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Uni versi dad Naci onal de Cuyo

Facul tad de Ingeni er a


Ingeni er a Ci vi l














HIDROLOGIA I









UNIDAD 6: EVAPORACIN, TRANSPIRACIN Y EVAPOTRANSPIRACIN














Ing. Carlos D. SEGERER
Ing. Esp. Rubn VILLODAS








2006

NDICE DE TEMAS

UNIDAD 6: EVAPORACIN, TRANSPIRACIN Y EVAPOTRANSPIRACIN................................................... 6-1
TEMA 6.a: EVAPORACIN.............................................................................................................................. 6-1
6.a.1. CONCEPTOS GENERALES. ......................................................................................................... 6-1
6.a.2. NATURALEZA DEL PROCESO ..................................................................................................... 6-1
6.a.3. FACTORES QUE AFECTAN A LA EVAPORACIN...................................................................... 6-2
6.a.3.i. Factores Meteorolgicos y Varios.............................................................................................. 6-2
6.a.3.ii. Calidad del Agua........................................................................................................................ 6-3
6.a.3.iii. Factores que Dependen de la Superficie Evaporante............................................................... 6-3
6.a.4. UNIDADES...................................................................................................................................... 6-4
6.a.5. INSTRUMENTOS DE MEDICIN DE LA EVAPORACIN ........................................................... 6-4
6.a.5.i. Tanques de Evaporacin........................................................................................................... 6-5
6.a.5.ii. Determinacin del Coeficiente de Tanque................................................................................. 6-8
6.a.5.iii. Evapormetros de Balanza......................................................................................................... 6-8
6.a.5.iv. Porcelanas Porosas................................................................................................................... 6-8
6.a.5.v. Superficies de Papel Hmedo ................................................................................................... 6-9
6.a.6. MTODOS TERICOS PARA LA ESTIMACIN DE LA EVAPORACIN ................................. 6-10
6.a.6.i. Balance Hdrico........................................................................................................................ 6-10
6.a.6.ii. Balance Energtico.................................................................................................................. 6-10
6.a.6.iii. Mtodos Aerodinmicos........................................................................................................... 6-11
6.a.7. FRMULAS SEMIEMPRICAS..................................................................................................... 6-12
6.a.7.i. Frmula de Fitzgerald .............................................................................................................. 6-12
6.a.7.ii. Frmula de Meyer .................................................................................................................... 6-12
6.a.7.iii. Frmula de Lugeon.................................................................................................................. 6-13
6.a.7.iv. Frmula de Rohwer.................................................................................................................. 6-13
6.a.7.v. Frmula de los Servicios Hidrolgicos de la ex URSS: ........................................................... 6-13
6.a.8. MEDIDA DE LA EVADORACIN DESDE SUELOS SIN VEGETACIN.................................... 6-13
6.a.9. EVALUACIN DE LAS TCNICAS DARA ESTIMPR LA EVAPORACIN DESDE
EMBALSES................................................................................................................................... 6-13
6.a.9.i. Caso de Embalses Existentes ................................................................................................. 6-13
6.a.9.ii. Caso de Embalses en Estudio................................................................................................. 6-14
6.a.10. CONTROL DE LA EVAPORACIN.............................................................................................. 6-14
TEMA 6.b: TRANSPIRACIN......................................................................................................................... 6-15
6.b.1. CONCEPTO.................................................................................................................................. 6-15
6.b.2. FACTORES CUE AFECTAN LA TRANSPIRACIN.................................................................... 6-15
6.b.3. VARIACIONES DE LA TRANSPIRACIN ................................................................................... 6-16
6.b.4. UNIDADES DE MEDIDA............................................................................................................... 6-16
6.b.5. DETERMINACIN DE LA TRANSPIRACIN.............................................................................. 6-16
TEMA 6.c: EVAPOTRANSPIRACIN............................................................................................................ 6-17
6.c.1. CONCEPTO. EVAPOTRANSPIRACIN POTENCIAL ................................................................ 6-17
6.c.2. UNIDADES DE MEDICIN........................................................................................................... 6-17
6.c.3. MAGNITUD DEL FENMENO..................................................................................................... 6-17
6.c.4. MTODOS PARA EL CLCULO.................................................................................................. 6-18
6.c.4.i. Estimacin por Mtodos Empricos ......................................................................................... 6-18
6.c.4.ii. Mediciones Directas................................................................................................................. 6-22
6.c.4.iii. Comentario a los Mtodos para el Clculo de la Evapotranspiracin..................................... 6-25
6.c.5. ESTIMACIN DE LA EVAPORACIN REAL A PARTIR DE LA POTENCIAL............................ 6-25
6.c.6. CONTROL DE LA EVAPOTRANSPIRACIN.............................................................................. 6-26






NDICE DE FIGURAS

Figura 43. Tanque de Evaporacin Tipo A ..........................................................................................................6-5
Figura 44. Tanque Enterrado Colorado ...............................................................................................................6-6
Figura 45. Esquema del Evapormetro Wild ..........................................................................................................6-8
Figura 46. Atmmetro de esfera porosa tipo Livingstone ......................................................................................6-9
Figura 47. Evapormetro Pich...............................................................................................................................6-9
Figura 48. Evapotranspirmetro.......................................................................................................................... 6-23
Figura 49. Lismetro............................................................................................................................................. 6-23





NDICE DE CUADROS

Cuadro 10: Valores de ( )
C t
t 78 . 17 * 04572 . 0 * k

+ , para ETP en cm/mes ...................................................... 6-21
Cuadro 11: Valores de p Insolacin o Resplandor Solar ................................................................................... 6-21
Cuadro 12: Valores de k para Argentina y Chile................................................................................................ 6-22



