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ELEMENTOS DE

MECNICA
CUNTICA
David S. Saxon
Universidad de California, Los Angeles
SEGUNDA EDICIN
EDITORIAL EASO, S. A. MXICO
vi PREFACIO
Se presentan ciento cincuenta problemas que son muy importantes
pedaggicamente. Los problemas no son exclusivamente del tipo ilus-
trativo del material presentado en el t ext o; tambin sirven para am-
pliarlo. Un nmero importante sirve para ampliar el curso, sealando
nuevos tpicos y nuevos puntos de vista. Muchos problemas son de-
masiado difciles para que el estudiante los domine al primer intento.
Se le aconseja que vuelva a intentarlos a medida que vaya entendien-
do la teora. Finalmente podr resolver cualquiera de ellos. En el
Apndice III, se exponen respuestas y soluciones completas a cin-
:uenta problemas representativos. Alrededor de cuarenta ejercicios se
sncuent ran distribuidos en el libro. En general se refieren a ciertos
Jetalles del texto, pero no todos son triviales.
En UCLA, el material del texto se presenta en una secuencia de
Jos trimestres, pero el curso tambin se puede usar en un curso de un
emestre; cualquiera de las secciones marcadas con asterisco en la ta-
lla del contenido pueden omitirse sin afectar el desarrollo lgico del
esto. Si se desea, tambin puede usarse el texto para un curso de un
iflo, pero complementado con otro material. Las representaciones de
eisenberg y de interaccin y, en general, la teora de transformacin,
ion tpicos que surgen a la mente de inmediato. Respecto a las apli-
aciones, los efectos Zeeman y Stark, las ondas de Bloch, los mto-
los de Hartree-Fock y Fermi-Thomas, molculas simples y espn iso-
pico, son temas adecuados para escoger.
El autor se ha beneficiado de numerosas crticas y sugerencias de
;olegas y estudiantes. A todos ellos expresa su gratitud profunda y
specialmente al Dr. Ronald Blum por su cuidadosa lectura de la edi-
:in preliminar y del manuscrito final. El autor tambin agradecer
omentarios adicionales as como el sealar las erratas y los errores.
David S. Saxon
Noviembre, 1967
contenido
I. LA NATURALEZA DUAL DE LA MATERIA Y LA RADIA-
CIN
1. El fracaso de la fsica clsica 1
2. Conceptos cunticos 3
3. El aspecto ondulatorio de las partculas 5
4. Magnitudes numricas y dominio cuntico 13
5. El aspecto corpuscular de las ondas 14
6. Complementareidad 17
7. El principio de correspondencia 17
II. FUNCIONES DE ESTADO Y SU INTERPRETACIN
1. La idea de funcin de estado; superposicin de estados 19
2. Valores de expectacin 25
3. Comparacin entre las descripciones cuntica y clsica
de un estado; paquetes de onda 27
III. MOMENTO LINEAL
1. Funciones de estado que corresponden a un momento
lineal definido 30
2. Construccin de paquetes de onda por superposicin . 32
3. Transformadas de Fourier; la funcin delta de Dirac. . 36
4. Espacios de configuracin y de momento lineal 39
5. Operadores de posicin y de momento lineal 40
6. Relaciones de conmutacin 47
7. El principio de incertidumbre 49
*,,
VIH CONTENIDO
IV. MOVIMIENTO DE UNA PARTCULA LIBRE
1. Movimiento de un paquete de ondas;
velocidad de grupo 59
2. El requisito del principio de correspondencia 62
3. Popagacin del paquete de ondas de una partcula libre
en el espacio de configuracin 64
4. Propagacin del paquete de ondas de una partcula libre
en el espacio de momentos; el operador de e ne r g a. . . 66
5. Evolucin en el tiempo de un paquete
de ondas gausiano 68
6. Ecuacin de Schrdinger para la partcula libre 70
7. Conservacin de la probabilidad 72
8. Notacin de Dirac 76
9. Estados estacionarios 78
10. Partcula en una caja 80
11. Resumen . 83
V. ECUACIN DE SCHRDINGER
1. El requisito de la conservacin de la probabilidad . . . . 90
2. Operadores hermitianos 91
3. El requisito del principio de correspondencia 98
4. Ecuacin de Schrdinger en el espacio de configuracin
y en el espacio de momentos 101
5. Estados estacionarios 104
6. Autofunciones y autovalores de operadores
hermitianos 108
7 Observables simultneos y conjuntos completos
de operadores 111
8. El principio de incertidumbre 113
*9. Movimiento de paquetes de onda 118
10. Resumen: los postulados de la mecnica cunt i ca. . . . 119
f l . ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
1. Caractersticas generales 124
2. Clasificacin por simetra: el operador de paridad. . . .127
3. Estados ligados en un pozo cuadrado 130
Para un curso de un semestre cualquiera de las secciones con asterisco puede omitirse sin
erjudicar el desarrollo lgico (ver el prefacio).
CONTENIDO X
4. El oscilador armnico 135
*5. La representacin del operador de creacin 147
*6. Movimiento de un paquete de ondas en
el potencial del oscilador armnico 154
7. Estados continuos en un pozo de potencial
cuadrado 158
8. Estados del continuo; el flujo de probabilidad 163
*9. Paso de un paquete de ondas a travs de
un potencial 166
s
10. Solucin numrica de la ecuacin de Schrdinger.... 169
VII. MTODOS APROXIMADOS
1. La aproximacin WKB 186
2. La aproximacin de Rayleigh-Ritz 196
3. Teora de perturbacin para estados estacionarios. . . .202
4. Matrices 215
5. Estados vecinos o degenerados 218
6. Teora de perturbacin dependiente del tiempo 222
Vffl. SISTEMAS DE PARTCULAS EN UNA DIMENSIN
1. Formulacin 242
2. Dos partculas: coordenadas del centro de masa 245
3. Interaccin de partculas en presencia de fuerzas
externas uniformes 249
*4. Osciladores armnicos acoplados 251
5. Interaccin dbil de partculas en presencia de
fuerzas externas 254
6. Partculas idnticas y degeneracin de intercambio. . .257
7. Sistema de dos partculas idnticas 259
8,. Sistemas de muchas partculas, sinietrizacin
y el principio de exlusin de Pauli 261
*9. Sistemas de tres partculas idnticas 266
10. Partculas idnticas interaccionando dbilmente
en presencia de fuerzas externas 272
K. MOVIMIENTO EN TRES DIMENSIONES
1. Formulacin: movimiento de una partcula libre . . . .279
CONTENIDO
*2. Potenciales separables en coordenadas rectangulares. .283
3. Potenciales centrales; estados de momento angular. . .286
4. Algunos ejemplos 297
5. El tomo de hidrgeno 304
MOMENTO ANGULAR Y ESPIN
1. Operadores del momento angular orbital y
relaciones de conmutacin 318
2. Autofunciones y autovalores del momento angular.. .322
*3. Operadores de rotacin y de translacin 334
4. Espn; los operadores de Pauli 337
*5. Adicin del momento angular 348
ALGUNAS APLICACIONES Y OTRAS GENERALIZACIONES
* 1. El tomo de helio; la tabla peridica 366
*2. Teora de la dispersin 374
*3. Funciones de Green para la dispersin;
la aproximacin de Born 383
*4. Movimiento en un campo electromagntico 396
* 5. Teora del electrn de Dirac 401
*6. Estados mixtos y matriz de densidad 411
APNDICES
I. Clculo de integrales de funciones gausianas 423
II. Referencias seleccionadas 426
III. Respuestas y soluciones a problemas seleccionados. . .429
"Y ahora lector, afnate, porque siem-
pre te ayudaremos en las dificultades,
ya que no esperamos, como otros, que
uses al arte de la adivinanza para des-
cubrir nuestro significado, pero no se-
remos indulgentes con tu holgazanera
cuando lo nico que se te exija sea tu
atencin; estaras muy equivocado al
imaginar que empezamos esta gran ta-
rea para no dejar nada a tu sagacidad o
al ejercicio de tu talento recorriendo
estas pginas sin beneficio ni placer.
Henry Fielding
I
La naturaleza dual de la
materia y la radiacin
1.- EL FRACASO DE LA FSICA CLASICA *
A finales del siglo XIX la mayor parte de los fsicos pensaban que
se haba completado la descripcin de la naturaleza y que solamente
faltaba por desarrollar algunos detalles. Esta creencia se basaba en los
logros espectaculares de la mecnica de Newton que, junto con la ley
de gravitacin y la electrodinmica de Maxwell, describan y prede-
can las propiedades de sistemas macroscpicos cuyas dimensiones
variaban desde el tamao de un laboratorio al tamao del cosmos.
Sin embargo, al desarrollarse las tcnicas experimentales para estudiar
sistemas atmicos, surgieron dificultades que no podan explicarse
con las leyes de la fsica clsica ni con sus conceptos. Las nuevas le-
yes y los nuevos conceptos que fueron necesarios desarrollar durante
la primera cuarta parte del siglo XX fueron los de la mecnica cun-
tica.
Las dificultades que se encontraron fueron de diferentes tipos. En
primer lugar se encontraron contradicciones con algunas de las pre-
dicciones del teorema de equiparticin de la energa. La aplicacin
directa de este teorema conduce a resultados absurdos para el espec-
tro de radiacin del cuerpo negro y a conclusiones errneas para los
calores especficos de sistemas materiales. En ambos casos, el resulta-
do emprico predice que slo algunos de los grados de libertad del sis-
tema participan en los intercambios de energa que llevan al equili-
brio estadstico.
En segundo lugar, se encontraron dificultades para explicar la es-
* Una discusin detallada de las bases histricas y experimentales de la mecnica cuntica, se
encuentran en las referencias del [ 1] al [5], en el apndice II.
2 LA NATURALEZA DUAL DE LA MATERIA Y LA RADIACIN
tructura y la existencia misma de los tomos, tomados como sistemas
de partculas cargadas. Para tales sistemas, el equilibrio esttico es im-
posible bajo fuerzas exclusivamente electromagnticas, siendo tam-
bin imposible el equilibrio dinmico, por ejemplo en forma de un
sistema solar en miniatura. Partculas en equilibrio dinmico estn
aceleradas y, clsicamente, cargas aceleradas radian energa, lo cual
provoca el colapso de las rbitas independientemente de su naturale-
za. Pero, aunque se acepte la existencia de los tomos, subsiste el pro-
blema de explicar el espectro atmico, es decir, determinar las carac-
tersticas de la radiacin causada por la aceleracin de las cargas de
un tomo al perturbar su configuracin de equilibrio. Clsicamente se
esperara que dicho espectro consistiera de los armnicos correspon-
dientes a ciertas frecuencias fundamentales. Pero el espectro observa-
do satisface la ley de combinacin de Ritz, la cual establece que las
frecuencias del espectro se obtienen como diferencias de ciertas fre-
cuencias fundamentales y no como mltiplos.
Una tercera clase de dificultades proviene del efecto fotoelctrico.
La fotoemisin de electrones de superficies iluminadas no puede expli-
carse clsicamente. La dificultad esencial es la siguiente: el nmero
de electrones emitidos es proporcional a la intensidad de la luz inci-
dente y por lo tanto a la energa electromagntica que incide sobre la
superficie, pero la energa transferida a los fotoelectrones no depende
de la intensidad de la iluminacin. Esta energa depende de la fre-
cuencia de la luz, creciendo linealmente con ella a partir de cierto va-
lor de umbral, caracterstico de la superficie del material. Para fre-
cuencias menores que la del umbral no se emite ningn fotoelectrn
aunque sea grande la energa electromagntica transmitida a la super-
ficie metlica. Por otra parte, para frecuencias mayores que la del
umbral, aunque la fuente de luz sea dbil, siempre se emiten fotoelec-
trones y siempre con la energa total apropiada a la frecuencia.
Las explicaciones a estas dificultades comenzaron en 1901 cuando
Planck supuso la existencia del cuanto de energa para poder obtener
la modificacin necesaria del teorema de equiparticin. La conse-
cuencia de que la radiacin electromagntica es de naturaleza cor-
puscular fue afirmada por Einstein en 1905 al explicar en forma di-
recta y simple las caractersticas de la emisin fotoelctrica. Tambin
fue Einstein, dos aos ms tarde, el primero en explicar el comporta-
miento del calor especfico de los slidos a bajas temperaturas, cuan ti-
zando los modos de vibracin del slido de acuerdo con las reglas de
Planck. La primera explicacin del espectro y estructura atmicos se
dio en 1913 cuando Bohr introdujo la idea revolucionaria de estado
estacionario y estableci las condiciones cunticas para su determina-
cin. Ms tarde, estas condiciones fueron generalizadas por Sommer-
CONCEPTOS CUNTICOS 3
feld y Wilson, y la teora resultante explic casi perfectamente el es-
pectro y estructura atmicos del hidrgeno. Sin embargo, la teora de
Bohr tropez con dificultades muy serias al intentar estudiar proble-
mas ms complejos. Por ejemplo, el tomo de helio fue imposible tra-
tarlo con esta teora. La primera indicacin para resolver estos pro-
blemas fue dada en 1924 cuando de Broglie sugiri que las partculas
podran exhibir un comportamiento ondulatorio, as como las ondas
exhiban un comportamiento corpuscular. Siguiendo estas sugeren-
cias, Schrdinger estableci su famosa ecuacin de onda en 1926.
Heisenberg, poco antes, partiendo de un punto de vista diferente ha-
ba llegado a establecer resultados matemticos equivalentes. Aproxi-
madamente al mismo tiempo, Uhlenbeck y Goudsmit introdujeron la
idea de espn o giro del electrn, Pauli enunci su principio de exclu-
sin, y as, esencialmente, se haba completado la formulacin de la
mecnica cuntica no relativista.
2. CONCEPTOS CUNTICOS
Las leyes de la mecnica cuntica no pueden demostrarse, anloga-
mente a lo que sucede con las leyes de Newton y las ecuaciones de
Maxwell. Sin embargo, se espera que estas leyes puedan deducirse,
ms o menos directamente, como consecuencias lgicas de ciertos ex-
perimentos seleccionados. Pero la descripcin cuntica de la naturale-
za es demasiado abstracta para que esto sea posible: los conceptos b-
sicos de la teora cuntica estn fuera del alcance de la experiencia
diaria. Estos conceptos son los siguientes:
Funciones de Estado. La descripcin de un sistema se hace me-
diante la especificacin de una funcin especial, llamada funcin de
estado del sistema, la cual no puede observarse directamente. La in-
formacin contenida en la funcin de estado es esencialmente esta-
dstica o probabilstica.
Observables. La especificacin o determinacin de una funcin de
estado es consecuencia de un conjunto de observaciones y medicio-
nes de las propiedades fsicas o atributos del sistema estudiado. Pro-
piedades que pueden medirse, tales como energa, momento lineal,
momento angular y otras variables dinmicas, se llaman observables.
Observaciones u observables se representan por objetos matemticos
abstractos llamados operadores.
El proceso de observacin exige que haya cierta interaccin entre
el instrumento de medida y el sistema observado. Clsicamente pue-
den suponerse estas interacciones tan pequeas como se quiera. Ge-
LA NATURALEZA DUAL DE LA MATERIA Y LA RADIACIN
eralmente se toman como infinitesimales, en cuyo caso el sistema
0 se perturba por la observacin. Pero, a escala cuntica, la interac-
in tiene caractersticas discretas y no puede disminuir indefinida-
mente sino hasta cierto lmite. El acto de observar provoca en el sis-
sma ciertas perturbaciones incontrolables e irreducibles. La observa-
ln de la propiedad A provocar cambios incontrolables en otro ob-
srvable B relacionado con A. La existencia de un lmite absoluto pa-
a una interaccin o perturbacin, permite dar a la idea de tamao un
[gnificado absoluto. Un sistema puede considerarse grande o peque-
o, y tratarlo clsica o cunticamente, dependiendo de que la interac-
in dada pueda considerarse pequea o no.
La nocin de que la observacin precisa de una propiedad provoca
ue una segunda propiedad (llamada complementaria de la primera)
sa inobservable, es un concepto exclusivamente cuntico sin analo-
a en la fsica clsica. Las caractersticas de ser onda o partcula nos
roporciona un ejemplo de un par de propiedades complementarias.
,a dualidad partcula-onda de sistemas cunticos, es una afirmacin
el hecho de que tales sistemas pueden exhibir cualquiera de las dos
aractersticas dependiendo de las observaciones realizadas sobre el
stema. Las variables dinmicas, posicin y momento lineal, son un
jemplo ms cuantitativo de una pareja de observables complemnta-
los. Al observar la posicin de una partcula, por ejemplo iluminn-
ola, necesariamente se provocar una perturbacin en su momento
neal. Este resultado es consecuencia de la naturaleza corpuscular de
1 luz; la medida de la posicin de una partcula exige que, por lo me-
os, un fotn choque con la partcula, siendo esta colisin la que
rovoca la perturbacin. Consecuencia inmediata de esta relacin en-
re medicin y perturbacin es que trayectorias precisas de partculas
0 pueden definirse cunticamente. La existencia de una trayectoria
,efinida implica el conocimiento de la posicin y del momento lineal
e la partcula en el mismo instante. Pero el conocimiento simult-
eo de ambas propiedades no es posible, si la medicin de una de
lias provoca una perturbacin incontrolable y apreciable en la otra,
orno es el caso de sistemas cunticos. Estas perturbaciones mutuas
1 incertidumbres no son debidas a la tcnica experimental; son con-
scuencias inevitables de la medicin u observacin. La existencia
levitable de estos efectos para una pareja de variables complemnta-
las fue enunciada por Heisenberg en su famoso principio de incerti-
'umbre.
Ms adelante se estudiarn estos hechos, pero ahora es conveniente
mpezar el desarrollo de las leyes de la mecnica cuntica. El enfoque
[ue se va a seguir no es el histrico y se llevar a cabo en la forma si-
uiente. En el resto del captulo se intentar hacer plausible algunas
EL ASPECTO ONDULATORIO DE LAS PARTCULAS 5
de las ideas de la mecnica cuntica, en particular las ideas de incer-
tidumbre y complementareidad. Se har considerando algunos expe-
rimentos y observaciones, que resaltan la naturaleza dual de la mate-
ria y de la cual se concluye inmediatamente que las trayectorias pre-
cisas de partculas, como en la mecnica de Newton, no existen. Co-
mo consecuencia se presenta el problema de cmo caracterizar el es-
tado de movimiento de un sistema cuntico y de cmo describirlo.
En el Captulo II se resolver este problema introduciendo la funcin
de estado de un sistema, discutiendo su interpretacin probabilsti-
ca. En el Captulo III se considerarn las propiedades generales de ob-
servables y de variables dinmicas en mecnica cuntica y se obten-
drn reglas para encontrar sus representaciones abstractas como ope-
radores. En los Captulos IV y V se completar la primera etapa de
esta formulacin al introducir la ecuacin de Schrdinger, que go-
bierna el desenvolvimiento en el tiempo de sistemas cunticos. Mto-
dos para resolver la ecuacin de Schrdinger para el sistema ms sim-
ple, el movimiento de una partcula en una dimensin, se discutirn
en los Captulos VI y VIL nicamente hasta los cuatro captulos fi-
nales se podr tratar el problema general de sistemas de partculas in-
teraccionando en tres dimensiones, y as, encontrar la relacin con el
mundo real. En todo el desarrollo, siempre se usar el principio de
que las predicciones cunticas deben de corresponder a las prediccio-
nes de la fsica clsica en el lmite adecuado. Este principio de corres-
pondencia jugar un papel muy importante al determinar la forma de
las ecuaciones en la mecnica cuntica.
Se recalcarn las propiedades cunticas de sistemas materiales. De-
bido a su complejidad, no se presentar ningn desarrollo sistemtico
de las propiedades cunticas de campos electromagnticos, aunque se
harn plausibles algunas de sus propiedades cunticas. '
3. EL ASPECTO ONDULATORIO DE LAS PARTCULAS
El experimento que mejor revela los elementos bsicos de la des-
cripcin cuntica de la naturaleza es la dispersin de un haz de elec-
trones por un cristal metlico, realizado por primera vez por Davisson
y Germer en 1927. Este experimento fue diseado principalmente
para comprobar la prediccin de de Broglie, segn la cual, en analo-
1
En la Seccin 5 de este captulo se recurre a la naturaleza corpuscular de la luz para ex-
plicar la radiacin del cuerpo negro y la dispersin de Cpmpton. No ser sino hasta la Sec-
cin 6, Captulo VII, en que se discutir otra vez la radiacin, cuando su emisin y absor-
cin se presenten en forma eurstica y semiclsica. Finalmente, en la Seccin 4, Capitulo XI,
se discutir brevemente el movimiento de una partcula cargada en un campo electromagn-
tico clsico.
6 LA NATURALEZA DUAL DE LA MATERIA Y LA RADIACIN
ga a las propiedades corpusculares de la luz, perfectamente estable-
cidas, tambin puede asociarse a una partcula de momento lineal p
una onda X que se llama longitud de onda de de Broglie expresada
como,
X = h/p.
La constante h es la constante universal de Planck o el cuanto de
accin. La hiptesis anterior fue consecuencia de que de Broglie tra-
tara de acomodar un nmero entero de semilongitudes de onda en
una rbita de Bohr para entender la condicin de cuantizacin de
Bohr, aparentemente arbitraria. Pero Davisson y Germer observaron
que electrones de momento lineal p, dispersados por un cristal, se dis-
tribuan en un patrn de difraccin, exactamente como lo haran
rayos-X de la misma longitud de onda dispersados por el mismo cris-
tal. Por lo tanto, se verific cuantitativamente y directamente la hi-
ptesis de de Broglie.
El cuanto de accin tiene dimensiones de momento lineal por lon-
gitud o lo que es lo mismo, de energa por tiempo, siendo su valor
numrico.
h = 6.625 X 10-"erg-sec.
En la mayora de las aplicaciones cunticas resulta ms convenien-
te usar la cantidad h/2tr, que se abreviar h y ser denominada "/z
barra". Su valor numrico es,
h = h lT T = 1.054 x 10~
27
erg-sec.
En trminos de t , la relacin de de Broglie puede escribirse como
X =X / 27T = hlp,
donde se ha introducido la longitud de onda reducida X (lambda ba-
rra), que, fsicamente, caracteriza mejor a la onda que la propia lon-
gitud de onda. Tambin es conveniente definir el nmero de onda k
(ms bien el nmero de onda reducido), como el recproco de X . En-
tonces, se puede escribir la relacin de de Broglie como,
EL ASPECTO ONDULATORIO DE LAS PARTCULAS 7
Reuniendo dichas relaciones en una sola expresin, finalmente, se
tiene que,
p =h\ =277- f c /X = ft/X = hk. (1)
La hiptesis de de Broglie y el experimento de Davisson y Germer
estn en conflicto con la fsica clsica, porque se asignan a la misma
entidad ambas propiedades, la de partcula y la de onda. La naturale-
za y las implicaciones de este conflicto pueden aclararse imaginando
que el experimento se realiza con un haz de electrones tan dbil que
un solo electrn se dispersa por el cristal y se registra en cierto instan-
te de tiempo. En este evento, no se obtiene inicialmente un patrn de
difraccin; el electrn ser dispersado en cierta direccin, aparente-
mente al azar. Sin embargo, a medida que transcurre el tiempo, el n-
mero de electrones dispersados aumenta a miles y a millones, obser-
vndose que mayor nmero de electrones se dispersan en ciertas di-
recciones preferentes, y as, se va formando el patrn de difraccin.
De los resultados experimentales de Davisson y Germer pueden ob-
tenerse las conclusiones siguientes:
(a) Los electrones poseen propiedades de partcula y de onda. La re-
lacin cuantitativa entre ellas est expresada por la relacin de
de Broglie; ecuacin (1).
(b) No puede predecirse exactamente el comportamiento de un elec-
trn sino nicamente su comportamiento probable.
(c) En mecnica cuntica no existen trayectorias definidas.
(d) La probabilidad de observar a un electrn en una regin dada, es
proporcional a la intensidad de su campo ondulatorio asociado.
(e) El principio de superposicin se aplica a las ondas de de Broglie,
tal como se aplica a las ondas electromagnticas.
Las conclusiones (a) y (b) no necesitan comentarios. La conclusin
(c) se sigue de (b), debido a que, clsicamente, para condiciones ini-
ciales dadas, una partcula se mueve en una trayectoria nica bajo la
influencia de fuerzas especificadas. La conclusin (d) se obtiene del
paralelismo entre los patrones de difraccin para rayos-X y para elec-
trones, producidos por un determinado cristal. Por ltimo, la conclu-
sin (e) se obtiene de que el patrn de difraccin se produce por inter-
ferencia de ondas secundarias, generadas en cada tomo del cristal, o
sea, por combinacin lineal o superposicin de estas ondas.
Estas, conclusiones forman el punto de partida de todo el desarro-
llo de la mecnica cuntica. Se ha llegado a ellas sin hacer referencia
al tipo de interaccin entre los electrones (o rayos-X) y los tomos
del cristal, y sin estudiar las particularidades del patrn de difraccin
formado como resultado de esta interaccin. Este argumento se basa
8 LA NATURALEZA DUAL DE LA MATERIA Y LA RADIACIN
totalmente en el comportamiento de un cristal como una red de di-
fraccin tridimensional, calibrada por la observacin de sus efectos
sobre rayos -X de propiedades conocidas. Sin embargo, es poco satis-
factorio, al menos pedaggicamente, llegar a dichas conclusiones sin
explorar todos los detalles. Pero el entender estos detalles requiere
conocer la interaccin de un electrn con los tomos de un slido
cristalino, cuya interaccin no puede comprenderse sin antes haber
entendido la mecnica cuntica. Por esta razn, se considerar a con-
tinuacin dos experimentos "cruciales", aunque idealizados, de los
cuales se obtienen los mismos resultados en forma ms o menos in-
mediata. Estos experimentos son versiones en una dimensin de la di-
fraccin y de la dispersin, interviniendo en ellos los sistemas ms
simples. Sin embargo, los experimentos se realizan slo en principio
y no en la prctica.
El primer experimento se muestra en la Figura l(a). Una partcula
de carga positiva e y masa m se lanza con momento lineal p a lo largo
del eje de un tubo, cuyas paredes se encuentran a potencial cero. Se-
parado infinitesimalmente y alineado con l, se encuentra un segundo
tubo a un potencial mayor V Q .
Primer tubo Segundo tubo
y=o v=v
a
(a)
E...
(b )
Figura 1. (a) El sistema de tubos, (b) la energa potencial U como funcin de la
distancia a lo largo del eje del sistema de tubos. Por facilidad se ha supuesto que
U vara discontinuamente. Una partcula clsica se refleja si su energa es E y se
transmite si su energa es EI .
I
EL ASPECTO ONDULATORIO DE LAS PARTCULAS
Se supone que la energa de la partcula es EI = pi
?
/2m y
es menos que eV o, como se muestra en la Fig. 1 (b). Clsicamente, la
partcula se reflejar en la interfase regresando a lo largo del eje del
primer tubo sin cambiar la magnitud de su momento lineal. Si se in-
crementa la energa hasta alcanzar el valor E
2
, mayor que eV o, como
tambin se muestra en la Fig. l(b), clsicamente se predice que el
electrn se desacelera en la interfase y pasa al segundo tubo con mo-
mento lineal p tal que,
Para el caso en que la energa es E , los resultados de este experi-
mento concuerdan con la prediccin clsica, pero no en el caso en
que la energa es EI . Para EI mayor que eV $ , la partcula no siempre
se transmite sino que algunas veces se refleja. Sin embargo, cuando
EI crece, la reflexin decrece, hasta que, prcticamente, la partcula
nunca se refleja coincidiendo con la prediccin clsica. Si se define el
coeficiente de transmisin T como el nmero relativo de veces que la
i.o
R
E eV a E
Figura 2. Coeficientes de transmisin y reflexin como funciones de la energa
en el sistema de tubos. Las lneas punteadas se refieren a las predicciones clsicas.
partcula se transmite y el coeficiente de reflexion como el nmero
relativo de veces que la partcula se refleja, entonces, R + T = 1 y los
resultados se muestran en la Figura 2. La prediccin clsica est repre-
sentada por la lnea punteada y el resultado experimental por la cur-
va continua, la cual no puede explicarse clsicamente. Hay que recal-
car que, en el intervalo de energa donde puede ocurrir la transmisin
o la reflexin, no hay forma de predecir el comportamiento preciso
de la partcula o asociarle una trayectoria bien definida. Lo nico
que se puede decir es que la partcula se refleja con probabilidad R, o
bien, que se transmite con probabilidades T = 1 R.
Otro experimento ideal pero ms revelador de las conclusiones an-
teriores se logra al alinear, con el segundo tubo, un tercer tubo a po-
tencial cero. El potencial U se muestra en la Figura 3. La longitud del
tubo intermedio es 2a y el origen se ha colocado a la mitad de este
H^tek, j^^P^**'
U^^^LA NATURAL LA NATURALEZA DUAL DE LA MATERIA Y LA RADIACIN
U
y=o
2a
Figura 3. Barrera de potencial cuadrada y repulsiva.
tubo. Un potencial como el de la Figura 3 se llama potencial cuadra-
do repulsivo; si V Q fuera negativo, sera atractivo.
La teora clsica predice que la partcula se refleja si su energa E\
es menor que eV q y se transmite por encima de la barrera si su ener-
ga es EI excede a eV o, como se muestra en la Figura 3. En ambos
casos la Interpretacin es errnea si la barrera es lo suficientemente
estrecha. Sin importar el signo de E e V
0
, siempre que esta diferen-
cia no sea muy grande, una fraccin de las partculas se transmite y
una fraccin se refleja. Definiendo los coeficientes de reflexin y
transmisin como antes, el coeficiente de transmisin experimental
como funcin de la energa se muestra en la Figura 4. La prediccin
clsica tambin se muestra en la figura.
Estos resultados son sorprendentes. Particularmente notable es el
hecho de que la partcula pueda transmitirse a travs de la barrera
cuando su energa no es suficiente para que la sobrepase, o sea, que la
energa cintica sera negativa al encontrarse la partcula en el inte-
rior de la barrera. Clsicamente no se puede asociar un significado f-
sico a una energa cintica negativa, y el movimiento en tal regin re-
sulta imposible. Por lo tanto, se tiene la paradoja de que la partcula
atraviesa dicha regin prohibida y aparece del otro lado de la barrera.
Este resultado se conoce como efecto tnel ya que la partcula tiene
que atravesar la barrera de potencial. Por el momento slo se recalca-
r que la idea de trayectoria clsica pierde su significado cuando los
efectos cunticos son importantes.
EL ASPECTO ONDULATORIO DE LAS PARTCULAS 11
T
1 O -
eV H
Resultado experimental
Prediccin clsica
Figura 4. Coeficiente de transmisin para la barrera de potencial cuadrada y re-
pulsiva.
Es importante estudiar las oscilaciones del coeficiente de transmi-
sin. Si el primer mximo ocurre a una energa e por encima de la al-
tura de la barrera, el segundo mximo se observar a 4 e , el tercero
a 9 e , etc. Al repetir el experimento variando la anchura de la barre-
ra, se encuentra que el valor de e es inversamente proporcional al
cuadrado de la anchura de la barrera. Entonces, se concluye que la
energa E
n
del mximo n-simo es tal que,"^,,- eV o es proporcional
a nja. Si llamamos p al momento lineal de la partcula al pasar por
encima de la barrera, el momento lineal p
n
del mximo n-simo satis-
face la relacin
n h
2a = =
2 p
n
donde la constante de proporcionalidad resulta ser la constante de
Planck. Dicho de otra manera, cuando la anchura de la barrera, 2a, es
un mltiplo semientero de h/p, la transmisin alcanza su valor mxi-
mo de uno y el coeficiente de reflexin es cero resultando que la ba-
rra es perfectamente transparente nicamente para estos valores par-
ticulares.
Este comportamiento es exactamente anlogo al de la transmisin
de la luz a travs de una placa delgada de dielctrico o de una pelcu-
la, cuando el coeficiente de reflexin se anula porque el espesor de la
pelcula es igual a un nmero entero de semilongitudes de onda. Por
consiguiente lo que se observa es un fenmeno ondulatorio y expl-
12
LA NATURALEZA DUAL DE LA MATERIA Y LA RADIACIN
citamente, existe una onda de longitud de onda X asociada a una par-
tcula de momento lineal p, lo cual concuerda con la prediccin de
de Broglie y los resultados experimentales de Davisson y Germer.
La explicacin de las observaciones anteriores sera como sigue. A
la partcula incidente en el primer tubo se le asocia una onda que se
llamar onda de de Broglie y expresada como,
(2)
Cuando esta onda choca con la primera cara de la barrera de po-
tencial, parte se transmite al interior de la barrera y parte se refleja.
La onda transmitida al interior de la barrera tiene la forma
i/, = e
ifxlh
.
Parte de esta onda se transmite fuera de la barrera y parte se refleja
en la segunda interfase. La onda reflejada llega a la primera interfase
donde parte se transmite y parte se refleja, volvindose a repetir el
mismo proceso con la onda reflejada en la segunda interfase y as su-
cesivamente. Por lo tanto, la onda transmitida hacia la derecha ser
una superposicin de ondas mltiplemente reflejadas. La condicin
para que estas ondas interfieran constructivamente para dar un mxi-
mo en la transmisin es que la anchura de la barrera sea un mltiplo
entero de semilongitudes de ondas. En esta explicacin se encuentra
implcita la idea de que las intensidades de las ondas transmitidas y
reflejadas deben de asociarse con las probabilidades de transmisin y
reflexin de la partcula.
En esta interpretacin no es esencial que la energa cintica sea ne-
gativa o que el momento lineal sea imaginario. Para un momento li-
neal imaginario la longitud de onda de de Broglie tambin es imagina-
ria, y por lo tanto, las ondas correspondientes son ondas atenuadas y
no ondas que se propagan. Estas ondas existen y pueden explicarse
satisfactoriamente. El efecto tnel podra explicarse cualitativamente
con estos argumentos. La onda que se transmite hacia el interior de la
barrera resulta ser una onda atenuada. Llega a la segunda interfase
con menor amplitud, pero despus de transmitirse se convierte de
nuevo en una onda que se propaga. Si la barrera es ancha, la atenua-
cin es grande y la transmisin cae exponencialmente a cero, lo cual
concuerda con la observacin, *
1
Un tratamiento detallado se presenta en la Seccin 7 del Captulo VI.
MAGNITUDES NUMRICAS Y DOMINIO CUNTICO
4. MAGNITUDES NUMRICAS Y DOMINIO CUNTICO
13
Es ilustrativo examinar las magnitudes de las ondas de de Broglie
para algunos casos representativos:
(a) Un electrn de energa E (en electrn voltios)
10-" E-"
2
cm
P V lmE
(b) Un protn de energa E (en electrn voltios)
X - 5 x 10-
10
E~
112
cm
(c) Una masa de un gramo movindose a una velocidad de un cent-
metro por segundo
X = 10-
27
cm.
Estos nmeros nos revelan por qu los efectos cunticos slo se
manifiestan a nivel atmico. A nivel macroscpico todas las dimen-
siones son enormes comparadas con las longitudes de onda de de Bro-
glie, por lo cual, las caractersticas ondulatorias no son dtectables.
En el dominio atmico y subatmico las dimensiones son compara-
bles con las longitudes de onda de de Broglie y, por lo tanto, las ca-
ractersticas ondulatorias predominan.
Estos nmeros tambin aclaran las dificultades para realizar en el
laboratorio el experimento ideal con los tubos antes mencionados.
Para simplificar se supuso que los potenciales cambiaban discontinua-
mente, aunque, en realidad cambian a lo largo de una distancia, por
ejemplo b, lo cual complica el anlisis pero no cambian las caracters-
ticas cualitativas de los resultados. Sin embargo, la magnitud de los
efectos cunticos dependen crucialmente del tamao de b. Los efec-
tos sern apreciables solamente si b es menor que la longitud de onda
o comparable con ella. Considerando el caso ms favorable, el del
electrn, se concluye que el espacio entre los tubos debe ser de unos
cuantos anstroms, es decir, de unos cuantos dimetros atmicos.
A escala atmica existen experimentos anlogos a los menciona-
dos anteriormente. La emisin de electrones de un metal correspon-
dera al primer experimento y el decaimiento nuclear de partculas,
considerado como efecto tnel, correspondera al segundo. El paso
de un electrn externo a travs de un tomo correspondera al
segundo experimento. Se observan resonancias en la transmisin, las
cuales se conocen como efecto Ramsauer. En todos estos experimen-
tos intervienen sistemas fsicos muy complejos cuyas propiedades no
LA NATURALEZA DUAL DE LA MATERIA Y LA RADIACIN
edn entenderse sin antes haber comprendido perfectamente la
tnica cuntica.
EL ASPECTO CORPUSCULAR DE LAS ONDAS
Anteriormente se ha demostrado que las partculas clsicas tienen
turaleza dual por exhibir propiedades ondulatorias. A continua-
> n, se describirn algunos experimentos que demuestran cmo las
das electromagnticas exhiben propiedades corpusculares. Laprime-
indicacin de este hecho provino de las propiedades espectrales de
radiacin de un absorbedor perfecto o cuerpo negro. Una buena
roximacin de l se puede obtener en la forma siguiente. Se toma
recipiente construido de paredes opacas a la radiacin electromag-
tica y que tenga un agujero infinitesimal en la superficie. La radia-
in que entra por el agujero tiene una probabilidad grande de no sa-
y as, el agujero se comporta como un cuerpo negro. El campo de
Ilacin en el interior del recipiente en equilibrio trmico con ste a
nperatura T , se puede considerar como la radiacin de cuerpo ne-
> . Puede estudiarse experimentalmente examinando la radiacin
e escapa por el agujero infinitesimal. Su distribucin espectral y
isidad de volumen dependen solamente de la temperatura y no de
propiedades particulares de las paredes o de alguna otra causa. De-
io a esta independencia, resulta que la radiacin del cuerpo negro
un fenmeno muy importante para entender el intercambio de
;rga entre la materia y la radiacin cuando se encuentran en equi-
no trmico. La fsica clsica no explica satisfactoriamente el espec-
de esta radiacin. El argumento es como sigue.
El campo electromagntico en el interior de una cavidad puede
scribirse completamente como una superposicin de modos carac-
isticos de vibraciones armnicas del campo en la cavidad. La am-
tud de cada modo es independiente y, en principio, puede ser asig-
da arbitrariamente. Cada modo representa un grado de libertad del
upo de radiacin y estos grados de libertad son de tipo vibracional.
i acuerdo al teorema de equiparticin de la mecnica estadstica
.sica, cada grado de libertad vibracional tiene la misma energa pro-
dio kT en el equilibrio trmico. No es difcil demostrar que el n-
ro de modos en el intervalo de frecuencia entre v y (v + dv) es
rr/ c
3
)Kv2c?v, donde V es el volumen de la cavidad. Entonces, se
tiene el resultado paradjico de que el espectro de la densidad de
srga para el cuerpo negro es (Sir/c^^kT v^dv, lo cual significa
e la densidad de radiacin con frecuencia entre v y v + dv crece in-
finidamente con el cuadrado de la frecuencia y que, por lo tanto,
nerga electromagntica total en la cavidad es infinita.
EL ASPECTO CORPUSCULAR DE LAS ONDAS 15
Ejercicio 1. Considerar una caja cbica de volumen V con paredes
perfectamente conductoras.
(a) Demostrar que el nmero de modos de vibracin con fre-
cuencias entre v y v + dv est dado por (Sw/c
3
) V v
2
dv (referencia [3]).
(b) Se comportar esta caja como cuerpo negro a todas las
frecuencias si tiene una partcula de polvo en su interior? Cuales
sern sus propiedades a frecuencias muy bajas?
Este resultado clsico, conocido como la ley de Rayleigh-Jeans,
no es totalmente incorrecto; esta ley predice exactamente la parte del
espectro correspondiente a bajas frecuencias. Para altas frecuencias el
espectro observado es menos intenso que el predicho clsicamente y
eventualmente tiende a cero exponencialmente. Se podra expresarlo
de otra manera diciendo que no todos los grados de libertad asocia-
dos con las frecuencias altas participan en el reparto de energa y que
los correspondientes a las ms altas no participan.
El misterio de que algunos grados de libertad no participen fue
explicado por primera vez por Planck cuando propuso que la energa
de un modo vibracional de frecuencia v poda tomar nicamente va-
lores discretos y no poda variar continuamente como en mecnica
clsica.
3
Supuso que la energa, partiendo de cero, poda crecer slo
por saltos iguales de magnitud proporcional a la frecuencia. La cons-
tante de proporcionalidad es precisamente la constante de Plank y
la energa de un cuanto de frecuencia v, o frecuencia angular < a, es
E = hv = hu> (3)
y entonces, la energa de un oscilador tendr solamente los valores
permitidos O, ^w, 2 f t w, . . . .
Es fcil ver que, por lo menos cualitativamente, la idea de Planck
es correcta. Para modos de frecuencia suficientemente baja, los saltos
de energa son muy pequeos comparados con las energas trmicas
y, por lo tanto, el teorema de equiparticin clsico no se modifica.
Para modos cuyas frecuencias son suficientemente altas, los saltos de
energa son grandes comparados con las energas trmicas, por lo cual
estos modos no participan en el reparto de energa. Entonces, resulta
que la energa promedio de un grado de libertad vibracional de fre-
cuencia v a temperatura T es,
3
Se est presentando el argumento desde un punto de vista moderno. Planck asoci caracte-
rsticas cunticas nicamente a osciladores materiales, los cuales introdujo para representar
las propiedades de las paredes de la caja, y no a los modos de vibracin del campo electro-
magntico. Einstein fue el primero que se dio cuenta de que el campo de radiacin tambin
deba de estar cuantizado.
16 LA NATURALEZA DUAL DE LA MATERIA Y LA RADIACIN
j? hv _ ho>
^ ahtflkT i toill
I c
(4)
que recobra el valor clsico kT cuando fua/kT < * 1 y es exponencial
para h< a kT > 1. La densidad de energa de la radiacin del cuerpo
negro para frecuencias entre v y v + dv ser entonces,
hv
3
C3 ehvlkT _ J
dv,
(5)
que es la ley de radiacin de Planck. Concuerda perfectamente con el
experimento y resulta ser, histricamente, el primer mtodo para de-
terminar con mucha exactitud el valor de h.
Ejercicio 2. (Verlareferencia [3]).
(a) Obtener la ecuacin (4) y la ley de radiacin de Planck, ecua-
cin (5).
(b) Llamando X
m
a la longitud de onda correspondiente al mxi-
mo del espectro del cuerpo negro, demostrar que \
m
T = constante
(ley de desplazamiento de Wien).
(c) Demostrar que la energa total radiada por un cuerpo negro
a temperatura T es proporcional a T * (ley de Stefan).
Aunque Planck dio una solucin completamente satisfactoria a las
dificultades de la radiacin del cuerpo negro, su trabajo atrajo poca
atencin.
4
Fue tomada seriamente en 1905 cuando Einstein aplic
la idea cuntica al fenmeno de la emisin fotoelctrica, introdu-
ciendo explcitamente las propiedades corpusculares de la radiacin
electromagntica. Estas propiedades corpusculares se observan mejor
n el efecto Compton. Cuando rayos-X de frecuencia dada se disper-
san por electrones libres en reposo, la frecuencia de los rayos-X dis-
persados decrece al crecer el ngulo de dispersin. Este efecto se des-
cribe con precisin considerando a los rayos-X como partculas rela-
ivistas de energa a> y momento lineal u/c y aplicando, a la coli-
in, las leyes usuales de conservacin de energa y momento lineal.
Ejercicio 3. Demostrar que en la dispersin de Compton
onde A.
c
= h/mc es la llamada longitud de onda de Compton, m es la
nasa del electrn, A es la longitud de onda de los rayos-X inciden tes y
E. U. Condn, en Physlcs T oday. Vol. 15, No. 10, p. 37, Oct. 1962.
COMPLEMENTAREIDAD - EL PRINCIPIO DE CORRESPONDENCIA 17
X' es la longitud de onda de los rayos-X dispersados a un ngulo 0. La
longitud de onda de Compton puede tomarse como una longitud fun-
damental asociada con una partcula de masa m. Cul es su valor nu-
mrico aproximado para un electrn, para un protn, para un mesn
ir y para una bola de billar? (Ver la referencia [3]).
6. COMPLEMENTAREIDAD
Como resultado de las consideraciones anteriores se ha establecido
que, en la naturaleza, existe cierta simetra entre partculas y ondas,
de la cual carece totalmente la fsica clsica, en donde cierta entidad
tiene exclusivamente una de estas caractersticas. Estas conclusiones
llevan a grandes dificultades conceptuales. De alguna manera se tienen
que reconciliar los conceptos clsicos de partcula y onda. En esta re-
conciliacin interviene un principio que se conoce como principio de
complementareidad, enunciado por primera vez por Bohr. La duali-
dad partcula-onda es uno de los muchos ejemplos de la complemen-
tareidad.
La idea es la siguiente; los objetos en la naturaleza no son partcu-
las ni son ondas; un experimento o medicin que resalte una de estas
propiedades, lo hace necesariamente a expensas de la otra. Un experi-
mento diseado para aislar o describir las propiedades de partcula,
tales como la dispersin Compton o la observacin de trayectorias,
no proporciona informacin sobre los aspectos ondulatorios. Por otra
parte, un experimento diseado para aislar las propiedades ondulato-
rias, por ejemplo la difraccin, no proporciona informacin acerca de
las propiedades corpusculares. Este conflicto se resuelve establecien-
do que estos aspectos irreconciliables no pueden, en principio, obser-
varse simultneamente. Otros ejemplos de complementareidad pue-
den ser, la posicin y el momento lineal de una partcula, la energa
de un estado y el tiempo que dura dicho estado, la orientacin angu-
lar de un sistema y su momento angular, etc. Ahora se puede estable-
cer en forma general el principio de complementareidad. La descrip-
cin cuntica de las propiedades de un sistema fsico se expresa en
trminos de parejas de variables mutuamente complementarias. La
precisin en la determinacin de una de estas variables, necesariamen-
te implica una imprecisin en la determinacin de la otra.
7. EL PRINCIPIO DE CORRESPONDENCIA
Hasta aqu la atencin se ha concentrado en experimentos que no
pueden explicarse mediante la mecnica clsica y que al mismo tiem-
po ponen de manifiesto ciertos aspectos de la mecnica cuntica. Sin
18 LA NATURALEZA DUAL DE LA MATERIA Y LA RADIACIN
embargo, no hay que olvidar que existe un dominio enorme, el domi-
nio macroscpico, para el cual es vlida la mecnica clsica. Enton-
ces, se tiene un requisito obvio que la mecnica cuntica debe satisfa-
cer; en el lmite clsico apropiado la mecnica cuntica debe llegar a
las mismas conclusiones a que llega la mecnica clsica. Matemtica-
mente, este lmite es aqul para el cual h puede considerarse peque-
a. Por ejemplo, para el campo electromagntico significa que el n-
mero de cuantos en el campo es muy grande. Para partculas, signifi-
ca que la longitud de onda de de Broglie es muy pequea comparada
con todas las otras dimensiones importantes del problema. Natural-
mente que los resultados de la mecnica cuntica son probabilsticos
por naturaleza, mientras que los resultados de la mecnica clsica son
completamente determinsticos. Por ello, en el lmite clsico, las pro-
babilidades cunticas deben de convertirse en certidumbres; las fluc-
tuaciones resultan despreciables.
Este principio, o sea que en el lmite clsico las predicciones de las
leyes cunticas deben de estar en correspondencia de uno a uno con
las predicciones clsicas, se llama el principio de correspondencia. Sus
requisitos son suficientemente rigurosos para que, partiendo de la
idea de ondas de de Broglie y su interpretacin probabilstica, las le-
yes de la mecnica cuntica puedan determinarse del principio de co-
rrespondencia, como se demostrar ms adelante.
Problema 1. Calcular, con dos cifras significativas, las longitudes de
onda de de Broglie siguientes:
(a) Un electrn movindose a 10
7
cm/seg.
(b) Un neutrn trmico a temperatura ambiente, es decir, un
neutrn en equilibrio trmico a 300K movindose con la energa
trmica promedio.
(c) Un protn de SQ MeV .
(d) Una pelota de golf de lOOgm. movindose a 30 metros/seg.
Problema 2. Considerar un electrn y un protn con la misma ener-
ga cintica T . Calcular la longitud de onda de de Broglie para cada
uno, con una cifra significativa en los casos siguientes:
(a) T=30 ?F.
(b) T =3
(c) T =3
(d) T = 30 GeV = 30,000MeV .
Nota: Con bastante exactitud, la energa en reposo de un electrn es
0.5 MeV , y la de un protn es de 1 GeV . La relacin entre energa
cintica, momento lineal y masa en reposo puede expresarse como
E = T + me
2
= V(mc
2
)
2
+ (pe)
2
.
II
Funciones de estado
y su interpretacin
1. LA IDEA DE FUNCIN DE ESTADO; SUPERPOSICIN DE
ESTADOS
Las consideraciones que se han hecho en el captulo anterior han
conducido a la idea de que la descripcin de cierto tipo de comporta-
miento de las partculas, requiere la introduccin de las ondas de de
Broglie. Estas ondas exhiben propiedades de interferencia y la inten-
sidad en una regin dada est asociada con la probabilidad de encon-
trar a la partcula en esa regin.
A continuacin se intentarn generalizar estas ideas y al mismo
tiempo definirlas mejor. Para simplificar las caractersticas matemti-
cas, se considerar el caso del movimiento de una partcula en una so-
la dimensin bajo la influencia de una fuerza externa determinada.
Como primer paso se describir el estado de movimiento en un ins-
tante de tiempo. En mecnica clsica, dicha descripcin se establece
especificando la posicin y el momento lineal de la partcula en el
instante de tiempo considerado. Las leyes de Newton suministran la
receta para determinar la evolucin del tiempo. Pero se ha recalcado
que tal descripcin no es vlida en la mecnica cuntica, ya que las
trayectorias de las partculas no estn definidas con exactitud. Para
poder empezar el estudio de la mecnica cuntica se har la hipte-
sis mnima de que el estado de una partcula al tiempo t se describe
completamente, o por lo menos tan completamente como sea posi-
ble, mediante una funcin i| que se llamar la funcin de estado de
la partcula o del sistema.
20 FUNCIONES DE ESTADO Y SU INTERPRETACIN
(2)
(3)
Entonces, se deben de contestar las preguntas siguientes:
(1 ) Cmo se especifica / ? O sea, cules son las variables de las
que depende?
Cmo se interpreta < / < ? Es decir, cmo pueden deducirse de
\ las propiedades de los observables de un sistema?
Cmo evoluciona \ > en el tiempo? Es decir, determinar la
ecuacin de movimiento del sistema.
A la primera pregunta se podra contestar suponiendo la hiptesis
ms sencilla posible, o sea que la funcin de estado de una partcula
sin estructura ' en una dimensin y en un instante dado t, puede
expresarse como funcin de las coordenadas espaciales nicamente
i// = ^ t ( x) , donde el ndice t se refiere al instante en el cual es vlida
la descripcin. Usando una notacin ms conveniente, se puede
escribir
= f y( x, t ) , (1)
siendo t, en este caso, un parmetro. La suposicin de que < // debe
de expresarse de esta forma para una partcula sin estructura, resulta
correcta y significa que cualquier estado fsico puede especificarse en
trminos de una i/ apropiada que tenga la forma de la ecuacin (1).
Surge ahora la pregunta siguiente. Corresponde a algn estado fsi-
co una funcin $ arbitrariamente escogida? La respuesta es negati-
va. Solamente ciertas clases de funciones de estado llamadas fsica-
mente aceptables, corresponden a estado fsicos realizables. Por ejem-
plo, resulta que < /< corresponde a un estado fsico si es univaluaday
acotada, propiedades que se definirn ms adelante.
Respecto a la segunda pregunta, que es el tema principal de este
captulo, se necesita establecer un significado fsico preciso para los
aspectos probabilsticos de la funcin de estado de la mecnica cun-
tica. La suposicin ms plausible y fsicamente necesaria establece
que la probabidad de encontrar a una partcula en una regin da-
da del espacio es grande cuando i/> sea grande y pequea cuando < /<
sea pequea. Ya que las probabilidades nunca pueden ser negativas
y como i// puede tomar valores positivos, negativos o nulos ( de he-
cho es compleja), la asociacin ms simple que se puede hacer es to-
mar la probabilidad relativa proporcional al valor absoluto cuadrado
de A, en analoga con la intensidad de un campo ondulatorio ordi-
nario. Entonces, si P(x, t) dx es la probabilidad relativa de encon-
trar a la partcula al tiempo t en un volumen dx centrado en x, se
escribir
P ( x, t ) dx= \* li(x, t)\* dx = i i* (x,t)\li(x,t) O,
1
Por partcula sin estructura se entiende una masa puntual convencional. Para una partcula
con grados de libertad internos, como el espn, la descripcin tendr que ser modificada.
LA IDEA DE FUNCIN DE ESTADO; SUPERPOSICIN DE ESTADOS 21
donde i//* es el complejo conjugado de i/ > . Se puede convertir la ex-
presin anterior a probabilidades absolutas p(x, t) dx escribiendo,
p(x,t) dx =
P(x,t) dx
f P ( x, t ) d x
(2)
o bien,
p(x,t) =
donde la integral se extiende a todo el espacio. El hecho de que pdx
sea una probabilidad absoluta se sigue de que
pdx= 1.
lo cual significa que la probabilidad de encontrar a una partcula en
algn lugar del espacio tiene el valor uno. La cantidad p se llama la
densidad de probabilidad. Si la densidad de probabilidad tiene algn
significado, la integral en el denominador tiene que ser acotada. Por
lo tanto, todas las funciones fsicamente aceptables deben de cumplir
la condicin de ser cuadrticamente integrables.
2
De acuerdo con (2), p no cambia si fy se multiplica por un factor
arbitrario independiente de las coordenadas, o sea, por un factor c(f)
que podra ser complejo y en este sentido i/ est indeterminada por
este factor. Es conveniente escoger este factor en tal forma que
/ i// * i| < v = 1, (3)
que siempre se cumple para funciones de estado fsicamente acepta-
bles. Esta condicin se llama condicin de normalizacin y las fun-
ciones de estado que la satisfacen se llaman normalizadas. Para fun-
ciones de estado normalizadas i| /*i| /ser la densidad de probabilidad,
P(J C, / ) = t|/ * (jc , )i/ / (jc , / ), (4)
y i/ puede interpretarse como la amplitud de probabilidad.
El procedimiento para normalizar es el siguiente: sea i// una fun-
cin de estado fsicamente aceptable. Se calcula / \\i* fydx, llamando
al resultado M, que es un nmero real. Entonces,
1
Aunque esta condicin es correcta, los fsicos encuentran muy frecuentemente que es con-
veniente trabajar con funciones de estado idealizadas que satisfacen condiciones ms dbiles
o equivalentes como,
J< li* (x, t)< i(x, t) e-"
lfl
dx = M(a, t),
donde M es finita y a arbitrariamente pequea pero no cero. Ms adelante se vern algunos
ejemplos.
22 FUNCIONES DE ESTADO Y SU INTERPRETACIN
define la normalizacin de la funcin de estado / / ' para 8 arbitra-
ria. Es necesario recalcar el hecho de que se normaliza por conve-
niencia y que no puede atribuirse ningn significado fsico a la mag-
nitud numrica absoluta de una funcin de estado. Slo magnitudes
relativas son importantes. Dicho de otra manera, si una funcin de
estado se incrementa en todas partes por un orden de magnitud, per-
manece inalterada fsicamente. Este resultado est en contraposicin
con la fsica clsica. Por ejemplo, un incremento de la misma magni-
tud en la presin de una onda acstica, altera totalmente las condi-
ciones fsicas para cualquier observador.
Es importante entender con precisin la naturaleza de las cantida-
des probabilsticas que se han introducido. Se est considerando un
sistema que consiste de una partcula movindose en una dimensin
bajo la influencia de alguna fuerza externa prescrita. A continuacin,
se supone un conjunto de tales sistemas, idnticos entre s y que sa-
tisfacen condiciones iniciales idnticas. Adems, se supone que en
algn instante t se han Aedido las coordenadas de la partcula de cada
sistema del conjunto. Los valores medidos no sern siempre los mis-
mos, como lo seran clsicamente, sino que se distribuirn en cierto
intervalo de valores. La cantidad p(x,t) dx ser la fraccin de sistemas
en el conjunto para los cuales los valores medidos de las coordenadas
se encuentran entre x y x + dx.
Es necesario recalcar una propiedad importante de las funciones de
estado, o sea, la existencia de interferencia. La observacin de esta
propiedad dio lugar a la asociacin de propiedades ondulatorias a las
partculas, lo cual implica que si i//, describe un estado posible del sis-
tema y t/>
2
describe un segundo estado posible, entonces
tambin describe un estado posible del sistema, donde a
t
y a
2
son
arbitrarias. Generalizando, se concluye que una superposicin arbi-
traria de cualquier conjunto de funciones de estado posibles, tambin
es una funcin de estado posible. Este resultado se llama el principio
de superposicin. La aplicacin de este principio es una de las hip-
tesis bsicas de la mecnica cuntica marcando perfectamente la dife-
rencia entre sus aspectos probabilsticos y los de la mecnica estads-
tica clsica.
Para aclarar la relacin entre interferencia y principio de superposi-
cin se podra calcular, por ejemplo, la densidad de probabilidad que
corresponde a la superposicin particular i/
3
, definida anteriormente.
Se tiene,
LA IDEA DE FUNCIN DE ESTADO; SUPERPOSICIN DE ESTADOS 23
Los dos primeros trminos son precisamente la suma de las probabili-
dades individuales para cada estado, multiplicado por un factor de
peso indicando la proporcin presente de cada estado en la superposi-
cin, exactamente como en el caso clsico. Los dos ltimos trminos
son los trminos de interferencia. Estos trminos no se expresan slo
en funcin de las probabilidades individuales asociadas con cada esta-
do, sino que son propiedades de ambos estados simultneamente.
Sus signos estn determinados por la fase relativa de a
l
^
l
y a
2
i| /
2
pu-
diendo ser positivos o negativos, lo cual corresponde a interferencia
positiva o negativa en las probabilidades. Este resultado no debe pa-
sarse por alto, pues significa que un conjunto de estados, cada uno de
los cuales describe independientemente algn evento con probabili-
dad finita, pueden combinarse en tal forma que el evento dado no
pueda ocurrir.
Un ejemplo interesante es el famoso experimento de la rendija do-
ble, en el cual se estudia el patrn de interferencia registrado en una
pantalla opaca producido por un haz de partculas que incide sobre
las rendijas. El experimento se muestra esquemticamente en la Fi-
gura l(a). La primera pantalla contiene rendijas idnticas en^l y en
B, pudiendo estar abiertas o cerradas cualquiera de ellas. Todo elec-
trn que pase por el sistema de rendijas se registra en la pantalla C.
En la Figura l(b) se muestra a la izquierda la distribucin de partcu-
las cuando est abierta la rendija A o la B, y en la derecha se muestra
haz incidente
de partculas
x
- - 0
partculas
transmitidas
pantalla con
rendijas A y B
pantalla de registro C
(a)
rendija A o rendija B abiertas rendijas A y B abiertas
(b)
Figura 1. El experimento de la rendija doble, (a) Esquema del dispositivo ex-
perimental, (b) Distribucin de las partculas registrada en la pantalla C.
24 DEBITADO Y SU INTERPRETACIN
el resultado cuando estn abiertas ambas rendijas, A y B. En el pri-
mer caso, se tiene el patrn tpico de Fraunhofer y en el segundo, es-
te patrn est modulado por la interferencia y claramente no es la su-
perposicin de las probabilidades individuales de transmisin a travs
de cada rendija. Para relacionarlo con el principio de superposicin,
sea $
A
\& funcin de estado de un electrn cuando A est abierta y B
cerrada, if
B
cuando B est abierta y A cerrada y < fo
B
cuando ambas ren-
dijas estn abiertas. Sean p
A
, p
B
y p
AB
las densidades de probabili-
dad correspondiente. Entonces, como buena aproximacin se tiene
que,
de donde se obtiene que
PAB ^ \< I>AB\
2
\< I > B \
Ya que p
A
= P
B
, en contraste con el resultado clsico PAB = PA + PB - 2p
A
se tiene que,
PAB= ZpAl +COS 8 ( x) ] ,
donde 8 (x) es la fase de i/
B
relativa a ty
A
,
El factor de fase 5 crece linealmente con la distancia al origen O a lo
largo de la pantalla opaca C y los mnimos de interferencia ocurren
cuando 8 es un mltiplo impar de ir. Aqu se observa explcitamente
cmo la superposicin produce la interferencia. En particular, cuan-
do ambas rendijas estn abiertas, la probabilidad de que un elec-
trn llegue a la pantalla en un mnimo de interferencia es cero, aun-
que la probabilidad de llegar al mismo punto de la pantalla sea finita
cuando una sola rendija est abierta.
Merece comentarse otro aspecto de este experimento. La natura-
leza corpuscular del electrn se manifiesta en el hecho de que un
electrn es una entidad que puede localizarse. Cuando se detecta o
se registra, en la forma que sea, siempre se observa como tal y nunca
se observa parte de un electrn. Por lo tanto, un electrn que pasa
por la primera pantalla, pasa por una de las dos rendijas. Si pasa por
la rendija A, cmo puede conocer la existencia de la rendija B y
ajustar su comportamiento para dar el resultado experimental correc-
to? La respuesta es que, en este aspecto, el electrn no est localiza-
do; tambin tiene atributos que estn distribuidos en el espacio a se-
mejanza de una onda. O sea, exhibe ambas propiedades; partcula y
onda. Los aspectos complementarios de esta dualidad se recalcan al
VALORES DE EXPECTACIN 25
introducir un detector adicional que determine a travs de cual de las
dos rendijas pasa el electrn. Al hacerlo, se observa que cada elec-
trn pasa con seguridad a travs de una de las rendijas. Pero el acto
de observar, necesariamente provoca una interaccin entre el aparato
de medicin y el electrn, lo cual acarrea una perturbacin incontro-
lable que destruye la relacin de fase necesaria para la interferencia.
Se puede decir que al observar a travs de cul de las rendijas pasa el
electrn, se le est obligando a actuar como partcula, la interferencia
desparece y emerge el resultado clsico correspondiente.
2.- VALORES DE EXPECTACIN
Dada la interpretacin probabilstica de la funcin de estado < / / ( v. t)
falta mostrar cmo se obtiene informacin respecto al comporta-
miento de una partcula. Recordando que p(x, t) se refiere a la dis-
tribucin de los valores medidos de la coordenada de una partcula
en un conjunto de sistemas, el valor promedio o valor de expectacin
de la posicin (x) ser
(x) = S xp ( x, t) dx, (5)
donde la integral cubre todo el espacio. Es preciso recalcar que esto
se concluye porque p(x, t) dx es la fraccin de los valores medidos
de la posicin que se encuentran entre x y x + dx. Pero si se trata
de alguna funcin de la posicin de la partcula como/(x), entonces
p(x, t) dx es la fraccin del nmero de veces que el valor medido
de f(x) se encuentra entre /(x) y f(x + dx). Entonces, usando la
misma notacin, se tiene que el promedio o valor de expectacin
es
= f ( x)
P
( x, t ) d x. (6)
Por ejemplo, si una partcula se mueve en un potencial V (x) y
su densidad de probabilidad es p(x, t), entonces, su energa puede
calcularse segn (6) usando/(x) = V (x).
Los valores de expectacin se pueden expresar en trminos de la
funcin de estado \{ j(x, t) obteniendo que,
(7)
(8)
y si la funcin de estado est normalizada,
, O
26 FUNCIONES DE ESTADO Y SU INTERPRETACIN
Naturalmente que el orden de los factores en el integrando de (8) es
irrelevante. Se podra escribir/i| *i| / o bien ifj* \ >f que son expresiones
ms sencillas que el insertar / entre ^* y / . Pero se ha escogido es-
ta ltima forma por razones de conveniencia que se aclararn ms
adelante.
Hasta aqu se ha visto cmo calcular el anlogo cuntico de la posi-
cin de una partcula o de cualquier funcin de la posicin. Queda
por examinar en una dimensin la variable correspondiente al mo-
mento lineal. Una forma de proceder es como sigue. Como < J< = /> (x, t),
en general, el valor de expectacin de x es una funcin del tiempo
(x) =/ (/ ), entonces, la cantidad md(x)/dt puede calcularse si se co-
noce \l> como funcin del tiempo. Esta cantidad corresponder al
momento lineal, al menos en el lmite clsico, aunque existen dos
dificultades. La primera es fundamental pues se refiere al momento
lineal como variable dinmica. Clsicamente, la existencia de una
trayectoria asocia un significado preciso a la operacin matemti-
ca de calcular m dx/dt. En mecnica cuntica, no existen trayecto-
rias definidas y la cantidad dx/dt resulta indefinida y, por lo tanto,
no tiene sentido hablar de p si est definida como m dx/dt, o sea,
como una cantidad exclusivamente cinemtica. Sin embargo,/? debe
tener un significado fsico independiente de las trayectorias. Si se
la considera como variable dinmica, en analoga con la variable de
posicin, es preciso dar un significado a su valor de expectacin (p),
siendo ste el siguiente objetivo.
3
La segunda dificultad es ms bien de tipo prctico. Para calcular
una cantidad como d(x)/dt, se necesita contestar a la pregunta c-
mo evoluciona i/> en el tiempo? Todava no se puede contestar a
esta pregunta. Una vez que se entienda el momento lineal como va-
riable dinmica cuntica, se har uso de los requisitos del principio de
corresponden ca
. , _md(x)
< p)
-~dT ~
d ( p )
=
ldV (x)\
dt \ dx /
para establecer la dependencia en el tiempo de la funcin de estado.
3
Clsicamente, la descripcin que considera la posicin y el momento lineal como variables
dinmicas del mismo tipo, es la descripcin hamiltoniana. Puede anticiparse que la funcin
Hamiltoniana resultar muy importante en la formulacin de las leyes cunticas.
COMPARACIN ENTRE LAS DESCRIPCIONES CUNTICA Y
CLASICA DE UN ESTADO; PAQUETES DE ONDA 27
3. COMPARACIN ENTRE LAS DESCRIPCIONES CUNTICA Y
Y CLASICA DE UN ESTADO; PAQUETES DE ONDA
La discusin anterior se ha alejado mucho de la fsica clsica, en la
cual se determina con precisin la posicin y la velocidad de una par-
tcula en un instante dado y no una distribucn de probabilidad, y
mucho menos una amplitud de probabilidad inobservable. Ya que la
mecnica cuntica pretende ser ms general que la mecnica clsica,
a la cual incluye como caso particular, es preciso establecer cmo se
puede recobrar la descripcin clsica partiendo del concepto de una
funcin de estado cuntica. Esta meta no es difcil. Una trayectoria
clsica no es mas que cierta curva en el espacio que evoluciona de
cierta manera en el tiempo. La funcin de estado cuntica tiene co-
mo dominio todo el espacio y el tiempo. Aunque sea una entidad
esencialmente no localizable, puede usarse para describir una trayec-
toria si se escoge una funcin particular y localizada, por ejemplo,
una que se anule en todas partes excepto en una vecindad infinitesi-
mal de la trayectoria.
Estas funciones de estado localizadas se llaman paquetes de onda.
Juegan un papel muy importante en la explicacin de muchos efec-
tos fsicos y, naturalmente, en entender la relacin entre la mecnica
clsica y la cuntica. Un ejemplo de un paquete de ondas en un ins-
tante determinado sera la funcin gausiana,
ty = A exp[- U- *
0
)
2
/ 2L
2
].
La distribucin de probabilidad relativa sera,
(9)
(10)
de la cual se concluye que se tiene un estado localizado en la vecin-
dad del punto x = x
0
y de dimensin L. Si L decrece, la funcin de
estado est ms localizada; el lmite clsico de precisin absoluta co-
rresponde al lmite en el cual L tiende a cero.
La especificacin de la funcin de estado en un cierto instante es
anloga a la especificacin clsica de la posicin inicial de una par-
tcula. Si una parece ms vaga y misteriosa que la otra se debe a que,
en el campo clsico, se fijan las condiciones iniciales a travs de un
contacto ms directo y personal, por lo menos en la imaginacin,
como en el caso de tirar un objeto o poner a funcionar el mecanismo
que dispara un'satlite. En ambos puntos de vista la forma de esta-
blecer las condiciones iniciales es irrelevante para la evolucin poste-
rior; nicamente se necesita conocer las condiciones iniciales. Aun-
que todava no se puede discutir cmo se puede preparar inicialmen-
28 FUNCIONES DE ESTADO Y SU INTERPRETACIN
te un estado cuntico bien definido, esto no es una dificultad pues
nicamente se necesita conocer el estado inicial y no su origen.
Dado un estado inicial, su evolucin en el tiempo se determina me-
diante las ecuaciones de movimiento, ya sean clsicas o cunticas
4
Si se supone que despus de integrar las ecuaciones de movimiento
se obtiene la trayectoria
x=f ( t ) .
es tentador suponer que la forma adecuada que corresponda a la fun-
cin de probabilidad cuntica en el lmite clsico sea,
,/,*< /> =MI
2
ex
P
{-[*-/(f)]
2
/L
2
}
con L suficientemente pequea. Esta expresin representa un paque-
te de ondas de anchura L, movindose a lo largo de la trayectoria ca-
sica y de acuerdo a las ecuaciones de movimiento clsicas. Esta supo-
sicin intuitiva puede verificarse en el caso especial del movimiento
de una partcula libre. Para una partcula de masa m, partiendo del
origen con momento lineal p
0
, clsicamente se tiene que,
x= p
0
/m,
y por lo tanto, se supone que la distribucin de probabilidad cuntica
podra estar dada por el movimiento del paquete de ondas,
(U)
El resultado correcto, obtenido en el Captulo IV (ecuacin FV-22),
al integrar las ecuaciones de movimiento cunticas, coincide con ste,
excepto que la constante L queda reemplazada por la funcin en el
tiempo
L(t) =
Entonces, el resultado correcto revela que el tamao del paquete cre-
ce en el tiempo a partir de su valor inicial L. Pero, para partculas
macroscpicas, el segundo trmino del radicando es despreciable res-
4
La posicin y el momento lineal deben especificarse ambas en el caso clsico. ^En mecnica
cuntica, ambas no pueden especificarse con precisin arbitraria. La informacin respecto al
momento lineal est implcitamente contenida en la funcin de estado. Cmo obtener esta
informacin ser el objeto del capi'tulo siguiente.
PROBLEMAS 29
pecto a intervalos de tiempo cosmolgicos
1
y, por lo tanto, la ecua-
cin (11) no se deva apreciablemente del resultado correcto por lo
que las apreciaciones intuitivas anteriores pueden considerarse correc-
tas. En el Captulo IV se volver a tratar este tema.
Problema 1. Considerar que una partcula est descrita por el paquete
gausiano,
$ = A exp[-U-Jc
0
)
2
/ 2
2
].
(a) Calcular A si i// est normalizada.
(b) Calcular < x> .
(c) Calcular la desviacin cuadrada media en la posicin de la
partcula, < (x (x) )
2
).
(d) Suponer que la partcula se mueve en un potencial V (x).
Calcular (V ) para V = mgx; para V = ifoc
2
. Ver Apndice I
para el clculo de integrales gausianas.
Problema 2.
(a) Lo mismo que en el Problema 1 , pero con la funcin de es-
tado,
i/ , =/ l exp[/ U - x
0
)la] exp[-(jc - x
()
)'
2
l2a
2
] .
(b) Considerar la superposicin de estados
donde i// es el paquete de ondas del Problema 1 , y * l>
t
el paquete ante-
rior. Calcular c. Graficar y comparar la densidad de probabilidad pa-
ra los cuatro casos, \f* t i, i| /i*iK, K*< / > + y < / _ *i/ -.
3
Esta conclusin se obtiene debido a que A es pequea desde el punto de vista macroscpico.
III
Momento lineal
1. FUNCIONES DE ESTADO QUE CORRESPONDEN A UN
MOMENTO LINEAL DEFINIDO
Una vez entendidas algunas de las propiedades de las funciones
de estado, es necesario comprender el momento lineal como variable
dinmica cuntica. La solucin la suministra la descripcin dada por
de Broglie para una partcula libre con momento lineal definido p. Se
ha argido que, de alguna manera, se asocia a la partcula una onda
de longitud de onda reducida 4. = h/p. Esta relacin indefinida se pue-
de concretar explcitamente suponiendo que, precisamente, la onda
de de Broglie es la funcin de estado de la partcula. Por lo tanto se
puede escribir que,
\}i(x, t) = exp[/ (*M) - iit}
o bien, escribiendo A. en funcin de p,
\ i
p
(x, t) = e\p[i(pxlh) - , (1)
donde se ha puesto el ndice p en $ para especificar que esta funcin
de estado describe a una partcula que se mueve con momento lineal
p definido y fijo. La frecuencia w de las ondas de de Broglie, todava
no recibe atencin especial y al escribir la ecuacin (1) se considera a
w como una funcin caracterstica de p, aunque desconocida por
ahora.
La asociacin de la funcin de estado anterior con una partcula
de momento lineal bien definido, es un paso crucial en el presente
mtodo de desarrollo que es una deduccin directa del experimento
de Davisson y Germer recalcando que la mecnica cuntica queda
FUNCIONES DE ESTADO QUE CORRESPONDEN
A UN MOMENTO LINEAL DEFINIDO 31
fundamentada una vez entendida y aceptada la ecuacin (1). Excep-
to por el espn y el principio de exclusin, todo lo dems se obtiene
del principio de correspondencia.
La importancia de este resultado merece comentarse con algn de-
talle. Para empezar, hay que hacer notar que se ha escogido //
p
como
una funcin exponencial compleja. Hay que elaborar esta seleccin
con ms detalle pues una onda viajera representada por una funcin
trigonomtrica, tambin puede representarse satisfactoriamente por
una funcin exponencial. De hecho, todos los campos clsicos se
representan por funciones reales, aunque se usa la notacin compleja
por conveniencia. Este hecho es esencial en la mecnica cuntica y
puede justificarse de la siguiente forma: para una partcula libre to-
dos los puntos del espacio son fsicamente equivalentes y la seleccin
del origen es irrelevante ya que el sistema no puede depender de esta
leleccin. Se puede suponer que el origen se desplaza hacia la iz-
quierda una distancia arbitraria b, o sea, que se substituye* por* + b.
De la ecuacin (1), < |
P
queda multiplicada por un factor de fase que
es constante y fsicamente indetectable e*
6
"
1
. Por lo tanto, el estado
le describe sin hacer ninguna referencia fsica al origen. Este no sera
el caso si se usara una funcin trigonomtrica para representar a J> p-
Si se usara la forma de la onda viajera ms general posible dada por,
i/ = A eos (px/h tai) + B sin (px/h < at),
y se impusiera a i/r el requisito de convertirse en un mltiplo de s
misma bajo una translacin arbitraria, el resultado obtenido sera la
forma exponencial de la ecuacin (1).'
Ejercicio 1. Demostrar la ltima afirmacin.
Merece comentarse otra propiedad de /
P
. Esta funcin de estado
corresponde a la falta total de localizacin en el espacio. La densi-
dad de probabilidad relativa es
lo cual significa que la partcula puede encontrarse en cualquier ele-
mento de volumen. Como consecuencia inmediata, la funcin de es-
tado i/
P
no, es fsicamente aceptable excepto en el sentido dado en
U nota que sigue a la ecuacin (II-3). Sin embargo, como J
p
s co-
1
Elta afirmacin puede Juitiflcaiie con el argumento ms convencional y quizl mal claro
d exigir que la probabilidad de encontrar a la partcula en algn lugar del espado debe ter
uno en todo momento. Eite tema N volver a tratar en la leccin 7 del Capitulo IV.
32 MOMENTO LINEAL
rresponde a un valor preciso del momento lineal p, esta funcin de
estado es una idealizacin til como se demuestra a continuacin.
2. CONSTRUCCIN DE PAQUETES DE ONDA POR SUPER-
POSICIN
A continuacin se dar un ejemplo importante y muy instructivo
de la utilidad de estos estados idealizados, combinndolos para for-
mar un paquete de ondas, la ms intuitiva y fsica de las funciones de
estado. Este resultado se obtiene construyendo una superposicin de
estados de momento lineal < //
p
. Ya que existe un continuo de valo-
res de p, la superposicin resulta ser una integral en lugar de una su-
ma, escribindola como,
, t) = dp (2)
donde el factor l / V2_ir f t aparece por razones de conveniencia. En
esta superposicin, la amplitud de la funcin de estado de i/
P
que
corresponde al momento lineal p se escribe como < (p). Por el mo-
mento no se tomar en cuenta la dependencia en el tiempo de la
funcin de estado o la relacin entre < o y p. nicamente se estudia-
r la descripcin del estado en un instante determinado, tomndolo
como f = 0 por comodidad. Por lo tanto, en lugar de la ecuacin
(2) se tiene que,
1 pxl
* dp,
(3)
donde
Ahora, podra ser til dar un ejemplo, aunque sea puramente ma-
temtico, para mostrar cmo se puede obtener un estado normaliza-
do y fsicamente aceptable \l>(x) por superposicin de estados del
momento lineal, inaceptables e idealizados exp [ipx/h] .Para particu-
larizar a un caso muy simple, sea < i>(p) constante en un intervalo de
anchura A> a cada lado del momento lineal fijo p
0
e idnticamente
cero fuera de este intervalo. Se escoge < t>(p) como la distribucin
cuadrada.
\P - Pol A/?
\p - pol > A/?,
(4)
CONSTRUCCIN DE PAQUETES DE ONDA POR SUPERPOSICIN 33
siendo c una constante arbitraria. Esto significa que el momento li-
neal del estado considerado no tiene valor numrico preciso sino
que est distribuido uniformemente en una banda de anchura 2Ap
centrada en p
c
, como se ilustra en la Figura 1.
Figura 1 . Distribucin de momentos de la ecuacin (4).
Al escoger < (p) de esta manera, (3) se convierte en,
I f Po+Ap
*U) = 7/= c e*** dp
V irnj PO-AP
y factorizando el trmino e
ivtxl
resulta
(5)
Este ejemplo proporciona una funcin de estado que es una onda de
de Broglie correspondiente al momento lineal p
0
modulada por el
factor (1/x) sen (Apx/h). Este factor convierte a < / (x) en una funcin
normalizable y por lo tanto fsicamente aceptable. Para examinar
con ms detalle el ejemplo, se normaliza $ para obtener la constan-
te c en las ecuaciones (4) y (5). Se tiene
P ,
= ii
' J _ o o
y cambiando a la nueva variable u = &px/h se obtiene que,
| c| = 1/V2A7, (6)
34 MOMENTO LINEAL
donde se ha hecho uso del resultado,
=7T. (7)
Para resumir, se puede decir que la distribucin particular (4) propor-
ciona, por superposicin, el paquete normalizado de la ecuacin (5)
si c satisface la ecuacin (6).
En el lmite, cuando Ap tiende a cero, se recobra una onda de de
Broglie pura de momento lineal p
0
, o sea que,
lim \ i(x) =
Ap - O
ip

