hasta 1989. Adems po-
pulariz sitios caractersticos, como el bar El Tufo (del mono),
la pensin Dos se van, tres llegan y el peridico El Hocicn.
Como cualquier tira cmica, cada pequea historia es
independiente del resto, y tiene siempre un fnal cmico. Una
caracterstica peculiar de la tira cmica, es que al fnal de cada
historia, uno o varios personajes se desmayan tras ser vctimas
de una situacin vergonzosa o estpida, acompaado esto de la
expresin Plop. Tambin suele terminar con la exclamacin
Cristin Gazmuri
314
exijo una explicacin! por parte de Condorito o sus amigos
cuando las cosas no les salen bien.
Los estilos cmicos que predominan en Condorito son
el humor y la stira. La edicin es muy cuidada para que no
aparezcan groseras u obscenidades.
Para que los lectores de otros pases hispanohablantes
entendieran los chistes, muchos de estos tuvieron que ser mo-
difcados: se eliminaron los chilenismos demasiado marcados
y se dej de usar ciertas referencias a Chile.
De todos sus chistes recurrentes, el que tiene ms historia es el
del cartel de Muera El Roto Quezada, que apareca en casi todas
las revistas anteriores a 1980. El propio Pepo explica en el nmero
de aniversario de la primera serie el porqu de su inclusin:
Todo ocurri un da de 1949 cuando Pepo, su esposa
y su cuada fueron gentilmente invitados a cenar por
un teniente del Ejrcito al casino del Club Militar.
En algn momento ambas seoras fueron al bao y
cuando volvieron haban desaparecido sus carteras.
`Llam al matre cuenta Pepo y le reclam. Dijo que
haba que hablar con el mayor Washington Quezada,
gerente del club. Solicitamos la correspondiente au-
diencia y cuando estuvimos frente a l se comport
groseramente con mi mujer y cuada. Lamentable-
mente, dijo, a este Club estn llegando mujerzuelas
que, adems, se hacen las robadas (...) Un por favor
no me comprometas de mi amigo militar, me retuvo
en el asiento. De lo contrario le vuelo los dientes.
As que para abreviar dije: `con rotos como este no
se puede seguir hablando. Justo en esos momentos
naca Condorito y ah lo met entonces como un
motivo de chistes. El perrito con la patita levantada
y el letrero que dice Muera el roto Quezada. Y al
perro le puse Washington.
El agravio desapareci de la revista en la segunda mitad
de los ochenta con su internacionalizacin y la peticin formal
de las hijas de Quezada de terminar con la venganza tras la
muerte de su padre.
315
1970-1973
6.1 Crisis poltica y ruptura social
6.2 La poltica
El siglo xx fue el siglo del cambio. Hubo ms cambios en el siglo
xx que en todo el resto de la historia chilena y mundial. Esto se
dio en todos los campos, pero especialmente en algunos, como el
social. Se parti con la Primera Guerra Mundial y la Revolucin
Rusa; despus el Fascismo, la Segunda Guerra Mundial y la Guerra
Fra; la Descolonizacin y las revoluciones en los pases del Tercer
Mundo. Y en las ltimas tres dcadas un retorno a las posiciones
conservadoras que encabezan el neoliberalismo y la Iglesia Catli-
ca. Todas esas etapas de cambio profundo repercutieron en Chile.
Allende se form, en cuanto a su pensamiento poltico y
social, en la dcada de 1930, cuando, habindose consolidado la
Revolucin Rusa, el socialismo luchaba contra el fascismo y la
democracia burguesa. Fue la dcada de la Guerra Civil Espaola.
Haba idealismo y proyectos futuros para la humanidad
socialistas y tambin fascistas. La gente joven se senta llamada
a participar. Salvador Allende Gossens se acerc al socialismo.
Es cierto que esa dcada fue tambin fue la del genocidio en la
urss de Stalin. De all que Allende se fuese inclinando por el
socialismo, utopa que diferenciaba de la dictadura del comu-
nista sovitica y que abra paso a reformas sociales progresistas,
pero con sesgo humanista y democrtico.
Pero la posicin de Salvador Allende Gossens se radicali-
zara en la dcada de 1960, poca rebelde en todo el mundo,
pero especialmente en Latinoamrica como consecuencia de la
Cristin Gazmuri
316
Revolucin Cubana. Entonces el Partido Socialista se radicaliz
aceptando mtodos leninistas.
6.3 El perodo 1970-1973
El perodo 1970-1973 fue de enorme agitacin social y politi-
zacin. Este ambiente vena desde la dcada de 1960 y hacia
fnes del gobierno demcrata cristiano se acentu. Por una parte,
exista una tendencia a radicalizar el proceso de cambios que
haba comenzado en 1964, tanto entre los partidos de izquier-
da socialista y comunista y otros menores, como en la propia
Democracia Cristiana, de la cual ya se haba desgajado el mapu
en 1969. Por otra parte, la derecha poltica, representada por
el Partido Nacional y el grupo gremialista, pas a desconfar
cada vez ms de una democracia que se vea como incapaz de
ser una bastin del orden y guardiana del estatus. El mir estaba
por la va armada y la experimentaran.
La eleccin como Presidente de la Repblica de Salvador
Allende agudiz an ms esta situacin. No olvidemos que
Allende haba sido elegido slo por un poco ms de un tercio
del pas y esa era una plataforma poltica dbil para intentar una
revolucin socialista, an cuando se planteara respetando los
cnones de la democracia chilena consagrada por la Constitu-
cin de 1925, algo que el da de hoy aparece como incongruente
y contradictorio. Allende no pudo hacerlo y posiblemente no
era posible en absoluto.
Pero la izquierda triunfante segura de haber llegado su
gran momento histrico pretendi llevar adelante su progra-
ma revolucionario en busca del poder total a obtenerse pac-
fcamente, manejando la legalidad burguesa y dentro de la
institucionalidad existente.
En el mundo esa posibilidad tambin entusiasm a la iz-
quierda socialista, en la cual su identifcacin con el estalinismo,
la violencia y, en general la dictadura no democrtica era su gran
problema. De all que la ilusin que abra el triunfo de Allende
en Chile conmovi al socialismo mundial. Incluso los sectores
social-demcratas miraron con simpata el experimento.
Sin duda, fue una mala suerte para la Unidad Popular
que las elecciones generales que tocaba realizar en marzo de
1971 y donde obtuvo un apoyo mayoritario marginal fuesen
municipales y no parlamentarias, lo que le impidi controlar
Historia de Chile 1891-1994
317
el Congreso. Pas su momento y ya en unas elecciones ex-
traordinarias destinadas a elegir un diputado por la provincia
de Valparaso realizadas pocos meses despus y a pesar de
la aplastante propaganda ofcialista, triunf el doctor scar
Marn, un candidato de la oposicin.
En tanto, la derecha, debilitada en un principio, rearm
sus cuadros durante el ao 1971. Nuevos grupos, cercanos al
fascismo, crecieron, en particular Patria y Libertad, nacido
en 1970 y dirigido por el abogado Pablo Rodrguez Grez, que
goz desde su nacimiento con simpatas dentro de las Fuerzas
Armadas. Otro dirigente importante fue Roberto Thieme. Inclu-
so Jaime Guzmn expres inicialmente alguna simpata por el
proyecto. Despus muchos de los militantes de Patria y Libertad
se transformaran en el sector duro de rgimen militar.
En este panorama, el Partido Demcrata Cristiano apareca
descolocado. Habiendo votado por Allende en el Congreso
respetando su primera mayora en las urnas, muy pronto se vio
atacado desde el gobierno que se empe por arrebatarle las
bases, lo que logr en parte cuando un nuevo sector de demo-
cratacristianos encabezado por Bosco Parra, Luis Maira y otros
llev adelante una nueva ruptura, crendose el Movimiento de
la Izquierda Cristiana (ic) la que fue inicialmente importante en
nmero de parlamentarios, pero insignifcante a nivel de base.
La nueva ruptura, que se consideraba auspiciada por el go-
bierno, sumada al asesinato del ex Vicepresidente de la Repblica
y Ministro del Interior del Presidente Eduardo Frei, Edmundo
Prez Zjovic por la Vanguardia Organizada del Pueblo (vop);
los resquicios legales que utilizaba el gobierno para pasar por
encima de la Constitucin y las leyes y el acentuado sectarismo
ofcialista, catapultaron a la Democracia Cristiana cuyo apoyo
vena fundamentalmente de la clase media, pero tena tambin
base popular y oligrquica: los Valds Subercaseaux, los Zald-
var Larran, los Amuntegui, los Santa Mara, los Covarrubias
(lvaros padre e hijo), los Alcalde (El Sunny y muchos otros
clanes). Hasta entonces vacilante, la dc fue empujada hacia la
oposicin, en una alianza de facto con la derecha.
Desde entonces y hasta el golpe de Estado del 11 de septiem-
bre de 1973 el pas estara dividido en dos bandos irreconciliables
provocndose una situacin que pareca no tener salida dentro
de la lgica de la poltica, vale decir, la transaccin y el logro de
acuerdos. De all que la superacin de la situacin se dio dentro
Cristin Gazmuri
318
de la lgica de la guerra por la derrota y eliminacin de uno de los
bandos: en defnitiva, el del gobierno y el de la Unidad Popular.
6.4 Dos vas hacia la revolucin
El gobierno de la up, as como la dictadura posterior, quisieron
lo mejor para Chile, desde sus respectivos puntos de vista, muy
diferentes (casi contradictorios), es cierto. Pero ahora nos inte-
resan las vas que desarrollaron dentro de la up.
La Unidad Popular la integraban seis partidos diferentes, que
iban desde el moderado Partido Radical hasta el ala leninista
del Partido Socialista, encabezado por Carlos Altamirano,
partidario de la va insurreccional y cercano al mir, grupo
que permaneci fuera de la coalicin gobernante. Este abanico
ideolgico y tctico provoc un debate permanente dentro de
la alianza de gobierno, que condujo a posturas antagnicas o
ambiguas dentro de ste. As provoc, en buena medida, una
paralizacin del aparato pblico, que conspir contra la capa-
cidad de liderazgo de Salvador Allende y el xito del rgimen.
Lo central del debate se daba sobre las dos posibles vas para
hacer la revolucin. El ps, apoyado por un sector de los grupos
escindidos de la Democracia Cristiana: mapu e ic (que se divi-
dieron a su vez) y desde fuera del gobierno por el mir, intentaron
superar rpidamente la va constitucional hacia el poder total
y tomar el camino de la insurreccin leninista, instaurando una
dictadura del proletariado, copia del modelo cubano de Estado.
Esto signifcaba adems dividir a los militares, vana esperanza de
quienes no conocan las Fuerzas Armadas chilenas, de hecho un
ltimo intento de llevar adelante esta divisin precipit el golpe.
En tanto, el Partido Comunista, apoyado por otros sectores del
mapu y la ic ms el Partido Radical y algunos socialistas, inten-
taron continuar actuando dentro de la legalidad constitucional
como tctica, utilizando el mecanismo de los resquicios legales
para superar algunas barreras que aquella pona a su accin. Fue
la va chilena al socialismo.
Allende y el gobierno estaban ms cerca de esta segunda
postura, al menos a corto plazo. Pero pretendan hacerse del
poder poltico total, o al menos hegemnico, en virtud del plan
Vuskovic que se ver ms adelante el que habra de permitirles
controlar polticamente Chile a mediano plazo y consolidar al
mismo tiempo una economa de rasgos marcadamente socialistas.
Historia de Chile 1891-1994
319
Sin embargo, no se logr controlar el a la radicalizada de la
coalicin gobernante, que bajo el lema de crear poder popular
insisti en la va directa y a veces violenta: tomas de terrenos
agrcolas y urbanos, ocupacin de fbricas, organizacin de
milicias paramilitares, cordones industriales de defensa en
algunos casos y fnalmente, en 1973, un intento de infltracin
de las Fuerzas Armadas, las que crean posible dividir. As, una
parte importante de la coalicin de gobierno apareca como
atornillando al revs. Su falta de sentido de la realidad, que
no le permiti captar las diferencias existentes en un pas como
Chile con naciones como Cuba, China o la Unin Sovitica, los
llev por un camino que resultara fatal para sus pretensiones.
6.5 La oposicin se endurece
Las primeras manifestaciones callejeras contrarias al gobierno,
en verdad, muy pequeas, las realiz la Juventud Demcrata
Cristiana en otoo de 1971.
En la base dc, mayormente de clase media y de obreros
moderados, ligada a cultura catlica, creci el temor de que la
va chilena al socialismo terminara por transformarse lisa y
llanamente en una dictadura del proletariado. Una torpe y larga
visita del Presidente de Cuba Fidel Castro a Chile en noviembre
de 1971, ayud a consolidar esta impresin. Al mes siguiente el
Presidente del pdc, Renn Fuentealba, en un importante discurso
pronunciado en el Estadio Nacional, denunci los abusos de
grupos violentistas proclives al gobierno. La acusacin termin
con un juicio poltico y la destitucin por parte del Congreso
del Ministro del Interior Jos Toh a quien Allende entreg, sin
embargo, la cartera de Justicia. De manera fatal se estaba conf-
gurando la Confederacin Democrtica, la llamada code, que
contra su voluntad, aline a derechistas y democratacristianos y
que despus se transformara en una alianza electoral.
6.6 Como correlato en la up se fortalecen
los partidarios de la va violenta.
Hemos visto que el gobierno de la Unidad Popular nunca
logr contar con una mayora de opiniones favorables dentro
del pas, excepto quiz durante los primeros meses, por lo que
Cristin Gazmuri
320
no se refej en la composicin del Parlamento. En el segundo
semestre de 1971, posiblemente, ya la oposicin era mayora,
como lo indicaban las elecciones extraordinarias al parlamento
y en algunos gremios importantes.
Sin embargo, durante el ao 1972 el apoyo poltico al go-
bierno continu fuerte, pero tambin continu desgastndose
en la medida que se complicaba el panorama econmico. Ms
sectores de la clase media y popular se sumaron a la oposi-
cin, en particular sindicatos de pequeos propietarios (como
el sector transporte) y gremios favorecidos tradicionalmente
que vean peligrar su estatus, como los trabajadores de la gran
minera de cobre.
En esas circunstancias al comprobarse el aparente fracaso
de la va institucional, los grupos partidarios de la va violenta
tomaron fuerza dentro del conglomerado de gobierno.
Por una parte se crearon, ms o menos espontneamente,
los llamados cordones industriales que vinculaban poltica
y laboralmente a los obreros de grupos de industrias por ba-
rrios pensando en una eventual defensa armada del rgimen.
Tambin, principalmente por obra del mir, diversas poblacio-
nes se autoproclamaron enclaves revolucionarios llegando a
enfrentarse al propio gobierno, a veces bajo la conduccin de
personajes que fnalmente, algunas veces, resultaron ser miem-
bros de los servicios de inteligencia de Fuerzas Armadas (por
ejemplo: el Guatn Romo). Las tomas de campos e indus-
trias aumentaron, toleradas por el rgimen y en algunos casos
fomentadas por ste. Dentro de la izquierda y la oposicin se
fue tomando conciencia que la situacin llegara fatalmente a
una situacin de fuerza. Hacia mediados de 1972 Chile era un
pas dividido e hiperpolitizado y haba un ambiente de odio que
alcazaba a todos los niveles. La prensa de derecha (la cadena
periodstica El Mercurio, varias radioemisoras y el Canal 13
de Televisin) pasaron a tomar una actitud de franca y dura
oposicin. Sin embargo, la situacin hara crisis cuando varios
gremios opuestos al rgimen se decidieron por pasar a la accin.
6.7 El paro de octubre
Hacia octubre de 1972, los transportistas y luego otros gremios
de pequeos empresarios y trabajadores privilegiados, temiendo
por su capital de trabajo o sus benefcios sociales y salariales,
Historia de Chile 1891-1994
321
decidieron detener sus actividades e ir a la huelga. La situacin
estaba madura para que los citados grupos intentaran un mo-
vimiento de carcter nacional.