Unidad 6 6-1
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
UNIDAD 6: EVAPORACIN, TRANSPIRACIN Y EVAPOTRANSPIRACIN
Una gran parte del agua que llega a la tierra, vuelve a la atmsfera en forma de vapor, ya sea
directamente por evaporacin, o a travs de las plantas, por transpiracin. La cantidad de agua que
as se escapa al posible uso por el hombre, dada la dificultad de medir por separado ambos trminos,
se rene frecuentemente bajo el nombre de evapotranspiracin.
La influencia de estos fenmenos sobre el ciclo hidrolgico es muy importante; baste para ello
considerar que, en promedio, ms del 60% de la precipitacin que llega a la tierra es devuelta a la
atmsfera por evapotranspiracin, alcanzando este porcentaje en algunos lugares hasta el 90%. Desde
el punto de vista hidrolgico, la evapotranspiracin entra, dentro del balance hdrico, en el rubro de las
prdidas.
En los Captulos 1 y 2 se estudiarn por separado, la evaporacin y la transpiracin, debiendo tenerse
presente, sin embargo, que ambos corresponden esencialmente a un mismo proceso, difiriendo slo en
la superficie desde la que se evapora el agua.
TEMA 6.a: EVAPORACIN
6.a.1. CONCEPTOS GENERALES.
La evaporacin es el resultado del proceso fsico por el cual el agua cambia de estado lquido a
gaseoso, retornando directamente a la atmsfera en forma de vapor. Este proceso se distingue de la
ebullicin, principalmente por dos razones:
a) La evaporacin se puede producir a cualquier temperatura, mientras que la ebullicin se produce
nicamente a una temperatura determinada, que es funcin de la presin atmosfrica (100C a
nivel del mar)
b) En la ebullicin, el agua pasa del estado lquido al estado de vapor en forma tumultuosa; en la
evaporacin, por el contrario, el pasaje se efecta en forma tranquila
Tambin el agua en estado slido (nieve, hielo, etc.) puede pasar directamente a vapor y el fenmeno
se denomine sublimacin.
A efectos de estimar las prdidas por evaporacin en una zona, el trmino se entender en sentido
amplio, incluyendo la sublimacin. No se debe incluir, en cambio, la evaporacin de gotas de agua en
su recorrido descendente antes de llegar a la superficie de la tierra, pues aqullas tampoco se habrn
contabilizado como aportacin en el balance hdrico, ya que la lluvia se mide al llegar al suelo, no al salir
de la nube.
Para estudiar la evaporacin deben considerarse los distintos orgenes desde los que el agua se puede
evaporar. Una parte de la precipitacin es captada por la vegetacin (intercepcin), desde donde se
evapora parcialmente, por lo que la cantidad de agua que realmente llega a la superficie de la tierra se
ve disminuida con respecto a la precipitacin medida en una estacin, que siempre es libre de
intercepcin por las condiciones normalizadas de colocacin de los pluvimetros. Otra parte llega al
suelo, lo embebe, y as se deber considerar tambin la evaporacin desde la superficie del suelo
hmedo, con variaciones del grado de humedad de aqul. Una vez saturado el suelo, el agua corre por
la superficie (an no por cursos definidos), y tambin se evapora. Por ltimo, alcanza los cauces, dando
origen a la evaporacin desde superficies lquidas continuas, es decir, mares, lagos y ros. A los casos
sealados deber agregarse el estudio de la sublimacin.
6.a.2. NATURALEZA DEL PROCESO
Todo tipo de agua en la superficie terrestre est expuesta a la evaporacin. El fenmeno ser tanto ms
difcil cuanto menor sea la agitacin de las molculas y tanto ms intenso cuanto mayor sea la cantidad
de agua con posibilidad de evaporarse. Finalmente ser necesario que el aire que envuelve la superficie
evaporante tenga capacidad para admitir vapor de agua, lo que se conoce con el nombre de poder
evaporante de la atmsfera.
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Considerando la evaporacin desde una superficie de agua libre (lago, ro, etc.) como la forma ms
simple del fenmeno, ste puede esquematizarse de la siguiente manera:
Las molculas de agua estn en continuo movimiento. Cuando llegan a la superficie del lquido se
calientan por efecto de la radiacin solar, aumenta su temperatura y en consecuencia, su
velocidad, creciendo por tanto su energa cintica, hasta que algunas consiguen liberarse de la
atraccin de las molculas adyacentes, que tienden a conservar la tensin superficial del agua, y
atravesar as la interfase lquido/gas, convirtindose en vapor. La temperatura del lquido
disminuye por cada escape, por tanto la evaporacin consume calor y produce descenso de la
temperatura. El intercambio de calor que requiere este cambio de estado es de aproximadamente
600 caloras por cada gramo de agua evaporada. Para que se mantenga la temperatura de la
superficie, estas cantidades de calor deben ser suministradas por radiacin y conduccin de la
capa de aire en contacto, o a costa de la energa almacenada por debajo de la superficie.
Las molculas de vapor de agua que salen de la superficie libre del agua chocan con las que se
encuentran en el aire, adquiriendo algunas de ellas, en la fase gaseosa, la suficiente energa
cintica para volver a penetrar en el lquido, condensndose. La diferencia entre la cantidad de
molculas que abandonan el lquido y las que vuelven a l, marca el carcter global del fenmeno.
Si es positiva, se est produciendo evaporacin; si es negativa, condensacin. Cuando el nmero
de molculas que escapa iguala al nmero de las que caen de nuevo al agua, se produce un
equilibrio entre la presin ejercida por el escape de las molculas y la presin de la atmsfera
circundante, estado que se denomina saturacin.
As la evaporacin desde la superficie del lquido y la condensacin forman un proceso continuo. La
evaporacin es mayor que la condensacin en el espacio, por encima de la superficie del agua, cuando
aqul no se halla saturado.
6.a.3. FACTORES QUE AFECTAN A LA EVAPORACIN
La tasa de evaporacin vara dependiendo de factores meteorolgicos y de la naturaleza de la
superficie evaporante. La discusin que se efecta en el apartado siguiente respecto a la incidencia de
los primeros, est enfocada hacia la evaporacin desde superficies de agua libre. Sin embargo, los
conceptos bsicos son extensivos a otras superficies de inters en hidrologa.
6.a.3.i. Factores Meteorolgicos y Varios
Si la evaporacin natural se considera como un proceso de intercambio de energa, se concluye que la
radiacin solar es sin lugar a dudas el factor ms importante, por lo que resulta apropiado el trmino de
evaporacin solar. Sin embargo, los anlisis tericos y experimentales demuestran que la magnitud de
la evaporacin desde una superficie de agua a una temperatura dada, es proporcional a la velocidad del
viento y que depende en gran medida de la tensin de vapor existente en la capa de aire
inmediatamente superior. Se ha observado tambin que, aunque en menor medida, influye en el
proceso la presin atmosfrica del lugar.
Como consecuencia de la influencia de la radiacin solar en el fenmeno, la evaporacin vara con la
latitud, estacin del &o. hora del da y condiciones de nubosidad.
La velocidad y turbulencia del viento ayuda a la renovacin de la masa de aire que recibe el vapor y, en
consecuencia, disminuye su tensin de vapor, incrementando la evaporacin.
Es difcil de evaluar el efecto relativo de cada uno de los factores meteorolgicos mencionados, que
controlan la evaporacin, y cualquier conclusin debe estar limitada en trminos del perodo de tiempo
considerado. Desde hace mucho tiempo, una serie de investigadores han efectuado intentos, ms o
menos afortunados, de correlacionar la evaporacin con los diversos factores meteorolgicos que
influyen directamente sobre los dos medios intercambiantes (agua y aire). El hecho de que muchos de
aquellos factores sean dependientes entre s, incrementa la dificultad.
Atendiendo a la capacidad de la atmsfera que envuelve a la superficie evaporante para admitir vapor
de agua, y a la posibilidad de evaporacin de la misma, Dalton en 1802 estableci la expresin:
/117/ ( ) e e * k E
s
=
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En esta ecuacin sealaba que, a constancia de las dems circunstancias, la evaporacin era
proporcional al dficit higromtrico, o sea a la diferencia entre la tensin de vapor saturante a la
temperatura del agua (
s
e ) y la tensin de vapor existente en el aire circundante (e). Esta frmula, en la
que el coeficiente de proporcionalidad k se ajusta segn la influencia de otros factores, ha llegado
hasta nuestros das.
Cabe observar en la expresin /117/, que los valores de las tensiones de vapor que se consideran en la
misma, estn relacionados con las temperaturas del aire y del agua, que son funciones a su vez de la
radiacin solar, por lo que todos estos factores aparecen considerados en el trmino ( ) e e
s
.
En relacin a la influencia de la presin atmosfrica, la evaporacin crece al decrecer aqulla,
manteniendo constantes los dems factores. Sin embargo, al aumentar la altitud, decrece la
evaporacin. Esta aparente contradiccin se explica por la mayor influencia de los otros factores
(temperatura del aire y del agua) en el ritmo de la evaporacin, que la producida por el decrecimiento de
la presin atmosfrica con la altitud.
6.a.3.ii. Calidad del Agua
La pureza del agua es otra variable a considerar, dado que el efecto de la salinidad o la presencia de
slidos disueltos en el agua, reduce la tensin de vapor de la solucin. y con ello disminuye la
evaporacin. Sin embargo, con la reduccin de evaporacin se produce un aumento de temperatura del
agua que compensa parcialmente la reduccin de tensin de vapor, por lo que los efectos de la
salinidad pueden despreciarse en la estimacin de la evaporacin de un embalse.
6.a.3.iii. Factores que Dependen de la Superficie Evaporante
Otro grupo de factores influyentes, surgen al considerar la naturaleza y forma de la superficie
evaporante.
Evaporacin desde Superficies Lquidas
Son las que presentan el mnimo de dificultades a la evaporacin. En estos casos (mares, lagos)
influyen, adems de los factores ya analizados, los siguientes:
La extensin, que influye en relacin a los vientos, que si llegan a la superficie de agua desde el
interior y relativamente secos, producen abundante evaporacin, pero a medida que avanzan en
su recorrido sobre la masa lquida, al irse cargando de humedad, disminuye su poder
evaporante.
La profundidad, como consecuencia de la inercia trmica. Masas lquidas de poca profundidad
siguen rpidamente las variaciones de la temperatura del aire; en cambio. cuando hay mayor
profundidad, la temperatura del agua se retrasa respecto a la del aire, con lo que se reduce la
evaporacin, a igualdad de las restantes condiciones. Por esta circunstancia, para temperaturas
similares (primavera y otoo, por ejemplo), la evaporacin ser mayor en los perodos
posteriores al clido (otoo), por el aumento progresivo de temperatura que en aquella poca
fueron experimentando las aguas.
Como rdenes de magnitud, en superficies lquidas, la evaporacin vara entre los 500 a los 3.000 mm
anuales.
Evaporacin desde los Suelos
La evaporacin de la humedad de un suelo sin vegetacin se produce en la capa superficial. Al
disminuir la humedad de sta, se genera un desequilibrio y hay una atraccin de la humedad
subyacente, que asciende por capilaridad a la superficie, prosiguiendo la evaporacin hasta que esta
agua capilar se agota. As pues, la evaporacin desde la superficie de un suelo queda limitada por la
disponibilidad de agua o la pcsibi1idad de evaporacin. El agua higroscpica en equilibrio con la
humedad atmosfrica no se evapora.
Cuando la sub-zona capilar alcanza hasta la superficie del terreno, es decir, cuando la superficie fretica
est muy prxima al suelo, la alimentacin de agua capilar est asegurada. Slo en este caso puede
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decirse que el agua subterrnea propiamente dicha se evapora directamente. El fenmeno continuar
mientras no se produzca un descenso apreciable del nivel fretico y consiguientemente de la sub-zona
capilar.
La evaporacin desde un suelo saturado, por la proximidad del nivel fretico o por otras causas (lluvia
reciente o riego), tiene un valor cercano al de una superficie de agua libre en las mismas condiciones
ambientales. Comparando medidas de evaporacin de un suelo saturado y una superficie de agua libre,
se han obtenido valores que van desde el 100% de correspondencia para el caso de arenas finas
saturadas, hasta un 75 85% para arcillas saturadas.
Si un suelo est cubierto por vegetacin, las prdidas de agua a la atmsfera incorporan otro sumando,
la transpiracin, a la que se har referencia concreta posteriormente. No obstante, la evaporacin desde
un suelo desnudo es superior a la del mismo suelo cubierto con vegetacin, pues en este ltimo las
radiaciones solares se amortiguan. Como ya se expresara anteriormente, las prdidas totales de agua
sern las que resulten de sumar las de evaporacin ms la transpiracin de la vegetacin.
Evaporacin de Nieve y Hielo
La evaporacin a partir de la nieve y del hielo es un fenmeno an poco estudiado. Se sabe nicamente
que la evaporacin a partir de la nieve aumenta cuanto mayor contenido tenga en fase lquida, de all
que las evaporaciones sean mayores poco antes de los deshielos. En cuanto a la influencia del viento,
algunos investigadores han determinado un gran aumento en la sublimacin al crecer la velocidad de
aqullos, mientras que otros concluyeron que es escasa la influencia de la temperatura de los vientos.
Otro factor ms conocido es la compacidad de la nieve. Nieve reciente, con poca compacidad, se
sublima mucho ms que aqulla que ha estado depositada ms tiempo y ha ido comprimindose,
adquiriendo mayor compacidad y, por tanto, con menor superficie de contacto con el aire, pues de otro
modo se halla en contacto con ste, no slo la superficie, sino tambin la parte interna, por la porosidad.
Como orden de magnitud, se puede indicar una evaporacin anual de 200 a 350 mm, reducida
lgicamente a la cantidad de meses en que haya nieve.
6.a.4. UNIDADES
La evaporacin se mide en las mismas unidades que la precipitacin (mm), con el fin de homogeneizar
las medidas de las magnitudes que intervienen en el ciclo hidrolgico. Por lo general se acompaa el
periodo de tiempo considerado (mm/da, mm/mes, etc.).
Cabe observar que el adoptar como unidad de medida el mm es muy significativo, pues indica que la
evaporacin es un fenmeno de superficie. As por ejemplo, ser menor la evaporacin de un embalse
de pequea superficie y muy profundo, que aqulla correspondiente a uno de gran superficie y escasa
profundidad, aunque el volumen de agua almacenada en ambos sea el mismo.
6.a.5. INSTRUMENTOS DE MEDICIN DE LA EVAPORACIN
La evaporacin es una magnitud difcil de medir, debido principalmente a que experimenta
considerables variaciones de carcter local y no puede encontrarse un proceso suficientemente
representativo de las condiciones medias de un lugar determinado. La evaporacin es distinta en un
terreno seco que en otro con charcos, en un ro que en un bosque, etc.; influyendo tambin
notoriamente las condiciones meteorolgicas del aire.
Los instrumentos para medir la evaporacin desde superficies de agua libre se denominan en forma
genrica atmmetros o evapormetros (tambin evapormetros, en algunos textos), y se clasifican en
cuatro tipos, de los cuales slo el primero resulta de inters en ingeniera hidrolgica:
a) Tanques de evaporacin
b) Evapormetros de balanza
c) Porcelanas porosas
d) Superficies de papel hmedo
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6.a.5.i. Tanques de Evaporacin
Uno de los instrumentos ms empleados para la medicin de la evaporacin est constituido por
tanques, que tienen como principio comn la medida del agua perdida por evaporacin contenida en un
depsito de regulares dimensiones. Generalmente son fabricados de hierro galvanizado, cinc o cobre,
diferencindose los distintos modelos entre s por su tamao, forma y ubicacin en el terreno.
Los tanques de evaporacin estn concebidos para poder determinar, mediante los valores obtenidos,
la evaporacin de embalses o grandes lagos, prximos a los cuales suelen colocarse. Por lo general, en
igualdad de las restantes condiciones, la evaporacin desde tanques es mayor que la producida en una
gran masa de agua. A la relacin entre esta ltima y la de un tanque, se la conoce como coeficiente de
tanque y se lo utiliza para estimar la evaporacin de un lago o embalse a partir de las medidas
efectuadas en tanques prximos. Este coeficiente es variable, y por lo general, ms alto en invierno que
en verano.
Los depsitos pueden ser de tres tipos: exteriores, colocados sobre la superficie del suelo; enterrados y
flotantes, que se emplean para efectuar mediciones en grandes masas lquidas, embalses y lagos sobre
todo.
Tanques Exteriores
Tienen la ventaja de una instalacin muy sencilla y que sus resultados no corren el riesgo de ser
falseados por el rebote de las gotas de lluvia que caen sobre el terreno prximo. En cambio son muy
sensibles a las variaciones de la temperatura del aire y a los efectos del sol sobre las paredes laterales,
que al calentar el metal aumenta la temperatura del agua contenida en ellos y por ende, la evaporacin.
Si se aslan trmicamente las paredes exteriores del tanque se observan reducciones en las medidas de
evaporacin.
El tipo de tanque exterior adoptado por el Servicio Meteorolgico Nacional es el denominado por el
mismo, tanque tipo A, que se corresponde con el modelo standard (clase A) utilizado por el Servicio
Meteorolgico de los Estados Unidos. Consiste en un depsito cilndrico construido con chapa de hierro
galvanizado N 22, sin pintar, con un dimetro interior de 1,22 m y 25,4 cm de altura. El fondo est
soldado interiormente y debe ser plano. La chapa que forma la pared lateral del cilindro no tiene costura,
para evitar filtraciones, y el borde superior est reforzado con un aro de hierro galvanizado de 2,5 cm de
alto y 0,25 cm de espesor.
Figura 43. Tanque de Evaporacin Tipo A