xm
La aparicin del factor VA/? significa que la amplitud de < /; es infi-
nitesimal, lo cual es una consecuencia del hecho de que la funcin
de estado no puede normalizarse en este lmite y por lo tanto no se
puede tender al lmite en la forma usual. Pero, si la dimensin fsica
relevante del sistema considerado es L, entonces, nicamente se ne-
cesita considerar la funcin de estado en una regin de esa dimensin.
Como consecuencia, si ApL/ ft < 1, el paquete de ondas normaliza-
do se desva en forma indetectable del estado puro de de Broglie. Es-
to significa que el lmite anterior puede lograrse fsicamente, o sea
que A? puede tomarse efectivamente como cero cuando sea mu-
cho menor que h/L. Este ejemplo ilustra la forma de utilizar esta-
dos puros de momento lineal, no fsicos y no normalizables, como
idealizaciones de verdaderos estados fsicos.
Volviendo al caso general, se necesita interpretar la amplitud < / > (p)
que aparece en la superposicin integral de la ecuacin (3). Como ca-
so particular se puede tomar la superposicin nicamente de dos fun-
ciones de estado del momento lineal, o sea,
Claramente, esta combinacin corresponde a un estado en el cual el
momento lineal sera p o p
2
, con amplitudes de probabilidad rela-
tivas ai y a-i respectivamente. El estado ms general (3), es un es-
tado en el cual todos los momentos lineales estn presentes con pro-
babilidad determinada por < ^(p). Es natural suponer que < t>(p) es
proporcional a la amplitud de probabilidad del momento lineal o a la
amplitud de probabilidad en el espacio de momentos. Si p(p) es la
densidad de probabilidad correspondiente, la probabilidad de que la
partcula tenga un momento lineal entre p y p + dp ser
CONSTRUCCIN DE PAQUETES DE ONDA POR SUPERPOSICIN 35
< fr*< MP
p(p) dp = -^
fJ-o
dp
donde, como se indica, la integral se extiende a todo el espacio de
momentos. Si 4 >(p) est normalizada,
y por lo tanto
< t>* (p)< t>(p) dp=l,
p(p) = (9)
donde 4> (p) es directamente la amplitud de probabilidad.
Al aceptar esta interpretacin se puede considerar al momento li-
como variable dinmica. Si < / > (p) es conocida, anlogamente al
yprocedimiento seguido en el espacio-* o espacio de configuracin, se
tiene que,
= / Pp(p)
dp,
Interpretando a (p ) como el momento lineal promedio sobre un con-
| Junto de sistemas igualmente preparados. En general, para una fun-
Cn/(p) del momento lineal, se tiene que
Como ejemplo particular, el valor de expectacin de la energa cin-
tica es,
Entonces el momento lineal p se trata en forma anloga a la coor-
denada x. Sin embargo, quedan todava algunas preguntas por con-
testar. Si se fija < > (> ), i/ / (x)
es
t determinada por la ecuacin (3).
Pero tambin puede presentarse el problema inverso, fijar iK*) y
determinar < / > (p). Adems, la relacin nica entre 00?) y ijj(x) da-
da por (3), significa que si una de estas funciones est normalizada,
no queda libertad para normalizar la otra. Por lo tanto, como una
comprobacin de la consistencia e interpretacin de esta formulacin,
ie debe exigir que al estar normalizada < / > (/ ?) tambin debe de estar-
lo i| /(x) y viceversa. En el ejemplo dado por las ecuaciones (4) y
(5), se puede verificar que este requisito se cumple. Recordando que
est normalizada si | c| = I / V2 A/ ? , de (4) se obtiene que,
MOMENTO LINEAL
f I ri>0+P
U** dp = r-M dp=\
J 2Ap JP..-AP
36
y < /> tambin est normalizada. Naturalmente, es necesario demos-
trarlo en general y no nicamente para ejemplos particulares.
Para contestar a estas preguntas y a otras semejantes se har, a con-
tinuacin, una breve digresin matemtica sobre las propiedades de
las integrales de Fourier, que as se llaman las integrales que tienen
la forma de la ecuacin (3).
3. TRANSFORMADAS DE FOURIER; LA FUNCIN DELTA DE
DIRAC
2
Una funcin /(0) que sea celularmente continua en el intervalo
ir =s e T-, puede representarse por una serie de Fourier. Al escri-
bir esta serie en forma exponencial se tiene que,
f ( 6 ) = /! e,
donde
Substituyendo 0 por ^x/L se obtiene,
f(x) = A
n
e
in

/
e-"' de
A
*
=
rT /M e-
tn
"
XIL
dx.
L- J-l.
il prximo paso ser considerar el lmite de estas expresiones cuando
L tiende a infinito. Para ello se escribe,
' por lo tanto,
'ambin se escribe,
A,, =
k
n
=
AA: = k,,
+l
- k
n
= ir/L
k
n
= nA/ t .
n) = (l / / .)
Ver las referencias del [6] al [ 13] en la lista dada en el Apndice II.
TRANSFORMADAS DE FOURIER; LA FUNCIN DELTA DE DIRAC
Reuniendo estas expresiones se tiene que,
37
f(
x
) =
g(nbk) e
in
*
k
* = Vl / (27r) g(nM) e
in
g(nbk) = Vl / (2 i r ) T / (A) f-''"^^^
J-;,
y haciendo que L - , tal que A A: * O y A A: - /: se obtiene que,
1
"IT T J- /:
g(k)=
V 2-ir J-
g(k) e
ikx
dk
f ( x) e~
ik
*
(U)
utilizando la definicin elemental de integral como el lmite de una
suma. La pareja de funciones /(x) y g(k), relacionadas simtricamen-
te por dichas expresiones, se llaman transformadas de Fourier una de
otra y las expresiones (11) se llaman representaciones integrales de
Fourier.
La ecuacin (11) especifica cmo calcular /(x) si se conoce g(k) y
viceversa. Como aspecto interesante de dichas relaciones puede consi-
derarse una funcin arbitraria /(x) suponiendo queg(fc) puede calcu-
larse de la segunda ecuacin de (1 1). Substituyendo la expresin de
g(k) en trminos de/00 en la primera ecuacin, se obtiene que
f ( x) =~ dk e
k
* f ( x' ) e-'"* ' dx' ,
Tt J-o o
donde x ' es una variable muda de integracin en la representacin in-
tegral de g(k). Suponiendo vlido el intercambio en el orden de inte-
gracin, el resultado se pude escribir como,
/ (*)= f dx'f(x')d(x-x'),
J-00
donde se ha introducido la abreviacin,
S(x-x')--^- f" e^-^dk.
ir J _oo
(12)
(13)
8 MOMENTO LINEAL
La funcin 8 (x x') la introdujo Dirac por primera vez y se llama la
r
uncin delta de Dirac.
3
Ya que /(x:) es arbitraria en un intervalo
nuy amplio, la funcin delta tendr propiedades muy particulares,
stas propiedades se obtienen de la ecuacin (12); al integrar a todo
5! espacio el producto de una funcin / por la funcin 8, se obtiene
;omo resultado el valor de / en el punto donde el argumento de la
'uncin 8 se anula. Dicho de otra manera, 8(z) selecciona en la inte-
gracin nicamente el valor de f(z) en el punto z 0. El comporta-
niento de/ (z) es irrelevante fuera de dicho punto, por lo cual se con-
fuye que 8(z) se anula en todas partes excepto en el punto z = 0. En
: = O resulta muy grande pero de tal forma que permanece integrable.
Este ltimo resultado se concluye explcitamente al escoger f(x) co-
no constante, por lo cual, de la ecuacin (12) se obtiene que,
r
8 (x-x') dx' = 1, (14)
;s decir, que la integral de una funcin 8 est normalizada a la uni-
iad.
4
Resumiendo, las propiedades bsicas de la funcin 8 de Dirac estn
definidas por las ecuaciones (14) y (12), siendo (13) su representa-
cin integral de Fourier. Algunas propiedades tiles son las siguien-
tes:
(15) (-* ) = 8(jr)
a8(ax)=8(x), a>0
- fl
2
) = - [8(jr - a)
2a
a)]
(16)
(17)
3
Cambiando x - x' por z y k por y, la definicin de la delta puede escribirse como,
8(2) =
Esta expresin significa que, por ejemplo, en analoga con la ecuacin (13) se tiene que,
8(*- / f c ') =J - " e"* -* '* dx .
2.1TJ -00
4
Una versin diferente puede construirse como sigue. Considrese la ecuacin (12) para x fi-
ja, por ejemplo, x = b y que/ (jr)se altere por una cantidad arbitraria *)(*) en la vecindad in-
finitesimal de un punto cualquiera a * b. El miembro izquierdo de la ecuacin (12) no cam-
bia, permaneciendo igual a/ () y, por lo tanto, la contribucin adicional del miembro dere-
cho debe de ser cero. Esto implica que 8(0 - fr)= O, b = a, lo cual concuerda con las con-
clusiones anteriores. Podra ayudar al lector a visualizar las propiedades de la funcin-8 si se
la considera como el lmite de una funcin de buen comportamiento con un mximo bien
definido como por ejemplo una funcin gausian, que se discute en los problemas.
ESPACIOS DE CONFIGURACIN Y DE MOMENTO LINEAL
d8 (x-a) ,
=
_df\
dx
X
dx\
r=n
39
(1 8)
La demostracin se dejar para los problemas.
Finalmente, es til mencionar el teorema de convolucin. Si f\ (x)
y f
2
(x)son funciones arbitrarias, con transformadas de Fourier
y g
2
(k) respectivamente, este teorema establece que,
f
J
f,(x)f
t
(x) dx=
g
( k ' ) g
2
( k - k ' ) dk'. (19)
La demostracin no es difcil y resulta ser un ejercicio instructivo en
la manipulacin de integrales de Fourier. Si se substituye f (x) y f-(x)
por sus representaciones integrales de Fourier, resulta que
dx e~
ik
* f
t
(x)f
t
(x) = f dxe-
ik
* f dk'
g
( k ' ) e
k
'*
x dk" g
2
(k") e* "* .
Como en el miembro derecho la dependencia de x es explcita, inter-
cambiando el orden de integracin y calculando primero la integral
sobre x se obtiene que,
dx e'* * fiWMx) = 11^ dk' dk"
g l
( k ' )
g
( k " )
x -- f dx* * +* -* .
Z TT J
El ltimo factor es 8 (k" k + k') de acuerdo con (13). Finalmente,
calculando la integral sobre A:" se obtiene el resultado. Como caso
particular se tiene que,

J
f* (x)f(x)dx= g* (k)g(k)dk. (20)
Ejercicio 2. Demostrara ecuacin (20).
4. ESPACIOS DE CONFIGURACIN Y DE MOMENTO LINEAL
Ahora, es posible establecer una relacin precisa entre funciones
de onda en el espacio de configuracin fy(x) y funciones 4> (p) en el
espacio de momentos. De la ecuacin (3) se tiene que,
MOMENTO LINEAL 40
mientras que de la ecuacin ( 1 1 ) se tiene que,
=-7=f "
\2trn )-
(21)
nicamente en un sistema de unidades en el cual h = 1 , < /> es la trans-
formada de Fourier de / .. En general,
= V
es su transformada, siendo p/h = 2v /x = k donde k es el nmero de
onda reducido. Con esta identificacin, y haciendo / =i|< y g =
de la ecuacin (20) se obtiene que,
y se satisface la condicin de que fy y < t> sean normalizables simult-
neamente.
Hasta aqu se han establecido dos representaciones equivalentes, o
bien, dos formas de escribir una funcin de estado, una en el espacio
de configuracin y otra en el espacio de momentos. Ninguna de ellas
contiene ms informacin que la otra ni ninguna distincin especial.
Juntas, permiten tratar la posicin y el momento lineal sin ninguna
preferencia como variables dinmicas.
5. OPERADORES DE POSICIN Y DE MOMENTO LINEAL
Dada una funcin de estado / (x), ya se conoce cmo calcular valo-
res de expectacin de cualquier funcin de la posicin o de cualquier
funcin de momento lineal. En el ltimo caso, es necesario calcular
la funcin de estado en el espacio de momentos, es decir, hacer la
transformacin al espacio de momentos. Claramente, el procedimien-
to es ineficiente y largo, por lo cual convendra desarrollar un mto-
do para poder calcular valores de expectacin del momento lineal
directamente de i//(x). La tcnica establecida hasta ahora no permite
calcular valores de expectacin de funciones mixtas de la posicin y
del momento lineal, como por ejemplo el momento angular.
Para resolver este problema se parte de la ecuacin,
(p) = f 4 >* (p)p< j>(p) dp.
Usando la ecuacin (21) se expresa < t>(p) y < t>* (p) en trminos de i| /(x)
y < / / *(x) respectivamente, obteniendo que,
OPERADORES DE POSICIN Y DE MOMENTO LINEAL
<P >=/// dpdxdx' e'
1
* p
41
(22)
Como la dependencia de p es explcita se puede hacer primero la in-
tegracin sobre p. La integracin resulta muy simple si se elimina el
factor p en el integrando. Para ello se usa el hecho de que,
-ipxl _
i dx
(23)
como se puede verificar fcilmente haciendo la diferenciacin indica-
da en el miembro derecho. Substituyendo este resultado en la ecua-
cin (22), se obtiene que,
( p ) = dp dx dx' < i* (x') -""'
* 4-
/ dx
A continuacin se integra por partes respecto a x. El trmino inte-
grado es proporcional al valor de i/ (jc) en infinito y por lo tanto es
cero para funciones de estado fsicamente aceptables porque tales
funciones se anulan en infinito. Entonces, el resultado de la integra-
cin por partes resulta ser,
~ S dpdxdx'
irn / dx
Ahora, es fcil integrar respecto a p obtenindose que,
dx' 8(x' - x)
de donde se obtiene finalmente que,
f (24)
Tambin se puede calcular el valor de expectacin de p" para n
arbitraria. Usando la misma tcnica,
< P") = S < t>* (p)p
n
< t>(p) dp
= T^T /// dp dx' dx ijj* (x') e
ipx
'
l
p" ^,(x) e~
42
o bien,
MOMENTO LINEAL
dp dx> dx
~
e
~
tpxl (25)
donde, en el ltimo paso, se ha usado la siguiente generalizacin de la
ecuacin (23):
-i-?)' ^F
1
- - < * >
La integracin por partes de la ecuacin (25) respecto ax, repetida n
veces, da como resultado
(p
n
) == / / / dp dx' dx
ya que el trmino integrado siempre se anula. De la integracin sobre
p resulta el factor 2M S(x '- x) y de la integracin sobrex 'se obtie-
ne el resultado final,
(27)
Para generalizar este resultado se considera una funcin / (p) que
pueda desarrollarse en serie de potencias de p. Obviamente, al gene-
ralizar el argumento anterior, se puede escribir que,
< / (/ > )> = / * * (* )/(*
(28)
De este resultado se pretende obtener una conclusin importante
y fundamental, y por esta razn es necesario aclarar perfectamente
su significado. Por hiptesis, /(p) puede expresarse en serie de po-
tencias de p como
Entonces la ecuacin (28) puede expresarse como,
< / (/ ) > = 2 a < / > "> ,
n
donde cada trmino puede calcularse usando (27). Este procedimien-
to no es til o prctico al tratar con funciones complicadas del mo-
mento; sera mucho ms sencillo transformar al espacio de momen-
tos. Adems, en el caso de funciones que no puedan desarrollarse en
OPERADORES DE POSICIN Y DE MOMENTO LINEAL 43
serie de potencias, este ltimo procedimiento es el nico mtodo a
seguir.
Por ahora, el tratamiento ser ms formal que prctico. La ecua-
cin (28) se puede escribir en la forma siguiente,
< = " r
J-00
(29)
entendindose que el momento lineal p en el integrando debe de re-
emplazarse por el operador diferencial (h/i)d/dx que opera sobre la
funcin < K*) que se encuentra a su derecha. Esta substitucin se pue-
de expresar en la forma siguiente: en el espacio de configuracin, el
momento lineal est representado por la operacin de diferenciacin
multiplicada por h/i,
(30)
lo cual significa que,
(31)
y en general,
- (75)'
(32)
Este argumento parece establecer que la interpretacin del momen-
to lineal como operador diferencial en el espacio de configuracin es
vlida nicamente cuando se refiere al clculo de valores de expecta-
cin, es decir, nada ms en expresiones tales como (29). Esta inter-
pretacin puede extenderse aceptando la ecuacin (30) como una
afirmacin general, cuyo contenido operacional expresado por (31) y
(32) es independiente del clculo de valores de expectacin. Esta ge-
neralizacin es conceptual pero muy til, aunque es necesario recal-
car que no implica ninguna suposicin fsica adicional. Este hecho
se concluye debido a que todo observable o consecuencia medible de
la mecnica cuntica, se expresan en trminos de integrales sobre fun-
cionales cuadrticas de la funcin de estado, ilustrado por (29).
Hasta ahora la atencin se ha restringido a las propiedades del mo-
mento lineal en el espacio de configuracin. Pero, qu se puede de-
cir acerca de las propiedades de la posicin en el espacio de momen-
tos? Calcando los argumentos expuestos anteriormente, se puede
44 MOMENTO LINEAL
demostrar que la posicin puede representarse en el espacio de mo-
mentos por el operador de diferenciacin en dicho espacio multipli-
cado por ( ft/ z), o sea,
h d
x . .
i dp
(33)
Ejercicio 3. Partiendo de,
< *> = / * * (x)x* (
y usando la ecuacin (3) para expresar
ducir la ecuacin (33).
dx
en funcin de < > (p), de-
Este resultado significa que, en completa analoga con el espacio de
configuracin, se puede escribir
(34)
y en general,
^
w
-(-* )%,
y, por lo tanto, en el espacio de momentos,
(35)
(36)
En forma general, se pueden establecer estos resultados diciendo
que en mecnica cuntica las variables dinmicas no son nmeros si-
no que estn representados por operadores que se aplican a funciones
de estado. La forma particular de los operadores depende de la re-
presentacin. En el espacio de configuracin, la variable de posicin
es precisamente el nmero x, y la variable de momento lineal es el
operador diferencial (30). Recprocamente, la variable de posicin
en el espacio del momento lineal es el operador diferencial (33) y la
variable del momento lineal es un nmero. Estos resultados se resu-
men en la Tabla I.
OPERADORES DE POSICIN Y DE MOMENTO LINEAL
45
Representacin
Variable Dinmica
Posicin
Momento lineal
Espacio de posicin
hd_
i dx
Espacio de momentos
hd_
i dp
TABLA I. Representacin de los operadores de posicin y momento lineal.
Para la caracterizacin de las variables dinmicas bajo el punto de
vista cuntico ha sido necesario introducir el concepto de operador.
Estas entidades se encontrarn con mayor frecuencia en el desarrollo
posterior de la teora. Antes de proseguir es conveniente resumir sus
propiedades ms importantes.
Cualquier regla o receta por la cual se cambia una funcin en otra,
se llama una operacin y la representacin abstracta de este proceso
se define como un operador. Simblicamente se escribe como,
A f ( x) = g ( x) , (37)
donde el operador A est definido sobre cierta clase de funciones si g
est determinada para toda/ en esa clase. Puede parecer complicado
pero no es ms que una formalizacin de lo que se acostumbra a ha-
cer. Quizs se aclare con los ejemplos de la Tabla II.
Operacin
Ecuacin (37) Representacin simblica
Multiplicacin por 2
Multiplicacin por e'*'*'
Diferenciacin
Elevar al cuadrado
Conjugacin compleja
Af=2f
Af= e f
Af=df/dx
Af=fl
Af=f*
A = 2
A = < ?
w
"
A=d dx
A = t
A = 1
TABLA u. Ejemplos de operaciones y operadores.
El miembro izquierdo de la ecuacin (37) se parece a un producto
aunque no lo es, pues sera un producto si A fuera un nmero o una
funcin de x, real o compleja. Adems existen operadores perfecta-
mente bien definidos aunque no tengan una representacin conven-
cional o simblica, como los dos ltimos ejemplos de la Tabla II.
Los operadores de la mecnica cuntica son operadores lineales, o
sea, operadores tales que,
46 MOMENTO LINEAL
(38)
Todos los operadores de la Tabla II son lineales excepto el de elevar
al cuadrado. Que el operador de elevar al cuadrado no sea lineal se
sigue del hecho de que,
= tf + 2/,/
2
que es diferente de la operacin,
RELACIONES DE CONMUTACIN
47
El orden de los operadores en un producto determina el orden en
el cual estos operadores deben de operar. En general, el resultado de-
pender de este orden, o sea que,
AB * BA
por lo que el lgebra de operadores es no conmutativa, contrastando
con el lgebra de los nmeros ordinarios que s lo es. Para los opera-
dores anteriores A y B,
Frecuentemente se tendr que tratar con secuencias de operacio-
nes, las cuales operan una despus de la otra. Por ejemplo, se encon-
trarn casos en los cuales un operador B opera sobre una funcin y
sobre el resultado opera el operador A. El resultado neto define el
nuevo operador C. Entonces, se puede escribir que,
C f ^ A ( B f ) . (39)
Se acostumbra omitir el parntesis de la derecha y expresar esta rela-
cin en la forma,
Cf=-ABf,
que implica la relacin entre operadores
C = AB,
donde a C se le llama el producto de A y B, recalcando que el signifi-
cado de este producto est expresado por la ecuacin (39). El cua-
drado de un operador es un caso especial del producto. Productos
de ms de dos operadores o potencias de operadores, se definen por
la aplicacin sucesiva de la regla del producto. Por ejemplo,
A A . . A
Sl\Sl% ^n
es el resultado de operar primero con A
n
, despus con / 4
n
_i y as su-
cesivamente hasta llegar a operar con A i .
Para dar algunos ejemplos concretos, sea A la multiplicacin por
e
*u) y /? la diferenciacin respecto a x. Entonces,
ABf=e
Wx)
^f,
dx
O
i< t>(x> __ r *< *< *> Y -M
que es diferente de ABf. Anlogamente, si C es el operador de conju-
gacin compleja, entonces,
pero,
CAf=e-'* f* (x).
Por otra parte, para los operadores B y C definidos anteriormente, se
concluye fcilmente que el orden de los operadores es indiferente y
por lo tanto,
BC = CB,
Entonces, se dice que estos operadores conmutan entre s o son mu-
tuamente conmutativos.
6. RELACIONES DE CONMUTACIN
Un aspecto importante al considerar las variables dinmicas como
operadores, es el hecho de que variables dinmicas indistinguibles cla-
sicamente, pueden ser totalmente diferentes en la fsica cuntica. Un
ejemplo importante son los productos xp y px. Clsicamente estos
productos son idnticos, pero no lo son en la mecnica cuntica, lo
cual se comprueba al operar cada producto sobre una funcin de es-
tado. En el espacio de configuracin se tendra que,
h d' fi cli(>
= r i/ = v ti
dx
1
'
h d
MOMENTO LINEAL
ionde se obtiene que,
(40)
que i^es arbitraria se concluye que la diferencia entre px y xp es
> perador numrico h/i,
(px-xp) = (p,x) =y
a diferencia se llama el conmutador y se ha introducido una nota-
i para representarlo. De modo que si A y B son operadores arbi-
ios su conmutador se define como,
(A,B) = AB-BA=-(B,A). (41)
contraste con la multiplicacin ordinaria, la multiplicacin de va-
ri dinmicas en la mecnica cuntica es no conmutativa.
is instructivo examinar el conmutador de p y x en el espacio de
mentos. Se tiene que,
I / \ " "
xp< t>(p)=-r
T p
h . h d< f>
= <p r p -j-
i i dp
h 'd
donde

i
que < > es arbitraria tambin se concluye que,
(p, x) =i.
lunque las expresiones para p y x dependen de la representacin,
conmutador es independiente de ella. La relacin de conmutacin
I) puede tomarse como la relacin fundamental entre las propie-
les de las variables dinmicas que representan a la posicin y jal
ment lineal en la mecnica cuntica. La constante h interviene
no la medida cuantitativa de la no conmutatividad. En el lmite
sico h podra tomarse como cero, recobrndose entonces la con-
tatividad.
EL PRINCIPIO DE INCERTIDUMBRE
49
Es fcil generalizar la relacin (40) a funciones de variables din-
micas. Por ejemplo, se puede considerar [p, f(x}] para f(x) arbitra-
ria. Se obtiene que,
,
dx
(42)
que se comprueba fcilmente en el espacio de configuracin. Anlo-
gamente,
(43)
/ dp
que se comprueba fcilmente en el espacio de momentos. Por otra
parte,
[?,/ (/ > )] = U,/ (*)] = O (44)
de donde se concluye que, sif(x, p } es un operador bien definido,
5
, /U, ,)] =
/ dx
y que,
Estas ltimas expresiones son equivalentes a
en el espacio de configuracin y a
en el espacio de momentos.
(45)
(46)
(47)
(48)
7. EL PRINCIPIO DE INCERTIDUMBRE
La propiedad no conmutativa de los operadores en mecnica cun-
tica, de la cual se h'an estudiado algunos ejemplos, tiene un signifca-
5
Por operador bien definido se entiende un operador para el cual el orden de los elementos
no anmutativos en su desarrollo en serie de potencias estn especificados sin ambigedad
para cada trmino.
50 MOMENTO LINEAL
do preciso en funcin de observaciones y mediciones. La especifica-
cin de una funcin de estado particular, implica que el sistema estu-
diado ha sido preparado mediante una secuencia de observaciones.
Medir el valor de una variable dinmica es equivalente a operar sobre
la funcin de estado con el operador que representa a esta variable.
En general, bajo el punto de vista cuntico, una medicin provoca
perturbaciones en el sistema observado. Por lo tanto, la medicin de
la propiedad A no proporciona necesariamente el mismo resultado si
se lleva a cabo despus de medir la propiedad B o se realiza previa-
mente a sta, ya que la perturbacin provocada al medir B puede cau-
sar cambios en el valor de A. En este caso, A y B no conmutaran,
pero s conmutaran si no hubiera interferencia.
El principio de incertidumbre se refiere precisamente a la interfe-
rencia provocada por la observacin. Ms adelante se establecer una
relacin general entre la incertidumbre mutua de parejas de observa-
bles y su conmutador. Por ahora, se discutir cualitativamente este
principio al estudiar la determinacin simultnea de las variables de
posicin y momento lineal.
Al comienzo de este captulo se aclar que la funcin de estado
^definida por (1), que describe a una partcula con momento lineal
definido, no contiene informacin acerca de la localizacin de la par-
tcula. Para describir a una partcula localizada fue necesario cons-
truir un paquete de ondas. De la forma de la ecuacin (3), la cual
representa dicho paquete, se deduce que el momento lineal no est
definido con precisin sino que est distribuido en un intervalo de
valores fijado por la estructura de $(p). Este comportamiento, en el
cual una de las variables (p o x) est poco definida a cambio de que
lo est la otra, es un resultado general que se estudiar brevemente.
Como ejemplos, se discutirn dos casos particulares de paquetes de
ondas.
(a) Paquete de Ondas Cuadrado. Como primer ejemplo seconside-
derar el paquete de ondas cuadrado y normalizado definido por,
= 0
, |x| ^L
, \x\>L,
(49)
que es parte de una onda plana correspondiente al momento lineal
Pe, de longitud 2L y centrada en el origen. De acuerdo a la ecuacin
(21) se obtiene que,
j,UPO-P)Xlfl
EL PRINCIPIO DE INCERTIDUMBRE 51
o bien,
y adems de que,
Po- P
, = A sen
2
[(p
0
-p) L/h]
irL (p
0
-p)-
(50)
(51 )
cuya grfica se muestra en la Figura 2. Como se indica en la figura, la
p P
Figura 2. Distribucin de momentos de un paquete de ondas cuadrado.
altura del mximo principal, centrado en p
0
, es proporcional a L y la
anchura es inversamente proporcional a L.
6
El rea bajo la curva es
independiente de L y a proximadamente igual a uno. Entonces, un
paquete de ondas que localiza a una partcula en un intervalo A* = 2L
localiza al momento lineal en un intervalo Ap - hrr/L. Por lo tanto
AxA p es del orden de h y es independiente de L. Para L grande, el
momento lineal resulta estar bien definido y la localizacin espacial
es muy pobre, y viceversa para L pequea, pero de tal manera que la
incertidumbre en x por la incertidumbre en p es siempre del orden de
h.
(b) Paquete de Ondas Gausiano. Como segundo ejemplo se consi-
derar el paquete de ondas gausiano,
exp (52)
que est normalizado y describe a una partcula localizada en torno
al origen en un intervalo de longitud L y con momento lineal prome-
dio p
0
. Usando las tcnicas del Apndice I, resulta que este paquete
est dado por,
( >(p) =VL/ ft\/ ex
P
[-(/ > -po)
2
W], (53)
6
La altura del mximo principal se obtiene tomando el lmite de (51) cuando (/> - p< ) tien-
de a cero. La anchura se obtiene localizando el primer cero de la funcin seno que se en-
cuentra al tomar su argumento el valor de TT.
52 MOMENTO LINEAL
que tambin es gausiano, de anchura inversamente a L. Adems, el
momento lineal se encuentra localizado en un intervalo de longitud
h/L centrado en p
0
. De nuevo, el producto de las incertidumbres es
del orden de h.
Ejercicio 4. Calcular (x) y (p) en el espacio de configuracin y el de
momentos para el paquete de ondas cuadrado (ecuaciones (49) y
(50)) y para el paquete de ondas gausiano (ecuaciones (52) y (53)).
Se ha demostrado que la relacin entre las anchuras de un paquete
de ondas en el espacio de configuracin y en el espacio de momentos
son aproximadamente las mismas para los paquetes de onda cuadrado
y gausiano. A continuacin se comprobar que este resultado es ge-
neral, examinando un paquete de ondas general que puede escribirse
como,
=f(x)
(54)
Se supone que / (x) es real y que es una funcin de x sin variaciones
bruscas, de anchura L, centrada en el origen. Tambin se supone que
^est normalizada, es decir que,
f * ( x) dx=\.
o
Se verifica fcilmente que para este paquete el valor de expectacin
del momento es / > .
Ejercicio 5. Verificar que (p) = p
a
para el paquete de ondas de la
ecuacin (54).
De acuerdo a la ecuacin (21), la funcin de estado en el espacio
de momentos para este paquete de ondas es,
f (
x
) "
1
dx.
Por hiptesis, / (x) es una funcin sin cambios bruscos, centrada en el
origen en donde tiene su mximo y cuya anchura es L . Esto signifi-
ca que la contribucin principal a la integral proviene del dominio
EL PRINCIPIO DE INCERTIDUMBRE 5 3
|*| = L . Entonces, si
(
Po
- p) Llh < 1 ,
el argumento de la exponencial es despreciable en el dominio de inte-
gracin y < / > (p) ser aproximadamente constante y proporcional al
rea bajo la curva /(x). Al crecer (p
a
p), la exponencial comienza a
oscilar, llegando a oscilar rpidamente en el dominio efectivo de inte-
gracin, resultando que la integral y por lo tanto < / > (p) son muy peque-
as. La frontera entre los dos comportamientos est fijada por,
que determina cundo empieza la oscilacin. En otras palabras, cuan-
do se satisface la condicin anterior, < Kp) comienza a decrecer rpi-
damente desde su valor mximo en p = p
0
. La anchura del paquete
de ondas en el espacio de momentos ser aproximadamente,
Ap = hjL.
Pero la anchura en el espacio de configuracin Ax es igual a L y por
lo tanto,
ApA* = h,
(55)
si/ (x) es una funcin sin cambios bruscos.
Tambin puede suponerse que /(x) tiene cierta estructura, o sea,
que tiene ciertos cambios bruscos. Entonces, (p
0
p) tiene que ser
mayor que antes para que la exponencial oscile rpidamente dentro
de la distancia que caracterice a dicha estructura y < /> (p) comience a
decrecer. Por lo tanto, la anchura Ap del paquete de ondas en el es-
pacio de momentos resulta mayor y la ecuacin (55) representa el
mejor resultado que se puede obtener, o sea que en general
> ft. (56)
Ms adelante se definir con precisin lo que se entiende por Ax y
Ap y se obtendr una desigualdad precisa. Por ahora, se considerarn
dichas cantidades como una medicin razonable de las anchuras de
un paquete de ondas en ambos espacios.
La interpretacin fsica de esta relacin matemtica trivial es la si-
guiente. Si una partcula se encuentra localizada en cierta regin Ax
sin importar el significado, entonces, su momento lineal se encuen-
54 MOMENTO LINEAL
EL PRINCIPIO DE INCERTIDUMBRE
tra localizado en Ap, y viceversa. En otras palabras, la posicin y
el momento lineal de una partcula no pueden conocerse (determi-
narse o medirse) simultneamente con precisin arbitraria, sino den-
tro de los lmites fijados por (56), siendo sta una versin matemti-
ca no muy precisa del principio de incertidumbre, enunciado por
Heisenberg. Este principio demuestra que las trayectorias clsicas
no tienen un significado preciso en el dominio de la mecnica cun-
tica.
En general, la relacin de incertidumbre se cumple entre parejas de
variables dinmicas cannicamente conjugadas o complementarias.
Como segundo ejemplo podra tomarse el siguiente: si se mide la
energa de un sistema con incertidumbre A, el tiempo al cual se re-
fiere esta medicin tendr una incertidumbre Ai tal que,
AEAf > h.
(57)
Para medir la energa de un sistema con mayor precisin se emplea
un tiempo mayor. Un aspecto importante de este resultado es la in-
formacin que suministra acerca del decaimiento de estados excita-
dos. En particular, la vida media y la anchura en energa de estos
estados estn relacionados por la ecuacin (57). Para un ejemplo,
ver la Seccin 3 del Captulo VIL
De la discusin anterior se concluye que las relaciones de incerti-
dumbres se obtienen automticamente en mecnica cuntica. Inter-
pretndolas como mediciones, estas relaciones son consecuencia de
la transferencia incontrolable de energa y momento lineal que ine-
vitablemente ocurre durante el proceso de observacin entre al apa-
rato de medicin y el sistema cuyas propiedades se miden. Como
ejemplo puede considerarse la determinacin de la coordenada y de
una partcula mediante una rendija (Figura 3). Si la rendija tiene
abertura L, A/y = L, el patrn de difraccin obtenido tendr anchura
angular 6 - X/ Z = h/p
0
L h/p
0
ky. La incertidumbre en la compo-
nente y del momento lineal es Ap
u
= p
a
sin 0 p
0
9. Por lo tanto
ApyAy h, de acuerdo con el principio de incertidumbre. Un segun-
do ejemplo consistira en la localizacin de una partcula mediante
un microscopio. Para localizar una partcula en una distancia A*, la
longitud de onda de la luz usada en la observacin tiene que ser del
orden de X < Aje. Entonces, el momento del fotn sera del orden de
p > ft/Ax. La partcula se ve debido a que dispersa o absorbe el fo-
tn y el momento lineal transferido en el proceso de dispersin es del
orden ft/Ax, segn lo exige el principio de incertidumbre.
7
7
Para una discusin detallada de ste y otros ejemplos, vase la Referencia [ 18].
55
Figura 3. Localizacin de una partcula mediante una rendija.
Como se hizo notar anteriormente, es importante reconocer que el
principio de incertidumbre es parte importante de la mecnica cun-
tica, as como consecuencia de ella. La violacin a este principio
nunca se presenta en mecnica cuntica, y si sta es correcta en su
forma actual, el principio de incertidumbre es una consecuencia ne-
cesaria. Este principio es muy til para entender las propiedades
cunticas de un sistema. Para sistemas muy complicados, cuya solu-
cin exacta o completa no es posible obtener, el principio de incerti-
dumbre permite decidir si ciertos efectos existen o no.
Como ejemplo se puede considerar el caso de una partcula confi-
nada por un potencial atractivo V (r) en una regin de radio a. Para
cada una de sus coordenadas, la incertidumbre en la posicin es del
orden de a y, por lo tanto, Ap = hfa. Como el momento promedio
es cero, este resultado es del orden del momento lineal y, por lo tan-
to, la energa cintica promedio de la partcula { T)no puede ser me-
nor que
2
/2ma
2
. La energa potencial promedio (V } es del orden de
V (a). Entonces, la energa total E est dada aproximadamente por,
E ( a ) = (V) =*
2ma
2 (58)
Se observa en esta ecuacin una competencia muy clara entre la ener-
ga cintica y la energa potencial, cuyo origen es cuntico. Si a de-
crece, la energa potencial decrece para interacciones atractivas, pero
la energa cintica siempre crece. Una estimacin vaga de la energa
mnima posible del sistema o energa del estado base, se obtiene dife-
56 MOMENTO LINEAL
rendando la ecuacin (58) respecto a a e igualando el resultado a ce-
ro. Como caso particular, se puede considerar el tomo de hidrgeno
donde el potencial de confinamiento es el potencial culombiano
( e
2
/r). Entonces, la energa total es,
E(a) =
h
2
2ma
2
_
a
Se encuentra fcilmente que esta expresin tiene su valor mnimo en
a = h
2
/me
2
que es precisamente el radio de Bohr y la energa mnima
ser (me
4
/2fi
2
) que corresponde al valor correcto de la energa del
estado.
8
La sola existencia de un estado base explica la razn de que
los tomos no sufran un colapso, como lo predecira la mecnica cl-
sica. Debido a que la energa tiene un valor mnimo absoluto, el to-
mo no puede perder energa por radiacin o por otros mecanismos y
el sistema es estable.
Este ejemplo es muy instructivo. Se ha usado el principio de incer-
tidumbre para explicar la existencia de un estado base, estableciendo
la existencia y estabilidad de los tomos, con lo cual se tiene un m-
todo sencillo para estimar su energa, al menos para el tomo de hi-
drgeno. Entonces, se puede concluir que con el principio de incerti-
dumbre es posible identificar las caractersticas esenciales de un siste-
ma complejo, lo suficientemente complejo como para no poder si-
quiera formular el problema y menos resolverlo, sino hasta el Captu-
lo IX.
Problema 1.
(a) Considerar la funcin definida por, A(x)
A(J C) =r

- e
i / c x
/ A: .
2vr J _
Calcular la integral y demostrar que A(x) tiene las propiedades de
800 cuando L - .
(b) Considerar la funcin,
AW=- J _ e
ikx-a\k\
dk.
Demostrar que A(x) se comporta como 8(x) en el lmite a *0.
(c) Considerar la funcin A 00 = Ae~
x
* "
)1
- Demostrar que si A se
' La seleccin aparentemente casual de los factores numricos al estimar < T> y (V), los cua-
les estn determinados por un factor de dos o ms, han sido escogidos para obtener las res-
puestas correctas para el tomo de hidrgeno. Esta pequea trampa no afecta para nada la
naturaleza de los resultados.
EL PRINCIPIO DE INCERTIDUMBRE
57
escoge apropiadamente, A(x) se comporta como 8(x) cuando b - 0.
(d) Demostrar lo siguiente:
(1) 8(-x)=d(x).
(2) a8 (ax)=8 (x), a > 0.
(3) S(
X
2
-a
2
)=\[8 (
x
-a)+8 (x+a)] ~.
(4) / - / WS'U- a) dx = -f'(a),
donde el acento denota la diferenciacin.
Problema 2. Encontrar la representacin en seres de Fourier de las
funciones siguientes en el intervalo L < x< L:
(a) /(*)' = *.
(b) f(x) = \x\.
(c) /W = l.
(d) f(x) = e-.
En el caso (d) comparar el comportamiento de las amplitudes de la
serie de Fourier en el lmite aL > 1 con el comportamiento de la
transformada de Fourier de e~ "
l xl
.
Problema 3. Encontrar las transformadas de Fourier de las siguientes
funciones:
/r.\ / Y- - \ I * * \X\ <
(b)
(c) /W = {~
W
' | *'<
Problema 4. Considerar el paquete de ondas,
= A exp[-(| jt| /L)
(a) Normalizar i/ / .
(b) Calcular < t>(p) y comprobar que est normalizada.
(c) Examinar la anchura de los paquetes de ondas en el espacio de
configuracin y en el espacio de momentos, y comprobar que se
cumplen las relaciones de incertidumbre.
Problema 5. Usando la representacin ms conveniente, calcular los
conmutadores siguientes:
58 MOMENTO LINEAL
(a)
(b)
(c)
(d)
( P
3
, x) .
(P
2
,*
2
).
Problema 6. Los operadores A , A ,...^.
K
actan sobre una funcin
arbitraria i/ r(x) en la forma siguiente; A multiplica i| /(x) por x
2
, A-
eleva t|/ al cuadrado, A
3
promedia i/ (x) en un intervalo 2L centrado
entorno ax,A
4
subtituyex por* +a, y4
5
subtituy expor x, y A
e
di-
ferencia i/; dos veces.
(a) Escribir una expresin para ^(x) en cada caso.
(b) Determinar cules son lineales.
(c) Determinar las parejas de operadores que conmuten.
Problema 7. Usar el principio de incertidumbre para estimar la ener-
ga del estado base de los sistemas siguientes:
(a) Una partcula en una caja de longitud L.
(b) Un oscilador armnico de frecuencia clsica w .
(c) Una partcula colocada sobre una mesa sometida a la grave-
dad.
Problema 8. x
c
y p
0
representan los valores de expectacin de x y p
para el estado < / o(x). Considerar el estado i| (x) definido por
Demostrar que (x > y (p ) se anulan para este estado. Viola este resul-
ado al principio de incertidumbre? Explicar.
Problema 9. Una| partcula de masa m movindose en un potencial
V (x) se encuentra en su estado base dado por ^
0
(x). Suponer cono-
;ida i/ o aunque no est normalizada.
(a) Dar una expresin para la probabilidad de que la medicin
iel momento de la partcula tenga un valor entre p y p -4- dp.
(b) Dar una expresin para la probabilidad de que la medicin
le la energa cintica T de la partcula tenga un valor entre T y T + dT .
Problema 10. Considerar una funcin de estado real, < / / (x)
=
* l>* (x).
(a) Demostrar que { p) = 0. Qu valores tienen (p
2
) y ( x) 1
(b) Bajo qu condiciones sobre i| /(x) la funcin < f>(p) es real y
;ul sera el valor de ( x)?
IV
Movimiento de una
partcula libre
1. MOVIMIENTO DE UN PAQUETE DE ONDAS; VELOCIDAD
DE GRUPO
Hasta ahora se ha estudiado la funcin de estado de un sistema a
un tiempo t fijo, pero a continuacin se discutir la forma en que es-
tos paquetes varan como funciones del tiempo. En este captulo se
considerar el problema ms sencillo, o sea, el movimiento de una
partcula libre de influencias externas. Como punto de partida se re-
curre a la ecuacin (2) del Captulo III que establece una descripcin
general del paquete de ondas de una partcula libre como,
(1)
donde w(p) todava es desconocida. Se supone que i// es conocida en
at t = O, cuyo valor inicial < fi
0
(x) est dado por,
(2)
Entonces, dada tKC*) el problema ser calcular \ i(x, t).
Como paso preliminar se considerar el ejemplo de la propagacin
sin dispersin (como la propagacin de la luz en el vaco), donde o>
es proporcional pfh. La constante de proporcionalidad tiene dimen-
siones de velocidad y se simbolizar por c. Por lo tanto, en este ejem-
plo,
277T/A
60 MOVIMIENTO DE UNA PARTCULA LIBRE
y la ecuacin (1) resulta ser,
*(*,/ ) =
Comparndola con la ecuacin (2) se concluye que iHx, O como fun-
cin de (x ct) tiene la misma forma que i//
0
como funcin de x. Es
decir que,
i i(x,t) =i | , , U- f ),
y el paquete de ondas se desplaza hacia la derecha con velocidad c,
sin distorsin, independientemente de su forma inicial.
1
Volviendo al caso general de w(p) desconocida, no se podra calcu-
lar; nada si w(p) fuera arbitraria y se tuviera un paquete de ondas com-
pletamente arbitrario, aunque no se necesita particularizar mucho pa-
ra obtener propiedades esenciales. La primera suposicin que puede
hacerse es que < (p) sea un paquete de ondas sin variaciones bruscas,
definido en el espacio de momentos, centrado enp
u
y de anchura Ap.
Para recalcar este comportamiento se escribe < > (p) en la forma
donde g es una funcin sin variaciones bruscas, que cae rpidamente
a cero cuando su argumento excede en magnitud a Ap. Esto significa
que la contribucin principal a la integral de la ecuacin (1) proviene
de una regin de anchura Ap en torno al punto p
0
.
En segundo lugar, se supone que w(p) es una funcin dep, sin va-
riaciones bruscas. Por esta razn, w se puede desarrollar en serie de
Taylor en torno a p
0
,
co(p) = co(p
0
)
= OD
O
+ (p - Po) -f + (p - p )
2
+ - ,
donde
(0 =
1
El tratamiento de este problema como propagacin ptica se ha simplificado considerable-
mente. Tambin se debe de considerar el caso cuando < a y p tienen signos opuestos,
u - -cp/h. En ptica, la propagacin de un paquete de ondas, no est determinado nica-
mente por iK(x). Tambin se tiene que fijar d< ///< W(jc, t = 0). Este hecho es consecuencia de
que la ecuacin de onda electromagntica es de segundo orden en el tiempo.
MOVIMIENTO DE UN PAQUETE DE ONDAS; VELOCIDAD DE GRUPO 61
t d< i)
\'
a
n .
Introduciendo la variable s =
como,
- p
a
, se puede escribir la ecuacin (1)
donde / (x, t) es la envolvente del paquete de ondas dada por,
/U, / ) = ^7= I" ds g(s) exp[| (jr - v
a
t) - Ias
2
t + \. _ (3)
Entonces, la ecuacin (2) resulta ser
M*) =/o'U)
donde / (x) ser la envolvente inicial dada por,
/ (*)=/ (*, r = 0) =
1
ds g(s)
(4)
La contribucin principal a estas integrales proviene de que s es
menor en magnitud que Ap debido al comportamiento que se ha su-
puesto para g (s). Entonces, si t es lo suficientemente pequeo para
que
a(Ap)'
2
/ ^1,
puede despreciarse el trmino cuadrtico en s en la exponencial de la
ecuacin (3), quedando la funcin envolvente,
f ( x, t ) = ~= T ds g(s)
VZTTft /- =
Comparndola con la ecuacin (4) se nota que, con esta aproxima-
cin, f ( x, t) es la misma funcin de (x v
a
t) quef
0
lo es de x, o sea,
f ( x, t ) =f
0
(x- v
a
t).
Por lo tanto, se ha demostrado que para t < t
0
, donde
/ =
1_ ^ 2
0
a(Ap)
2
(5)
(6)
62 MOVIMIENTO DE UNA PARTCULA LIBRE
el paquete de ondas viaja sin distorsin con velocidad v
9
, donde
(7)
La cantidad v
g
se llama la velocidad de grupo de las ondas y represen-
ta la velocidad de propagacin de un grupo de ondas, o sea, las que
forman el paquete de ondas. Esta velocidad debe de compararse con
la velocidad de fase, que es la velocidad con la que avanza la fase de
una onda armnica pura y dada por v
p
hta/p
0
. Para propagacin sin
dispersin, w es proporcional a p y las dos velocidades son iguales
aunque en general son totalmente diferentes.
Es necesario recalcar que este resultado es vlido slo para tiempos
pequeos comparados con f
0
definido por la ecuacin (6). Cuando t
excede a t
a
, la exponencial comienza a oscilar rpidamente para s me-
nor que Ap. Cuando esto sucede, el dominio efectivo de integracin
en p se reduce en tamao, produciendo un incremento correspon-
diente en la anchura del paquete de ondas en el espacio de configura-
cin. Este resultado significa que, en general, un paquete de ondas
viaja inicialmente sin distorsin con la velocidad de grupo v
g
, que fi-
nalmente comienza a desparramarse en el espacio. Ms adelante se
darn algunos ejemplos.
2. EL REQUISITO DEL PRINCIPIO DE CORRESPONDENCIA
Para obtener la forma cuntica de w(p) se usar el argumento si-
guiente. Un paquete de ondas bien definido en el espacio de configu-
racin se desplaza con la velocidad de grupo, v
a
, por lo menos duran-
te tiempos cortos. En el lmite clsico, esta limitacin sobre el tiem-
po no es importante, o sea, t
a
tiene que resultar muy grande compara-
do con los dems tiempos importantes. Suponiendo que se cumple
esta condicin se exige que,
VD= V
9
v
classcal
m
Entonces, de la ecuacin (7),
, da> _p
0
n .
m
Integrando y suprimiendo el ndice en p
0
, se obtiene,
(8)
que es la relacin de Planck. En cierta forma se ha deducido la rela-
EL REQUISITO DEL PRINCIPIO DE CORRESPONDENCIA 63
clon de Planck como consecuencia de toda la formulacin anterior y
de su interpretacin.
2
Se observa que la ecuacin (8) es arbitraria hasta una constante de
Integracin, la cual se ha tomado como cero. Est relacionado con
el hecho de que se tiene la libertad de escoger el cero de la energa
implicando una libertad anloga en la seleccin de la frecuencia cun-
tica. nicamente tienen sentido fsico diferencias en energa y por
lo tanto tambin en frecuencias.
3
A continuacin se examinar el tiempo /
0
para el cual un paquete
de ondas cuntico empieza a desparramarse apreciablemente. De las
ecuaciones (6) y (8) se tiene que,