Con el apoyo poltico de la derecha y de la Democracia
Cristiana, y el fnanciamiento de sectores empresariales y de la
Central Inteligencie Agency (cia) de ee.uu., la que invirti en
desestabilizar a Allende unos 12 millones de dlares de la poca,
los camioneros y autobuseros, el comercio y los estudiantes,
as como algunas federaciones profesionales fueron a un paro
nacional que se inici en 8 de octubre de 1972. Hacia fnes de
ese mes todo el pas se encontraba virtualmente paralizado.
Se trataba de un claro intento de desestabilizar al rgimen,
lo que se estuvo a punto de conseguir. Salv a ste la incor-
poracin institucional de las Fuerzas Armadas al gobierno
incluyendo al Comandante en Jefe del Ejrcito, Carlos Prats,
como Ministro del Interior el da 2 de noviembre. Sin embargo,
la solucin por espectacular que pareciera era precaria, pues
aunque en el corto plazo la cooperacin militar rescat a la
Unidad Popular a mediano trmino, pero quienes conocan a
las Fuerzas Armadas se dieron cuenta que era muy probable,
ahora, que decidiera acabar con el gobierno de la up.
6.8 Los militares en el gobierno
Los militares chilenos haban estado ausentes de la poltica desde
1932. Desde ese ao, en que haban debido dejar el gobierno
dentro de un gran desprestigio, haban permanecido dedicados a
sus labores propias. Tenan buena capacidad profesional, a pesar
de los menguados presupuestos de defensa que incluso tendieron
a disminuir en los gobiernos de Jorge Alessandri y Eduardo Frei.
Aunque, en general, las Fuerzas Armadas tenan arraigo
popular, fundado la leyenda militar chilena de guerras victorio-
sas alimentada por folletines como la novela Adis al Sptimo
de Lnea, aparecida en la dcada de 1960, eran, en el hecho,
un sector aislado en la sociedad chilena y despreciado por las
lites; incluso por las mismas que aplaudiran su accin del 11
de septiembre de 1973. Coincidentemente, en los ambientes
castrenses se despreciaba de igual modo al mundo poltico.
La ideologa de las Fuerzas Armadas era de una acentuado
nacionalismo, un anticomunismo radical y en general, ideas y
valores conservadores. Haba ayudado a acentuar esta ideologa
Cristin Gazmuri
322
la permanencia de casi todo ofcial (en particular del Ejrcito
y Fuerza Area) en centros de entrenamiento que ee.uu. tena
en su territorio o en Panam.
La estructura y el poder militar de las Fuerzas Armadas
chilenas en 1973, a pesar de contar, por lo general, con equipo
anticuado, era importante. Ms todava si se piensa que el
Ejrcito conservaba el esquema prusiano de cobertura territo-
rial, vale decir su distribucin por todo el territorio nacional,
incluso en ciudades alejadas de toda frontera como Valparaso o
Cauquenes. El Ejrcito estaba compuesto por 32.000 hombres;
la Armada, por 18.000, incluyendo Infantera de Marina, y la
Fuerza Area por 10.000. Fuerzas a las que habran de agre-
garse unos 30.000 Carabineros. En total unos 90.000 hombres
bien entrenados, cifra que muestra bien a las claras que, de no
dividirse, podan acabar fcilmente con los grupos paramilitares
de los partidos polticos de izquierda.
Inferior a su formacin militar era el material que tenan
las Fuerzas Armadas chilenas. El Ejrcito, contaba con unos 90
tanques, incluyendo a los antiqusimos tipo m1 y m4 Sherman,
de la poca de la Segunda Guerra Mundial. Haba otros mejores
como los m41. Tena armamento liviano moderno (fusiles Sig
y Fal) pero no estaba completamente motorizado.
La Armada, contaba con dos cruceros tipo Brooklyn, de
1938; cuatro destructores, dos de ellos modernos; dos fragatas,
dos submarinos antiguos y acababa de recibir otros dos nuevos.
Tena otros buques menores, pero la aviacin naval prctica-
mente no exista. Pero haba que contar con la Infantera de
Marina, unos 1500 hombres bien entrenados.
La Fuerza Area de Chile haba recibido sus primeros
aviones jet (Vampire de instruccin) a comienzos de la dcada
de 1950. A los pocos aos recibi cazas, t.33 y f.80 y, durante
el gobierno de Frei Montalva, 21 Hawker Hunter. Estos eran
aviones que no representaban la ltima palabra en tecnologa, pero
s eran reconocidamente efcientes y confables.
Carabineros, que no formaba entonces parte de las Fuerzas
Armadas, tena armamento liviano moderno y algunas tanquetas.
A pesar de su conocida tendencia antimarxista, Allende
trat de ganarse a las Fuerzas Armadas desde los inicios de su
gobierno, aumentado salarios y destinando mayor presupuesto
para equipo. En contraste, la mayor parte de los dirigentes y
Historia de Chile 1891-1994
323
partidos de la up se mostraron tras una aparente cordialidad
desconfados de stas.
Pero no porque tuvieran peso poltico y capacidad coer-
citiva la incorporacin de los militares al gobierno detuvo el
proceso de deterioro de ste. La izquierda radicalizada, continu
empujando hacia la soada toma del poder total, olvidan-
do que cuando se apela a la violencia, fnalmente se imponen
quienes son capaces de desplegarla en mayor grado y ese papel
en Chile lo desempeaban las Fuerzas Armadas. Es posible
que en su ignorancia o ingenuidad acerca de la mentalidad y
organizacin de aquellas, e intoxicados por las utopas y el auto
convencimiento, algunos de los dirigentes de la UP creyeran que
stas podan derrotarse, cooptarse o dividirse, lo que result
ser uno de los mayores errores polticos de la historia de Chile.
El hecho es que las tomas, el sectarismo, el desorden y
la polarizacin del pas continu, pudiendo ahora los militares
observar desde adentro el desarrollo del proceso. La violencia
tambin aument, aunque no llegaron a producirse enfrenta-
mientos sangrientos masivos. Durante los aos de la Unidad
Popular se produjeron en Chile unas 80 muertes, de lado y
lado, en acciones aisladas y la mayora confusas. Hubo tambin
algunos casos de tortura por cuenta de la polica. En todo caso,
nada comparable con lo que se dara despus de 1973.
Ms grave fue la llegada de armas desde Cuba, en total
despus de septiembre de 1973 se recogieron ms de mil fusiles
ak47 de fabricacin sovitica y es posible que se hayan enterrado
otros tantos. Pero las milicias de los partidos de gobierno nunca
tuvieron una verdadera preparacin militar ni fueron muy nu-
merosas. La facilidad con que fueron aplastadas lo demostr.
6.9 Las elecciones de marzo de 1973
En marzo de 1973 deba realizarse elecciones generales parla-
mentarias. El gobierno pensaba obtener, como meta optimista,
un 40% de los votos. En la oposicin se hablaba de un porcen-
taje superior al 60%. Pero, sorpresivamente el gobierno mostr
que todava contaba con un gran apoyo popular, llegando a
un 43,4% y aumentando su representacin parlamentaria (la
perorata de Jaime del Valle denunciando por el Canal 13 de
la Universidad Catlica, que las elecciones eran un fraude ma-
nipulado por la up, no convencieron), aunque no la sufciente
Cristin Gazmuri
324
para quebrar el bloqueo opositor, lo que vena a fortalecer a
los partidarios de la va violenta. Carlos Altamirano exigi una
vez ms el cumplimiento del programa ntegro inicial de la UP
e incluso ir ms all en el camino chileno al socialismo y as
el 27 de marzo los ministros militares contra la voluntad del
General Carlos Prats se retiraban del gobierno. Volveran a
ste brevemente ya hacia fnes del rgimen.
El problema con los uniformados se agrav cuando el go-
bierno, por intermedio de su Ministro de Educacin Jorge Tapia,
expuso ante ellos el proyecto de la Escuela Nacional Unifcada
(enu), el que se vio, no sin razn, como un afn organizado de
inculcar valores y cultura socialista, o al menos de izquierda, en
estudiantes adolescentes. El contralmirante Ismael Huerta, quien
recientemente haba sido ministro declar francamente que se
trataba de imponer un rgimen marxista a travs de la educacin.
Desde entonces y durante los meses siguientes la campaa contra
la enu se transformara en la principal bandera de la oposicin.
Torpemente, el Gobierno se empecin en llevarla adelante. La enu
sera una de las razones del fracaso del dilogo Allende-Aylwin.
El 2 de mayo de 1973 otro suceso poltico social vena a
complicar an ms el panorama del rgimen. Los mineros del
yacimiento de cobre de El Teniente, el segundo mayor del pas,
declaraban una combativa huelga que se transform en una
marcha hacia Santiago donde terminaron concentrndose en
el local de la Universidad Catlica. La oposicin aplaudi todo
el largo incidente. Cuando, fnalmente, los mineros decidieron
retornar al trabajo el 1 de julio de 1973, a cambio de algunas
concesiones, el deterioro poltico de la situacin nacional haba
aumentado. Tambin las prdidas econmicas para el fsco
haban sido cuantiosas.
6.10 El Tancazo
Un signo de lo que verdaderamente era el pensamiento de los
militares lo constituy el llamado Tancazo. Un coronel, Ro-
berto Souper, comandante de un regimiento blindado, intent
un golpe de Estado por cuenta propia el da 29 de junio de
1973. Con ms de una decena de tanques M1 y M41 intent
rescatar desde el edifcio del Ministerio de Defensa a algunos
ofciales que estaban detenidos por motivos polticos y, de
paso, al parecer, botar el gobierno tomndose el Palacio de la
Historia de Chile 1891-1994
325
Moneda. La accin fracas en buena medida por la enrgica
actitud del Comandante en Jefe del Ejrcito, general Carlos
Prats, que encabez el control del cuartelazo. Hasta el da de
hoy no est absolutamente claro si la accin de Souper fue un
globo sonda y ensayo fnal del golpe del 11 de septiembre, o
se trat simplemente de una accin espontnea, la que, adems,
cumpli con aquel objetivo.
Pero Prats, quien haba perdido la confanza del alto mando
del Ejrcito, fnalmente present su renuncia a la Comandancia
en Jefe el 23 de agosto. En su reemplazo, al parecer por consejo
de Prats, como hombre confable, Allende nombr al general
Augusto Pinochet Ugarte.
6.11 Fin de las ltimas negociaciones
impulsadas por la Iglesia Catlica.
El dilogo Allende-Aylwin
En agosto de 1973 la Cmara de Diputados acord por mayora
de oposicin representar al gobierno y a las Fuerzas Armadas
el grave quebrantamiento del orden constitucional y legal de
la repblica, muestra de hasta qu punto se haba agravado la
situacin. Por otra parte, las Fuerzas Armadas procedan a hacer
cumplir la ley de control de armas, recientemente aprobada por
el Parlamento. Esto signifc el allanamiento de fbricas de los
cordones industriales.
Ante la imposibilidad de encontrar una salida a la situa-
cin poltica y profundamente preocupada por el estallido que
se vea venir, mientras las calles de Santiago y otras ciudades
eran escenario de combates casi diarios, a piedras y palos, en-
tre partidarios y adversarios del gobierno, la Iglesia Catlica,
encabezada por el Arzobispo de Santiago Ral Silva Henrquez,
intent dar una salida a la angustiosa situacin. As, logr que
se iniciara un efmero dilogo entre el Presidente del Partido
Demcrata Cristiano y futuro Presidente de la Repblica,
Patricio Aylwin, y el Presidente Allende, con miras a llegar a
acuerdos sobre algunos puntos fundamentales: reformas a la
Constitucin que consagraran las tres reas de la economa
sobre bases jurdicas slidas, el futuro de la enu, la contencin
de la violencia y las tomas, etc. Al parecer, ninguno de los
Cristin Gazmuri
326
dialogantes era plenamente capaz de lograr un entendimiento
y arrastrar a sus bases a respetarlo.
El hecho es que despus de algunas reuniones el dilogo
fracas, quedando la situacin madura para el golpe militar. El
dirigente socialista Carlos Altamirano dara el ltimo pretexto a
los uniformados, al fomentar una insurreccin en la Armada en
el mes Agosto y despus reconocerlo pblicamente. Al Presidente
Allende se le haba escapado la situacin. Su deposicin y dra-
mtica y valerosa muerte fueron el eplogo trgico de su gestin.
El gobierno de Allende quebr a Chile casi tanto como la
dictadura posterior.
6.12 Las relaciones internacionales
durante el gobierno de la Unidad Popular
Como vimos, para el mundo de la izquierda internacional y el
Tercer Mundo en general, el triunfo de la Unidad Popular y de
Allende signifcaba una gran esperanza. Era el primer intento
de llegar al socialismo sin pasar por la revolucin violenta y
por los abusos, sufrimientos y crueldades de la dictadura del
proletariado. Apareca tambin como una reaccin contra la
hegemona norteamericana, en un momento en que Estados
Unidos se identifcaba con la Guerra de Vietnam y era gober-
nado por Richard Nixon. El experimento chileno fue idealizado
y sus mltiples debilidades no se conocieron.
Esta simpata por el experimento allendista no slo se limita-
ba al mundo socialista; dentro de Europa Occidental, el proceso
chileno tambin despert grandes elogios y admiracin. No es de
extraar, pues, que el campo en que la Unidad Popular obtuviera
sus mayores xitos polticos fuese el internacional. Pero si durante
los aos del gobierno de la up Chile despert ms atencin que
en cualquier otro momento de toda su historia, esto no se ma-
nifest en una ayuda econmica internacional sustantiva, lo que
mirado en la perspectiva de los aos transcurridos demuestra que
realmente no se confaba en la viabilidad del proyecto.
Por otro lado, las empresas y organismos internacionales
que controlan la economa capitalista mundial boicotearon la
experiencia socialista chilena.
Estados Unidos, que no quera otra Cuba en Amrica
Latina, se opuso como y cuanto pudo a su xito. Sin embargo,
Historia de Chile 1891-1994
327
el golpe militar del 11 de septiembre de 1973 se debi casi
exclusivamente a factores internos. Durante el gobierno de la
up no hubo confictos fronterizos con nuestros vecinos y los
problemas pendientes continuaron estndolo.
6.13 Conclusin: fracaso de la Unidad
Popular o de la democracia chilena?
Con el tiempo transcurrido cabe la pregunta si una revolucin
como la planteada por la Unidad Popular y ms todava por
su sector radicalizado era necesaria en un pas en el cual exista
ya una poderosa clase media y se estaban llevando adelante,
aceleradamente, reformas sociales en favor de los ms pobres.
De lo que no cabe duda es que, por bien intencionado que
fuese el proyecto que intent llevar adelante la UP, se usaron
frecuentemente medios que estaban al borde de la ilegalidad,
cuando no la sobrepasaban claramente. Tampoco parece haber-
se tenido en consideracin que ms de la mitad del pas estaba
en contra de llegar a un socialismo real como sistema. Y desde
un punto de vista puramente administrativo, el rgimen de la
Unidad Popular fue un desastre.
Represent toda la coyuntura del gobierno de la Unidad
Popular un fracaso de la democracia entendiendo por sta no
slo un sistema poltico sino una cultura y un modo de vida? No
nos parece que pueda hablarse de su fracaso. Fue la democracia
chilena la que permiti a la oposicin hacer valer sus derechos
entre 1970 y 1973 y en ese sentido mostr cun internalizada
estaba en la mentalidad de los chilenos. Puesta a prueba primero
por la UP o sectores de esta que no crean en ella, tambin se
intentara acabar con esta, como un sistema ya agotado. Durante
el gobierno militar siguiente, ambos casos fracasaron. Resistira y
se recuperara, pero para ello habran de transcurrir casi 17 aos.
6.14 La economa
6.15 Tasas de crecimiento econmico
Tasa de crecimiento del pib 1970-1973: 0,5%. Tasa del creci-
miento del pib per cpita 1970-1973: -1,2
Cristin Gazmuri
328
6.16 El plan Vuskovic, xito inicial, pero
una apuesta arriesgada
El artfce de la economa del gobierno de la up fue el Ministro
de Economa Pedro Vuskovic Bravo. Haba nacido en Antofa-
gasta, en 1924. Realiz estudios de ingeniera comercial en la
Universidad de Chile, dedicndose a la docencia como profesor
de estadstica en su alma mater; despus trabaj veinte aos
en la cepal (Comisin Econmica para Amrica Latina) hasta
el ao 1970, cuando se produjo el triunfo de Salvador Allende
y la Unidad Popular. Entonces se le design como Ministro de
Economa, cargo que ocup hasta junio de 1972, fecha en la
cual fue reemplazado por el socialista Carlos Matus.