Cilindro de Reposo
para la medicin del
agua en el tanque
Termmetro Flotante
Micrmetro
Anemmetro
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Se lo instala sobre una base construida con tirantes de madera dura, en forma de enrejado, de modo
que su fondo quede a unos 15 cm del suelo, a efectos que el aire pueda circular libremente bajo el
tanque. Con el objeto de uniformar las instalaciones se sigue el criterio de colocarlo en un lugar
expuesto a la mxima insolacin posible. El nivel del agua dentro del tanque debe llegar hasta 5 cm de
su borde superior y se agregar o extraer agua cuando la variacin del nivel, en un sentido u otro, se
superior a 2,5 cm.
Para este tipo de tanque se recomienda emplear como coeficiente de tanque medio, el valor 0.7, el que
vara segn los meses del ao y las condiciones meteorolgicas del lugar. De cualquier manera resulta
necesario efectuar la determinacin real que corresponde en cada caso, de acuerdo a la forma que se
indica en el apartado 6.a.5.ii.
Tanques Enterrados
Son menos sensibles a las influencias de la temperatura ambiente y de la radiacin solar sobre las
paredes, pero aunque su borde sobrepasa el nivel del suelo en alrededor de una docena de
centmetros, las gotas de lluvia que rebotan en el suelo as como los detritos que recogen, pueden
causar errores de medida. Son de instalacin y mantenimiento ms delicados y la altura de la
vegetacin en su vecindad inmediata, influye en el valor de las mediciones. Deben ser revisados
peridicamente a los efectos de verificar que no existan fugas, que falsearan las lecturas.
Los tipos ms conocidos son:
a) Tanque Tipo B del Servicio Meteorolgico Nacional
Est construido reuniendo las mismas condiciones del tipo A. Su dimetro interior es de 1,829
m y su altura de 0,61 m. Se instala enterrndolo de modo que su borde sobresalga 10 cm del
terreno, conformando al mismo alrededor del tanque con un pequeo talud de pendiente
aproximada del 5%.
El fondo de la excavacin debe emparejarse y apisonarse lo necesario para poder asentar el
tanque sin necesidad de hacerle una base de hormign o de madera, para una mejor
aproximacin a las condiciones naturales. Debe llenarse con agua hasta 10 cm de su borde o
sea hasta el nivel del terreno exterior circundante, y se le agregar o extraer agua cuando la
variacin del nivel era un sentido u otro sea superior a 2.5 cm.
El coeficiente de reduccin de este tanque es del orden de 0,95.
b) Tanque Enterrado Colorado
Tiene forma paralelepipdica con seccin recta cuadrada de 0,914 m de lado y 0,462 m de
altura. Para instalarlo se lo entierra en el terreno de manera que sus aristas superiores queden a
10 cm sobre la superficie de aqul. El nivel de agua en el tanque es mantenido enrasando
aproximadamente con el terreno adyacente.
Figura 44. Tanque Enterrado Colorado

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Los coeficientes de paso a evaporacin real varan entre 0,75 y 0,85, con un valor medio anual
ligeramente inferior a 0,6.
Tanques Flotantes
Son particularmente usados cuando se desea estudiar la evaporacin de grandes superficies de agua.
Su instalacin suele ser difcil por los problemas de amarre y estabilidad; adems, las mediciones,
aparte de ser mucho menos cmodas que en tierra pueden verse falseadas, sobre todo en das de
vientos fuertes, por el agua introducida en el tanque por el oleaje o la vertida fuera de aqul bajo la
accin de los movimientos de balanceo. Por otra parte, la escasa profundidad del agua en el depsito,
por la razn expuesta en el apartado 6.a.3.iii, hace que la misma se encuentre a temperaturas
sensiblemente ms elevadas que las del lago. En ocasiones se emplean pantallas sobre la superficie
del agua del tanque para reducir dicha influencia.
El evapormetro flotante ms utilizado es el preconizado por el Servicio Geolgico de los EE.UU., de
seccin circular, con un rea de 0,28 m2 (3 pies cuadrados) y 45,7 cm (18 pulgadas) de profundidad.
Est soportado por rodillos flotantes en el centro de una balsa de 4,20 x 4,80 metros. El nivel del agua
en el tanque es el mismo que el del agua circundante. Posee adems, deflectores diagonales para
reducir el efecto de las olas.
El coeficiente de tanque recomendado es de 0,80.
Medidas en los Tanques
Para la medicin del agua evaporada en los tanques, la que se realiza con una frecuencia de una por
da, a igual hora, se suelen utilizar dos mtodos:
a) El primero, o mtodo volumtrico, consiste en medir los volmenes de agua que es preciso
aadir (o eventualmente extraer) peridicamente al tanque para reponer en ste el nivel inicial o
de referencia, el que se obtiene haciendo que el agua del depsito enrase con la punta metlica
de un vstago, soldado al fondo o a la pared del tanque.
b) El segundo est basado en la medida diaria de los niveles que el agua tiene en el tanque,
deduciendo por diferencia la evaporacin producida en el tiempo transcurrido entre las
mediciones. En este caso, el nivel puede determinarse mediante un tornillo medidor, que
consiste en un vstago roscado y graduado que termina en un gancho semicircular de punta
afilada (dirigida en consecuencia hacia arriba), la que se enrasa con el nivel del agua.
Dentro de este mtodo, el Servicio Meteorolgico Nacional ha proyectado y tiene en uso el
denominado Medidor Tipo B, que permite lecturas con aproximacin del dcimo de milmetro.
El mismo consta de una regla graduada en centmetros, que se desplaza verticalmente a lo largo
de una gua, en cuya parte inferior se fija un recipiente de bronce, con forma de embudo, que
mediante un robinete inferior permite el ingreso del agua del tanque hasta el enrase. Los
centmetros se leen en la escala y los milmetros y dcimos de milmetro se corresponden con
los centmetros cbicos (y sus respectivas divisiones decimales) de una probeta en la cual se
vierte el contenido del agua que penetr en el embudo.
Evapormetros Registradores
En los tanques de evaporacin puede combinarse el enrase del nivel del agua, con un flotador
terminado en una varilla y una pluma (o un dispositivo registrador electrnico), que inscribiendo sobre
un tambor giratorio, dejar constituido un registrador de evaporacin, a los que se conoce con el
nombre de evaporgrafos.
Instrumental Complementario
Puesto que la evaporacin depende de las condiciones atmosfricas, en cada emplazamiento deben
recogerse en forma simultnea datos meteorolgicos, fundamentalmente: velocidad media del viento,
temperatura del aire, temperatura de la superficie del agua, humedad del aire y precipitacin.
Para medir la temperatura del agua del tanque, se utilizan termmetros comunes graduados en grados
centgrados. Se los coloca sobre un flotador de madera, plstico, etc., levemente inclinados de modo
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que la parte superior del bulbo quede a 3 4 milmetros por debajo de la superficie del agua y provisto
de un separador que evita su contacto con las paredes del tanque. La lectura se realiza en forma
directa, sin sacarlo del agua.
Las instalaciones meteorolgicas complementarias se integran con un abrigo meteorolgico (que no
debe proyectar sombras sobre el tanque), en el que se instalan termmetros de mxima y mnima y
psicrmetro; un anemmetro, colocado a una distancia de un metro del tanque, de modo que las tazas
estn situadas a aproximadamente 60 cm sobre el nivel del terreno y un pluvimetro tipo B, cuya boca
se encuentra a unos 50 cm sobre el terreno.
6.a.5.ii. Determinacin del Coeficiente de Tanque
Los coeficientes de reduccin o coeficientes del tanque que deben aplicarse a las mediciones
efectuadas se deducen, segn lo normalizado por el SMN, correlacionando esos valores con largas
series de observaciones efectuadas en distintas zonas del pas, en piletas de superficie y volumen
superior a 30 m y 30 m, respectivamente. Se admite que la evaporacin registrada en esas piletas es
prcticamente igual a la que se produce en las grandes superficies de agua en la naturaleza.
6.a.5.iii. Evapormetros de Balanza
El de uso ms frecuente es el modelo Wild, consistente en un pequeo depsito cilndrico de 200 cm
de seccin y 35 mm de profundidad, lleno de agua e instalado sobre una balanza del antiguo tipo
pesacartas.
Cada da se llena el recipiente hasta que el ndice marque cero, y al cabo de 24 horas, como parte del
agua se habr evaporado y con ello habr subido el platillo, se puede leer directamente en la escala, el
nmero de milmetros que ha bajado el nivel de agua. La pequea dimensin del depsito hace que sus
paredes tengan fuerte incidencia en los valores medidos de evaporacin.
Figura 45. Esquema del Evapormetro Wild

6.a.5.iv. Porcelanas Porosas
Presentan al aire una esfera hueca (tipo Livingstone) o un disco (tipo Bellani), de porcelana porosa, con
agua destilada en su parte interior y en comunicacin con un recipiente que asegura la reposicin del
lquido, ayudado por la presin atmosfrica. La reduccin del agua contenida en aqul, indica la
cantidad evaporada.
En la prctica se utilizan frecuentemente como aparatos de investigacin y para efectuar
determinaciones de aplicacin agronmica, habindose empleado asimismo para estudios de
transpiracin.
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Figura 46. Atmmetro de esfera porosa tipo Livingstone

6.a.5.v. Superficies de Papel Hmedo
En este tipo de instrumentos de medicin, el papel hmedo juega un rol similar a las porcelanas
porosas. El tipo ms usado, que es a su vez el ms sencillo de los que se conocen y seguramente el
ms prctico y econmico, es el evapormetro Pich. Esta formado por un tubo de vidrio, cuyas
dimensiones varan segn los modelos (1 a 1,24 cm de dimetro interior y 18 a 27,5 cm de largo),
graduado en mm, abierto por el extremo inferior, que se cubre con un disco de papel de filtro de tamao
determinado (generalmente 3 cm de dimetro y 0,5 mm de espesor), sujeto por una pinza y un resorte.
Figura 47. Evapormetro Pich