Imh
(9)
Una forma instructiva de escribir esta expresin es hacer uso de la re-
lacin de incertidumbre expresando Ap como ft/Ax, donde Ax es la
extensin inicial del paquete de ondas. Entonces,
^2m(A; c)
2
0
h
Para una partcula macroscpica, por ejemplo para una masa de un
gramo, cuya posicin est definida en 10~
4
cms (1 miera), se tiene
que,
/o = 10
19
sec.
La edad del universo es aproximadamente de 3 x 10
10
aos o bien de
10
18
seg. Por lo tanto, el paquete de ondas de una partcula macros-
cpica no se desparrama durante un perodo comparable a la edad
del universo. Este resultado establece que las trayectorias clsicas
para sistemas macroscpicos no estn en conflicto con la mecnica
cuntica. Pero, por otra parte, para un electrn cuya posicin est
definida en 10~
8
cm.,
< o = 10-'
6
sec,
y la descripcin clsica carece de sentido.
2
Este argumento demuestra que la ecuacin (8) tiene que cumplirse en el dominio clsico.
A nivel cuntico, se puede suponer que adems intervienen trminos adicionales si su contri-
bucin es despreciable en el lmite clsico. Sin embargo, no es difcil demostrar por argu-
mentos dimensionales que para partculas libres no existen estos trminos y que la ecuacin
(8) es nica, excepto por una constante aditiva.
3
Anteriormente se vio que la amplitud absoluta de las ondas cunticas no tiene significado
fsico y ahora se concluye que la frecuencia absoluta tampoco lo tiene. El contraste con las
ondas clsicas es sorprendente y total.
1
64
MOVIMIENTO DE UNA PARTCULA LIBRE
Es posible dar una interpretacin fsica simple del tiempo t
a
. La
velocidad de grupo para la propagacin de una onda de de Broglie es
p/m. En un tiempo t, dos segmentos de un paquete de ondas que di-
fieran en momento lineal porua cantidad Ap/ 2, diferirn en distan-
cia recorrida por una cantidad de Ap/2m. Cuando esta distancia sea
comparable con la anchura Ax del paquete inicial, la anchura de ste
empezar a crecer apreciablemente. Por lo tanto, los paquetes empie-
zan a desparramarse cuando el tiempo toma el valor t
a
definido por,
2m
AJ C-
que es la ecuacin (9). Este argumento implica que cuando un pa-
quete de ondas empieza a desparramarse, lo hace con una rapidez li-
neal en el tiempo. Ms adelante se comprobar este resultado.
3. PROPAGACIN DEL PAQUETE DE ONDAS DE UNA PAR-
TCULA LIBRE EN EL ESPACIO DE CONFIGURACIN
Al identificar w(p) como se hizo anteriormente, la ecuacin (1) se
puede escribir como,
+(x,t)= f"
J-
- dp,
ti
(10)
que es una representacin general de la funcin de estado dependien-
te del tiempo para la partcula libre. Si * l>
0
(x) = K*, 0) est determi-
nada, tambin lo estar < f>(p) de acuerdo con (IH-21), o sea, mediante,
=
7T " f c> (
vZTm J-oo
Ahora, se puede expresar > //(*, i) en trminos de su valor inicial subs-
tituyendo la expresin anterior en (10), dando como resultado que,
*
Como la dependencia en p es explcita, al invertir el orden de integra-
cin se puede escribir como,
K( x' , x; t ) dx', (11)
PROPAGACIN DEL PAQUETE DE ONDAS DE UNA PARTCULA LIBRE
EN EL ESPACIO DE CONFIGURACIN
donde K est dada por,
65
Esta integral se puede calcular usando los mtodos del Apndice I,
obteniendo que
K(x',x; t) = \/m/(2ml) exp [i(x - x')
2
m/2t] . (13)
La ecuacin (11) establece un resultado muy importante, cuyo
anlisis se har con cierto detalle. La funcin de estado inicial $(x', 0)
especifica la amplitud de probabilidad de que la medicin de la posi-
cin de la partcula resulte x' at / = 0. La funcin de estado t//(x, t)
especifica la amplitud correspondiente en x al tiempo t. La ecuacin
(11) establece cmo se encuentra esta ltima a partir de la funcin
de estado inicial, mediante la funcin intermedia K. Esto implica
que K puede interpretarse como la amplitud de probabilidad de que
la partcula se propague al punto x durante el intervalo t, cuando
originalmente se encontraba en x'. La funcin K se llama el propaga-
dor, y para este caso particular se llama el propagador de la partcula
libre. Con esta interpretacin, todo el proceso puede describirse de
la siguiente manera: la amplitud inicial para encontrar la partcula x',
multiplicada por la amplitud de propagacin de x' a x en el intervalo
t y sumada sobre todas las x', dar como resultado la amplitud para
encontrar a la partcula en x. Este es el significado fsico de la ecua-
cin (11).
Las propiedades generales del propagador de la partcula libre no
son difciles de establecer. De (12) o de (13) se deduce que,
K(x',x;0) =8(x-x'),
lo cual significa que, para intervalos de tiempo infinitesimales, la
amplitud de propagacin a cualquier punto je es despreciable excepto
para puntos en la vecindad de x. Al pasar el tiempo, K se desparrama
y las contribuciones provienen de intervalos (x x O cada vez mayo-
res.
4
Las ecuaciones (11) y (13) establecen una solucin completa, ge-
neral y explcita del problema del movimiento cuntico de una par-
tcula libre. Es anloga al problema clsico correspondiente,
x = x0 +
4
Hay que hacer notar que la amplitud es finita para puntos lejanos, aunque pequea, an
para intervalos de tiempo cortos. Esto refleja el carcter no relativista del tratamiento. El
propagador relativista se anula fuera del cono de luz.
66 MOVIMIENTO DE UNA PARTCULA LIBRE
Si el nico inters fuera el estudio de la partcula libre, no habra na-
da ms que decir. Sin embargo, la intencin es establecer el camino
para generalizaciones posteriores como el movimiento de una par-
tcula sometida a influencias externas. Cunticamente, todava falta
dar el paso de la primera ley de Newton a la segunda.
4. PROPAGACIN EN EL ESPACIO DE MOMENTOS DEL PA-
QUETE DE ONDAS DE UNA PARTCULA LIBRE; EL OPERA-
DOR DE ENERGA
A continuacin, se discutir en el espacio de momentos la evolu-
cin en el tiempo del paquete de ondas de la partcula libre. Para es-
te propsito, se define la dependencia temporal de las funciones de
estado en el espacio de momentos < t>(p, t) escribiendo la generalizacin
Naturalmente t juega el papel de un parmetro, el cual se tom como
cero en la discusin anterior. Dicho de otra manera, < f>(p} es sencilla-
mente < f> (p, t = 0). Entonces, por el teorema integral de Fourier se
tiene que,
, O = < t>(P,
ipxl
dp.
Comparando esta expresin con (10) se concluye que,
< MP, / ) = *G ) e-
1
"* * = < t>(p, t = 0) e-*
(15)
(16)
y,
p(p, t) = \4 >(p, )|
2
- \4 >\p)I
2
= p(p, t = 0).
En otras palabras, nicamente cambia en el tiempo la fase del paque-
te de ondas de la partcula libre en el espacio de momentos. La den-
sidad de probabilidad es independiente del tiempo o estacionaria y,
por lo tanto, el valor de expectacin de cualquier funcin del mo-
mento es tambin independiente del tiempo, resultado que no es sor-
prendente. Se estn considerando estados de una partcula libre y,
en este caso, clsicamente, el momento lineal es una constante de
movimiento. Debido al principio de correspondencia, el momento
lineal de una partcula libre tambin debe de ser una constante de
PROPAGACIN DEL PAQUETE DE ONDAS DE UNA PARTCULA LIBRE ^_
EN EL ESPACIO DE MOMENTOS; EL OPERADOR DE ENERGA 67
movimiento en la mecnica cuntica, y as ha resultado.
Se ha recalcado que el valor de expectacin de cualquier funcin
del momento es sencillo para la partcula libre. Como ejemplo parti-
cular y muy importante, se puede tomar la energa E, o sea p* /2m.
Entonces,
, O
De la ecuacin ( 1 6) se obtiene que,
y, por lo tanto, esta expresin puede escribirse como,
/ c - \ P JL*I .\ \
h
d4> (P> ')~\ j < > t =
L* ^-'U"/ ar- J *-
Adems, para cualquier funcin / ^), si el argumento anterior se ge-
neraliza, se puede escribir que,
/ 3L t\
(17)
Ya que 0 (p,t) es una funcin de estado arbitraria para la partcula
libre, se puede concluir que en el espacio de momentos la energa E
puede representarse por el operador de diferenciacin respecto al
tiempo multiplicado por ( */ / ), o sea que,
(f(E) ) = < t>* (p, )/ - 4 >(p, t) dp.
i dt'
(18)
Cul sera la representacin de E en el espacio de configuracin?
Ya que t participa slo como parmetro respecto a la transformacin
entre los dos espacios, es claro que E tendr la misma representacin
en ambos espacios. Este resultado se obtiene al expresar < /> (p,t) y
< f> * (p,t) de la ecuacin (17) en trminos de i// y i/ * usando la ecua-
cin (14) y calculando la integral sobre p. Se obtiene inmediatamen-
te que,
(19) = * * < * '> / (- ? !
Ejercicio 1. Deducir la ecuacin (19) en la forma indicada.
68
MOVIMIENTO DE UNA PARTCULA LIBRE
5. EVOLUCIN EN EL TIEMPO DE UN PAQUETE DE ONDAS
GAUSIANO
Antes de continuar con la discusin general, es til examinar en
detalle un ejemplo. Como caso particular se puede tomar un paquete
de ondas que inicialmente tenga forma gausiana. En particular, se
considerar el paquete de ondas dado por la ecuacin (111-52):
C, o ) =
(20)
que describe a una partcula localizada inicialmente en torno al ori-
gen, dentro de una distancia L y cuyo momento lineal tiene un valor
de expectacin igual a p
0
- Usando (11) y (13), y calculando la inte-
gral segn los mtodos del Apndice I, se obtiene,
L(x
2
/2L
2
+ ipoX/h ipo tl2mh)
L + ihtlmL
siendo la densidad de probabilidad,
(21)
exp
r
L L
2
+ fi
2
t
2
lm
2
2
i
L
2
J
Ejercicio 2. Considerar inicialmente el paquete de ondas gausiano
definido en (20).
(a) Obtener (21)
(b) Obtener (22) de (21)
(c) Escribir $ (p, )
(d) Calcular { E) y su fluctuacin ((E- < E
2
> .
Comparando la ecuacin (22) con la expresin
se observa que en p(x, t) slo hay dos cambios. En primer lugar, el
centro del paquete de ondas se mueve con la velocidad de grupo p
0
/m
y en segundo lugar, la anchura del paquete crece con el tiempo. Lla-
mando a esta anchura L (t), se tiene que,
L(t) =
Este resultado est completamente de acuerdo con las predicciones
respecto a la propagacin de paquetes de onda. Inicialmente, el pa-
EVOLUCION EN EL TIEMPO DE UN PAQUETE DE ONDAS GAUSIANO 69
quete de ondas no est distorsionado, pero empieza a desparramarse
apreciablemente cuando ftt/mL
2
es del orden de la unidad, que est
de acuerdo con la ecuacin (9). Adems, cuando t resulta muy gran-
de, la anchura del paquete crece linealmente con la rapidez
h
mL m
resultado tambin predicho.
El comportamiento de p(x,t) para un paquete de ondas gausiano se
esboza en la Figura 1 . Naturalmente que el rea bajo la curva perma-
nece constante.
Figura 1. Paquete de ondas gausiano desparramndose en el tiempo
Este ejemplo se presta fcilmente para discutir el lmite clsico.
Los efectos cunticos tienen que desaparecer al tomar h -* 0. En el
presente ejemplo este resultado se obtiene inmediatamente, ya que
en este lmite la ecuacin (22) se reduce a
O =
exp [-(x -
que describe el movimiento clsico de una partcula libre, cuyo mo-
mento inicial es precisamente p
a
pero cuya posicin est distribuida
en torno al origen de acuerdo a una gausiana de anchura I. La condi-
cin inicial clsica, para la cual posicin y momento lineal estn defi-
nidas con precisin, se logra tomando Z - 0, con lo cual
p(x, t) = 8(x-p
0
t/m),
que resulta ser la trayectoria clsica al expresar sta en el lenguaje de
densidades de probabilidad. Esta ltima expresin sencillamente es-
tablece que la probabilidad de encontrar a la partcula en cualquier
punto es cero, excepto a lo largo de la trayectoria clsica, tal y como
debe de ser.
Es necesario aadir dos comentarios. El primero se refiere a los
dos procesos de tomar el lmite de la expresin (22) para recobrar el
70 MOVIMIENTO DE UNA PARTCULA LIBRE
resultado clsico, siendo crucial el orden en que se ha procedido.
5
En este ejemplo y en general, es importante obtener el lmite clsico
haciendo tender h a cero, antes de fijar las condiciones iniciales de la
descripcin clsica. En segundo lugar, es necesario observar que el
hacer tender h a cero, tiene significado para la densidad de probabili-
dad, pero no lo tiene para la funcin de estado, o por lo menos su sig-
nificado no es muy claro por ahora. Dicho de otra manera, la ampli-
tud de la funcin de estado est bien definida en el lmite clsico,
aunque por ahora, la fase no lo est. Este resultado no es sorpren-
dente puesto que slo la primera se observa directamente. En el Ca-
ptulo VII, Seccin 1, se presentar un anlisis ms sistemtico del
lmite clsico y su significado para la fase, as como para la amplitud
de la funcin de estado.
6. ECUACIN DE SCHRODINGER PARA LA PARTCULA LIBRE
Al estudiar la evolucin en el tiempo de la funcin de estado de
una partcula libre, se obtuvieron varias representaciones integrales
equivalentes para < >(x, t), pero ahora tambin se quiere obtener una
representacin diferencial que est motivada por la siguiente conside-
racin. Una representacin integral es una caracterizacin global;
necesita la especificacin de una funcin, el estado inicial, en todo el
espacio en un instante dado. Con esta informacin se puede calcular
la solucin a un tiempo posterior. Es ms comn dar una caracteri-
zacin local, en la cual la informacin de las propiedades del sistema
en una vecindad infinitesimal del espacio-tiempo es suficiente para
definir la solucin. Esta descripcin local se logra mediante ecuacio-
nes diferenciales. Se prefiere esta ltima descripcin no slo por cos-
tumbre sino porque las ecuaciones diferenciales dan un punto de vis-
ta poderoso e independiente que es indispensable al tratar problemas
ms complicados que la partcula libre.
La caracterizacin local que se busca se obtiene ms fcilmente
de la ecuacin (10). Derivando bajo el smbolo de integracin, se
obtiene que,
El mismo resultado se obtiene al calcular -(ft.
2
/2m)d
2
\li/dx
2
por dife-
renciacin dentro del smbolo de integracin. Se concluye que cual-
3
El estudiante encontrar instructivo si invierte este orden, haciendo tender a cero, primero
L y despus h.
ECUACIN DE SCHRODINGER PARA LA PARTCULA LIBRE 71
quier funcin i/ (x, O definida por (10), y por lo tanto cualquier fun-
cin de estado de partcula libre, satisface la ecuacin diferencial par-
cial,
(23)
2m dx
2
La ecuacin (10) es sencillamente una forma de escribir la solucin
general de (23), que es la ecuacin de Schrdinger en el espacio de
configuracin para una partcula libre en una dimensin. La ecua-
cin es compleja explcitamente y de primer orden en el tiempo, no
de segundo orden como en ptica.
6
La interpretacin de esta ecuacin es muy sencilla y directa si se
recuerda que en el espacio de configuracin el operador del momento
lineal es,
h a
p =
7^'
segn la ecuacin (111-30), y que el operador de energa es,
segn (18). Entonces, la ecuacin de Schrdinger ser la ecuacin de
operadores,
m
(24)
Clsicamente, para una partcula libre,
E = p
2
/2m,
y la ecuacin cuntica correspondiente exige que al operar con el
operador de energa E sobre la funcin de estado de una partcula li-
bre, se obtenga el mismo resultado que operando con el operador de
energa cintica p
2
/2m. Esta condicin asegura que el valor de expec-
tacin de cualquier funcin de la energa total sea el mismo que el va-
lor de exceptacin de la misma funcin de la energa cintica,
< / ( )) = (f(p
2
/2m)),
lo que al mismo tiempo asegura que las condiciones del principio de
correspondencia se satisfagan.
6
Estos aspectos se discutirn en la seccin siguiente.
72 MOVIMIENTO DE UNA PARTCULA LIBRE
La ecuacin de Schrdinger tambin puede escribirse en el espacio
de momentos como,
h d< >
"/ a / '
(25)
que es ms sencilla que la ecuacin (24) porque p es un operador nu-
mrico en esta ecuacin. Ya que las ecuaciones (24) y (25) tienen
exactamente la misma forma, no es necesario identificar la represen-
tacin y pueden escribirse simblicamente,
p
2
2w
(26)
donde se intenta dar la idea de que la representacin no se especifica.
En el espacio de configuracin ty=i| (x, t) y en el espacio de momen-
tos ^= < / > (p, t).
La solucin de la ecuacin (25) es trivial e inmediata. La ecuacin
puede escribirse como,
di
y por lo tanto,
donde < f>(p, t
0
) es arbitraria. Esta solucin se reconoce como una ge-
neralizacin obvia del resultado anterior aunque para tiempos arbi-
trarios iniciales t
0
. La solucin de la ecuacin de Schrdinger en el
espacio de configuracin, donde es una ecuacin diferencial parcial y
no una ecuacin diferencial ordinaria, es ms complicada. Este pro-
blema se estudiar ms adelante.
7. CONSERVACIN DE LA PROBABILIDAD
En el proceso de obtener las leyes de la mecnica cuntica se ha
identificado a i/ / *i/ como la densidad de probabilidad, suponiendo
que t|/ es normalizable. En particular se supone que, a un tiempo t es-
cogido arbitrariamente, se puede escoger \fj tal que,
dx=\,
y anlogamente para el espacio de momentos. La dependencia en el
tiempo de las funciones de estado que aparecen en el integrando es-
CONSERVACIN DE LA PROBABILIDAD 73
tan condicionadas por la ecuacin de Schrdinger. Entonces, al im-
poner esta condicin en un cierto instante, la misma condicin se sa-
tisfar en el transcurso del tiempo. Al interpretar i/ como la ampli-
tud de probabilidad, la condicin de normalizacin establece que la
probabilidad de encontrar una partcula en algn lugar es la unidad.
Es necesario comprobar que esta probabilidad permanece igual a uno
al pasar el tiempo, es decir, la probabilidad se conserva.
La demostracin es inmediata. Al escribir,
f"
P(t) =
j<
/ *(*, / )i / / (j c , / ) dx,
se quiere demostrar que dP/dt es cero para cualquier solucin arbitra-
ria de la ecuacin de Schrdinger. Se obtiene que
dP
r =
J-

*
De acuerdo con la ecuacin de Schrdinger en el espacio de configu-
racin, ecuacin (23), se tiene que,
y conjugndola se obtiene,
_
dt ~ 2m dx
2
2m
Entonces,
4J- =J*
dt 2
=
[' dx
Debido a que ty es normalizable, se anula en
t
y por lo tanto el
miembro derecho se anula, de lo cual resulta que dP/dt es cero.
Este hecho es crucial en toda la interpretacin y es necesario recal-
car que la demostracin fallara si la ecuacin de Schrdinger no fue-
74 MOVIMIENTO DE UNA PARTCULA LIBRE
ra de primer orden en la derivada respecto al tiempo. Este resultado
se hace ms patente en el espacio de momentos, donde
roo
P ( t ) = 4 >* (p,t)< l (p,t) dp
J -ac.
dP_
dt
- / [
= 0.
1L
2m
ih
-2n
P
dp
Si en lugar de la ecuacin (25), la ecuacin de Schrdinger fuera,
la demostracin fallara.
Ejercicio 3. Si < | /*i/f se interpreta como la densidad de probabilidad,
demostrar que la probabilidad no se conserva necesariamente para la
ecuacin del tipo,
Obtener la causa de esta dificultad teniendo en cuenta que toda solu-
cin de la ecuacin de Schrdinger tambin es solucin de la ecua-
cin anterior.
Se ha recalcado mucho la importancia de la conservacin de la
probabilidad que es consecuencia de la forma particular de la ecua-
cin de Schrdinger. Cuando se generalice el caso de la partcula li-
bre pasando al caso de una partcula bajo la influencia de fuerzas ex-
ternas, se invertir el argumento, partiendo del requisito de que la
generalizacin de la ecuacin de Schrdinger tiene que ser construida
de tal manera que se garantice la conservacin de la probabilidad. Co-
mo se ver, sta es una condicin muy estricta y, por lo tanto, muy
til.
Desde este punto de vista se podra preguntar cul ha sido la razn
de que al establecer las ecuaciones de la partcula libre, se haya llega-
do al resultado correcto. Dnde estuvo el paso esencial? La respues-
ta, como se hizo notar al principio, se encuentra en el hecho de que
CONSERVACIN DE LA PROBABILIDAD
75
se definieron estados de momento como exponenciales complejas y
no como funciones trigonomtricas reales, apropiadas a campos clsi-
cos. Al rastrear los argumentos, dicha definicin lleva primero a la
identificacin de los operadores de energa y momento, y despus a
la ecuacin de Schrdinger como una ecuacin diferencial de primer
orden y explcitamente compleja.
El hecho de que en la mecnica cuntica intervengan nmeros
complejos en forma tan esencial, se interpreta a menudo como una
manifestacin misteriosa de la diferencia entre las descripciones cl-
sica y cuntica. Sin embargo, quizs merezca la pena recalcar que,
tanto en la mecnica clsica como en la mecnica cuntica, el uso de
nmeros complejos es ms bien por razones de economa y conve-
niencia que por necesidad. La mecnica cuntica podra formularse
nicamente en trminos de funciones reales en la forma siguiente.
Sea i/ i la parte real de fy y < />
2
su parte imaginaria, o sea,
donde /> , y i//
2
son reales. Con esta expresin para i/> , despus de se-
parar la parte real y la parte imaginaria en la ecuacin de Schrdinger
(23), sta queda como,
,
=

2
2m dx
2
~ dt
_
2
2m dx
2
' di
que son un par de ecuaciones acopladas en ^ y i/
2
Claramente, toda
relacin obtenida y usada hasta ahora, puede desdoblarse en la misma
forma. Como condicin de normalizacin se obtiene,
y como valor de expectacin del momento,
' < - * / ( +.- * )* .
y as sucesivamente. Resumiendo, se puede decir que la mecnica
76
cuntica puede eiOftMm m il tonguije de estados reales de dos com-
ponentes. '
Una descomposicin semejante de cualquier campo clsico, en su
parte real y su parte imaginaria, conduce a un par de ecuaciones dife-
renciales idnticas no acopladas, una para cada parte. Las partes real
e imaginaria de campos clsicos son equivalentes y cualquiera puede
utilizarse para caracterizar completamente al campo. En contraste,
la mecnica cuntica requiere para su especificacin de dos funciones
relacionadas. Este es el contenido esencial al establecer que la ecua-
cin de Schrdinger es compleja intrnsecamente.
8. NOTACIN DE DIRAC
Hasta aqu, la formulacin de la mecnica cuntica se ha desarro-
llado consistentemente en el espacio de configuracin y en el de mo-
mentos, intentando presentar las leyes bsicas en tal forma que sean
independientes de la representacin. Ahora, se introducir una no-
tacin debida a Dirac que permita escribir las ecuaciones indepen-
dientemente de la representacin. La notacin de Dirac es bastante
ms general de lo que se necesita por ahora, y de lo que el lector es-
t preparado para entender. Se introducirn una o dos definiciones,
generalizndolas posteriormente y aadiendo otras segn se necesiten.
7
Aquellos que estn familiarizados con la notacin matricial podan darse cuenta que esta
descripcin no es tan inconveniente ni engorrosa como parece. La introduccin de matiices
hilera y matices columnas,
(* ').
WJ
y de la matriz dos-por-dos,
o
permite transcribir inmediatamente todos los resultados segn la regla siguiente: sustituir i
por y en donde aparezca. Especficamente,
p = -W (3/ f l j c )
x= hy \dldp)
no alterndose la forma operacional de la ecuacin de Schrdinger. Nada de esto es sorpren-
dente pues se verifica fcilmente que,
y nicamente se ha dado una alternativa para la designacin convencional de V^como n-
mero imaginario. Es instructivo comparar esta teora de dos componentes con la teora de
dos componentes de Pauli para el espm que se presenta en el Captulo X.
NOTACIN DE DIRAC
77
En primer lugar, se establece una forma de escribir el valor de ex-
pectacin independientemente de la representacin. Sea una fun-
cin de estado arbitraria, definida en cualquier representacin, y A
un operador arbitrario. El valor de excectacin de A en el estado V
se escribe como la expresin entre parntesis.
( A) =
En la representacin de posicin ser,
= / if r* '(jt,
y en la representacin de momentos,
dx.
Si el operador A se toma como el operador unidad, se establece
como segunda definicin,
En el espacio de configuracin se tiene que,
y anlogamente para el espacio de momentos. En la notacin presen-
te, la condicin de normalizacin se escribe simplemente como,
Si se desea, o bien se necesita,-especificar en esta notacin la repre-
sentacin, se logra fcilmente escribiendo explcitamente el argumen-
to de la funcin de estado. As, en la representacin de posicin se
puede escribir < t/ (x, t) /A/tyfr, ) > . Sin embargo, hay que notar que
como factor a la izquierda se escribe * y no *. La operacin de
conjugacin compleja est implcita en la notacin de Dirac. De esta
manera, al escribir el valor de expectacin como una integral, siempre
hay que usar el complejo conjugado de la funcin de estado que se
encuentra a la izquierda en el parntesis.
78 MOVIMIENTO DE UNA PARTCULA LIBRE
9. ESTADOS ESTACIONARIOS
Volviendo al problema de resolver la ecuacin de Schrdinger (23)
en el espacio de configuracin, se usar el mtodo convencional de
separacin de variables. Se busca una solucin particular en forma
de producto tal como,
\li(* ,t) = \li(x)T (t).
Substituyendo en la ecuacin (23) se obtiene que,
(28)
o sea,
11
d
^
~2m dx'
2
.*! I
2m \jt
.
=
_k dT _
i dt
dx'
2
i T
dT
dt '
El miembro izquierdo depende nicamente de x, el miembro derecho
depende nicamente de t, pero los dos tienen que ser iguales para to-
da x y t. Por lo tanto, cada uno debe de ser igual a una constante d,
que se conoce como constante de separacin,
\_ dT _
'i T dt
y tambin,
h'
2
1
, = a.
2m t// dx'
2
La solucin a la ecuacin (29) es inmediata;
(29)
(30)
Por lo tanto, de la ecuacin (28),
(31)
donde < Mx) tiene que satisfacer (30) y donde el ndice indica que se
trata de la solucin que corresponde a la constante de separacin a.
La interpretacin de a es la siguiente. Considerando la funcin de
estado (31) y suponindola normalizada, entonces, sin importar las
caractersticas de < Mx), se tiene que,
ESTADOS ESTACIONARIOS
79
Anlogamente, para cualquier funcin de la energa / (E) que pueda
desarrollarse en serie de potencias,
< ^Q|/ ()|0Q )=/ (),
lo que significa que ta es un estado cuya energa f (E) tiene un valor
preciso y numrico igual a a'.
8
Para recordar este hecho, se sustituir a
por el nmero E, que es el valor numrico de la energa para el estado
considerado. Se puede comparar esta notacin con la definida ante-
riormente para los estados //, recordando que estos son estados en
los cuales el momento tiene el valor numrico p. De todas maneras,
esta notacin es desafortunada, ya que el smbolo usado par el valor
numrico es el mismo que el usado para el operador en otros contex-
tos. Sin embargo, es comn hacerlo y la literatura no podra leerse si
no se tuviera en cuenta esta ambigedad. El lector no puede proce-
der a ciegas, sino que del texto debe de saber distinguir cul es el ca-
so. Afortunadamente es fcil hacerlo.
Ahora, se puede escribir la solucin como,
y la ecuacin (30) como,
(32)
(33)
La ecuacin (33), que ya no contiene el tiempo, se llama ecuacin de
Schrdinger independiente del tiempo, en este caso para la partcula
libre.
Los estados i/

(x, t) tienen una propiedad muy importante. El va-


lor de expectacin de cualquier operador A es independiente del
tiempo, si A no depende explcitamente del tiempo. Por ejemplo, s
A = f(p, x), entonces/ 0

/^4/!/ > no cambia en el tiempo. Por esta ra-


zn, los estados fe se llaman estados estacionarios. Estos estados son
soluciones de la ecuacin de Schrdinger independiente del tiempo;
son estados de energa definida. Cunticamente, son estados bastan-
te! sencillos, aunque desde el punto de vista'clsico seaniestados compli-
cados, o por lo menos inapropiados. Esto es debido a que los valores
de expectacin de x y p son independientes del tiempo, y por lo tan-
8
Naturalmente, sta es una condicin suficiente sobre ita, pero tambin puede demostrarse
que es condicin necesaria de la forma siguiente: cualquier distribucin estadstica se descri-
be en forma nica con un conjunto completo. Los presentes tienen la propiedad de que
< ") = a" = < )"ijara toda n. Todas las fluctuaciones de E en torno a a = ( ) se anulan y
se sigue la conclusin.
80
MOVIMIENTO DE UNA PARTCULA LIBRE
to no hay ninguna liga con algn estado de movimiento clsico. Los
estados clsicos sern, necesariamente, superposiciones de muchos es-
tados estacionarios.
Finalmente, para completar la discusin, se exhibirn las solucio-
nes de la ecuacin (33). Como se puede verificar fcilmente, se ob-
tiene que,
Por lo tanto,
Notar que E tiene que ser positiva para que fe no crezca exponen-
cialmente en un sentido o en otro. Pero ya que
donde p es el valor numrico del momento correspondiente a la ener-
ga E, se puede escribir
- e xp [ '-
donde los dos signos en el exponente exhiben los dos valores posibles
del momento que corresponden a la energa E. Esta es una solucin
de la ecuacin de Schrdinger (23) para cualquier valor positivo de E
o, lo que es lo mismo, para cualquier valor de p, positivo o negativo.
La solucin general de la ecuacin (23) es una superposicin de estos
estados estacionarios con amplitudes arbitrarias. La representacin
original (10) se reconoce como tal superposicin. Por lo tanto, se ha
demostrado que la ecuacin (10) es una representacin de la solucin
general de la ecuacin (23).
10. PARTCULA EN UNA CAJA
Como ejemplo del uso de la ecuacin de Schrdinger se estudiarn
los estados estacionarios de una partcula, restringida a moverse libre-
mente dentro de una caja (en una dimensin). Esta restriccin signi-
fica que, fuera de la caja, la probabilidad de encontrar a la partcula
es cero y, por lo tanto, \\i debe de anularse. Si $ es continua, su com-
portamiento en el interior de la caja debe ser tal que se anule en las
PARTCULA EN UNA CAJA 81
paredes.
9
Al fijar las paredes en x = O y x = L, se buscan soluciones
de la ecuacin de Schrdinger para la partcula libre, ecuacin (33),
tales que,
fe(* = 0) = fe(;c = L) =0.
Anteriormente se obtuvo que, para una energa fija E,
(34)
La solucin ms general para una energa dada E, ser la combinacin
lineal,
l' fifi ^JE = 4 ei\ 2mE lti _| _ ft ^
Aplicando las condiciones a la frontera (34), se obtiene que,
A + B = 0
Llh _ Q
obteniendo de la primera,
= -A
y de la segunda,
sen V 2mE L/ = 0.
Esta ltima condicin no se satisface para valores arbitrarios de E, si-
no nicamente para los valores discretos de E
n
tales que,
o bien,
=
ri
2
T T
2
h
2
2mL
2
'
(35)
9
Ahora se puede demostrar que < > tiene que ser continua. El problema bajo consideracin
en realidad no e,s un problema de partcula libre, pues las paredes de la caja ejercen fuerzas
impulsivas sobre la partcula. En los siguientes dos captulos se discutir el movimiento de
una partcula bajo la influencia de fuerzas externas. El caso de una partcula en una caja,
puede considerarse como el caso lmite del movimiento en un pozo de potencial cuadrado'
cuando el potencial se hace intinitamente profundo. Al considerar este caso, la continuidad
y las condiciones a la frontera pueden verificarse.
82 MOVIMIENTO DE UNA PARTCULA LIBRE
Las funciones de estado estacionarias que corresponden a estos valo-
res, una vez normalizadas, son
(36)
Entonces, se concluye que se obtienen soluciones nicamente si un
nmero semientero de longitudes de onda de de Broglie, caben exac-
tamente en la caja. Para = O la funcin de estado se anula y, por
lo tanto, el estado de energa ms bajo ser para n = 1,
2mL
2
En trmino de E , se puede escribir como,
Por lo tanto, se ha encontrado que, en contraste con la fsica clsi-
ca, una partcula en una caja puede existir nicamente en un conjun-
to discreto de estados
I0
Adems, no existe un estado con energa
cero, de acuerdo con los requisitos del principio de incertidumbre.
Una partcula en una caja no puede estar en reposo, siempre poseer,
por lo menos, un estado de movimiento mnimo.
El espectro de energas permitido y sus funciones de onda corres-
pondientes, se muestran en la Figura 2. A pesar de que la separacin
entre estos niveles de energa crece con n, esta separacin es infinite-
simal para todas las energas alcanzables de una partcula macroscpi-
ca.
Por ejemplo, para una partcula de un gramo en una caja de un
centmetro de longitud, la energa del estado base es 5 x 10~
54
ergios,
aproximadamente. Para n 10
30
, la energa de este estado es de 10
7
ergios = un yulio (joule) y para el estado n 10
3:!
su energa ser
aproximadamente de un milln de yulios. La distancia entre estados
vecinos es de 10~
24
ergios aproximadamente en el primer caso y de
10~
21
ergios en el ltimo. Ambos son mucho mayores que el espacia-
do de 10-
53
ergios en la vecindad del estado base, pero muy pequeos
e indetectables en la escala de energa macroscpica. Por otra parte,
para un electrn en una caja de 2 x 10"
12
centmetros, E\ -10-"er-
gios = 6 eV , que es aproximadamente igual a la separacin observada
en tomos.
10
Resulta que el espectro de estados es discreto cuando el movimiento de una partcula est
acotado, esto es, cuando est restringido a una regin fija. Esencialmente, la razn es la mis-
ma que en el presente ejemplo, o sea, la necesidad de acomodar un nmero apropiado de
longitudes de onda de de Broglie en la regin tratada.
PARTCULA EN UNA CAJA
E
83
E,
Figura 2. Espectro de energa y funciones de estado para una partcula en un
pozo cuadrado. Al exhibir las funciones de estado, se usar la siguiente conven-
cin aqu y en todo lo que sigue. El eje espacial * para el n-simo estado se di-
buja a una altura que represente a la energa E,,. La ordenada, medida desde el
eje x representa la amplitud de probabilidad < ! > .
El captulo se concluir con una discusin de las propiedades de
un paquete de ondas (estado dependiente del tiempo), para una par-
tcula en una caja. El estado ms general, es una superposicin arbi-
traria de un conjunto discreto de estados estacionarios,
,j-IE,,tltl
donde E
n
y
to,
n
estn dadas por las ecuaciones (35) y (36). Por lo tan-
(37)
que describe un estado en el cual, la energa de la partcula no est
definida con precisin, pero puede tomar cualquiera de los valores E
n
con cierta probabidad, determinada por la participacin del n-simo
estado en la superposicin. Dicho de otra manera, si ty(x, t) est nor-
malizada, una medicin de la energa dar E
n
con una probabilidad
que ser justamente /A
n
/* . Este resultado es muy importante y, a
continuacin, se demostrar que es correcto.
Las funciones de estado estacionarias < /%que son funciones senoi-
dal de acuerdo con la ecuacin (36), cumplen que,
I, m = n
), m ^n
(38)
84 MOVIMIENTO DE UNA PARTCULA LIBRE
Por brevedad se ha introducido el smbolo 8
mn
, la delta de Krone-
cker, que se define como la unidad cuando m es igual a n y cero
cuando m es diferente de n. Cualquier conjunto de funciones que
satisfaga una ecuacin del tipo (38), esto es, que cada funcin en el
conjunto est normalizada y funciones diferentes en el conjunto sean
ortogonales entre s, se llama un conjunto ortonormal.
Suponiendo que i//(x, t) est normalizada,
ifi* (x, t ) $ ( x, t) dx= 1,
y de la ecuacin (37) se obtiene que,
dx=\,
usando n como ndice de suma para < | > *(x, t) y m en la expresin para
< Kx, t). Intercambiando el orden en que se realizan las sumas y la in-
tegracin, se obtiene que,
2 A* A
m
e -* > > { " < >*
En
(xH
Em
(x) dx=\.
m,n > O
Usando la condicin de ortonormalizacin (38) esta expresin se re-
duce a,
y, finalmente, la condicin de normalizacin requiere que,
(39)
A continuacin se calcular el valor de expectacin de la energa.
Se obtiene que
y usando (37),
< i r | E| J , > = i" (S/W.M e
E
n^\(y
jAmEm
^
Em
(x) *- W'*) dx.
J O \ fi / \ /
Volviendo a usar la condicin de ortonormalidad de < / , se obtiene,
E
m
\A
m
2
. (40)
PARTCULA EN UNA CAJA 8 5
y utilizando el mismo argumento, se concluye que para toda s,
/ / > = E
ffl
s
A*
y, por lo tanto, para cualquier funcin /("),
Ya que /(") es arbitraria se concluye que, como se afirm anterior-
mente, < l> es un estado en el cual una medicin de la energa dar el
valor
m
con probabilidad /A
m
/
2
. Dicho de otra manera, A
m
es la am-
plitud de probabilidad y /A
m
/'
2
la probabilidad de que el sistema se en-
cuentre en su m-simo estado estacionario con energa E
m
a\ observar-
lo.
Ahora, se supone que la funcin de estado de una partcula en una
caja se fija en un cierto instante de tiempo que, por simplicidad, se
tomar como t = 0. Llamando iM*) a este estado, se tiene que,
donde se supone conocida M*). El comportamiento del sistema se
puede ahora determinar, por lo menos formalmente. De la ecuacin
(37), para t = O, se tiene que,
Multiplicando esta expresin poi^
Em
(x) e integrando sobre toda la ca-
ja, se obtiene que,
= ^A
n
\\
J J
dx.
Debido a la ortogonalidad de ^e
n
, miembro el derecho se reduce a
un solo trmino ^4
m
dado por,
dx =
(42)
Para el estado inicial dado M*), la ecuacin (42) resulta ser la ampli-
tud de probabilidad de que el sistema se encuentre en el w-simo es-
tado estacionario.
La evolucin del sistema en el tiempo puede estudiarse de la si-
guiente forma. 'La ecuacin (42) se sustituye en (37) resultando que,
86 MOVIMIENTO DE UNA PARTCULA LIBRE
usando x 'para indicar la variable muda de integracin en la expresin
para las amplitudes A
n
. Este resultado se puede escribir como,
(X,t) = %0U'
J o
x',x; t) cix',
(43)
dnde K, que es el propagador para una partcula en una caja resulta
ser
K (x ' , x ; t ) =
(44)
Estos resultados deben de compararse con los resultados (1 1) y (12)
para la partcula libre.
La forma explcita de K es de cierto inters. De las ecuaciones
(35) y (36) se obtiene que,
f t i \
K(x,x;t)=
mrx'
sin
nrrx

L l| =1 L L
- . ., .,,. ,_ , ,-.
exp [ in
z
ir-nt/2mL
2
] .
En el lmite de L - =c , la suma puede sustituirse por una integral y el
parecido del resultado con el de la partcula libre no es difcil de apre-
ciar.
Lamentablemente, no es posible obtener K en forma cerrada para
una partcula en una caja. Sin embargo, en el lmite clsico, es posi-
ble demostrar que un paquete de ondas se propaga sin distorsin y,
como debe de ser, rebota sucesivamente en las paredes de la caja.
Pero el lgebra es bastante tediosa y por ello no se explicar en de-
talle.
1 1 . RESUMEN
Un resumen del progreso realizado hasta aqu puede ser til, por-
que se ha estado trabajando simultneamente en dos niveles concep-
tualmente distintos. Superficialmente, el inters principal se ha refe-
rido al comportamiento de la partcula libre. As, se ha formulado la
ecuacin de movimiento, o sea la ecuacin de Schrdinger, para esta
partcula dando su solucin general en trminos del propagador de la
partcula libre. El resultado se us para aclarar las relaciones entre
las soluciones clsica y cuntica. Se introdujo la tcnica de separa-
cin de variables aplicndola al movimiento de una partcula en una
caja. De nuevo se obtuvo una solucin general.
Sin embargo, el inters fundamental ha consistido en entender las
caractersticas generales de la descripcin cuntica de la naturaleza,
a las cuales se recurrir repetidamente en desarrollos posteriores. En-
PROBLEMAS 87
tre stos, destaca en importancia la identificacin del operador de
energa y la comprensin que se ha logrado de la importancia que tie-
ne la conservacin de la probabilidad y el principio de corresponden-
cia al fijar la forma de las ecuaciones cunticas. En el curso del anli-
sis se ha llegado a la nocin de estado estacionario, la funcin de esta-
do cuntica ms sencilla. Finalmente, se ha obtenido que para una
partcula ligada, los estados estacionarios forman un conjunto discre-
to y ortonormal.
Problema 1.
(a) En aguas profundas, la velocidad de fase es v
v
= VgA/2'77- pa-
ra ondas de longitud de onda \. Cul es la velocidad de grupo de
estas ondas?
(b) La velocidad de fase de una onda electromagntica tpica
que se propaga en una gua de onda tiene la forma
"" Vi - (> o/ )
2
'
donde c es la velocidad de la luz en el vacio y w
0
es cierta frecuencia
caracterstica. Cul es la velocidad de grupo de estas ondas? Notar
que la velocidad de fase es mayor que c. Viola esto la relatividad es-
pecial? Cul es la velocidad de grupo?
Problema 2. Considerar que un paquete de ondas a t = O tiene la for-
ma,
t/ U, 0) = A e
ipaxiri
e~
MIL
.
das.
(a) Normalizar ty(x, 0).
(b) Calcular < /> (p, 0) y < /> (p, t). Comprobar que estn normaliza-
(c) Calcular ( p ) , discutir su dependencia en el tiempo. Hacerlo
mismo para< E).
(d) Graficar | < /> (p, )l
2
contra p, suponiendo que L > /p
0
y que
L < h/po. Explicar la diferencia entre los dos casos usando el princi-
pio de incertidumbre.
(e) Calcular ( A r ) a = 0ya cualquier tiempo t > 0. (Sugeren-
cia: hacerlo en el espacio de momentos).
Problema 3. Una partcula est confinada en una caja de longitud L.
(a) Calcular
88 MOVIMIENTO DE UNA PARTCULA LIBRE
EL
2m
Discutir los resultados en cada caso.
(b) El movimiento de una partcula en una caja es peridico con
perodo T = 2L/v, siendo v la velocidad de la partcula. El movimien-
to cuntico no exhibe esta periodicidad. Explicar cmo se obtiene el
movimiento peridico clsico yendo al lmite apropiado. (Este no es
un problema trivial. Su solucin exige, ms que lgebra, razonamien-
to).
Problema 4. Una partcula se encuentra en su estado base en una
caja de longitud L. La pared de la caja que se encuentra en x = L,
cambia repentinamente a,
(a) x = 2L
(b ) x = 101
(c) x= 100
En cada caso, calcular la probabilidad de que la partcula se encuen-
tre en el estado base al crecer la caja. En cada caso, encontrar el es-
tado ms probable que ocupar la partcula al crecer la caja. Expli-
car. (Sugerencia: Cul es la funcin de estado de la partcula en
cada caso?).
Problema 5. Una partcula se encuentra en su estado base en una ca-
ja de longitud L. Las paredes de la caja desaparecen repe unamente y
la partcula puede moverse libremente.
(a) Cul es la probabilidad de que el momento de la partcula
se encuentre entre p y p + dp al desaparecer las paredes?
(b) Graficar la densidad de probabilidad del momento en contra
de p y discutir cualitativamente el resultado. Qu se esperara clsi-
camente? (Sugerencia: Cul es la funcin de estado inicial de la
partcula?
(c) Calcular (x) a t = O y a t > 0. (Sugerencia: hacerlo en el es-
pacio de momentos).
(d) Calcular lo mismo suponiendo que inicialm ente la partcula
se encuentra en su centesimo estado.
Problema 6. Una partcula en una caja se encuentra en el estado
= , i , ,
donde < / < > es el estado base normalizado y < / i el primer estado excita-
do, tambin normalizado. Calcular (E), (x) y (p). Discutir la depen-
dencia en el tiempo de cada una de estas cantidades.
PROBLEMAS 89
Problema 7. Demostrar que en el caso de una partcula libre, para
un paquete de ondas arbitrario, se cumple que
m
de acuerdo con el principio de correspondencia. Hacerlo,
(a) en el espacio de momentos, usando la ecuacin (16) y
(b) en el espacio de configuracin, usando las ecuaciones (11) y
(12), o bien, usando (11) y (13).
I i,i,.iin-,
V
Ecuacin de Schrodinger
En el captulo anterior se obtuvieron las ecuaciones de movimien-
to cunticas para una partcula libre. Estos resultados se generaliza-
rn al caso de una partcula movindose bajo la influencia de agentes
externos. nicamente se considerarn fuerzas conservativas y por lo
tanto se pueden obtener de una funcin potencial V (x). Se demos-
trar que los requisitos impuestos por la conservacin de la probabi-
lidad y el principio de correspondencia, esencialmente determinan la
solucin. Para empezar se considerar la conservacin de la proba-
bilidad.
1. EL REQUISITO DE LA CONSERVACIN DE LA PROBABI-
LIDAD
En el anlisis del movimiento de una partcula libre, se recalc que
la derivada a primer orden respecto al tiempo en la ecuacin de Schro-
dinger es esencial para la conservacin de la probabilidad. Entonces,
en la ecuacin general que se busca, se supone que la derivada respec-
to al tiempo sea a primer orden. Por lo tanto, en el espacio de confi-
guracin, se supone que la ecuacin de Schrodinger tiene la forma,
*. > --?- .
(1)
donde H todava es un operador desconocido. Naturalmente que, si
se tiene una partcula libre, H resulta ser el operador de energa cin-
OPERADORES HERMITIANOS 91
tica p
2
! 2m. Tambin se supone que H es lineal para conservar el prin-
cipio de superposicin.
Para una funcin de estado \ i fsicamente aceptable que satisfaga
la ecuacin (1), la conservacin de la probabilidad exige que,
Diferenciando se obtiene que
=/: (
l a:
L
4 L
dt
y usando (1) para eliminar las derivadas respecto al tiempo se reduce a
dP
El parntesis en el primer trmino se usa para indicar que el operador
H* , el complejo conjugado de H, opera slo sobre la funcin //* y no
sobre t//. Si esta expresin se anula, se tiene que,
o bien,
roo
J-
* r
J-o o J-o o
(2)
Ya que esta ecuacin se cumple para todo tiempo, tambin tiene que
cumplirse para ^arbitraria aunque aceptable, lo cual impone una res-
triccin sobre el operador H. Esta condicin se llama condicin de
hermiticidad y cualquier operador que la satisfaga se llama operador
hermitiano (llamado as en honor al matemtico Hermite). Enton-
ces, se ha demostrado que H tiene que ser hermitiano.
2 OPERADORES HERMITIANOS
Antes de seguir adelante es conveniente discutir brevemente las
propiedades hermitianas y dar algunos ejemplos. Sea A un operador
hermitiano,. Si A representa una cantidad fsica observable, su valor
de expectacin siempre debe ser real. Se tiene que,
( A )
-r J-o
dx
ECUACIN DE SCHR< 3DINGER
92
y adems,
Si (A ) es real, estas dos expr
es
i
ones tie
n ^
que ser igl
jales,que es preci-
samente la definicin de hemi
t
i
c
idad . * Entonces
se
^demostrado
que cualquier operador que represen te '
hermitiano.
La definicin de hermiticidad
se
que si A es hermitiano, y si ^
y
^
sori
.
tables, no necesariamente iguales, entorx
ces
un o
bse'rf
abktene que ser
g
en
eral
izaidemostrando
dx.
(3)
La demostracin parte de laf
unc
i
n
de Astado
^^ a^i +
que es una superposicin arbitraria de
cin de hermiticidad se tiene q
U6;
j (* * )* * dx=
y substituyendo i|/ se obtiene,
*< /'i *+ kl
2
/
v
i Pebiio a la defini-
= kl
2
/ ^
ro
Ya que A es un operador h
errn
i
t
iano, ^j
pr
i
me
r r
izquierdo es igual al primer trmino de^
m
i
em
bro c^
erel10
'
y anl
g
a
-
mente para los segundos. P
O
r lo tanto^i
a
Q
K
n
KS
i&
n aiteror se redu
ce a
1
El lector debe tener cuidado de no confundir (A > * V IA* \
mente. Por definicin, el segundo es,
y v
" '
i< TiMOitescribi anterior-
1
^
que en general es totalmente diferente.
OPERADORES HERMITIANOS
93
donde ai y a
2
son arbitrarias y, en particular, su fase relativa es arbi-
traria. Esta igualdad se cumple independientemente de la fase relati-
va, por lo cual puede concluirse que cada expresin entre parntesis
se anula.
2
Esto completa la demostracin. Por lo tanto, la ecuacin
(3) ser la definicin general de hermiticidad.
La ecuacin (3) puede escribirse en la notacin de Dirac. La nota-
cin se puede generalizar escribiendo,
Como A^I! y A t| /
2
son a su vez funciones de estado, usando la misma
notacin,
=
Entonces, si A es hermitiano, de la ecuacin (3) se obtiene que,
(4)
como definicin de hermiticidad en la notacin de parntesis de Dirac.
Es necesario recalcar que al pasar de la notacin de Dirac al lengua-
je de integrales siempre hay que tomar el complejo conjugado de la
funcin de la izquierda.
Es importante el hecho de que nicamente operadores hermitianos
tengan valores de expectacin reales. Significa que el operador que
representa a cualquier variab le dinmica observable fsicamente tiene
que ser hermitiana. Es fcil comprobar que el momento y la posicin
de una partcula satisfacen este requisito. El primero es un nmero
real en el espacio de momentos y el segundo lo es en el espacio de
configuracin y los nmeros reales son hermitianos.
Ejercicio 1.
(a) Demostrar que p y x son hermitianos. En ambos casos de-
mostrarlo en el espacio de configuracin y en el espacio de momen-
tos. (Sugerencia: integrar por partes en los casos no triviales).
}
Dicho de otra manera, el miembro derecho es el complejo conjugado del miembro izquier-
do, aunque la fase de cada miembro sea arbitraria ya que a\ y a2 son arbitrarias. Por lo tanto,
la igualdad se cumple, si y slo si cada miembro es igual a cero.
94
ECUACIN DE SCHRODINGER
(b) Demostrar en la forma ms sencilla posible que cualquier
funcin de p nicamente, real y arbitraria, es hermitiana y lo mismo
paraje.
(c) Son hermitianos px, xp, (p,x) y (px + xp)l Basndose en
los resultados, determinar el operador que represente al producto de
la posicin por el momento lineal.
Las variables dinmicas que interesan por ahora son funciones de
los operadores hermitianos, posicin y momento. Qu se puede de-
cir acerca de las propiedades de estas funciones de operadores hermi-
tianos? Para estudiar el problema se examinarn algunos ejemplos.
De la definicin de hermiticidad se sigue que la suma de operadores
hermitianos es hermitiana, aunque si se considera el caso ms general
de una combinacin arbitrara de operadores hermitianos A y B,
C = aA + pB ,
C sena hermitiano si a y /3 son nmeros reales. Para concluir esto, se
nota que
mientras que,
diferente a la anterior. La ltima ecuacin se sigue de
(7)
debido a que A es hermitiano. Un resultado anlogo se obtiene para
el trmino en B.
Como segundo ejemplo se puede tomar el producto AB de dos
operadores hermitianos,
D = AB (8)
y se tiene
OPERADORES HERMITIANOS 95
Al operar con B sobre i/
2
se obtiene una nueva funcin que se desig-
nar temporalmente como<
2
. Entonces,
En el ltimo paso se ha usado la propiedad de que A es hermitiano.
Expresando 0
2
como Bfy
2
, se obtiene que,
y tomando A ^, como una nueva funcin 0,, se puede escribir
donde se ha usado el hecho de que B tambin es hermitiano. Final-
mente, expresando ^ como A^y juntando todo se obtiene que,
< , | D
Z
) = <
l
| , | y4f l
l
f c > = < A4 M M- (9)
Por otra parte, se tiene que
) , (10)
y por lo tanto D es hermitiano si A y B conmutan.
Estos resultados aparentemente disconexos, pueden sistematizarse
introduciendo el concepto de operador adjunto o hermitiano conju-
gado. Sea E un operador, no necesariamente hermitiano y Et el
operador "adjunto de E" o
I
E daga", definido por
(Ha)
o bien por,
para funciones arbitrarias i/> , y < //
2
que sean aceptables. De esta de-
finicin se sigue que el adjunto del adjunto es el operador mismo,
(Et ) t = E.
Se puede demostrar fcilmente que las ecuaciones (1 la) y (1 Ib) son
equivalentes, escribindolas explcitamente en el espacio de configu-
racin o en el espacio de momentos. La ecuacin ( l i a ) tendra la
forma
mientras que la ecuacin (1 Ib) sera
/ < ,*Et / r2 dx= / (Et / , )*i / 2 dx,
y anlogamente en el espacio de momentos. La segunda expresin
no es ms que el complejo conjugado de la primera, si las funciones
'Wp
1
96 ECUACIN DE SCHRODINGER OPERADORES HERMITIANOS 97
arbitrarias //i y < />
2
se vuelven a etiquetar. Dicho de otra manera, el
adjunto de un operador que acta sobre una funcin en un parntesis
de Dirac, es equivalente al mismo operador actuando sobre la otra
funcin. En el lenguaje de integrales, la definicin es una generaliza-
cin del concepto de integracin por partes, en la cual, el smbolo de
adjunto en un operador significa que el complejo conjugado del ope-
rador se transfiere de una funcin a la otra.
El hecho de que las ecuaciones (1 la) y (1 Ib) se cumplan para fun-
ciones arbitrarias < /
t
y t| /
2
que sean aceptables establece, al menos
formalmente, una definicin completa del adjunto de un operador.
Sin embargo, esta definicin puede ser tan formal que parezca intil,
porque no contiene una receta clara para construir una representa-
cin explcita de .Et cuando se conoce E. Pero esta receta puede es-
tablecerse para aquellos operadores de inters, o sea, los operadores
que se construyen a partir de operadores hermitianos. Adems, la
nocin de adjunto permite dar una caracterizacin puramente opera-
cional de las propiedades de los operadores as construidos y de la
hermiticidad. Para esta ltima propiedad, de la ecuacin (4) se con-
cluye inmediatamente que todo operador hermitiano es su propio
adjunto. Es decir que,
A=A* \ (12)
si A es hermitiano. Por esta razn los operadores hermitianos suelen
llamarse autoadjuntos o autoconjugados.
Si se toma un operador como el operador C de la ecuacin (5),
de anierdo con la definicin
< C J r , | i | T
2
> = < h |
y de la ecuacin (7) se concluye que,
Ct = < **/! + B* B,
o sea que
(aA + BB)-t = a* A + B* B.
En general, si Ai es un conjunto de operadores hermitianos y a, un
conjunto de nmeros,
(2 a