Su poltica econmica, que supona la transformacin de
la economa chilena del sistema capitalista al socialista, con-
sista en la estatizacin de las reas claves de la economa:
nacionalizacin de la gran minera; aceleracin de la reforma
agraria; congelacin de los precios de las mercancas en su venta
a gran y pequea escala; y aumento de los salarios de todos los
trabajadores, pagndolos con la emisin desatada de billetes.
Los dos ltimos puntos deberan traer inevitablemente la
infacin, pero la economa chilena tena aproximadamente el
20% de capacidad ociosa del aparato productivo, por lo que,
pens Vuskovic, los empresarios antes de subir los precios,
fabricaran ms.
Su plan se cumpli el primer ao, creciendo notablemente el
pgb del pas, pero en el segundo apareci el desabastecimiento
y la infacin. Qu pensaba realmente el ministro? En 1971
anunci con estas palabras su proyecto de control estatal, segn
el molde comunista, de la economa: La fnalidad de nuestra
maniobra que se conseguir a travs de la abolicin de la pro-
piedad privada, ser la destruccin de las bases econmicas del
imperialismo y de la clase dominante.
Su idea era subir el gasto pblico, el que fue, en 1971, 66%
ms alto que en 1970; elevar los sueldos y salarios, que se incre-
mentaron en 55% en 1971, e implementar una redistribucin
masiva del ingreso la que no fue tanta, con lo cual el poder
adquisitivo aumentara y con esto el consumo, lo que permitira
utilizar la capacidad ociosa del aparato productivo chileno, re-
lativamente grande, y generar un clima de prosperidad. La idea
era utilizar este ltimo para consolidar polticamente el gobierno
Historia de Chile 1891-1994
329
y permitirle ir ms adelante en su programa revolucionario. Se
trataba de una apuesta de corto plazo, pues en 1972 habra de
detenerse el proceso de aumentos salariales a riesgo de provocar,
una vez copada la capacidad ociosa mencionada, un proceso de
infacin desbocado, lo que fnalmente fue lo que ocurri. Pero
para entonces Vuskovic y Allende confaban en tener el control
poltico del pas y manejar la situacin, mas no lo tuvieron. Por
esto se entiende la frase de Allende, en entrevista a Rgis Debray,
de que el compromiso constitucional con el pdc fue una ma-
niobra tctica para ganar tiempo. Mal por el Chicho.
Con la mejora de los salarios y el consecuente aumento de
la demanda, as como por la expansin del gasto pblico la eco-
noma chilena creci en un 9,0% en 1971, en tanto el desempleo
baj al 3,8%. Pero el dfcit fscal subi del 4% de 1970 al 8%
en 1971. Por otra parte, el precio internacional del cobre baj
considerablemente y la produccin tambin baj ligeramente.
La balanza comercial pas de un supervit de 95 millones de
dlares en 1970 a un dfcit de 90 en 1971 (dlares de la poca).
La inversin privada (comprensiblemente) fue extremadamente
baja y las fuentes tradicionales de prstamos internacionales se
redujeron drsticamente sin ser reemplazados, al mismo nivel,
por otros del mundo socialista o pases simpatizantes. Ante la
fuerte baja del fnanciamiento proveniente de fuentes tradicio-
nales, la up, durante sus casi tres aos de gobierno recibi slo
560 millones en emprstitos internacionales, la mayora a corto
plazo, y 447 en inversin. Hacia fnes de 1971 ya la ausencia
de divisas se haca dramtica.
6. 17 Nacionalizaciones y expropiaciones
En el programa de la Unidad Popular estaba la nacionalizacin
de la gran minera del cobre, la que ya haba sido iniciada
durante el gobierno de Eduardo Frei. Ahora, se expropi lo
que quedaba en poder de capitales americanos por ley, con el
apoyo de todo el espectro poltico chileno, en uno de los pocos
acuerdos que se lograron durante el perodo presidencial.
Tambin se aceler la reforma agraria. Durante el primer
ao del gobierno de Salvador Allende se expropiaron tantos
predios como durante toda la administracin Frei. Pero el pro-
ceso fue cayendo en una anarqua, creciendo las ocupaciones
espontneas y a menudo violentas y dejndose de lado el factor
Cristin Gazmuri
330
productividad, de modo que entre 1970 y 1973 en el campo
chileno se trabaj cada vez menos. La consecuencia fue que,
ante la escasez de alimentos, las importaciones aumentaron
dramticamente, lo que sin embargo no impidi un desabaste-
cimiento creciente, ayudado por el desorden en los sistemas de
comercializacin y un posible boicot por parte de distribuidores
privados. El total de las tierras expropiadas entre 1965 y 1973
fue de cerca de diez millones de hectreas o un 58,7% del total
de la superfcie agrcola regada.
En tanto, un intento de uniformar el reparto de vveres
a travs de las Juntas de Alimentos y Precios (JAP), las que
en muchos casos procedan en forma sesgada polticamente,
no fructifc y naci y creci el mercado negro, el cual, desde
mediados de 1972, se descontrol no pudiendo ser fscalizado
por el gobierno a pesar de que a la fecha ya controlaba ms de
un 60% de la economa nacional.
Asimismo, se contemplaba expropiar un nmero impor-
tante de industrias y bancos considerados estratgicos para
la economa nacional 252 segn el plan Vuskovic, con lo
cual no slo se avanzaba hacia la socializacin del aparato
productivo del pas sino que tambin se pensaba obtener los
recursos necesarios para llevar adelante los vastos planes socia-
les contemplados en el programa. Para materializar las expro-
piaciones, a falta de una ley que el Parlamento, dominado por
la oposicin, se negaba a aprobar, surgi el mecanismo de los
mencionados resquicios legales, que consista en aprovechar
leyes o decretos muy antiguos (muchos venan de la dictadura
de Ibez 1925-1931 y gobiernos posteriores, como el N520
de 1932) que no haban sido derogados explcitamente aunque
haca dcadas que no se aplicaban. El procedimiento consista
en una toma de la industria o empresa por sus trabajadores y un
decreto posterior de reanudacin de faenas, bajo un interven-
tor nombrado por el gobierno. La mala fe del procedimiento
ayud a endurecer la oposicin empresarial. Aunque desde un
punto de vista leninista se validaba: el fn justifcaba los medios.
Incluso entre sectores populares se cay en abusos, existien-
do tomas de viviendas, en construccin, destinadas a obreros
por parte de sectores marginales proclives al gobierno.
Todo lo anterior ciertamente incidi en que el empuje
econmico del primer ao se detuviera.
Historia de Chile 1891-1994
331
6.18 La economa se estanca
El ao de 1972 se iniciaba pues con malas perspectivas, que a la
postre se cumplieron. Se agot la capacidad productiva ociosa,
las exportaciones cayeron y las importaciones de alimentos
crecieron de manera abrumadora. El Producto Geogrfco
Bruto fue negativo en este segundo ao (-1,2) y la infacin se
empin a 163,4%.
Vuskovic que haba perdido su apuesta fue reemplazado
en el Ministerio de Economa por el militante comunista Orlan-
do Millas, quien intent limitar el proceso de expropiaciones y
equilibrar las cifras macroeconmicas, pero ya era demasiado
tarde. El pas haba entrado en un proceso de recesin, hiperin-
facin y desabastecimiento generalizado. La economa nacional
estaba al borde del colapso.
Durante 1973 este panorama no cambi. Hasta septiembre,
el pgb haba descendido en 4,3% y la infacin se empinaba al
381%. Peor todava, toda la economa chilena se encontraba
gravemente desquiciada: prcticamente no haba inversin, se
haba perdido el orden laboral y el desabastecimiento aumentaba.
En resumen, como hemos visto que el crecimiento econmi-
co en el perodo, aunque el ao 1971 fue alto, en 1972 baj y fue
negativo en 1973 (hasta septiembre) se avisoraba un desastre.
6.19 La sociedad
6. 20 Ahora le toca al pueblo!
Como escribiera ya en otra parte, los sectores populares y un
porcentaje importante de la clase media chilena recibieron
el triunfo de la Unidad Popular con una enorme alegra. Se
abra para ellos una gran ilusin. Siglos de miseria, abusos y
humillaciones parecan haber llegado a su fn. Las expectativas
se desbordaron y ese fue otro de los factores ms importan-
tes para explicar por qu, ante la imposibilidad de lograr la
revolucin la que se vea como un estado idlico por la va
constitucional, se fortalecieran los partidarios de la va violenta.
Sin embargo, la obra social del gobierno de Salvador Allende
fue muy importante.
Cristin Gazmuri
332
6.21 Educacin, salud y vivienda,
un esfuerzo
El gobierno de la Unidad Popular hizo un notable esfuerzo por
mejorar la calidad de vida de los ms pobres, particularmente en
materias de salud, educacin y vivienda. Pero el desorden en que
se desarroll y el colapso econmico a partir de 1972 conspiraron
contra estas iniciativas. Con todo, los logros fueron apreciables.
La educacin preescolar creci; 122 jardines infantiles fue-
ron inaugurados. En cuanto a la enseanza bsica, hacia fnes
de 1972, el Estado mantena 6780 escuelas con 2,3 millones de
alumnos, lo que signifcaba que ms de un 80% de la poblacin
de nios chilenos entre los 6 y 14 aos reciba una educacin
mnima, y en los ocho aos que representaba el ciclo, a estos
alumnos se proporcionaron 6,5 millones de textos escolares.
La educacin media creci en 31.000 alumnos hacia 1972,
y la universitaria gratuita tambin suba considerablemente.
Sin embargo, todo esto dispar los presupuestos educacionales,
con el agravante de que la agitacin poltica y las frecuentes
huelgas conspiraron para que estas cifras no refejaran una
realidad de progreso real.
En materia de salud, el gobierno de la up tambin hizo
otros avances. Allende era mdico, adems de parlamentario
y conoca los problemas de la salud pblica desde cerca. Se
hicieron inversiones a travs de la Sociedad Constructora de
Establecimientos Hospitalarios. Durante los aos 1971 y 1972
la capacidad instalada aument en 62.000 metros cuadrados.
Aunque nada parecido al Plan Auge que despus inaugura-
ra Ricardo Lagos. Quiz conectado con lo anterior y tambin
con la prdida de la timidez de los pobres durante la Unidad
Popular result que la demanda de atencin mdica en con-
sultorios y hospitales (haba 250, con 35.942 camas) aument
a ms del doble respecto de la histrica. Tambin se intent
descentralizar el Servicio Nacional de Salud (sns). Iniciativa que
desafortunadamente, en la prctica, tuvo escaso xito. Pero en
cifras, las consultas mdicas, que haban sido 12.432.000 en
1970, aumentaron a 15.200.000 en 1972.
Punto aparte merece el programa de entregar medio litro
de leche a cada nio chileno. Aunque el programa se cumpli,
al parecer, tan slo en un 20% (aqu las fuentes se dividen)
Historia de Chile 1891-1994
333
represent al menos simblicamente un esfuerzo signifcativo
en favor de la infancia pobre de Chile.
En materia de vivienda popular, durante el gobierno de Sal-
vador Allende se continu con el esfuerzo que se haba venido
realizando durante las administraciones de Jorge Alessandri y
Eduardo Frei. El rgimen se inici con unas 110.000 viviendas,
de las cuales se alcanzaron a concluir unas 29.000 antes del
11 de septiembre, a las que deben agregarse otras 29.500 que
haban sido iniciadas durante la administracin Frei, quedando
en proceso de construccin. Por desgracia, esas residencias, la
mayora departamentos ubicados en bloques de los llamados
1020, eran de pobre calidad, feas y sin reas verdes.
La cesanta fue baja durante el gobierno de la up, 5,2% en
1971, 3,7% en 1972 y 3,1% en 1973. Lo que no signifca que
se trabajara mucho, debido a los constantes paros, desorden
econmico y excesiva politizacin del mundo laboral. As se
explica que mientras el producto nacional bajaba no haba
desempleo, pero la productividad se haba desplomado.
Aunque la afliacin sindical tambin aument notable-
mente, se desvirtu en parte, pues los sindicatos, federaciones
y confederaciones, siguiendo una tendencia ya antigua, pasaron
a ser controladas e instrumentalizadas absolutamente por los
partidos polticos, acabndose el mundo laboral independiente
y preocupado efectivamente de los derechos de los trabajadores.
Por otra parte, nada efectivo se hizo por solucionar el
problema de la previsin que castigaba con ms dureza a los
ms pobres. Ni siquiera se igual la asignacin familiar para
todos los nios chilenos.
6.22 las colas
Gente de clase media y de todos los estratos en alguna medida
vieron cmo para adquirir los exiguos bienes que llegaban al
comercio pblico haba que hacer colas. El fenmeno no era
solamente econmico (la escasez), sino que tuvo considerables
repercusiones sociales y polticas. En las colas no slo se com-
praba despus de una larga espera, sino que especialmente las
mujeres, dueas de casa, hijas y nanas hablaban como loras.
De qu? Pelando al gobierno, a lo que contribua el enojo de
pasar horas en una cola. As perdi gran parte de su apoyo
la Unidad Popular. Pero la verdad es que a los pocos das de
Cristin Gazmuri
334
producido el golpe militar, el desabastecimiento desapareci
milagro? Difcil de creer; haba ciertamente una plan para
fomentar la escasez. Cmo el gobierno no pudo controlarlo?
6.23 Acaparamiento
El hecho fue que a los pocos das de producirse el golpe militar
los estantes vacos que mantenan los negocios de comercio
minorista se vean ahora ampliamente surtidos. En la guerra
se usa todo tipo de armas y Chile hacia septiembre de 1973
viva una guerra. Las armas de fuego tambin se usaban por
esos mismos das.
6.24 El vuelco de los sectores sociales
medios y parte de los bajos y su
consecuencia poltica
La imposibilidad exhibida por la up por ampliar su base poltica
fue consecuencia, en buena medida, del viraje cultural de las
clases medias chilenas a partir de la dcada de 1960, con races
anteriores. Desde los gobiernos de Arturo Alessandri Palma y
Carlos Ibez, las clases medias chilenas haban observado una
actitud progresista abierta al cambio social, as como la preocu-
pacin por los ms postergados. Esta actitud se acentu con
la hegemona del Partido Demcrata Cristiano como principal
colectividad de centro y el viraje de la Iglesia Catlica, que, de
ser una institucin fundamentalmente conservadora y que vea
su misin slo en la promocin de la oracin y a travs de esta
de la salvacin de las almas, pas a ser progresista en lo social.
Sin embargo, la consolidacin econmica de los grupos
medios en las dcadas de 1930-1960, paralelamente a su ac-
titud poltica y social progresista fue creando una mentalidad
conservadora en algunos aspectos y liberal en otros, la que
cuando lleg el momento de decidir entre apoyar una revolucin
socialista que amenazaba sus ahorros y bienestar u oponerse
a sta, opt por lo ltimo. Hubiera sido imposible para la de-
recha enfrentarse a Allende y para los militares dar el golpe de
Estado del 11 de septiembre de 1973 sin el apoyo de las clases
medias, las que muy mayoritariamente se haban transformado
en feroces enemigas del gobierno de la Unidad Popular. Por lo
Historia de Chile 1891-1994
335
dems, la ofcialidad de las Fuerzas Armadas los que no eran
hijos de militares o afnes se reclutaba entre ellas. Y las clases
medias en Chile, con lo vago que pueda ser su categorizacin
sociolgica, eran un segmento muy numeroso e importante de
la poblacin.
Simblica en la consolidacin de esta nueva mentalidad de
la clase media, fue la lucha que emprendi contra el proyecto
de estructurar la educacin nacional sobre patrones culturales
comunes (enu) en 1973.
Pero lo curioso, aunque no tanto, es que buena parte de
los sectores sociales bajos tambin fueron tomando una actitud
contraria a la up. Posiblemente hacia septiembre de 1973 la UP
no tena ms de un 35% de apoyo ciudadano. El desorden y la
evidente crisis en que se encontraba el pas eran responsables
de este viraje.