Una vez llenado con agua destilada, se invierte con cuidado y se cuelga del extremo superior, siendo
frecuente instalarlo dentro del abrigo meteorolgico. El agua se evapora progresivamente a travs de la
hoja de papel de filtro, leyndose el descenso de la columna lquida en el tubo graduado, en general
cada 24 horas.
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Algunas correlaciones entre medidas de este tipo de evapormetro y de un tanque, obligan a multiplicar
las mediciones Piche por 0,8 para igualarlas a las de aqul. Otros autores dan valores entre 0,45 y 0,60
para el mismo coeficiente, magnitudes que muestran la relatividad de los valores determinados con este
tipo de instrumento.
6.a.6. MTODOS TERICOS PARA LA ESTIMACIN DE LA EVAPORACIN
Con el objeto de efectuar la determinacin de la evaporacin que se produce a partir de grandes
superficies de agua libre, como as tambin para contrastar con la realidad las medidas obtenidas con
algunos de los instrumentos citados anteriormente, se han desarrollado una variedad de tcnicas de
clculo que permiten deducir o estimar el transporte de vapor desde las referidas superficies. Tales
tcnicas profundizan en las caractersticas que presenta el fenmeno, y a partir de ellas tratan de
establecer los valores que alcanza la evaporacin en intervalos de tiempo preestablecidos. En los
apartados siguientes se analizan diversos procedimientos desarrollados a tales fines.
6.a.6.i. Balance Hdrico
El enfoque ms obvio del problema resulta el de establecer la igualdad entre las entradas y salidas de
agua en el mbito bajo estudio, mediante la formulacin matemtica del balance hdrico del mismo. Si
se supone que el almacenamiento S, el caudal de entrada I, el caudal de salida E, la infiltracin
subsuperficial i y la precipitacin P pueden medirse, la evaporacin se calcula como:
/118/ ( ) i E P I S S Ev
2 1
+ + =
Este enfoque es simple en teora, pero su aplicacin muchas veces produce resultados poco confiables
debido a que los errores al medir los caudales y el cambio de almacenamiento, se reflejan directamente
en el clculo de la evaporacin.
De los factores que es necesario conocer, la infiltracin es usualmente el ms difcil de evaluar, puesto
que debe ser estimado en forma indirecta a partir de niveles de agua subterrnea, permeabilidad, etc.
En caso de que el volumen de infiltracin sea cercano o superior al de agua evaporada, no es posible
obtener datos confiables de la evaporacin por este mtodo. Sin embargo, tanto la evaporacin como la
infiltracin pueden evaluarse resolviendo simultneamente las ecuaciones /117/ y /118/ para perodos
en los que los caudales de entrada y salida son despreciables.
La determinacin de la lluvia (P) generalmente no presenta dificultad, siempre y cuando el promedio de
las medidas en las orillas sea representativo de las condiciones en el embalse, lo que puede no resultar
cierto cuando la topografa del rea circunvecina sea muy abrupta o en lagos muy grandes en cuyo
interior pueden presentarse condiciones de localizacin de las intensidades de precipitacin.
Los registradores de niveles de agua son lo suficientemente precisos para determinar los cambios de
almacenamiento (S), siempre y cuando se cuente con una relacin rea del pantano/altura del embalse
confiable.
El efecto relativo de los errores en los trminos de los caudales de entrada y salida vara
considerablemente de un lago a otro, dependiendo de la confiabilidad de las curvas de gasto de las
estaciones de aforo, de las superficies de cuenca que eventualmente no sean abarcadas por los
registros de las mismas y la magnitud relativa de los caudales con respecto a la evaporacin. Si la
cantidad de agua que circula a travs del embalse es grande en comparacin con las prdidas por
evaporacin, los balances hdricos resultan con una precisin cuestionable.
6.a.6.ii. Balance Energtico
La cantidad de agua que puede evaporarse, depende fundamentalmente de la energa disponible para
efectuar el cambio de estado. Siguiendo a Meinzez, la evaporacin Ev (en cm), en un determinado
intervalo de tiempo, ser:
/119/
( ) +

=
1 * C
C C R R
Ev
1
a r i

siendo:
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i
R radiacin global incidente sobre una superficie horizontal
r
R radiacin reflejada y devuelta al espacio
a
C calor almacenado en el agua, considerando toda la profundidad del embalse
C prdidas de calor hacia el terreno- circundante o por otras causas, al igual que las tres
anteriores en cal/cm
1
C calor latente de vaporizacin del agua a la temperatura ordinaria, en cal/cm (su valor es
del orden de 585 cal/cm para un agua de densidad 1, a 15C de temperatura)
relacin de Bowen, que se expresa por:
/120/
( )
( ) e e * 1000
P * t t * 6 . 0
s
a s

=
t ; t
s
temperatura del agua y del aire, respectivamente, en C
e ; e
s
tensiones de vapor saturante para la temperatura t y del aire, respectivamente, en mmHg
a
P presin atmosfrica, en mmHg
La aplicacin de este mtodo se halla muy limitada, pues exige una serie de medidas, algunas de las
cuales (
r
R y C, por ejemplo) son difciles de obtener con precisin.
6.a.6.iii. Mtodos Aerodinmicos
Thornthwaite y Holzman idearon un mtodo para establecer las medidas de evaporacin sobre la base
de una serie de mediciones meteorolgicas, fundado en las consideraciones siguientes:
a) cuando hay evaporacin, el aire se enriquece de humedad al crearse un flujo ascendente, que
se torna ms homogneo a medida que se aleja del suelo
b) tal flujo se ve influenciado por la variacin vertical de la velocidad del viento con la altura y el
gradiente vertical de temperatura.
Midiendo en consecuencia la humedad especfica del aire (
1
H y
2
H , en g agua/g aire), a dos alturas
distintas sobre el suelo (
1
h y
2
h , en cualquier unidad) y simultneamente la velocidad del viento en
dichos niveles (
1
v y
2
v , en cm/s), puede calcularse la evaporacin Ev (expresada en cm/s) mediante la
siguiente expresin, propuesta por los mencionados investigadores:
/121/
( ) ( )
2 1
2
1
2
w
1 2 2 1 a
2
h h ;
h
h
ln *
v v * H H * * k
Ev <
(
(

|
|
.
|

\
|


=
siendo:
k el coeficiente de von Karrnan (0,38 a 0,41)
a
la densidad media del estrato de aire, en g/cm
w
la densidad del agua, en g/cm
Pasquili y Rider modificaron la expresin anterior, proponiendo a su vez la siguiente, para determinar el
valor de Ev:
/122/
( ) ( )
( )
2 1
2
1
2
1 2 2 1
h h ;
h
h
ln * 273 t
v v * e e * 52 . 6
Ev <
(
(

|
|
.
|

\
|
+

=
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Ahora se miden las velocidades v en m/s;
2 1
e ; e son las tensiones de vapor en el aire a las alturas
1
h y
2
h , respectivamente, en mmHg; y t la temperatura media del aire entre ambos niveles, en C. Ev
queda expresado en mm/h.
El desarrollo de estas expresiones exige construir torres de diferentes alturas para efectuar la medicin
de los parmetros meteorolgicos involucrados. Para aplicaciones operacionales donde no hay
posibilidades de tales dispositivos y de realizar las mediciones de humedad y de velocidad del viento a
dos alturas diferentes para su aplicacin en la /121/, contndose slo con las mediciones a una sola
altura que se efectan en estaciones meteorolgicas normales, la referida expresin puede ser
simplificada suponiendo una velocidad del viento 0 v
1
= a una altura de rugosidad
o 1
h h = y que el aire
se satura con humedad en ese punto.
Dado que adems, de /35/, la humedad especfica es:
/123/
ah ah
e
p
e
* 622 . 0
e * 378 . 0 p
e
* 622 . 0 H

=
donde:
e es la tensin de vapor
ah
p la presin del aire ambiente (igual para ambas alturas)
Pueden sustituirse las mediciones de humedad especfica por las de tensin de vapor. Si a la altura
2
h
la tensin de vapor ambiental del aire es
a
e , y en la superficie se toma como
as
e , correspondiente a la
tensin de vapor de saturacin a la temperatura ambiental del aire, la /122/ puede reescribirse como:
/124/
( )
( )
a as
2
1
2
w a
2 a
2
2
1
2
w a
2 a as a
2
e e * B Ev
h
h
ln * *
v * * k * 622 . 0
B Si
h
h
ln * *
v * e e * * k * 622 . 0
Ev
=
(
(

|
|
.
|

\
|

=
(
(

|
|
.
|

\
|


=

en la que el coeficiente de transferencia de vapor B, variable segn las condiciones meteorolgicas
imperantes en el lugar, corresponde a la constante k de la ley de Dalton (/117/).
6.a.7. FRMULAS SEMIEMPRICAS
Muchas expresiones empricas o semiempricas se han desarrollado para estimar la evaporacin desde
superficies de agua libre, relacionndola con algunos factores que influyen en el fenmeno, englobando
los dems en coeficientes empricos (constantes para cada lugar), que deben ajustarse segn las
medidas experimentales obtenidas.
Por lo general estas frmulas derivan de la ley de Dalton, introduciendo coeficientes, en parte empricos
y en parte dependientes de otros factores meteorolgicos.
Algunas de las expresiones ms usuales desarrolladas al efecto son:
6.a.7.i. Frmula de Fitzgerald
/125/ ( ) ( ) e e * V * 449 . 0 4 . 0 Ev
s 0
+ =
6.a.7.ii. Frmula de Meyer
/126/ ( ) ( ) e e * V * 06 . 0 1 * C Ev
s 5 . 2 m
+ =
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Para superficies evaporantes pequeas (por ejemplo, tanques de evaporacin) puede sustituirse
s
e por
la tensin de vapor saturante a la temperatura media del aire en estaciones prximas. En estos casos
Meyer aconsej el coeficiente C = 15, mientras que para lagos grandes y profundos, C = 11.
6.a.7.iii. Frmula de Lugeon
/127/ ( ) e e *
e P
760
*
273
t 273
* d * 398 . 0 Ev
s
s