^
(
) t = 2 a f X

. (13)
Como caso particular, el adjunto de un operador numrico ser su
complejo conjugado,
t = a* ,
de modo que la conjugacin hermitiana puede considerarse el anlo-
go de la conjugacin compleja, pero para el caso de operadores.
Como ejemplo de esta idea se nota que R + R t es hermitiano y tam-
bin lo es (R R^ )/ / . Por ello, un operador arbitrario R siempre
puede expresarse como la suma de dos operadores hermitianos escri-
biendo,
que es anlogo a la forma usual de escribir nmeros complejos en
trminos de dos nmeros reales.
Finalmente, considerando productos de operadores, la ecuacin
(9) muestra que,
o lo que es lo mismo,
Dt = BA.
(AB)
J
( = BA.
En general, el adjunto de un producto de cualquier nmero de opera-
dores hermitianos ser sencillamente el producto escrito en orden
inverso,
(ABC Q R) = RQ CBA. (15)
Las ecuaciones (13) y (15) son las reglas que se buscaban. Estable-
cen cmo construir adjuntos de sumas y productos de operadores y
as de funciones arbitrarias de operadores que pueden expresarse en
forma de series de potencias.
Ejercicio 2. Suponer que A, B, C,..., R son operadores arbitrarios no
necesariamente hermitianos.
(a) Demostrar que (ABC...Q R)* = R
f
Qt...Ct5t^t
(b) Demostrar que (aA + / 3fl )t = a*/!t + / 3*fit .
(c) Demostrar que si A y B son hermitianas, tambin lo son
i(A\AB + BAyABA.
(d) Demostrar que si A es hermitiano, tambin lo es A".
Con esta regla para construir adjuntos de operadores, la ecuacin
(l l b ) significa que < i / i | / 4 i /
2
> y < / l t t | / i| i/ /
2
> pueden tomarse como dos
expresiones completamente equivalentes de la misma cantidad. Para
expresar esta equivalencia, se introduce el smbolo simtrico del pa-
rntesis (i| / ,M| i/ / 2 ) para simbolizar a ambos, definindolo como,
< < , | / 4| < M ^(^\A^
2
) = (AWM. (16)
En esta notacin est implcita la libertad ganada para pasar operado-
res de una funcin de estado a otra o integrar por partes usando las
ECUACIN DE SCHRDINGER
reglas de las ecuaciones (13) y (15). Esencialmente, el smbolo
(\lii\A\fa) no condiciona sobre cul de las dos funciones se opera. Al
evaluar esta expresin se tiene que hacer alguna eleccin pero se tiene
la libertad de escogerla segn convenga.
3. EL REQUISITO DEL PRINCIPIO DE CORRESPONDENCIA
Volviendo al problema principal de determinar el operador hermi-
tiano H de la ecuacin (1), el principio de correspondencia exige que,
(17)
y que,
dV _
dx
(18)
donde < l> es cualquier solucin de la ecuacin (1). La primera ecua-
cin expresa la relacin clsica entre el momento lineal y la velocidad
mientras que la segunda es precisamente la segunda ley de Newton.
Como paso preliminar se examinar la expresin d/dt (ty\A (< / ) para
un operador arbitrario A(p, x, t). Se tiene que
=^r +<
dt )_
x
=
p r di)> *
~j^[ dt
(x, t)A (p, x,
dA
, t)
Separando el trmino intermedio, que resulta ser el valor de expecta-
cin de dA/dt, y usando la ecuacin (1) para eliminar las derivadas
temporales en el resto de los trminos, se obtiene
M
dt n J_
Como consecuencia de la hermiticidad de H, resulta que el primer
trmino en la integral es,
f(Hty)* A4 i dx = f ^
y por lo tanto,
M
dt
dx.
EL REQUISITO DEL PRINCIPIO DE CORRESPONDENCIA 99
Escrita en esta forma, la integral se reconoce como el valor de expec-
tacin del conmutador as H y A, obteniendo en esta forma el impor-
tante resultado de que,
I
~h
(19)
Vale la pena sealar que si^4 no depende explcitamente del tiempo,
el primer trmino se anula y la variacin en el tiempo est nicamen-
te determinada por el conmutador de H y A. El primer trmino de-
termina la variacin del operador ,4 en el tiempo; el segundo trmino
est generado exclusivamente por el cambio de la funcin de estado
con el tiempo.
Se ha recalcado que en estas condiciones es fundamental la depen-
dencia explcita en el tiempo del operador./!. Se acostumbra pensar
que las variables dinmicas tales como posicin y momento, son fun-
ciones del tiempo porque as se consideran en el dominio clsico. Sin
embargo, en el caso cuntico los smbolos x y p se refieren a opera-
dores que no varan en el tiempo; son operadores independientes del
tiempo. Esto significa que, explcitamente,
y,
= 0,
y anlogamente para cualquier operador en cuya determinacin no
intervenga el tiempo explcitamente.
3
En la aplicacin de la ecuacin (19) intervienen estos operadores
de posicin y momento independientes del tiempo. Considerando
primero aje se obtiene que,
(20)
3
En esta presentacin de la mecnica cuntica la dependencia en el tiempo de los observa-
bles representados por operadores, est contenida en la funcin de estado. Fue introducida
por Schrdinger y se llama representacin de Schrodinger. Una alternativa fu^introducida
por Heisenberg y es la llamada representacin de Heisenberg. En ella, la funcin de estado
es independiente del tiempo y toda la dependencia en el tiempo recae en los operadores di-
nmicos a travs de las ecuaciones de movimiento. Esta presentacin se parece a la descrip-
cin clsica. Tambin son posibles versiones intermedias. Todas son equivalentes y cada
una tiene su intervalo de simplicidad y utilidad. Se ha escogido la representacin de Schro-
dinger porque es la ms sencilla de manejar a nivel elemental.
100
ECUACIN DE SCHRODINGER
El miembro derecho puede escribirse de otra manera si se hace uso de
las relaciones de conmutacin obtenidas en el Captulo III. Recor-
dando que,
/ f \ "OJ\X)P) / TTT A i \
(/ ,*)=- : , (111-46)
donde / es cualquier operador funcin de x y p, y por lo tanto la
ecuacin (20) se reduce a
a//
dp
(21)
En esta forma, toda referencia a h ha desaparecido y el paso al lmi-
te clsico es inmediato. Al comparar con el requisito impuesto por el
principio de correspondencia expresado en la ecuacin (17) se de-
muestra que, por lo menos en el lmite clsico, se tiene
J^
m
a/ /
Pero i// es una funcin de estado totalmente arbitraria, aunque acep-
table, y por lo tanto este resultado implica la ecuacin de operadores
siguiente:
E- d"
m dp
(22)
Respecto al operador de momento p la ecuacin (19) da como re-
sultado que,
(23)
(III-45)
Usando la relacin de conmutacin,
se obtiene que
dH
dx
(24)
El requisito impuesto por el principio de correspondencia expresado
en la ecuacin (18) demuestra que, por lo menos en el lmite clsico,
el resultado es,
ECUACIN DE SCHRODINGER EN EL ESPACIO DE CONFIGURACIN
Y EN EL ESPACIO DE MOMENTOS 101
dV
dx
dH
dx
lo cual implica la ecuacin de operadores,
dx
dV
dx'
(25)
Por lo tanto, las ecuaciones (22) y (25) expresan condiciones sobre
H que tienen que cumplirse en el lmite clsico. Se comprueba que
estas condiciones sobre H, se satisfacen cuando,
(26)
El operador H es la energa total del sistema expresado en trmi-
nos de las variables de posicin y momento, reconocindose como la
funcin hamiltoniana y las ecuaciones (21) y (24) como las ecuacio-
nes de movimiento en forma hamiltoniana.
4
Entonces, se concluye
que el principio de correspondencia se satisface si el operador cunti-
co H como funcin de las variables cunticas p y x, es el mismo que
el hamiltoniano clsico como funcin de las correspondientes varia-
bles clsicas. El operador H es hermitiano y se reduce a p
z
/2m para la
partcula libre.
Naturalmente que este argumento no impide la posibilidad de que
H pueda contener trminos que se anulen en el lmite clsico, pues
sus efectos seran apreciables slo a nivel cuntico. Pero estos tr-
minos no aparecen en la ecuacin (26), por lo cual.// tiene su forma
ms simple consistente con el principio de correspondencia.
5
4. ECUACIN DE SCHRODINGER EN EL ESPACIO DE CONFI-
GURACIN Y EN EL ESPACIO DE MOMENTOS
Se ha demostrado que en una dimensin la funcin de estado sa-
tisface la ecuacin de Schrdinger (1), donde el operador hamilto-
niano H se expresa por la ecuacin (26). En el espacio de configura-
cin esta ecuacin toma la forma,
2m dx
2
i dt
(27)
4
Ver cualquiera de las Referencias [14]-[17],
5
La ecuacin (26) es correcta nicamente para partculas sin espn. Para partculas con es-
pin se necesitan ciertas modificaciones que se vern ms adelante.
102 ECUACIN DE SCHRODINGER
Qu forma tiene esta ecuacin en el espacio de momentos? Si V (x)
puede desarrollarse en serie de potencias en x, de acuerdo a la receta
general se tiene que,
dt
(28)
Pero, en general, V (x) contiene trminos de todo orden en x, lo cual
equivale a una ecuacin diferencial de orden infinito que no es muy
til. Un camino ms adecuado consistira en partir de la ecuacin
(27) y transformarla directamente al espacio de momentos y usar el
teorema de convolucin para calcular la transformada del producto
V (x) 4 (x, t). De esta manera se obtiene la ecuacin integral
(29) )+L=i
V ZT rn J
siendo W la transformada de V (x) dada por
1 f "
W(p') = .- V (x) e-'"'* "
1
dx.
V 2-nh J-
dt
(30)
La relacin entre las ecuaciones (28) y (29) se puede encontrar si se
desarrolla < f> (p p', t) en serie de potencias en p' y se identifica el
coeficiente de la derivada w-sima de < A(p, t) con el trmino n-simo
de F(x) desarrollado en serie de potencias.
De todas formas, a menos que el potencial sea una funcin muy
especial, la ecuacin en el espacio de momentos sera bastante ms
complicada que en el espacio de configuracin. Por esto se estudia
principalmente el ltimo caso. La razn de las complicaciones en el
espacio de momentos se debe a que el momento lineal ya no es una
constante de movimiento como sucede para la partcula libre. La
presencia de fuerzas externas significa que la funcin de estado con-
tiene una mezcla de estados puros del momento y esta superposicin
se representa explcitamente por la integral en (29).
Ejercicio 3. Verificar la equivalencia de las ecuaciones (28) y (29) en
la forma sugerida.
Es fcil concluir que la identificacin,
(31)
ECUACIN DE SCHRDINGER EN EL ESPACIO DE CONFIGURACIN
Y EN EL ESPACIO DE MOMENTOS 103
que fue obtenida anteriormente, sigue siendo vlida para una partcu-
la que no sea libre. Evidentemente,
Por lo tanto, usando la ecuacin (1),
(E) = f t//*//> M* =
J J l o
donde ^ es cualquier solucin aceptable de la ecuacin de Schrdin-
ger y anlogamente para cualquier funcin de E, lo cual comprueba
la afirmacin anterior. El requisito de que la energa es una constan-
te de movimiento si el tiempo no interviene, se satisface automtica-
mente. Esto se concluye si el operador A de la ecuacin (19) se subs-
tituye por una funcin arbitraria de H. Se obtiene inmediatamente
que,
d(f(H))
dt
= 0,
ya que [/ / ,/ (/ / )] = O para/ arbitraria.
La ecuacin de Schrdinger (1) se puede escribir como,
//< // = Eiji,
(32)
donde el operador hamiltoniano H es el hamiltoniano clsico funcin
de las variables dinmicas p y x, pero tomndolas como operadores
cunticos y donde E es el operador (31). Clsicamente,
=
y por lo tanto, la ecuacin de Schrdinger exige que la funcin de es-
tado tenga la propiedad de que al operar sobre ella con el operador
hamiltoniano H se obtenga el mismo resultado que al operar con el
operador de la energa total E. Este hecho asegura que el valor de
expectacin de cualquier funcin de la energa total es exactamente
el mismo que el valor de expectacin de la misma funcin del hamil-
toniano, requisito impuesto por el principio de correspondencia. Ex-
plcitamente,
donde t// es cualquier solucin de la ecuacin de Schrdinger.
La formulacin de la mecnica cuntica es ahora ms o menos
completa, pero es necesario generalizarla a tres dimensiones y a siste-
104
ECUACIN DE SCHRODINGER
mad de partculas. Ninguna de estas generalizaciones es difcil de lo-
grar, pero se pospondr su realizacin. Tambin se introducir la
idea de espn.
El procedimiento particular que se ha seguido en la presente expo-
sicin es una de las muchas posibilidades para hacerlo. En este mo-
mento puede ser instructivo esbozar un procedimiento ms directo
que pueda considerarse como una aproximacin burda al desarrollo
histrico. Partiendo de las relaciones de Planck y de de Broglie, la
ecuacin de Schrdinger para la partcula libre, puede escribirse rpi-
damente como
_ " V _l_ ( /, = J ,/,
2m dx
2
2m \ \ / 2m
(que es la ecuacin para una onda de de Broglie exp [2mx/X] ). Para
una partcula que se mueva en un potencial F(x),
?-=E-V (x),
2m
se puede argir que, en general,
h
2
d
2
^
2m dx
2
Pero de acuerdo con la relacin de Planck, la dependencia temporal
est dada por ?-'*'"* de donde, finalmente, la dependencia en el tiem-
po se puede escribir como,
_ h
2
d
2
^ .
2m dx
2
que no es mas que la ecuacin de Schrdinger (27) en el espacio de
configuracin. Este resultado se puede usar para examinar la depen-
dencia temporal de los valores de expectacin y entonces tender al l-
mite clsico. En este esquema o presentacin se requiere una demos-
tracin de que se cumple el principio de correspondencia. Tal demos-
tracin fue dada por primera vez por Ehrenfest y se conoce como
teorema de Ehrenfest. En esta presentacin se ha invertido la forma
de razonamiento en mayor o menor grado.
5. ESTADOS ESTACIONARIOS
Como en el caso de la partcula libre, se puede construir un conjun-
to bsico de soluciones de la ecuacin de Schrdinger usando el m-
ESTADOS ESTACIONARIOS 105
todo de separacin de variables para aislar la dependencia en el tiem-
po. En esta forma, es posible obtener el conjunto de estados estacio-
narios,
a~iEtlfl
del tiempo
es solucin de la ecuacin de Schrdinger independiente
para la energa E. La solucin general de la ecuacin de Schrdinger
dependiente del tiempo es una superposicin arbitraria de estados es-
tacionarios. Estos estados pueden existir slo para un conjunto dis-
creto de energas, para un conjunto continuo o bien una mezcla de
ambos, segn sea la forma de V (x). Sin embargo, esta superposicin
se puede escribir como,
, r ) =
,-iE/ ft
(34)
pero aceptando que la ecuacin (34) es simblica. Si el espectro de
los valores de la energa es continuo, la suma debe de substituirse por
una integral. Si el espectro consiste de estados continuos y discretos,
la superposicin general consiste de una suma sobre los estados dis-
cretos y una integral sobre los estados continuos. No existe ninguna
dificultad conceptual en este desarrollo, pero estos aspectos se pue-
den entender mejor si se consideran ejemplos particulares como se
ver ms adelante. Por ahora, la superposicin general se tratar co-
mo si consistiera slo de una suma de trminos, porque es ms senci-
llo manejarla algebraicamente.
Para el estado general descrito por la ecuacin (34), la energa del
sistema no est definida con precisin pero puede tomar cualquiera
de los valores E con una probabilidad determinada por la amplitud CE,
del ^-simo estado en la superposicin. Precisando ms, si \l> (x, t)
est normalizada, al medir la energa se obtiene E con probabilidad
\C
E
\
2
, donde | Q|
2
es la probabilidad de que una medicin de la ener-
ga del sistema revele que ste se encuentre en el estado Ensimo.
Una demostracin ms general de estas afirmaciones se dar ms ade-
lante.
Ahora, se puede hacer la hiptesis fundamental de que cualquiera
que sea la caracterstica del espectro de energa, representa la totali-
dad de las energas fsicamente posibles para el sistema estudiado.
Esta hiptesis significa que el conjunto de funciones < / forma un
conjunto completo en el sentido de que cualquier funcin de estado
106
ECUACIN DE SCHRDINGER
fsicamente realizable debe de expresarse como una superposicin de
estados estacionarios.
Es conveniente escoger estados estacionarios normalizados, y en
general se escogern de esta manera, o sea que,
( f e l f e ) = / fe* U) fe W dx=\.
Se demostrar a continuacin que estos estados tambin son ortogo-
nales, o sea que fe forma un conjunto completo y ortonormal, ,
< f e 'l f e > = / ' fa^E dx=
donde 8
A
, es el smbolo de Kronecker,
(35)
SKS-' =
1, E= E'
), E = E'
La demostracin es la siguiente. Se tiene que,
//fe = fe
multiplicando por t| /-* e integrando, resulta que
/ fe,* //fe dx = E i fe,*t| /

- dx.
Anlogamente, ya que
//fe. = 'fe<
o bien que,
(A/ M * = '***
que multiplicada por fe e integrada resulta que
(36)
Debido a que // es hermitiano, esta expresin puede escribirse como,
/ f e , */ / f e < / *= ' / / ,

,*< / /

< c.
Comparndola con la ecuacin (36) se concluye que,
(E -E') / fe,*fett = 0
y por lo tanto la integral se anula si E' ^ E que era lo que se quera
demostrar.
Es instructivo llevar a cabo la demostracin en la notacin de
Dirac para ilustrar su uso. Partiendo de la ecuacin (16) y debido a
que H es hermitiano,
< f e, |//|f e > = < f e.|/ / f e> = < / / f e, |f e>
ESTADOS ESTACIONARIOS 1 07
y de la ecuacin de Schrdinger,
E< f e - | f e ) =E'< f e 'l > / ' ; >
de lo cual se concluye que,
< f e , | f e ) =0, E
1
* E.
Puede suceder, y sucede en tres dimensiones, que existan ms de
un estado estacionario correspondientes a la misma energa E. Estos
estados se llaman degenerados. Sean W, < l'E
< z)
,..-,
6
eI conjunto de es-
tados degenerados. La demostracin no proporciona informacin so-
bre la ortogonalidad de los estados entre s, y en general no lo son.
Sin embargo, dichos estados degenerados siempre pueden escogerse
de tal manera que sean ortogonales. Un procedimiento para hacerlo,
es el llamado mtodo de ortogonalizacin de Schmidt que es el si-
guiente. Se supone que las funciones fe" 1 fe-
12
',... no son ortogonales
pero estn normalizadas. Se define un nuevo conjunto fe
0
,' JiV
2
,'...
escribiendo,
fe'"= fe
m
donde los coeficientes son desconocidos hasta ahora. Estos coeficien-
tes se determinan sucesivamente exigiendo que el conjunto fe sea or-
tonormal. Entonces, se empieza por exigir que,
< f e <
2
> | f e < > = 0
y estas dos ecuaciones determinan a y a
2
y por lo tanto fe;'
2
'. A con-
tinuacin se exige que,
< f e
( 3 )
l f e "> > = < < F/ "| ^
< 2 )
> = 0
de donde resultan tres ecuaciones para determinar / ?,, >
2
y > . Este
procedimiento se contina hasta encontrar todas las funciones.
Debido a que el orden inicial de los estados degenerados es arbitra-
rio, el conjunto de estados ortogonalizados no es nico. De hecho,
6
La notacin recalca el hecho de que se trata de un grupo de estados, cuyos miembros tie-
nen la misma energa E. En este grupo de estados degenerados, cada miembro est especifi-
cado por los ndices (1), (2), y asi sucesivamente.
108 ECUACIN DE SCHRODINGER
existen muchos estados posibles an en el caso ms simple. En la
prctica se usa este hecho para escoger el conjunto ms conveniente
para el problema estudiado. En lo futuro se supondr que si existen
estados degenerados, stos han sido ortogonalizados de alguna ma-
nera.
Existe otra propiedad muy importante de los estados estacionarios.
Se llama la propiedad de cerradura. La cerradura es una propiedad
matemtica que determina si el conjunto es completo. Si ty es una
funcin arbitraria y aceptable puede desarrollarse en trminos del
conjunto completo \\>
K
como
ty(x) = ^CE$E(X) (37)
E
De la ecuacin (35),
( * =/ < f r* * U)if rU) dx=(M* ) (38)
Substituyendo esta expresin en la ecuacin (37), despus de inter-
cambiar el orden de suma e integracin, se obtiene que
(39)
Ya que t / / (.v) es arbitraria, se concluye que,
que es el resultado deseado. Cualquier conjunto completo de funcio-
nes satisface la condicin (39). Recprocamente, cualquier conjunto
de funciones que satisfaga la condicin de cerradura, es completo.
6. AUTOFUNCIONES Y AUTOVALORES DE OPERADORES
HERMITIANOS
Los estados estacionarios son estados cuyas energas tienen valores
precisos. Tambin es de gran inters e importancia discutir estados
para los cuales otras cantidades fsicamente observables tienen valo-
res precisos como son el momento lineal o el momento angular. Si
el observable estudiado est representado por el operador hermitiano
A y < |
a
es el estado normalizado para el cual el valor preciso (real) del
observable es a, significa que para cualquier n,
=a
o bien que, para toda n,
/ i ,,* (x)[A"-a"] ijj,,(x) dx= 0, (40)
lo cual significa que el operador con A sobre t| /
f
, es equivalente a mul-
AUTOFUNCIONES Y AUTOVALORES DE OPERADORES HERMITIANOS 109
tiplicarla pora, o sea que,
A i//,, = i//,,. (41)
Claramente es una condicin suficiente para que la ecuacin (40) se
satisfaga; tambin puede demostrarse que es una condicin necesaria.
La cantidad a se llama el autovalor del operador A y i la autofun-
cin de A correspondiente al autovalor a. La ecuacin (41) se llama
ecuacin de autovalores. En este lenguaje la funcin de estado esta-
cionara i >
K
(x) es la autofuncin del operador hamiltoniano corres-
pondiente al autovalor de energa E.
Los autovalores de A representan los valores posibles del observa-
ble representado por A. Cualquiera que sea la caracterstica del es-
pectro de autovalores de un observable dado, se supondr que contie-
ne la totalidad de los valores fsicamente realizables del observable
considerado. Enuncindolo matemticamente, se supondr que ta
forma un conjunto completo. Repitiendo el argumento de la ltima
seccin, reemplazando A por H y i| /
E
por < K se encuentra inmediata-
mente que la ecuacin que corresponde a la ecuacin (35) es,
y la ecuacin correspondiente a (39) es,
(42)
'*> (43)
De hecho, las ecuaciones (35) y (39) pueden considerarse como ca-
sos particulares de las ecuaciones (42) y (43).
Conforme a las suposiciones anteriores, cualquier funcin de esta-
do arbitraria ty(x) que sea aceptable, puede expresarse en trminos de
$a por la superposicin general,
donde
C=f
//,,U)
dx=
(44)
(45)
Las ecuaciones (44) y (45) pueden considerarse generalizaciones de
las series (o integrales) de Fourier.
El significado fsico de los coeficientes c
a
del desarrollo, puede de-
terminarse como sigue. Si < J> (x) est normalizada, se tiene que,
2
r
o'*t'n (< K/'|< Ki) ,
a, a'
1 1 0 ECUACIN DE SCHRDINGER
y por lo tanto, usando la condicin de ortonormalidad (42),
2lc
a
|* =i.
El valor de expectacin de A ser,
($\A\ty)= c
n
,*c
n
< | vMI < K>
a, t'
y como i//,, es una autofuncin de A con autovalor a,
Volviendo a usar la condicin de ortonormalidad, finalmente se obtie-
ne que,
Y, usando exactamente los mismos argumentos, en general se tiene
que,
Por lo tanto, se concluye que (CoJ
2
es la probabilidad de que en el es-
tado $ el observable representado por el operador A tenga el valor
numrico a. Esta es la demostracin y generalizacin de las afirma-
ciones anteriores acerca de los coeficientes que se obtienen cuando
Una funcin de estado arbitraria se expresa como una superposicin
de estados estacionarios.
Como ejemplo particular, sea A el operador de momento
A-
h
- A
La ecuacin (41) queda como,
y por lo tanto,
OBSERVABLES SIMULTNEOS Y CONJUNTOS COMPLETOS DE OPERADORES 111
tivo 1 l\flT th se ha escogido para conservar la propiedad de cerradura
(43), que resulta ser
= S(x-x')
o bien
J_
2-trh
e
1
* * '* '
1
dp = S(x-x').
La condicin de ortonormalidad (42) es,
gHp-P'^m dx
donde la 8 de Kronecker se ha sustituido por la funcin 8 de Dirac
por ser p continuo.
El desarrollo de una funcin de onda arbitraria como superposi-
cin de autofunciones de momento, se expresa como una integral y
la ecuacin (44) se escribe como,
donde los coeficientes del desarrollo c
p
se consideran ahora como
funciones continuas de p. Escribiendo c
v
= 4 >(p) para hacerlo explci-
to y sustituyendo la forma explcita de (// se obtiene el resultado fa-
miliar,
y la ecuacin (45) tambin resulta ser la expresin familiar,
1 f
< A( / > ) = / I e~
lvxl
* i//(;c) dx.
Finalmente 4 >(p)l
2
se interpreta como la densidad de probabilidad de
que el momento tenga el valor p para un sistema en el estado i//. De
esta manera, otra vez se han obtenido las caractersticas de las repre-
sentaciones en el espacio de momentos, hablando fsicamente, o de
las transformadas de Fourier, hablando matemticamente, partiendo
de este punto de vista general.
de acuerdo con la discusin anterior acerca de las funciones de estado
que corresponden a un momento p definido. Ya que estos estados
existen para todos los valores reales de p, el espectro es continuo y la
superposicin resulta una integral en lugar de una suma. Las autofun-
ciones de los momentos no estn normalizadas y el factor multiplica-
7. OBSERVABLES SIMULTNEOS Y CONJUNTOS COMPLETOS
DE OPERADORES
Cuando se realiza la observacin de algn sistema se obtiene un re-
sultado preciso nicamente si el sistema se encuentra en un estado es-
112 ECUACIN DE SCHRODINGER
pecial, es decir, si se encuentra en un autoestado del observable estu-
diado. Si el operador que representa al observable se simboliza por
A, entonces, el autoestado < A que corresponde al autovalora se defi-
ni por la ecuacin (41),
La comprensin de esta ecuacin ha sido la siguiente. Si el operador
A que representa algn observable es conocido, es decir, si se cono-
cen los efectos que produce el operador al actuar sobre cualquier fun-
cin arbitraria aceptable, entonces, la ecuacin (41) es una receta
matemtica precisa para construir los estados abstractos i/ cuyo ob-
servable tiene el valor preciso a. Esta apreciacin del contenido fsi-
co de tales ecuaciones cunticas pueden reforzarse si estas ecuaciones
tambin se interpretan como representaciones abstractas de los pro-
cesos fsicos de medicin, es decir, al operar sobre alguna funcin de
estado con el operador A puede considerarse como equivalente a me-
dir el observable al cual corresponde A. Desde este punto de vista, la
ecuacin (41) es la afirmacin directa de que i//,, es el estado para el
cual la medicin del observable representado por A de siempre como
resultado el valor a.
La especificacin completa de un estado cuntico, como la de un
estado clsico, requiere cierto nmero de observaciones o medicio-
nes, cuyo nmero est determinado por los grados de libertad del sis-
tema. Como generalizacin inmediata de los resultados anteriores,
se sigue que la medicin simultnea de dos o ms observables dar un
resultado definido para cada uno, slo si el sistema es autofuncin si-
multnea de los dos operadores. Esto implica que tales observaciones
simultneas son independientes, o sea, las observaciones no interfie-
ren entre s. Si ste es el caso, el orden en el cual se realizan las me-
diciones es irrelevante y los operadores que representan a los observa-
bles tienen que conmutar. Una demostracin formal se da a conti-
nuacin.
Para empezar, se considera el caso particular de que solamente exis-
tan dos operadores A y B y \\i
ab
sea el estado para el cual los observa-
bles representados por A y B tengan los valores precisos a y b. Este
estado se llama una autofuncin simultnea de A y B, definido por
Evidentemente, se tiene que,
AB\fi
al>
= ab\\i
ab
y por lo tanto,
EL PRINCIPIO DE INCERTIDUMBRE
(A,B) < //a6 = 0.
113
Si el conjunto ^
ab
es completo, entonces cualauier estado arbitrario
^puede expresarse como superposicin de < Ki& . Esto significa que
cuando (A, B) opera sobre un estado arbitrario el resultado es cero y,
por lo tanto, como se quera demostrar (A, B) = 0.
El estado < / / * es degenerado respecto a a o a b nicamente. Para
una a dada las autofunciones de B con diferentes valores de b, todas
son degeneradas respecto al operador A viceversa.
Por extensin de este argumento se puede concluir que un conjun-
to completo de autofunciones simultneas de un conjunto de opera-
dores, pueden existir solamente si los operadores conmutan entre s.
Teniendo en cuenta la degeneracin asociada con estas autofunciones
simultneas, se puede decir que un conjunto de operadores mutua-
mente ortogonales es completo si define en forma nica un conjunto
completo de estados. Por ejemplo, para una partcula sin estructura
el operador de momento constituye en s un conjunto completo y lo
mismo sucede para el operador de la posicin, pero en general no su-
cede as para el operador hamiltoniano. Junto con H, el conjunto de
operadores que conmuta con H define las constantes de movimiento
cunticas. Como se ver, la mayora de estas constantes, aunque no
todas, son anlogas a las constantes de movimiento clsicas.
Es importante recalcar que si A y B conmutan, el presente anlisis
no implica de ninguna manera que una autofuncin de A sea necesa-
riamente una autofuncin de B y viceversa. Lo que se ha demostrado
es la posibilidad de definir un conjunto simultneo de autofunciones
de operadores si stos conmutan. Todo esto es obvio al expresarlo en
trminos de mediciones. La conmutatividad significa que observacio-
nes independientes que no interfieran son posibles, pero no que tales
observaciones se lleven a cabo necesariamente.
8. PRINCIPIO DE INCERTIDUMBRE
Los observables toman valores precisos y definidos nicamente en
sus autoestados. Para estados ms generales, la observacin propor-
ciona valores'que fluctan respecto al promedio o valores de expecta-
cin, de una medicin a la siguiente. Para un estado aceptable t/ y un
observable dado A, se define la incertidumbre A/4 como la medida
cuantitativa de estas fluctuaciones. La incertidumbre est definida
114 ECUACIN DE SCHRODINGER
como la raz cuadrada media de la desviacin de los valores observa-
dos de A respecto al valor de expectacin. Se escribe
7
(bA)
2
=((A-(A))
2
) = (A
2
)-(A)* , ( 48)
donde todos los valores de expectacin se toman respecto al estado \ t,
que se supone normalizado por conveniencia.
Sean A y B dos operadores hemitianos que representan a un par
de observables. Si A y B conmutan, existen estados para los cuales
cada uno tiene valores definidos debido a que las observaciones no
interfieren. Pero si A y B no conmutan, de modo que la medicin
de uno provoca una perturbacin en la medicin del otro, entonces,
no pueden conocerse simultneamente con precisin arbitraria. Esta
incertidumbre mutua no es una cuestin de tcnica experimental sino
de principio, el principio de incertidumbre. Como enunciado preciso
del principio, se demostrar que para cualquier estado aceptable < / / ,
( A, 4 )
2
( Af l )
2
& i | < ( / l , B ) > |
2
, ( 49)
donde todos los valores de expectacin se toman respecto a i| /. Ade-
ms, se demostrar que la igualdad en la ecuacin (49), indicando la
incertidumbre mnima posible se cumple slo para estados tales que,
(50)
donde c es una constante, y al mismo tiempo,
( A ) ] ) = Q . ( 51 )
Para demostrar la afirmacin anterior se consideran un par de fun-
ciones arbitrarias / y g, las cuales cumplen la relacin
r /( r gg* dx) - g( r
J -o o \ J -o o / \J - 00
(52)
7
La equivalencia de las dos expresiones dadas en (48) se logra elevando al cuadrado la pri-
mera. Entonces,
((A - (A
2
> = ((A* -2A (A) + ( A )
2
) > .
A es algn nmero y al valor de expectacin de cualquier nmero es el nmero mismo. En-
tonces, para toda n.
Procediendo trmino a trmino,
((A- (
que era lo que se quera demostrar.
/ O") > = (A > ".
= { A* )-2(A)

+ { A )
2
= (A* ) - ( A ) * ,
EL PRINCIPIO DE INCERTIDUMBRE
115
Debido a que el integrando nunca puede ser negativo, la igualdad se
cumple slo si el integrando es idnticamente cero, es decir si,
f = cg, (53)
donde c es una constante arbitraria.
Elevando al cuadrado el integrando de la ecuacin (52) y combi-
nando los trminos, despus de algo de lgrebra se obtiene que,
/ f f * d x f gg*
/ fg* dx f f* gdx,
(54)
que es la famosa desigualdad de Schwartz, en donde se substituyen/
por F \ > y g por G i/> dadas por,
F = A-
G = B -
Ya que A y B son hermitianos y por ello tienen valores de expecta-
cin reales, F y G tambin son hermitianos. Por lo tanto, teniendo
en cuenta la ecuacin (48), la ecuacin (54) resulta
dx dx
dx
o sea que,
( A/ l )
2
( Af l )
2
&> | / ^*FG.| dx\* =
La cantidad (^i/FG/^i) es compleja porque FG no es hermitiana.
Para separarla en su parte real y parte imaginaria, se introduce la
identidad,
8
y se obtiene
\(F,
)|
2
. (56)
Debido a que el primer trmino de la derecha en la ecuacin (56) es
real y el segundo es imaginario, el miembro derecho resulta ser la su-
ma de los cuadrados, obtenindose,
(A/ l )
2
(Af i )
2
* i \W\FG + GF\* )\
2
+ i | < *| [F, G] \* )|
2
. (57)
En el primer trmino aparece el valor de expectacin del anlogo
cuntico de la variable dinmica clsica siendo el producto de A y B.
' Ver la Seccin 2, en especial la ecuacin (14) y tambin el Ejercicio 2, parte (c).
.ln*,
116 ECUACIN DE SCHRODINGER
Este valor de expectacin depende del estado y es posible anularlo.
El segundo miembro, en el cual interviene el conmutador, con mu-
cha frecuencia puede ser independiente del estado porque, como ya
se ha visto, el conmutador de operadores que representan a variables
dinmicas, en ciertos casos, es un nmero. Por lo tanto, el contenido
esencial de la ecuacin (57) es que existe una limitacin fundamental
para la determinacin simultnea de A y B fuera de nuestro control,
porque siempre se tiene que cumplir que
( A/ I )
2
( AB )
2
y usando la ecuacin (55),
(58)
; A/ 1 )
2
(A 0
2
& i \(< 1>\(A,B)\< ! >)\
2
que es la ecuacin (49). Adems, la igualdad se cumple si y slo si el
primer trmino de la ecuacin (57) se anula, que se reconoce como
la ecuacin (51), y si la ecuacin (53) tambin se satisface simult-
neamente. Recordando que f y g son F \ > y G t// respectivamente, es-
ta condicin ser
que se reconoce como la ecuacin (50).
Como caso particular se puede tomar la posicin y el momento,
B =x.
De la ecuacin (49) se obtiene
> ^-
&
4 '
que es precisamente la desigualdad prometida e,i la discusin de la
Seccin 7 del Captulo III. Adems, (Ap)
2
(Ax)
i
toma su valor mni-
mo '
2
/4 nicamente si el estado i// es tal que
y tambin que,
< i M( p - p o) U- *o) + ( x- x
0
) ( p - p
0
) \ i i ) = Q ,
donde se han usado las abreviaciones,
(59)
(60)
=*
La funcin de estado definida por las ecuaciones (59) y (60) es el lla-
mado paquete de ondas de incertidumbre mnima. Para determinar
EL PRINCIPIO DE4NCERTIDUMBRE
este estado se parte de la ecuacin (59) que es equivalente a
117
h dty
l~dx
y por lo tanto,
Respecto a la ecuacin (60), la forma ms sencilla sera la de conside-
rar la relacin de conmutacin entre p y x que permite escribir
(p-Po)(x~X0) =-r +(x - X0) (p - p0) ,
y la ecuacin (60) resulta ser
=0.
Usando la expresin (59), esta expresin puede escribirse como
h
2 c(, / , | (; t - j c
0
)
2
|
1
J , > =0,
por lo cual
. _'*
2
De donde se concluye que c es un nmero positivo e imaginario
puro. Se puede escribir como,
c = ih/L
2
,
y finalmente se obtiene que
12 -i J (x ~ XQ ) e dx
J e x xo jx
que se satisface para toda L. Por lo tanto, el paquete de ondas mni-
mo es una gausiana,
que puede normalizarse escogiendo A apropiadamente.
irtnnniifirt'iiiiiiif 'i i
i 1 8 ECUACIN DE SCHRDINGER
>. MOVIMIENTO DE PAQUETES DE ONDA
Se ha supuesto que las autofunciones de cualquier operador hermi-
iano A forman un conjunto completo que siempre pueden escogerse
n tal forma que sean ortonormales. Esto significa que cualquier fun-
:in de estado arbitraria ifi(x, t) puede expresarse como la superposi-
;in
RESUMEN: LOS POSTULADOS DE LA MECNICA CUNTICA
1
119 *
londe // son las autofunciones de^4 con autovalora y donde | c
a
(t)|
2
is la probabilidad de que la partcula se encuentre en el estado a al
iempo t. Si i//(x, t) se especifica para algn instante inicial t
a
, enton-
:es, debido a la ortonormalidad de < K, se tiene que,
c (f o )= / if
a
* (jr)if U, f o ) dx
i c
a
(t) se puede conocer inicialmente. Cmo cambia c
a
en el tiem-
30? Este cambio est determinado por la ecuacin de Schrdinger,
)ero no puede darse una receta general. Solamente si A =H y a=E
a descripcin es sencilla. En este caso,
c
E
( t ) = C
E
por lo tanto,
c
E
(t) =*- -'"* / f
Al substituirla en la superposicin
, / o) dX,
y como generalizacin de los resultados anteriores para la partcula
libre, se obtiene que,
j i ( x, t ) = / \li(x',t
0
)K(x',x; - /
0
) dx', (61)
donde el propagador K es
' -'*-"*.
(
62)
E
Como antes, se tiene que,
K(x',x;0) =8(x-x'),
donde, inicialmente, K se encuentra muy localizada pero al pasar el
tiempo se va ensanchando.
K(x',x;t-t
0
) = 2 fe* U')
E
Las ecuaciones (61) y (62) establecen una solucin formal para el
problema del movimiento de una partcula libre bajo la influencia de
fuerzas externas que se expresa en trminos de un conjunto completo
de autofunciones del hamiltoniano. Es necesario recalcar que la solu-
cin es formal porque, aunque estas funciones sean conocidas, la su-
ma infinita de (62) no se puede evaluar en forma cerrada excepto en
casos especiales. En esta forma ha sido posible encontrar el propaga-
dor para la partcula libre, ecuacin (IV-13), y ms adelante se obten-
dr K para una partcula acelerada uniformemente y para el oscilador
armnico.' Estos casos especiales por lo menos indican un camino
hacia las caractersticas generales de los propagadores. Como se espe-
raba, K se puede obtener y es muy til en el lmite clsico.
10. RESUMEN: LOS POSTULADOS DE LA MECNICA CUN-
TICA
Se puede dar un breve resumen en la forma de una lista de postula-
dos bsicos que son los siguientes:
( 1 ) Todo estado de movimiento de un sistema fsicamente realiza-
ble, est descrito por una funcin de estado i/ . Las funciones de es-
tado fsicamente aceptables son normalizables y univaluadas. Cual-
quier superposicin de funciones de estado es una funcin de estado.
(2) Las variables dinmicas se representan por operadores hermi-
tianos que actan sobre funciones de estado. El espectro de autova-
lores de un operador, consiste en la totalidad de valores fsicamente
realizables del observable mencionado. Las autofunciones simult-
neas de un conjunto completo de operadores que conmuten entre s,
es un conjunto nico y completo de funciones de estado. Para una
partcula sin estructura en una dimensin, la variable de posicin es
por s misma un conjunto completo, y anlogamente con el momen-
to. Estos dos operadores se caracterizan por la relacin de conmuta-
cin (p,x)= h/i.
(3) La dependencia en el tiempo de una funcin de estado est re-
gida por la ecuacin de Schrdinger, Hfy = Efy, donde H = p
2
/ 2w +
V (x) es el operador hamiltoniano y donde,
~ i dt
es el operador de energa.
(4) El valor de expectacin de cualquier variable dinmica A,
cuando el sistema se encuentra en un estado t/ / , e s ( i / | / | / > . El valor
' Para el primero, ver el Problema VI-8; el ltimo se obtiene en el Captulo VI, Seccin 6.
120
ECUACIN DE SCHRODINGER
de expectacin se interpreta como el promedio de una serie de medi-
ciones de A, realizadas sobre un conjunto de sistemas idnticos, cada
uno de los cuales se encuentra en el mismo estado t//.
Problema 1. Considerar un operador A y sus auto funciones i/
a
, defi-
nidas en el intervalo O =s x L y con las condiciones a la frontera
iKi(x = 0) = < //(* = L). (Estas condiciones se llaman condiciones a la
frontera peridicas). Encontrar los autovalores y las autofunciones
de A para los siguientes casos:
w^- s-
(b) A = i -j- + k, donde k es real, positivo y fijo.
Cx
(c) A = operador integral definido por Aty = i ^(y) dy.
Jo
En cada caso, demostrar si A es hermitiana o no y si el conjunto i//
a
es completo.
Problema 2. Considerar la ecuacin de autovalores,
definida en el intervalo -L =s
x
=s y bajo a las condiciones a la fron-
tera,
(a) Si A = (d/dx)
n
, determinar los valores de n para los cuales A
es hermitiana.
(b) Encontrar las autofunciones de A que corresponden para
a = O en los casos n = 3,4,5. Si existe degeneracin para una n dada,
usar el procedimiento de Schmidt para ortogonalizar los estados de-
generados.
Problema 3. Expresar la dependencia en el tiempo de la funcin de
estado para,
(a) un sistema que es un autoestado de su hamiltoniano con au-
tovalor /8,
(b) un sistema que es una mezcla no determinada de un conjun-
to de autoestados de su hamiltoniano con autovalor /3 y n veces de-
generado.
Problema 4. Encontrar el intervalo ms pequeo de x en el cual
sen T T X/x
n
y eos -rrx/x
n
son ortogonales. Determinar si en este mismo
RESUMEN: LOS POSTULADOS DE LA MECNICA CUNTICA 121
intervalo son ortogonales sen mc/x
0
y sen 2nx/x
0
, sen irx/x,a y
exp [IT X/XO] y sen T T X/X
O
y sen irx/2x
0
.
Problema 5. Sea $ los estados estacionarios ortonormales de un sis-
tema con energa E
n
. Al tiempo t = O la funcin de estado normali-
zada del sistema es ^=2 c
n
< f>
n
. Suponiendo < A
n
y c
n
conocidas,
(a) escribir la funcin de estado del sistema para t > O,
(b) calcular la probabilidad de que una medicin de la energa al
tiempo / d el valor E
n
(c) calcular el valor de expectacin de la energa al tiempo t.
Problema 6. A y B son dos operadores hermitianos. De los siguien-
tes operadores, (i) AB, (ii) A
2
, (ii) AB - BA, (iv) AB + BA, (v) ABA
determinar cules
(a) son hermitianos
(b) tienen valores de expectacin reales no-negativos,
(c) tienen valores de expectacin imaginarios puros,
(d) son operadores numricos.
Problema 7.
(a) A y B son operadores hermitianos, tales que A
2
= B
2
2;
obtener los autovalores de cada uno.
(b) Sean \ i
b
las autofunciones de B que corresponden a los auto-
valores b . Suponer que A es tal que, ( fa \A \i/
fc
) = 0. De la definicin
de incertidumbre, calcular la incertidumbre en A para un estado con
B definido.
(c) Usar este resultado y al principio de incertidumbre para ob-
tener el valor de < ifel (A, B}\ty
b
}- Verificar la respuesta por clculo di-
recto del valor de expectacin del conmutador.
Problema 8.
(a) Si A, B y C son operadores arbitrarios, demostrar que
(A,BC) = (A,B)C + B(A,C).
(b) Usar este resultado para obtener que,
~- (AB) = < B) + (A ~ . ((H,A)B) + (A(H,B) ).
Problema 9. Para un sistema descrito por el hamiltoniano H = p
2
/2m
+ V (x), obtener una expresin para d/(p
s
/2m)/dt. Discutir la rela-
cin entre este resultado y el teorema clsico del trabajo-energa.
Problema 10. Se ha afirmado que la relacin de conmutacin (p, x) =
h/i es fundamental. En el espacio de configuracin, donde x es un
122
ECUACIN DE SCHRDINGER RESUMEN: LOS POSTULADOS DE LA MECNICA CUNTICA 123
operador numrico, se ha representado p como el operador diferen-
cial,
h d
que es consistente con la relacin de conmutacin. En forma gene-
ral, tambin se podra escribir
h d
sin violar la relacin de conmutacin y donde /(x) es arbitraria. Si
esto se hace,
(a) encontrar las nuevas autofunciones del momento i/ /
p
,
(b) expresar una funcin de estado arbitraria i/ (x) como super-
posicin de estas autofunciones de momento,
(c) verificar que ninguna propiedad fsicamente observable del
sistema depende de /(x) y, por lo tanto, /(x) = O siempre es posible.
Problema 11. Considerar el propagador K de la ecuacin (62).
(a) Demostrar que K satisface la ecuacin integral
K(x',x\t-t
0
) = / K(x',x",-t,)K(x'^x\t
l
~t
0
) dx".
(b) Interpretar esta ecuacin como la variacin en el tiempo de
una funcin de estado de t
0
a t y despus de t
l
a ti.
(c) La ecuacin (61) se obtuvo de la ecuacin de Schrdinger
dependiente del tiempo y es equivalente a ella. Verificar este resulta-
do obteniendo la ecuacin de Schrdinger de la ecuacin (61). Supo-
ner que fe(x) son soluciones conocidas de H-^
E
.(X) = E$
E
(x) con//
conocida.
Problema 12. Sean iK(x) los estados estacionarios ortonormales de
un sistema con energa E. Sea i/ (x, 0) la funcin de estado normali-
zada del sistema al tiempo t = O y tal que una medicin de la energa
del sistema resulte E, con probabilidad ?, E
2
con probabilidad j y E
3
,
con probabilidad i.
(a) Escribir la expresin ms general posible para (x, 0) en tr-
minos de (x) y consistente con los datos.
(b) Escribir una expresin para la funcin de estado i/ (x, t) al
tiempo t > 0.
(c) Determinar cul de las siguientes cantidades tienen valor de
expectacin que son independientes del tiempo cuando el sistema se
entuentra en el estado i/ (x, ) de la parte (6):
(i) posicin (x)
(ii) energa cintica, (p
2
/2m)
(ni) energa potencial
(iv) hamiltoniano H
(v) impulso (
dx
(d) Lo mismo que en (c) cuando el sistema se encuentra en uno
de sus estados estacionarios fe .
Problema 13. Sea C el operador que cambia a una funcin en su com-
pleja conjugada,
C> =/ / * .
(a) Determinar si C es hermitiano o no.
(b) Encontrar los autovalores de C.
(c) Determinar si las autofunciones de C forman un conjunto
completo y si son ortogonales. Explicar brevemente las respuestas.
Problema 14. Demostrar que si el potencial F(x) cambia en una
constante en todas partes, las funciones de estado estacionarias per-
manecen inalterables. Qu se puede decir de los autovalores de
energa?
Problema 15. Demostrar que el valor de expectacin del cuadrado de
un operador hermitiano nunca puede ser negativo.
Problema 16.
(a) Usando el resultado dado en el problema 8, parte (b), en-
contrar una expresin para d/dt (i///px/t//) y, considerando un estado
estacionario fe, demostrar el llamado teorema del virial
< f e mf e > =i ( f e
dV
dx
fe
(b) Encontrar el teorema del virial para la mecnica clsica trans-
cribiendo la demostracin al lenguaje clsico.
Problema 17.
(a) Encontrar una expresin para (Ax)
2
(Ar )
2
donde T = p* /2m
es el operador de energa cintica.
(b) Encontrar una expresin para (A/ > )
2
(A/ / )
2
; for (A.r)
2
(A/ / )
2
.
(c) Porqu estos resultados son mucho menos interesantes y
tiles que los obtenidos en el texto para las incertidumbres mutuas
en x y p?
VI
Estados de una partcula
en una dimensin
1. CARACTERSTICAS GENERALES
Los estados que se van a considerar corresponden a los estados es-
tacionarios $E(X) de una partcula movindose en una dimensin. Es-
tos estados son soluciones de la ecuacin de Schrodinger independi-
ente del tiempo H < e(x) =E ^IE(X) que, escrita en el espacio de con-
figuracin, resulta ser la ecuacin diferencial de segundo orden.
(1)
2m dx*
Antes de estudiar las soluciones de esta ecuacin para potenciales
particulares, es conveniente discutir las caractersticas generales de
stas para un potencial de tipo general cuya forma se esboza en la
Figura 1. Al dibujar la figura, el cero de la energa se ha escogido en
tal forma que V (x) se anule paraje - > . Al crecer x se supone que
K(x) crece negativamente hasta algn valor mnimo F
z
, despus del
cual crece y alcanza el valor V cuando jc-> +00. Este potencial es su-
ficientemente general para los propsitos mencionados.
Las propiedades de los estados de movimiento, clsicas y cunti-
cas, estn completamente determinadas por la energa. Se pueden
distinguir cuatro regiones en la forma siguiente:
CARACTERSTICAS GENERALES 125
Figura 1. Funciones de estado en un potencial V (x) para varias energas.
(1) E > V , por ejemplo, E, en la figura.
(2) O < E < V i, por ejemplo E
2
en la figura.
(3) F
2
< E < O, por ejemplo E
3
en la figura.
(4) E < V .
2
, por ejemplo E
4
en la figura.
A continuacin se examinan en este mismo orden.
(1) E > Fi. En esta regin la energa cintica E - V (x) siempre es
positiva. Clsicamente existen dos estados de movimiento indepen-
dientes. En uno de ellos, la partcula se mueve hacia la derecha y en
el otro la partcula se mueve hacia la izquierda. Cunticamente tam-
bin existen dos estados de movimiento independientes, aunque ms
complicados, y corresponden a las dos soluciones independientes de
la ecuacin diferencial de segundo orden (1). Como la energa cinti-
ca es positiva en todas partes, se concluye de la ecuacin (1) que
d^E dx
2
y il/E tienen signos opuestos en todas partes. Por lo tanto,
tfe siempre es cncava hacia el eje x, es decir, oscilatoria. Por consi-
guiente, \II
E
est acotada pero se extiende a infinito por ambos lados.
1
Comparte estas propiedades con las autofunciones de momento < />
P
y,
como ellas, no son estrictamente aceptables fsicamente. Estos esta-
dos, como < / p , tambin representan idealizaciones muy tiles de los
cuales pueden construirse verdaderos estados fsicos (paquetes de
onda). Los dos estados cunticos independientes no corresponden a
un movimiento hacia la izquierda solamente o bien hacia la derecha;
por ejemplo, una partcula incidente por la izquierda no necesaria-
mente contina su movimiento indefinidamente sino que algunas ve-
ces se refleja. Por esta razn los estados son bastante complicados.
Estos estados'se presentan para cualquier energa que sobrepase a V \,
concluyendo que el espectro de energa es continuo y doblemente
degenerado en esta regin.
1
En la Figura 1 la solucin i| /l ilustra este comportamiento.
126 ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
(2) O < E < V i . En esta regin la energa cintica es positiva a la
izquierda de la interseccin de E y V (x), y negativa a la derecha. El
punto de interseccin, donde E = V (x) y la energa cintica se anula,
es el punto de vuelta clsico del movimiento. Clsicamente, una par-
tcula movindose hacia la derecha se refleja en el punto de vuelta y
regresa hacia la izquierda; ste es el nico tipo de movimiento. Cun-
ticamente existen dos soluciones independientes de la ecuacin de
Schrdinger, pero slo una es aceptable (an como estado ideal). A
la izquierda del punto de vuelta clsico, las soluciones de la ecuacin
(1) son oscilatorias. Pero a la derecha, donde c?
2
fe/< x
2
tiene el mis-
mo signo que fe, las soluciones son convexas respecto al eje x, por lo
cual,Acrecen sin lmite o decrecen rpidamente a cero cuando x crece.
La solucin general de la ecuacin (1) contiene una superposicin ar-
bitraria de estos dos tipos de soluciones, pero slo la solucin que de-
crece a cero est permitida por los requisitos fsicos. Una de estas so-
luciones, fe
2
, se ilustra en la Fig. 1. As, se puede concluir que el es-
pectro es continuo y no degenerado en esta regin. Las soluciones se
parecen a las soluciones clsicas en el sentido de que una partcula
siempre se refleja.
(3) V
2
< E < 0. En esta regin existen dos puntos de vuelta clsi-
cos y entre ellos la energa cintica es positiva, siendo negativa en to-
do el resto. Clsicamente, el movimiento es peridico, con perodo
determinado por la energa. Entonces, existe slo un tipo de movi-
miento para una energa dada. Cunticamente el movimiento es po-
sible nicamente si la energa tiene exactamente el valor apropiado
que corresponde a uno del conjunto de valores propios que constitu-
yen un espectro discreto no degenerado. El argumento es el siguien-
te: la solucin general de la ecuacin (1) contiene trminos crecien-
tes y decrecientes en la regin a la derecha del punto de vuelta dere-
cho y en la regin a la izquierda del punto de vuelta izquierdo. Una
solucin fsicamente aceptable tiene que decrecer a cero en ambas
regiones. Se escoge aquella solucin que tiene las propiedades desea-
das a la derecha, llamndola .fe derecha, especificada en forma nica.
Pero a la izquierda, se escoge la solucin que decrece a cero fe ,izqui.
Tambin es nica. Ambas soluciones, fe, der y fe.izq oscilan en la re-
gin entre los puntos de vuelta, pero en general no coincidirn suave-
mente en la regin comn de existencia. Al variar E, la curvatura de
estas funciones se altera y la rapidez de oscilacin vara, y por lo tan-
to, si E tiene exactamente el valor correcto, fe,izq y ''E,der pueden
unirse suavemente. Podra decirse que este hecho corresponde a es-
coger E en tal forma que un miembro determinado de las ondas de de
Broglie cabe exactamente entre los puntos de vuelta. (Ver la solu-
cin fe
3
de la Figura 1). Los valores discretos de E para los cuales se
CLASIFICACIN POR SIMETRA: EL OPERADOR DE PARIDAD 127
cumple lo anterior, son las energas permitidas. Debido a que la par-
tcula est confinada en una regin finita, estos estados se llaman es-
tados ligados. Entonces, se puede concluir que el espectro de estados
ligados en una dimensin es discreto y no degenerado.
(4) E < V
t
. En esta regin, la energa cintica es negativa en don-
dequiera y ningn movimiento clsico es posible. Tampoco pueden
existir estados cunticos debido a que las soluciones de la ecuacin
(1) son convexas respecto al eje x en dondequiera y, por lo tanto,
crecen sin lmite en un sentido o en otro.
2. CLASIFICACIN POR SIMETRA: EL OPERADOR DE PARI-
DAD
La mayor parte de los potenciales de inters en el dominio micros-
cpico describen interacciones entre parejas de partculas. Estos po-
tenciales son generalmente funciones simtricas de la posicin y esta
caracterstica permite una simplificacin considerable en el anlisis.
Por ejemplo, se puede considerar el caso particular para el cual V (x)
sea simtrico,
V (x) = V (-x). (2)
La simplificacin mencionada es una consecuencia del hecho de que
cuando V es simtrico tambin lo es el hamiltoniano H. Entonces,
cuando H opera sobre cualquier funcin no cambia las propiedades
de simetra de la funcin. Esto significa que la ecuacin de Schrdin-
ger puede separarse en dos ecuaciones independientes, una que con-
tiene funciones de estado simtricas y otra que contiene funciones de
estado antisimtricas solamente. Este resultado se demostrar a con-
tinuacin.
Para este propsito se introduce un nuevo operador P, llamado
operador de paridad, definido por,
P f ( x) =f ( - x) , (3)
donde / (x) es arbitraria. Entonces, el operador de paridad simple-
mente cambia el signo de las coordenadas espaciales de la funcin so-
bre la cual opera.
El operador P es hermitiano, ya que para funciones aceptables fe
y fe se tiene que,
r , <
i fe
j-
r <
= i i/, '
J-oo
= fV
J-oo
128 ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN CLASIFICACIN POR SIMETRA: EL OPERADOR DE PARIDAD 129
donde se ha cambiado la variable de integracin de x a -x al pasar a la
segunda lnea.
Para encontrar los autovalores y las autofunciones de este opera-
dor hermitiano, se buscan soluciones de la ecuacin
/> ./ = .fc.
Operando sobre esta ecuacin con P se tiene que
pero, para cualquier funcin /(x)
x) = f(x) .
Comparando las dos ecuaciones, a
2
= 1 y, por lo tanto, los autovalo-
res del operador de paridad son mas o menos uno. Llamando < ff+ y < / -
a los autoestados correspondientes, se tiene que,
P*+ = K, /> /,_ =-!/_, (4)
o lo que es lo mismo,
donde * ! >+ es cualquier funcin par y < / - es cualquier funcin impar,
adems de que son ortogonales. Se tiene el resultado curioso de un
operador hermitiano con dos autovalores nicamente, cada uno de
los cuales est infinitamente degenerado.
Las autofunciones de P claramente forman un conjunto completo,
ya que cualquier funcin siempre puede expresarse como la suma de
su parte simtrica y su parte antisimtrica. Se escribe,
ionde /+ est definida por
/+(*)
y claramente es simtrica, mientras que/- definida por,
/-U)
/(*) -/(-
2
es obviamente antisimtrica.
Una forma interesante de escribir estas expresiones es la de substi-
tuir f(-x) por Pf(x). Se obtiene,
Las cantidades
P+ =
1 P
(5)
se llama operadores de proyeccin: P+ proyecta la parte simtrica o
par de un estado general, y P- proyecta la parte antisimtrica o im-
par. Adems,
(6)
que establece las propiedades generales de estos operadores de pro-
yeccin. En forma sucinta se tiene que,
P* f(x)=f

(x). (7)
Ejercicio 1. Verificar las expresiones de (6) por substitucin de la
ecuacin (5).
Para concluir, lo nico que se necesita recalcar es que P conmuta
con el hamiltoniano si V (x) es simtrico porque,
Adems P conmuta con H y, por lo tanto, al operar sobre la ecua-
cin de Schrdinger con P se obtienen el par de ecuaciones indepen-
dientes
(8)
Este resultado establece que los estados estacionarios en un potencial
simtrico se pueden clasificar de acuerdo a su paridad, es decir, siem-
pre se pueden escoger con simetra definida sin que por esto se pierda
generalidad. An ms, ya que los estados ligados en una dimensin
no estn degenerados, cada estado ligado en un potencial simtrico
tiene que ser par o impar.
130 ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
3. ESTADOS LIGADOS EN UN POZO CUADRADO
Como ejemplo se estudiarn los estados ligados en uno de los po-
tenciales ms sencillos, el pozo cuadrado. Este potencial se define
como,
a < x < a
\x\ > a ,
(9)
y se muestra en la Figura 2. Como V (x) es simtrico los estados liga-
dos tienen simetra definida, lo cual simplifica mucho el lgebra.
I
Regin III
x =
V = 0
Regic
a
> nl l
x =
Regin I
= a
V - -V ,
Figura 2. El pozo de potencial cuadrado.
Como se buscan estados ligados, la energa E tiene que ser negativa
y es conveniente introducir la energa de ligadura e definida por
= -,
por lo cual la ecuacin de Schrdinger resulta ser
(10)
K(j c)fe = -efe. (11)
./l U-l
En la regin a la derecha de x = a, llamada regin I (ver Figura 2),
V (x) se anula y la ecuancin (11) se reduce a
2me
(12)
cuyas soluciones generales son fe ~
< ?
v25
"
Fx
"
i
. Se escoge slo la ex-
ponencial negativa porque la otra solucin crece sin lmite cuando x
tiene a infinito. Por lo tanto, en esta regin
fe; =Ce-^txl*. ( 13)
Anlogamente, en la regin a la izquierda de x= -a, la regin III fe
tambin satisface la ecuacin (12) y tiene la forma
ESTADOS LIGADOS EN UN POZO CUADRADO
,/, _ /"... VZm? xlfi
131
(14)
apareciendo nicamente la exponencial positiva, ya que en caso con-
trario \l> crecera sin lmite cuando x tendiera a menos infinito.
Finalmente, en la regin central entre x ayx = a, la regin II,
donde V (x) = V
0
, la ecuacin (11) resulta ser
2w ,,. , , ,.
dx
2
' h
2 v
" "'
En esta regin fe es oscilatoria y la solucin general se expresa en la
forma,
= c,,
(+)
eos (V2 / w(K
0
e)x/h) + C
n
(
~
)
s i n(V2 m(K
0
e)xlh). (15)
Entonces, la funcin de estado fe tiene forma diferente en cada
regin. Ya que V (x) es discontinua al pasar de una regin a otra, la
ecuacin (11) establece que la segunda derivada de fe tambin es dis-
continua, pero fe y su pendiente son continuas. Por lo tanto, se tie-
nen dos condiciones de continuidad que tienen que satisfacerse en la
frontera entre las regiones, lo que proporciona cuatro ecuaciones li-
neales y homogneas para los coeficientes C\,C\\C^y C\\\ . Si estas
ecuaciones tienen solucin el determinante formado por los coefi-
cientes tiene que anularse. Esta condicin determina los valores per-
mitidos de e.
Para reducir el lgebra se hace uso del hecho de que los estados li-
gados en un potencial simtrico tienen simetra definida; son pares
o impares. A continuacin se examinan estas dos posibilidades.
Estados Pares:fe(x) = fe (- x). Para los estados pares se obtiene
que C ni = Ci y C,/"
1
= 0 en la ecuacin (15). Adems, cualquier con-
dicin de continuidad impuesta en x = a se satisface automticamen-
te en x= -a debido a la simetra. Solamente se necesitan aplicar estas
condiciones en x= a. Al hacerlo, se obtiene:
continuidad de /
Ce-vzss-a'ft = c,,
(+)
eos (V2m(F
0
- e ) a/ti)
continuidad de difi/ dx
(+) sn (
V
2
m(K, - e ) o/ ft ).
Tomando el cociente de la segunda ecuacin entre la primera se obtie-
ne que,
Ve = V V
0
-e tan (V2w(^
0
- e ) a K) , (16)
EN UNA DIMENSIN
espectro de energa de los estados pares.
tflICCndente y sus raices no pueden determinarse al-
Un procedimiento grfico bastante sencillo y que
una caracterizacin simple, sera el de granear el miem-
bro derecho y el miembro izquierdo de la ecuacin (16) como fun-
cin de c; las raices sern los puntos de interseccin de las dos cur-
vas. Este procedimiento se ilustra en la Figura 3. Ya que el miembro
izquierdo resulta imaginario para e negativa y el miembro derecho es
real, las raices existen solamente para e positiva. Este resultado es
consistente con lo que se esperaba, ya que e negativa o energa de li-
gadura negativa, significa que el estado no est ligado. Por otra parte,
el miembro derecho resulta negativo para e > V
0
y permanece as,
como se muestra en la figura y, por lo tanto, no existen estados con
energa de ligadura que sobrepasen la profundidad del pozo V
0
, de
acuerdo con lo esperado. Estas dos limitaciones significan que las
energas de los estados ligados estn restringidas al intervalo 0=s e< V
0
.
Figura 3. Solucin grfica de la ecuacin (16), para las energas permitidas de los
estados pares de una partcula en un pozo cuadrado. La curva continua repre-
senta el miembro derecho de la ecuacin (16) y la curva discontinua el miembro
izquierdo. Las intersecciones dan las energas permitidas. Para el valor escogido
de V
n
existen dos energas. La energa del estado base e, y la del siguiente estado
ms alto e
3
.
De la figura se observa que el nmero de races y, por lo tanto, el n-
mero de estados ligados pares, dependen del nmero de ceros del
miembro derecho de la ecuacin (16) cuando e & 0. Los ceros del
miembro derecho ocurren cuando,
e = V
0
- (nir)
2
fi
2
/2ma
2
, n = 0, 1 , 2 ,
o sea, cuando e = V
0
, e = F
0
ir
2
fi,
2
/2ma
2
, etc. En la figura se ilustran
dos ceros y, por lo tanto, existen dos estados. La energa del estado
ESTADOS LIGADOS EN UN POZO CUADRADO 133
ms ligado es e, y la energa del otro estado es e
3
- La razn de esco-
ger los ndices de esta manera se aclarar ms adelante. Al decrecer
V o, la curva que representa el miembro derecho de la ecuacin (16) se
desplaza hacia la izquierda, y cuando V
0
< ir* t