En otras palabras: Chile histricamente nunca quiso a
Allende como Presidente, su votacin en 1970 fue conside-
rablemente ms baja que en 1964. No se deba el panorama
electoral de 1970 a que creciera la derecha, sino a que apareciera
Radomiro Tomic con un programa voluntarista e ingenuo.
Seguramente habra habido un segundo gobierno democrata-
cristiano de no haber sido el candidato Tomic. ste, llevado por el
signo de los tiempos, se dej convencer por un izquierdismo a
ultranza. Grave error, porque con eso perda el voto de buena
parte de la clase media, sin ganar voto popular.
Fue Radomiro Tomic el responsable del advenimiento
Allende y su frustrada Unidad Popular? S, pero tambin Eduardo
Frei Montalva, que no sabemos sobre la base de qu clculos
decidi no jugarse contra Tomic dentro del Partido Demcrata
Cristiano. Se dice que pes la amistad, pero me temo que inci-
di ms el convencimiento de Frei de que l saldra fuertemente
golpeado al ir en contra del que espontneamente se consideraba
por una gran parte del pdc como el candidato ya defnido.
La Democracia Cristiana apoy a Tomic de manera bien
intencionada, pero ingenua y casi estpida. En esa poca se
confunda la utopa con la realidad histrica. Y el apoyo a
Tomic fue un rasgo de utopa que no se avena con la historia.
Hacia 1970, existan slo dos proyectos globales a nivel plane-
tario que parecan viables: el capitalismo liberal y el socialismo
marxista. El socialismo comunitario o comunitarismo, aunque
Cristin Gazmuri
336
apareca muy bello en palabras, no haba sido una realidad
histrica jams.
Pero no culpemos a la Democracia Cristiana y su candidato
de la crisis. Tambin la derecha y su candidato Jorge Alessandri,
viejo y quiz poco lucido, tuvieron tambin una gran respon-
sabilidad. Encuestas contratadas en Chile y en Estados Unidos
aseguraban que Alessandri (cuyo nombre tena algo de mito)
saldra elegido Presidente. Les creyeron, sin tomar en cuenta
la voz de las cifras. El Partido Nacional (la derecha) haba
obtenido un 20,9% de los votos en las ltimas elecciones par-
lamentarias, pero la Unidad Popular (o los patidos que ahora
la integraban), un 44%.
6.25 El feminismo
Hacia fnes del siglo XIX se registran las primeras organiza-
ciones de mujeres en Chile, que surgieron formando parte
de un movimiento que buscaba condiciones de proteccin y
reconocimiento.
La primera sociedad femenina se fund en el puerto de
Valparaso el 20 de noviembre de 1887. Se llam Sociedad de
Obreras y surgi desde una identidad de clase proletaria, y con
el objetivo especfco de proteger su deteriorado cuerpo some-
tido a las ms duras condiciones del trabajo asalariado fabril.
Pero ya antes haban existido manifestaciones feministas
en Chile ligadas al Partido Conservador. En 1865 (otros dan
el ao de 1876) en San Felipe, en La Serena y en Casablanca,
tres mujeres exigieron votar aduciendo que cumplan con los
requisitos que exiga la ley. Conocemos el nombre de la mujer
que (presumiblemente, vot) en Casablanca, Clotilde Garretn
de Soffa, con el apoyo de Abdn Cifuentes. Tras ellas estaba
el empuje de las educadoras Le Brun y Pinochet Le Brun y de
Miguel Luis Amuntegui, a la sazn rector de la Universidad de
Chile. El diario El eco de las mujeres de Santiago, conservador,
sali en 1867 pero tuvo poco impacto. Se dice que en 1876
otras mujeres apoyaron a Benjamn Vicua Mackenna, aunque
no votaron; mal pudieron haberlo hecho pues el candidato se
retir antes del acto electoral.
Con todo, el temprano feminismo era, en lo fundamental,
ligado al movimiento revolucionario de izquierda socialista,
Historia de Chile 1891-1994
337
y ms todava anarquista. Tenemos que recordar lo ya dicho
sobre mujeres en la Universidad de Chile.
La Iglesia Catlica como cuerpo reaccion frente a la
organizacin de obreras socialistas o anarquistas y cre la
Sociedad Catlica de Obreras, para competir con las or-
ganizaciones femeninas laicas que iban surgiendo. De modo
que el feminismo chileno no se dio en una va sino en muchas
manifestaciones, y si bien haba comenzado en el siglo xix, se
dio a lo largo del siglo xx.
6.26 El feminismo de izquierda
Pero el feminismo era fundamentalmente de izquierda, anar-
quista y socialista. En 1888, naci la Sociedad de Socorros
Mutuos Emancipacin de la Mujer, que buscaba trabajar por
el bienestar, el progreso y cultura de la mujer. Se vio obligada a
cambiar su nombre por los resquemores que ste produjo, pa-
sando a llamarse ms tarde Sociedad de Proteccin de la Mujer.
Juana Roldn Escobar, una de sus principales dirigentes, fue una
luchadora incansable. Contribuy a la formacin de numerosas
sociedades y confederaciones, para estimular la participacin
de las obreras en la educacin y en la defensa de sus derechos.
En 1906 naci la Unin en Resistencia de Tejedoras;
despus la Sociedad en Resistencia de Sombrereras; Sociedad
Estrella Chilena de Seoras; Sociedad de Proteccin Mutua
de la Mujer; Asociacin de Costureras Proteccin, Ahorro y
Defensa; Sociedad El Triunfo Ilustrado Femenino, en 1907,
la Sociedad en Resistencia de Operadas de la Casa Matus.
Sin embargo, es a principios del siglo xx que se multiplicaron
las organizaciones de mujeres, ligadas a las actividades econ-
micas dominantes en ese momento: la explotacin del salitre.
La prensa tuvo un papel importante al difundir las discu-
siones que se realizaron en torno al tema de la mujer. En 1905
se publicaba La alborada, redactada por Carmela Jeria, obrera
tipgrafa. Fue distribuido bimensualmente en las ciudades
principales, con pocas omisiones, hasta que ces de publicarse
bruscamente en mayo de 1907. Dos aos despus de la des-
aparicin de La alborada se creaba el peridico La palanca,
que mantuvo a varias colaboradoras de la publicacin anterior,
siendo por ello considerada la continuacin de ese espacio.
Cristin Gazmuri
338
En 1907 ocurri la matanza de la Escuela de Santa Mara
de Iquique. Como para todo el mundo obrero, fue un duro
golpe para las mujeres trabajadoras.
Teresa Flores junto a Luis Emilio Recabarren hicieron
pblica su preocupacin por el tema de la emancipacin de la
mujer, a travs de la publicacin de numerosos artculos sobre
su situacin en el peridico El despertar de los trabajadores,
adems de noticias sobre feminismo internacional. Se ha dicho:
Es necesario clarifcar que, si bien Recabarren jug un papel
fundamental en los inicios del movimiento, ste cobr vida
propia gracias al aporte de la mujer de la pampa y a las luchas
que protagonizaron.
6.27 Beln de Zrraga
En 1913 Beln de Zrraga, anarquista espaola, lleg a Chile,
invitada por el diario radical La Razn, publicacin dirigida por
librepensadores. Tambin ella era librepensadora, crata, anti-
clerical y feminista. En Santiago dict una serie de conferencias
que crearon gran escndalo en los sectores clericales, incluso
fanticos llegaron a golpear a los seguidores de la oradora. La
Revista Catlica acus a Beln de divorciada, de ser una mujer
sin hijos, de recorrer el mundo falseando la historia. Segn Jos
Santos Gonzlez Vera, fue tal el entusiasmo que despert Beln
(hermosa todava a los 38 aos), que los hombres desataron
los caballos y arrastraron su carruaje hasta el hotel Odd. Slo
haba ocurrido algo parecido con Sara Bernard.
A las conferencias asistan tambin obreros y artesanos
(vestidos como caballeros), pero no faltaban los gritos de viva
el comunismo anrquico!, mueran los curas! o mueran
los catlicos!. En su discurso record Beln que en el concilio
de Nicea se decidi si las mujeres tenan alma o no, y slo por
dos votos se resolvi que el sexo dbil tena alma. Hubiera
bastado que cualquiera de los dos votantes estuviera impedido
de votar, para decretar que la mujer no tena alma. Posterior-
mente, Beln se embarc desde Valparaso para cumplir una
invitacin de Luis Emilio Recabarren a visitar las salitreras. En
Iquique fue recibida por numeroso pblico. En Negreiros se
instalaron arcos de triunfo. Se empezaron a formar organizacio-
nes de mujeres, llamadas Centros de mujeres librepensadoras
Beln de Zrraga. Luego la gira se prolong al sur, visitando
Historia de Chile 1891-1994
339
Talca, Chilln, Temuco y Valdivia, ciudades donde dict varias
conferencias, que lograron aglutinar a hombres y mujeres. Fue
recibida apotesicamente en Concepcin y Talcahuano, cuna
de universidades laicas.
En su segundo viaje a Chile, en 1915, la situacin haba
cambiado: los radicales, cada vez ms comprometidos con el
sistema poltico, haban abandonado, en parte, sus posturas
anticlericales. La recepcin de Beln fue mucho menos efusiva
que en 1913 y slo quedaba la lealtad y el entusiasmo de los
anarquistas. Nuevamente Beln visit el norte y fue recibida por
los nuevos centros femeninos que llevan su nombre: se cant
la Marsellesa y la estudiantina Germinal. Por ltimo, visit
Magallanes denunciando el abuso de los misioneros salesianos
con los indgenas en las islas del Estrecho.
Beln de Zrraga muri, casi ignorada, en Mxico el ao
1951. La postura anticlerical de los centros surga del cuestio-
namiento al rol de la iglesia como promotora del conservadu-
rismo, que asuman las mujeres al desempear como nicas
funciones rezar, cuidar de sus hijos y obedecer a su marido.
Pero la posicin anticlerical de liberar a las mujeres del man-
dato religioso no era el nico objetivo de su quehacer, ya que
participaron de manera activa en las luchas sociales.
Las organizaciones formadas slo por mujeres tuvieron
un papel fundamental, ya que lograron generar refexin sobre
su situacin en la sociedad, lo que enfrentaban en la vida por
ser mujeres, convertida en doble discriminacin cuando eran
trabajadoras. Esto no signifca un desinters por las llamadas
luchas sociales, sino una aproximacin a la unin de ambos
temas desde la particularidad femenina.
6.28 Feministas chilenas
Otra feminista de muy diferente tipo fue Delia Matte, cuya fecha
de nacimiento ha sido imposible de encontrar, pero ha de haber
sido anterior a 1875. Ocupa un lugar importante en la historia
del despertar femenino en Chile. Aunque no aristcrata, fue
una mujer criada en un ambiente culto y liberal para su poca.
De criterio independiente, en 1915 concibi la fundacin del
Club Social de Seoras. Este naci con fnes culturales, pero
prontamente se empe en la accin social y en especial en la
lucha por la emancipacin de la mujer.
Cristin Gazmuri
340
El Club tuvo, desde sus inicios, la impronta de Delia Matte.
Alone, en su obra Pretrito imperfecto, la recuerda as: Toda
la ciudad la conoca y el vecindario estaba habituado a verla
todas las maanas, a horas fjas, salir de su mansin... para
hacer un paseo de ruta invariable. Alta y fexible, vestida por
las mejores modistas, aunque no a la moda, sino a su modo,
tocada la cabeza con un sombrero de plumas que le caan sobre
la frente, caminaba con lentitud....
Fue la infuencia del Club de Seoras la que deriv, en
1917, en la presentacin por parte de la seccin joven del
Partido Conservador del primer proyecto de ley para conceder
derechos de ciudadana a la mujer.
Hacia 1923, el Club tom nuevos rumbos, dedicndose a
la benefcencia.
Posteriormente, el movimiento feminista se organiz en
el memch, dirigido por Elena Caffarena. Se centr en la lucha
por el sufragio femenino, logrando el derecho a voto para las
mujeres en las elecciones municipales de 1936, y para las de
presidente, diputados y senadores en 1948, cuando el Presidente
Gabriel Gonzlez Videla persegua a los comunistas.
Mara Elena Caffarena realiz sus estudios hasta 5 de
Humanidades en el Liceo de Nias de Iquique, terminando su
enseanza secundaria en el Liceo N 4 de Santiago.
Como estudiante de la Escuela de Leyes de la Universidad
de Chile, particip en trabajos de educacin a obreras y obreros.
Entonces conoci a Luis Emilio Recabarren, quien la motiv
a seguir trabajando por los derechos de los hombres y mujeres
de la clase proletaria chilena.
En 1922 se vincul a la Federacin de Estudiantes, y se
hizo voluntaria en la Ofcina de Defensa Jurdica Gratuita. En
1926 recibi el ttulo de abogada de la Universidad de Chile,
siendo una de las 15 primeras mujeres juristas chilenas.
Atenta a los reclamos de las sufragistas inglesas, junto a
Olga Poblete y otras adelantadas de la poca, fundaron el Mo-
vimiento Pro-Emancipacin de las Mujeres de Chile, memch,
en 1935, que durante veinte aos se aboc a la organizacin
de mujeres con el objetivo de su emancipacin econmica,
biolgica y poltica. Fue la primera organizacin femenina
poltica que luchaba por estas reivindicaciones.
Elena se dedic principalmente a promover los derechos
jurdicos de la mujer, ya que entonces las leyes y hasta hace
Historia de Chile 1891-1994
341
muy poco consideraban a las chilenas como menores de edad,
atadas a la voluntad del padre o del marido.
Como vimos no sera sino hasta 1949 que se obtendra para
la mujer el derecho a voto para todas las elecciones. Ella, que tan-
to hizo por conseguirlo, no fue invitada por el Presidente Gabriel
Gonzlez Videla a la ceremonia en que se promulg tal ley en el
Teatro Municipal. Se le aplic la Ley de Defensa Permanente de
la Democracia, llamada Ley Maldita, que quitaba sus derechos
y persegua a las personas afliadas al Partido Comunista. Elena
nunca fue militante, pero s su marido, el abogado Jorge Jiles,
quien adems era dirigente de esa colectividad.
Durante los aos 1980, la casa de Elena, en Seminario
244, se transform en un lugar de encuentro y debate para las
feministas. Pasaron por ella amigas de los tiempos universitarios
y de todos los que siguieron, feministas antiguas y nuevas, e
investigadoras chilenas y extranjeras en busca de un pedazo de
la historia. Se desarrollaron tertulias sabatinas que llegaron a
ser famosas y reuniones clandestinas durante el gobierno militar,
lo que la hizo vctima de un allanamiento.
Caffarena trabaj por la defensa de los derechos huma-
nos que estaban siendo sistemticamente quebrantados. En
la dcada de 1980, se convirti en una de las fundadoras del
Comit de Defensa de los Derechos del Pueblo (codepu), que
en la actualidad funciona como una corporacin encargada
de la defensa jurdica, social y mdica de las vctimas de la
dictadura y sus familias.
Otra destacada feminista fue Amanda Labarca. Naci en
Santiago de Chile. Obtuvo el Bachillerato en Humanidades en
1902. En 1905 se titul de profesora de Estado con mencin en
Castellano, egresada del Instituto Pedaggico de la Universidad
de Chile. En 1910 viaj a Estados Unidos para continuar estudios
en la Universidad de Columbia, y en 1912, en Francia, en la Uni-
versidad de La Sorbona, para especializarse en educacin escolar.
En 1915 cuando era an estudiante organiz el Crculo de
Lectura. De esta iniciativa se desprendi, en 1919, el Consejo
Nacional de Mujeres, participando en l junto a Celinda Reyes.
En 1922 obtuvo el cargo de Profesora Extraordinaria de Sico-
loga en la Facultad de Filosofa, Humanidades y Educacin
de la Universidad de Chile.
Se incorpor como militante en el Partido Radical. En
1922, present un proyecto para mejorar los derechos civiles,
Cristin Gazmuri
342
polticos y jurdicos de las mujeres, que dentro del Cdigo Civil
de Chile estaban restringidos (lucha que proseguir hasta el
fnal del siglo).