+
=
6.a.7.iv. Frmula de Rohwer
/128/ ( ) ( ) ( ) e e * V * 6 . 0 1 * P * 0005 . 0 1 * 497 . 0 Ev
s 0
+ =
6.a.7.v. Frmula de los Servicios Hidrolgicos de la ex URSS:
/129/ ( ) ( ) e e * V * 072 . 0 1 * d * 2 . 0 Ev
s 2
+ =
En las expresiones anteriores las notaciones empleadas son:
Ev evaporacin diaria, en mm
m
Ev evaporacin media mensual, en mm
s
e tensin de vapor saturante para la temperatura superficial del agua, en mmHg
e tensin de vapor en el aire, en mmHg
V velocidad del viento, en m/s (
0
V sobre la superficie del agua,
2
V a 2 m de altura y
5 . 2
V a
2,50 m de altura sobre aqulla).
d nmero de das del mes
t media mensual de las temperaturas mximas diarias, en C
P presin atmosfrica, en mmHg
Cabe tener presente que
s
e , e, V y P son valores medios diarios cuando se calcula E y medios
mensuales si se calcula
m
Ev .
6.a.8. MEDIDA DE LA EVADORACIN DESDE SUELOS SIN VEGETACIN
Para este tipo de determinaciones se utilizan, tanto estanques lisimtricos y lismetros, como parcelas
experimentales. Ambos tipos se emplean tambin para medir evapotranspiracin cuando el suelo est
cubierto por vegetacin y se tratan en los apartados 3.4.2.2. y 3.4.2.3., siendo por ello aplicable a este
caso de suelos desnudos, todo lo all expuesto.
6.a.9. EVALUACIN DE LAS TCNICAS DARA ESTIMPR LA EVAPORACIN DESDE EMBALSES
Desde el punto de vista de las ingeniera hidrolgica, el inters principal en lo relativo a la determinacin
de las magnitudes que alcanza la evaporacin se centra en la cuantificacin de las prdidas que por
este concepto se producen en embalses, ya sea existentes, para considerar su influencia en los
modelos de operacin, o en proyecto, para incluirla en los modelos de simulacin que permitan
establecer y justificar la capacidad ms adecuada a proponer en el diseo. Con incidencias mucho
menores, el problema aparece tambin en la evaluacin de las prdidas de agua en redes de
conduccin a cielo abierto (canales).
6.a.9.i. Caso de Embalses Existentes
Hay relativamente un nmero muy reducido de embalses para los cuales se pueden obtener
estimaciones de los valores que alcanza la evaporacin a partir de balances hdricos en forma continua;
sin embargo, los valores estimados para perodos selectos, pueden servir con frecuencia para calibrar y
ajustar otros mtodos. En condiciones para las cuales no se puedan obtener resultados satisfactorios
aplicando el balance hdrico, la evaporacin desde un embalse existente puede determinarse por medio
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de un enfoque emprico aerodinmico o mediante tcnicas de balances energticos. La instrumentacin
y el mantenimiento para obtener observaciones continuas son costosos en estos dos mtodos y es
posible que su uso extensivo no se justifique econmicamente para perodos prolongados. Sin
embargo, el objetivo que se persigue puede justificar su aplicacin en lapsos de tiempo menores, con el
fin de calibrar algn mtodo menos costoso.
La operacin de un tanque evapormetro (cerca del embalse, pero no tan prximo como para que sea
afectado), es relativamente econmica y debe producir estimaciones razonablemente precisas de la
evaporacin anual del embalse. Si resultase necesario determinar la distribucin de la evaporacin en
perodos mensuales o estacionales, deber incluirse la consideracin de la adveccin neta. A pesar que
los tanques evapormetros normalmente no son operativos durante perodos de congelamiento, la
evaporacin en los mismos es tambin pequea, y por ende con escasa incidencia en el valor total.
No obstante, la evaporacin de un embalse puede ser relativamente grande al principio del invierno
debido a cambios en el almacenamiento de energa.
6.a.9.ii. Caso de Embalses en Estudio
Al efectuar el diseo de un embalse, todos los datos relativos para el rea donde ubicar el mismo
deben ser analizados usando todos los mtodos adecuados, si los aspectos econmicos del diseo lo
justifican. Rara vez existe una razn suficiente para construir un gran embalse antes de la recoleccin
de por lo menos un par de aos de datos meteorolgicos, incluyendo la evaporacin en el sitio de
construccin, para corroborar las estimaciones realizadas. Por lo general en estos casos es necesario
estimar la distribucin mensual de la evaporacin anual.
6.a.10. CONTROL DE LA EVAPORACIN
Cualquier medida que se tome para reducir la evaporacin de un embalse por unidad de agua
almacenada, producir un aumento equivalente en la cantidad de agua disponible para su
aprovechamiento. En tal sentido, y a nivel de diseo, es ventajoso seleccionar el sitio y la configuracin
que produzcan un mnimo de rea de embalse por unidad de almacenamiento.
El diseo de estructuras de toma que funcionen de manera tal que el agua superficial (ms caliente)
pueda ser utilizada para satisfacer la demanda, reduce la evaporacin de un embalse. Este tipo de
operacin deber analizarse en forma conjunta con la longitud de la conduccin aguas abajo, pues para
recorridos demasiado largos, se producir un aumento en las prdidas por evaporacin a lo largo del
canal de conduccin, que puede llegar a anular la ventaja inicialmente obtenida.
Existen antecedentes de reservorios pequeos que fueron cubiertos totalmente para reducir la
evaporacin, habindose propuesto asimismo el uso de cubiertas flotantes y de material granular
flotante, mtodos todos que, a pesar de ser efectivos, resultan costosos en su aplicacin.
A pesar que se ha recomendado con insistencia el uso de cortinas de rboles corta-vientos implantadas
en las mrgenes, a fin de reducir la turbulencia y velocidad del viento, y por consiguiente la evaporacin,
se observ que aqullas son efectivas solamente en embalses muy pequeos; habindose determinado
que una reduccin del 25% en la velocidad del viento, normalmente produce una disminucin
aproximada de slo un 5% de la evaporacin a largo plazo, y an esta disminucin no es factible en
grandes embalses.
Se han llevado a cabo tambin amplias investigaciones mediante la aplicacin de sustancias capaces
de formar una delgada pelcula monomolecular, de un espesor del orden de
8
10

mm, sobre la
superficie lquida. El elemento con el que se obtuvieron en principio los mejores resultados es el
hexadeconal, que para los efectos producidos tiene un costo permisible y adems, no altera las
cualidades fsicas (olor, sabor, color, etc.) ni las biolgicas del agua.
Los resultados obtenidos arrojan reducciones de la evaporacin variables entre 10% y 60%. Sin
embargo, a pesar del optimismo inicial, este enfoque tiene poco uso en la actualidad, radicando los
principales inconvenientes en que la pelcula se rompe con el oleaje y es fcilmente oxidable y
degradable por la accin de microorganismos. Presenta tambin problemas de aplicacin, siendo usual
esparcirla en forma lquida por medio de difusores especialmente diseados. Otros ensayos se
efectuaron mediante el empleo de cantidades muy pequeas de alcohol etlico, el que puede reducir la
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evaporacin en tanques pequeos hasta en un 40%, aunque rara vez es posible mantener en forma
continua en un embalse una cobertura mayor del 10% al 20%. Es ms, cualquier reduccin de la
evaporacin est acompaada por un aumento indeseable en la temperatura del agua, imposible de
disipar en un embalse.
En resumen, parece que cualquier esperanza en obtener reducciones prcticas y significativas de
evaporacin en grandes embalses, radica en hallar un material o sustancia que aumente efectivamente
la reflectividad de la superficie del agua sin producir efectos secundarios indeseables.
TEMA 6.b: TRANSPIRACIN
6.b.1. CONCEPTO
La transpiracin es el resultado del proceso fsico-biolgico por el cual el agua cambia de estado lquido
a gaseoso, a travs del metabolismo de las plantas, y pasa a la atmsfera.
En sentido amplio, en el concepto se incluye tambin el agua perdida por la planta en forma lquida
(goteo o exudacin), que puede alcanzar valores relativamente importantes, en especial cuando las
condiciones ambientales para que se produzca transpiracin no son favorables. Asimismo debe
incluirse el agua que la planta incorpore a su estructura en el perodo de crecimiento.
Existen diversos tipos de plantas segn su manera de abastecerse de agua:
las hidrfilas que viven total o parcialmente sumergidas en
agua
las mesfitas y xerfitas que toman el agua de la zona no saturada del
suelo
las freatfitas que pueden, alternativamente, tomar agua de la
zona no saturada o de la zona saturada del suelo
Los tres ltimos tipos son los de mayor inters desde el punto de vista prctico.
El agua del suelo penetra por las clulas epidrmicas de los pelos absorbentes de las races, debido al
fenmeno de smosis y a la imbibicin que rompe el equilibrio osmtico entre una clula y la contigua
interior, pasando as el agua de clula en clula, hasta los vasos y traqueidas del tallo, a los que el agua
llega con cierta presin (por causas no bien conocidas), llamada presin radicular, mientras que a su
vez la transpiracin desde las hojas efecta una potente aspiracin de tal agua. Se denomina succin a
la combinacin de ambos efectos.
Cuando el agua alcanza la hoja, humedece las membranas celulares del mesodermo y a travs de la
cutcula o a travs de pequeas aberturas (estomas), se pone en contacto con el aire, que lo recibe en
forma de vapor, bien porque ya ha habido evaporacin en el interior de la hoja, o bien al producirse
evaporacin por este contacto agua-aire.
Cabe destacar que la superficie evaporante es muy superior a la superficie aparente de la hoja, porque
la evaporacin se produce no slo sobre las caras exteriores, sino tambin en el interior de la hoja, cuya
estructura porosa se halla asimismo en contacto con el are.
6.b.2. FACTORES CUE AFECTAN LA TRANSPIRACIN
En su aspecto fsico, la transpiracin est influenciada por los mismos factores que afectan a la
evaporacin, a los que puede clasificarse como medioambientales. Adems, se agregan factores
fisiolgicos, que dependen de la planta propiamente dicha y la vegetacin general del lugar.
Bsicamente estos ltimos son: la especie vegetal (considerando la planta en forma individual), edad,
desarrollo, profundidad radicular, follaje (nmero, tipo, funcionamiento y estructura de las hojas),
cantidad de suelo cubierto por plantas, etc. La especie de la planta reduce su influencia cuando se
consideran grandes extensiones de cultivo.
Los factores esenciales del medio ambiente son:
La temperatura influyendo sobre todo la exposicin de la hoja al sol.
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La radiacin solar dado que la absorcin de esta energa por la hoja aumenta su tensin
de vapor de agua.
El viento que al arrastrar las partculas de vapor de agua prximas a la superficie
de las hojas aumenta la transpiracin.
La humedad del aire
La humedad del suelo de la que depende la cantidad de agua que puede disponer la planta.
6.b.3. VARIACIONES DE LA TRANSPIRACIN
Los resultados obtenidos de diversas investigaciones efectuadas sobre el particular, han permitido
establecer que la transpiracin presenta un triple ciclo variacional.
a) Variacin diaria
Se halla estrechamente ligada a la de la temperatura, humedad y, fundamentalmente, intensidad
de iluminacin. La transpiracin cesa prcticamente al ponerse el sol, debido al cierre de los
estomas.
b) Variacin estacional
Depende de la actividad vegetativa y de la posibilidad que la atmsfera reciba vapor de agua,
siendo semejante a travs de los distintos meses del ao al ciclo que sigue la evaporacin en el
lugar. La diferencia estriba en que para las plantas de ciclo anual que mueren o en plantas de
hojas no perennes, el ciclo se interrumpe durante los meses de invierno; por tanto, precisamente
coincidiendo con los meses de menor evaporacin, la transpiracin puede llegar a valores nulos.
c) Variacin interanual
Resulta muy parecida a la de la evaporacin de una superficie de agua libre en las mismas
condiciones ambientales. En aos en que la evaporacin es mxima, tambin lo ser la
transpiracin.
6.b.4. UNIDADES DE MEDIDA
Las cantidades de agua que vuelven a la atmsfera por transpiracin, se expresan de dos maneras:
En milmetros de agua, equivalentes a dividir el volumen transpirado por la superficie ocupada
por la vegetacin. Es la ms corrientemente empleada en hidrologa.
Mediante un coeficiente de transpiracin (transpiration ratio, en ingls) que expresa el cociente
entre el peso de agua consumida y el peso de materia seca producida (excluidas las races, por
razones prcticas). Su uso es preferentemente agronmico, pues mide en cierto modo, el
rendimiento con que las plantas aprovechan el agua.
6.b.5. DETERMINACIN DE LA TRANSPIRACIN
Los procedimientos para medir la transpiracin, dada la dificultad para separarla de la evaporacin
fsica, en superficies naturales cubiertas con vegetacin, son generalmente de laboratorio. A
continuacin se citan algunos, brevemente, por ser mayor su inters terico que su inters prctico.
Un primer procedimiento consiste en medir el vapor de agua que recoge una campana de vidrio,
cerrada en su base por una hoja de la planta, por el aumento de peso de una sustancia higroscpica
colocada en el interior.
Con anlogo principio, en una planta pequea, la transpiracin puede medirse, durante cortos perodos,
colocndola en un recinto cerrado y computando los cambios de humedad producidos dentro del
mismo.
El fitmetro ofrece un mtodo prctico para la medicin de la transpiracin. Consiste en un recipiente
relleno con suelo en el que crecen una o ms plantas. La superficie del suelo se cubre con parafine para
evitar la evaporacin, siendo el nico escape de humedad la transpiracin, que puede determinarse por
las prdidas de peso del conjunto. Este mtodo brinda resultados satisfactorios, siempre que se ofrezca
al experimento las mismas condiciones medioambientales que se encontrarn en la realidad.
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TEMA 6.c: EVAPOTRANSPIRACIN
6.c.1. CONCEPTO. EVAPOTRANSPIRACIN POTENCIAL
La evapotranspiracin es el resultado del proceso por el cual el agua cambia de estado lquido a
gaseoso y directamente, o a travs de las plantas, vuelve a la atmsfera en forma de vapor. Es decir
que la evapotranspiracin no es un fenmeno distinto a los descritos en los apartados precedentes, sino
la suma de evaporacin y transpiracin, y el trmino slo es aplicable correctamente a una determinada
rea de terreno cubierta por vegetacin. Cuando ste no existe, nicamente podr hablarse de
evaporacin. Por el contrario, en condiciones naturales y aunque el fenmeno tiene sus caractersticas
propias, no es posible la ocurrencia exclusiva de transpiracin.
Es la dificultad en la medida por separado de esta variable, lo que ha obligado a introducir el concepto
de evapotranspiracin, dado que, tanto en terreno como en vegetacin, los dos procesos se efectan
simultneamente y son interdependientes. Por consiguiente, todos los factores que inciden en la
evaporacin y en la transpiracin, influirn en la evapotranspiracin.
Desde el punto de vista prctico, dado que la evapotranspiracin depende, entre otros, de dos factores
muy variables y difciles de medir, tales como el contenido de humedad del suelo y el desarrollo
vegetativo de la planta, Thornthwaite introdujo un nuevo concepto, optimizando ambos factores.
Es la llamada evapotranspiracin potencial, la cual se define como la cantidad mxima posible de
agua que perdera el suelo, por evaporacin y por transpiracin, suponiendo que el mismo se
mantuviera con una capacidad de campo permanentemente completa y con un desarrollo vegetal
ptimo. Solo en condiciones ideales, la evapotranspiracin real coincidir con la potencial; en los dems
casos, evidentemente, la real ser menor. Cabe acotar que se entiende por capacidad de campo al
contenido de humedad de un suelo una vez que ha cesado el drenaje natural del mismo por gravedad.
La nocin de evapotranspiracin potencial se usa cada vez ms para la evaluacin de las necesidades
de regado, habiendo demostrado las investigaciones sistemticas, para un perodo suficientemente
largo (prcticamente un mee), que:
a) La evapotranspiracin desde una cubierta vegetal densa. sostenida por un suelo bien
provisto de agua, depende en lo fundamental, de los factores meteorolgicos y vara
bastante poco con el carcter del suelo y las especies y variedades de vegetacin.
b) En estas condiciones, la cantidad de agua evapotranspirada es muy cercana a la perdida en
un manto de agua libre, de poca profundidad, situado en el mismo lugar. Las diferencias, que
siempre son menores de un 20%, se explican por la accin de los distintos factores
secundarios, despreciados en las frmulas y modelos usuales.
c) o) El rendimiento mximo de los cultivos se produce, con todas las otras condiciones
constantes, cuando permanentemente, su abastecimiento de agua (compuesto por las
precipitaciones, reservas de humedad en el suelo y aportacin complementaria por riego) es
igual a la evapotranspiracin potencial.
Si la dotacin de agua es insuficiente, se observa directamente la evapotranspiracin real, menor que la
potencial, cuyo valor puede estimarse multiplicando a esta ltima por un coeficiente.
6.c.2. UNIDADES DE MEDICIN
La unidad ms usual para expresar las prdidas por evapotranspiracin es el milmetro de altura de
agua, que equivale a un volumen de 10 m/ha. La medida siempre se refiere a un determinado intervalo
de tiempo.
6.c.3. MAGNITUD DEL FENMENO
Las cantidades de agua que por este concepto vuelven a la atmsfera y la energa necesaria para ello,
alcanzan cifras realmente notables. En efecto: en un da clido, es frecuente en muchas zonas una
evapotranspiracin de 3 a 4 mm/da, lo que equivale que se desplacen hacia la atmsfera de 30 a 40
t/ha da de agua. En zonas de clima rido estos valores pueden ser an mayores.
Como referencia se presenta el siguiente requerimiento de energa para una evapotranspiracin:
Unidad 6 6-18
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/130/
da * ha
cal
10 * 585 requiere
da
mm
1 ET
7
=
6.c.4. MTODOS PARA EL CLCULO
A la vista de las cifras anteriores es lgico que hayan sido numerosos los intentos para determinar el
valor real de la evapotranspiracin, pero las ya referidas dificultades de una medida por separado de
evaporacin y transpiracin, hicieron que muchos investigadores se hayan inclinado por suponer unas
condiciones ideales de humedad del suelo y desarrollo vegetal y, admitidas stas, correlacionar la
evapotranspiracin con uno o varios factores que influyen en ella.
La evapotranspiracin es un fenmeno microclimtico y, en consecuencia, sern tanto ms vlidos los
mtodos, cuanto ms consideren esta cuestin.
La necesidad de obtener, al menos, rdenes de magnitud, hace aceptar en muchas ocasiones los
valores deducidos de frmulas empricas que se apoyan en datos meteorolgicos corrientemente
asequibles.
Estas frmulas se usan especialmente cuando se calculan previsiones futuras. Resulta fundamental
destacar el riesgo que involucra el empleo indiscriminado de las frmulas existentes, debiendo en todos
los casos recurrirse slo a aqullas que hayan sido deducidas para condiciones microclimticas
similares a las del lugar en que se pretenden aplicar, resultando aconsejable en muchos casos, efectuar
algunas determinaciones directas para establecer el grado de validez para la aplicacin de las diversas
frmulas o mtodos.
Existe un primer grupo de mtodos para la cuantificacin de la evapotranspiracin, basados en la fsica
terica del microclima, tales como los mtodos tericos del balance de energa; el de los perfiles de
humedad y velocidad del viento; el del flujo turbulento de humedad y el mtodo semiemprico de la
frmula de Penman, todos ellos de escasa utilidad prctica a nivel de ingeniera de aplicacin. Otro
tanto ocurre con mtodos de balance qumico de las aguas escurridas.
A los fines prcticos de la ingeniera hidrolgica, se analizarn slo los mtodos empricos y las
mediciones directas.
6.c.4.i. Estimacin por Mtodos Empricos
Desde principios del presente siglo, muchos investigadores han intentado correlacionar medidas de
evaporacin (Ev) obtenidas en tanques evapormetros con medidas de evapotranspiracin (ET)
determinadas mediante lismetros. En muchos casos se arrib a estrechas correlaciones entre ambas
medidas, variando el cociente ET/E entre 0,75 y 1,05; pero los resultados obtenidos estn muy ligados a
los tipos de tanque y de lismetro utilizados, a las condiciones ambientales de su ubicacin y a la poca
del ao. Respecto a esta ltima, las mayores divergencias ocurren en los meses secos y ventosos, en
los que la adveccin lateral de calor es importante, circunstancia que llev a proponer factores de
correccin por viento en la correlacin ET/E.
Procedimiento de Thornthwaite
Este investigador determin que, fundamentalmente, la evapotranspiracin potencial depende de la
temperatura media de cada mes. Por otra parte, al ser los registros de temperatura relativamente
abundantes, tambin lo sern, en consecuencia, los datos disponibles (mediante clculo) de
evapotranspiracin potencial.
Empricamente hall la siguiente expresin:
/131/
a
t * C ETP =
donde:
ETP evapotranspiracin potencial mensual, en mm/mes
t temperatura media (mensual) del mes, en C
C y a constantes a determinar, que dependen de cada lugar.
Unidad 6 6-19
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Para la determinacin de estos dos ltimos coeficientes, parti de un ndice mensual de temperatura,
cuyo valor es:
/132/
514 . 1
5
t
i |
.
|