/2ma
2
, existe un cero
y un estado ligado solamente. Anlogamente, al crecer V
0
, la curva se
desplaza hacia la derecha y cuando V
0
(27r)
2

2
/2ma
2
, existen tres ce-
ros y tres estados ligados, y as sucesivamente. Resumiendo, cuando,
(mr)
2
h
2
/2ma
2
V
0
< [ ( n (17)
existen n + 1 estados ligados pares. Es necesario recalcar que si V

es
positiva siempre existir, por lo menos, un estado ligado.
Estados Impares: < /%(*) = - fe(- x). Para estados impares,
C,,, = -C, y Cn
+)
en la ecuacin (15) tiene que anularse. De nuevo,
cualquier condicin de continuidad impuesta en x = a se satisface
automticamente en x = a por simetra. Procediendo en la misma
forma que en el caso anterior, se encuentra que para estados impares,
e est determinada por la ecuacin
-Vl/ o-e ctn (V2m(K
0
- e ) a/ f t ),
que tambin se resuelve grficamente como se ilustra en la Figura 4.
Se ha usado el mismo valor de K
0
que en la Figura 3, y resulta que se
tienen tambin dos estados ligados, cuyas energas se denominan e
2
y
2ma'
= V 0
2ma*
Figura 4. Solucin grfica de la ecuacin (18) para las energas permitidas de los
estados impares de una partcula en un pozo cuadrado. La curva continua repre-
senta el miembro derecho de la ecuacin (18) y la curva discontinua el miembro
izquierdo. Las intersecciones dan las energas permitidas. La energa del estado
impar ms bajo es e* y la del siguiente estado impar es e
4
.
134 ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
EL OSCILADOR ARMNICO 135
e
4
. Al comparar con la Figura 3 resulta que ci > e
2
> e
3
> e
4
.Usando
los mismos argumentos anteriores, se concluye que el nmero de es-
tados ligados impares es igual al nmero de ceros del miembro dere-
cho de la ecuacin (18) para e 2* O, y que existen exactamente (n + 1)
estados ligados impares cuando
(19)
(20)
V
0
< [(n
Sin embargo, no existen estados ligados impares si
h
2
2ma
2
'
Este resultado es muy importante y se examinar al discutir proble-
mas tridimensionales.
Los resultados se pueden resumir en la siguiente forma. Al crecer
V
0
desde cero, al principio slo existe un estado ligado que es un es-
tado par. Al llegar al valor
'-(i)'
aparece el primer estado impar. Cuando
v
2
H
2
0
ImcF
aparece el segundo estado par. Cuando,
V o^llr
2ma
2
'
aparece el segundo estado impar, y as sucesivamente. Para K
0
dada,
el espectro consiste de estados pares e impares alternados, siendo par
el estado ms bajo o estado base, el siguiente es impar, y as sucesiva-
mente, dependiendo el nmero total de estados de la magnitud de
V
0
. En la Figura 5 se esboza el espectro y las funciones de estado pa-
ra el caso particular ilustrado en las Figuras 3 y 4, donde V
0
tiene
dos estados pares y dos estados impares. De la figura se puede adivi-
nar que cuando V
0
decrece, o sea que el pozo se hace menos profun-
do, el estado ms alto e
4
, es empujado hacia fuera, despus el si-
guiente estado y as sucesivamente, coincidiendo con el anlisis indi-
cado. Sin embargo, las ecuaciones (17), (19) y (20) son restricciones
sobre V
0
a
2
y no sobre F
0
solamente, como se ha supuesto en la dis-
cusin por simplicidad. Un decrecimiento en a
2
, en sus efectos sobre
la energa (pero no sobre la funcin de estado), es indistinguible de
un decrecimiento en K
0
. Si a
2
decrece gradualmente haciendo el po-
zo ms estrecho, tambin salen sucesivamente los estados ms altos.
Hay que notar que las funciones de estado se extienden ms all
de las paredes del pozo, en lo que es la regin prohibida clsicamente.
De acuerdo con las ecuaciones (13) y (14), las funciones de onda de-
caen exponencialmente en esta regin como e-
v
^"
SuiM
. Por lo tan-
to, la distancia que penetran las funciones de estado est dada aproxi-
madamente por

b
que es la distancia necesaria para que la exponencial decrezca a I/e.
Para los estados ms bajos, donde e es grande, esta distancia es muy
bequea y la funcin de estado tambin es muy pequea en la fron-
tera. En el lmite de un potencial infinitamente profundo, estos es-
tados se anulan en las fronteras y sus energas, medidas respecto al
fondo del pozo, crecen como n
2
de acuerdo con el anlisis previo de
los estados de una partcula libre en una caja.
Por otra parte, cuando e es pequea, como por ejemplo e
4
en
la Figura 5, la distancia b resulta muy grande y la partcula no se
puede considerar totalmente confinada al interior del potencial, co-
mo se requiere clsicamente.
v = o
x = a x = a
y- -y,
Figura 5. Energas de los estados ligados y funciones de onda en un pozo cuadra-
do. Cada estado de energa ms alto tiene un nodo ms que el estado preceden-
te.
4. EL OSCILADOR ARMNICO
A continuacin se considerar el problema ms importante de la
mecnica cuntica, el oscilador armnico. Relacionado a esta impor-
tancia est su simplicidad: es uno de los dos o tres ejemplos no trivia-
les que se pueden resolver explcitamente con toda generalidad. Se
le dedicar la atencin que merece.
136 ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
La energa potencial de un oscilador armnico de frecuencia co
puede escribirse en la forma,
V (x) = \mo>
2
x
2
,
y la ecuacin de Schrdinger independiente del tiempo ser,
h
2
~
2m dx
2 2
. .
~ m< a

ui = Ei .
2 ^ ^
(21)
De la discusin general de la Seccin 1, se deduce que los estados del
oscilador armnico tienen energa positiva, son discretos y no dege-
nerados. Estos estados se encontrarn mediante dos mtodos dife-
rentes. El primero, es el mtodo de las series de potencias y el segun-
do, es el mtodo de fautorizacin.
El Mtodo de Serie de Potencias. Si se introduce la variable sin di-
mensiones y definida por
y = Vmw/ ft ;c,
la ecuacin de Schrdinger resulta ser,
(22)
Cuando y tiende a infinito, el trmino en E es despreciable compara-
do con el trmino en y
2
y se verifica fcilmente que feO) se compor-
ta como e
um
, multiplicado por algn factor algebraico. La solucin
fsicamente aceptable contiene solamente el signo menos y, sin prdi-
da de generalidad, se puede escribir
< My) = "(y) e
(23)
Substituyendo en la ecuacin de Schrdinger, despus de ciertas sim-
plificaciones, se obtiene que
d
2
u du , ^
^-2y- + (--
(24)
Esta ecuacin se resolver desarrollando u en serie de potencias en y.
Ya que el potencial del oscilador armnico es simtrico, los estados
tienen paridad definida. Se considerarn por separado los estasos pa-
res y los impares.
Estados Pares: u(y) = u(-y). Se busca una solucin en la forma de
una serie de potencias. Ya que u es simtrica, nicamente potencias
pares de y intervendrn y se puede escribir
u(y) = ya
s
y
2
* . (25)
EL OSCILADOR ARMNICO 1 Jf
Substituyendo en la ecuacin (24) se obtiene que,
\2s(2s - 1) a^
2
'*-
1
' + V (^- - \ - 4 s] a,y
2s
= 0.
\no) /
o o
x
Substituyendo s por s + 1 en la primera suma, esta expresin st pue-
de escribir como,
oo r
2 | 2 ( j +l ) ( 2 i +l a
s+1
El coeficiente de cada potencia de y tiene que anularse por separado
y, por lo tanto, se obtiene la relacin de recurrencia
U- (26)
Dado el coeficiente a
a
, todos los coeficientes en el desarrollo pueden
determinarse sucesivamente.
2
Entonces,
2
E;
2E 2E 2
y se obtiene una representacin en serie para la solucin simtrica de
la ecuacin (24). La forma de esta solucin para y grande est deter-
minada por el comportamiento de a
s
para s grande. De la ecuacin
(26) se tiene que
a
s+
1
= - s > o .
a
s
s
Esta razn es exactamente la misma que la razn de los coeficientes
en el desarrollo en serie de potencias de la funcin exponencial. En-
tonces, cuando y
2
tiende a infinito, u(y) diverge como e"*, de donde,
por la ecuacin (23), fe (y) diverge como e"*
12
. Esto no es una sor-
presa, ya que se argy que la solucin general de la ecuacin de
Schrdinger se comporta como >
1/ 2
'
2
para y grande. Como la solucin
general debe de contener trminos de ambos signos, necesariamente
2
La importancia esencial de la transformacin de la ecuacin (23) puede aclararse ahora. El
lector puede verificar que si (//e, pero no u, se desarrolla en serie de potencias, la frmula de
recurrencia que se obtenga relaciona tres coeficientes y no dos, como en la ecuacin (26).
Estas relaciones entre tres trminos son, en general, muy difciles de resolver.
138 ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
EL OSCILADOR ARMNICO 139
domina la exponencial positiva. Esta catstrofe puede evitarse si la
serie termina despus de r trminos. De la ecuacin (26) se concluye
que esta condicin se cumple si y slo si E tiene uno de los valores
discretos,
ya que a
r+
, y todas las a
s
siguientes se anulan. Entonces, se han
obtenido un con/unto infinito de soluciones, una para cada valor del
entero r. Estos estados simtricos, todava no normalizados, estn
dados explcitamente por
r = O, E = ftw/2,
r=\, E = 5ha> 2,
r =2 , E = 9ho)/2,
fe = fl
0
e'"
112
fe = a
0
(l - 2y
2
) e-"
2
'
2
(2?)
fe = a
0
(l - 4y
2
+ y") e'"'
12
.
energa 3f t co/ 2, el siguiente es par con energa 5f t w/ 2 , y as sucesiva-
mente. Entonces, el espectro completo se expresa como,
=( +1) ft o> ; = 0 , 1 , 2 . . . , (29)
y los estados son pares o impares segn que n sea par o impar. Este
es precisamente el espectro propuesto por Planck excepto por la cons-
tante aditiva fto> /2. La necesidad de este trmino en el espectro, la
energa del punto cero, es obvia si se toma en cuenta el principio de
incertidumbre.
Ejercicio 2. Usar el principio de incertidumbre para obtener el orden
de magnitud de la energa del punto cero.
La forma ms conveniente y usual de escribir las funciones de es-
tado es la siguiente.
3
Llamando fe al estado con energa E
n
, se escribe
Antes de discutir estas soluciones, es conveniente considerar primero
los estados impares.
Estados Impares: u(y) = u( y). Para este caso se expresa u co-
rno una serie en potencias impares de y,
Substituyendo en la ecuacin (24) y haciendo las mismas operaciones
que antes, se obtiene la relacin de recurrencia,
3 - 2E/hiti
a,.
La solucin tambin diverge excepto si la serie termina despus de r
trminos y, por lo tanto, E slo puede tomar los valores discretos,
y las soluciones correspondientes sin normalizar son,
r = O, E = 3ha>/2, fe = a0y e'"'
12
r=l, E=7f t co/ 2, fe = a
0
y(l - | y
2
) e~"'
12
.
(28)
Reuniendo todos estos resultados se concluye que el estado ms
bajo es par y su energa es ftw/2, el siguiente estado es impar con
n = I 1 1
' " I ni }
(30)
Las funciones h
n
(y) son polinomios de grado n en potencias pares o
impares de y segn que n sea par o impar. Estos polinomios se lla-
man polinomios de Hermite, y los primeros son,
4
12 (31) h

(y)=2y h
4
= 16y
4
- 48y
2
Mv ) =4 y
2
- 2 /z
5
= 32y
5
- 160y
3
+ 120y.
Los primeros cuatro estados del oscilador armnico se muestran en
la Figura 6. Como es usual, se nota que el nmero de nodos de la
funcin de onda aumenta por uno al pasar de un nivel de energa al
inmediato superior.
Una caracterstica curiosa del oscilador armnico es su simetra
completa respecto al espacio de configuracin y al de momentos.
Ya que el operador hamiltoniano es
H =
,2 1
+ - m< i)
2
x
2
,
2m 2
3
La normalizacin de las funciones de estado se discutir en la Seccin 4 y 5.
4
Ver la Referencia (7) para una lista ms extensa.
(32)
140 ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
Figura 6. Estados de energa y funciones de onda para el oscilador armnico.
a ecuacin de Schrodinger', en el espacio de momentos es idntica
i la del espacio de configuracin si m se sustituye por 1/ mw
2
. En-
;onces, es fcil comprobar que las funciones de estado en el espacio
le momentos son,
=
VVwiCftTT rt !/
(33)
!> a grfica de estas funciones superpuesta sobre una grfica de la
nerga cintica p
2
/2m, tiene exactamente el mismo aspecto que la
7
igura 6.
El Mtodo de Factorizacin. El segundo mtodo, que se presen-
:ar a continuacin, es un mtodo exclusivamente operacional para
> btener los autoestados del oscilador armnico. Este procedimien-
:o, introducido por Dirac, se llama el mtodo de factorizacin.
Se introducen dos nuevos operadores que se definen en la siguiente
brma. El primero llamado a, se expresa en la forma
a = V ma)/2fi x+ i Vl / 2mwft p, (34)
i el segundo se define como el adjunto del primero. Es el anlogo
le complejo conjugado para operadores. De acuerdo con la ecua-
:in (V-13) se expresa como
i
at = V/n< o/2ft x i Vl / Zmwf t p, (35)
londe, como en el Captulo V, se ha usado la daga para simbolizar el
idjunto.
EL OSCILADOR ARMNICO 141
Para referencia futura, a y a t se expresan en trminos de la varia-
ble sin dimensiones y de la ecuacin (30) como,
(36)
y anlogamente, en el espacio de momentos por
(31)
escrito en trminos de la variable q de la ecuacin (33). Adems, co-
mo se puede verificar fcilmente,
resultado obtenido al usar las ecuaciones (34) y (35) para expresar el
miembro izquierdo en trminos de x y p y llevando a cabo la multi-
plicacin indicada. Reconociendo el trmino entre parntesis como
el hamiltoniano y evaluando el conmutador se obtiene que,
J_
ha)
^
2'
(38)
donde H es el operador hamiltoniano.
3
En la misma forma se encuen-
tra que,
-
fen
(39)
Restando la ecuacin (39) de la ecuacin (38), se obtiene que a y a t
satisfacen la regla de conmutacin
(a, f l t ) = l ,
mientras que sumando las dos ecuaciones resulta que,
2
(40)
(41)
5
El mtodo lleva su nombre debido al hecho de que, excepto por una constante aditiva, el
hamiltoniano ha sido factorizado en un producto de dos nuevos operadores a flt.
142 ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
La ecuacin de Schrdinger puede entonces escribirse de tres ma-
neras completamente equivalentes, las que corresponden a las ecua-
ciones (38), (39) y (40):
ltX = T~^E
+ ato) "ta
=
T~"
2E
T~"
(42a)
(42b)
(42c)
Como paso esencial para resolver la ecuacin de Schrdinger, se
demostrar que si se conoce fe para alguna E, a partir de sta se pue-
de construir sucesivamente un conjunto infinito de soluciones. Para
hacerlo se opera sobre la ecuacin (42a) por la izquierda con at, o
sea,
o bien
/ 1\ E
at ( aat = \ fe = j atfe
/ 1
( t a - 2
y sumando a cada miembro atfe se obtiene que
Comparando con la ecuacin (42b) resulta que atfe tambin es solu-
cin de la ecuacin de Schrdinger, pero con el autovalor de energa
E + ha), o sea que,
(43)
Donde C + es una constante. Repitiendo este procedimiento, se pue-
de generar a partir de un estado dado una cadena infinita de estados
igualmente espaciados con energas E + fto>, E + 2f t w , E + 3/w w , y
as sucesivamente. Ya que el operar con at aumenta la energa por
un paso, at se llama el operador de ascenso o ms comnmente el
operador de creacin.
Tambin se puede demostrar que al dar fe se pueden construir su-
cesivamente estados de energa menor. Para hacerlo, se opera con a
sobre la ecuacin de Schrdinger (42b) encontrndose
E-ha>
(44)
EL OSCILADOR ARMNICO
por lo cual se puede escribir que,
fe = C_fe_
f t ( U
.
143
(45)
Por razones obvias el operador a se llama el operador de descenso, o
bien, operador de aniquilacin.
La operacin repetida con a extiende la cadena hacia abajo a partir
de E en saltos de f ita. Pero la energa de un oscilador armnico nun-
ca puede ser negativa,
6
por lo cual, la cadena termina, llamando E
0
a la
energa del estado ms bajo y fe al autoestado correspondiente.
Para E = E
0
la ecuacin (44) resulta
a a t "2) fe =
E
0

fe.
Excepto si flfe se anula, esta ecuacin establece que a fe es un auto-
estado con autovalor E
0
h< a, en contradiccin con el hecho de que
"0 es el estado ms bajo. Por esto se concluye que fe es tal que,
fe = O, (46)
y de la ecuacin (42b) se concluye que E
0
tiene el valor
E
0
= ftw /2.
Suponiendo que se conoce fe, el resto de los estados del oscilador ar-
mnico pueden construirse por aplicacin sucesiva de a t sobre fe,
incrementando la energa por saltos de f u. Para el -simo estado se
tiene que
. C n e 4- \ n / ( A
r
l\
donde c es una constante de normalizacin y, como antes, se tiene
que
Para construir explcitamente fe en el espacio de configuracin, se
hace uso de la ecuacin (36) y escribir la ecuacin (46) en la forma
forma
4
Esto es claro de la discusin de la Seccin 1. Este resultado tambin se concluye del hecho
de que el hamiltoniano del oscilador armnico es positivo definido y asi debe de ser su valor
de expectacin para cualquier estado.
1 44 ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
que se resuelve fcilmente para dar
de acuerdo con el resultado ya establecido. Usando otra vez la ecua-
cin (36), la ecuacin (47) resulta
dy
(48)
Como se demostrar posteriormente, resulta que c
n
es la misma cons-
tante de normalizacin de la ecuacin (30). Comparando este resul-
tado con aquella ecuacin se encuentra que,
(49)
siendo una representacin muy compacta y conveniente de los poli-
nomios de Hermite. Ms adelante se dar una representacin an
ms sencilla y conveniente.
Las ecuaciones (43) y (45) son muy tiles en muchas aplicaciones,
pero es necesario calcular las constantes de proporcionalidad que apa-
recen en estas relaciones. De la ecuacin (48) se tiene que,
y usando la expresin explcita para c
n
dada por la ecuacin (30),
Ahora se puede considerar el caso ms difcil de actuar con el opera-
dor de aniquilacin a sobre i//
n
. Se obtendr el resultado de dos for-
mas diferentes para ilustrar cmo se hace uso de estos operadores.
La primera manera es inmediata y parte de la ecuacin (47), de la
cual se obtiene, al operar sobre ella con a,

c
o
De la relacin de conmutacin fundamental, ecuacin (40), se obtie-
ne que,
" = at"a + (52)
EL OSCILADOR ARMNICO 145
Ejercicio 3. Demostrar este resultado usando la relacin de conmu-
tacin de la ecuacin (40). (Hay que sealar que la demostracin
tambin puede llevarse a cabo, trivialmente, con los mtodos de la
prxima seccin).
Como a aniquila a i/>
0
, el primer trmino no da contribucin y se
obtiene que,
-
c
t> C M - I
de donde, finalmente, usando la ecuacin (30),
flK = Vi /, _,. (53)
El segundo mtodo es menos directo. Se parte de la ecuacin
(42a) para el ( n l)-simo estado, o sea para = ( \) ftw . Arreglan-
do los trminos,
Pero, de la ecuacin (51)
attK,-, = V < / ,
de donde se concluye el resultado inmediatamente.
Ejercicio 4. Verificar la relacin de conmutacin de la ecuacin (40)
al operar con el conmutador sobre ty
n
y usar las ecuaciones (5 1 ) y
(53) para obtener el resultado.
Ahora, el lector podra estar tentado en considerar que las tcnicas
algebraicas operacionales del mtodo de factorizacin, son una forma
de evitar el mtodo de solucin, poco elegante, de las series de poten-
cias. Hay que reconocer que este mtodo establece una solucin para
el problema del oscilador armnico que es completa e independiente
de la representacin. No slo es completa sino que es mucho ms
conveniente que la representacin en el espacio de configuracin en
la cual participan los polinomios de Hermite. Claramente las funcio-
nes de estado son expresiones muy sencillas al escribirlas en trminos
de a y a t , y tambin lo son las variables dinmicas segn las ecuacio-
nes (34) y (35). Por esto, los valores de expectacin pueden calcular-
se fcilmente en el lenguaje de estos operadores. Como ejemplo, se
discutir brevemente la normalizacin de las autofunciones del oscila-
146 ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
dor armnico.
Para n arbitraria,
Pasando at" del segundo factor al primero y usando la definicin de
adjunto se obtiene que,
c_
(<la\^n) =
C o
De acuerdo con la ecuacin (52) y debido a que < "/ = O,
Anlogamente, usando este resultado se encuentra que,
aWtyo = naar-
1
^ = n( n -
y repitiendo el proceso n veces,
de donde
= i* n\
-0
Por lo tanto, si i/
0
es
t normalizada tambin lo est < ii
n
a condicin
de que,
\f i
2
kj-JfJ-.
de acuerdo con la ecuacin (30).
Como segundo ejemplo se calcular el valor de expectacin de la
energa cintica para el n-simo estado. Invirtiendo las ecuaciones
(34) y (35) se obtiene que,
y por lo tanto,
= ( ty
n
\a
z
aat ata + at
2
!
1
LA REPRESENTACIN DEL OPERADOR DE CREACIN 147
Al operar a
2
sobre / se obtiene el estado i/
B
-
2
, anulndose el trmi-
no correspondiente porque los estados forman un conjunto ortonor-
mal. Anlogamente, al operar at
2
sobre ^
n
se obtiene ^
B +2
y tampoco
hay contribucin. Por lo tanto, los nicos trminos que contribuyen
son,
T
que es un medio del valor de expectacin del hamiltoniano de acuer-
do con la ecuacin (42c). Entonces,
de acuerdo con la relacin clsica entre la energa cintica promedio
y la energa total de un oscilador.
Aunque no se reconozca como el hamiltoniano la combinacin
particular de operadores expuesta anteriormente, se puede hacer el
clculo fcilmente usando las ecuaciones (51) y (53). Se tiene que
=V at
y que,
= /i
de donde se sigue el resultado inmediatamente.
7
Estos ejemplos ilustran el tipo de manipulaciones que se deben de
llevar a cabo con los operadores de creacin y aniquilacin para calcu-
lar cantidades fsicas de inters. En la prxima seccin se desarrolla-
r una nueva representacin cuya lgebra resultar trivial.
5. LA REPRESENTACIN DEL OPERADOR DE CREACIN
En la seccin anterior se ha introducido una transformacin de las
variables dinmicas p y x a un nuevo conjunto de variables dinmicas
a y a t que satisfacen la relacin de conmutacin (40). Se introduci-
r ahora una nueva representacin, la representacin del operador de
creacin, en la cual a t es un operador numrico y a es el operador
7
El lector puede apreciar mejor la simplicidad sorprendente de este mtodo de operadores si
intentara obtener la ecuacin (49), o bien, las ecuaciones (30) y (31) en la representacin
del espacio de configuracin.
mlrl
148 ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
de dif erenciacin en el espacio a t . " Naturalmente que a y a t son
variables dinmicas clsicas muy especiales ya que son complejas y
aunque surgen algunas complicaciones, stas no resultan muy serias.
Para establecer la representacin que se busca, primero se buscan
las autofunciones del operador de creacin i/
a
t en el espacio de confi-
guracin. Usando la variable sin dimensiones y y la ecuacin (36), se
buscan las soluciones de,
1
V2V dy
(54)
donde a t es un nmero complejo. Los estados < / >
a
t son estados para
los cuales el operador de creacin tiene el valor numrico ai. Estos
estados no son fsicos porque ai no es un observable fsico, pero se
pueden usar para construir estados fsicos. La solucin de la ecua-
cin (54) es,
J t ( y ) ~ /
2
/2-V2 lt
El estado i/>
0
t es una funcin divergente de y y claramente no es nor-
malizable. Esta solucin se puede multiplicar por un factor arbitra-
rio, independiente de y, resultando que es conveniente hacerlo. Se
multiplica por el factor e
at2
'
2
, por lo cual la solucin a la ecuacin
(54) se escribe como,
Aa t y) = exp [y
2
/2 - V2 yai + ai
2
2].
Entonces, el operador de aniquilacin a toma su forma ms simple
en el espacio at que es consistente con la relacin de conmutacin
(40), y dada por
a =
dar
(55)
que se demostrar en breve.'
Una funcin de estado < Kx) se puede representar como superposi-
cin de autofunciones de ai, como anteriormente se representaron
funciones de estado como superposiciones de autofunciones del mo-
mento o autofunciones de energa (estados estacionarios). Al hacer
esta superposicin y ya que at es complejo, se tiene la libertad de
La motivacin para esta representacin proviene de que el conmutador de at y a es el mis-
mo que el de p y x excepto por el factor f iji. Que este factor sea imaginario tiene concecu-
encias importantes que se vern ms adelante. Sin embargo, este procedimiento es anlogo
al usado en las representaciones del espacio de momentos y del de configuracin.
9
Ver el Problema 10 del Captulo Vpara una discusin del mismo problema respecto a la
representacin del operador de momento en el espacio de configuracin.
LA REPRESENTACIN DEL OPERADOR DE CREACIN 149
usar la trayectoria de integracin ms conveniente en el plano com-
plejo ai. Se escoge a lo largo del eje imaginario y se escribe,
=
^k= I
/(at) ex
P l
/ VTT Jia>
l>
2/2
~ ^2 yai + a
2
/2] dai . (56)
Para aclarar el significado de esta expresin, se introduce una nueva
variable real a al escribir,
ai = /< a,
por lo cual / (>) toma la forma
o bien,
v -.
f ( a) exp y2/2
~
iVIya
"
a
i /
12/2
= ' I [/() >~
a2/ 2
l f-v/a
da, (57)
que es una representacin de la integral de Fourier de i/ (y e
funcin de /(a) e-"
2
'
2
. Esta relacin puede invertirse para dar,
-"*
12
en
/(a) e-"*
12
= ~
v 77" J
dy
(58)
e introduciendo ai .
/(at) =77= Ky) exp [-y/2 + V2yai - a
2
/2] dy.
v 7TJ o o
(59)
Debido a las propiedades conocidas de la integral de Fourier, estas
expresiones demuestran que las autofunciones de ai forman un con-
junto completo.
El par de funciones ty( y) y/ (at ) son descripciones completamente
equivalentes de cualquier estado del oscilador armnico, la primera
en el espacio de configuracin y la segunda en el espacio del operador
de creacin. De acuerdo con las ecuaciones (56) y (59) cada una est
definida si la otra lo est, y cada una de ellas contiene la misma infor-
macin. Por esto, se puede hablar de /(a i ) como la representacin
en el espacio de creacin de una f uncin de estado. Pero la normali-
zacin en el espacio de configuracin no lleva a la normalizacin en
el espacio de creacin, en el sentido usual, como se puede concluir de
las ecuaciones (57) y (58) con la ayuda del teorema de convolucin,
ecuacin (111-19). De hecho, no se puede asociar un significado di-
recto a las integrales de normalizacin de la forma usual en el espacio
de de creacin. Esta caracterstica, que es una consecuencia del ca-
150 ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
rcter no fsico de ese espacio, no causa dificultades si todas las cues-
tiones sobre la normalizacin se pasan al espacio de configuracin, y
esto es lo que se har.
1
"
Ahora se puede verificar que en el espacio de creacin el operador
de aniquilacin es el operador de diferenciacin dado por la ecuacin
(55). Para hacerlo, se recuerda que de acuerdo con la ecuacin (36)
se tiene que,
Por lo tanto, diferenciando bajo el signo integral la ecuacin (56) se
obtiene que,
== / ( a t ) ( V2> > - a t ) exp[ / / 2-
/'V27T J-*
/2 - V2yat + t*/2]
iv TT J-i
Integrando por partes y debido a que el trmino integrado se anula,
se obtiene que
exp
En otras palabras, se establece que si/(at) en el espacio de creacin es
equivalente a i/ (y) en el espacio de configuracin, entonces, df lda' es
equivalente a aty. Es decir, la representacin de a\! >( y) en el espacio
de creacin resulta ser d/(at)/dat. Anlogamente se puede obtener
que la representacin de g( a) $( y) en el espacio de creacin es
g( d/dai) /(at). Finalmente, se concluye que en el espacio de crea-
cin, el operador a est representado por /dat, como se quera de-
mostrar.
Las autofunciones en el espacio at, se pueden construir trivialmen-
te. De acuerdo a la ecuacin (47), se pueden expresar en trminos
del estado base * l>
0
( y) por

Co
10
Las integrales de normalizacin se pueden definir introduciendo un segundo conjunto de
funciones i(ia, las autofunciones del operador de aniquilacin a. Se puede demostrar que
Aot y < ia forman lo que se llama conjunto de funciones biortogonales. Las propiedades ma-
temticas de los conjuntos bi-ortogonales son muy conocidas y solamente son un poco ms
complicadas que las propiedades familiares de los conjuntos ortonormales ordinarios.
LA REPRESENTACIN DEL OPERADOR DE CREACIN 151
donde c
n
son constantes de normalizacin y ii
0
( y) es tal que,
aMy) =0.
Entonces, en el espacio at ,
donde /
n
( t ) es la representacin de i/>
n
( en el espacio creacin y
donde /< > (at) es tal que,
a/o(at) = 0.
Debido a que a es el operador de diferenciacin respecto a at, /
0
es
una constante c
0
y la funcin de estado del oscilador armnico en el
espacio de creacin correspondiente a la energa
E
H
= ( n + \) ho>,
es el monomio
= c at" (60)
que es mucho ms simple que la gausiana multiplicada por los polino-
mios de Hermite como se encontr en el espacio de configuracin (o
de momentos).
Usando la ecuacin (56) se puede obtener una representacin muy
til y elegante para las autofunciones del oscilador armnico. Esta
representacin es
< K(>0=:77== i'" flt" exp [y/2 - V2yat + at
2
/2] < /at. (61)
/ V2.TT J oo
Como primera demostracin de la utilidad de estos resultados, se
puede calcular la constante de normalizacin c
n
y como ejercicio se
puede verificar que las i/
n
son ortogonales entre s. Segn la discu-
sin anterior, es necesario normalizar en el espacio de configuracin,
por lo cual se considera,

J
=

j$
l

l
c
o l J
Recordando que at" operando sobre la primera funcin bajo el signo
de la conjugacin compleja puede sustituirse por a
n
operando sobre
la segunda funcin, segn la definicin de adjunto, se obtiene que,
f
J
dy =
C
-f ~f f ^o*a
m
at>o dy .
l
c
ol J
152 ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
Expresando el factor a
m
/t"< //
0
( y) de la integral en trminos de su
representacin en el espacio de creacin y usando las ecuaciones (55)
y (61), se obtiene
- V2 ;yat + at
2
/2]
que claramente se anula para m > n. Por otra parte, si w < n. se
obtiene el mismo resultado procediendo a la inversa, o sea transfirien-
do at que opera sobre la segunda funcin en el integrando, a operar so-
bre la primera funcin como a. Se observa que el integrando se anula
para m = n y que las funciones n son ortogonales. Finalmente si
m = n al efectuar las diferenciaciones
fl"at"^
0
(y) = -7= c
0
f exp [y
2
/ 2 - V2 yat + at
2
/2]
IVTT J-
y por lo tanto,
f * **. y = -N? /i ! f W

'.
J |Co| J-o,
Entonces, si las funciones *// estn normalizadas, se encuentra que,
como antes. Falta por determinar c
0
para lo cual se necesita normali-
zar en el espacio x,
/ < Jr
0
*MM*) dx=\.
Al recordar que x = Vft/ w w y la condicin de normalizacin toma la
forma,
Tomando en cuenta la ecuacin (48) con n = O, se tiene que,
^
0
=c
0
e-^,
Calculando la integral se encuentra que,
c
0
= (mw / ft vr)"
4
y, finalmente,
LA REPRESENTACIN DEL OPERADOR DE CREACIN
153
que coincide con la ecuacin (30).
Como segundo ejemplo de la utilidad de la representacin integral
(61), se puede construir la llamada f uncin generadora de los polino-
mios de Hermite h
n
( y). De la ecuacin (30), se tiene que,
y de la ecuacin (61) se obtiene la representacin integral,
hn( y) = = r ( V2 flt)" exp [y
2
- V2 aty + at
2
/2] drf. (62)
/V27T J- *
Multiplicando esta expresin por s
u
/n y sumando sobre n se obtiene
que,
exp [y
2
- V2aty + at
2
/2]
y B = y

n
- iV^n^Li
n}
Intercambiando el orden de la suma y la integral, la suma puede lle-
varse a cabo obtenindose
at
2
/2]
Para calcular la integral, se sustituye at por z'a y despus de completar
el cuadrado en el exponente, se tiene que
2 "
s
" = =
n
f n! / V27J-J-,
h
n
( i
! V^^
y, finalmente, al calcular la integral gausiana,
g-f+20, =V M?) sn
n=0
n
'
exp [-^[o - i V2(* - y)]
2
]
(63)
La cantidad a la izquierda se llama la funcin generadora de los poli-
nomios de Hermite porque estos polinomios se generan como coefi-
cientes en el desarrollo de la funcin en potencias de s, o sea,
Ejercicio 5. Para n = 0,1,2,3, verificar que h
n
( y), dada por la ecua-
cin (31), se obtiene de la ecuacin (62); de la ecuacin (63); de la
ecuacin (49).
ME
154 ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
6. MOVIMIENTO DE UN PAQUETE DE ONDAS EN EL POTEN-
CIAL DEL OSCILADOR ARMNICO
Ahora se va a considerar el movimiento de un paquete de ondas
arbitrario movindose en el potencial del oscilador armnico. Para
obtener la solucin general es necesario calcular el propagador de la
ecuacin (V-61).
K(x', x; t - /) = ifo*(*')MJf) e-'-* ,
en trminos del cual
Too
=l -t
0
) dx' . (64)
En particular, para el oscilador armnico es necesario encontrar,
(65)
n
donde, por brevedad, se ha introducido el tiempo transcurrido T de-
finido como,
T =t- 0 . (66)
Antes de pasar adelante, es necesario recalcar una propiedad sorpren-
dente que, entre todos los sistemas cunticos, solamente la posee el
oscilador armnico. Debido a que los estados de energa estn igual-
mente espaciados, el movimiento de un paquete de ondas es peridi-
co. Para \l> el perodo es el doble del perodo clsico y es exactamen-
te el perodo clsico para | i//|
2
. Por esto, no importando las condi-
ciones iniciales, los paquetes de onda no se desparraman indefinida-
mente sino que aumentan y se reducen alternativamente. Este com-
portamiento se ilustrar ms adelante.
La expresin (65) para el propagador no es muy difcil de calcular
en forma cerrada si se usa la representacin del operador de creacin.
De la ecuacin (61), en el espacio y, se tiene que,
K(y',y,T)=-
fi
s
n J-'< *
da
, (fltat')"
n!
x exp [-V2(yat + y' a t ' ) + (t
2
+ a t '
2
) / 2] .
Identificando,
MOVIMIENTO DE UN PAQUETE DE ONDAS EN EL POTENCIAL
DEL OSCILADOR ARMNICO 155
y sumando sobre n se tiene que,
7T
(fot
/-;=,
I
J oo
daY
Xexp[-V2 ( vat +v'at') +(t
2
+t'
2
)/2
(67)
Sustituyendo at por una nueva variable ia y at'por -z/3, resulta que
las integrales son del tipo gausiano. Usando los resultados del Apn-
dice I y expresando y y y 'en trminos de je y x ' , se obtiene que
K( x',x;r) = 2i sin exp
- 2xx
2 sin WT
'l
J '
(68)
que es el resultado deseado."
En esta expresin, el factor multiplicativo (2z sen w i-)-"
2
se inter-
preta como,
(2/ senw r)-"
2
= e~
n
(1 - e'* )-
1
'* ,
para que K exhiba la periodicidad mencionada. Como era obvio, de
la ecuacin (65) se observa que,
(69)
(70)
que este resultado tambin se obtiene de la ecuacin (65) se puede
concluir directamente. Se tiene que,
Adems, de la ecuacin (65) tambin se obtiene que,
K( X ' , X ; T +
( 2 > w 1 )
K(X',X;T + (2m+
ex
P [-'( (2m+
a-(n+l / 2)w T
11
El lgebra se puede verificar examinando la forma que toma el propagador para a - O, ya
que en este lmite el oscilador armnico se convierte en la partcula libre. Se obtiene
m
K(X',X;T) = / exp [im(x - j c')
2
/
*/ TTlflT
de acuerdo con la ecuacin (IV-13).
1 56 ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
Recordando que * li
n
( x) es par para n par e impar para n impar,
se puede escribir
K( x',x;r + ( 2m+
de acuerdo con la ecuacin (70).
El significado de las ecuaciones (69) y (70) se puede entender de la
siguiente forma. Usando la ecuacin (64), de la ecuacin (69) se ob-
tiene que,
, /o ) ,
mientras que de la ecuacin (70) resulta que,
i>( x,t
0
+ ( 2/ n+ DTT/ W) = ( - l )
2m
(71)
(72)
Ahora, supngase que i//(x, t
0
) describe una partcula centrada en x
0
y
movindose con momento promedio p
0
. Un ejemplo de tal paquete
de ondas es la expresin,
Mr, /) =*"*"*/(*-*.),
donde / es real y alcanza su valor mximo cuando su argumento es
cero. Despus de un intervalo de tiempo TT/CO, igual a un medio del
perodo clsico, la ecuacin (72) resulta ser
ifr(j r, to + f ( -x - x0) ,
o sea que el paquete de ondas est centrado en x = jc
0
, no cambia su
forma y se mueve con su momento promedio p
0
. Despus de un
perodo 2 TT/W , la ecuacin (71) muestra que,
C, O
f(X -
de modo que el paquete de ondas ha vuelto a su posicin original, sin
cambiar de forma y con su momento promedio original p
0
. Enton-
ces, el movimiento contina indefinidamente y bajo este punto de
vista el paquete de ondas se mueve exactamente como lo hara una
partcula clsica.
12
Como ejemplo especial se puede considerar un paquete de ondas
gausiano inicialmente centrado en el origen y con un momento lineal
promedio p
0
,
"Estas conclusiones no dependen de la forma particular escogida para < i( x, / ); se aplican a
un paquete de ondas arbitrario.
MOVIMIENTO DE UN. PAQUETE DE ONDAS EN EL POTENCIAL
DEL OSCILADOR ARMNICO
exp [-x-/2L
2
+ ip
n
xlf i].
157
Sustituyendo esta expresin en la ecuacin (64) y calculando las inte-
grales gausianas, se encuentra que,
[ [.v ( p0lm< a) sin ( or]
2
1L'
z
( T)], (73)
donde T= t t
0
y
L( T) = V
2
eos
2
a>r + ( h/mwL)'
2
sin
2
w r. (74)
De acuerdo a las predicciones anteriores, la partcula oscila precisa-
mente como lo hara una partcula clsica que partiera del origen con
momento inicial p
u
- La anchura del paquete de ondas L( r) tambin
oscila, pero con el doble de la frecuencia clsica w . Oscila entre sus
dos valores extremos, L en el origen y h/muL en el punto de vuelta
clsico. Si la anchura inicial del paquete L es mayor que V
r
hjma>, el pa-
quete de ondas disminuye en tamao al alejarse de su posicin inicial.
Naturalmente no existe violacin al principio de incertidumbre ya
que la anchura del paquete de ondas en el espacio de momentos siem-
pre cambia de tal manera que el cambio de la anchura del paquete de
ondas en el espacio de configuracin queda exactamente compensa-
do. El paquete de ondas en este ejemplo siempre es gausiano y, por
lo tanto, siempre es un paquete de ondas de incertidumbre mnima.
Quizs sea ms sorprendente el hecho de que si el paquete gausia-
no inicial es tal que,
L = V/ma>
entonces, de acuerdo con la ecuacin (74),
L( r ) = L = V/i/ma>
es constante. En otras palabras, la forma de este paquete de ondas es
independiente del tiempo. Con esta seleccin de L, la forma del pa-
quete de ondas coincide con la autofuncin del estado base. De
hecho, si a una partcula en el estado base de un oscilador armnico
se le puede comunicar un momento inicial p
0
, oscilar indefinida-
mente con la amplitud y la frecuencia clsicas, y la f orma de su fun-
cin de estado permanecer inalterable en el tiempo.
Ejercicio 6.
(a) Obtener la ecuacin (68) de la ecuacin (67)
(b) Derivar la ecuacin (73)
i,. i MU
118
ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
7. ESTADOS CONTINUOS DE UN POZO DE POTENCIAL CUA-
DRADO
Hasta aqu slo se han considerado estados ligados, primero en un
pozo cuadrado y despus en un oscilador armnico. En el oscilador
armnico los estados ligados forman todo el espectro. Pero para el
pozo de potencial cuadrado tambin existe un conjunto continuo de
estados con energa positiva que se examinar a continuacin.
Usando la misma notacin que en la Seccin 3 y con referencia a
la Figura 2, se buscan soluciones de
E > O,
(75)
donde,
V(x)
-V
0
, -a< x < a
O , Ijcl >a.
El pozo de potencial cuadrado tiene estados ligados nicamente para
V
0
> O (potenciales atractivos), pero existen estados continuos para
V
0
< O (potenciales repulsivos), y se considerarn ambos casos.
No existe ninguna dificultad en construir las soluciones buscadas,
pero s existe una dificultad en interpretarlas. La naturaleza de esta
dificultad es la que se explica a continuacin. Para |jc| > a, en las re-
giones I y III de la Figura 2, la ecuacin (75) toma la forma
2mE
dx'
fe=0,
(76)
y por lo tanto las soluciones son oscilatorias. Pueden expresarse
como combinaciones lineales de las ondas de de B roglie exp
[iV2mE x/]. Estas soluciones se extienden hasta infinito y no son
normalizables, por lo cual, los estados estacionarios no son fsicamen-
te aceptables. Para obtener un estado fsico verdadero es necesario
construir un paquete de ondas como superposicin de estos estados.
Como ejemplo se considerar un paquete de ondas centrado en algn
valor negativo de x que sea grande y viajando hacia el potencial con
momento promedio p = V2mE. Este paquete de ondas viajar casi
como el paquete de ondas de una partcula libre hasta que llega a la
regin del potencial. Como resultado de la interaccin con el poten-
cial, una fraccin del paquete de ondas se transmitir a travs de las
paredes del potencial y otra fraccin se reflejar. En otras palabras,
una partcula que incide sobre un potencial unas veces se transmite y
ESTADOS CONTINUOS EN UN POZO DE POTENCIAL CUADRADO 159
otras se refleja.
13
En la regin III, x < a, aparecer un paquete de
ondas viajando hacia la izquierda adems del paquete de ondas que
viaja hacia la derecha. Pero, en la regin I, x > a, nicamente se en-
cuentra un paquete de ondas viajando hacia la derecha.
Si se supone que la anchura del paquete de ondas inicial crece, co-
mo consecuencia, su anchura en el espacio de momentos y la exten-
sin en energa se reducen. De hecho, si la anchura del paquete de
ondas crece lo suficiente, la incertidumbre en la energa resulta infi-
nitesimal. Adems, el tiempo requerido para que el paquete de ondas
incidente complete su interaccin con el potencial resulta cada vez
mayor. Entonces, en el lmite de un paquete de ondas muy ancho, la
descripcin se reduce al de un estado estacionario, para el cual coex-
isten al mismo tiempo las ondas incidente, reflejada y transmitida.
En el ejemplo discutido, se tiene que,
Regin I I I , x < a: feW =/l
Regin I , x > a: fe = C
+ B e~
i
(77)
donde A, B y C son las amplitudes de las ondas incidente, reflejada y
transmitida respectivamente. Al escribir,
R=\BA\*
(78)
el coeficiente de reflexin R es la probabilidad de que la partcula in-
cidente se refleje, y el coeficiente de transmisin T es la probabilidad
de que la partcula se transmita.
14
El clculo de la funcin de onda del estado estacionario es un clculo
tedioso que se efecta como sigue. En la regin II, -a < x < a, que es
la regin en la cual el potencial es distinto de cero, la ecuacin de
Schrdinger (75) resulta ser,
t/
2
fe 2m
~dx* ~ T
2
( E+K
0
) f e =
y, por lo tanto, la solucin general en esta regin es,
fe = >, exp [/V2m( + K
0
) x/] + b
2
exp [-/V2/n(E + V
0
) xh]. (79)
13
Ver la Seccin 10, en particular las Figuras 8-13, para la descripcin de la solucin numri-
ca del problema d? un paquete de ondas incidiendo sobre un pozo de potencial cuadrado.
14
Un conjunto de paquetes de ondas incidentes es equivalente a un haz de partculas inciden-
tes. Por esto, el siguiente lenguaje se usa para describir el estado caracterizado por la ecua-
cin (77): un haz de intensidad relativa o flujo \A\'

incide sobre un potencial. El haz refleja-


do es de intensidad | fl|
2
= R\A\
2
y el haz transmitido es de intensidad |C|
2
= T]A\* .
160 ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
Como en el problema del estado ligado, f a y su pendiente son conti-
nuos e n j c =a y e n ^ c = a. Entonces, para x = a se obtiene que,
C
e
iktt
= b e
Ka
+ b.
2
e~
K
"
ikC e
ka
= iK( b, e
iKa
- b
2
e~
iKa
)
(80)
y para x = -a,
Ae~
lka
+ B e
lka
= b, e~
iKa
+ b, e
Ka
ik( A e~
ika
- B e
ika
) = iK( b, e~'
lKa
- b
2
e
+Ka
),
en donde se han introducido los dos nmeros de onda
(81)
k =
V2m( +K
0
) .
~ h
(82)
De la ecuacin (80), b
t
y b
2
se pueden expresar en trminos de C
como,
y la ecuacin (81) resulta ser
Ae'
ika
+ B e
ika
= \:( 1 + ~] e
itk
-
2l0a
+ \( \ - -|) e
i( k+
'
2KW
\
| _ 2\ KI \ A/ J
k( A e'
ka
- B e
ka
=K\l I+ ? - . ] e
ik
-
2K
>
a
- M - - I e \ C .
Llamando r = C /A a la amplitud del coeficiente de transmisin, se
obtiene que
_ C_ 2e-
! ka
_J L_A
2K 2k
eos 2 Ka - ~ ( ^ + -r } sen 2 Ka
VA. K
y finalmente,
,,-2iV2mr a / f l (83)
eos ( 2V2m( + !/) o/ft ) - - sen ( 2V2/ w ( + K0 ) a/
ESTADOS CONTINUOS EN UN POZO DE POTENCIAL CUADRADO 161
Llamando p =B/A a la amplitud del coeficiente de reflexin, despus
de cierta lgebra se obtiene que,
_ , , -2t V2mE fl/ft
+ KQ
sen ( 2V2m( E+ K0) ah
P = '
eos ( 2V2m( + ^0) a / A) -

-
E
4, r/
' ' O
) sen ( 2V2m( -
(84)
Considerando primero el caso de potenciales atractivos, K
0
> O , re-
sulta que,
=
i i
=
[^
2
/4(+^o
K0) q/
[V
0

/4E( E+ K
0
) ] s en
2
( 2V2w ( E+ V
0
) ei/h)
(85)
1
1 + [ K
0
2
/ 4 ( + / oJJs en
2
( 2V2m( + K
0
) a / / l )
en donde se ha usado el resultado de que,
, (86)
=4
E( E +
para simplificar las expresiones de los coeficientes de transmisin y
reflexin. Como se puede comprobar
T= 1. (87)
de acuerdo a la interpretacin dada. Tambin, si T = 1 y R = O, se
obtienen resonancias cuando,
2V2m( E+ y
H
) ci/ = mr.
El momento lineal de la partcula en el interior del potencial es,
p= V2m( E+ V
H
).
Entonces, las resonancias tienen lugar cuando la anchura 2a del po-
tencial es un mltiplo semientero de la longitud de onda de de B ro-
glie h/p en el interior del potencial, resultado que se estableci intui-
tivamente en el Captulo I.
De las ecuaciones (85) y (86) se puede concluir que cuando E es
suficientemente grande comparado con V

, el coeficiente de refle-
xin tiendfe a cero y el de transmisin tiende a uno, resultado que se
espera en el lmite clsico. La aproximacin a este lmite es sorpren-
dentemente lenta. Si E es de igual magnitud que V
0
, la probabilidad
de que una partcula incidente sea reflejada puede sobrepasar 10 por
162 ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
ciento. Sin embargo, hay que mencionar que para potenciales ms
realistas que el pozo cuadrado con sus discontinuidades poco fsicas,
la tendencia al resultado clsico es mucho ms rpida.
- -
v = v
V = O
Figura 7. Efecto tnel o penetracin de una barrera.
Ahora se puede considerar el caso ms interesante de potenciales
repulsivos V

< O . Si E +K
0
> O, los resultados anteriores dados por
las ecuaciones (85) y (86) siguen siendo vlidos. Pero siE + V
0
< O,
escribiendo F
0
= V, donde V representa la altura de la barrera de po-
tencial, el caso bajo consideracin es para E < Fcomo se ilustra en la
Figura 7. De las ecuaciones (83) y (84) se encuentra que,
R=
\ i,
=
[ F
2
/ 4 (K- )]senh
2
( 2V2m( V-E) a / f t )
P|
1 + [V'
2
I4E( V- )]senh
2
( 2\
f
2m( V- E) ah)
(88)
1
1 + [K
2
/4E(F-E)]senh
2
(89)
y, naturalmente, la ecuacin (87) sigue cumplindose. Aqu se tiene
un ejemplo del efecto tnel discutido en el Captulo I. Existe una
probabilidad finita de que la partcula se transmita a travs de la re-
gin prohibida clsicamente, es decir, donde la energa cintica es ne-
gativa. Hay que hacer notar que si la barrera es lo suficientemente
ancha o la energa cintica muy negativa, se tiene
2V2m( K- E) a/h > 1.
Entonces, como buena aproximacin
senh ( 2V2m( K- E) a/h) ^ exp [ 2V2w ( K- E) a/ ft ] .
En este caso el coeficiente de transmisin es la cantidad pequea
i , ,r ,,i i
ESTADOS DEL CONTINUO; EL FLUJO DE PROB AB ILIDAD
exp [-
163
(90)
de modo que la desviacin del resultado clsico resulta despreciable.
Dicho de otra manera, solamente si la barrera de potencial es muy es-
trecha y la energa potencial apenas negativa, el efecto tnel a travs
de la barrera resultar significativo.
Hay que aadir una observacin final. Se ha obtenido una solu-
cin de la ecuacin de Schrdinger que corresponde "a una partcula
que incide sobre el potencial desde la izquierda. Se podra haber he-
cho exactamente lo mismo si la partcula hubiera incidido por la de-
recha. Esta libertad es el resultado de que existen dos soluciones li-
nealmente independientes para la ecuacin de Schrdinger de segun-
do orden de acuerdo con la prediccin anterior de que existe una de-
generacin doble para los estados del continuo que se acaban de dis-
cutir.
8. ESTADOS DEL CONTINUO; EL FLUJO DE PROBABILIDAD
Los potenciales ms importantes a nivel microscpico describen la
interaccin entre partculas y tienen la propiedad de
Es de inters discutir los estados en el continuo para tales potencia-
les. Por simplicidad, la discusin se restringir al caso en que V( x)
tiende a cero ms rpidamente que x~
l
cuando \x\ tiende a infinito.
15
B ajo estas circunstancias no es difcil darse cuenta de que, para \x\
suficientemente grande, la funcin de estado se puede expresar como
combinacin lineal de las ondas de de B roglie exp [A/2m x/h], co-
mo en el caso del pozo cuadrado. Adems, se puede tomar sin altera-
ciones la interpretacin que se ha dado de las soluciones y se puede
escribir
x -> -o = A p e~
r / f t )
(91)
", (92)
donde se han introducido explcitamente los coeficientes p y r. El
conocimiento exacto de la forma de p y de T depende de las caracte-
15
El caso en que V( x) decae exactamente como l/jc es de mucha importancia, pero requiere
un tratamiento especial que por ahora est fuera del presente objetivo.
UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
fttfcll dt pOtendll, pero R = IH
2
representa la probabilidad de que
un partcula se refleje cuando llega al potencial desde infinito y
T
m
|T|" representa la probabilidad de que se transmita. Si esta in-
terpretacin es correcta tambin se exige que se cumpla la ecuacin
(87), R + T 1, sin tener en cuenta la forma del potencial. A conti-
nuacin se comprobar que ste es el caso. Para hacerlo, es necesario
volver a la descripcin de paquetes de onda, de la cual las soluciones
estacionarias son el caso lmite. Se designa t// ( x, t) a la funcin de
estado y se considera la probabilidad de encontrar a la partcula en
una regin fija del espacio pero arbitraria entre x = x, y x = x.
2
a un
tiempo t, escogiendo x < x-
2
. Esta probabilidad es,
P(x,x.2; t)= \ i|
J x\
dx (93)
y, como se indica, es una funcin del tiempo. Especficamente, a
medida que el paquete de ondas recorre la regin del espacio bajo
consideracin, se espera queP( x,, x.
2
; Acrezca desde un valor inicial
despreciable hasta un valor cercano a la unidad y posteriormente de-
crecer prcticamente hasta cero. Se tiene
3 P( x
l
, x
2
; t )
dt
- r
~L
dt
o bien, ya que i/ es una solucin de la ecuacin de Schrdinger
se obtiene que,
d~t
=

+
= A f
J2
~2m J.,
d
2
\j
Jh_
2m
dx-
, a
dx
dx.
dx ^ dx
Siendo el miembro derecho una diferencial exacta se obtiene,
dp( x
l
,x.
2
-n
= ( 0
.
( }
d
j\
(94)
donde
ESTADOS DEL CONTINUO; EL FLUJO DE PROB AB ILIDAD
165
dx
(95)
La interpretacin de este resultado es la siguiente. El cambio por
unidad de tiempo de la probabilidad de encontrar a la partcula en el
intervalo entre x, y x
2
, d P/ d t , es la diferencia entre la probabilidad
por unidad de tiempo de que la partcula entre en X i, i( x
t
,t), y emerja
en x
z
, 7'(x
2
, t). Por lo tanto, / ( x, t) tiene el significado de un flujo de
probabilidad o corriente, dirigido hacia x positivas.
16
La ecuacin (94) establece la conservacin de la probabilidad, apli-
cada a una regin finita ms que a todo el espacio. La aplicacin par-
ticular que se intenta se refiere a un estado estacionario como lmite
de un paquete de ondas. En este lmite, se tiene que
y, por lo tanto, se concluye de la definicin (93) que P( x,,x-
2
; t) es
independiente del tiempo. Entonces, el miembro izquierdo de la
ecuacin (94) se anula y se concluye que, para x y x.
2
arbitrarias,
/(Xi) = /(x
2
) por lo cual/(x) es una constante, /< >. Para \x\ -> , i//

(x)
viene dada por (91) o (92) y se verifica fcilmente que,
x-+-< ,jo=\A\* v( i-\p\* ) = MI M - / ?)
, 70= MI
2
v M
2
= \A\
2
vT
donde v = V2/nf//i es la velocidad clsica de la partcula. Ya que s-
tas tienen que ser iguales se concluye que R+Tl.
La forma de j
0
en cada regin es la esperada, como lo demuestra el
siguiente argumento. Para la regin donde x w ^
f
est dada por
(92) y
donde p( x) es la densidad de probabilidad. Entonces, el flujo de pro-
babilidad / es pv, como en hidrodinmica. Anlogamente, para
x -* oo . El flujo de probabilidad resultante es la diferencia entre el
flujo hacia la derecha \A\
2
v y el flujo independiente hacia la izquierda
\A\* vR.
16
Es til comparar este resultado y su interpretacin con el de la conservacin de la carga.
Sea Q( x , x. ; / ) la carga neta entre los puntos x, y x., de un alambre muy largo y sea I( x, t) la
corriente elctrica que fluye por el alambre calculada en x, tomando la direccin del flujo
hacia las x positivas. Entonces, en un intervalo de tiempo 8 1 , la carga neta que entra al alam-
bre en x.\ es I( x, , t ) 8 1, y el que sale por x.2 es I( x-, t) St. Por lo tanto, el incremento neto en
la carga, 8(3, is [ l ( x , , t ) / ( . v 2 , / ) ] St, o sea
que tiene la misma forma que la ecuacin (94) y afirma la interpretacin de / como una co-
rriente (probabilidad).
166 ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
Se observa que los trminos de interferencia entre las ondas inciden-
tes y reflejadas se han cancelado completamente (por qu?).
9. PASO DE UN PAQUETE DE ONDAS A TRAVS DE UN PO-
TENCIAL
Hasta aqu se han considerado las soluciones estacionarias no fsi-
cas como el lmite de paquetes de ondas muy anchos. Los argumen-
tos de este proceso lmite fueron cruciales en la interpretacin de las
soluciones, pero son irrelevantes respecto a las propiedades matemti-
cas de las soluciones. Independientemente de esta interpretacin se
tiene la libertad de considerar los estados estacionarios como estados
idealizados a partir de los cuales se pueden construir, por superposi-
cin, estados fsicos. La forma de hacerlo se exhibe a continuacin.
Ya que fe forma un conjunto completo, una solucin de la ecuacin
de Schrdinger dependiente del tiempo se puede escribir como,
*, O=/
e-
iE
"* f ( E) dE, (96)
donde la integral se extiende a los estados del continuo y tambin de-
be de incluir a los estados discretos, si es que existen. El paquete de
ondas que se quiere construir est centrado en x grande y negativa a
t=0, por ejemplo en x= x
0
,y se mueve hacia la derecha con momen-
to promedio
Po
= V2m
0
Para je grande y negativa, fe est dado
por la ecuacin (91). Absorbiendo la amplitud arbitraria yl en/( ),
cuando x oo se tiene que,
r / f t + p( E) .
= g( E - E
0
)
i//(jc, / ) =
Si se escoge f ( E) como,
(98)
donde g es mximo en E = , se habr construido el paquete de on-
das deseado ya que estas expresiones se reconocen como equivalen-
tes a las representaciones en el espacio de momentos de un paquete
de ondas. El primer trmino en la ecuacin (97) representa el paque-
te de ondas inicial, partiendo de x= x
0
y movindose hacia la dere-
cha. El segundo trmino inicialmente es despreciable, pero despus
de transcurrir el tiempo necesario para que el paquete se refleje, o
sea, despus de un tiempo del orden de (*
0
+ *i) m/Po , se obtiene
un paquete de ondas reflejado en x = x
v
. Esto se puede verificar di-
rectamente, pero est garantizado por el principio de corresponden-
cia y se demostrar cmo usarlo para el paquete de ondas transmiti-
^1
PASO DE UN PAQUETE DE ONDAS A TRAV S DE UN POTENCIAL 1 67
do. En primer lugar se observa que al despreciar el segundo trmino
de la ecuacin (97), se tiene que,
o bien que,
, 0) = / g( E - E
0
)