Como educadora impuls, en 1932, la creacin del Liceo
Experimental Manuel de Salas, para la formacin de los futu-
ros docentes. Fue adems una de las fundadoras del Comit
Nacional pro Derechos de la Mujer, creado en 1933, junto a
Elena Caffarena y otras mujeres.
Nombrada embajadora en 1946 por el gobierno del Pre-
sidente Gabriel Gonzlez Videla, como representante de Chile
ante las Naciones Unidas, y jefa de la seccin Status de la Mujer.
En 1944 fue electa presidenta de la Federacin Chilena de
Instituciones Femeninas.
En 1964 fue distinguida como Miembro Acadmico de la
Facultad de Filosofa y Educacin de la Universidad de Chile,
y en 1969 de la Academia de Ciencias Polticas, Sociales y
Morales del Instituto de Chile. Falleci en Santiago, el 2 de
enero de 1975.
Notable fue tambin Ins Enrquez, naci el 11 de no-
viembre de 1913 en Concepcin. Fue hermana del senador
Humberto Enrquez Frdden y de Edgardo Enrquez Frodden,
Rector de la Universidad de Concepcin y Ministro de Educa-
cin en el gobierno de Salvador Allende. Realiz sus estudios
en la Escuela de Leyes de la Universidad de Concepcin donde
se titul de abogada el 18 de octubre de 1938.
Ejerci su profesin en Concepcin, como secretaria-
abogado de la Intendencia de Concepcin, entre 1940 a 1950.
Tambin se dedic a la labor docente, como profesora de la
ctedra de Economa Poltica en la Escuela de Servicio Social
de la Universidad de Concepcin, entre 1941 y 1951.
Se inici en poltica como integrante del Partido Radical
seccin Concepcin, en 1935. Fue presidenta de la Asociacin
de Mujeres Universitarias del PR. En 1950 fue nombrada
intendenta de la provincia de Concepcin, cargo que ocup
hasta 1951.
Fue la primera mujer en el pas que lleg al Parlamento.
En 1951, fue electa diputada en votacin complementaria,
por la decimosptima agrupacin departamental Concepcin,
Talcahuano, Tom, Yumbel y Coronel (perodo 1949 a 1953).
Se incorpor a la Cmara el 24 de abril de 1951. En 1957,
obtuvo su reeleccin por la Vigesimosegunda Agrupacin De-
Historia de Chile 1891-1994
343
partamental Valdivia, La Unin y Ro Bueno (perodo 1957 a
1961). En 1961, fue confrmada en su cargo por la misma zona
antes mencionada.
Otra feminista notable y muy fuera de los cnones pacatos
chilenos fue Mara de la Cruz. Naci en 1912 en Chimbaron-
go. Se deca escritora, pero la nica actividad que se le conoce,
independiente de su labor en la poltica, es que fue empresaria
de la industria grfca, pero fue autodidacta.
Fue tambin la fundadora del segundo partido femenino de
la historia de Chile, el Partido Femenino Chileno (1946-1954).
Esta organizacin dirigida por ella aspiraba a que la mujer no
slo tuviera derechos polticos sino que tambin supiera hacer
uso de ellos. Sin orientacin ideolgica defnida, bastaba ser
mujer para unirse a su accin. ...No somos de izquierda ni
de derecha. Los hombres se dividen por la idea, nosotros nos
unifcamos por el sentimiento, sealaba De la Cruz.
El Partido Femenino Chileno, encabezado por esta mujer
de un carisma inusual para su poca y extrao en la historia
de Chile, consigui fuerza entre las mujeres de estratos medios
y populares. Foros, concentraciones pblicas y actividades
propagandsticas fueron los medios para expresar los ideales
del Partido Femenino Chileno, muy infuido, a travs de su
mxima dirigenta, por el justicialismo argentino liderado por
Juan Domingo Pern y Eva Pern.
Mara de la Cruz surgi en la escena poltica cuando el
movimiento femenino estaba en decadencia. Una vez consegui-
do el derecho a voto en enero de 1949, el partido se mantuvo
frme por un tiempo. En los das de mayor auge se supone que
lleg a tener 27 mil miembros. En 1950, Mara de la Cruz se
present como candidata a senadora por Santiago, contando
con el apoyo del senador y futuro Presidente, Carlos Ibez
del Campo; sin embargo, fue derrotada. El posterior quiebre
con su partido y su defnitiva expulsin de este (algo extrao),
no aminor su actividad.
Ibez regres en gloria y majestad en 1952 como candi-
dato a la presidencia. Tena tambin su Evita: era Mara de
la Cruz, una fervorosa partidaria de oratoria fcil, convincente
y audaz, cualidades de las que l careca. Ambos compartan
las ideas de independencia moral, populismo y falta de com-
promiso con la politiquera. De la Cruz jug un papel decisivo
en el triunfo de Ibez, apoyo que fue reconocido por el nuevo
Cristin Gazmuri
344
mandatario, quien le ofreci el Ministerio de Educacin. Mara
de la Cruz no acept. Entonces el mismo Presidente Ibez le
solicit que se presentara nuevamente a las elecciones senato-
riales, para ocupar el silln que l haba abandonado.
En septiembre de 1952, el Partido Democrtico de Chile
la declar candidata a senadora por Santiago. A diferencia de
su campaa anterior, Mara de la Cruz inici un recorrido por
Cartagena, El Tabo, Valparaso y Llo-Lleo, buscando apoyo elec-
toral. El 4 de enero de 1953 fue elegida con una amplia mayora.
Se converta as en la primera mujer que llegaba al Senado.
El paso de Mara de la Cruz por el Senado no signifc pro-
yectos ni iniciativas importantes. Duea de una gran oratoria
(siempre a lo Eva Pern), vehemente al momento de defender
sus ideas, despert recelos. Debido a la acusacin de supuesta
comercializacin y contrabando de relojes, fue desaforada. El
partido que haba fundado sali con ella del Congreso.
La cada de Mara de la Cruz como senadora signifc la
desercin de la gran mayora de las mujeres de esta organizacin
feminista. Despus de esta experiencia no volvi a constituirse
otro partido femenino; de ah en adelante las mujeres pasaron
a integrar las colectividades existentes.
En cuanto a Mara de la Cruz, apoy a Jorge Alessandri
y termin militando en el Partido Nacional. Falleci en 1995,
suponemos que en la pobreza.
Desde entonces, cada partido poltico tena un departa-
mento femenino. No se saba mucho para qu serva: Para
hacer ccteles? Para visitar a las mujeres pobladoras? Ser
una especie de asistencia social? Cuidar a los mocosos de los
lderes? En el Partido Comunista eran mujeres proletarias; en
el Partido Socialista las lderes eran Mara Elena Carrera y
Carmen Lazo. En todos los casos, las lderes eran dominadas
por el mundo masculino.
La mayora de las mujeres sigui votando por la derecha,
aunque cabe nombrar a Julieta Campusano, a Carmen Lazo e
Irene Frei, como caudillas dentro de sus conglomerados.
En la democracia recuperada, las mujeres mayoritariamente
votaban por la Democracia Cristiana: por el pap sonriente,
Eduardo Frei Montalva; por el bonachn Patricio Aylwin y el
monosilbico Eduardo Frei Ruiz-Tagle. Posteriormente, vino
el normativo profesor Lagos.
Historia de Chile 1891-1994
345
Hacia 1970, hubo grupos de muchachas y mujeres jvenes
clase media que manifestaron un feminismo rabioso: fuera los
sostenes, instrumentos hechos para agradar al sexo masculino,
signo de sumisin. Pero la rebelin no dur mucho cuando
notaron los problemas estticos que la nueva actitud acarreaba.
6.29 La cultura
6.30 Filosofia, Jorge Millas;
historiografa, Mario Gngora;
Arte, Eugenio Pereira Salas.
Jorge Millas fue un gran flsofo, no como los grandes de la
historia mundial, un Hegel o un Kant, con un sistema revolu-
cionario; pero fue erudito, buen hombre, generoso y abierto.
Su flosofa fue recogida entre las principales corrientes de me-
diados del siglo xx; ante todo un humanista, creativo, marc a
muchos jvenes chilenos. Sus aos postreros se caracterizaron
por su lucha contra la dictadura de Pinochet. Quiz fueron
aos poco felices, pero nunca lo demostr.
Mario Gngora fue un coloso de sabidura histrica, pero
tambin sociolgica, flosofa y antropologa. Pero fue un hom-
bre atormentado. Muy buen alumno, gran lector; la corriente
literaria que marc al joven Mario fue el romanticismo alemn
e ingls, acercndose y admirando a autores como Friedrich
Meincke, Oswald Spengler, Max Weber y Walter Scott.
Al egresar del colegio en 1932 se inscribi en la Escuela
de Derecho de la Universidad Catlica de Chile. A pesar de su
timidez, de nuevo destac como alumno superior y al egresar
en 1936 gan el premio Tocornal que se da al mejor alumno
egresado de cada generacin. No lleg a recibirse de abogado,
en cambio, se despert en l una vocacin por el estudio de la
historia. Durante su estada en la Universidad Catlica entr en
contacto con una generacin particularmente brillante de cuyos
valores particip. Haba aparecido la encclica Quadragesimo
Anno, que marcaba un renacimiento de la preocupacin social
de la Iglesia catlica.
Hacia 1935 pens seriamente en ser sacerdote, pero ter-
min por dudar de su vocacin. En cambio, entr a participar
Cristin Gazmuri
346
en poltica. Hombre de fe, ingres a la Juventud Conservadora
identifcndose con el grupo progresista de sta, la Falange,
donde lleg a ser su lder doctrinario.
Pero viva una gran confusin existencial en muchos as-
pectos. Una poca de desesperacin.
En marzo de 1938 parti a Europa radicndose en Pars
(en el Quartier Latin), lo que acentu su inters por la historia.
Pero pese a la riqueza intelectual que absorbi en la capital de
Francia, fue un solitario depresivo, lo que no le impeda leer
constantemente. Ms todava, quiz por infuencia de su amigo
Manuel Arellano lleg a tomar una posicin de izquierda, que se
manifest primero en su apoyo al bando republicano espaol.
Sin dinero, debi abandonar Pars para retornar a Chile,
lo hizo a travs de Barcelona, donde vivi tres semanas y pudo
comprobar que el grupo marxista mejor organizado era el
Partido Comunista, sinti que el comunismo era participar
en la construccin de la historia.
En 1940 ingres al Instituto Pedaggico de la Universidad
de Chile, donde fue designado por el PC dirigente de las Juven-
tudes Comunistas de la Universidad de Chile. Sin embargo, a
fnes de 1940 o comienzo de 1941, Gngora renunci al Partido
Comunista. Infuy en esto el haber recuperado la fe.
Aos despus, Gngora renegaba abiertamente de la de-
mocracia liberal.
Durante estos aos Gngora escribi sus principales obras.
En el ao 1951 El estado en el derecho indiano. poca de fun-
dacin 1492-1570, la que inici como tesis doctoral, pero que
abort, aunque traducindose en un importante libro. Despus
se arrepentira de muchas de sus afrmaciones all contenidas.
Recuerdo que una vez me sorprendi leyndolo y me dijo: No
lo lea Cristin, est lleno de errores.
En 1955, junto al gegrafo Jean Borde public Evolucin
de la propiedad rural en el valle del Puangue. En 1960 public,
Origen de los inquilinos en Chile central. El ao 1961, Gn-
gora fue invitado a Francia por uno de los historiadores que
contaba con su aprecio y reconocimiento: Fernand Braudel, de
quien admiraba la capacidad de hacer historia de largo tiempo
y de largos procesos, no slo de hechos. En 1962 publicaba:
Los grupos de conquistadores en Tierra Firme. 1509-1530.
Fisonoma histrico-social de un tipo de conquista.
Historia de Chile 1891-1994
347
Gngora en muchos aspectos fue un pionero historiogr-
fco, un hecho particularmente extraordinario en un ambiente
intelectual lerdo como el chileno. En 1970 publicaba Enco-
menderos y estancieros. Estudios sobre la constitucin social
aristocrtica de Chile 1580-1660, que trata justamente de
eso. Pero a la conocida dbil redaccin de Mario Gngora se
agregaba, en este caso, la falta de una secuencia cronolgica-
espacial clara, al punto que el libro parece en partes solo una
acumulacin de fchas. Pero, tambin como fue costumbre en
Gngora, la investigacin es excelente.
El ao 1980, la Universidad Catlica de Valparaso public
con el ttulo de Estudios de historia de las ideas e historia social
un libro donde rene escritos sobre los temas mencionados.
Y en 1981 apareci la que para algunos es su mejor obra,
Ensayo histrico sobre la nocin de Estado en Chile en los
siglos XIX y XX.
De joven, como ya sealamos, fue hombre de carcter difcil
producto de una niez problemtica.
De adulto, introvertido, solitario, depresivo y a veces
atormentado, vivi, con todo, una vida interior muy rica. Era
enamoradizo y hasta su vejez se fjaba en las mujeres hermosas,
sin llegar jams a engaar a su esposa, suponemos.
Asimismo fue importante su contribucin en el campo
de historia de las ideas, donde manifest su inters sobre el
pensamiento escatolgico y utpico, la ilustracin catlica y la
tradicin. Su ltima poca como historiador, en la Universidad
Catlica de Chile, estuvo marcada por el ensayo crtico, que
l defna como una toma de posicin frente a diversos fen-
menos y problemas del momento presente. Precisamente su
Ensayo histrico sobre la nocin de Estado en Chile en los siglos
XIX y XX, ha sido quiz el segundo ensayo histrico ms impor-
tante del siglo xx chileno despus de La fronda aristocrtica.
Pensaba que la mxima autoridad moral del mundo era
Alexander Solzhenitsyn, y no el Papa. Toda esta personalidad
de una belleza sombra cuando se considera que el pensamiento
de Gngora fnalmente tena un fundamento ms esttico y
espiritual que racional. Sostena que los artistas saban ms
que los intelectuales y los historiadores.
Durante los dos ltimos aos de su vida, Mario Gngora
sufri de un aumento de su depresin, tena la sensacin
de que no le quedaba nada por hacer, una sensacin de fn
Cristin Gazmuri
348
de camino, cuenta Mara Eugenia Gngora, su hija, la cual
estaba comenzando a superar cuando, el 18 de noviembre de
1985, falleci de forma trgica, arrollado por un motociclista
a la salida del Campus Oriente de la Universidad Catlica. El
maestro, tal vez ensimismado en refexiones, se encontr con
la muerte rpida e imprevista que en el ltimo tiempo deseaba.
No dud en desmitifcar muchos mitos historiogrfcos,
incluso los sealados por fguras magnas de la historiografa
chilena. Despus de su deceso han aparecido varios libros que
renen artculos, prologados y, en algunos casos, recensiones
hechas por Gngora de libros de otros autores.
6.31 Culminacin del proceso de bsqueda
de utopas
El ensayo de la Unidad Popular debe inscribirse en la tendencia
a la bsqueda de utopas polticas que hemos descrito y que
marc la poltica chilena desde comienzos de la dcada de 1960.
El modelo cubano, en el cual no se hacan notar los abusos
a los derechos humanos y el que se tratara de una dictadura, era
ampliamente admirado. El Che Guevara, muerto trgicamente
en la guerrilla en Bolivia, era un dios para sectores amplios de
la juventud, la que adems vibraba en su actitud contraria a la
Guerra de Viet-Nam. En la propia Iglesia Catlica este utopismo
intramundano era muy fuerte.
Por cierto que esta actitud obedeca, en la mayor parte
de los casos, a actitudes idealistas y bien intencionadas, no
desprovistas de rabia contra una sociedad que se consideraba
hipcrita y que pareca agotada. Pero pecaba de una gran falta
de realismo y generalmente aplicaba dobles estndares morales.
En el nombre de la revolucin se justifcaba la violencia, no as
en nombre de la preservacin de la institucionalidad y el orden.
Las dictaduras de derecha eran lapidadas, las de izquierda no.