\
|
=
que permite calcular el ndice anual
/133/

|
.
|

\
|
= =
12
1
514 . 1
12
1
5
t
i I
Las relaciones de a y C con este ndice I, deducidas tambin empricamente, son:
/134/
4924 . 0 I * 10 * 179 I * 10 * 771 I * 10 * 675 a
I
10
* 16 C
4 2 7 3 9
a
+ + =
|
.
|

\
|
=


por lo que la expresin original se transforma tambin de la siguiente manera:
/135/
a
a
a
I
t * 10
* 16 t *
I
10
* 16 ETP |
.
|

\
|
= |
.
|

\
|
=

La frmula anterior est calculada para un mes de 30 das y 12 horas de luz diaria. Cuando ello no
ocurra, deben corregirse los valores calculados mediante el coeficiente:
/136/
30
d
*
12
N
k =

donde:
N es el nmero mximo de horas de sol para el mes considerado, segn la latitud
d el nmero de das del mes
Reemplazando:
/137/
a a
I
t * 10
* 16 *
30
d
*
12
N
I
t * 10
* 16 * k ETP |
.
|

\
|
= |
.
|

\
|
=

De la forma de la expresin /137/ surge que existe convergencia en el valor ETP = 135 mm para t =
26,5, no siendo de aplicacin aqulla para temperaturas mayores, en cuyo caso las magnitudes a
considerar son directamente las siguientes:
t = 26,5C ETP = 135,0 mm t = 32,0C ETP = 173,1 mm
t = 28,0C ETP = 143,7 mm t = 35,0C ETP = 182,9 mm
t = 30,0C ETP = 158,0 mm
Procedimiento de Blaney-Criddle
Estos eminentes especialistas en necesidades de agua de cultivos propusieron, como resultado de
numerosos ensayos efectuados en zonas ridas y semiridas del oeste de los Estados Unidos, una
expresin muy usada en la prctica, segn la cual la evapotranspiracin potencial mensual, expresada
en pulgadas de altura de lmina de agua (ETP) es proporcional al producto de la temperatura media
mensual, en grados Fahrenheit, por el porcentaje mensual de horas anuales de sol para la latitud del
lugar (p):
/138/
100
p * t
* k ETP
F
mes inch

=

Este valor es denominado por los autores factor de consumo mensual, que es sinnimo de la
evapotranspiracin potencial mensual.
Unidad 6 6-20
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En la expresin /138/, k" es un coeficiente emprico mediante el cual se tiene en cuenta el tipo de
vegetacin y el conjunto de los restantes factores que intervienen en la evapotranspiracin, y que no
son considerados por los trminos explcitos de la frmula.
La determinacin del coeficiente k debe ser previa a la utilizacin de la misma y basada en
experiencias de riegos realizadas en la regin de aplicacin.
Cabe destacar asimismo que la /138/ es aplicable a los meses que comprende el perodo vegetativo del
cultivo considerado.
Para reducir la expresin de Blaney-Criddle al sistema mtrico decimal debe tenerse en cuenta que:
/139/
C C F
t *
5
9
32 t * 8 . 1 32 t

+ = + =
En consecuencia:
/140/
( )
( )
C mes mm
C
mes mm
t * 4572 . 0 128 . 8 * p * k ETP
inch 1
mm 4 . 25
*
100
p * t * 8 . 1 32
* k ETP

+ =
+
=

Otros autores expresan la frmula de la siguiente manera:
/141/
( )
( )
C mes mm
C mes mm
C
mes mm
t 78 . 17 * p * k * 4572 . 0 ETP
t
8 . 1
32
*
100
8 . 1 * 4 . 25
* p * k ETP
inch 1
mm 4 . 25
*
100
p * t * 8 . 1 32
* k ETP

+ =
|
.
|

\
|
+ =
+
=

Aplicando el mtodo a zonas ridas, se observaron ciertas diferencias con los valores reales, por lo que
para estos casos se afecta la expresin por un nuevo coeficiente
t
k que toma en consideracin tal
situacin, con lo que la frmula final ser:
/142/
( )
t C mes mm
k * t 78 . 17 * p * k * 4572 . 0 ETP

+ =

En el Cuadro 10: se indican los valores de ( )
C t
t 78 . 17 * 04572 . 0 * k

+ tomando en consideracin para
t
k las magnitudes propuestas por la Subsecretara de Recursos Hidrulicos de Mxico (ETP en
cm/mes).
Para utilizar esta tabla se entra con los valores de grados enteros por loa ordenadas y con las dcimas
de grado por el eje de las abscisas en la parte superior. Se trabaja con valores de temperatura media
mensual expresada directamente en grados centgrados.
El valor de la insolacin o resplandor solar p se indica en el Cuadro 11: para el hemisferio sur, en
funcin de la latitud del lugar.
A sta tabla se entra con las valores de latitud sur, por el eje de las ordenadas, En las abscisas,
entrando por la parte superior y para cada mes, se encuentra el valor de p. Corrientemente hay que
interpolar entre los dos valores prximos.
En el Cuadro 12: se transcriben los valores de k obtenidos para la zona central de la Repblica
Argentina y Chile.
Los coeficientes k han sido situados en el perodo anual de acuerdo con un ciclo vegetativo medio
(centro y sur del pas). Segn la zona, el grupo de coeficiente k tomados puede adelantase o
atrasarse, un mes (a lo mas dos), para los meses de cultivo que corresponda, salvo presencia de otros
coeficientes ajustados.