E
donde h( x + x
0
) es la envolvente del paquete inicial, centrado en
x = x
0
. Puede simplificarse de la forma siguiente. Ya que g (E )
tiene su mximo principal E = , se introduce una variable nueva r ,
escribiendo
E = E o + 17 .
y al desarrollar en serie de Taylor se obtiene que,
VlmE =
~ Po +
Po
+
Entonces, al despreciar el trmino de orden superior se obtiene que,
h( x + x
0
) - / #(17) exp [ / ( W/ P
O
) T) ( x + x
0
)l] di). (99)
Para obtener el paquete de ondas transmitido cuando x +o o , se
usa la ecuacin (92), obteniendo que,
f y( x, t) = //( )T( ) exp \i\J2mEx\h iEt/h] dE
= exp [/ [p
0
( x + x
0
) -*- E
0
t]/h] S g(i?M
0
+ 17)
X exp [i[mlpo ( x + *
0
) - ] rj / ft ] dr.
Recordando que \r\
2
T, se escribe que,
T(
O
+ rj) = V7(
0
+ T,) e
ME
^\
y se supone que T( E) es una funcin de E que vara lentamente, pero
que 8 ( E) no vara necesariamente de esta manera. En otras palabras,
se hace la suposicin de que la magnitud del coeficiente de transmi-
sin no cambia mucho cuando E vara poco, pero su fase cambia sig-
nificativamente. Con esta superposicin,
T(
O
+ T)) = V7(
0
) exp [/S(
0
) + /TJ dS/dEo] = T(
O
) e
, t) = T(
O
) exp [i[p
0
( x + x
0
) - /]/*]/ g ( n )
X exp [i[mlp
0
( x + x
a
) t + hd8ldE
0
]r)/h] drj.
1 68 ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
Al comparar con la ecuacin (99) se encuentra que, para x > +00,
T(
O
) - f ( t - f i d8/dE
0
)
X exp [i[p
0
( x + x
0
) - E
0
t]/h] . (100)
Con esta aproximacin, el paquete transmitido no se distorsiona
pero su amplitud se reduce en T(
O
) , el coeficiente de transmisin.
El paquete aparece en la posicin x al tiempo t dado por,
m
i
= ( x
Po
El primer trmino se reconoce como el tiempo empleado por una
partcula libre de momento p
0
para viajar de -x
0
a x. El segundo tr-
mino es el incremento en el tiempo introducido por las fuerzas que
actan sobre la partcula durante su paso a travs del potencial. Lla-
mando a este incremento A/ se tiene que,
I-
(101)
Convendra recalcar que estos ltimos resultados nicamente son
aproximados en la naturaleza. Para obtener las ecuaciones (100) y
(101) se han hecho dos suposiciones muy diferentes. La primera se
refiere a que en los desarrollos de Taylor en torno a E
0
los trminos
cuadrticos en 17 y de origen superior se han despreciado. Estos tr-
minos provocan que el paquete de ondas se desparrame anlogamente
al paquete de ondas de una partcula libre. La discusin del Captulo
IVmuestra que el aumento en la anchura es despreciable si el paque-
te de ondas es suficientemente ancho. La segunda suposicin se re-
fiere a que la magnitud del coeficiente de transmisin r no cambia
significativamente sobre la anchura en energa del paquete de ondas.
Los trminos que se desprecian en este caso, conducen a una distor-
sin del paquete de ondas, pero es despreciable si los paquetes de on-
das son suficientemente anchos. Aunque los paquetes de onda se
desparramen algo y sufran alguna distorsin, las caractersticas cuali-
tativas de los resultados no resultan muy afectadas. Un paquete de
ondas transmitido s aparecer y su retraso en el tiempo estar expre-
sado por la dependencia de 8 de la energa. Estas caractersticas for-
man el contenido esencial de las ecuaciones (100) y (101).
.rtMIM.!
SOLUCIN NUM RICA DE LA ECUACIN DE SCHR6DINGER
10. SOLUCIN NUM RICA DE LA ECUACIN DE
SCHRODEVGER
169
Hasta aqu, todo el esfuerzo ha estado dirigido a encontrar solucio-
nes de la ecuacin de Schrdinger por mtodos analticos. Pero, co-
mo actualmente se dispone de computadoras modernas y rpidas, se
ha vuelto relativamente fcil y rutinario obtener estas soluciones nu-
mricamente. Las ecuaciones diferenciales ordinarias que definen los
estados estacionarios, pueden integrarse numricamente en cuestin
de segundos o fracciones de segundos, para los estados ligados y los
estados continuos, y tambin para funciones potenciales complica-
das. Sin embargo, la ecuacin dif erencial parcial de Schrdinger de-
pendiente del tiempo, es bastante ms complicada y su solucin, aun-
que posible, resulta ser un esfuerzo significativo an para las compu-
tadoras ms rpidad y mayores. Como resultado, la dependencia en
el tiempo del movimiento de paquetes de onda todava no se ha estu-
diado extensamente por mtodos numricos y el conocimiento de los
detalles de su comportamiento es semicuantitativo. La discusin de
la ltima seccin es tpica a este respecto.
Esta situacin ha mejorado mucho ltimamente debido a la cons-
truccin de soluciones numricas exactas para un paquete de ondas
gausiano que incide sobre un pozo de potencial cuadrado.
17
Los re-
sultados se muestran para diferentes circunstancias de la Figura 8 a
la 13.
18
En las figuras 8, 9 y 10, un paquete de ondas incide sobre
un potencial atractivo con profundidad y anchura fijas, cuyo com-
portamiento se estudia variando la energa promedio del paquete de
ondas. Las figuras se explican por s solas, consistiendo de una se-
cuencia de instantneas que muestran el paquete aproximndose al
pozo, interaccionando con l y generando paquetes reflejados y
transmitidos. En la Figura 8 la energa promedio del paquete es la
mitad de la profundidad del potencial atractivo; en la Figura 9 esta
energa es igual a la profundidad del pozo y en la Figura 10 es el do-
ble de la profundidad del pozo. De acuerdo con lo esperado, el pa-
quete reflejado decrece rpidamente en magnitud al crecer la energa
17
A. Goldberg, H.M. Schey y J. L. Schw artz, "Computer-Generated Motion Pictures of One-
Dimensional. Quantum Mechanical Transmissin and Reflection Phenomena", American
Journal ofPhysics, 3 5, 177(1967).
*
18
En estas figuras, la envolvente de los paquetes de ondas est dibujada en una escala arbitra-
ria para la densidad de probabilidad, mientras que el potencial est dibujado en una escala
independiente de la energa. La altura del paquete respecto a la magnitud del potencial no
tiene ningn significado. El pozo podra dibujarse un dcimo ms corto o diez veces mal
largo, sin afectar el comportamiento exhibido del paquete de ondas.
170 ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
y para la energa ms alta se alcanza el lmite clsico de reflexin.
Las Figuras 11, 12 y 13 muestran el comportamiento de los pa-
quetes para el mismo conjunto de energas, pero incidiendo sobre un
0
A
u
280
u
200
A
u
360
u
240
A
440
520 640 680
V
A
J V
U U
Figura 8. Paquete de ondas gausiano dispersado por un pozo cuadrado. La ener-
ga promedio es la mitad de la profundidad del pozo. Los nmeros representan
el tiempo de cada configuracin en unidades arbitrarias.
" '"""'''fH ||^^^^^B
SOLUCIN NUM RICA DE LA ECUACIN DE SCHR5DINGER 171
potencial repulsivo o barrera. En estos casos, se pasa de una refle-
xin casi total para energas bajas a una transmisin casi total a ener-
gas altas, de acuerdo con el comportamiento clsico. El caso de
energas intermedias, en el cual se forman paquetes transmitidos y re-
flejados, es interesante porque inesperadamente queda atrapado den-
0
A
/ \
/ \
, V
U
400
i '
! (
J V
^T~
700
A
/
^V
[
300
A
/ \
J V
500
l
u
/
f
U
\
i
\
~TT~
800
1
r
v
J
350
f\
/ \
j v
~Tr~
600
^\ J" V
^T~
950
U
Figura 9. Paquete de ondas gausiano dispersado por un pozo cuadrado. La ener-
ga promedio es igual a la profundidad del pozo. Los nmeros representan el
tiempo de cada configuracin en unidades arbitrarias.
172 ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
tro del potencial una parte de los paquetes de ondas, como lo mues-
tra la Figura 12(b).
Estos resultados exactos demuestran clara y explcitamente las
afirmaciones anteriores respecto al comportamiento cualitativo de
paquetes de ondas. Claramente es visible la formacin de los paque-
tes reflejados y transmitidos, y que el paquete de ondas se desparra-
0
U
480 560
720 880 960
1040 1200
1520
A
Figura 10. Paquete de ondas gausiano dispersado por un pozo cuadrado. La
energa promedio es dos veces la profundidad del pozo. Los nmeros represen-
tan el tiempo de cada configuracin en unidades arbitrarias.
SOLUCIN NUM RICA DE LA ECUACIN DE SCHRoDINGER 173
ma gradualmente al transcurrir el tiempo. Como se esperaba, este l-
timo hecho es menos notorio para paquetes con energa alta que para
paquetes con energa baja (por qu?). Sin embargo, los paquetes su-
fren un distorsin despreciable, por lo menos visualmente. Esto es
bastante sorprendente al considerar la estructura fcilmente visible y
muy complicada que se genera durante el perodo de interaccin
O 200 240
280 320 440
480 560 800
Figura 11. Paquete de ondas gausiano dispersado por una barrera cuadrada. La
energa promedio es la mitad de la altura de la barrera. Los nmeros representan
el tiempo de cada configuracin en unidades arbitrarias.
174 , tIHiillPPMHIIttU EN UNA DIMENSIN
entre el ptqitt^ < ^< %l)fOtendal. El incremento en tiempo asociado
con el plMldll paquete I travs del potencial, aunque est presente, es
demasiado pequeflo para que aparezca en la escala de tiempo de las
figuras.
Este captulo se puede concluir con algunas observaciones sobre
los mtodos ms usados para integrar numricamente ecuaciones di-
ferenciales, tales como la de Schrodinger.
19
En primer lugar se con-
siderarn estados estacionarios, para los cuales se quiere resolver la
ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo, que se escribe en
la forma
+/(*)!/ = O (102)
donde el punto sobre un smbolo significa diferenciacin respecto a
x y donde,
/(je) =~ ( E- V). (103)
Se supone que /Ce) es una funcin conocida.
Una solucin numrica de la ecuacin (102) signif ica el conjunto
de valores de i| y i| con exactitud prevista y dados en un conjunto
discreto de puntos x
n
, llamados puntos reticulares o puntos de la ma-
lla.
20
Estos puntos se toman equidistantes entre ellos, con espaciado e,
escribiendo
= 0, 1, 2, . (104)
Como se busca la solucin de una ecuacin diferencial de segundo or-
den, es necesario fijar dos constantes de integracin para especificar
la solucin, tomndolas como los valores de /> y i) en algn punto fijo
que se escoger por conveniencia el origen. El problema puede esta-
blecerse en la forma siguiente: dadas < | (0) y \i (0), construir !//(*) y
( x
n
) en los puntos reticulares que sean de inters.
21
Este proble-
19
Para una discusin general, ver la referencia [7] Captulo 13 y la referencia [9], Captulo
10. Para la aplicacin a la ecuacin de Schrodinger en el caso de estados ligados, ver R. S.
Casvell. "Improved Fortran Program for Single Particle Energy Levis and Wavefunctions in
Nuclear Structure Calculations". National B ureau of Standards Technical Note 410, Super-
intenden of Documents, U. S. Coverment Printng Office (1966). Para estados continuos ver
M. A. Melkanoff, J. S. Nodvik, D. Cantor and D. S. Saxon, A Fortran Program for Elastic
Scattering Analyses with the Nuclear ptica! Model. University of California Press (1961),
especialmente ver pp. 24-29, y M. A. Melkanoff, T. Saw ada y J. Raynal, "Nuclear Optical
Model Calculations", en Methods of C omputational Physics, Vol. 6, Academic Press (1966).
Este ltimo hace una relacin bastante completa y al da.
" Solamente i|i y i necesitan considerarse porque todas las dems derivadas superiores se ex-
presan en trminos de estas dos usando la ecuacin (102).
" Si la normalizacin de la funcin de estado es arbitraria, solamente la razn de ii(0) a i/< (0)
necesita especificarse.
SOLUCIN NUM RICA DE LA ECUACIN DE SCHRODINGER 1 75
ma se puede resolver construyendo un par de ecuaciones de diferen-
cias para estas cantidades.
Se considera la expresin
o 300
A
400
O
600 650 700
800
1050 1450
\
Figura 12(a) Paquete de ondas gausiano dispersado por una barrera cuadrada.
La energa promedio es igual a la altura de la barrera. Los nmeros representan
el tiempo de cada configuracin en unidades arbitrarias. Notar el efecto de reso-
nancia, para el cual una parte de la distribucin de probabilidad permanece du-
rante un tiempo largo en la regin del potencial.
i,,i
176 ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
y se desarrolla en serie de Taylor el miembro derecho, obtenindose
,) = /,(* ) + < M*
n
) + *(* ) + 0(e
3
),
1600
A
2100 ,,
A
2450
Figura 12(b) Detalles del decaimiento del estado resonante que se ve en la Figu-
ra 12(a).
y usando la ecuacin (102) se tiene que,
*(*) +0(e
3
) . (105)
Esta ecuacin permite calcular < Kx+i ) si son conocidas < Kx
n
)y K* )-
Se necesita una ecuacin anloga para t/ (x
n
+i). Se obtiene fcilmente
de la identidad,
=*(*)-
/(*)*(*)</*,
de donde
i - / ( * ) / / ( * ) +0 ( e
2
) . (106)
Esto completa el formalismo, porque al dar / (0) y ^ (0), se usan
(105) y (106) para calcular i / r ( e ) y / ( e ) . El resultado permite calcu-
lar i/> ( 2e ) y i/ ( 2e ), recorriendo de esta manera el conjunto de pun-
SOLUCION NUM RICA DE LA ECUACIN DE SCHR6DINGER 177
tos reticulares. Evidentemente el error mnimo en i/ es de orden
3
y
en de orden de e
2
.
Este esquema es lo bastante simple para que la idea bsica quede
clara, pero es demasiado crudo para ser til. El mtodo generalmen-
te usado, llamado de Runge-Kutta, usa la regla de Simpson para la in-
Figura 13. Paquete de ondas gausiano dispersado por una barrera cuadrada. La
energa promedio es dos veces la altura de la barrera. Los nmeros representan
el tiempo de cada configuracin en unidades arbitrarias.
178 ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
tegracin numrica que lleve a las ecuaciones (105) y (106).
22
Las
expresiones que resultan son demadiado complicadas como para es-
cribirlas, pero son apropiadas para el clculo de mquina y permiten
el uso de valores mucho mayores que las expresiones dadas anterior-
mente para e.
La construccin de soluciones numricas para estados ligados y es-
tados continuos, siguen procedimientos diferentes y se tratan a con-
tinuacin.
Estados Ligados.
23
En este caso, los autovalores desconocidos que
se tienen que determinar son los valores discretos de la energa. Se
procede en la siguiente forma. Se suponen autovalores de la energa
en orden creciente E
n
, para n = O, 1, 2, 3,... La solucin matemtica
de la ecuacin de Schrdinger tiene la propiedad de que si E < E
0
,
$ no tiene nodos; si
0
< E < E,, i/> tiene un nodo, y as sucesiva-
mente. Entonces, los autovalores surgen por la aparicin (desapari-
cin) de un nodo para valores infinitos de x, que a su vez estn sea-
lados por el cambio de signo de la forma en que < // diverge cuando E
pasa por un autovalor. Por lo tanto, sencillamente se supone un valor
de E y se integra numricamente desde el origen hasta que la solucin
empieza a diverger. Un incremento en E incrementa la curvatura de < //
y tiende a aumentar el nmero de nodos, e inversamente para un de-
cremento en E. Por ajustes apropiados en los valores que se han su-
puesto para la energa se pueden determinar los autovalores. Este
comportamiento se ilustra en la Figura 14 para el estado base de un
potencial simtrico. En la figura, las soluciones numricas se mues-
tran esquemticamente para varios valores de E. De la figura est cla-
ro que la verdadera energa del estado base se encuentra entre E
b
y
E
c
, y est limitada por estos dos valores.
Estados Continuos.
24
En este caso se buscan soluciones para algn
valor dado de E en el continuo. Estas soluciones se obtienen por in-
tegracin a partir del origen y uniendo suavemente la solucin num-
rica al comportamiento asinttico hacia una onda pura de de B roglie
de las funciones de estado definidas por las ecuaciones (91) y (92).
El anlisis se complica considerablemente por el hecho de que la
funcin de estado es compleja y no real.
Finalmente, se pueden hacer algunas observaciones sobre la solu-
cin de la ecuacin dependiente del tiempo.
25
Es necesario introdu-
" La ecuacin (105) es equivalente a una regla trapezoidal de integracin.
23
Casw ell, op. cit.
" Melkanoff, et al, op. cit.
25
Goldberg, Schey y Schw artz, op. cit.
119
E. > Ec
Figura 14. Comportamiento esquemtico de la solucin de Schrdinger para va-
rios valores de prueba de E en la vecindad de la energa del estado base E9 . El
comportamiento de estas soluciones muestran que Eb < < Et.
cir una malla o retcula en la coordenada temporal tanto como en la
coordenada espacial. Entonces, el problema numrico es el siguiente-
Dada i/< en cada punto reticular espacial para el tiempo / , calcular
\i en cada punto reticular espacial t
n
+i , partiendo del valor inicial
de i/> en t = 0. Hay que notar que en este caso se tiene que especifi"
car una f uncin completa para definir una solucin, en contraste cofl
el caso independiente del tiempo donde slo se necesitan dos nme-
ros i/ (0) y ,jf (0). El problema todava se complica porque es nece-
sario evitar inestabilidades
26
numricas y asegurar la conservacin de
la probabilidad. Las ecuaciones que resultan, son ecuaciones en dife-
rencias de segundo orden en la coordenada espacial y de primer
orden en el tiempo, pero son largas y complejas, por lo cual no se es-
cribirn explcitamente.
Problema 1. Obtener el espectro de energas y los autoestados de
una partcula en una caja, partiendo de los resultados para una par-
tcula en un pozo de potencial cuadrado de profundidad V
0
al pasaf
al lmite V
0
- < . Verificar que los resultados son los mismos qu
los obtenidos directamente en el Captulo IV. Sugerencia: Medir
todas las energas desde el fondo del pozo antes de proceder al lmite.
Si < / ,, es el autoestado -simo del oscilador armnico, Problema 2.
f*l1 f*l] 1 3T* "
(a) < * |
(b>' < < /
n
(c) (
"Un esquema numrico se dice que es inestable si al truncar y redondear los errores, sto >
acumulan de tal manera que la solucin numrica diverge de la solucin verdadera en form*
incontrolable.
180
ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
(d) ( 4
(e) ( 4
(f) < < J
Sugerencias: (1) Proceder en la representacin del espacio de crea-
cin y usar la ortonormalidad de los estados del oscilador armnico.
(2) Expresar x en trminos de a y de a t , y anlogamente para p.
Observacin: este problema no es difcil si se entiende lo que se hace.
Problema 3. Un oscilador armnico simple de frecuencia
0
se en-
cuentra en su estado base. A t = O la fuerza constante disminuye re-
pentinamente hasta un valor tal que la frecuencia resulta,(l) o* = o*
0
/2;
(2) o> = 0*0/10. Para ambos casos:
(a) Calcular \( i( x, t = 0).
(b) Calcular \ji ( x,t). Dibujar el comportamiento de |//|
2
durante
un perodo.
(c) Si el momento de la partcula se mide al tiempo t > O, cal-
cular la probabilidad de que se encuentre entre pyp+dp.
(d) Si se mide la energa de la partcula, calcular la probabilidad
de que tenga el valor E
n
= ( n + 1 / 2) f t o>. (Usar la representacin inte-
gral de la ecuacin (61) para resolverlo). Calcular el valor de n para
el cual esta probabilidad sea mxima. Discutir los resultados breve-
mente.
Problema 4. Una partcula se mueve en un pozo de potencial cuadra-
do de anchura 2a y profundidad F
0
. Considerar el lmite en el cual
2a tiende a cero y K
0
. a infinito, en tal forma que su producto se
aproxime al valor finito g. Considerando las soluciones del pozo cua-
drado discutidas en el texto, demostrar que este potencial tiene exac-
tamente un estado ligado y que,
(a) su energa de ligadura es e = g'
2
m/2h'
2
.
(b) su autoestado normalizado es (2/ ne/ A
2
)
1
'
4
f
-
v
'
5
'"
l
*"
ft
.
A continuacin considerar los estados continuos. De las soluciones
dadas en el texto,
(c) encontrar la amplitud de los coeficientes de reflexin y
transmisin y comprobar que la probabilidad se conserva.
(d) Finalmente, ya que este potencial puede expresarse como
una funcin delta, V( x) = g8(x) (porqu?), intentar deducir que
la pendiente de At i ene que ser discontinua al cruzar este potencial.
En particular, demostrar que i/ es tal que,
2mg
~ ft
2
dx dx
Usar este resultado para obtener directamente las respuestas a las par-
tes (a), (b) y (c).
PROBLEMAS 181
Problema 5. Considerando los botes de una pelota de masa m, supo-
ner, (1) que el movimiento es exactamente vertical, (2) que las coli-
siones con el piso son perfectamente elsticas y (3) que la fuerza de
gravedad es uniforme.
(a) Esbozar el potencial en el cual se mueve la pelota. Estable-
cer la ecuacin de Schrdinger y dar las condiciones a la frontera sa-
tisfechas por i| .
(b) Demostrar que los estados estacionarios del sistema pueden
expresarse como funciones B essel de orden un tercio.
(c) Encontrar la ecuacin trascendente que determina las ener-
gas permitidas.
Problema 6. Una partcula de masa m se mueve en un potencial atrac-
tivo V( x) = ~V
0
e-
MIL
.
(a) Haciendo la substitucin z
e
~
X IZL
demostrar que los estados
estacionarios pueden expresarse en trminos de funciones Bessel.
(b) Como los estados estacionarios pueden clasificarse de acuer-
do a sus paridades, encontrar la ecuacin trascendente que determina
la energa de los estados ligados del sistema.
(c) Considerar los estados continuos E > 0. Encontrar expre-
siones para las amplitudes de los coeficientes de reflexin y de trans-
misin. Verificar que la probabilidad se conserva.
(d) Encontrar una expresin para el incremento en el tiempo Ai
asociado con el paso de, un paquete de ondas a travs del potencial;.
Comparar los resultados con el que se esperara clsicamente.
Problema 7. Una partcula se mueve en un pozo de potencial cuadra-
do de profundidad V
0
y anchura 2a. Considerar nicamente estados
continuos en el lmite E > F
0
y usar las soluciones obtenidas en el
texto:
(a) Demostrar que la amplitud del coeficiente de transmisin r
est dado por,
T( ) = exp[K
0
Vm/2E 2a / f t ]
y calcular el incremento en el tiempo al pasar un paquete de ondas a
travs del potencial. Explicar los resultados.
(b) Demostrar que para las ondas reflejadas,
]- exp[2i VlmEa/h]].
(c) Usando el mismo mtodo que el usado para obtener las ecua-
ciones (100) y (101), demostrar que existen dos contribuciones al pa-
182 ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
quete de ondas reflejado y calcular el tiempo de llegada a x = x
t
.
Explicar los resultados.
Problema 8. Una partcula se mueve en un campo de fuerzas unifor-
me F.
(a) Escribir la ecuacin de Schrdinger en el espacio de momen-
tos.
(b) Encontrar los estados estacionarios < t>
E
( p)
(c) Dado un paquete de ondas inicial ( j>( p,t=Q), encontrar $09,0-
Hacerlo, construyendo primero el propagador en el espacio de mo-
mentos K( p,p;t\
(d) Usar los resultados para obtener una representacin integral
para ty( x,t), si se da < H*,0). Determinar- si el paquete de ondas se ace-
lera en la forma esperada.
Problema 9. Un oscilador armnico se encuentra en el estado
donde t|/
0
y fy
l
son estados normalizados del oscilador armnico co-
rrespondiente al estado base y al primer estado excitado. Calcular
( E), ( x) y { p ) y discutir la dependencia en el tiempo para cada uno.
Problema 10. Calcular el flujo de probabilidad/ (jc.f) para cada esta-
do del problema 9.
Problema 11.
(a) Demostrar que las funciones de onda de los estados estacio-
narios ligados siempre se pueden escoger como funciones reales sin
perder generalidad.
(b) Demostrar que la corriente de probabilidad / ( x,t) es cero
para cualquier estado estacionario ligado.
Problema 12. Una partcula de 10 gm. realiza un movimiento arm-
nico simple con frecuencia de 2 ciclos por segundo. Si se encuentra
en el estado ms bajo, calcular la incertidumbre en su posicin y en
su momento. Si la partcula efecta el movimiento con una ampli-
tud de 10 cm., calcular su energa y el orden de magnitud de los n-
meros cunticos correspondientes a los estados de esta energa.
Problema 13. Demostrar que una funcin de estado con paridad de-
finida en el espacio de configuracin, tiene la misma pandad en el es-
PROB LEMAS
183
paci de momentos. Cules son las propiedades explcitas del ope-
rador de paridad en el espacio de momentos?
Problema 14. Un oscilador armnico de masa m, carga e y frecuen-
cia clsica w se encuentra en su estado base en un campo elctrico
uniforme. Al tiempo t= O, el campo elctrico repentinamente desa-
parece.
(a) Usando las propiedades conocidas del propagador, encontrar
una expresin cerrada y exacta para el estado del sistema a cualquier
tiempo t > 0. Comparar los resultados con los del oscilador clsico.
(b) Si las mediciones se hacen al tiempo t >0, calcular la proba-
bilidad de que el oscilador se encuentre en su n-simo estado.
Sugerencia: Introducir un desplazamiento del origen para encontrar
el estado inicial exacto.
Problema 15.
(a) Una partcula se mueve en un potencial F(x). Los estados es-
tacionarios < |/E del sistema tienen las propiedades siguientes:
( i) El espectro es discreto para E < O, y continuo para E *= 0.
( ii) Existe un nmero infinito numerable de estados ligados.
(iii) Para cada estado ligado y para cada entero q,
Esbozar un potencial V ( x) simple y suave que sea consistente con
estas propiedades. Explicar brevemente los razonamientos.
(b) Hacer lo mismo, pero en lugar de (ii) tomar un nmero (pe-
queo) finito de estados ligados.
(c) Lo mismo que en (c), pero cambiando la propiedad (iii) por;
(iiia) el valor de expectacin de x es cero para el estado base, pero
crece monotnicamente con la energa de excitacin (solamente esta-
dos ligados).
(d) Supngase que en el caso (b) la energa del estado base del
sistema es "= - 2 eV y que ( < l>
Eo
\x
2
\^
Eo
) = 4 X 1Q-'
8
cm
2
. Si la
masa de la partcula es de 10~
27
gm, estimar la intensidad de V( x)
en electrn voltios y su extensin en angstroms, o sea, dar una escala
numrica aproximada para dibujar la parte (b). Sugerencia: usar el
principio de incertidumbre para hacer las estimaciones.
Problema 16. El hamiltoniano de una partcula puede expresarse en
la forma,
// = , a
+
a +
2
( a + a
+
), ( a,a
+
) = l,
184
ESTADOS DE UNA PARTCULA EN UNA DIMENSIN
donde e y e
2
son constantes.
(a) Encontrar las energas de los estados estacionarios. (No se
necesitan encontrar las funciones de estado correspondientes).
(b) Lo mismo, excepto que el conmutador de a y a
+
es,
donde q es un nmero.
Sugerencia: Teniendo en cuenta el oscilador armnico, introducir
nuevos operadores de aniquilacin y creacin b y b
+
mediante,
y escoger las constantes y @ acertadamente.
Problema 17. Tomar 0(x,) como una funcin de estado arbitraria
correspondiente al oscilador armnico dependiente del tiempo. De-
mostrar que,
{ x )
(
= { x >
0
costo t + sinw /
( p)t
=
( p)o costo t m< t)( x)
0
si ncur ,
en correspondencia completa con las ecuaciones clsicas.
Hacerlo en las dos formas siguientes:
(a) Encontrando expresiones para d( p}dt y d( x)dt e integran-
do las ecuaciones acopladas que resultan.
(b) Por clculo directo de ( x )
t
y ( p )
t
, usando el propagador
oscilador armnico para expresar \i( x, t) en trminos de 0(x,/)-
Problema 18.
(a) Sea 0(x,) una funcin de estado arbitraria correspondiente
a un oscilador armnico dependiente del tiempo. Demostrar que,
( a)
t
=( a)
0
e-
t

t
, < a t > , = < f l t > . *
tof
.
Hacerlo en las tres formas siguientes:
i) Encontrando expresiones para d( a)dt y d( af )/dt e inte-
grando las ecuaciones que resulten.
ii) Calculando directamente ( a ) , y < a t ) , , usando el propaga-
dor dado en la ecuacin (68) para expresar 0(x,f) en trmi-
nos de < K*,0).
iii) Por clculo directo usando la ecuacin (65) para el propaga-
dor.
PROB LEMAS 185
(b) Resolver el problema del oscilador clsico usando como varia*
bles dinmicas clsicas a y at en lugar de x y p.
Problema 19. Usando la regla dada por las ecuaciones (105) y (106)
para la integracin numrica, integrar la ecuacin diferencial,
desde x = cero hasta uno para los siguientes dos casos;
(a) 0( 0) = O, 0(0) = 1
(b) 0(0) = 1, 0(0) = 0.
En ambos casos usar un tamao reticular e = 0.2. Comparar los re-
sultados con las soluciones exactas.
I
VII
Mtodos aproximados
1. LA APROXIMACIN WKB
En el captulo anterior se estudiaron las soluciones de la ecuacin
de Schrdinger para el oscilador armnico y para el pozo de poten-
cial cuadrado. Son dos ejemplos de potenciales muy importantes pa-
ra los cuales se pueden obtener soluciones exactas de las ecuaciones
cunticas. Aunque existen muchos potenciales de este tipo en una
dimensin, en general se tratar con potenciales para los cuales no se
pueden encontrar soluciones exactas
1
Para poder tratar este tipo de
problemas se estudiarn diferentes mtodos de aproximacin, cada
uno con su dominio de validez.
Para empezar se discutir un mtodo para tratar potenciales que
cambien muy lentamente en una longitud de onda de de B roglie.
Para sistemas clsicos la longitud de onda se aproxima a cero, restric-
cin que siempre se satisface para potenciales que se pueden realizar
fsicamente. Principalmente, este mtodo lleva al lmite clsico y,
por ello, frecuentemente se llama la aproximacin semiclsica. Sin
embargo, ms a menudo se llama la aproximacin WKB, debido a
Wentzel, Kramers y B rillouin, que fueron los primeros que aplicaron
el mtodo a problemas cunticos. Este tema es muy viejo para los
matemticos que lo estudiaron como soluciones asintticas de las
ecuaciones diferenciales y se origina en Stokes que inici estas tcni-
1
Se presenta ms comunmente en tres dimensiones y en el estudio de sistemas de partculas
en interaccin. Como se ver ms adelante, en ambos casos, el nmero de problemas que se
pueden resolver en forma exacta es muy limitado.
LA APROXIMACIN WKB \ 37
cas en la mitad del siglo diecinueve. Estas tcnicas fueron redescu-
biertas por Wentzel, Kramers y B rillouin y tambin, independiente-
mente, por Jeffres. Por ello, el mtodo algunas veces se llama la
aproximacin WKB J.
Para seguir adelante, se considera una partcula movindose en un
potencial F(x), por lo cual la ecuacin de Schrodinger para estados
estacionarios tiene la forma usual,
~2^ ^ ^
KWt//i
'
W = t t / /
'
W
' U)
y se quiere estudiar el lmite para el cual h tienda a cero. Sin embar-
go, no se puede proceder directamente con la ecuacin (1) tal como
est escrita, ya que t//
E
oscila tan rpidamente en este lmite que el
primer trmino da una contribucin finita y no cero, como se espera-
ra. Para mostrar explcitamente este comportamiento se escribe < |
en la forma,
ii
E
( x)=A( x)
(2)
que es un tipo de onda de de B roglie generalizada, con amplitud A( x)
y fase S( x), que son funciones de la posicin, todava desconocidasi.
2
Al diferenciar dos veces, la ecuacin (2) resulta ser,
dx
2
=\d*
A
--
l
.',-4d.dS.i_. j S_ ^ dSYl
[ dx
2
*
l
dx dx
+
h
A
dx
2
h
2
\dx) J
y substituyendo en la ecuacin de Schrodinger, cancelando el factor
comn e
isih
y reagrupando los trminos, resulta la ecuacin exacta
no lineal.
J 1 ( dS\* ... , _ ] ih \^dAdS
A\[-r-] + V( x) E r 2 -7- ~r
[_2m\dx) ' J 2m\_ dx dx
n
- -- = Q.
dx
2
J 2m dx*
Considerando a ft como parmetro de pequenez, el primer trmino es
del orden de la unidad, el segundo trmino es del orden de h y el lti-
mo del orden de h
2
. Provisionalmente se desprecia el trmino en ft*.
y se hacen cero por separado los otros dos trminos, determinando
de esta manera S y A. Del primero se obtiene,
2
Esta forma puede parecer muy especial, pero no se pierde generalidad al usarla. Se han in-
troducido dos funciones desconocidas en lugar de una sola. Ms adelante se usar como ven-
taja esta redundancia escogiendo S y Aen forma particular y muy conveniente.
188
o bien,
MTODOS APROXIMADOS
dx. (4)
Usando este resultado el segundo trmino resulta
3
,
o bien, multiplicando por Ay combinando los trminos,
d , ., ,
(5)
De la ecuacin (2), ^E* ^E A
2
, para Ay S reales. Entonces, esta
ltima ecuacin meramente establece la conservacin de la probabili-
dad, ya que es equivalente a dj/dx=Q, donde el flujo de probabilidad
/, en la aproximacin que se est considerando, se expresa como
j = pv = \I>
E
* ! IE P/m = A
2
p/m.
De la ecuacin (5) se obtiene,
A=cVp,
donde c es una constante arbitraria y, por lo tanto, la solucin apro-
ximada tiene la forma
donde
= V2m[-V(x)].
Esta solucin est expresada en trminos de una integral indefinida.
Puede expresarse en trminos de una integral definida si se toma el
valor de M*) en algn punto fijo jc
0
. Al hacerlo se obtiene que,
*/=(*) =
exp[ / p dxh\. (6)
La estructura del resultado WKB es fcil de entender. Ya se vio
que la funcin de amplitud est determinada por el requisito de que
la probabilidad se conserve. El factor de fase se interpreta de la si-
guiente forma. El cambio de fase & P de una onda de de B roglie de
longitud de onda X al avanzar una distancia 8x es
9
La ecuacin (4) se reconoce fcilmente por el lector que est familiarizado con la formula-
cin de la mecnica clsica de Hamilton-Jacobi (Referencia (14)).
LA APROXIMACIN WKB
2-n e.
189
Si la longitud de onda no es constante, pero cambia con la posicin,
entonces, la acumulacin del desfasamiento para un avance finito
es,
J
< f >= \ y- dx= f p dx/,
de acuerdo con el resultado anterior, aunque este argumento se basa
en la nocin de una longitud de onda dependiente de la posicin. Pe-
ro el concepto de longitud de onda pierde su significado si la longitud
de onda no es prcticamente constante en una distancia del orden de
la longitud de onda reducida. Por lo tanto, se espera que la presente
aproximacin sea vlida si la longitud de onda cambia por una frac-
cin muy pequea sobre la distancia anterior. Esto es, se espera que
i l , donde 8A. = ( d\/dx)k, y que
d* .
dx
1
(7)
para que la aproximacin WKB sea vlida. Expresando A en trminos
de p, la desigualdad es equivalente a
dx dx
y expresando p en trminos de E y F,
1 _
( E - y)
3 12
dx I
a
(8)
(9)
La ecuacin (8) establece que el cambio fraccional del momento li-
neal debe de ser pequeo en una longitud de onda, pero la ecuacin
(9) establece que, en una longitud de onda, el cambio de la energa
potencial debe de ser pequeo respecto a la energa cintica. Otra
forma de establecer estas condiciones sera exigir que la longitud de
onda sea pequea comparada con la distancia sobre la que el momen-
to lineal cambia apreciablemente, o bien, sobre la cual el potencial
cambia apreciablemente. Naturalmente, las ecuaciones (7), (8) y (9)
son equivalentes y son diferentes formas de establecer la misma con-
dicin.
Aunque se han seguido argumentos clsicos para obtener la aproxi-
macin WKB , de la ecuacin (9) se observa que, como beneficio adi-
cional, la aproximacin tambin es vlida en regiones prohibidas cl-
sicamente donde la energa cintica es negativa, a condicin de que
190 M TODOS APROXIMADOS
esta energa negativa sea suficientemente grande y cambie lentamen-
te. Por otra parte, en la vecindad de un punto de vuelta clsico don-
de E = V, p=0 y ft. = , la aproximacin falla completamente. (Estos
dos temas se volvern a tratar ms adelante).
Todava faltara establecer con mayor precisin la condicin para
la validez de la aproximacin WKB . Para hacerlo, es conveniente vol-
ver a la ecuacin exacta (3) que fue el punto de partida y tomar en
consideracin el trmino despreciado
4
en
2
. Al incluir este trmi-
no, la funcin de fase S se determina mediante la ecuacin,
+V(x)
_ *i ^d
= 0
2m dx
2
o bien, por
dS h
2
d
2
A
A dx
2
A primera aproximacin, el efecto del trmino pequeo en
tiene desarrollando la raz cuadrada,
dS _ _ , . . . h
2
d
2
A
se ob-
aunque A, a este orden, todava puede tomarse como proporcional a
p~
112
-. Entonces, se tiene que
e integrando
donde
= [p
S =
f i
2
f
x
AS - ^ dx ( d
2
p~
w
ldx
2
).
Al escoger los lmites de integracin de esta manera, en lugar de la
ecuacin (6) se tiene que,
exp
-u :
p dxh + AS/ft
4
El trmino en tt" se considera como un trmino de correccin en la expresin para S. Tam-
bin puede considerarse como un trmino correctivo en A. Se ha escogido el primero por-
que simplifica el anlisis posterior, pero el resultado final es independiente de la seleccin
que se haga.
LA APROXIMACIN WKB 191
Por lo tanto, se concluye que la aproximacin WKB es vlida cuando
~ dxp~
112
( d
2
p-
ll2
/dx
2
)
1,
(10)
que es la condicin precisa que se buscaba. Es necesario hacer notar
que esta condicin contiene algo ms que el comportamiento local de
p( x); toma en cuenta el error acumulado en la funcin de fase S en
todo el intervalo, desde el punto de referencia x
0
hasta el punto x
donde se calcula la funcin de estado.
Debido a que la ecuacin (10) es complicada y difcil de interpre-
tar, se establecer una cota superior aproximada para AS/ft que es
ms fcil de entender. Por inspeccin se tiene que,
AS
h
dx\J
2
p-
ll
-/dx
2
donde p
mm
es el valor mnimo dep sobre el dominio de integracin.
Si por simplicidad se supone que d
2
p~
ll2
ldx'
2
es montona en el inter-
valo de x
0
a x, la integracin se puede realizar inmediatamente y se
obtiene que,
AS
2Vp
min
dx
Ya que,
dx
dp~
w
dx
donde \dp
V2
/dx\
max
es el valor mximo que alcanza \dp~
l/2
/dx\ en el
intervalo de x
0
a x, y se encuentra que
AS
h
dp-
dx
Pero si se supone que ( d
2
p
ir
/dx'
2
)no es montona sino que cambia
de signo q veces dentro del intervalo de integracin, la contribucin a
| AS/ f t | en cada subintervalo en el cual d
2
p~
1/2
/dx
2
es monotnica, est
acotada por el doble del valor mximo alcanzado por \dp~
m
jdx\ y,
por lo tanto, ya que existen q + 1 de estos subintervalos
AS
h
dp-
dx
192 M TODOS APROXIMADOS
donde \dp~
ll2
ldx\
ma
* | todava significa el valor mayor de \dp~
m
/dx\
sobre todo el dominio de integracin. Ya que
dp-
dx
1 \_ dp 1 1
n
Pmin
dp
dx
se obtiene finalmente que,
M
h
y, por lo tanto, la aproximacin WKB est garantizada a condicin de
que se cumpla que
dp
dx
dp
dx
1. (8a)
Excepto por factores numricos del orden de la unidad, esta^xpresin
es la misma que la ecuacin (8), y en la cual deben de usarse los valo-
res adecuados para el valor mnimo de p y el valor mximo de ( dp/dx)
en el intervalo adecuado. Hay que hacer notar que si el intervalo es
suficientemente pequeo, resulta que esta distincin no es importan-
te y la ecuacin (8) es, esencialmente, la condicin local correcta.
A continuacin se estudiarn algunos ejemplos de la aplicacin de
la aproximacin WKB . En primer lugar se discutir el caso de estados
continuos y despus el caso ms interesante de estados discretos. En
este ltimo, se obtendrn las reglas de cuantizacin de B ohr.
En el tratamiento de los estados continuos la atencin se restringi-
r al caso en el que el potencial se anule en infinito por lo menos tan
rpidamente como x'
1
. Tambin se supondr que la partcula tiene
una energa E que supera al potencial en todas partes, por lo cual no
existen puntos de vuelta clsicos. En este caso, las dos soluciones in-
dependientes de la ecuacin de Schrdinger estn dadas por la ecua-
cin (6), y corresponden a una partcula que viaje hacia la izquierda
o hacia la derecha, sin ref lexin. Esta ltima caracterstica es una
consecuencia de la suposicin de que el potencial cambia muy lenta-
mente. En general, el coeficiente de reflexin ser tanto ms peque-
o cuanto ms lentamente cambie el potencial y en el lmite WKB la
reflexin resultar despreciable, coincidiendo con el comportamiento
clsico. Entonces, la amplitud del coeficiente de transmisin tiene
magnitud uno, pero contiene un factor de fase 8 que se relaciona con
el incremento en el tiempo asociado con el paso de una partcula a
travs del potencial. A continuacin se obtendrn expresiones expl-
citas para ^ y para el incremento en el tiempo. Considerando que la
partcula se mueve hacia la derecha, de la ecuacin (6) se obtiene que,
LA APROXIMACIN WKB 193
exp
El punto de referencia x
0
se fijar a la izquierda en infinito; esta se-
leccin permite fijar inmediatamente la forma de la onda incidente.
En vista del comportamiento supuesto del potencial en infinito,
F"( * < >) es despreciable si A-
O
se encuentra lo suficientemente lejano y
el momento toma el valor constante,
p( x
0
) = V2mE.
La funcin de estado en esta regin es una onda pura de de B roglie
y se tiene que,
donde f ( E) es la amplitud (arbitraria) de la onda incidente. La expre-
sin para ^
E
( x) puede escribirse en la forma
exp ( J*pdx+
Para pasar al lmite se observa que,
. _ (x . _ [x . _
V2mE x
0
+ I p dx = \
/
2mE x + ( p - V2mE) dx.
Jxo J-ro
Debido a que, ( p V2mE) se anula ms rpidamente que x
0
~
l
}
se pue-
de tomar el lmite y se obtiene para la funcin de estado WKB la ex-
presin,
=/( ) exp
/ f
x
J J[p -
Finalmente, haciendo tender x a infinito por la derecha, se tiene que
* T ( p - V2^ ) dx/h\ exp
donde, como ya se anticip, el coeficiente de transmisin T tiene la
forma
con,
8()
=,f <,-
j o o
/
2mE) dx/h =
V2
Es necesario recordar que, de acuerdo con la ecuacin (VI-101), el in-
cremento en el tiempo Ar asociado con el paso de una partcula a
travs de un potencial est dado por
194 M TODOS APROXIMADOS
Ai = h dd/dE
por lo cual, en la aproximacin WKB , despus de efectuar la diferen-
ciacin indicada se obtiene que
donde v(x) = V2(E - V)lm es la velocidad clsica de una partcula
con energa total E en un potencial F(x) y donde v
0
= V2Ejm es
la velocidad de una partcula libre con la misma energa. Entonces,
se ha obtenido exactamente el mismo resultado clsico para la dife-
rencia entre el tiempo de llegada de una partcula libre de energa E y
una partcula de la misma energa despus de atravesar un potencial V.
A continuacin se considerarn los estados ligados de una partcu-
la en un potencial V( x). Se supone que para una energa dada E los
puntos de vuelta clsicos se encuentran en x, y x
2
, tomando x < x..
En el interior del potencial, no muy cerca de los puntos de vuelta, la
aproximacin WKB para las soluciones puede escribirse como una
combinacin lineal de ondas que viajan hacia la izquierda y hacia la
derecha. Es conveniente escoger esta combinacin lineal como
sin
d i )
Ya que i/ contiene dos constantes arbitrarias c y 5 , esta expresin
es totalmente general. A la derecha de x., pero no muy cerca, la so-
lucin puede encontrarse con la aproximacin WKB y es una funcin
exponencial amortiguada; anlogamente a la izquierda de
x
\. Ningu-
na de estas soluciones WKB son vlidas cerca de los puntos de vuelta,
siendo el problema matemtico bsico el de unir las soluciones de un
lado del punto de vuelta con las soluciones del otro lado. Este pro-
blema puede resolverse de varias formas y se puede dar una respuesta
general. La respuest es fcil de entender, aunque los detalles de la de-
rivacin son complicados y por ello se omitirn
5
. Para entender la
respuesta es necesario recalcar que si la regin prohibida clsicamente
tambin lo fuera cunticamente, la funcin de onda tendra que anu-
larse en cada punto de vuelta y esto podra lograrse colocando entre
los puntos de vuelta exactamente un nmero semientero de longitu-
5
El procedimiento comn es el siguiente; se supone que la solucin WKB es vlida excepto
en un intervalo de longitud L en tomo al punto de vuelta. Si el potencial cambia con sufi-
ciente lentitud, se le puede considerar como lineal en ese intervalo y la ecuacin de Schro-
dinger se puede resolver en trminos de funciones B essel de orden un tercio. Esta solucin
puede unirse suavemente a la forma WKB en los extremos del intervalo. Para una discusin
detallada ver la Referencia [ 19].
LA APROXIMACIN WKB 195
des de onda de de B roglie, o sea, anulando en cada punto de vuelta la
funcin senoidal de la ecuacin (11). Pero, ya que la funcin de on-
da verdadera penetra un poco en la regin prohibida, se encuentra
que entre los puntos de vuelta se deben de colocar un nmero ligera-
mente menor que un nmero entero de semilongitudes de onda. Es-
pecficamente, en cada extremo resulta que la funcin de onda se
comporta como si se anulara a 1/8 de longitud de onda en la regin
prohibida. Entonces, resulta que la condicin para un estado ligado
es que haya un nmero entero de semilongitudes de onda disminuida
en 1/4 de una longitud de onda o en 1/2 de una semilongitud de on-
da. Ya que el nmero de semilongitudes de onda en el intervalo en-
tre x y x
2
es
dx_
X/ 2
P dx,
se tiene que,
m
_i = l f
2
2 h)
tl
p dx, /w = 1, 2, 3,
o bien, sustituyendo m por n +1,
r p-z / A
< J> p dx = 1 I p dx = I n + -rm,
J J JTl \
( 12)
donde la integral de la izquierda es la integral convencional sobre un
perodo del movimiento clsico y, por lo tanto, es dos veces la inte-
gral entre los puntos de vuelta
6
.
Este resultado se reconoce como la versin modificada de la con-
dicin de cuantizacin de B ohr, modificada por la inclusin de la
energa del punto cero que proviene del trmino adicional /i/2 en el
miembro derecho. Es un progreso sobre la regla de B ohr y, adems,
se puede hacer una estimacin sobre su dominio de aplicacin. Ya
que la aproximacin WKB exige que la longitud de onda sea corta
comparada con la distancia sobre la cual el potencial cambia aprecia-
blemente, la ecuacin (12) se aplica con mejores resultados si el n-
mero cuntico n crece y la longitud de onda correspondiente decrece.
Al aplicar la ecuacin (12) se tiene que,
p = v'2m( E- y) =p( E,x),
donde los puntos de vuelta tambin dependen de la energa descono-
cida E. .Entonces, el miembro izquierdo es una funcin de E y las so-
luciones de la ecuacin (12) son las energas permitidas en la aproxi-
macin WKB .
" La ecuacin (12) est expresada en trminos de A y no de h.
196 M TODOS APROXIMADOS
Como ejemplo, se pueden encontrar los autovalores de energa del
oscilador armnico, para el cual resulta que la ecuacin (12) suminis-
tra los valores exactos para todos los estados. Se tiene que,
p = \
/
2m( E- ma)
2
x
2
/2),
y los puntos de vuelta ocurren en,
x = \
/
2Em)
2
.
Entonces la ecuacin (12) resulta
f V2/ mw
_ V2
J-V2 7mw
2
w ( - w w
2
JC
2
/ 2) /;c=
Introduciendo la nueva variable e mediante
x = V2E/mw
2
eos 6
se obtiene que,
(
1 \ 4F f
77
n +
\h = \ si n
2
6 d0=
2/ w Jo
donde
de acuerdo con el resultado correcto para toda n. Aunque de la apro-
ximacin WKB se obtiene la energa correcta, no se obtiene de ella la
funpin de onda correcta. Para una comparacin entre las funciones
de estado correctas del oscilador armnico y las que se obtienen de la
aproximacin WKB ver el problema VII-17.
2. LA APROXIMACIN DE RAYLEIGH-RITZ
Existe una diferencia significativa en el problema de obtener solu-
ciones aproximadas de la ecuacin de Schrdinger para estados liga-
dos y para estados continuos. En el ltimo caso, el problema consis-
te en encontrar funciones de estado estacionarias para valores de la
energa en el continuo. En el primer caso, las energas discretas per-
mitidas tambin tienen que ser determinadas. A continuacin se pre-
sentar un mtodo variacional que optimiza la determinacin aproxi-
mada de las energas permitidas para los estados discretos, por lo me-
nos para los estados ms bajos. Esta tcnica la iniciaron Rayleigh y
Ritz a principios del siglo diecinueve y se origin en problemas clsi-
cos de valores a la frontera.
LA APROXIMACIN DE RAYLEIGH-RITZ 19?
La ecuacin de Schrdinger independiente del tiempo es
H$
K
= Ety
K
( 13 )
para un sistema descrito por un hamiltoniano H. Multiplicando por
i/V;* e integrando a todo el espacio el resultado se puede escribir
como,
(14)
donde es conveniente suponer que iK no est noramali/ada. Para
autofunciones correctas de H, esta ecuacin resulta una identidad,
pero para los estados ligados que se estn considerando E y \$I
K
son
desconocidas. Sin embargo, se puede suponer una funcin aproxima-
da 4> para t//
f;
que substituida en (14) da para E un valor aproximado
E' . En otras palabras, para < // y < //* fsicamente aceptables se define
"por
, _ J * i* Hili dx
/ ( *(/ dx '
( 15 )
Evidentemente E' se puede interpretar como el valor de expectacin
del hamiltoniano para el estado aproximado < / / .
Ahora, se demostrar que el error en E' es de segundo orden res-
pecto a los errores en las funciones de estado, o bien, la energa es es-
tacionaria respecto a variaciones arbitrarias e independientes de \l> y
< / * respecto a los valores verdaderos. Para esto se necesita definir una
clase de funciones \ que incluyan a las funciones verdaderas, lo cual
se hace introduciendo la familia de funciones dependientes de un pa-
rmetro
i// = i//; + a4>,
que simplemente expresa a< t> como la desviacin de ^ del valor verda-
dero // . El parmetro a sirve como medida de esta desviacin. An-
logamente se escribe
donde /3 = a * y
=,h *
Sin embargo, se puede sealar que las pro-
piedades estacionarias se cumplen aunque i//* no sea el complejo con-
jugado de i//, sino una funcin escogida en forma independiente. La
ecuacin (15) se puede escribir en la forma,
' ( a , / 8) dx
dx, ( 16)
198 M TODOS APROXIMADOS
donde, naturalmente, E'( a = O, P= 0) =E. Diferenciando respecto
a /3 y naciendo a = /3 = O, se obtiene que
\ e*1
S i},
E
* *
E
dx + E !
X
* E dx = /
" a, 0=0
dx
o bien,
dE'
a, 0=0
Finalmente, ya que i//

satisface la ecuacin (13) por definicin, se


obtiene que,
dE'
w
=0
-
(17)
a, 0=0
Anlogamente, usando el carcter hermitiano de //, se encuentra que
= 0. (18)
0=0
Las ecuaciones (17) y (18) significan que E' tiene la forma E'( a,/3 )
= E + trminos cuadrticos y superiores en a y en /3 y, por lo tanto,
como se afirm, los errores en la energa aproximada son de segundo
orden respecto a los errores en la funcin de onda aproximada, si la
energa se calcula usando la ecuacin (15).
Ejercicio 1. Obtener la ecuacin (18).
Recprocamente, si se parte de la ecuacin (15) y se exige que t/> y
i^*sean tales que ' resulte estacionaria respecto a variaciones inde-
pendientes en estas funciones, se puede demostrar que i/ y i|/* tienen
que ser autofunciones de H. En otras palabras, la ecuacin (15) con-
siderada como una expresin estacionaria es enteramente equivalente
a la ecuacin de Schrdinger, o bien, en el lenguaje del clculo de va-
riaciones, la ecuacin de Schrdinger es la ecuacin de Euler del pro-
blema variacional.
Para usar estos resultados como un mtodo aproximado, el proce-
dimiento ms simple es el de suponer una funcin fsicamente razo-
nable i/ como funcin de prueba. Entonces, el clculo de E' da como
resultado una estimacin ptima de la energa correcta E. Procedien-
do sistemticamente, se supone una funcin de prueba que depende
explcitamente de un conjunto de parmetros, se calcula E' como
funcin de estos parmetros usando la ecuacin (15) y, finalmente,
LA APROXIMACIN DE RAYLEIGH-RITZ 199
se hace E' estacionaria diferencindola respecto a cada parmetro e
igualando a cero el resultado. Un valor aproximado para la energa se
obtiene al encontrar la solucin del conjunto de ecuaciones simult-
neas que resultan para los parmetros desconocidos. Este valor es el
mejor que se puede obtener con la funcin de prueba escogida inicial-
mente. Ms adelante se dar un ejemplo.
La utilidad prctica de este esquema es debido al hecho de que la
energa del estado base calculada de esta manera es una cota superior
a la energa verdadera del estado base. Aunque la ecuacin (15) pro-
porciona un principio variacional para cualquier autoestado del ha-
miltoniano, proporciona un principio mnimo para el estado base.
La demostracin es sencilla. Cualquier funcin de prueba $ puede
expresarse como una superposicin del conjunto completo de auto-
estados de H. Entonces, se puede escribir
y substituyendo en la ecuacin (15) resulta que,
, _ E\c
E
E' =
Si E
n
es la energa del estado base, entonces, para cada trmino en la
suma, resulta que E ^ E
0
y, por lo tanto,
E' ^
0
.
Adems, la igualdad se cumple solamente para i| = \i
Ka
, suponiendo
que el estado base no es degenerado.
Obviamente el principio del mnimo no es vlido para estados ms
altos excepto si la funcin de prueba es ortogonal a todos los estados
exactos ms bajos. Para comprobar esta conclusin, se toma el esta-
do n-simo con energa exacta E
a
y se supone ortogonal a todas las
fo para E < E
n
. Entonces, si < /f se expresa como superposicin de es-
tados exactos, en la hiptesis no intervienen los trminos E < E
n
, y se
tiene que
*= I C E+E

y, por lo tanto,
c ' _
En
~
Esta condicin de ortogonalidad, en general, es difcil de lograr poi>
que se necesita conocer todas las funciones de estado exactas para
200 M TODOS APROXIMADOS
E < E
n
. Afortunadamente, en la prctica se pueden usar propieda-
des de simetra para asegurar esta ortogonalidad entre los estados ms
bajos. Por ejemplo, en un potencial simtrico los estados pares y los
estados impares automticamente son ortogonales entre s. Por lo
tanto, el estado par ms bajo y el estado impar ms bajo satisfacen un
principio mnimo. En general, el mejor resultado que se puede obte-
ner es lograr que la funcin de prueba sea ortogonal a los estados co-
nocidos ms bajos aunque sean aproximados, pero el mtodo pierde
su validez a medida que crece el nmero cuntico de los estados. Ya
que el mtodo WKB da mejores resultados para nmeros cunticos
grandes, los mtodos variacional y WKB se complementan en cierta
forma.
El mtodo variacional exige que se introduzca alguna funcin co-
mo funcin de prueba y se ha sugerido que dicha funcin sea fsica-
mente razonable. Cmo se escoge esta funcin y qu significa "fsi-
camente razonable"? Es difcil dar una respuesta precisa, pero quizs
las siguientes observaciones sean de alguna ayuda. Para ello se consi-
dera el estado base de una partcula en un potencial simtrico. La
funcin de onda del estado base no tiene nodos y, como todas las
funciones de estados base, se anulan rpidamente a grandes distan-
cias. La funcin de prueba ms simple es una funcin suave, centra-
da en el origen porque tiene que ser simtrica y que prcticamente se
anule en una distancia caracterstica. Esta distancia puede tratarse
como un parmetro que se determina por variacin. Un ejemplo que
se utiliza con mucha frecuencia sera una gausiana,
Otros ejemplos con propiedades semejantes son, csch x/a, ( x
2
+ a
2
}-"
1
,
etc. Se pueden construir funciones ms generales multiplicando por
polinomios cualquiera de estas funciones y determinando los coefi-
cientes por variacin. Excepto en el caso en que se pueda usar una
computadora, se usan funciones para las cuales se pueden calcular f-
cilmente las integrales, pero con las caractersticas generales indicadas
en los ejemplos anteriores.
Para los estados excitados, tambin se introducen en la funcin de
prueba el nmero correcto (y conocido), de nodos, la simetra co-
rrecta y el comportamiento general esperado. Para el primer estado
excitado en un potencial simtrico, que es impar y tiene un nodo en
el origen, cualquiera de las funciones citadas anteriormente multipli-
cada por x sera una funcin de prueba adecuada. Para el segundo es-
tado excitado, que es par y tiene dos nodos, cualquiera de las funcio-
nes anteriores podra usarse si se multiplica por el polinomio ( f e
2
x
2
) .
LA APROXIMACIN DE RAYLEIGH-RITZ 201
La localizacin de los nodos en x = b puede tratarse por variaciones
considerando a b como parmetro variacional.
En resumen, se construyen funciones de prueba que se puedan
usar con cierta facilidad y que contengan todas las caractersticas ge-
nerales y especficas de las funciones exactas, o por lo menos tantas
como sea posible.
Como ejemplo, se usar el mtodo variacional para estimar la ener-
ga del estado base para el oscilador armnico. El uso de una gausia-
na dara el resultado correcto puesto que el estado base exacto es una
gausiana. Por esto, sobre la regin \x\ = a se usar un polinomio con
la forma general correcta y que se anule suavemente en los extremos.
Para \x > a , se har igual a cero la funcin de prueba y, naturalmen-
te, se determinar a por variaciones. En particular, se escoge la fun-
cin
\i> = ( u
2
x-y