El orden liberal-capitalista era considerado perverso, pero se
olvidaba que era muy efciente como lo estaba demostrando
entonces Japn, Alemania, Estados Unidos y los todava jve-
nes tigres asiticos, que tranquilamente se enriquecan mientras
camboyanos y vietnamitas se dedicaban a luchar con las armas.
La cultura del Chile de la up debe inscribirse plenamente en
esta onda continental y mundial.
Historia de Chile 1891-1994
349
Con el fn del rgimen de la up, la tendencia a basar la
accin poltica en utopas tambin naufrag. Muchos de los
que apoyaron al gobierno y debieron salir de Chile aprenderan
en la dureza del exilio, a valorar la ductilidad, la bsqueda de
acuerdos y el pragmatismo como elementos consustanciales a
la poltica, as como la iniciativa individual en lo econmico.
Tambin sera ese el caso en el campo poltico entre los de-
mocratacristianos que despus hubieron de sufrir la represin
del gobierno militar.
6.32 Gran Literatura, teatro y msica; auge
de la cultura popular
En 1971 Pablo Neruda recibi el Premio Nobel de Literatura.
Con el galardn se reconoca la obra de uno de los grandes de
las letras castellanas. Quiz, junto con Garca Lorca, es uno de
los mejores poetas de habla hispana del siglo XX. Tambin se
iniciaba como periodista Isabel Allende, que despus hara
de episodios del gobierno de la Unidad Popular y del golpe
militar el tema central de sus primeros libros. Casi todos los
otros nombres importantes de la literatura chilena de entonces
se refrieron a ese tema en sus obras posteriores. Otros como
Francisco Coloane o Salvador Reyes siguieron con sus temas.
La plstica mostr una clara infuencia cubana, en par-
ticular en todo lo que se refri a afches y carteles del sector
poltico que apoyaba al gobierno; en el intento no hubo mayor
originalidad, como s la hubo en Cuba en su momento. En
cuanto a pintura, escultura y arquitectura, en un lapso que dur
menos de tres aos, no alcanz a marcarse una diferencia con
los estilos que antecedieron y sucedieron al perodo de gobierno
de la Unidad Popular.
Diferente fue el caso de la msica popular que experiment
un gran auge durante los aos del gobierno de Salvador Allende.
ngel y Isabel Parra, los Quilapayn, Inti Illimani, los Jaivas
y muchos otros autores, cantantes y conjuntos produjeron de
la mejor msica folclrica de Chile contemporneo. En el caso
de los ms alineados polticamente con el gobierno y la revo-
lucin, siempre con consignas polticas e, incluso, en algunos
casos, con un mensaje odioso, como Vctor Jara. En cambio,
Cristin Gazmuri
350
las canciones de oposicin anti up, a veces igualmente odiosas,
destacaron por la falta de gusto.
6.33 La prensa
Pocas veces en la historia de Chile ha habido un auge de la prensa
como en los aos del perodo de la Unidad Popular. Recin elegido
Allende, la prensa opositora al nuevo gobierno se limit al peri-
dico dc La Prensa y una o dos radios. El Mercurio y su cadena
como es su estilo fue casi proclive al nuevo rgimen durante
los primeros meses; tambin La Tercera mantuvo una actitud
favorable al rgimen socialista. Toda la televisin tambin lo era,
en trminos generales. Los diarios de izquierda, en tanto, vivan
el xtasis de lo que crean era un camino sin retorno. Lo mismo
suceda con la mayora de las numerosas revistas existentes.
Sin embargo, ya despus del verano de 1971, cuando la
oposicin comenz a estructurarse, la cadena periodstica de
El Mercurio comenz con una crtica que se ira tornando
progresivamente ms virulenta. Despus sera el Canal 13 de la
Universidad Catlica dirigido por el combativo sacerdote Ral
Hasbn, las radios Agricultura y Balmaceda y fnalmente La
Tercera. Con este nuevo panorama, la oposicin pudo contar
con un aparato de difusin casi comparable con el del gobierno.
Este sera esencial en la lucha contra la UP.
Digno de destacar en la lucha periodstica fue el programa
A esta hora se improvisa, transmitido los domingos en la noche
por el Canal 13 y que fue uno de los pocos que mantuvo plura-
lismo y una relativa mesura hasta septiembre de 1973. La mayor
parte de los chilenos que tenan acceso a un televisor lo vean.
Pero en general la lucha era sin cuartel y a menudo cargada
de odio; un dilogo de sordos cuya lectura hoy permite com-
prender hasta qu punto estaba dividido el Chile de entonces.
6.34 Las revistas ilustradas
Desde los primeros aos del siglo xx, pero con mucho
mayor impulso en las siguientes dcadas, empezaron a aparecer
revistas infantiles o para adolescentes ilustradas. Hay que men-
cionar en primer lugar la legendaria El Peneca, nacida en 1908
(aunque no fue la primera) y dedicada a los nios. Dirigido
Historia de Chile 1891-1994
351
inicialmente por Enrique Blanchard-Chessi, despus estuvo a la
cabeza, durante muchos aos Elvira Santa Cruz (Roxane). Tuvo
muchas series, pero quiz la ms famosa fue la de Quintn, el
aventurero. Hacia 1957, como vimos, apareci Condorito que
se transformara en un xito de ventas en toda Hispanoamrica,
ya nos referimos a ste. Despus, ya en la dcada de 1950, hu-
bieron de enfrentar la competencia de revistas norteamericanas
traducidas en Mxico. Entre aquellas hubo varias muy ingeniosas,
como La pequea Lul y Lorenzo Pepita. Las de la lnea Disney
eran populares pero menos perspicaces. Las de cowboys tambin
abundaban, El llanero solitario, Roy Rogers (el rey de los vaque-
ros) Hoppalong Cassidy y Gene Autry. Tambin estaban las de
los superhroes invulnerables, El capitn Marvel y Superman.
Para jvenes mayores estaba el Okay, con la aventuras
de Pantera Rubia, Batman y Dick Tracy (por determinados
perodos). El Okay tena su gran pblico en barrios populares.
Cuando lleg la televisin, este auge de revistas infantil-
juveniles comenz a decaer.
6.35 Vida privada
6.36 La rebelda en la apariencia y vida de
los jvenes
El pelo largo y despeinado, la barba hirsuta, la ropa amplia y
sucia frecuentemente y los zapatones fueron importantes en las
dcadas de fn de 1960 y comienzos de 1970. Todo este conjunto
se hizo frecuente entre la gente joven de todos los sectores socia-
les. Iba acompaado por prendas de la onda artesa, algunas
de genuino buen gusto, otras poco ms que piltrafas hechas
con lo que se tuviera a mano. La msica de la rebelda era el
correlato natural de esta vestimenta, y con ella la marihuana y
otras drogas ms fuertes se consuman ampliamente. Pero ya
no eran los idealistas de aos anteriores.
6.37 La poca de oro de los viajes a dedo
Por esos aos, entre la juventud de clase media o de familias
acomodadas se hizo comn el viaje a dedo. Se llegaba hasta
Cristin Gazmuri
352
Arica o hasta Chilo, las etapas del viaje y su duracin depen-
dan de la buena voluntad de quienes los llevaran, por lo general
transportistas. No eran peligrosos, casi no haba ataques por
parte de delincuentes, que poco habran podido robarles, pues
se iba con poca plata, sacos de dormir y ropa vieja. La cos-
tumbre no era nueva en Chile, pero antes exista notablemente
distinta. Se daba en los campos donde haba mala o no haba
movilizacin colectiva, y los campesinos que quisieran viajar
se los solicitaban haciendo parar (no haciendo dedo) vehculos
de la regin, incluso algunos ofrecan pagar por el acarreo. As
mucho de quienes somos maduros o casi viejos, alrededor de
la sexta dcada del siglo xx conocimos Chile. Por cierto un
Chile muy distinto del que ha existido despus.
6.38 La bohemia
La bohemia santiaguina, sin ser muy abundante, tena una larga
tradicin. En Santiago fue famoso el Bim Bam Bum, donde se
exhiban las hermanas Ubilla. Una se llam (o le decan) Pitica,
y las otras despus imitaron a la hermana, todas buenamozas
y sexys. As tambin vivi y muri el Picaresque de la calle
Recoleta, con su director Ernesto Sottolichio, que confesaba
(sin duda con poca sinceridad) nunca haberse acostado con
una vedette. En sus ltimos aos, el local estaba en profunda
decadencia, a pesar que en sus buenas horas haba llevado hasta
all a Olga Guillot, Pedro Vargas, Los Panchos y otras celebri-
dades. Los ttulos que pona a sus revistas, fueron famosos.
Eran mejores que los ttulos de The Clinic.
Pero tambin estaban el Tap Room, el Mon Bijou y
varios locales ms. Pero ms que lugares donde se exaltara la
libido de los concurrentes, otros fueron autnticos sitio de bohe-
mia y hay que mencionarlos: El Bosco; el Santiago Ziga;
el Zeppeln y otros locales que estaban en la calle Puente.
En Valparaso brillaban el American Bar y el legendario
Roland. Antes haba estado de moda el Astoria (Hurfanos
con Estado), donde provocaba espasmos, sudores y temblores
La Tongolele y despus Ester Sor (La Negra Linda) que
vino a Chile y volvi a venir casi treinta aos despus y estaba
igual. Entre los atragantados de esa poca, se dice, estaba el ex
Presidente Arturo Alessandri Palma.
Historia de Chile 1891-1994
353
Por ese entonces dejaron de existir (en parte) la casas
de putas de Valparaso y Santiago y se entr en un grado de
refnamiento mayor. Con las casas de masaje y los hoteles
parejeros, algunos verdaderamente lujosos como el Valdi-
via de Santiago. Tambin aumentaron las damas de compaa,
por lo general de buena presencia. Despus, la aparicin del
Sida restringi considerablemente el comercio sexual.
6.39 Juegos infantiles
Hasta la dcada de 1970 se conservaban muchos de los juegos
tradicionales de niez y primera adolescencia chilenas. Haba
incluso juegos por pocas, en el otoo y en el invierno se sola
jugara a las bolitas, el yo-yo o al trompo. En la primavera los
volantines y volvan los deportes y en particular el ftbol. Esta
estacionalidad de los juegos infantiles (en los colegios por lo
general) trascenda. Haba entretenciones para los das do-
mingos. Trencitos de va angosta en el San Cristbal (hasta la
Pirmide), en la Quinta Normal y en el parque Gran Bretaa.
Pero todava no haba gran cantidad de juegos infantiles en
parques y plazas.
6.40 Las jap y la comida
Se acumularon alimentos. A diferencia de muchos hogares de
clase media, que no tenan recursos para recurrir al mercado
negro y acumular, estos se guardaban, no slo en los refrige-
radores del barrio alto, como dijo Allende, sino tambin en
despensas y piezas donde caba mucho ms.
Es posible que tambin hubiera acumulacin de otro tipo.
El hecho es que producido el golpe militar del 11 de septiembre
de 1973 los alimentos aparecieron en todo el comercio. Sin
embargo, en los aos de la up en las poblaciones populares no
faltaba alimento como consecuencia de la existencia de las jap
(Juntas de Abastecimientos y Precios) que regulaban la entrega
ordenada de paquetes de vveres. En Chile durante la up no se
pasaba hambre, pero la escasez posiblemente era algo que ya ocu-
rra unos treinta aos atrs, aunque por diferentes motivos, salvo
en el caso de indigentes extremos, los muy ancianos o enfermos.
Es posible que tambin hubiera acumulacin de otro tipo.
El hecho es que producido el golpe militar del 11 de septiem-
bre de 1973 los alimentos aparecieron en todo el comercio.
Sin embargo, en los aos de la up en las poblaciones populares
no faltaba alimento como consecuencia de la existencia de las
jap (Juntas de Abastecimientos y Precios) que regulaban la
entrega ordenada de paquetes de vveres. En Chile durante la
up no se pasaba hambre, pero s escasez.
Cristin Gazmuri
354
6.41 Nuevos balnearios de clase media
Pasar las vacaciones de verano cerca del mar se convirti en
una costumbre de la mayora de los chilenos, desde la dcada de
1960. Balnearios que antes haban sido pequeos o cambiaron
de pelo para abajo (como Cartagena) acogieron a los nuevos
veraneantes. Entre ellos, adems de Cartagena, Las Cruces, El
Tabo, El Quisco, Quintero, Papudo. En el sur creci Dichato
(que era bastante antiguo), y en el norte, La Serena. Ms al
norte todava Iquique y Arica, que viva, en parte, su gran poca.
Episodio
Los uruguayos en la cordillera
El accidente del vuelo 571 de la Fuerza Area Uruguaya, ocu-
rri el 13 de octubre de 1972, cuando el avin militar con 40
pasajeros y cinco tripulantes que conduca al equipo de rugby
Old Christians, formado por alumnos del colegio uruguayo
Stella Maris, se estrell en la Cordillera de los Andes en ruta
hacia Santiago de Chile.
El mal tiempo les oblig a detenerse en el aeropuerto El
Plumerillo, en la ciudad de Mendoza, Argentina, donde pasa-
ron la noche. Al da siguiente, el frente persista, pero debido
a la premura del viaje y hechas las consultas pertinentes, se
esper slo hasta la tarde, cuando amainaron levemente las
condiciones de tormenta.
El vuelo continu por la tarde del 13 de octubre con destino
a Santiago de Chile. La ruta a seguir era va Paso del Planchn
entre las ciudades de Malarge y Curic.
Debido a un fatal error del navegante, el piloto notifc a
los controladores areos de Santiago de Chile que se encontraba
sobre el Paso del Planchn en Curic, cuando en realidad se
encontraban ms al norte, en las cercanas del volcn Tinguiri-
rica en la provincia de San Fernando. Este error de ms de 100
km difcult posteriormente las tareas de rescate.
Al momento de iniciarse el accidente, el Fairchild iba a
unos 6.000 m de altitud por lo que no sobrevolaba los Andes,
sino que los atravesaba por una ruta de alturas intermedias en
un corredor areo.
Historia de Chile 1891-1994
355
El avin comenz el descenso, por instrumentos, entre la
niebla de una nueva tormenta en desarrollo. Mientras todava
se encontraba sobre las montaas, el piloto crey, debido a un
nuevo error de navegacin, que haban ya traspasado el cordn
montaoso, siendo que apenas haban traspuesto las primeras
corridas de altas cumbres; vir entonces hacia el norte.
El aparato descendi varios cientos de metros de golpe al
atravesar sendas bolsas de aire, (perdi casi 1.500 m).
Poco despus, muchos de los pasajeros cayeron en la cuenta
de que el ala del avin estaba muy cerca de la montaa. Dudaron
si aquello era normal. Unos momentos despus, los pasajeros se
miraban unos a otros con terror. La niebla se abri, al tiempo
de que los pilotos vieron cmo su avin estaba en rumbo frontal
de colisin. La alarma de colisin dentro de la cabina se activ.
La aeronave se enfrent a un alto farelln que el comandan-
te sorte a duras penas y mediante un extraordinario esfuerzo
pudo salvar por un par de metros; pero golpe la cola en la
orilla de la montaa en un pico sin nombre (posteriormente
denominado Cerro Seler), situado entre el cerro El Sosneado y el
volcn Tinguiririca, cerca de la frontera entre Argentina y Chile.
El aparato golpe una segunda vez un risco del pico a 4.200
mts, perdiendo el ala derecha, que fue lanzada hacia atrs con
tal fuerza que cort la cola del aparato. Al desprenderse su
cola con el estabilizador vertical, dej abierto el interior en la
parte posterior del fuselaje. De este desprendimiento, salieron
al menos dos flas de asientos y al impactar contra la montaa,
murieron instantneamente cinco personas, que iban todava
atadas a sus asientos de la cola.
Al golpear el avin por tercera vez en un segundo pico,
perdi el ala izquierda, quedando en vuelo nicamente su fuse-
laje, a manera de proyectil. El golpe de la nariz del avin contra
el banco de nieve result fatal para los tripulantes de cabina.
Los pasajeros que quedaron dentro del fuselaje fueron
comprimidos en sus asientos hacia la parte frontal de ste,
que se elev hasta casi tocar el techo. Muchos sufrieron trau-
matismo encfalo-craneano (tec), lo que provoc su muerte,
mientras que otros quedaron atrapados en sus asientos sin
posibilidad de zafarse. Para el resto, el golpe fue amortiguado.