Unidad 6 6-21
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Cuadro 10: Valores de ( )
C t
t 78 . 17 * 04572 . 0 * k

+ , para ETP en cm/mes
C 0.0 0.1 0.2 0.3 0.4 0.5 0.6 0.7 0.8 0.9
7 0.520 0.526 0.531 0.537 0.543 0.549 0.554 0.560 0.566 0.572
8 0.558 0.584 0.590 0.596 0.602 0.608 0.614 0.620 0.626 0.633
9 0.638 0.645 0.651 0.657 0.664 0.670 0.676 0.682 0.689 0.696
10 0.702 0.708 0.715 0.722 0.729 0.735 0.742 0.748 0.755 0.762
11 0.768 0.775 0.782 0.789 0.796 0.803 0.810 0.817 0.824 0.830
12 0.838 0.845 0.852 0.859 0.866 0.874 0.880 0.889 0.895 0.902
13 0.910 0.917 0.925 0.932 0.939 0.947 0.954 0.962 0.970 0.977
14 0.985 0.992 1.000 1.008 1.016 1.024 1.031 1.039 1.047 1.055
15 1.063 1.071 1.079 1.086 1.095 1.103 1.111 1.119 1.127 1.135
16 1.143 1.152 1.160 1.168 1.175 1.185 1.193 1.202 1.210 1.210
17 1.227 1.235 1.244 1.253 1.262 1.270 1.279 1.287 1.296 1.305
18 1.313 1.322 1.331 1.340 1.349 1.357 1.367 1.375 1.385 1.393
19 1.403 1.412 1.421 1.430 1.439 1.448 1.458 1.467 1.476 1.485
20 1.495 1.505 1.513 1.523 1.533 1.542 1.551 1.561 1.571 1.580
21 1.590 1.600 1.609 1.619 1.629 1.639 1.648 1.658 1.668 1.678
22 1.688 1.698 1.708 1.717 1.728 1.738 1.748 1.758 1.768 1.779
23 1.789 1.800 1.810 1.820 1.830 1.840 1.856 1.860 1.871 1.852
24 1.892 1.903 1.914 1.924 1.935 1.945 1.956 1.968 1.977 1.988
25 1.999 2.010 2.020 2.031 2.042 2.053 2.064 2.075 2.086 2.096
26 2.108 2.119 2.130 2.141 2.153 2.164 2.175 2.186 2.198 2.208
27 2.220 2.232 2.243 2.255 2.265 2.277 2.289 2.300 2.312 2.323
28 2.335 2.345 2.358 2.370 2.382 2.394 2.405 2.417 2.430 2.441
29 2.453 2.464 2.477 2.489 2.500 2.513 2.525 2.537 2.549 2.561
30 2.574 2.586 2.598 2.610 2.623 2.635 2.647 2.600 2.672 2.685
Cuadro 11: Valores de p Insolacin o Resplandor Solar
JUL AGO SET OCT NOV DIC ENE FEB MAR ABR MAY JUN
0 8.49 8.49 8.19 8.49 8.22 8.49 8.49 7.67 8.49 8.22 8.49 8.49
2 8.43 8.44 8.19 8.52 8.24 8.55 8.55 7.71 8.49 8.19 8.44 8.17
4 8.20 8.41 8.19 8.56 8.33 8.65 8.64 7.76 8.50 8.17 8.39 8.08
6 8.19 8.37 8.18 8.59 8.38 8.74 8.71 7.81 8.50 8.12 8.30 8.00
8 8.13 8.32 8.18 8.62 8.47 8.84 8.79 7.84 8.51 8.11 8.24 7.91
10 8.11 8.28 8.18 8.65 8.52 8.90 8.85 7.86 8.52 8.09 8.18 7.84
12 8.08 8.26 8.17 8.67 8.58 8.95 8.91 7.91 8.53 8.06 8.15 7.79
14 7.98 8.19 8.16 8.69 8.65 9.01 8.97 7.97 8.54 8.03 8.07 7.70
16 7.94 8.14 8.14 8.76 8.72 9.17 9.09 8.02 8.56 7.98 7.96 7.57
18 7.88 8.10 8.14 8.80 8.80 9.24 9.18 8.06 8.57 7.93 7.90 7.50
20 7.78 8.05 8.13 8.83 8.85 9.32 9.25 8.09 8.58 7.92 7.83 7.41
22 7.75 8.03 8.13 8.86 8.90 9.38 9.36 8.12 8.58 7.89 7.74 7.30
24 7.58 7.99 8.12 8.89 8.96 9.47 9.44 8.17 8.59 7.87 7.60 7.24
26 7.49 7.87 8.11 8.94 9.10 9.61 9.52 8.18 8.06 7.81 7.56 7.07
28 7.40 7.85 8.10 8.97 9.19 9.73 9.61 8.31 8.61 7.79 7.49 6.99
30 7.30 7.80 8.09 9.00 9.24 9.80 9.69 8.33 8.63 7.75 7.43 6.94
32 7.20 7.73 8.08 9.04 9.31 9.87 9.76 8.36 8.63 7.70 7.39 6.85
34 7.10 7.69 8.06 9.07 9.38 9.99 9.88 8.41 8.65 7.68 7.30 6.73
36 6.99 7.59 8.06 9.15 8.51 10.21 10.06 8.53 8.67 7.61 7.10 6.59
38 6.87 7.51 8.05 9.19 9.60 10.34 10.14 8.61 8.68 7.59 7.03 6.46
40 6.73 7.54 8.04 9.23 9.69 10.42 10.24 8.65 8.70 7.54 6.95 6.33
42 6.60 7.39 8.01 9.27 9.79 10.57 10.39 8.72 8.71 7.49 6.85 6.20
44 6.45 7.30 8.00 9.34 9.91 10.72 10.52 8.81 8.72 7.44 6.73 6.04
46 6.30 7.21 7.98 9.41 10.03 10.90 10.68 8.88 8.73 7.39 6.61 5.87
48 6.13 7.12 7.96 9.47 10.17 11.09 10.85 8.98 8.76 7.32 6.45 5.69
50 5.98 7.03 7.95 9.53 10.32 11.30 11.03 9.06 8.77 7.25 6.31 5.48
Unidad 6 6-22
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
Cuadro 12: Valores de k para Argentina y Chile
CULTIVO JUL AGO SET OCT NOV DIC ENE FEB MAR ABR MAY JUN
Alfalfa 0.00 0.66 0.83 0.95 1.03 1.08 1.06 1.00 0.91 0.76 0.60 0.00
Vid 0.00 0.00 0.35 0.49 0.74 0.89 0.90 0.82 0.70 0.50 0.50 0.00
Durazno 0.00 0.00 0.39 0.62 0.37 0.95 0.94 0.81 0.57 0.32 0.00 0.00
Manzano 0.00 0.00 0.36 0.51 0.32 0.92 0.89 0.81 0.62 0.36 0.00 0.00
Maz 0.00 0.00 0.00 0.49 0.66 0.82 0.91 0.92 0.85 0.00 0.00 0.00
Sorgo 0.00 0.00 0.00 0.58 0.83 0.97 1.02 0.98 0.88 0.77 0.00 0.00
Pimiento 0.00 0.00 0.00 0.41 0.41 0.50 0.79 0.82 0.70 0.53 0.00 0.00
Tomate 0.00 0.00 0.00 0.40 0.40 0.59 0.93 0.97 0.77 0.54 0.00 0.00
Papa 0.00 0.00 0.00 0.38 0.58 0.82 0.93 1.00 0.85 0.00 0.00 0.00
Hortalizas 0.00 0.00 0.00 0.62 0.31 0.95 1.02 1.00 0.93 0.84 0.00 0.00
Poroto 0.00 0.00 0.00 0.48 0.80 0.93 1.04 0.94 0.77 0.00 0.00 0.00
Pastos 0.00 0.53 0.71 0.82 0.39 0.91 0.92 0.90 0.86 0.78 0.67 0.00
Algodonero 0.00 0.00 0.00 0.34 0.46 0.62 0.99 0.95 0.74 0.70 0.00 0.00
Tabaco 0.00 0.00 0.00 0.41 0.41 0.64 0.89 1.06 1.04 0.00 0.00 0.00
Olivo 0.00 0.00 0.00 0.18 0.32 0.58 0.76 0.80 0.72 0.52 0.34 0.00
Nogal 0.00 0.18 0.25 0.44 0.64 0.80 0.86 0.78 0.60 0.40 0.25 0.00
Frmula de Papadakis
En 1961, Papadakis publica un conjunto de tablas climticas en las cuales incluye los valores estimados
de evapotranspiracin potencial mensual y anual para 2.400 localidades de todo el mundo.
La expresin que aplica es:
/143/
( ) e e * 625 . 5 ETP
s mes mm
=

donde:
s
e es la tensin de vapor de saturacin correspondiente a la temperatura mxima
media mensual, en mb
e es la tensin de vapor media mensual, tambin en mb
6.c.4.ii. Mediciones Directas
Los fenmenos de evaporacin de los suelos estn ntimamente ligados a los fenmenos de infiltracin
de las aguas de lluvia y de regado, por lo que los estudios de ambos fenmenos son, a menudo,
simultneos. Adems, los procedimientos de medida de la evaporacin del suelo desnudo se aplican,
igualmente , a la evaporacin de un suelo cubierto de vegetacin, o sea, a la medida de la transpiracin
de las plantas.
Evapotranspirmetros
La ecuacin fundamental del balance hdrico puede escribirse, si se aplica a un suelo cubierto con
vegetacin:
/144/
S G A ET =

donde:
A aportaciones o ingresos de agua
G salidas o gastos de agua (no debidos a evapotranspiracin)
S incremento en la reserva de agua del suelo utilizable por las plantas (puede ser
negativa).
Debe emplearse la misma unidad (corrientemente el mm) para medir todos los trminos.
El evapotranspirmetro est diseado para obtener medidas directas de evapotranspiracin potencial a
partir de la ecuacin /144/.
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Figura 48. Evapotranspirmetro

Consiste en uno o ms depsitos excavados en el terreno y rellenados con el producto de la excavacin
o con el perfil que se desea estudiar. En la superficie se planta el vegetal a considerar. El fondo tiene un
tubo colector que recoge las salidas G y las conduce a un depsito colector tambin enterrado y
situado a nivel inferior, para poder medirlas.
Las aportaciones
1
A , procedentes de la precipitacin se miden con un pluvimetro, y las aportaciones
2
A artificiales de riego, se miden previamente de modo que el trmino
2 1
A A A + = sea conocido.
Finalmente se procura (mediante
2
A ) mantener la humedad del suelo en forma permanente y
constante, es decir 0 S = , con lo que la ecuacin /144/ queda G A ET = , en la que A y G son
conocidas. El intervalo de medidas es, por lo general, de un da.
Las condiciones de ubicacin son similares a las exigidas para los abrigos meteorolgicos y el terreno
circundante no debe diferir del situado en el interior, para que las medidas sean representativas de la
zona.
En regiones ridas se presenta el problema de adveccin de calor desde zonas adyacentes (efecto
oasis) y los valores obtenidos para la evapotranspiracin potencial resultan ms altos de los reales.
Lismetros
Figura 49. Lismetro