, \x\ =s ,
= 0, |*| a.
Recordando que el hamiltoniano del oscilador armnico es,
m L
la ecuacin (15) resulta ser
ft 2
f , * < * * * , _u ' f 2 , *, I
- u;* -^ dx + - /or x

w* ib dx

,
U; 2) =
_ 2mJ d^_ 2 J
I t//*i// dx
Calculando la integral del denominador se obtiene
" * -
J-i,
( 19)
En la misma forma, el trmino correspondiente a la energa potencial
resulta ser
x
2
t//*i| dx =
256a"
1 1 - 9 - 7 - 5 '
El trmino correspondiente a la energa cintica se calcula como
sigue:
*f
a
, ,
r f 2
* P
d
,*< t y\ A P < ty* ty .
i|>* -7-5- = 1 -r- h/>* -j- } dx \ -j -j- dx
J_ a dx
2
J-
a
dxy dx J J-a dx dx
y ya que el primer trmino se anula,
202 MTODOS APROXIMADOS
a
2
) ]
2
dx = -
256a
7
7 - 5 - 3 '
Reuniendo estos resultados se obtiene que
E' ( a
2
) -
h
2
256a
7
. 1 ,
r _ . + = mor 77
2w 7 5 3 2 11
256a
1
9 - 7 - 5 3
256a
9
/9 - 7 - 5
Se observa que la energa cintica y la energa potencial rivalizan en
importancia, hecho que se mencion en la discusin cualitativa acer-
ca de las caractersticas de los estados ligados, usando el principio de
incertidumbre. Si a
2
disminuye, la energa potencial decrece, pero
la energa cintica se hace mayor debido al incremento en la localiza-
cin de la funcin de onda. El procedimiento variacional presenta
explcitamente esta rivalidad en el presente caso. Si se diferencia
^'respecto al parmetro variacional a
2
y se iguala a cero el resultado,
se obtiene,
en donde,
dE'
= Q =
_ 3 _*!_ +_!_
da
2
2 ma* 22
a
2
= V33 /ma
Un error del 5 por ciento solamente y mayor que la verdadera ener-
ga del estado base, como se esperaba.
Otros ejemplos se dejan para los problemas.
3. TEORA DE PERTURBACIN PARA ESTADOS ESTACIONA-
RIOS
Ahora, se estudiar el mtodo ms importante para obtener solu-
ciones aproximadas de la ecuacin de Schrdinger, un mtodo basa-
do en la teora de las perturbaciones. Este mtodo se aplica a cual-
quier caso en el cual el hamiltoniano H que describa al sistema estu-
diado no difera mucho de un hamiltoniano //
O
que describa a un sis-
tema parecido pero ms simple y cuyo conjunto de autofunciones y
autovalores se conozcan exactamente. Estas circunstancias parecen
demasiado especiales para tener alguna consecuencia, pero de hecho
TEORA DE PERTURBACIN PARA ESTADOS ESTACIONARIOS
203
se presentan muy a menudo, como se ver en las aplicaciones y debi-
do a este hecho el mtodo deriva su importancia prctica. En esta
seccin se discutir el caso ms simple, o sea, el caso en el cual los es-
tados son no degenerados, estacionarios y discretos.
Se empieza por expresar el hamiltoniano perturbado H en trmi-
nos del no perturbado H
0
escribiendo, sin perder generalidad, que
// = // +A/ / ' . (20)
La cantidad H' se llama el trmino de perturbacin en el hamiltonia-
no. El parmetro sin dimensiones X , que es redundante, puede to-
marse como uno para el problema fsico. Se introduce por conve-
niencia como un parmetro visible de pequenez y que tambin permi-
te pasar gradualmente del problema fsico al problema no perturba-
do, en forma bien definida, sencillamente haciendo tender X a cero.
Se buscan las autofunciones y autovalores de H definidos por,
Enfyn
=
H\l>n =( //0 +X H ') l|,,. (21)
Los autovalores y autofunciones no perturbados son conocidos y es-
tn definidos en forma anloga,
H
0
0
M
= & < { > . ( 22)
Se supone que < /> y i//
n
no son degenerados. Ahora, se puede hacer la
suposicin fundamental de que cuando X tiende a cero, el conjuntq
de energas E
H
tiende hacia alguna < en particular, y esta correspon-
dencia uno a uno se puede establecer explcitamente etiquetando los
estados de tal forma que para cada n
Km E
n
= &
n
, lirn (23)
Adems, los estados perturbados desconocidos i//,, se expresan como
una superposicin del conjunto completo de estados no perturbados.
Entonces, se tiene que
(24)
y como consecuencia de la ecuacin (23),
(25)
Sustituyendo la superposicin (24) en la ecuacin (21) resulta que
En Ct,4n= (// +A//') VCin4n= Vcin& i< j>i+ X VCft , / / '^,
t t i l
Multiplicando por ^j *, integrando y usando la ortonormalidad
204 M TODOS APROXIMADOS
se obtiene, para cada valor de j,
cin, ( 26)
donde los nmeros H'
jt
, llamados elementos de matriz de/ / ' , se defi-
nen como,
//;,. =/ 0 , */ / ' , d* = < j | / / ' | 0 , > . (27)
Notar que //j, = H'
u
* , ya que/ / 'es hermitiano.
Para una n dada, se necesita resolver el conjunto de ecuaciones
exactas (26), una para cada j donde8>, H'
jt
y X son desconocidas. Si
este conjunto infinito de ecuaciones homogneas tuviera solucin,
su determinante debera de anularse, de donde se obtendran las
autofunciones y autovalores exactos del problema. En la prctica no
es posible llevar a cabo este procedimiento y se busca una solucin
aproximada para X pequea. Las ecuaciones (23) y (25) establecen
que, cuando X se aproxima a cero, E
n
~* &
n
, c
nn
~* 1 y todas las c
n
se
acercan a cero. Separando los trminos dominantes se puede escribir
la ecuacin (26) como
j = n: c
nn
( E
n
-& ) = \c
na
H
an
' + X ^' H'
ni
c,,,
i
j * n: c
n
( E
n
-S>) = Kc
nn
H + X ^'
H
'a Q ,
!
donde el acento en el smbolo de suma significa que el trmino i = n
se omite, ya que este trmino se ha separado explcitamente. Divi-
diendo entre c
nn
, se obtiene que
j= H'm (28)
A V
1
//' '" ,
f,,j "r.,,.'
(29)
Si la funcin de estado perturbada se normaliza, a estas ecuaciones se
aade la condicin S|c,J
2
=1, o bien,
1
(30)
De la ecuacin (29) se obtiene que cJc
nn
es del orden de X y, por lo
tanto, en las tres ecuaciones (28), (29) y (30), los trminos de la su-
ma contribuyen a orden X
2
y superior. Entonces, se puede escribir
una serie de potencias en X para los autovalores E
n
y para las funcio-
TEORIA DE PERTURB ACIN PARA ESTADOS ESTACIONARIOS 205
nes de estado i/>,, , usando un esquema de aproximaciones sucesivas
en la forma siguiente. A orden cero, X == O, se obtiene la solucin no
perturbada E
n
& , c
n
~ 8
j n
y naturalmente < / = < . Substituyen-
do el resultado a orden cero en el miembro derecho de las ecuaciones
(28), (29) y (30) se obtiene la solucin a primer orden en X , o sea, la
solucin a primer oden. Por lo tanto,
(31)
C ,,n -
X/ / '
JH
(32)
y usando estas expresiones para los coeficientes del desarrollo, se ob-
tiene de la ecuacin (24) la funcin de estado a primer orden.
(33)
Se observa que la expresin a primer orden para ,, depende nica-
mente de la funcin de onda a orden cero ya que //' = { < f >,,\ H ' |<
n
) .
Este resultado se entiende fcilmente a partir del principio variacio-
nal, porque la ecuacin (31) es la aproximacin de Rayleigh-Ritz pa-
ra E
n
con la funcin de prueba < /> = < . De la ecuacin (32), se dedu-
ce que una condicin necesaria para poder aplicar el mtodo pertur-
bativo para el estado H-simo es que
para todos los valores de j ^ n , es decir, que la diferencia entre las
energas no perturbadas tiene que ser mucho mayor que el corres-
pondiente elemento de matriz del trmino perturbativo en el hamil-
toniano.
Si se quiere continuar con el procedimiento, la aproximacin a se-
gundo orden se puede obtener substituyendo los resultados a primor
orden de las ecuaciones (31) y (32) en los miembros derechos de
(27), (28) y (29). nicamente se escribir explcitamente la aproxi-
macin a segundo orden para la energa, la cual viene dada por
=
X //'+x
2 in
(34)
Debido a que// 'es hermitiano //' , = H'
in
*
cribir en la forma,
, el resultado se puede es-
(35)
206 M TODOS APROXIMADOS
donde la energa es real, como tiene que serlo. Notar que nicamen-
te la aproximacin a primer orden de c
in
y, por lo tanto, de ty
n
, se
necesita para calcular esta expresin a segundo orden para la energa.
Este resultado es una caracterstica general; el conocimiento de la
funcin de onda a un cierto orden permite el clculo de la energa a
un orden superior.
7
Continuando con este procedimiento, se pueden obtener correc-
ciones a orden superior, pero el lgebra resulta tediosa y los resulta-
dos resultan difciles de calcular. El mtodo perturbativo es til
cuando converge rpidamente, de tal manera que los trminos supe-
riores al segundo orden sean despreciables. En la prctica, se omite
generalmente el trmino a segundo orden a menos que el primer
orden se anule idnticamente.
8
Una descripcin f sica de las correcciones perturbativas es la si-
guiente; el trmino perturbativo en el hamiltoniano est generado
por fuerzas que actan sobre el sistema no perturbado y tienden a
desviarlo de su configuracin no perturbada. Debido a que se usa la
funcin de estado no perturbada para calcular la energa a primer
orden, se ha ignorado esta desviacin y el sistema se trata como si
fuera rgido. El clculo es anlogo al clculo clsico de la energa de
interaccin con un campo elctrico externo de una distribucin de
carga determinada de antemano, o bien el de una distribucin de ma-
sa dada en un campo gravitatorio externo. Ya que se utilizan funcio-
nes de estado perturbadas, el clculo a segundo orden toma en cuenta
la distorsin del sistema debido a las fuerzas perturbativas, por lo me-
nos a primera aproximacin. Los elementos de matriz H'
}n
miden la
intensidad de las fuerzas de distorsin, y la energa en el denomina-
dor,^,, & , mide la resistencia a la distorsin, o rigidez del sistema.
Estas distorsiones son anlogas a la polarizacin de una distribucin
de carga en un campo elctrico externo y a la def ormacin producida
sobre un cuerpo por un campo gravitatorio externo.
Los signos algebraicos en el desarrollo perturbativo para la energa,
determinan si la energa del sistema crece o decrece como resultado
de la perturbacin. La correccin a primer orden puede tener cual-
quier signo, dependiendo nicamente del carcter atractivo o repulsi-
vo, en promedio, del trmino perturbativo; es negativo en el primer
caso y positivo en el segundo. Respecto a los trminos a segundo
orden se acaba de argir que surgen debido a los efectos de distorsin
7
El resultado se concluye ms fcilmente de la ecuacin (28). Ya q^ue h multiplica la suma,
se concluye inmediatamente que si cJcnn es de orden X
a
, la energa ser de orden X
4+1
.
8
Para establecerlo en forma general, se puede decir que las correcciones de la teora de per-
turbaciones se calculan al orden ms bajo dif erente de cero. Es muy raro que se anulen el
primer orden y el segundo, y se necesiten trminos a orden superior.
TEORA DE PERTURB ACIN PARA ESTADOS ESTACIONARIOS 207
o sea, debido al ajuste del sistema a la influencia de las fuerzas de per-
turbacin. Pero, cualquier sistema responde a una fuerza perturbat-
va deformndose a expensas de esta fuerza y, por lo tanto, decrecien-
do la energa potencial de interaccin. Como consecuencia, se espera
que la correccin a segundo orden baje la energa, comparada con su
valor a primer orden. Sin embargo, no es posible especificar en gene-
ral las condiciones bajo las cuales se realizan estas conclusiones, ex-
cepto para el caso especial del estado base. Para este caso, la correc-
cin a segundo orden siempre baja la energa, sin importar la caracte-
rstica de la perturbacin, lo cual se concluye inmediatamente de la
ecuacin (35). La energa del estado base 3 >

es menor que< 9j para


toda j T O, por lo cual todo trmino de la suma, y por lo tanto el tr-
mino X
2
en la ecuacin, es negativo. Resumiendo, bajo argumentos
fsicos se espera que la correccin a segundo orden baje la energa,
aunque se ha demostrado este resultado nada ms para el estado base.
El comportamiento de los elementos de matriz que aprecen en la
ecuacin (35) dependen demasiado de los detalles del problema co-
mo para poder hacer generalizaciones muy amplias. Sin embargo, las
propiedades de simetra del sistema s tienen una influencia muy pro-
funda que es bastante fcil de determinar. Si el hamitoniano no per-
turbado f
0
es simtrico, como en general lo es, y el trmino perturba-
tivo H' tiene simetra definida, par o impar, es fcil concluir que la
mitad de los elementos de matriz de//'son cero. El argumento se ba-
sa en el hecho de que los estados no perturbados tienen simetra defi-
nida cuando el hamiltoniano no perturbado es simtrico. Si// 'es par,
todos los elementos de matriz entre estados de paridad opuesta se
anulan automticamente,
pai ) =O, (36)
Anlogamente, si H' es impar, todos los elementos de matriz entre es-
tados de la misma paridad se anulan automticamente,
(par l#'i O- (37)
Estas reglas tan generales son casos especiales de las llamadas reglas
de seleccin en espectroscopia. Hay que observar que las reglas de
seleccin para H' impar tienen como consecuencia que la correc-
cin a primer orden para la energa se anula para todo estado.
9
La importancia de este resultado se puede juzgar partiendo del ejemplo de un sistema at-
dende
j el campo
elctrico aplicado, lo que significa que tales sistemas no poseen un momento dipolar elctri-
co que sea permanente. Esto explica el resultado observado de que tomos y ncleos no po-
sean momentos dipolares elctricos. Para una discusin ms detallada ver la Seccin 3 del
Captulo VIII.
208 M TODOS APROXIMADOS
Esta discusin se puede concluir con algunas observaciones sobre
la convergencia de los resultados perturbativos. Ya se puntualiz
que, para un estado dado n, el mtodo falla excepto si KH'
jn
< &
n
&
para todos los valores deyVn, lo cual es una condicin necesaria para
la convergencia pero no suf iciente en vista de las sumas infinitas que
aparecen en las ecuaciones (33) y (34). Sin embargo, se puede esta-
blecer una condicin suficiente para la convergencia, aunque no muy
rigurosa, encontrando una cota superior para la magnitud de la correc-
cin a segundo orden. Se parte de la ecuacin (35) escribiendo una
desigualdad que se obtiene sustituyendo cada trmino en la suma por
su valor absoluto.
I
I U' I
\tt ni l
(38)
Se introduce la expresin b.8>
n
, que es la diferencia entre< 9
n
y su ve-
cino ms cercano, y sustituyendo cada denominador de la ecuacin
(38) por) A^
n
|, lo cual aumenta la desigualdad, se obtiene que,
\H\ 1
2

donde se ha tomado explcitamente la convencin de que un acento


sobre el smbolo de suma significa que el trmino i n se omite. Su-
mando y restando este trmino omitido, se obtiene que,
I//',
La suma de la derecha se puede calcular en la forma siguiente. De la
definicin de los elementos de matriz se tiene que,
dx' i 4n* ( x)H'( x)4>* ( x) dx.
i
Sumando sobre y usando la propiedad de cerradura de < t>
t
se obtiene
-*') H'( x) < t>
n
* ( x) dxdx',
e integrando sobre x ' se encuentra que
1
Finalmente usando \H
nn
'\
2
= ( <
n
| / / ' | <
n
)
2
, se obtiene
10
Para una derivacin de este resultado usando los mtodos del lgebra de matrices, ver la
seccin siguiente, ecuacin (47) con X =B.
TEORA DE PERTURB ACIN PARA ESTADOS ESTACIONARIOS
209
I A 5,1
(39)
es decir que la correccin a segundo orden de la energa de un estado
dado es menor en magnitud que la razn de la desviacin cuadrada
media del hamiltoniano perturbado, respecto a su promedio para el
estado en cuestin, entre la energa de separacin de ese estado y su
vecino ms prximo. Hay que aceptar que este resultado no es muy
exacto, pero es simple y til, como se ver ms adelante.
Como primer ejemplo del uso de la teora de perturbacin, se pue-
de considerar el caso de un oscilador armnico con un fondo plano,
provocado por una perturbacin gausiana. Especficamente se escri-
be,
H=
y con X = 1,
ma>
2
x
2
H' = y
e
-
ax
La correccin a primer orden para la energa del estado base, que es
el valor de expectacin de //'para el estado base, se calcula fcilmen-
te dando como resultado,
i mulh V'
2
\a + mai/ti )
Hay que notar que para a < mtal, o sea cuando el trmino pertur-
bativo es prcticamente constante en el dominio del estado base, la
energa crece por la cantidad V que es precisamente lo que debe de
pasar cuando se suma al hamiltoniano un potencial constante de esa
magnitud. Tambin hay que observar que cuando > mull , o sea
que la gausiana es estrecha, la correccin es pequea aunque V sea
comparable en magnitud a Ato. Por lo tanto, el resultado a primer
orden parece satisfactorio en los lmites de a grande y pequea, para
valores de V que no son pequeos necesariamente y tambin parece
satisfactorio para todos los valores de a. Una forma de comprobar
estas conjeturas sera la de calcular las correcciones a segundo orden,
pero resultara muy difcil de llevarlo a cabo y resulta ms sencillo
usar la cota superior a estas correcciones que proporciona la ecuacin
(39). Ya que se est tratando con el estado base, el trmino a segun-
do orden tiene que ser negativo (por qu?) y, por lo tanto, despus
de un clculo elemental se puede escribir el resultado en la forma
/ . v
( 1 e)
-
ftj
I l/ ( racu/ft
-Q = -^-+V\ ; - TT
2 \ a + w co/ f t /
210
M TODOS APROXIMADOS
ionde e, la razn de la correccin de segundo orden a la correccin
ie primer orden, se puede expresar como
+
/ mo> /ft \
1/2
1
\ a +m(a/h] }
Cuando a es pequea, como es el caso de un potencial aproximada-
mente constante, el miembro derecho es del orden de a
2
F/ ft w y por
lo tanto despreciable, aunque se tengan valores apreciables de V ftcu.
Por otra parte, cuando a > mu/ti, el miembro derecho es del orden
Vh< a y, por lo tanto, no puede asegurarse que la serie perturbativa
;onverja a menos que V/< a < 1, contrario a lo que se esperaba. La
verdadera situacin para a grande es la siguiente: la correccin a la
inerga es pequea como ya se ha encontrado, pero la estimacin a
primer orden de esta correccin no es confiable a menos que V/h< a
tambin sea pequeo.
Como segundo ejemplo, y ltimo, se puede considerar el caso de
un oscilador anarmnico que, desde el punto de vista fsico, es mu-
cho ms interesante y est descrito por el hamiltoniano,
H = -+-[ meo
2
*
2
2m 2
El hamiltoniano no perturbado se escribe como,
(40)
por lo cual, con X = 1,
I meo
2
Para obtener la energa a primer orden se tiene que calcular ( < j>
n
\x* \$
n
),
donde > es la funcin de estado w -sima del oscilador armnico, la
cual, de la ecuacin VI-47 viene dada por,
De las ecuaciones (VI-34) y (VI-35), se puede escribir que,
x= Vfc/2mct (a + a t ) ,
y je
4
es funcin de los operadores de aniquilacin y creacin. Recor-
dando que ot operando sobre un estado del oscilador armnico produ-
ce el siguiente estado ms alto y a el siguiente estado ms bajo, se
concluye que al operar q veces sobre < con a y4-qveces con a t , en
TEORA DE PERTURB ACIN PARA ESTADOS ESTACIONARIOS 211
cualquier secuencia, se obtiene el estado 4>n+4-2Q Debido a la ortogo-
nalidad de las funciones < /> la contribucin diferente de cero al ele-
mento de matriz proviene de q = 2. En otras palabras, en x
4
solamen-
te contribuyen aquellos trminos que contiene al operador a dos ve-
ces y al operador at tambin dos veces. Explcitamente,
+ trminos que no contribuyen] .
Considerando un trmino tpico, por ejemplo el primero, se tiene que,
c
o
donde se ha usado el hecho de que, en la representacin del operador
de creacin a = ci/cftzt, o sea que el efecto de operar con a es equiva-
lente a diferenciar respecto a at. Por lo tanto, usando la misma tcni-
ca con el resto de los trminos, se obtiene inmediatamente que,
l)
2
+n( n+
n( n+ - 1)]
Finalmente, ya que
= &
n
+ <
se obtiene que
(41)
La validez de esta aproximacin requiere que el trmino de correc-
cin sea pequeo comparado con la distancia entre estados, es decir
que,
2n( n+ 1)]
Por esto, el resultado es vlido para b suficientemente grande, pero
aunque b sea grande, la aproximacin resulta peor a medida que n
212 M TODOS APROXIMADOS
crece. Este resultado es de esperarse porque los estados altos se ex-
tienden a valores grandes de x y, para valores de x lo suficientemente
grandes, la perturbacin resulta enorme aunque b sea grande.
Aunque la ecuacin (41) proporciona una relacin entre el trmi-
no perturbativo del hamiltoniano y las correcciones a los estados de
energa, la deteccin experimental de la presencia de estos trminos
anarmnicos es posible debido al trmino cuadrtico en n
2
. Se po-
dra ver con mayor claridad escribiendo el resultado en la forma
equivalente,
donde
8o> = 3 h/4Trrnb
2
.
Por lo tanto, la perturbacin anarmnica tiene dos efectos diferentes:
primero, aumenta la frecuencia en 8>,
u
, y segundo, aumenta la dis-
tancia entre los niveles al aumentar la energa. Los espectrocopistas
observan este espaciado entre los niveles y este crecimiento sistemti-
co refleja que se trata de un oscilador anarmnico. Para el experimenta-
lista, el problema de descifrar los datos es ms complicado de lo que
se ha indicado debido a que una perturbacin cbica produce exacta-
mente el mismo comportamiento cualitativo que la cuarta potencia.
Es necesario recalcar que una perturbacin cbica contribuye sola-
mente a segundo orden; la contribucin a primer orden es cero (por
qu?).
12
Tambin resulta que esta correccin siempre es negativa pa-
ra todos los estados, lo cual ya se explic por argumentos fsicos.
Ahora se puede estudiar el caso ms interesante, en el cual, la per-
turbacin cuadrtica tiene signo negativo. Se podran usar todos los
resultados anteriores sustituyendo b
2
por su negativo y, por ejemplo,
la ecuacin (42) resultara
Sin embargo, es necesario aclarar en qu sentido los resultados per-
turbativos anteriores se pueden aplicar, y son stas las consideracio-
nes que producen las caractersticas sorprendentes del problema. En
la Figura 1 se grfica la energa potencial,
K= -r
2 1 _:^_
(43)
11
Este corrimiento en frecuencia no tiene nada que ver con la alteracin del periodo clsico
del oscilador dependiente de la amplitud, como se observa claramente ^por la presencia de h
en la expresin para 8o>. Se puede demostrar que el periodo clsico esta relacionado a la dis-
tancia entre niveles, pero no se continuar con este tema.
12
Para una discusin de anarmonicidades cbicas y curticas, ver la pgina 136 de la Referen-
cia [24].
^1
TEORA DE PERTURB ACIN PARA ESTADOS ESTACIONARIOS
213
y se observa inmediatamente que el espectro de energa exacto es
continuo, el espectro no est acotado en ninguna direccin y que,
por lo tanto, el sistema no tiene estado base. Estas observaciones son
vlidas sin importar lo pequea que sea la perturbacin en la vecin-
dad del origen. Entre otras cosas, esto significa que se ha violado la
hiptesis fundamental de que los estados exactos y no perturbados se
pueden poner en correspondencia uno a uno y que estos estados se
aproximan cuando la perturbacin tiende a cero. Es claro que este
resultado no es cierto para E < O y para E >V
m
, donde Vm es el valor
mximo alcanzado por el potencial, como se muestra en la Figura 1.
En el caso en O =s E < V
m
existen dos tipos diferentes de estados:
(1) Estados continuos para los cuales la partcula se encuentra casi
exclusivamente fuera del pozo de potencial, por lo cual no se puede
poner en correspondencia uno a uno con los estados no perturbados.
Figura 1. La funcin de energa potencial F(x) para el oscilador armnico de la
ecuacin (43). El valor mximo del potencial se denota por V
m
.
(2) Estados en los cuales la partcula se encuentra casi exclusiva-
mente dentro del pozo de potencial. Son stos los estados que co-
rresponden a los estados discretos no perturbados y nicamente para
estos estados es vlida la aproximacin perturbativa. Estos estados
se llamarn estados metastables o quasi-acotados.
Clsicamente, estos dos tipos de estados son totalmente diferentes,
pero cunticamente no lo son. Debido al efecto tnel, una partcula
que se encuentre fuera del pozo tiene una parte muy pequea de su
funcin de onda dentro del pozo. Recprocamente, la funcin de es-
tado estacionaria de una partcula que se encuentra dentro del pozo,
tiene una parte muy pequea de amplitud diferente de cero que se
extiende fuera del pozo. Esto significa que la probabilidad de encon-
trar a la partcula en esta regin es finita. Por lo tanto, si se tiene un
214 M TODOS APROXIMADOS
conjunto numeroso de tales partculas, o se espera un tiempo sufi-
cientemente largo, se observarn partculas que emergen de la regin
interna. Lo que se tiene en este caso es una analoga del proceso de
la radiactividad a .
Aunque la descripcin del sistema anterior mediante estados esta-
cionarios revela sus principales caractersticas, es instructivo volverlo
a examinar en trminos de estados dependientes del tiempo. Para
ello, se considera un paquete de ondas muy particular, aqul que se
construye por superposicin de los estados que se encuentran en la
vecindad de uno de los estados quasi-ligados y que se construye de
tal manera que la partcula se encuentre en el interior del pozo con
absoluta certeza. Esta superposicin de estados continuos se necesita
para cancelar el final del estado quasi-ligado, que sin ello se extende-
ra a la regin exterior. Esta superposicin tiene una anchura carac-
terstica AE y la rapidez con la que el paquete de ondas, debido al
efecto tnel, emerge del interior y est gobernada por esta anchura.
Dicho con mayor precisin, se observa que en un tiempo T tal que
r AE/ f t es del orden de la unidad, las relaciones de fase que se han
puesto en el paquete inicial se alteran radicalmente y el paquete co-
mienza a emerger de la regin central. El tiempo T resulta ser la vida
media del estado y est dada por
Esta relacin entre vida media y anchura en energa de un paquete de
ondas es muy general; como se ha establecido anteriormente no es
ms que otra manifestacin del principio de incertidumbre. La carac-
terstica por la cual el presente caso resulta tan especial, a diferencia
de la situacin en el espacio libre, es la presencia del pozo de poten-
cial que hace posible construir un paquete de ondas confinado a un
dominio muy pequeo y, por lo tanto, bien localizado en el espacio,
adems de que simultneamente la energa se desparrama poqusimo.
Desde este punto de vista, un estado estacionario verdaderamente li-
gado es el caso lmite para el cual el dominio espacial es pequeo y la
cantidad que se desparrama la energa es exactamente cero. Cualquie-
ra de estos estados tiene una vida media infinita. Notar que en estos
paquetes de onda la cantidad que se desparrama el momento lineal
siempre es muy grande debido a la presencia del potencial, por lo que
no existe ninguna violacin a la relacin de incertidumbre entre la
posicin y el momento.
Finalmente, volviendo a la validez de la aplicacin de la teora per-
turbativa, se ve que solamente para los estados quasi-ligados y quasi-
estacionarios se puede usar la teora. Si la correccin para algn es-
tado no perturbado es pequea, entonces, est garantizada que la an-
MATRICES 215
chura de ese estado es pequea. En este sentido se puede decir que
el anlisis de la teora perturbativa se aplica sin modificacin y la
ecuacin (41) se aplica con b
2
negativa.
4. MATRICES
En el desarrollo de la teora de perturbacin los elementos de ma-
triz del trmino perturbativo en el hamiltoniano juegan un papel muy
importante. A continuacin se discutir brevemente la representa-
cin de operadores por matrices y se expondr los elementos del lge-
bra de matrices.
Para iniciar este desarrollo se considera un operador A que opera
sobre un conjunto completo de funciones < ortonormales. El resul-
tado de esta operacin ser una nueva funcin que puede expresarse
como superposicin del conjunto completo, es decir, que
m
donde la notacin intenta exhibir el hecho de que el coeficiente de<
m
en la superposicin depende del operador A y del estado < sobre el
cual opera. Debido a la ortonormalidad de< >
m
se tiene que
Amn
=
/ $m* Atj)
n
dx = ( < j>
m
\A\< f >
n
). (45)
Este arreglo de nmeros se llama matriz, y cualquier nmero en par-
ticular se llama elemento de la matriz o elemento de matriz. Este
arreglo es totalmente equivalente al operador A en el sentido de que
estos nmeros def inen completamente el ef ecto de operar con Aso-
bre cualquier f uncin arbitraria. Esto se sigue de que tal funcin
siempre puede desarrollarse en trminos del conjunto completo < /> y
y la ecuacin (44) describe el resultado de operar sobre cada < .. Por
lo tanto, la matriz con elementos A
mn
es una realizacin o representa-
cin del operador A. Una forma conveniente de visualizar este arreglo
es colocar los nmeros en hileras y columnas con^4
mn
como el nmero
en la hilera m-sima y en la columna n-sima. Por esto, se puede escribir
( An AIZ . . . A
ln
. .
A=
(46)
216 M TODOS APROXIMADOS
Es necesario puntualizar que cualquier representacin por matrices
de un operador depende del conjunto de funciones 4>
n
, o f unciones
base, que se usan para construir el conjunto de nmeros A
mn
. Si se
usa un conjunto diferente, por ejemplo i |
n
, se obtiene un nuevo con-
junto de elementos de matriz, pero la nueva matriz sigue representan-
do al mismo operador. Las transformaciones de una representacin a
otra, forman un tema importante de estudio en mecnica cuntica.
13
Tambin se puede considerar el producto C de dos operadores A
Se tiene que,
Pero,
Cmn =
C = AB.
dx=f <{>m*AB<j>n dX-
B<t>n
AB< ( >
n
= B
sn
A< f >
s
=
s,k
por lo cual se tiene que,
C mn = / 4>m* ^
A
k*
B
* n$k
s,k
y, finalmente, ya que las funciones $
m
son ortonormales,
*- mn
==
\Atf ) mn = y Ams"sn- (47)
Esta regla para multiplicar matrices es fcil de recordar. Los elemen-
tos de matriz se escriben en el mismo orden que los operadores, don-
de el primer ndice del primer factor y el segundo del ltimo factor
marcan el elemento de matriz del producto y la suma se toma sobre
el ndice intermedio que es comn. Dicho de otra manera, el elemen-
to de matriz mn del producto se obtiene multiplicando la hilera w --
sima de la primera matriz por la columna n-sima de la segunda, ele-
mento por elemento. Notar que la multiplicacin est definida ni-
camente si el nmero de elementos en las hileras de la primera matriz
es igual al nmero de elementos de las columnas en la segunda matriz.
La generalizacin a un producto de ms de dos matrices es trivial.
Aplicando sucesivamente la ecuacin (47) se obtiene inmediatamen-
te que,
13
Ver Referencia [19] o cualquiera de las Referencias [22]-[28].
MATRICES
( ABC R)
mn
= A
mi
B
lk
C
k
i.k.l s
R
217
(48)
Usando la representacin de matrices se ve claramente que la mul-
tiplicacin de operadores no es conmutativa, ya que de la regla gene-
ral se tiene que,
claramente diferente de ( AB)
mn
si se compara con la ecuacin (47).
De las definiciones, se obtiene trivialmente que
( A + B)
mn
= ( B + A)
mn
= A
mn
+ B
mn
y, adems, si dos matrices son iguales, entonces, cada elemento de la
primera es igual al elemento correspondiente de la segunda.
Entonces, se puede concluir que todas las relaciones que se cum-
plen entre operadores tambin se cumplen entre las matrices de la
representacin. Por ejemplo, si
entonces,
( A,B) =
( A,B)
mm
~ ( AB)
mn
- ( BA)
mn
= C
mn
,
por lo que las matrices que representan a operadores que conmuten
tambin conmutan.
La representacin por matrices del adjunto de un operador es fcil
relacionarla con la representacin por matrices del operador. Recor-
dando la definicin de adjunto, ecuaciones (V-l la, 1 Ib), se concluye
inmediatamente que,
* = A
m
* . (49)
Introduciendo el smbolo para la matriz transpuesta
( A)mn
=
Anm,
se concluye que la ecuacin (49) puede escribirse como
que es independiente de la representacin.
Ejercicio 2.
t
Deducir la ecuacin (49).
Se observa que para un operador hermitiano AA^, de la ecuacin
(49) se obtiene el resultado encontrado anteriormente para el opera-
,
218
dor hamiltoniano,
M TODOS APROXIMADOS
A *
Stmn s*nm .
Por esto, los elementos diagonales A
nn
, de una matriz hermitiana son
reales. Este resultado no es una sorpresa porque A
nn
es el valor de
expectacin de Aen el estado < / > .
Una representacin particularmente simple de un operador se ob-
tiene cuando se usa su conjunto completo de autofunciones como
base. Entonces, si < #> son las autofunciones de A,
se tiene inmediatamente que,
Amn =am8mn. (50;
O sea que, en la base f ormada por sus autof unciones, la representa-
cin por matrices de un operador es diagonal y sus elementos de ma-
triz son precisamente los autovalores del operador. Desde este punto
de vista, el problema de encontrar los autovalores y autofunciones de
un operador es equivalente al de transformar a una base en la cual la
representacin por matrices es diagonal.
5. ESTADOS VECINOS O DEGENERADOS
El mtodo aproximado de la teora de perturbacin que se ha de-
sarrollado en la Seccin 3 necesita para su aplicacin que el elemento
de matriz / / '
nj
que conecta los estados -simo y/-simo sea pequeo
comparado con la separacin de energa 8>
n
8> entre los estados,
para todos los valores de /. Ahora, se puede discutir la modificacin
que es necesaria hacer cuando esta condicin no se cumple para al-
gn estado, como por ejemplo el /-simo. Un caso de mucha impor-
tancia es aqul para el cual los estados -simo y /-simo son degene-
rados, < 3 >
n
= < 3 >i. Si(3
n
c5, no es grande comparado con/ / '
n
, no se
puede suponer con seguridad que la amplitud c
n
del estado /-simo
sea pequea y al analizar la ecuacin (26), que es exacta, se tienen
que tratar c
nn
y C i
n
con la misma importancia. Los coeficientes c
jn
que quedan pueden considerarse pequeos y se puede escribir la
ecuacin (26) como,
j=n: ( E
n
-&
n
- X/ / '
n n
) c
nn
-\H'
nl
c
ln
=X Y H'
nl
c
in
, c
nn
+ ( E
n
& i X/ / '
( i
) c
n
= X ^ H'i
t
c
in
(51)
j* l,n: ( E
n
- & ) c
n
= KH'
jn
c
nn
+\H'
l
c
lH
+\ Y H'
H
c
in
.
ESTADOS VECINOS O DEGENERADOS
219
De la ltima de estas ecuaciones se concluye que el miembro derecho
de las dos primeras ecuaciones es del orden de X
2
y, por lo tanto,
puede despreciarse a primer orden. Con esta aproximacin se tiene
que,
) c
nn
-X H'
al
c
ln
= 0
donde el determinante de este par de ecuaciones homogneas en las
incgnitas c
nn
y c
ln
tiene que anularse,
( E
n
- < 9. -X/ / ',
B
) ( -#, - A/ / ' , , ) -A* //',.//', = 0.
y resolviendo esta ecuacin se obtiene que,
mientras que de la ecuacin (43) resulta
an
~
& l+
l
( H
'
nn
~
H
'"
]
] + ^H'
ln
H'
nl
, (53)
\H'l
' n~ & l~ X/ / '/ / X//'n
(54)
Se han obtenido dos energas de perturbacin y dos estados que co-
rresponden a los signos ms y menos en la ecuacin (53). Este resul-
tado es debido a que se han tratado dos estados no perturbados, el
/-simo y el n-simo, con la misma importancia y se ha determinado
simultneamente la energa a primer orden para cada uno. Suponien-
do que los estados no estn degenerados, para poder determinar si es-
ta interpretacin es correcta se puede tomar X casi cero, por lo cual,
el trmino en X
2
bajo el radical en la ecuacin (53) se puede conside-
rar pequeo. Entonces, usando el signo ms de la ecuacin (53) se
obtiene que,
y usando el signo menos
220 M TODOS APROXIMADOS
Por lo tanto, la primera expresin es el resultado a primer orden de la
teora de perturbacin para el estado -simo y la ltima lo mismo
para el estado /-simo.
Las caractersticas cualitativas de la ecuacin (53) pueden aclararse
ms si se escribe la ecuacin en la forma siguiente. En primer lugar se
introduce el promedio de las energas a primer orden de los dos ni-
veles,
A continuacin, se introduce la separacin relativa de las energas a
primer orden,
Y la ecuacin (53) se puede expresar como,
E
n

IE = 1 V(A
2
/4)
la cual muestra que los niveles estn igualmente espaciados respecto
al promedio a primer orden. Hay que notar que los trminos a segun-
do orden siempre incrementan la separacin relativa de los niveles y
esta cantidad es mayor cuanto mayor sea la degeneracin a primer
orden, es decir, cuanto ms pequeo sea A. Esta tendencia general
de los niveles vecinos a repelerse se ilustra en la Figura 2, donde se
grfica E
n

/E como funcin de A. Se observa que la contribucin a


segundo orden proviene de la degeneracin exacta y as resulta impo-
sible que niveles vecinos se crucen cuando la intensidad de la pertur-
bacin se altera.
.-- o
Figura 2. Energa a segundo orden de un par de estados degenerados vecinos co-
mo funcin de la separacin relativa a primer orden A. La magnitud de la co-
rreccin a segundo orden es la distancia entre las curvas continuas y las curvas
punteadas. Por lo tanto, estas ltimas son la energas obtenidas al despreciar co-
rrecciones a primer orden.
ESTADOS VECINOS O DEGENERADOS 221
A continuacin se va a tratar la situacin en la cual los estados no
perturbados tienen una degeneracin exacta 3 >
n
= &
t
. En este caso
las ecuaciones (53) y (54) resultan,
V
/
' ' (55)
1'nn~ H U .
(56)
Hay que notar que la relacin entre las amplitudes ya no depende de
X. Este resultado es consecuencia de la arbitrariedad inherente en
cualquier especificacin de un conjunto de estados degenerados. De-
bido a esta arbitrariedad, si no se tiene ms informacin, no es posi-
ble establecer a priori una relacin nica entre estados perturbados y
no perturbados. La ecuacin (56) establece cules son las combina-
ciones lineales de los estados degenerados no perturbados que se tie-
nen que poner en correspondencia uno a uno con los estados pertur-
bados y la respuesta depende del carcter de la perturbacin. Como
ejemplo especfico se puede considerar el caso en que
H'nn //' O
En este caso se obtiene el resultado
(57)
(58)
Los estados degenerados originales estn totalmente mezclados ya
que |c,
n
| = |c
nn
| . Este caso ocurre para una perturbacin antisimtri-
ca que acta sobre estados degenerados de paridad definida aunque
opuesta. Por otra parte, si los estados /-simo y -simo tienen la
misma paridad, es fcil concluir que//'
n
es cero si la perturbacin es
antisimtrica y los estados permanecen degenerados a primer orden.
En este caso, se necesita un clculo a segundo orden para encontrar
el desdoblamiento de los niveles debido a la perturbacin.
Como segundo ejemplo, se puede considerar el caso en el cual,

H'
ln
= //' /* = O,
por lo que los estados no estn conectados a primer orden. En este
caso, los dos estados estn descritos por
222 M TODOS APROXIMADOS
= & + \H'
nn
, c
nn
- 1
E
n
= c,
n
- 1
y la degeneracin no interviene en el anlisis. Ejemplos de este tipo
se presentan cuando la perturbacin conmuta con el conjunto de
operadores usados para definir los estados no perturbados. Dicho de
otra manera, el anlisis se reduce al de la teora de perturbacin con-
vencional cuando los estados no perturbados pueden especificarse
mediante un conjunto de operadores en forma nica, cada uno de
los cuales conmuta con el trmino perturbativo.
6. TEORA DE PERTURBACIN DEPENDIENTE DEL TIEMPO
Finalmente, se puede considerar el caso de un sistema en algn es-
tado inicial definido, sujeto a alguna fuerza externa dependiente del
tiempo. Como ejemplo, se puede tomar el caso de un tomo sobre
el cual se ejerce una fuerza oscilatoria debido a una onda de luz que
pasa a travs de l. Se supondr que la fuerza externa es lo suficien-
temente dbil para que se pueda aplicar un mtodo perturbativo. El
hamiltoniano se escribe en la forma,
H = H
0
+ H'( t), (59)
sin introducir el parmetro A. . Ahora se buscan soluciones aproxima-
das de la ecuacin de Schrdinger dependiente del tiempo,
Llamando $ y &
n
a las autofunciones y autovalores del hamiltonia-
no no perturbado, se puede expresar i// como la superposicin,
! (*, f ) = a. ( t) < t>
n
( x),
n
donde los coeficientes del desarrollo se toman como funciones del
tiempo. Si H' fuero cero, los coeficientes a
n
seran proporcionales a
e
-o
n
ti ^
s
j
n
p
r(
jida de generalidad, es conveniente escribir
por lo cual,
/ , (*, ') = 2 c
n
( f ) < (
Por lo tanto, se tiene que
(/ / + H'W= 2 c
n
( t ) &
n
< }>
n
e-
(60)
c
n
( ) e-^
TEORA DE PERTURB ACION DEPENDIENTE DEL TIEMPO
y
h dt|/ ti dc
n
i dt i -
1
dt
n
" ' i "
por lo que la ecuacin de Schrdinger resulta ser,
223
Multiplicando por < j>
m
* e integrando, se obtiene que para cada m
Este conjunto simultneo d
e
ecuaciones diferenciales de primer
orden y acopladas es exacto,
y e
s completamente equivalente a la
ecuacin de Schrdinger dependiente del tiempo. Naturalmente,
las condiciones iniciales tienen que especificarse. Se considerar
nicamente el caso en el cual ,/,(/ =
0
) = < K >
sea
>
el
sistema se en-
cuentra en el estado inicial k no perturbado. Entonces, se tiene
que,
rt.
Se supondr que la perturbacin es tan pequea o los tiempos lo
suficientemente cortos, como para considerar que todos los coefi-
cientes c
n
son pequeos, excepto c
t
Entonces, a primer orden se tie-
ne que
m k:S* -_ ,
dt ~ 1
I
H
donde se ha conservado solamente el trmino fc-simo en la suma de
la derecha de la ecuacin (61). De la primera de estas ecuaciones re-
sulta que,
c
k
= exp
[-' f "'**(/)
Jo
dt/ti] -
dt.
Despreciando la desviacin de c
k
respecto de la unidad, ya que esta
desviacin contribuye con trminos de orden superior al primero, de
la segunda ecuacin resulta que
m
H
'
mk
( t)
dt . (62)
Como primer ejemplo se supondr que //"es independiente del tiem-
po, excepto desde f = 0cuando la perturbacin aparece repentinamen-
224 M TODOS APROXIMADOS
hasta cuando desaparece al tiempo t tambin repentinamente. En-
tonces, se obtiene que
Cfc
=?-<'**'*,
que corresponde a un corrimiento H'
kk
en la energa, en concordancia
con el resultado de la teora de perturbacin estacionaria a primer or-
den. Para las c
m
se tiene que,
c
m
( t) = H'
e
-u &
k
- & , / _
mk
o bien,
(63)
Para estados no degenerados, si H'
mk
es bastante pequeo, entonces
\c
m
|
2
permanece pequeo para todo tiempo t. Sin embargo, siH'
mk
es grande, la aproximacin es vlida solamente para t pequeo. En
ambos casos, la interpretacin del resultado es la siguiente. La canti-
dad c
m
()|
2
es la probabilidad de encontrar al sistema en el estado
n-simo no perturbado despus de que ha ocurrido la perturbacin si
el sistema se encontraba inicialmente en el fc-simo estado no pertur-
bado. Desde este punto de vista, al actuar la perturbacin durante el
intervalo de tiempo de O a t, provoca transiciones entre estados no
perturbados.
A continuacin se puede considerar el caso de estados degenerados
o aproximadamente degenerados. Para 3 >
m
8>
k
se tiene que
\ f j > \2f2lt2
\n
mk
\ t n , (64)
y, por lo tanto, la probabilidad de transicin crece rpidamente con
el tiempo y finalmente resulta del orden de la unidad. Este resultado
es vlido sin importar lo pequeo que sea H'
mk
en tanto que no sea
idnticamente igual a cero y la razn es fcil de entender partiendo
de los resultados previos de la teora de perturbacin estacionaria.
Como ya se estableci, cuando los estados -simo y m-simo estn
degenerados y H'
mk
es diferente de cero, los estados perturbados son
combinaciones lineales de los estados degenerados no perturbados
con amplitudes relativas del orden de la unidad. El crecimiento de
\c
m
|
2
refleja el intento decidido (pero sin xito) del sistema de alcan-
zar la combinacin lineal correcta como respuesta a la perturbacin
y, como c
m
finalmente resulta comparable con efe, la aproximacin es
vlida slo para tiempos pequeos. Sin embargo, resultados vlidos
para tiempos arbitrarios se pueden obtener tratando c
n
y c
k
simul-
tneamente en la ecuacin (61) y en igualdad de condiciones. Las
TEORA DE PERTURB ACIN DEPENDIENTE DEL TIEMPO
225
ecuaciones acopladas que resultan son fciles de resolver, pero los de-
talles se dejan para los problemas.
Un aspecto de la ecuacin (63) que es bastante sorprendente es el
resultado de que \c
m
\
2
inicialmente crece como t
2
. Se esperara que
la probabilidad de transicin creciera linealmente con el tiempo, o
sea, que el efecto de la perturbacin se describiera en trminos de la
rapidez a la cual se inducen las transiciones. Claramente no es ste el
caso de transiciones a un solo estado final degenerado, sino a un gru-
po denso de estados finales, como el continuo. Para entender la im-
portancia de este caso, se considera la probabilidad de transicin P a
un grupo de estos estados,
p
= ' = 2
s n - < g, )f/ 2ft ]
( &
k
-
(65)
La estructura de esta suma es muy interesante. Para t grande y fija,
se puede considerar que el elemento de matriz H'
mk
vara muy lenta-
mente de trmino a trmino comparado con el resto del factor. En-
tonces, la cantidad |c
m
. |
2
como funcin de 8>
m
tiene un mximo muy
bien definido en el punto &
m
= &
k
, como se muestra en la Figura 3.
De la figura se observa claramente que, cuando t tiende a infinito, las
transiciones ocurren con probabilidad apreciadle dentro de una ban-
da de estados cada vez ms estrecha, con energa E centrada respecto
a la energa del estado inicial &
k
. Este resultado expresa la conserva-
cin de la energa, ya que los estados finales que se pueblan aprecia-
blemente son los estados cuya energa difiere de la energa del estado
final por una cantidad infinitesimal. Los efectos no conservativos de
poner y quitar la interaccin resultan despreciables si el tiempo em-
pleado entre los mismos es lo suficientemente grande.
De la figura se nota que la anchura del mximo en la curva para la
probabilidad de transicin es inversamente proporcional a /, y la altu-
ra de la curva es proporcional a t
2
. Entonces P, que es proporcional
Figura 3. Probabilidad de transicin contra la energa.
226 M TODOS APROXIMADOS
al rea bajo la curva, crece linealmente con t. Para ver este resultado
explcitamente y recordando que se supuso que los estados finales
son densos, la suma de la ecuacin (65) se convierte en una integral
sobre un intervalo AE rodeando a &
k
, expresando el nmero de esta-
dos en el intervalo de energa entre E y E + dE como p( E} dE. En-
tonces p( E) es la densidad de estado en E y se obtiene que
, , ,
2
s i n
2
[ ( ?
f c
- E)t/2h]
P P( E)
donde H'
mk
significa el elemento de matriz entre el estado inicial y
un estado final tpico en el intervalo AE. Despreciando la variacin
de p( E) y de H'
mk
|
2
en este intervalo, se obtiene que,
P = 4p( ) \H'
mk
\ dE.
Haciendo*= (E &
k
)t2h resulta que,
2t sirr
dx.
Para , se puede demostrar que la integral es igual a ir y por lo
tanto,
P^~p( E)\H'
mk
2
t, (66)
donde P es proporcional a f , como se esperaba. Introduciendo la ra-
pidez de transicin como W = dP/dt, se encuentra que,
2ff
'~ \H'
mk
\
z
. (67)
Este es un resultado muy importante y til. Debido a Fermi se acos-
tumbra llamarlo la regla de oro de la mecnica cuntica. En palabras,
este resultado establece lo siguiente: el nmero de transiciones por
unidad de tiempo de un estado inicial a un grupo denso de estados f i-
nales, que conservan la energa es 2ir/f t veces la densidad de estados
f inales multiplicado por el cuadrado del valor absoluto del elemento
de matriz que conecta el estado inicial con los estados f inales.
El dominio de validez de este resultado se determina mediante las
siguientes consideraciones. En primer lugar, la probabilidad total P
de que el sistema sufra alguna transicin del estado inicial tiene que
ser pequea, P < 1. Por lo tanto, de la ecuacin (66) se tiene que,
^p(E) \H'
mk
\
2
t^ 1, (68)
que sirve para restringir el intervalo de tiempo en el cual se aplica
el resultado. Por otra parte, de los detalles de la derivacin es claro
que el intervalo de tiempo no puede ser muy corto. Recordando que
la anchura es inversamente proporcional a t como se ve en la Figura 3,
TEORA DE PERTURB ACIN DEPENDIENTE DEL TIEMPO 227
y designndola por e, se tiene que
et/2f i = 1. (69)
Tambin hay que recordar que el clculo de la suma sobre los estados
finales en la ecuacin (64) supone que f es tan pequea como para
considerar que la densidad de estados y los elementos de matriz son
constantes. Si e
(l
es una medida de la anchura mxima en la cual se
justifica esta suposicin, entonces, se tiene que
e
( >
t/2 a l . (70)
La nica forma que, en general, las ecuaciones (68) y (70) se pueden
satisfacer simultneamente, es que H'
mk
sea pequea. Entonces, resu-
miendo, no es sorprendente concluir que la regla de oro se aplique s-
lo a perturbaciones dbiles.
Merece comentarse otro aspecto de la ecuacin (69). La cantidad
e mide la incertidumbre en la energa de los estados finales a los cua-
les llega el sistema debido a la perturbacin. El producto de esta in-
certidumbre por el tiempo durante el cual acta la perturbacin es del
orden de h , en concordancia con el principio de incertidumbre.
Hasta aqu se han considerado perturbaciones independientes del
tiempo, excepto mientras se pone o se quita. A continuacin se ge-
neralizar al caso de una dependencia armnica en el tiempo, consi-
derando una perturbacin de la forma
H'( x,t) = H'( x)e
i
(71)
que es del tipo que describe los efectos del campo de radiacin elec-
tromagntico.
14
De la ecuacin (53) se concluye inmediatamente que
todos los resultados son vlidos si &
k
&
m
se substituye por &
k

& , + f to>. La ecuacin (63) resulta


(72)
Para que la notacin quede clara, es necesario puntualizar que el sig-
no superior en la ecuacin (72) corresponde al signo superior en el
exponente de la ecuacin (71), y anlogamente para los signos infe-
riores.
Las transiciones del estado A>simo al estado m-simo suceden con
probabilidad apreciable solamente cuando,
&,=&k +Uto, (73)
14
En forma estricta, la dependencia armnica en el tiempo es trigonomtrica, o sea COI (o/ +
8). Como consecuencia, tiene lugar una interferencia entre las componentes de frecuiDOlt
positiva y negativa de la perturbacin, pero su contribucin es despreciable para lll Intui-
ciones con probabilidad apreciable, es decir, cerca de la resonancia.
228 MTODOS APROXIMADOS
lo cual significa que las transiciones se inducen de preferencia en sis-
temas que absorben o emiten un cuanto de energa ha> . En el pri-
mer caso se llama absorcin de resonancia y en el segundo emisin es-
timulada o inducida. Si w es tal que se satisface la ecuacin (73), y si
k y m se refieren a estados discretos no degenerados, la probabilidad
de transicin que viene dada por la ecuacin (64) crece duadrtica-
mente con el tiempo como antes. El resultado es vlido para tiempos
suficientemente cortos, sin importar lo dbil de la perturbacin. Sin
embargo, como en el caso de la perturbacin independiente del tiem-
po, se pueden obtener resultados vlidos para tiempos arbitrarios si
se tratan. c
m
y c
k
con la misma importancia en la ecuacin (61). Las
ecuaciones que resultan son fciles de resolver, pero los detalles del
clculo se dejan para los problemas.
Si se consideran transiciones a un (o de un) conjunto denso de es-
tados degenerados en el continuo, la derivacin de la ecuacin (67)
permanece inalterable, pero las energas de los estados inicial y final
estn relacionados por la ecuacin (73). Todava se puede hablar de
conservacin de energa en el proceso si se entiende que se refiere a
la energa total del sistema, la parte material ms el campo de radia-
cin. Por esto, en la absorcin, el sistema material absorbe un cuanto
ftw a expensas del campo de radiacin. En el proceso de emisin, el
campo de radiacin gana un cuanto a expensas del sistema material.
15
Entendindolo as, la regla de oro y su interpretacin quedan sin mo-
dificacin.
Es necesario puntualizar que, en este desarrollo, se ha considerado
el campo electromagntico como una entidad estrictamente clsica.
El hecho de que la emisin y la absorcin estn cuantizadas es una
consecuencia automtica de las propiedades cunticas del sistema ma-
terial; no est directamente relacionado con las propiedades cunticas
del campo, pero s es consistente con esas propiedades. Si esto lti-
mo se quiere tomar en cuenta, las amplitudes del campo deben de
considerarse como operadores que actan sobre la funcin de estado
que describe el campo. Estas amplitudes se pueden expresar en tr-
minos de variables de oscilador armnico para cada modo, y el estado
del campo se puede caracterizar por el nmero de cuantos en cada
uno. La energa del punto cero de estos osciladores armnicos juega
un papel crucial en la interaccin de sistemas materiales con el campo
electromagntico. Estas fluctuaciones del vaco, como se les llama,
son responsables de la emisin espontnea, es decir, la emisin de ra-
diacin por un sistema cuando no existe ningn campo de radiacin
externo presente. El tratamiento clsico, vlido nicamente para n-
15
Procesos de absorcin y emisin mltiples, donde intervienen dos o ms fotones, se descri-
ben por clculos de teora de perturbacin de segundo orden y orden superior.
TEORA DE PERTURB ACIN DEPENDIENTE DEL TIEMPO
229
meros cunticos altos, no contiene ninguna referencia a las fluctua-
ciones del vaco y, por ello, no puede tratar la emisin espontnea.
14
Se puede aadir, aunque sin demostrarlo, que la regla de oro tam-
bin se aplica a la descripcin de transiciones inducidas a un estado
final discreto y definido, partiendo de un estado inicial que es una
mezcla densa de estados degenerados en el continuo. Este proceso
es el inverso del proceso descrito anteriormente.
Como ejemplo particular de la aplicacin de la regla de oro se pue-
de considerar el caso de una partcula de carga e en su estado base \( i
0
en un potencial V( x) , que recibe luz de frecuencia w , por lo cual
salta al continuo. Esencialmente, este proceso es el def oto-ionizacin.
Para llevar a cabo los clculos se harn dos suposiciones. La primera
de stas se refiere a que se tomar la longitud de onda de la luz muy
grande comparada con la dimensin del sistema. Esta es una suposi-
cin muy comn y generalmente vlida ya que, excepto en la regin
de rayos-X y menor, la longitud de onda es mucho mayor que las di-
mensiones atmicas. Con esta suposicin, el campo elctrico 8> que
acta sobre la partcula puede tomarse como uniforme en el espacio,
aunque armnico en el tiempo, y por esto la perturbacin toma la
forma,
H'( x,t) = H' ( x ) e~
iu
" =-e 3 >x e~
iult
, (74)
que es precisamente la energa potencial instantnea de la partcula
en ese campo
17
. La segunda suposicin se refiere a tomar la frecuen-
cia w grande para que la energa del estado final E sea muy grande
comparada con V( x). Esta ltima suposicin permite tratar el estado
final de la partcula como un estado de partcula libre, es decir, como
un estado de momento y energa bien definidos.
Las nicas dificultades que se presentan en este clculo provienen
de calcular la densidad de estados finales puesto que se encuentran en
el continuo, y de normalizar correctamente estos estados. Ambas se
pueden resolver usando el truco de encerrar al sistema en una caja de
longitud L muy grande y al final hacer tender L a infinito. Cuando el
sistema se encuentra en esta caja, se puede obtener fcilmente un
conjunto de estados discretos y normalizables, imponiendo condicio-
nes a la frontera apropiadas. Por ejemplo, para una caja real, la fun-
cin de onda tiene que anularse en las paredes. Sin embargo, las fun-
ciones de estado definidas de esta manera no son estados de momen-
to lineal definido, an en el lmite de L - oo, debido a que estados
9
16
Para una discusin semiclsica de la emisin espontnea ver la Referencia [23].
17
Se han despreciado fuerzas magnticas debido a que son del orden v/c menores que las
fuerzas elctricas, donde v es la velocidad de la partcula. Tambin se ha omitido el termino
de frecuencia positiva porque solamente interesa la absorcin.
230 M TODOS APROXIMADOS
nunca se anulan. Por esto, se recurre a una argucia puramente mate-
mtica y no fsica, que es la condicin perdica t//(*
0
+ L) = iM*o),
donde se supone que las paredes estn en x
0
y en x.
0
+ L. Por razones
obvias, este requisito se llama condicin a la f rontera peridica.
Ya que las autofunciones simultneas de momento y energa para
la partcula libre son ondas puras de de B roglie e
1
^"*
1
* , se exige
que
exp L)/] =
y por lo tanto
\
/
2mE Lh = 2mr, = O, 1, 2,
Los estados normalizados sern
xlf
donde
'2mE = p =
2mrh
n = 0, l , ' 2, :
(75)
(76)
A medida que L crece, el espaciado del espectro resulta cada vez me-
nor y, en el lmite, los estados resultantes son los estados continuos
de partcula libre con momento definido. Este es precisamente el
hecho que motiva y justifica la introduccin de las condiciones a la
frontera peridicas.
Para calcular la densidad de estados p( E) hay que recordar que esta
densidad se define como el nmero de estados con energa entre E y
E + A E. De la ecuacin (76), el nmero total de estados N ( E) con
energa menor o igual que E es 2n + 1, y expresando n en trminos
de E resulta que,
Por lo tanto,
N( E+ AE) = V2m( E+AE) + 1 = N( E)
2-rrh
Entonces, despreciando trminos de orden superior,
L
AN = N( E+ AE) - N( E) =
2-rrh
TEORA DE PERTURB ACIN DEPENDIENTE DEL TIEMPO
pero, por definicin AN = p( E) AE y por lo tanto,
231
(77)
Falta escribir el elemento de matriz de la perturbacin //'(*) defi-
nida por la ecuacin (74), y para expresar explcitamente que est to-
mado entre el estado inicial y el final, se escribe H'
i f
. El estado ini-
cial del problema es el estado base normalizado < |/
0
(;c) con energa
E
0
= , donde es la energa de ligadura. El estado final ser el
estado normalizado de partcula libre definido por la ecuacin (75),
con energa E
f
dada por
E
f
E
0
+ h( ) = ha e .
Entonces, el elemento de matriz ser,
(78)
dx
y usando las ecuaciones (74) y (75),
dx.
El factor que multiplica la intensidad del campo elctrico & es el ele-
mento de matriz del momento dipolar ex y H'\
f
resulta ser el prome-
dio cuntico de la energa de un dipolo en un campo uniforme S>.
Entonces, la probabilidad de transicin por unidad de tiempo re-
sulta ser
W = ^p( E
f
) //',
e'
2
& '

\ (79)
Como se esperaba, la longitud de normalizacin L no interviene en
el resultado final. La densidad de estados es proporcional a L pero,
debido a la normalizacin de los estados continuos, el cuadrado del
elemento de matriz es inversamente proporcional a L y el producto
de ambos es independiente de la longitud de normalizacin. Por lo
tanto, la ecuacin (61) tal y como aparece es el lmite alcanzado
cuando L resulta infinito.
Es de cierto inters calcular el elemento de matriz para un ejem-
plo, como sera el de una partcula en su estado base en un pozo de
potencial cuadrado. Para simplificar el clculo, se supondr que la
anchura del potencial es tan estrecha como para considerar que el
estado base es el nico estado ligado y, adems, tan poco ligado que
la funcin de estado se extienda muy lejos de las paredes del poten-
232 M TODOS APROXIMADOS
cial. Se tomar el lmite para el cual la funcin de onda dentro del
pozo cuadrado no contribuye en forma apreciable a la ecuacin (6 1)
y puede ignorarse. Extrapolando la funcin de onda exterior hasta
el origen, se puede escribir que,
(80)
donde e es la energa de ligadura. Esta funcin, que est normaliza-
da, se ilustra en la Figura 4, y se compara esquemticamente con la
verdadera funcin de onda del estado base para un potencial es-
trecho.
18
ecuacin (80)
funcin de onda verdadera
Figura 4. La funcin de onda de la ecuacin (80) comparada con la funcin de
onda verdadera, para el estado base ligado dbilmente en un pozo de potencial
cuadrado muy estrecho.
Con esta simplificacin final se tiene que,
dx
~ ~ dx
dx
dx
V'
4
=
/ 2meV
/ 4
_ f t *_
/:
| I x exp [ V2m
+ x exp [ V2w (Ve + /
J 00
\ h
2
) 2m I (V -i VE,)
2
(Ve + /VE,)
2
Entonces, la ecuacin (79) resulta ser
m (E,
2
+ e
2
)
2
'
'" La funcin de onda de la ecuacin (80) se puede obtener haciendo tender 2a a cero y ^o
a infinito, pero en tal forma que 2a Vo se aproxime a una constante, por ejemplo g, es decir,
el lmite para el cual el pozo de potencial cuadrado se aproxime a g 8 ( x). La energa de liga-
dura se expresa en trminos de g como f = mg '

./2 ti* , que se puede verificar al tomar el l-


mite de la ecuacin (VI-16). Ver tambin el Problema 4 del Captulo VI.
TEORA DE PERTURB ACIN DEPENDIENTE DEL TIEMPO
donde
E [ =fto> .
Ya que se supuso que tua > e , esta expresin se reduce a
233
w =
w
(81)
Sujeto a todas las simplificaciones que se han hecho, este resultado
significa que si una onda electromagntica de frecuencia w y vector
elctrico & irradia un conjunto de N partculas, cada una de carga e
y masa m en su estado base con energa de ligadura e que se encuen-
tra en un pozo de potencial cuadrado, entonces, el nmero de foto-
electrones producido por segundo con energa f u t esNW, donde
W viene dada por la expresin anterior.
El ejemplo que se acaba de estudiar es totalmente anlogo al clcu-
lo de la foto-ionizacin de tomos o de la fotodesintegracin (elctri-
ca) de ncleos. El clculo, aunque no es trivial, se ha hecho en una
dimensin, pero el clculo en tres dimensiones es ligeramente ms di-
fcil. Las diferencias entre tres dimensiones y una, estriba en la den-
sidad de estados. Pueden surgir otras diferencias si la estructura de la
funcin de onda del estado base es diferente. La fotodesintegracin
(elctrica) del deutern aisla los efectos del cambio en la densidad de
estados, ya que la funcin de onda del estado base del deutern es
la que, esencialmente, se ha usado en el clculo. Entonces, resulta
que la probabilidad de transicin por segundo es proporcional a
e
1/2
/co
5
'
2
a energas altas en lugar de e
3/ 2
/w
7
'
2
. Por otra parte, la foto-
ionizacin del tomo de hidrgeno provoca un cambio en la funcin
de onda del estado base que es la que corresponde a un potencial cu-
lombiano ms que a un pozo cuadrado, con el resultado de que la
probabilidad de transicin decae mucho ms rpidamente con la fre-
cuencia, siendo proporcional a e
5/ 2
/w
9
'
2
.
Como observacin final, es necesario puntualizar la costumbre de
escribir que es costumbre describir estos procesos en trminos de la
probabilidad de desintegracin o ionizacin por f otn incidente ms
bien que en trminos de probabilidad por unidad del tiempo. El n-
mero de fotones por cm
2
por segundo en un haz de luz de intensidad
/ es proporcional a / / f t & >, donde / es proporcional al cuadrado del
campo elctrico & . Entonces, la probabilidad por fotn incidente
por cm
2
, es decir la seccin ef icaz o seccin, es proporcional a e
1/2
/<
3
'
2
para la fotodesintegracin del deutern, y proporcional a e
5/2
/o>
7/2
para
la fotoionizacin del tomo de hidrgeno.
134 M TODOS APROXIMADOS
Problema 1. Si la pared de un potencial infinito se considera como el
junto de vuelta clsico, la funcin de onda se anula en el punto de
/uelta; no se extiende un octavo de longitud de onda ms all del
junto de vuelta. Entonces, la condicin (12) se tiene que modificar.
(a) Cul es la condicin cuntica correcta para una partcula
;n una caja (paredes infinitas)?
(b) Usar la aproximacin WKB para encontrar los estados esta-
onarios y comparar con los resultados clsicos. Explicar.
'roblema 2. Considerar el movimiento de una pelota botando. To-
nar el movimiento como si fuera perfectamente vertical y las colisio-
les de la pelota con el suelo como si fueran perfectamente elsticas,
il potencial se muestra en la Figura 5.
(a) Cules son las condiciones cunticas correctas?
(b) Usar la aproximacin WKB para encontrar las energas de
os estados estacionarios.
(c) Cul es el orden de magnitud del nmero cuntico apropa-
lo al estado estacionario de una pelota de masa lOOgm. que cae de
ma altura de un metro?
y =
y = mgx
Figura 5. Energa potencial de una pelota botando.
'roblema 3. Aplicar el mtodo variacional de Rayleigh-Ritz al osci-
ador armnico para encontrar:
(a) La energa del estado base si se usa como funcin de prueba
ma gausiana cuya anchura vara.
(b) La energa del primer estado excitado si se usa como fun-
;in de onda de prueba,
v _ ,,
O, |jc| & a.
:on a
2
como parmetro de variacin. Se aplica el principio del m-
limo? Explicar.
'roblema 4. Aplicar el princio variacional de Rayleigh-Ritz a una
>artcula en una caja de anchura L para encontrar:
(a) La energa del estado base usando un polinomio de segundo
rado como funcin de prueba.
PROB LEMAS
235
(b) La energa del estado base usando un polinomio de cuarto
grado.
(c) La energa del primer estado excitado usando el polinomio
apropiado ms simple como funcin de prueba.
Nota: En cada caso escoger la funcin de prueba de tal manera que
satisfaga las condiciones a la frontera correctas en las paredes.
Problema 5. En fsica nuclear, con frecuencia se usa un potencial
armnico cortado en x = b, o sea
V(x) =
O,
b
b.
(a) Usar el mtodo de Rayleigh-Ritz para estimar las energas
del estado base y del primer estado excitado. Como funciones de
prueba usar el polinomio de la ecuacin (19) del texto y el polinomio
del Problema 3(b), considerando en cada caso a
1
como parmetro de
variacin. Escoger b tal que b > a.
(b) Hacer lo mismo para el caso b < a.
(c) Estimar las energas de los mismos dos estados usando la
aproximacin WKB (condicin de cuantizacin de B ohr modificada).
(d) De los resultados variacionales y de los resultados del mto-
do WKB , estimar el valor mximo de b para el cual el potencial con-
tiene slo un estado ligado.
(e) Comparar los resultados WKB y variacionales de los casos
anteriores y decidir cul de ellos es el ms confiable. Explicar.
Problema 6. Una partcula se describe con el hamiltoniano//=//
0
-F^
donde // es el hamiltoniano del oscilador armnico. Por lo tanto, se
trata de un oscilador armnico en un campo gravitatorio uniforme
( F = - mg) o en un campo elctrico uniforme ( F = - e& \
(a) Demostrar que a primer orden en la energa no cambian los
autovalores.
(b) Demostrar que,
hj2m< a
=0, m * n1.
(c) Calcular los autovalores de energa a segundo orden.
(d) Encontrar la solucin exacta al problema. Sugerencia: in-
troducir un corrimiento del origen. Comparar con los resultados de
la parte (c).
236 M TODOS APROXIMADOS
Problema 7.
(a) Cul es la matriz que representa a la operacin de multipli-
car por la unidad? Esta matriz se llama matriz unidad. Qu se pue-
de decir de la multiplicacin por un constante c?
(b) Por las reglas de multiplicacin de matrices, verificar que al
multiplicar la matriz unidad por cualquier matriz, se obtiene el resul-
tado esperado.
(c) Dadas las matrices dos-por-dos
-U I)-
encontrar A\ B
2
, A+B,AByBA.
Problema 8.
(a) Los elementos de matriz x
nm
de x para el oscilador armnico
se obtuvieron en el Problema 6(b). Usando las reglas de la multiplica-
cin de matrices, encontrar los elementos de matriz de x
2
. Verificar
el resultado calculando directamente x
2
,,,,, . (Ver Problema 2(b) del
Captulo VI).
(b) Hacer lo mismo para p y p
2
. (Ver Problema 2(c) del Captu-
lo VI).
(c) Usar los resultados obtenidos para verificar que
< p , j c ) =.,*//.
Problema 9. Una partcula con energa E se mueve en un potencial
i/
yt
x
\ =- i-
w
cosh
2
x/b
(a) Suponiendo que E > I Fol encontrar, con la mayor precisin
que sea posible, las condiciones sobre F
0
y b para que la aproxima-
cin WKB sea vlida.
(b) B ajo las condiciones obtenidas en (a), calcular el coeficiente
de transmisinr( E) y el incremento en tiempo asociado con el paso
de una partcula de energa E a travs del potencial.
Problema 10. Considerar una perturbacin H' independiente del
tiempo excepto al ponerla a t = O y al quitarla al tiempo t. Suponer
que los estados no perturbados n-simo y m-simo estn degenerados
exactamente 8>
m
= 8>
n
.
(a) Suponiendo que inicialmente el sistema se encuentra en el
estado no perturbado n-simo, encontrar su comportamiento poste-
rior. Partir de la ecuacin (61) y despreciar todos los estados excep-
to el par degenerado, pero tratar stos sin ninguna aproximacin.
(b) Determinar bajo qu condiciones iniciales se encontrar el
sistema en un estado estacionario sin que la perturbacin induzca
transiciones de primer orden.
PROB LEMAS 237
(c) Discutir la relacin de estos resultados con los obtenidos en
la teora de perturbacin estacionaria.
Problema 11. Una partcula de masa m se coloca en una caja de una
dimensin, centrada en el origen, de anchura 2L y colocada en pre-
sencia de un campo gravitatorio uniforme. El hamiltoniano del siste-
ma ser,
mgx, L.
Estimar las energas permitidas del sistema usando:
(a) La aproximacin WKB .
(b) Teora de perturbacin a segundo orden (por qu no a pri-
mer orden?).
(c) El mtodo Rayleigh-Ritz (nicamente estado base). Usar la
funcin de prueba (1 ax) eos irx/2L. Explicar por qu sta es una
funcin de prueba razonable. Por qu cualquier funcin de simetra
def inida es inferior a la funcin sugerida?
Problema 12. Una partcula de masa m est confinada al interior del
potencial triangular mostrado en la Figura 6. Por lo tanto, el hamil-
toniano es/ = ( p'
2
/2m) + V( x), donde
V(x) =0, x < O
= kx, x > 0.
o
Figura 6. Pozo de potencial triangular.
(a) Estimar la energa del estado base usando el principio de in-
certidumbre.
(b) Estimar la energa del estado base usando el mtodo varia-
cional de Rayleigh-Ritz. Como funcin de prueba escoger
f O ,
= "U
2
( x* -a* ),
[ O ,
O
x
a,
238 M TODOS APROXIMADOS
y considerar a como parmetro de variacin.
(c) Sugerir una funcin de prueba adecuada para los primeros
estados excitados pero no llevar a cabo ningn clculo. Justificar
brevemente esta seleccin. Satisface el primer estado excitado un
principio mnimo? Por qu?
Problema 13. La energa del estado base de un sistema se estima con
el mtodo de Rayleigh-Ritz y con la teora de perturbacin a segun-
do orden. El resultado de Rayleigh-Ritz es de 27. 1 eV.y el de la
teora de perturbacin es de 26.0 eV. Cul es el ms cercano a la
verdadera energa del estado base? Suponer que los nmeros se han
intercambiado. Sera posible decidir cul estimacin es la mejor?
Explicar el razonamiento hecho.
Problema 14. Una partcula de masa m se mueve en un potencial
V( x) = V
0
( x/L)
2
", donde s es un entero positivo. (Se tendra un osci-
lador armnico para s = 1 y un pozo cuadrado para .s o o . )
(a) Estimar la magnitud de la energa del estado base usando el
principio de incertidumbre.
(b) Estimar la energa del estado base usando el mtodo de Ray-
leigh-Ritz utilizando las funciones de prueba
(i) \i= exp [-x-2u-}
icos TTX 2a x = a
(u) t// = \
n
^
[ U , x > a.
Considerar a como parmetro de variacin en ambos casos. Cul es
la funcin de prueba que da mejores resultados para diferentes valo-
res de s? Discutir los resultados.
(c) Demostrar que, en la aproximacin WKB , la energa del n--
simo estado se puede expresar en la forma
donde k( s) es una cantidad sin dimensiones del orden de magnitud de
la unidad para toda s. Encontrar una expresin explcita para k( s).
Problema 15. Un oscilador armnico de masa m, carga e y frecuencia
o se encuentra en su estado base.
(a) Un campo uniforme & se pone a t = O y se quita a t = T.
Usando la teora de perturbacin dependiente del tiempo a primer
orden, estimar la probabilidad de que el sistema se excite al estado
n-simo.
(b) Calcular lo mismo pero para un campo elctrico que oscile
senoidalmente, & &

sen & > /.