Increblemente, algunos pasajeros resultaron ilesos o con tan
slo heridas leves. Hubo otros pasajeros con heridas internas
graves que fallecieron en horas posteriores. De inmediato,
Cristin Gazmuri
356
Marcelo Prez, el capitn del equipo de rugby, organiz a los
ilesos para ayudar a liberar a los que seguan atrapados y a los
heridos, despejando el fuselaje para prepararse para la noche.
El piloto y el copiloto murieron al amanecer del da siguiente.
De las 45 personas en el avin, doce murieron en el ac-
cidente o poco despus; otros cinco la maana siguiente; y el
octavo da, muri un pasajero de sexo femenino.
Los 27 sobrevivientes hicieron frente a las duras condicio-
nes ambientales de supervivencia (-25 a -42 C) en las montaas
congeladas, an en plena poca de nevadas en medio de la
primavera. Durante varios das las partidas de rescate chilenas
intentaron localizar los restos del avin, sin xito. Incluso al-
gunos aviones estuvieron cerca del lugar, pero demasiado alto.
Muchos de los supervivientes haban sufrido diversas
lesiones cortantes o hematomas y carecan de calzado y ropa
adecuada para el fro y la nieve. A pesar de estas condiciones y
el grado de debilidad y aletargamiento, los sobrevivientes con
elementos y utensilios ingeniosos, tales como alambiques, guan-
tes (con los forros de los asientos del avin, que se desprendan
con facilidad), botas (con los cojines de los mismos) para evitar
hundirse en la nieve al querer trasladarse, y anteojos (con el
plstico oscurecido) para resistir el fro y el encandilamiento
de la nieve. La mayora de los supervivientes dorman con un
par de pantalones, varios suteres, tres pares de calcetines, y
algunos se tapaban la cabeza con una camisa para conservar
el aliento. Para evitar la hipotermia, en las noches ms fras,
se daban masajes para reactivar la circulacin e intentaban
mantener la temperatura corporal por el contacto entre s.
La bsqueda se suspendi ocho das despus del accidente.
En el undcimo da en la montaa los supervivientes escucha-
ron por una radio de pilas, con consternacin, que se haba
abandonado la bsqueda.
La noche del 29 de octubre, a 16 das ya de la cada, una
nueva tragedia se cerni sobre el resto del avin y los mucha-
chos. A eso de las 23:00, una avalancha se desliz y sepult los
restos del Fairchild FH-227D. Ocho personas ms murieron
ahogadas bajo la nieve. A mediados de noviembre, fallecieron
otros dos muchachos a causa de la infeccin de sus heridas.
Los supervivientes disponan apenas de alimentos. Pero,
el grupo pudo sobrevivir durante 72 das y no morir por
inanicin gracias a la decisin de alimentarse de la carne de sus
Historia de Chile 1891-1994
357
compaeros muertos, quienes estaban enterrados en las afueras.
No fue una decisin fcil de tomar, y en un principio algunos
rechazaron hacerlo y murieron. Pero pronto se demostr que
era la nica esperanza de sobrevivir, muchas consideraciones
pasaron por el tema religioso cristiano.
En un primer momento quisieron utilizar la radio de la ca-
bina para pedir auxilio, pero careca de energa, pues la batera
estaba en la cola que ellos haban credo divisar como 2 km
ms arriba. Varios de los supervivientes intentaron localizarla.
Cuando por fn llegaron a la seccin de cola, vieron que las
bateras resultaban excesivamente pesadas (cerca de 23 kg cada
una) para transportarlas hasta el fuselaje del avin, por lo que
decidieron desmontar la radio de la cabina y llevarla hasta la
cola del avin.
A pesar de todos sus esfuerzos no lograron comunicarse
con el exterior pues un cortocircuito, originado debido al des-
conocimiento, da irreparablemente la radio.
Para comienzos de diciembre de 1972, los supervivientes
fnalmente vieron que su nica esperanza consista en ir a
buscar ayuda. El 12 de diciembre partieron en busca de ayuda
tres jvenes, y muy luego slo dos, pues uno se accident y
hubo de volver.
Al cabo de 10 das y habiendo caminado unos 55 km.,
llegaron a la precordillera curicana del sector de Los Maitenes.
Recorrieron un ro para vadearlo por casi da y medio, pero
no pudieron lograrlo por la crecida del deshielo. Canessa, uno
de los expedicionarios, comenz a sentirse enfermo, por lo
que Nando, el otro, debi llevar las dos mochilas. La carne
que llevaban consigo comenz a descomponerse rpidamente
debido al aumento signifcativo de la temperatura de la pre-
cordillera. Pero al amanecer del da siguiente, vieron en la otra
orilla a un huaso chileno que los observaba. Lograron hacerle
llegar un mensaje escrito donde decan ser sobrevivientes de un
avin siniestrado. Al reverso, una ltima nota, con lpiz labial:
Cundo viene?
El arriero, quien result ser Sergio Cataln, entendi el
mensaje, les lanz un poco de pan y se dirigi al retn de Puente
Negro de Carabineros de Chile.
Se haban realizado por parte de la fach, hasta suspenderse
la bsqueda, 66 misiones sin resultados.
Cristin Gazmuri
358
Tres helicpteros uh-Bell inmediatamente se trasladaron
hacia el sector Los Maitenes de Curic para organizar el rescate.
La niebla se levant a eso de las 12:00 y los helicpteros, el
uh-89 y el uh-91, remontaron con gran difcultad las alturas
debido a la escasez de corrientes clidas y falta de aire sufciente
para el correcto funcionamiento de los rotores.
Una vez a la vista el sitio del accidente, los 14 sobrevivientes
saltaban jubilosos y gritaban de alegra.
Cuando aterrizaron sobre un solo Skid para afrmarse en
la nieve, los rescatistas descendieron mientras los sobrevivientes
intentaban abordar los helicpteros, hubo instantes de angustia
ya que el peso de los famlicos sobrevivientes exceda el peso
de levante del diseo del UH-Bell, por lo que hubo que bajar
a algunos llegando incluso a usarse la fuerza para evitar un
nuevo desastre en el lugar.
Se rescataron a siete de ellos en ambos aparatos, el resto se
tuvo que quedar una noche ms en compaa de los miembros
del Servicio Areo de Rescate chileno.
Uno de los miembros del SAR que estuvo con este resto,
contara ms tarde: El avin estaba partido y sin alas, el piloto
aun estaba en su puesto, pero su cabeza haba desaparecido
y solo quedaba el mun de la columna asomndose por la
ventanilla, haba escenas de canibalismo evidente, ya que alre-
dedor y debido al deshielo, dejaba entrever restos humanos.
359
1973-1980
7.1 La poltica. La gestacin
de un nuevo Chile?
Creo que para quien mira la historia de Chile entre 1970 y 1973
ms o menos desapasionadamente, no puede quedarle duda de
que las Fuerzas Armadas chilenas, o al menos la mayora de
sus integrantes, pese a su odio al marxismo, no queran dar un
golpe de Estado al iniciarse el gobierno de la Unidad Popular
y quiz hasta fnes del ao 1972, a pesar de las presiones de
Estados Unidos. Y si lo dieron fnalmente fue porque la situa-
cin del pas fue deslizndose hacia el caos. Tambin porque
instituciones importantes de la Repblica sealaron que la
legalidad estaba amenazada por el ataque del extremismo de
izquierda a valores que ellos (pero no slo ellos sino una gran
parte de la nacin) miraban como consubstanciales al ser de
Chile. Esto hasta transformarse en una actitud delirante. Las
cifras econmicas y sociales, as como la informacin de que
se dispone en el presente, avalan ampliamente la impresin
existente entonces de que el gobierno de la Unidad Popular
era malo y estaba conduciendo al pas a un callejn sin salida.
Creo incluso que no haba otra solucin que un golpe de
Estado militar hacia septiembre de 1973. Tal haba sido el
desastre gubernativo de la up.
Siendo as, resulta extrao, a primera vista, que ese golpe
no buscado, dado aparentemente para salvar la democracia
chilena in extremis, fuese exageradamente cruento sin necesi-
dad y, ms extrao an, que, a poco andar, se transformara en
una sombra y frrea dictadura que dur 17 aos e hizo de la
democracia su enemigo terico (y real).
Cristin Gazmuri
360
Es que tras la actitud salvfca de los uniformados haba
otra realidad oculta? O esa evolucin fue fruto de diversas
circunstancias que se fueron encadenando, como la personali-
dad de Pinochet y la cultura de las Fuerzas Armadas chilenas?
O hubo algo de las dos cosas?
Otro asunto que merece un detenido y largo anlisis futuro
es la inversin que se produjo, durante los aos de la dictadura,
en lo que haba sido la tendencia al extremo sectarismo que
caracteriz al mundo poltico chileno en las dcadas de 1950 y
1960 y que le fue mortal. Vale decir, la voluntad de las distintas
facciones polticas a cerrarse con intransigencia sobre s mismas.
A raz de la crisis de 1973 algunas de esas intransigencias que
caracterizaban antao al mundo poltico de Chile se limaron
o acabaron y un manto de cordura pareci tenderse sobre los
mismos personajes que haban demostrado tener muy poca
ya hacia 1970. En concreto, hubo una marcada evolucin en
el mundo socialista y tambin en la Democracia Cristiana. En
estas pginas sugerimos algunas explicaciones para este cambio,
ms all de la obvia de buscar una alianza contra la dictadura.
Por cierto que este fenmeno poltico mayor los archiene-
migos de ayer ahora colaborando no abarc todo el abanico
poltico. Desde luego no a la derecha, que haba sido democr-
tica, pero que haba recibido el golpe de Estado con champaa.
Alcanzando en el festejo, a algunos demcratacristianos. La
mayor parte de sta continu apoyando la dictadura de Pinochet
por bastante tiempo, pero ya despus de 1982, primero fguras
aisladas, como Julio Subercaseaux, despus Andrs Allamand,
Engelberto Fras y an despus Francisco Bulnes Sanfuentes se
fueron abriendo paso hacia un trabajo en conjunto con otros
partidos polticos de oposicin.
Tambin merece un minucioso estudio el conjunto de
errores polticos cometidos por el gobierno militar y el propio
general Pinochet. El mayor ya hecho notar fue el emplear
contra los opositores una fuerza brutal que se prolong durante
todo su gobierno, absolutamente desproporcionada con la tarea
a realizar, lo que en defnitiva se ha ido transformando en su
lpida histrica; un baldn que oscurece y minimiza la labor
positiva que realiz en el plano econmico y de la moderni-
zacin del pas. Tambin, en lo puramente poltico, su actitud
frente al plebiscito de 1988 fue abrumadoramente equivocada.
En otras palabras, si los desaciertos haban corrido por cuenta
Historia de Chile 1891-1994
361
de los polticos hasta en las dcadas de 1950 y 1960 y hasta
el ao 1973; despus corrieron por cuenta de los militares y
algunos de sus asesores civiles.
Cabe preguntarse asimismo cunto mrito tiene la im-
posicin en Chile del neoliberalismo econmico y a quien
corresponde este.
Muchas otras situaciones de ese largo y doloroso perodo
de la historia de Chile merecen un detenido anlisis, el que sin
duda harn los historiadores del futuro cuando las respectivas
memorias puedan confuir, se conozca mejor lo verdaderamente
acaecido, se limen las pasiones, al menos relativamente, y se
pueda hacer historiografa ms acabada.
Las consideraciones que van a continuacin pretenden ser
slo una refexin preliminar sobre algunos de esos aspectos y
otros conexos, como se han escrito ya tantas. Con todo, quiz
ayuden a dar algunas luces para comprender la historia del
golpe de Estado y el rgimen militar chileno entre 1973 y 1990.
7.2 El golpe
El hecho fue, como afrmara en La persistencia de la memoria,
que da 11 de septiembre de 1973 los santiaguinos amanecie-
ron con la noticia de que las Fuerzas Armadas haban decidido
poner fn al gobierno de la Unidad Popular. Los sucesos haban
comenzado a desarrollarse temprano en la madrugada y res-
pondan a un plan que haba terminado de afnarse recin los
das anteriores. Los grandes gestores del golpe estaban en la
Armada y Fuerza Area. En el Ejrcito, algunos generales como
Arellano y Bonilla participaban tambin de los planes para el
derrocamiento del rgimen de Allende.
Los militares chilenos, a pesar de su oposicin visceral al
marxismo, haban colaborado con el rgimen de la Unidad
Popular, y si cambiaron de actitud fue porque creyeron que
la crisis pareca no admitir otra solucin sino acabar con este.
Las Fuerzas Armadas chilenas eran, hacia 1970, institu-
ciones bien estructuradas de alto nivel profesional. Su poder
militar, como hemos visto, a pesar de contar por lo general con
equipo anticuado, era importante. Ms todava si se piensa que
el Ejrcito conservaba el esquema prusiano de cobertura terri-
torial, vale decir, su distribucin por todo el territorio nacional,
incluso en ciudades alejadas de toda frontera, con un total de
Cristin Gazmuri
362
unos 90.000 hombres bien entrenados. Cifra que muestra,
bien a las claras, que actuando como cuerpo y sin divisiones
controlaran fcilmente la situacin, tal como ocurri. En la
medida en que no se dividieran, poco tenan que temer a las
milicias de los partidos de la up, incluyendo al mir.
El golpe de Estado del 11 de septiembre de 1973, segn
se expres pblicamente, se dio para restaurar la chilenidad,
la justicia y la institucionalidad quebrantadas. El general Pi-
nochet declarara el da 16 de septiembre: Chile volver a su
tradicional sistema democrtico. As, aunque acabaron con el
gobierno civil, cerraron el Parlamento (hasta nueva orden en
frase de Pinochet) e implantaron el estado de sitio, las Fuerzas
Armadas declararon que se trataba de salvar la democracia en
peligro ante el totalitarismo marxista leninista y poner punto
fnal al caos poltico y econmico en que se debata el pas.
Esto no slo era un mal en s, sino que, adems, debilitaba la
seguridad nacional frente a vecinos que se vean como poco
amistosos; y en este punto, los sucesos de los aos siguientes
les daran la razn. En un comienzo, incluso se inform que
gobernaran las Fuerzas Armadas en conjunto, alternndose los
Comandantes en Jefe de las distintas ramas a la cabeza del poder
ejecutivo: generales Augusto Pinochet (Ejrcito), Gustavo Leigh
(Fuerza Area), Csar Mendoza (Carabineros) y el almirante
Jos Toribio Merino. No se mencion la intencin de imponer
un proyecto que cambiara fundamentalmente las estructuras
socioeconmicas del pas.
Estas primeras declaraciones apuntaban a la idea de un
gobierno corto que dejara el mando en cuanto se dieran las
condiciones para retornar al orden constitucional tradicional.
En un primer momento se habl, incluso en crculos castren-
ses, de un retorno a la democracia en 1975 1976. Pero esta
retornara, a medias, en 1989.
Esta actitud inicial de los militares fue fruto de la conciencia
que exista en muchos de ellos, quiz una mayora, de ser el
ltimo bastin en la salvacin de los valores consubstanciales al
ser de Chile, los que parecan tener muy claros y que asimilaban
con la simbologa patria, el culto a hroes, valores y tradiciones,
as como con intereses geopolticos. Pero tambin se podra
pensar con el sistema democrtico. Por otra parte, ms all
de responder a problemas ticos y doctrinarios, el golpe era
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363
tambin una solucin eminentemente prctica para un estado
de cosas insostenible.
Eso explica que frente a la aparente imposibilidad de una
salida institucional a la crisis que aquejaba al pas desde fnes
de 1972, muchos chilenos una mayora probablemente can-
sados de la excesiva politizacin, el sectarismo y anarqua del
pas y asustados con la magnitud del trance miraron con alivio,
aunque sin simpata, lo sucedido. Por lo dems, reforzaba su
confanza en un pronto retorno a la democracia el hecho de que
los militares chilenos no tenan una tradicin golpista (aunque
haban existido algunos intentos de cuartelazos recientes); ha-
ban gobernado dictatorialmente slo una vez durante el Chile
republicano, entre 1927 y 1931 y nunca haban mostrado ser
una casta corrupta como en el caso de otras repblicas del
continente americano u otros.