A los efectos de poder aplicar la expresin /144/ en condiciones naturales, es decir, manteniendo el
trmino S , se han diseado dispositivos especiales que permiten la evaluacin del mismo,
denominados lismetros. En tales condiciones las determinaciones sern de evapotranspiracin real y
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los intervalos de medida pueden ser tan cortos como permita el tener una buena estimacin de S en
ellos.
Un lismetro es un depsito enterrado, de planta generalmente rectangular y paredes verticales, abierto
en su parte superior y relleno del terreno que se quiere estudiar, hasta una decena de centmetros del
borde superior.
La superficie del suelo est as sometida a los agentes atmosfricos (medidos en una estacin
meteorolgica prxima) y recibe las precipitaciones naturales (medidas por medio de un pluvimetro), y
eventualmente los aportes artificiales, debidamente controlados. El suelo contenido en el lismetro es
drenado a un nivel bien determinado (nivel del fondo de la cuba o superior) y el agua de drenaje es
recogida y medida.
Las medidas de la caja lisimtrica de la Figura 49 son de 4.25 m de longitud, 1.90 m de ancho y 2.40 m
de profundidad, totalizando una superficie superior de 8 m libres para la evapotranspiracin.
La evaporacin del suelo (Ev) o la evapotranspiracin (ET) durante un perodo determinado, pueden ser
calculadas si se conocen las precipitaciones y dems aportes (A) producidos en ese perodo, el drenaje
correspondiente (G) y la variacin de la cantidad de agua acumulada en el lismetro ( S ), aplicando la
ecuacin del balance hidrolgico /144/.
Para determinar S se pueden emplear dos mtodos:
a) Medidas de humedad del suelo a diferentes profundidades. Los valores as obtenidos no son
suficientemente precisos, por lo que resulta en consecuencia necesario determinar Ev o ET
slo para perodos bastante largos, para que S sea insignificante ante la cantidad de agua
evaporada. En estos casos las medidas se refieren generalmente a perodos que oscilan
entre 10 y 30 das.
b) Por pesada, para lo cual el plano inferior del depsito est constituido por la plataforma de
una gran bscula, de sensibilidad adecuada. que permite calcular por la diferencia entre dos
pesadas sucesivas el valor de S . Se pueden obtener as determinaciones de
evapotranspiracin real en intervalos muy cortos de tiempo (una hora o menos), si bien el
manejo del lismetro es delicado y su instalacin muy costosa.
A los efectos de aumentar la precisin de estos aparatos, se han desarrollado en la ex Unin Sovitica,
lismetros flotantes cuyo cuerpo cilndrico y de gran altura, conteniendo la masa de suelo, est
soportado por un flotador contenido en una profunda cuba enterrada y llena de agua; el peso del
lismetro se deduce del hundimiento del flotador, cuya posicin se registra en forma permanente,
permitiendo as determinar variaciones de peso muy pequeas.
Paralelamente a estos dispositivos perfeccionados, se ha desarrollado el empleo de aparatos sencillos y
poco costosos, posibles de instalar en nmero suficiente, en una amplia zona. Un sistema elemental
puede conformarse empleando tambores de 200 litros, enterrados y rellenados del suelo sujeto a
experimentacin y cultivados de manera que represente una muestra vlida del contorno circundante.
Mediante dispositivos adecuados puede medirse el volumen de agua percolada, debindose conocer
asimismo la altura de las precipitaciones producidas y los riegos suministrados.
En ciertas estaciones de investigaciones agronmicas, se emplean bateras de pequeos lismetros, del
mismo gnero, cada uno de ellos dispuesto en pozos excavados en el suelo, con pequea holgura entre
sus paredes y el tambor, pero suficiente para que este ltimo pueda ser fcilmente extrado y
transportado, por un pequeo dispositivo de izaje, hasta una bscula de pesaje.
Si bien es cierto que los lismetros son tiles para realizar experiencias de ajuste en sistemas ya
establecidos, no son adecuados para estimaciones destinadas a la planificacin del desarrollo de
nuevas reas.
Los datos obtenidos, tanto a partir de evapotranspirmetros como de lismetros, an de la misma forma
y operacin, no resultan comparables, por estar afectados por factores particulares tales como:
alteracin de la estructura del suelo; limitacin del desarrollo radicular de las plantas y dificultad en
producir en el dispositivo, el mismo perfil de humedad y temperatura que en el terreno natural.
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A pesar de todo ello, hasta el momento actual, los lismetros y los evapotranspirmetros son los nicos
aparatos usados de modo general, para contrastar frmulas empricas.
Parcelas y Cuencas Experimentales
Con parcelas y cuencas experimentales se conservan las condiciones naturales y se evitan algunos de
los efectos anteriormente descriptos en evapotranspirmetros y lismetros.
Las parcelas experimentales deben ser planas, de algunos centenares de metros cuadrados, de terreno
homogneo en superficie y profundidad, con cultivos representativos o sembrados en forma controlada.
En ellas se aplica la ecuacin /144/, midiendo las precipitaciones y dems aportes (A); la humedad del
suelo en diversos puntos y a diferentes profundidades, deducindose de ello las variaciones de la
reserva de agua en el terreno ( S ); mientras que G deber evaluarse en funcin de las variaciones de
niveles en sondeos ubicados en le parcela.
Las dimensiones de la parcela ya no permiten suponer con garanta que la escorrenta superficial sea
nula y por tanto deber medirse. Para ello se construyen zanjas colectores siguiendo las curvas de nivel
de menor cota.
La humedad del suelo puede medirse por medio de tensimetros, blocks de yeso o de material plstico
poroso, o sondas para el contador de neutrones.
Los mayores errores derivan del agua que escapa subterrneamente a travs de los lmites de la
parcela. Si el sub-estrato impermeable no es demasiado profundo puede evitarse construyendo
pantallas verticales de hormign que lleguen a l y as convertir la parcele en un gran lismetro con el
terreno interior en condiciones naturales.
En las cuencas experimentales, con reas de hasta 5 a 10 km y lmites superficiales y subterrneos
bien definidos, se procede en forma anloga para la determinacin de todos los trminos del segundo
miembro de la /144/. En la determinacin de G tendr aqu mayor importancia medir la escorrenta
superficial con una estacin de aforo en la seccin transversal inferior del cauce drenante. A medida
que aumente el rea de la cuenca, decrece la aproximacin de la estimacin.
Bastidor Vidriado
Este dispositivo ha sido, a veces, utilizado para la medida de la evapotranspiracin de los suelos que
era esencial no alterar. Un bastidor metlico sin fondo, cuya cubierta est constituida por un vidrio
inclinado, es ligeramente hundido en el terreno. El agua que se evapore se condense sobre el vidrio
formando una pared fra que se desliza hacia una canaleta que vierte a un recipiente de aforo. Las
condiciones que rigen la evaporacin bajo el bastidor no son las mismas que en la atmsfera libre, por
lo que resulta necesario evaluar la relacin k existente entre la evaporacin al aire libre y la evaporacin
bajo el bastidor; para ello se compara la evaporacin observada en dos tanques llenos de tierra
hmeda, de los cuales uno est cubierto con un bastidor, mientras que el otro permanece al aire libre. El
coeficiente k es, a veces, del orden de 5, lo que limita la precisin del mtodo.
6.c.4.iii. Comentario a los Mtodos para el Clculo de la Evapotranspiracin
Los mtodos tericos y las medidas directas, estn ligados al carcter microclimtico del proceso, y en
consecuencia, son los nicos realmente vlidos, siempre que se reflejen fielmente las condiciones
naturales. Desgraciadamente son de delicada y costosa aplicacin.
Los mtodos empricos tienen la ventaja de su mayor economa ya que en general, se basan en datos
meteorolgicos corrientemente obtenibles en forma fcil. No obstante los valores que con ellos resultan
tendrn escasa validez si no estn contrastados con medidas directas en la zona a la que se aplican.
Sin este requisito, ser muy aventurado darles un significado ni siquiera orientativo. Lo anteriormente
expresado adquiere fundamental importancia en zonas ridas.
6.c.5. ESTIMACIN DE LA EVAPORACIN REAL A PARTIR DE LA POTENCIAL
La evapotranspiracin potencial es un lmite superior de la cantidad de agua que vuelve a la atmsfera.
para determinar la evapotranspiracin real debe tenerse en cuenta no slo ese lmite sino tambin el
agua que efectivamente se halla presente en el suelo.
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En forma esquemtica, un balance hidrolgico, para un determinado intervalo de tiempo, puede
plantearse de la forma:
/145/ S Ex ETR A A
R P
+ = +
donde:
P
A aportaciones por precipitacin, en mm.
R
A aportaciones por riego, en mm.
ETR evapotranspiracin real, en mm.
Ex excedentes de agua (escorrenta ms infiltracin), en mm.
S incremento en la reserva de agua utilizable por las plantas, en mm, y con la
condicin:
/146/ ETP ETR <
Es muy corriente que los datos climticos disponibles en una zona permitan nicamente realizar una
estimacin de la evapotranspiracin potencial, aplicando alguna frmula emprica.
Las expresiones /145/ y /146/ permiten desarrollar mtodos para calcular la evapotranspiracin real a
partir de la potencial, cuando se conocen los valores de la precipitacin y de la reserva de agua
utilizable.
Algunos autores, por su parte, han propuesto frmulas para calcular la evapotranspiracin real, en
funcin de variables meteorolgicas (precipitacin, temperatura, etc.), pero que no resultan de
aplicacin para zonas ridas.
6.c.6. CONTROL DE LA EVAPOTRANSPIRACIN
Como consecuencia del xito reportado al reducir la evaporacin de superficies de agua por medio de
pelculas monomoleculares, a que se hiciera referencia en el apartado 6.a.10, se llevaron a cabo
experiencias para reducir la transpiracin de las plantas mezclando alcoholes grasos en el suelo. Se
han publicado algunos resultados positivos, mientras que otros experimentos han indicado efectos no
significativos, o an un aumento en la transpiracin. Un anlisis detallado de un gran nmero de
experiencias independientes llev a la conclusin que las concentraciones de alcohol graso necesarias
para reducir la transpiracin, tambin reducen el crecimiento de las plantas y que estas sustancias no
resultan adecuadas a los fines perseguidos.
Desde principios de siglo se ha efectuado un gran esfuerzo investigativo para determinar o predecir los
efectos hidrolgicos de los cambios en el uso del suelo. Existen pocas dudas de que tales cambios
pueden tener un efecto apreciable en la evapotranspiracin anual, como as tambin, en su distribucin
cclica, siendo los factores primordiales en este fenmeno los relacionados con la disponibilidad de agua
y el porcentaje del rea cubierta por una vegetacin libre. De todos modos, cualquier intento por reducir
la evapotranspiracin mediante cambios en el uso de la tierra se debe llevar a cabo solamente despus
de un estudio cuidadoso de todos los posibles efectos secundarios.
Una tala de bosques disminuir la evapotranspiracin y aumentar los caudales escurridos pero
producir casi con seguridad tasas de erosin inaceptables y mayor riesgo de crecidas.