Sin embargo, se trataba de un discurso contradictorio. Ser
guardianes de la chilenidad (vale decir el conjunto de valores
que constituiran el ser de Chile), no se avena desde su ptica,
necesariamente, con el sistema democrtico de gobierno. Por
el contrario, el concepto chilenidad, tal como era concebido
por los militares, tena sus races en el mito que haban creado
Alberto Edwards y Francisco Antonio Encina con el nombre
del alma nacional. Esta, a su vez, la asimilaban al llamado
legado portaliano. En defnitiva, un autoritarismo decidido
en lo poltico, combinado con una jerarquizacin social y un
impulso modernizador en el plano econmico. Las declara-
ciones del general Gustavo Leigh y el almirante Jos Toribio
Merino (miembros ambos de la Junta de Gobierno) desde los
primeros das, fueron muy claras al respecto. Por otra parte,
la fgura de Portales, como la de OHiggins y otros prceres,
sera ampliamente usada en los aos siguientes por Pinochet
en un intento de apoyar el carcter autoritario del rgimen y
enaltecer su propia imagen con la comparacin.
As se dio la curiosa situacin de que siendo el golpe de
Estado, como qued demostrado a poco andar, un demoledor
ataque a la constitucionalidad democrtica vigente, su justi-
fcacin inicial en virtud de la contradiccin recientemente
hecha presente se afrmaba en el discurso de la defensa de la
Constitucin (institucionalidad) democrtica de 1925, en
cuanto Carta Fundamental de la nacin chilena.
Cristin Gazmuri
364
El asunto se aclara si consideramos que el sistema polti-
co democrtico consagrado en esa Carta Fundamental no se
miraba por parte de los militares por decirlo de algn modo
como contrato social y poltico entre los chilenos, producto
de su voluntad mayoritaria. Era producto de la historia de
Chile, y en esa medida constitua una legitimidad tradicional
(a lo Weber), con sus reglas no escritas, como el representar
la chilenidad, el alma nacional el espritu portaliano y
otras. Y estas reglas no escritas ms importantes que el texto
mismo, el que no haba sido claramente sobrepasado por el
gobierno de la Unidad Popular habran sido abiertamente
violadas por sta. De all la legitimidad del golpe y su evolucin
autoritaria posterior.
Los militares, sin saberlo, fueron discpulos de Hobbes en
cuanto se autoperciban como el (buen) Leviatn que pone
orden en una sociedad, cuyos hombres solo estn dispuestos a
ceder en sus pasiones y egosmos ante una fuerza apabullante
e invencible. Poco despus del 11 de septiembre el general
Pinochet declaraba: Tal vez sea triste que se haya quebrado
una tradicin democrtica que en este continente era larga
(reconociendo de paso que durante el rgimen de la Unidad
Popular an exista democracia). Pero cuando el Estado pierde
sus cualidades, vienen aquellos que por mandato deben man-
tener su vigencia a asumir ese cargo (el control del Estado).
Quin se los haba otorgado?
La cuestin era confusa, Eduardo Frei, un demcrata inta-
chable, segn se saba, envi una difundida carta al presidente
de la Unin Mundial Demcrata Cristiana Mariano Rumor,
justifcando el golpe de Estado como nica salida posible (prc-
tica) al impasse poltico en que estaba el pas en septiembre
de 1973. Se ha dicho que la famosa carta formaba parte de
un plan de Frei para que en defnitiva los militares, despus de
un gobierno de transicin corto, llamaran a elecciones presiden-
ciales en las cuales l contaba con salir triunfador. Pero, quien
lee la carta con cuidado, nota la tremenda pasin contraria a la
Unidad Popular que contiene. Era un cri de coeur, su venganza
contra la tempestad de odios e insultos de que haba sido objeto
por los revolucionarios de la up.
Frei tena contactos adems dentro del Ejrcito, en especial
los generales Bonilla y Arellano. Hay testimonios de que se
reunieron muchas veces antes del golpe y Frei les indic que
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haba llegado la hora de ellos actuaran (al menos a Arellano),
por desgracia no puedo entregar la fuente de esta informacin
y por lo tanto no puede considerarse como una prueba de la
participacin de Eduardo Frei Montalva en la gestacin (no
slo la justifcacin) del golpe.
Adems, en los das siguientes al 12 de septiembre, el
Partido Demcrata Cristiano, presidido por Patricio Aylwin,
hizo pblica una declaracin afrmando que los hechos que
vive Chile son consecuencia del desastre econmico, el caos
institucional, la violencia armada y la crisis moral a que el go-
bierno depuesto condujo al pas. Para sealar, ms adelante,
los antecedentes demuestran que las ff.aa. y Carabineros no
buscaron el poder y que los propsitos de restablecimiento
de la normalidad constitucional y de paz y unidad entre los chi-
lenos expresados por la Junta Militar de Gobierno interpretan
el sentimiento general y merecen la patritica colaboracin de
todos los sectores.
Esta declaracin fue interpretada por los militares como
promesa de una eventual colaboracin del pdc con su gobierno.
Sin embargo, otro grupo de democratacristianos entre los que
se contaban: Bernardo Leighton, Ignacio Palma, Radomiro
Tomic, Renn Fuentealba, Fernando Sanhueza, Sergio Saavedra,
Claudio Huepe, Mariano Ruiz-Esquide y otros, entregaron a la
opinin pblica otra declaracin en la que se condenaba ca-
tegricamente el derrocamiento del Presidente constitucional
de Chile Salvador Allende.
La contradiccin entre ambos documentos ayud a con-
solidar entre los militares la idea que la Democracia Cristiana
estaba en un juego doble. Apareca a sus ojos como indecisa
o incluso peor utilizndolos: induciendo o apoyando el
golpe de Estado y luego retirndoles su apoyo para quedarse
fnalmente con el poder. La simpleza de este ltimo raciocinio,
ampliamente difundido por los asesores civiles de derecha, que
sacaron gran provecho de l, no le quitaba fuerza.
Con todo, otros chilenos, observando la radicalizacin
poltica existente y la dureza de la accin militar represora y
conociendo quiz el verdadero signifcado de la idea de alma
nacional e institucionalidad que tenan los uniformados,
pensaron, desde un principio, en el advenimiento de una dicta-
dura larga. Tenan razn: en octubre de ese ao (Decreto-Ley N
77) el discurso de los militares ya haba cambiado. No se trataba
Cristin Gazmuri
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ahora de restaurar el sistema democrtico existente segn la
Constitucin de 1925, sino que sta comenz a ser considerado
como la causa misma de la crisis. Con todo, pocos imaginaban
entonces que se iniciaba el gobierno ms prolongado y uno de
los ms revolucionarios (en la signifcacin semntica exacta
de la palabra) de la historia de Chile republicano. Este, aunque
fracas fnalmente en su intento de consagrar en Chile una
democracia protegida en lo poltico (la que al parecer s se
avena con la chilenidad el espritu portaliano y el alma
nacional), implantara en Chile el modelo neoliberal en lo
econmico, situacin que subsiste hasta hoy.
Augusto Pinochet Ugarte, Comandante en Jefe del Ejrcito,
nombrado recientemente por Salvador Allende, guard hasta
dos das antes del golpe de Estado una actitud dubitativa y, en
todo caso, celosamente ocultada. Fue una carta del almirante
Jos Toribio Merino lo que lo convenci de participar en el
golpe. El general Leigh, ayud.
7.3 Pinochet y el entorno militar previo
Hay muchos que piensan que Pinochet nunca fue demcrata
y que el discurso inicial no fue ms que una tctica, pues era
preciso manejar la nueva coyuntura con cautela hasta instalarse
slidamente en el poder; objetivo para el cual se conect, hasta
la exageracin, los problemas del gobierno de la Unidad Po-
pular con la existencia misma del sistema democrtico chileno
tal como era hasta 1973. Pinochet estuvo en esta actitud. Saba
de los contactos de Frei Montalva con los generales Bonilla y
Arellano y comprendi (la astucia fue una de sus cualidades) que
deba afanzar rpidamente su poder como cabeza del Estado,
ms todava, sabindose que no fue uno de los prepararon el
golpe y que pasaba por leal al Presidente Allende. Estaba ya
pensando en un gobierno autoritario de 17 o (eventualmente)
25 aos? Un franquismo?
En esta lnea, claramente autoritaria, el 12 de septiembre se
declararon interinos todos los empleados de la administracin
pblica y empresas fscales, el 17 se cancel la personalidad
jurdica a la Central nica de Trabajadores y el 24 se disolvi
el Congreso Nacional; el 1 de octubre se designaron rectores
militares delegados en todas las universidades chilenas y el 8
del mismo mes se declararon como ilcitos y disueltos los ocho
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partidos que integraban la Unidad Popular. Finalmente, el 11
de octubre se pusieron en receso todos los otros partidos
polticos del otrora Chile democrtico.
Sin embargo, no todos los militares pensaban que deba
acabarse con la democracia chilena de ese modo. Adems,
existieron otras circunstancias y razones de fondo que permiten
comprender mejor la enunciada evolucin.
En primer lugar, la dinmica del proceso marc un estilo.
El golpe fue un acto de guerra que provoc, inicialmente, unos
2.000 muertos y desaparecidos, la mayora asesinados despus
de ser golpeados o torturados, y enterrados clandestinamente.
Se puso precio a la cabeza de varios dirigentes de la Unidad
Popular prfugos, se oblig a exilarse a decenas de miles de
chilenos y condujo al suicidio a un Presidente de la Repblica.
Pero el shock inicial no se limitaba a los muertos y exilados
polticos; posiblemente fueron ms de treinta mil los detenidos
en los das posteriores al golpe, los que debieron sufrir un trato
riguroso y vejatorio, en algunos casos inhumano, en los esta-
dios, en ofcinas salitreras abandonadas del desierto nortino,
en regimientos y otras reparticiones militares, policiales y en
buques de la Armada, por semanas o meses.
No hubiera sido fcil volver rpidamente a un orden de-
mocrtico verdadero en esas condiciones.
Ya nos preguntamos a qu se debi esta actitud extrema-
damente violenta en circunstancias que la resistencia fue muy
poca? El duro entrenamiento de las Fuerzas Armadas fue en
parte responsable, combinado con el ambiente de odio exis-
tente y la intencin de inhibir cualquier intento de resistencia
armada seria (como en la Espaa de 1936) algo que, efectiva-
mente, la propia izquierda haba proclamado y pareca estar
en condiciones de ofrecer. Adems, los militares pensaban en
cmo mantener el nuevo orden y en su seguridad futura. En
este sentido, mantener a la poblacin sujeta a un rgimen de
temor (o de terror en algunos casos), incluyendo a las propias
Fuerzas Armadas, era algo de esperar.
Muy importante en la evolucin autoritaria de la situacin
chilena posterior al 11 de septiembre fue tambin el momento
histrico que vivan el mundo, Latinoamrica y Chile. Se estaba
todava en plena Guerra Fra y, desde la Revolucin Cubana, que
instal un rgimen dictatorial marxista a las puertas de Estados
Unidos y la guerra de Viet Nam; el Occidente anticomunista
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pareca perdiendo terreno. Durante los ltimos aos, los pases
de Sudamrica haban sido amenazados por la guerrilla urbana
y rural, tras la cual se vea, con fundamento, la mano de Cuba.
Los uniformados de todo el continente (excepto el caso, muy
relativo, del Per durante el tiempo de Velasco Alvarado) se
sentan asediados por ese enemigo solapado y difcil de vencer. El
anticomunismo se transform en una verdadera fobia, auspiciada
desde Estados Unidos, que haca cursos de instruccin en Panam
(Canal Zone) donde instal la Escuela de las Amricas, un
verdadero centro de adoctrinamiento no slo militar sino poltico
y por donde pasaron gran parte de los ofciales de los ejrcitos
latinoamericanos. Muchos otros estuvieron largas temporadas
en bases militares en territorio estadounidense.
La doctrina que se les inculcaba a los uniformados hispa-
nolatinos en esos centros estadounidenses, la de la seguridad
nacional, lleg a ser considerada entonces por los crculos
castrenses del continente como nico bastin terico confable
en la lucha contra el marxismo, visto como un verdadero cncer
con el cual no se poda transar, ni siquiera tolerar su existencia.
La doctrina de la seguridad nacional, derivada del pensamien-
to geopoltico alemn, haba tenido su primera aplicacin en
Amrica del Sur, como poltica de Estado, despus del golpe
militar brasileo y de all pas a Chile y otros pases.
En la perspectiva de la doctrina de seguridad nacional,
el golpe militar fue para una gran parte de los uniformados
chilenos la gran ocasin proflctica esperada por muchos
de ellos (y esa fue el arma fundamental de Pinochet dentro de
las Fuerzas Armadas) para que, contando ahora con el bistur
adecuado, pudieran practicar ciruga mayor contra los partidos
y movimientos revolucionarios, y eso requera dureza y tiempo.
Adems se sentan, sinceramente, en guerra con la urss a
nivel planetario. Todos los dichos de personeros del rgimen
militar, en el sentido de que Chile estaba en guerra con el
Soviet, o, como crea el almirante Merino, que era el faro
de Occidente, cosa que decan algunos periodistas afnes al rgi-
men en sus primeros aos, tienen su explicacin en este con-
vencimiento. La evidente falta de sentido de las proporciones
implcita en l poda ser superada por el coro de opiniones en
el mismo sentido que divulgaba la prensa de chilena de dere-
cha, muchas veces por boca de comentaristas que pasaban por
cultos y conocedores de la realidad internacional. En algunos
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casos, sus opiniones no pueden sino achacarse a una actitud
cnica: la idea de encontrarse en una guerra contra la URSS de
entonces segunda potencia nuclear del planeta era atractiva
para los militares chilenos y el decir que lo estaban haciendo
los halagaba. David contra Goliat.
Otro factor, muy diferente, pero que hay que tener en
cuenta asimismo es la historia, cultura y estatus social de los
militares chilenos. Chile ha sido, en sus casi cinco siglos de
historia, una nacin admiradora de los valores castrenses y
proclive, en consecuencia, a respetar los ordenes jerrquicos. Es
posible que ese rasgo mental viniera de los siglos de la Guerra
de Arauco, la que si bien fue espordica en sus estallidos de
violencia (segn Sergio Villalobos y otros autores fue la semi
Guerra de Arauco), obligaba a mantener al pas al menos cuasi
movilizado y a tener un ejrcito permanente, algo raro en la
Amrica hispana. Cuando despus de la Independencia y merced
a la poltica del ministro Diego Portales, los caudillos militares
que haban surgido con motivo de la contienda emancipadora
fueron controlados, instaurndose una era de administraciones
civiles que ira desde 1851 a 1924, las Fuerzas Armadas queda-
ron subordinadas a ese poder civil, pero la mentalidad guerrera
del chileno no desapareci. Chile gan tres guerras en el siglo
xix y se cre toda una mitologa alrededor de las virtudes y la
gloria de sus armas y sus soldados. Pero estas Fuerzas Armadas
de prestigiosa tradicin, en la medida que avanzaba el siglo
xx, una centuria de paz, fueron perdiendo importancia dentro
de la sociedad chilena; el estatus social de sus integrantes baj
y los sueldos y equipo fueron siendo cada vez menores y ms
precarios, aunque su alta autoimagen, al menos respecto de su
valor fsico y ser el mximo baluarte de los valores nacionales
en su modo, ya visto, de interpretarlos perdur.
Esta brecha, que se hizo mucho ms profunda desde la trau-
mtica salida de los militares del gobierno en 1932, se expres
en la progresiva disminucin de los presupuestos militares,
particularmente durante los gobiernos de Jorge Alessandri y
Eduardo Frei Montalva, al fnal de los cuales la Fuerzas Ar-
madas se haban encerrado en s mismas y sus valores. As, los
militares chilenos, hacia 1970, tenan un fuerte resentimiento
contra el mundo de la elite civil y poltica en especial, la que por
dcadas haba mantenido hacia ellas y sus valores una actitud
irnicamente desinteresada.
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Ahora en el poder, una v