"^
PROB LEMAS 239
Problema 16. Sean t/ , y ty.
2
un par de estados orton orinales y degene-
rados correspondientes a algn sistema. Al tiempo t = O se pone una
perturbacin H' y se quita al tiempo t =
T
. Suponer que el sistema se
encuentra inicialmente en el estado < >
l
.
(a) Encontrar < //(*, t) para t > T y encontrar la probabilidad de
que ocurra una transicin de t/ / , a t/
2
. Despreciar todos los dems es-
tados excepto el par degenerado. Por sencillez suponer que,
(b) Comparar la probabilidad de transicin obtenida con el resul-
tado que se obtendra al usar la teora perturbativa dependiente del
tiempo a primer orden y encontrar las condiciones precisas para la va-
lidez de esta ltima.
Problema 1 7. El oscilador armnico se reduce al caso de la partcula
libre cuando la frecuencia tiende a cero. Se comprueba fcilmente
que el oscilador armnico resulta el de la partcula libre en este lmi-
te. Sin embargo, no es fcil demostrar que las funciones de estado
del oscilador armnico se reducen a las funciones de estado de la
partcula libre.
(a) Hacer tender w - O y n > oo en tal forma que
=( +i) <o-+ E
y estudiar la funcin de estado del oscilador i/ en este lmite. (Su-
gerencia: usar la representacin integral de la ecuacin (VI-61) y
calcular la integral por el mtodo del punto silla).
(b) Considerar la aproximacin WKB para las funciones de esta-
do del oscilador armnico (no muy cerca de los puntos de vuelta).
Demostrar que, para n grande, la funcin de estado difiere poco de
un estado de partcula libre en la regin central.
(c) Demostrar que los estados WKB se reducen a estados correc-
tos de la partcula libre en el lmite de frecuencia cero descrito en la
parte (a). Notar que los puntos de vuelta en este lmite resultan infi-
nitamente remotos.
Problema 18. Un sistema con autoestados no perturbados y energas
< / >, , y
n>
respectivamente, est sujeto a la perturbacin dependiente
del tiempo
H'() =
a-PIr*
240 M TODOS APROXIMADOS
donde Aes un operador independiente del tiempo.
(a) Si el sistema se encuentra inicialmente ( t = oo ) en su esta-
do base < f
a
, demostrar que, a primer orden, la amplitud de probabili-
dad de que el sistema & t = oc se encuentre en el w -simo estado
( m 0) es
donde
(b) El lmite r\E

E
0
)
2
/4.
2
9 > 1 se llama el lmite adiabtico.
Discutir el comportamiento del sistema en el lmite adiabtico cuan-
do pasa de menos a ms infinito. Por qu todas las probabilidades
de transicin tienden a cero en este lmite?
(c) Considerar el lmite de una perturbacin impulsiva T = 0.
Demostrar que la probabilidad P de que el sistema, estando en el esta-
do base, sufra cualquier transicin es
Sugerencia: Encontrar la probabilidad de transicin alestadom-simo
y sumar a todos los estados excitados usando los mtodos del lgebra
de matrices.
(d) Demostrar que la perturbacin impulsiva de la parte (c) es
equivalente a
H'( t)=A8( t).
(e) Integrar la ecuacin de Schrdinger dependiente del tiempo
en un intervalo infinitesimal en torno a t = O y demostrar que i//(x, )
es discontinua en t = 0. En particular, demostrar que
1!)
y por lo tanto, que la solucin exacta de la ecuacin de Schrdinger
dependiente del tiempo es,
t < 0: ^ = < ( >
0 e
-
iE
'
/f l
' Si B es un operador, su inverso B~' se def ine, en caso de existir, como
B ~' B = B B -' = 1.
PROB LEMAS
Demostrar que esta solucin se reduce al resultado
perturbacin a primer orden si la perturbacin es lo
dbil.
(f) Verificar que S| c
m
|
2
= 1.
Problema 19. Sean 1> los estados estacionarios
cuya energa es E,,, escogiendo las funciones 4,
ca (ver Problema VI-11).
(a) Demostrar que,
24
la teora di
(i//,,
(b) Demostrar que,
2 *
A
""
S1S
P
r
convenien-
(c) Usando los resultados de (a) y (b) v i -. j
de matrices, demostrar que, '
Y bs metodos del
ue la
P
ro
'
[Este resultado es un ejemplo muy importa A i
una regla de suma. Su importancia proviene /h I
habilidad para una transicin dipolar ntrelo, ?
simo es proporcional a |
X nQ
|. Por lo tanto j!**,
08
^
e
f
mo
/
trz son cantidades que se pueden medir dire'ctl t T
(d) Verificar la regla de suma para el oscflT
]
lando directamente la suma.
Cllador ai
mco, calcy-
Problema 20. En el Captulo VI se demostr
atractivo tiene por lo menos un estodc
del potencial. Usar el mtodo variacional de
bar que es una propiedad general de cualquk
mente atractivo. Para hacerlo, usar la funci
n
y demostrar que a siempre se puede escoger t al
va. ' (Por qu constituye una demostracin^)

Pf
" QU6 SCa PUr8
'
T- / *
(
"
} SCa
VIII
Sistemas de partculas
en una dimensin
1. FORMULACIN
Ahora ya se puede hacer la primera generalizacin importante en
la formulacin de las leyes de la mecnica cuntica. Los requisitos
impuestos por el principio de correspondencia, llevaron a considerar
al hamiltoniano como el operador que determina el desarrollo en el
tiempo de un sistema que consiste de una sola partcula movindose
en un campo de fuerzas externo. Por argumentos anlogos, se puede
concluir que el operador hamiltoniano de un sistema de partculas,
juega exactamente el mismo papel. Este resultado se demostrar a
continuacin.
Si se considera un sistema de Apartculas en interaccin, cada una
de las cuales puede tambin considerarse bajo la influencia de una
fuerza externa, su hamiltoniano clsico ser
, PA, *i , . 2 V
a
(
X t
-
X
),
(1)
donde p,
2
/2m
i
es la energa cintica de la partcula z-sima de masa
m
i y V
t
( x
t
) podra ser cualquier potencial externo (como la grave-
dad) en el cual se moviera la partcula. Finalmente,
FORMULACIN 243
es la energa potencial de interaccin entre la partcula z-sima en je
(
y
la /-sima en x. Como lo muestra la notacin, esta interaccin de-
pende solamente de la diferencia*, x/. La energa total de interac-
cin se obtiene sumando sobre todos los pares de partculas, y una
forma explcita de escribir este trmino sera,
pairs
i< j
Al sumar sobre i y /, la condicin de que / sea siempre menor que /
asegura que cada pareja se cuenta una sola vez.
Respecto a la descripcin cuntica de estos sistemas, se pueden ha-
cer las siguientes suposiciones que son, en mayor o menor grado, ge-
neralizaciones obvias de la descripcin de una sola partcula.
(a) En el espacio de configuracin, la funcin de estado del siste-
ma depende de la coordenada de cada partcula y del tiempo,
z
,. . .,x
A
,t).
(2)
(b) Suponiendo que f y est normalizada,
/ dxdx.
2
- dx
A
\4>\
2
= 1
la densidad de probabilidad absoluta en el espacio de configuracin
es | 0 f
2
. Explcitamente, | t / |
2
dx
t
dx
2
... dx
A
es la probabilidad de
que la partcula uno se encuentre entre x, y Xj + c?x
u
la partcula
dos entre x
z
y x
2
+ dx
z
y as sucesivamente, para todas las partcu-
las A. Entonces, se concluye que,
p ( x ) = dx
2
dx
A
\t>( x
1
,x
2
,. . .,X
A (3)
es la densidad de probabilidad para la partcula uno solamente e
independiente del comportamiento de las dems partculas. Por
esto, P( X I) tiene el mismo significado y las mismas propiedades que
la densidad de probabilidad de una sola partcula; tambin tienen
que satisfacerse las leyes de conservacin de la probabilidad.
(c) Las variables dinmicas de cada partcula son operadores que
satisfacen la ley normal de conmutacin. Pero, ya que las variables
dinmicas de partculas diferentes representan grados de libertad
totalmente dif erentes y, por lo tanto, observables que no interfie-
ren, las variables dinmicas de partculas diferentes conmutan entre
s. Entonces, se puede escribir que
i, P\ =
=0
-
f t

- y8
u
. (4)
244
SISTEMAS DE PARTCULAS EN UNA DIMENSIN
Especficamente, en el espacio de configuracin las coordenadas x
t
son nmeros y los momentos vienen dados por,
Pi =
7a 7'
(5)
Y en el espacio de momentos, los momentos p
t
son nmeros y las
coordenadas vienen expresadas por,
*=- - ( 6)
1
/ dpi
De estas suposiciones se concluye que la funcin de estado en el
espacio de momentos < M Pi, Pz, , PA,') es la transformada de Fourier
,4-veces' y los valores de expectacin se calculan en la forma usual,
n d T o
y la ecuacin de Schrdinger tiene la forma general,
i dt
donde H es algn operador lineal y hemitiano. Se necesita, como an-
tes, que la ecuacin sea de primer orden en el tiempo para que se
cumpla la conservacin de la probabilidad. Usando las ecuaciones
(4), (5) y (6) se obtiene que
=
h df _
=
h d f _
y, por argumentos anlogos a los usados en el caso de una sola par-
tcula (ver Seccin 3 del Captulo V), se encuentra que
d
O,
1
Especficamente, esto significa que < t> y < i estn relacionadas por
< l> = ( 2irf )-
AI2
/ dp dpA< i>( pt, , P, 4) exp [i( pt
y
< t> = ( 2vf t)~
AI2
d x - dx^( x,. . . , X A) e\f
DOS PARTCULAS: COORDENADAS DEL CENTRO DE MASA 245
Asociando valores de expectacin con variables clsicas segn el prin-
cipio de correspondencia, se concluye que estas ecuaciones son las
ecuaciones clsicas de movimiento en su forma hamiltoniana, si H en
la ecuacin (7) es el operador hamiltoniano, es decir, que el hamilto-
niano de la ecuacin (1) se puede tomar como una funcin de las va-
riables dinmicas cunticas definidas por (4), (5) y (6).
2. DOS PARTCULAS: COORDENADAS DEL CENTRO DE MASA
Como primera aplicacin de esta formulacin general se conside-
ran dos partculas de masas m, y m
2
, que interaccionan entre s me-
diante un potencial V( x
l
x
2
) en ausencia de fuerzas externas. El
hamiltoniano del sistema viene dado por,
+ V(
X l
-x
2
),
(8)
2m 2m
2
y la ecuacin de Schrdinger en el espacio de configuracin resulta
ser,
_
2m
l
dx

*
= -717' (9)
La forma de V sugiere que se use como una nueva coordenada la
distancia entre las partculas y, por lo tanto, se introduce la trans-
formacin
x = *! x
2
X axj + /3jc
2
,
donde a y p son parmetros. Naturalmente que X resultar ser la
coordenada del centro de masa y resulta instructivo ver cmo se ob-
tiene. Se tiene que,
_d_
=
dx_ d_ dX _ _d_
=
d_ _d_
a*, d x

d x dx
l
dX ~ dx dX
por lo cual,
dx
2
dx
. - _
m
2
dx
2
2
n Bx
2
\m

m dX
2
\m m dxdX '
246 SISTEMAS DE PARTCULAS EN UNA DIMENSIN
donde y, es la masa reducida del sistema y est expresada por
- = +
l m m-i + m
2
(10)
Para eliminar el trmino cruzado, se escoge /3 como
y por lo tanto,
1 d
2
+
w ,
J_ J _ = ! a
2

2
m
2
dx
2
2
n dx
2
m
t
dX
2
'
La seleccin de a todava es arbitraria; nicamente sirve para fijar la
escala de la coordenada X . La seleccin ms conveniente es clara-
mente aquella para la cual
/ / dx.dx,^ dxdX ,
lo cual exige que el jacobiano de la transformacin sea la unidad. En-
tonces,
1 =
\ dx dx
\dX dX
a
m
y por lo tanto,
M'
M
donde M=m,+ m
2
es la masa total. Finalmente,
X X \ A21 -^ ~
de donde se obtiene que
v Y --
2
v i X I
~
A +
M
X
>
J
y la ecuacin de Schrdinger resulta ser,
/ dt
(11)
(12)
(13)
Se puede dar otro mtodo para obtener la ecuacin de Schrdinger
en el sistema de coordenadas del centro de masa, como se llaman las
DOS PARTCULAS: COORDENADAS DEL CENTRO DE MASA 247
coordenadas definidas por las ecuaciones (11) y (12). El hamiltonia-
no clsico de la ecuacin (8), puede escribirse inmediatamente en las
coordenadas del centro de masa en la forma familiar
2
(14)
donde
P
^
M
dX
=
d_^
dt dt
dx
Tambin se pueden obtener los operadores cunticos que correspon-
den a estos nuevos momentos y nuevas coordenadas. Se tiene que,
-*'>
+
^ =7
y es fcil demostrar que,
La transformacin de p i, x p
2
, x
2
a p, x, P, X deja las reglas de con-
mutacin inalteradas; tal transformacin se llama transf ormacin ca-
nnica ? Partiendo de estas reglas de -conmutacin, se puede escribir
en el espacio de configuracin que,
h d_
i dx'
h d
(15)
y la ecuacin de Schrdinger en la forma de la ecuacin (13) se obtie-
ne inmediatamente de la forma del hamiltoniano en las coordenadas
del centro de masa, ecuacin (14). El momento/' del centro de masa
conmuta con H y, por lo tanto, es una constante de movimiento. Co-
mo en fsica clsica, el momento lineal total de un sistema aislado se
conserva.
Claramente, la ecuacin de Schrdinger en las coordenadas del
centro de masa es separable, lo cual es el objetivo principal de la trans-

2
Ver las Referencias [ 14] a la [ 17].
3
Esta transformacin es el anlogo cuntico de una transformacin cannica clsica, o se ,
una transformacin que deja invariable la forma de las ecuaciones de Hamilton. Ver, por
ejemplo, la Referencia [ 14].
248 SISTEMAS DE PARTCULAS EN UNA DIMENSIN
formacin. Entonces, escribiendo
V( x , X , t ) = x ( X , ) i l i ( x , t )
se tiene que,
at
(16)
2MdX
2
dt
La constante de separacin no es ms que una constante aditiva en la
energa total y puede hacerse igual a cero sin prdida de generalidad,
4
por lo cual, la funcin de estado del centro de masa del sistema satis-
face la ecuacin de Schrdinger de una partcula libre,
_
2M dX
2
dt'
(17)
y puede tomarse como el paquete de ondas de una partcula libre en
reposo o en movimiento uniforme; tambin puede considerarse como
un autoestado del momento total, segn las circunstancias.
Ejercicio 1. De las ecuaciones ( 14) y( 16) verificar que,
( total)
=
( Ecm) + { Erel)i
donde E
cm
y Vei se refieren a la energa del centro de masa y a la
energa del movimiento relativo.
El movimiento relativo satisface la ecuacin de Schrdinger equi-
valente a una sola partcula,
--
(18)
cuyas soluciones han sido completamente investigadas. Por ejemplo,
para una interaccin cuadrtica V( x) = f i< D
2
x
2
/2, los estados del movi-
miento relativo son precisamente los del oscilador armnico. Este
sistema es un tipo de molcula diatmica en una dimensin y los
estados son de carcter vibracional. Como segundo ejemplo, los esta-
dos continuos de la clase discutida anteriormente, pueden interpre-
tarse como la colisin de dos partculas (en una dimensin). Los coe-
ficientes de reflexin y transmisin dan la probabilidad de que las
partculas reboten o pasen una a travs de la otra durante la colisin.
Este proceso de transmisin puede parecer raro bajo el punto de vista
clsico, pues las partculas clsicas se consideran impenetrables. Sin
4
En general, la "constante" de separacin puede considerarse como una funcin arbitraria
del tiempo. Este hecho refleja la invariancia de la funcin de onda total < i ( x, X , T) respec-
to a la transformacin < /(/ = if i e
ln
", xrf ~ X "'""queDignifica la substitucin simultnea de < l>
por /< e
tf (
" y de x P
r
X e~'""i. Ningn resultado fsico depende de/ y no se pierde genera-
lidad al escogerla como cero.
INTERACCIN DE PARTCULAS EN PRESENCIA DE FUERZAS
EXTERNAS UNIFORMES 249
embargo, an bajo el punto de vista clsico, la impenetrabilidad im-
plica un potencial de interaccin que resulta definitivamente repulsi-
vo a distancias de separacin pequeas. Para tales potenciales, se
anula el coeficiente de transmisin cuntico, lo que concuerda con el
resultado clsico.
Hasta aqu, la discusin se ha restringido a considerar una pareja
de partculas en interaccin. Pero, qu pasa con sistemas aislados
de tres o ms partculas? Es fcil demostrar que, como en mecnica
clsica, es posible separar el movimiento del centro de masa y que es-
te movimiento satisface las ecuaciones de movimiento de una partcula
libre. Como en mecnica clsica, el movimiento interno es muy com-
plicado. Aunque se usara la aproximacin ms tosca, no sera til en
este momento continuar con este tema pues las tcnicas usadas para
analizar tales sistemas son demasiado complicadas.
3. INTERACCIN DE PARTCULAS EN PRESENCIA DE FUER-
ZAS EXTERNAS UNIFORMES
A continuacin se generalizarn las consideraciones anteriores al
caso en que se encuentren presentes fuerzas externas. B ajo estas cir-
cunstancias, la transformacin a coordenadas del centro de masa no
garantiza la simplificacin del problema. Naturalmente que el movi-
miento del centro de masa est determinado por la fuerza externa
neta sobre el sistema, tanto cunticamente como clsicamente, pero
esta fuerza neta depende, en general, de la configuracin del sistema.
Entonces, el movimiento del centro de masa y el movimiento interno
estn acoplados o bien, para decirlo de otra manera, la ecuacin de
Schrdinger no es separable en presencia de fuerzas externas arbitra-
rias. Sin embargo, debido a los argumentos anteriores, existe una si-
tuacin excepcional para la cual la separacin siempre es posible.
Esta situacin se presenta cuando las fuerzas externas son uniformes,
porque entonces, la fuerza neta es independiente de la configuracin.
A continuacin se estudiar este caso especial.
Se consideran dos partculas, cada una sometida a una fuerza ex-
terna constante Fj y F
2
respectivamente e interaccionando con un po-
tencial V( x! - x
2
).El hamiltoniano del sistema ser,
, - x
2
) - -F
2
x
2
.
Transformando a las coordenadas del centro de masa y usando la
ecuacin (12) se obtiene inmediatamente que,
] +[S -

250 SISTEMAS DE PARTCULAS EN UNA DIMENSIN


y se observa que la ecuacin de Schrdinger se puede separar fcil-
mente, obtenindose para el movimiento del centro de masa la ecua-
cin,
*<*'>--* f
y para el movimiento interno,
U. ' ) 7 i?" (2)
Como se esperaba, la ecuacin (19) es la ecuacin que rige el movi-
miento del centro de masa bajo la influencia slo de la fuerza exter-
na. Sus soluciones son bastante complicadas, pero nicamente son la
transcripcin cuntica del movimiento bajo aceleracin uniforme.
5
El trmino adicional que aparece en la ecuacin (20) representa el
efecto de la fuerza externa sobre el movimiento relativo entre las dos
partculas. Si este trmino es pequeo comparado con el potencial
de interaccin, puede tratarse como perturbacin en la forma usual.
Por ejemplo, a primer orden, la energa se desplaza por una cantidad
igual al valor de expectacin de la fuerza externa. Pero, si V( x) es si-
mtrico, los estados no perturbados tienen paridad definida por lo
cual el valor de expectacin se anula y el corrimiento en la energa es
de segundo orden, o sea, proporcional al cuadrado de las fuerzas ex-
ternas efectivas.
El caso especial de un potencial V( x) cuadrtico enx es muy sim-
ple, ya que el trmino perturbativo se puede hacer desaparecer me-
diante un cambio de origen (ver Captulo VII, Problema 6). Enton-
ces, se tienen estados de oscilador armnico en los cuales el mnimo
de la energa potencial se desplaza del origen y la energa de cada es-
tado decrece en una cantidad constante, proporcional al cuadrado de
la fuerza externa efectiva. Para dar a este ejemplo un significado fsi-
co se le puede considerar como una molcula diatmica. Adems, las
fuerzas externas se podran particularizar al caso en que la molcula
se encuentre en un campo gravitatorio uniforme. En este caso,
FI =- m
1
g,F
2
= m
2
g y el trmino correspondiente a la fuerza exter-
na en la ecuacin (20) se anula, mientras que en la ecuacin (19) re-
sulta ser ( m + m
2
) g = MgX . Por lo tanto, el movimiento interno no
resulta afectado por el campo gravitatorio y el centro de masa resulta
acelerado en la forma esperada.
A continuacin se considerar el caso de una fuerza externa produ-
cida por un campo elctrico uniforme^. Si las partculas tienen car-
5
Ver Problema VI-8.
OSCILADORES ARMNICOS ACOPLADOS
251
ga igual y opuesta, de magnitud e, entonces F, = e8> and F
2
= e A
Entonces, la fuerza externa neta se anula ya que la molcula no tiene
carga neta, y el movimiento del centro de masa resulta ser el de una
partcula libre. El trmino adicional en la ecuacin (20) es< 5ex, que
es precisamente la energa de un dipolo elctrico de momento ex en
un campo uniforme & . Recordando que el corrimiento en la energa
es cuadrtico en la fuerza externa, la energa del estado base de la
molcula diatmica es de la forma
=
0
- 5< 5
2
, ( 21)
donde a se expresa en trminos de los parmetros del potencial del
oscilador armnico. Este corrimiento en la energa es el de un dipolo
inducido, de momento a & en el campo & ; la cantidad a se llama la
polarizabilidad elctrica de la molcula. Pero, si el estado base del
sistema no tuviera paridad definida, entonces, el corrimiento en la
energa sera lineal en 8> y no cuadrtico. La energa del estado base
tendra la forma
E = E
0
- f
e
& ,
que es la energa de un dipolo elctrico permanente, de momento i
e
en un campo externo. De este ejemplo se concluye que si el estado
base de un sistema tiene paridad definida, no tiene momento dipolar
elctrico permanente. Este es, con mucho, el caso ms comn en la
naturaleza. Para tales sistemas, la accin de un campo elctrico exter-
no distorsiona el sistema produciendo una separacin de la carga pro-
porcional a la intensidad del campo elctrico que se expresa en trmi-
no de la polarizabilidad. Es necesario aclarar que la polarizabilidad es
una cantidad que se puede medir directamente, ya que la susceptibi-
lidad elctrica de un gas se puede expresar en trminos de la polariza-
bilidad elctrica de las molculas que lo constituyen.
4. OSCILADORES ARMNICOS ACOPLADOS
Antes de seguir adelante, se estudiar un segundo ejemplo que se
puede resolver exactamente, como es el de un par de osciladores
armnicos acoplados. En particular, se puede considerar un hamilto-
niano de dos partculas de la forma
6
(22)
8
Por simplicidad se ha escogido el caso particular en que los osciladores desacoplados ten-
gan la misma frecuencia.
252 SISTEMAS DE PARTCULAS EN UNA DIMENSIN
Se verifica fcilmente que las coordenadas normales para este pro-
blema son precisamente las coordenadas relativas y del centro de ma-
sa de la ecuacin ( II) .
7
Al usar estas coordenadas, el hamiltoniano
se transforma a la forma separable,
donde
H //cm + //re|,
P
2
1
2M 2
(23)
(24)
y donde la frecuencia & se define como,
(25)
(26)
Se observa que si el trmino de interaccin es atractivo, k > Os> > ,
y para interacciones repulsivas k< O se tiene que & < < a.
Si se llaman < S>
N
( X ) y $
n
( x) a las autofunciones de oscilador arm-
nico de //
cm
y //.i respectivamente, con las energas ( N + ? ) ftw y
( n + ?) h< , se obtiene para los estados estacionarios exactos que,
, = 0, 1, 2, .
con energas,
ENn= ( N
(27)
(28)
El espectro, que no es degenerado si w y w no son conmesura-
bles, es una simple composicin de dos espectros de oscilador arm-
nico. Sin embargo, depende de la magnitud relativa de < s y < a . En
la Figura 1 (a) se muestra el espectro para interacciones atractivas d-
biles, lo cual significa que O < kp < u? . Para este caso, w es ligera-
mente mayor que w y se obtiene un conjunto de estados bien separa-
dos: un estado base aislado, un par de estados excitados muy cerca-
nos, le siguen un triplete de estados excitados muy cercanos entre s,
y as sucesivamente. Para estados cuya repulsin es dbil, aparece la
misma estructura, pero el orden de los estados vecinos se invierte. En
la figura l(b) se muestra el espectro para el caso lmite opuesto
klt > t < >
2
, o sea, cuando domina el trmino de interaccin. En este
caso el espectro consiste de un conjunto infinito de estados muy cer-
7
Estos detalles se dejan para los problemas.
OSCILADORES ARMNICOS ACOPLADOS 253
Nn
03
12
21
30
02
11
20
01
10
00
(a)
if i( a
Nn
n = 3
JV= O, 1, 2 .
n = 2
N= 0,1,2.
n = 1
N = O, 1, 2.
n = O
N= O, 1, 2.
( b )
Figura 1. (a) Espectro del oscilador acoplado para fuerzas atractivas dbiles. To-
dos los estados cercanos tienen el espaciado comn h (& > < u). (b) Espectro del
oscilador acoplado para fuerzas atractivas predominantemente fuertes. Cada se-
rie infinita de estados que parta de una x dada tiene el mismo espaciado ft< o.
canos que se superponen, cuyo primer conjunto empieza en el estado
base, el siguiente en el estado n = 1, el que sigue comienza en n = 2,
y as sucesivamente.
Aunque la funcin de estado es una funcin simple de las coorde-
nadas normales, es una funcin complicada como funcin de las
coordenadas x y x
2
de las partculas, excepto para el estado base, el
cual, correctamente normalizado resulta ser
X exp -
2h
fj. () O))
2h
(*.-. (29)
254 SISTEMAS DE PARTCULAS EN UNA DIMENSIN
Entonces, los estados excitados consisten del mismo factor gausiano
multiplicado por polinomios de grado (+ AT) en x
t
y x
2
.
El problema del oscilador acoplado tiene cierto inters intrnseco.
Por ejemplo, el lmite de interaccin fuerte es un modelo muy crudo
de los estados de una molcula diatmica fuertemente ligada en un
cristal. Sin embargo, su principal inters resultara ser una gua para
aplicar mtodos aproximados al estudio de las propiedades de un sis-
tema de partculas (Problema 9). A este respecto, se puede aclarar
que la utilidad del problema del oscilador acoplado no est limitado
al sistema de dos partculas que se ha estado analizando. Se pueden
encontrar soluciones exactas para cualquier nmero de partculas
8
y
ms adelante se discutir el caso de tres partculas.
5. INTERACCIN DBIL ENTRE PARTCULAS EN PRESENCIA
DE FUERZAS EXTERNAS
Ahora, se puede volver al caso general y considerar fuerzas exter-
nas no uniformes donde, como ya se puntualiz anteriormente, el
movimiento del centro de masa no puede separarse. An para el caso
de un sistema de dos partculas, este problema es muy difcil y se res-
tringir al caso en el cual las fuerzas externas dominan sobre las fuer-
zas internas, por lo que stas se pueden considerar como una pertur-
bacin. Por lo tanto, el problema se inicia discutiendo los estados no
perturbados, que son los de un conjunto de partculas sin interaccin
movindose en un campo de fuerzas externas. Se considerar en de-
talle solamente sistemas de dos partculas, pero tambin se menciona-
rn brevemente sistemas de muchas partculas.
Se parte del hamiltoniano de dos partculas,
H=
Para este sistema, las coordenadas del centro de masa son claramente
irrelevantes, pues clsicamente consiste en dos partculas movindose
independientemente. Al escribir,
(32)
la ecuacin de Schrodinger resulta separable y se obtienen las dos
ecuaciones de una sola partcula cada una,
" Para el caso clsico ver las Referencias [ 14] a [ 17]. Para el caso cuntico ver I. B loch y Y.
Hsieh, Physical Review 96, 382 (1954); 101, 205 (1956).
INTERACCIN DBIL DE PARTCU LAS EN PRESENCIA DE
FU ERZA S EXTERNAS 255
Los estados estacionarios del sistema resultan ser el producto de los
estados
con energa
tLn '
donde |
tn
y |
2m
son las autofunciones ortonormales de //, y H
2
con
autovalores E
n
y E
2m
. Un estado general arbitrario puede construirse
como superposicin de estos estados de partcula independiente. En
particular, soluciones de la forma del producto (32) se pueden obte-
ner como producto de una superposicin arbitraria de los estados de
la partcula uno y de una superposicin anloga de estados de la par-
tcula dos. Para este producto, de la ecuacin (32) se tiene que,
por lo cual las partculas no estn correlacionadas y el desenvolvi-
miento en el tiempo se realiza independientemente, como en el caso
clsico.
Sin embargo, hay que notar que es posible tener estados para los
cuales no se cumple esta independencia completa. Para ello se consi-
dera inicialmente la funcin de estado arbitraria Ii( x
1
,x
1
,t = 0). La
funcin de estado ms general se puede expresar como
V( x! ,x
2
,t) = 1, c
mn
tj
ln
( x
l
)^
2m
( x
2
) exp [~i( E
ln
+ E
2a
)r/],
y por lo tanto, ya que (/ , y ^
2m
son ortonormales, al invertir y to-
mar t = O se tiene que,
c
nm
= f SV( xi,x
2
, f = 0) !|/
ln
*U,)< J
2m
*( x
2
) dxi dx
2
.
Si el estado inicial tiene la forma i//i ( x, ) t//
2
( x
2
) , entonces, c
nm
se pue-
de expresar como el producto c,,,c
2ra
, y la funcin de estado permane-
ce no correlacionada para todo tiempo. Pero si el estado inicial est
correlacionado, por la razn que sea, entonces, estas correlaciones sin
analoga clsica, persisten en la funcin de estado para todo tiempo.
Estas correlaciones juegan un papel muy importante al determinar las
propiedades de sistemas de partculas idnticas, como se ver ms
adelante.
Ahora, ya se pueden considerar los efectos de las interacciones so-
bre los estados estacionarios, suponiendo que estos efectos son dbi-
les comparados con las fuerzas externas. Llamando V( x
l
x
2
) al tr-
mino de interaccin, el hamiltoniano tendr la forma,
256 SISTEMAS DE PARTCULAS EN UNA DIMENSIN
2m
2
V( X l - xt) .
Tomando F(JC, x
2
) como una perturbacin, los estados no pertur-
bados son el producto de los estados t/
nm
= < / >i
n
Ui ) t /
2
mU2) con energa
&
nm
= Em + E
2m
. Entonces, a primer orden se tiene que,
Enm -
y a segundo orden,
E = &
t-
nm
6>
nm
(3 3 )
(34)
donde los elementos de matriz estn dados por
) = / / dx, dx2 .!;,*( Jt , ) f < 2m* ( X )V( X - X 2) // ( xt ) fe. ( xt) .
La generalizacin al caso de ms de dos partculas es inmediata.
Para un sistema de tres partculas los estados no perturbados son pro-
ductos de tres estados de partcula independiente y, como antes, para
estos tres estados se tiene que,
< / n ml = < / l Ul ) i f er oU) < J 3i U3)
Si la interaccin mutua se puede escribir como,
V = V
l2
( x - JC
2
) +K
13
(x, - x
3
) + V
23
( x
2
- x
3
) ,
entonces, a primer orden resulta que,
Enmi= 8>nml+ ( tyn
El ltimo trmino en esta expresin se reduce a una suma de trmi-
nos como los de la ecuacin (33). Para demostrarlo, se puede consi-
derar como ejemplo V,
2
( x\ ~~ x
2
). Se tiene que,
dx
t
dx
2
La integracin sobre x
3
se puede calcular inmediatamente y, como i|/
3(
est normalizada, el resultado ser
< / m| V \Z\tynml) = ( / i n l '
/
12| l / i i m) .
que como se esperaba es independiente de /. En forma anloga, los
otros dos trminos dan como resultado nicamente contribuciones
de dos partculas.
PARTCULAS ID NTICAS Y DEGENERACIN DE INTERCAMB IO 257
Para A partculas se tienen productos de Aestados de partcula in-
dependiente y las correcciones perturbativas tendrn la forma de una
suma de contribuciones de dos partculas.
6. PARTCULAS ID NTICAS Y DEGENERACIN DE INTER-
CAMB IO
Ahora se puede considerar el caso extremadamente importante de
un sistema de partculas idnticas. Partculas idnticas siempre signi-
ficar que las partculas son completamente y absolutamente indis-
tinguibles. No se asocia ningn significado fsico a la etiqueta de es-
tas partculas. Por esta razn, las coordenadas de todas las partculas
idnticas intervienen en el hamiltoniano exactamente en la misma
forma. Como ejemplo particular y simple, se puede considerar el ca-
so de dos partculas idnticas sin interaccin y bajo la influencia de
alguna fuerza externa. Cada partcula siente exactamente el mismo
potencial y, por lo tanto, el hamiltoniano tiene la forma
Entonces, las soluciones estacionarias son
con energa
(35)
(36)
donde i/
s
( x) es una autofuncin del hamiltoniano comn de una par-
tcula
con autovalor E
s
. Pero si q y n son diferentes, este estado est dege-
nerado respecto al intercambio de las partculas, es decir, que el estado
lv = M*i) M*2) (37)
tiene la misma energa que i/*,,, . Esta degeneracin se llama degene-
racin de intercambio, que es una consecuencia de la invariancla 6V-
dente del hamiltoniano de la ecuacin (35) respecto a un intercambio
de las coordenadas de las dos partculas.
Este resultado se puede generalizar demostrando que la degenera-
cin de intercambio es una propiedad de las soluciones de la ecuacin
de Schrdinger para cualquier sistema de partculas idnticas, sin ilfr
258 SISTEMAS DE PARTCULAS EN UNA DIMENSIN
portar sus interacciones mutuas ni qu tipo de fuerzas externas actan
sobre las partculas, y tampoco cuntas partculas forman el sistema.
Para este propsito es conveniente introducir el llamado operador de
intercambio P
2
= P
2l
, el cual intercambia las coordenadas de las par-
tculas uno y dos cuando opera sobre cualquier funcin de estas
coordenadas.
9
P
2
se define por
\2 f ( x\,x
2
,x
3
,. . . , X
A
) f ( x
2
,X i,x
3
,. . ., (38)
para / arbitraria. Anlogamente, P
i}
intercambia las coordenadas de
las partculas/ e /. Como ejemplos se tiene que
Pl3 f ( X i,X 2,X 3 ,. . .,X A) = /( X ^X ^X ^. -,X A)
' 12* 1 P
12
/ ( x
3
, x
2
, x , . . . , X
A
)
= f ( x
3
,x
1
,x
2
,. . . , X
A
) ,
y as sucesivamente. Es necesario subrayar que, como lo demuestran
estos ejemplos, el ndice de una coordenada etiqueta a la partcula
que se ref iere a esa coordenada, y no el orden en el cual aparece una
coordenada en la funcin de estado.
El operador P
tj
conmuta con el hamiltoniano debido a la defini-
cin de indistinguible. Entonces, si ^E( X , x
2
, . . . , X
N
) es una auto fun-
cin de H con autovalor E, tambin lo es /%< / , ya que
H P
i
ty
E
=P
i
H ^
E
= EP
tj
^
E
.
Entonces, estos estados estn degenerados respecto al intercambio de
las partculas i y/ , excepto cuando P
tJ
^
E
resulte ser un mltiplo de
\I
E
, como por ejemplo el estado de la ecuacin (36) con n = q. Natu-
ralmente, las etiquetas i y / se refieren a cualquier par de partculas
y la degeneracin de intercambio ocurre cuando se intercambia cual-
quier grupo de dos partculas idnticas. Para un sistema de Apar-
tculas, las soluciones de la ecuancin de Schrdinger pueden estar
degeneradas a lo ms A! veces, que corresponde a las A! permutacio-
nes del orden en el cual se pueden etiquetar las Apartculas al escri-
bir la f uncin de estado. Cualquier combinacin lineal de los esta-
dos linealmente independientes formados del conjunto completo de
las A! permutaciones, es una autofuncin del hamiltoniano, y la for-
ma en que se clasifican estos estados en general no es fcil, como se
ver ms adelante. Para dos partculas el problema es trivial, y a con-
tinuacin se estudiar este caso simple pero muy importante.
* Las propiedades algebraicas de los operadores de intercambio se dejan para el Problema 1.
SISTEMA DE DOS PARTCULAS ID NTICAS
7. SISTEMAS DE DOS PARTCULAS IDNTICAS
259
Para un estado de dos partculas, solamente se necesita tomar en
cuenta el operador de intercambio P
2
. Evidentemente, el valor P^
es la unidad y por lo tanto, al igual que el operador de paridad, los
autovalores de P
2
son 1, que corresponden a los estados simtricos
o antisimtricos respecto al intercambio. Entonces, los estados de
dos partculas siempre se pueden clasificar de acuerdo a su simetra
respecto al intercambio. Como ejemplo particular, para los estados
de partcula independiente de la ecuacin (36) se obtienen los esta-
dos correlacionados (normalizados),
q
( x
2
) (39)
y, como se puede verificar fcilmente
Pn >K< r = fw *
En forma ms general, si ^
E
( x
l
,x

} es una autofuncin de un hamil-


toniano de dos partculas con energa E, entonces, los estados sime-
trizados (no normalizados) que as se les llama, sern
si * I
E
( X I, x
2
) no estn simetrizados o antisimetrizados desde el inicio.
La existencia de la simetra as construida parecera ser la excep-
cin a juzgar por el ejemplo de la partcula independiente en donde
se presenta para el caso especial de n = q, ecuacin (36). Sin embar-
go, para sistemas fsicos reales que contienen interacciones, se demos-
trar que los verdaderos estados ligados de dos partculas exhibirn
automticamente estas propiedades de simetra. El argumento es muy
simple. La funcin de estado simtrica se anula necesariamente cuan-
do x = x
2
y, por lo tanto, la probabilidad de encontrar a dos partcu-
las prximas una a otra es menor comparada con la misma probabili-
dad para un estado simtrico. La contribucin del trmino de inter-
accin en el hamiltoniano, sin importar el signo, es entonces numri-
camente mayor para los estados simtricos que para los estados anti-
simtricos. Por ello, se espera que los estados simtricos y antisim-
tricos no formen parejas degeneradas excepto por accidente y, por
lo tanto, el espectro de estados ligados consiste de un conjunto de
estados discretos no degenerados. Ahora, simplemente se invierte
el argumento. Si el espectro no es degenerado, olvidando los acci-
dentes, y sabiendo que todos los estados se pueden clasificar por su
simetra respecto a intercambio, se puede concluir que los estados
260 SISTEMAS DE PARTCULAS EN UNA DIMENSIN
verdaderos tienen simetra definida y, automticamente, resultan
estar simetrizados.
10
La discusin de las propiedades de los estados de dos partculas
independientes se puede aclarar considerando los siguientes ejemplos
que se pueden resolver exactamente y que se trataron en las Seccio-
nes 3 y 4 para el caso de partculas distinguibles.
(a) Fuerzas externas unif ormes. En este caso las partculas pue-
den interaccionar arbitrariamente, pero las fuerzas externas estn
restringidas a ser uniformes. El hamiltoniano tiene la forma,
H = + y(
X
- x
t
) + F
X l
+ Fx
2
Como las partculas son idnticas, la fuerza externa F que acta so-
bre cada partcula es la misma. Adems, el potencial de interaccin
es necesariamente una funcin simtrica de su argumento (por
qu?). Como consecuencia, de la ecuacin (20) con m = m
2
= m y
FI = F
2
= F , los estados correspondientes al movimiento relativo tie-
nen simetra definida respecto a la coordenada relativa x = x x
2
.
Ya que los estados correspondientes al centro de masa son necesaria-
mente simtricos respecto al intercambio (por qu?), los estados del
sistema estn automticamente simetrizados, de acuerdo con lo que
se esperaba.
Ejercicio 2. Efectuar los detalles de los argumentos que conducen a
la conclusin anterior.
(b) Osciladores armnicos acoplados. Este caso es ms intere-
sante y se har con cierto detalle. Para partculas idnticas, el hamil-
toniano de la ecuacin (22) para osciladores acoplados resulta ser
La transformacin al centro de masa toma la forma simple,
10
Este argumento es muy parecido a la discusin del Captulo VI respecto a la paridad de los
estados en un potencial simtrico. En aqul caso se pudo demostrar que el espectro de esta-
dos ligados es siempre no degenerado y, por lo tanto, los estados ligados siempre se pueden
clasificar de acuerdo a su simetra respecto a la paridad. En este caso, el argumento es nece-
sariamente cualitativo. De hecho la degeneracin se presenta en casi todos los estados para
el caso de la partcula independiente, o bien accidentalmente para el caso ms real de part-
culas interaccionando. Es necesario puntualizar que para el caso real no se ha dado ninguna
demostracin, sino nicamente se han presentado argumentos plausibles.
SISTEMAS DE MUCHAS PARTCULAS, SIMETRIZACION Y PRINCIPIO
DE EXCLUSIN DE PAULI 261
X , + X 2
2 '
X Xi X 2,
y bajo esta transformacin el hamiltoniano H resulta ser
2
1 o
2
1
1 Mrf X
1
+ %- + is>
2
x
2
2 2f 2
H =
(42)
(43)
precisamente como antes, con M= 2m and n = m/2. Tambin, como
antes
3
2
= < t
2
+- = ct
2
+
f m
Los estados estacionarios son
./, = *(*)< />(*)
(44)
donde
P^Nn =.(- 1 )"**., (45)
y, por lo tanto, estos estados estn automticamente simetrizados,
como se esperaba. El espectro para interacciones dbiles es el de la
Figura 1 (a) y para interacciones fuertes dominantes se tiene la Figura
Hasta ahora podra parecer que, a pesar de lo que se esperaba, no
resulta ninguna complicacin cuando se consideran partculas idnti-
cas. Al contrario, la descripcin se simplifica debido a las propieda-
des de simetra. Esta conclusin es vlida para sistemas de dos par-
tculas. Surgen complicaciones importantes solamente para sistemas
de tres o ms partculas, como se mostrarn a continuacin.
8. SISTEMAS DE MUCHAS PARTCULAS, SIMETRIZACION Y
PRINCIPIO DE EXCLUSIN DE PAULI
Volviendo al estudio de las propiedades de un sistema A partculas
idnticas, su hamiltoniano ser
(46)
pairs
donde V( x) es el potencial externo comn en donde se mueven las
partculas y V( x
t
x
}
) = V( x - x
t
) es el potencial de interaccin pa-
262 SISTEMAS DE PARTCULAS EN UNA DIMENSIN
ra cada par de partculas. Para determinar las caractersticas de sime-
tra de los estados de este sistema es necesario examinar las propieda-
des de los operadores de intercambio P
u
. Como se dijo anteriormen-
te, P_J necesariamente conmuta con H para todo par de partculas y,
por lo tanto, los estados del sistema pueden tener una degeneracin
A\ respecto al intercambio, que corresponde & A\ permutaciones del
orden en el cual se pueden caracterizar las A partculas al escribirlas
en la funcin de estado. La clasificacin de estos estados es compli-
cada debido a que los operadores PU y Pi^no conmutan. La simetra
de la funcin de estado respecto al intercambio de las partculas i y/ ,
y de las partculas / y k no pueden especificarse arbitraria y simult-
neamente. Entonces, se llega a la conclusin importante de que, en
general, las soluciones de la ecuacin de Schrdinger para un sistema
de tres o ms partculas idnticas no tienen simetra def inida respec-
to al intercambio entre cada par de partculas.
Sin embargo, existen dos estados excepcionales, ambos de impor-
tancia primordial en lo que sigue, que s tienen simetra definida.
Uno de estos estados es simtrico respecto al intercambio de cada par
de partculas y se llama estado totalmente simtrico. El otro estado
es antisimtrico respecto al intercambio y se llama totalmente antisi-
mtrico. Ambos estados se construyen muy sencillamente a partir de
los estados no simetrizados ^E( x\,x
2
, - -,X
A
). Llamando al primero
W
E
+
y al segundo V
E
~"> se pueden escribir simblicamente como,
(47)
permutaciones
(48)
permutaciones
En cada caso la suma corre sobre el conjunto completo de permuta-
ciones. Cualquier intercambio adicional nicamente revuelve estas
permutaciones pero deja el estado simtrico inalterable. El ndice r
sobre el factor ( 1Yen el estado antisimtrico es el nmero de inter-
cambios entre pares de partculas para llegar a una permutacin dada.
Es importante sealar que el signo de cada trmino en la suma de-
pende de que el nmero de intercambio sea par o impar. Al intercam-
biar cualquier par de partculas en la funcin de estado totalmente
antisimtrica, cambia r par a r impar y viceversa y, por lo tanto, cam-
bia el signo de V
E
~ como debe de ser. La propiedad fundamental de
simetra de estos dos estados se puede resumir diciendo que, para
todo par de partculas z y /, se tiene
PJ i|

= tl/E*. (49)
SISTEMAS DE MUCHAS PARTCULAS, SIMETRIZACION Y PRINCIPIO
DE EXCLUSIN DE PAULI . 263
Esta discusin de las propiedades de simetra de sistemas de mu-
chas paitculas ha demostrado que los estados degenerados debido al
intercambio, que pueden tener una degeneracin de A\, no poseen si-
metra definida con excepcin del caso especial en que los estados
estn totalmente simetrizados o antisimetrizados.
11
Afortunadamente,
la naturaleza ha simplificado enormemente el problema pues no to-
das las A\ soluciones de la ecuacin de Schrdinger se pueden realizar
fsicamente. Esta caracterstica es de importancia primordial en la
estructura de la materia y del mismo universo.
Para establecer las condiciones de restriccin impuestas por la na-
turaleza, se necesita mencionar que las partculas elementales poseen
cierta estructura y necesitan de ciertas coordenadas internas para su
especificacin completa. La coordenada interna ms importante en
esta discusin es el momento angular interno, el espn o giro de una
partcula, que se denotar por s. Ms adelante se tratar este tema
con cierto detalle; por ahora, nicamente se sealar que el momento
angular de espn tiene una magnitud definida para cada tipo de par-
tcula. Estas magnitudes estn cuantizadas y, en unidades de , so-
lamente pueden tomar valores enteros o semienteros. Por ejemplo,
los electrones, protones y neutrones tienen espn un medio, el fotn
tiene espn uno y el mesn ir tiene espn cero. Pero, si ahora se esta-
blece que el intercambio de coordenadas significa intercambio de
coordenadas internas (espn) y coordenadas externas, entonces, to-
dos los argumentos acerca de la degeneracin por intercambio per-
manecen inalterables por la presencia del espn, y la degeneracin .4/
todava puede ocurrir. Entonces, la simplificacin de la naturaleza
establece que para un tipo dado de partcula solamente se observa uno
solo de estos A! estados. Especficamente, la f uncin de estado dt
un sistema de partculas de espn entero siempre tiene que ser total-
mente simtrica, y la f uncin de estado de un sistema de partculas
de espn semientero siempre tiene que ser totalmente antisimtrica,
La primera est descrita por el estado particular de la ecuacin (47)
y la segunda por la ecuacin (48).
El postulado de que la funcin de estado para partculas de espn
semientero es totalmente antisimtrica no es ms que una versin
precisa y general del famoso principio de exclusin de Pauli, como se
ver a continuacin. Estas partculas satisfacen la estadstica de
Fermi-Dirac y actualmente reciben el nombre def ermiones, y las par-
tculas de espn entero satisfacen la estadstica de B ose-Einstein y se
les llama bosones. Estas relaciones entre espn y estadstica, y los
"En contraste con el caso de dos partculas, estos estados simetrizados totalmente no apare-
cen automticamente. Tienen que ser construidos de acuerdo con las ecuaciones (47) y (48).
264 SISTEMAS DE PARTCULAS EN UNA DIMENSIN
mismos postulados de simetra, se descubrieron empricamente, pero
ya se han deducido como consecuencia necesaria de las restricciones
impuestas a las leyes cunticas por los requisitos de invariancia relati-
vista.
Una comprensin mejor de la estructura de las funciones de estado
de las ecuaciones (47) y (48) se pueden obtener observando que, para
sistemas sin interaccin, una solucin estacionaria del sistema de A
partculas es sencillamente el producto de A funciones de estado de
una sola partcula. Se observa que el estado totalmente antisimtrico
se puede expresar como un determinante de estas funciones de una
sola partcula que se llama determinante de Slater. El estado antisi-
mtrico normalizado es,
(50)
donde el argumento de las funciones de una sola partcula es ( x
t
Si)
para indicar que intervienen tanto las coordenadas espaciales como las
coordenadas de espn. El producto de los elementos diagonales es el
estado original no simetrizado y los otros trminos generan el conjun-
to completo de permutaciones, cada una con su signo correcto. En
este caso de partcula independiente se observa que una funcin de
onda antisimetrizada se anula si dos partculas se encuentran en el
mismo estado espacial y de espn, ya que entonces dos hileras del de-
terminante seran iguales. Por lo tanto, la versin elemental del prin-
cipio de Pauli al establecer que dos partculas no pueden encontrarse
en el mismo estado cuntico, es un caso especial del requisito general
de antisimetrizacin.
El estado simtrico no se puede escribir en forma tan elegante, pe-
ro se puede describir como una funcin de onda del tipo anterior en
el cual el signo de todos los trminos se toma positivo.
Hay que notar que las funciones de onda simetrizadas, como las
de la ecuacin (50), son estados correlacionados, aunque se hayan
formado de productos no correlacionados. Por ello, la probabilidad
de que dos partculas tengan idnticas coordenadas espaciales y de es-
pn es cero en un estado antisimtrico. Estas correlaciones producen
efectos importantes y son responsables, por ejemplo, del fenmeno
del ferromagnetismo.
La reduccin de A! a un solo estado, es el final de la historia para
partculas sin espn. Para dar un ejemplo particular y simple, se pue-
SISTEMAS DE MUCHAS PARTCULAS, SIMETRIZACION Y PRINCIPIO
DE EXCLUSIN DE PAULI 265
de considerar el sistema de dos partculas descrito por el hamiltonia-
no del oscilador acoplado de la ecuacin (41). Para partculas sin es-
pn, la funcin de estado es simtrica bajo intercambio y, de acuerdo
con la ecuacin (45), slo estados con n par se logran fsicamente.
Esta conclusin significa que solamente la mitad de las soluciones
matemticas de la ecuacin de Schrodinger son soluciones f sicas, por
lo cual aparecen en el espectro de la Figura l(a) o de la Figura l(b).
Para sistemas de tres o ms partculas, la reduccin en el nmero de
estados es mucho mayor. El anlisis de sistemas de muchas partcu-
las es mucho ms difcil debido a que los estados no estn simetriza-
dos automticamente, lo cual se ilustrar en breve para el caso de tres
partculas.
Para partculas con espn un medio, como los electrones, la situa-
cin es todava mucho ms difcil. La naturaleza de estas complica-
ciones adicionales, son debidas a que, excepto para efectos relativis-
tas, el hamiltoniano es independiente de las coordenadas de espn.
Por ello, el espn de cada partcula conmuta con H y, por lo tanto,
cada espn por separado es una constante de movimiento. Este re-
sultado introduce en las funciones de estado una nueva degenera-
cin, la cual puede expresarse por el hecho de que cualquier solucin
de la ecuacin de Schrodinger independiente del espn, sigue siendo
una solucin al multiplicarla por una funcin arbitraria de las coor-
denadas de espn. Los requisitos de simetra son condiciones sobre
la funcin de onda total y no sobre las coordenadas espaciales o de
espn exclusivamente. Por lo tanto, existen muchas formas de lo-
grar la simetrizacin. En el caso ms simple, el de un sistema de dos
electrones, se puede construir una funcin de estado totalmente anti-
simtrica, de dos maneras; como el producto de una funcin espacial
simtrica y una funcin de espn antisimtrica, o bien, como el pro-
ducto de una funcin espacial antisimtrica por una funcin de espn
simtrica. Como se discutir en el captulo X, el primero es un esta-
do de espn total cero, y el segundo, de espn total uno.
I!
Usando
otra vez como ejemplo el oscilador acoplado, significa que para part-
culas de espn semientero todos los estados se logran fsicamente y el
espectro es el de la Figura l(a) (o Figura (b)), en su totalidad. Elti*
dos con n par son estados de espn cero (antisimtrico en los espinel),
y los de n impar son estados de espn uno (simtrico en los espinel).
Si se considera un sistema de tres electrones, se encuentra que exil-
ien tres formas de construir una funcin de estado totalmente antiti-
mtrica. *La primera es bastante simple. Es un estado de espn totll
3/2, simtrico en los espines y antisimtrico en las coordenadas eipl-
cales. Los otros dos, son estados de espn 1/2, ninguno de loi CUllll
" Los estados atmicos del helio son de este tipo. Ver el Captulo XI.
,IIWitl ,
'lMfct
266 SISTEMAS DE PARTCULAS EN UNA DIMENSIN
tiene simetra definida respecto al intercambio espacial o al intercam-
bio de espn.
Para resumir, se han estudiado los estados de un sistema de Apar-
tculas idnticas y se ha encontrado que las soluciones estacionarias
ms generales de la ecuacin de Schrdinger estn degeneradas A!
veces. Sin mebargo, dependiendo del espn de la partcula, nica-
mente se presentan ciertas combinaciones de estos estados. Para par-
tculas sin espn, los estados deben de ser totalmente simtricos res-
pecto al intercambio de cualquier par de partculas. Para partculas
con espn un medio, la funcin de estado tiene que ser totalmente
antisimtrica respecto al intercambio de las coordenadas espaciales y
de espn, para cualquier par de partculas.
9. SISTEMAS DE TRES PARTCULAS IDNTICAS
Hasta aqu, la discusin del comportamiento de partculas idnti-
cas se ha limitado, por motivos ilustrativos, al caso de sistemas de dos
partculas. Sin embargo, el caso de dos partculas es demasiado sim-
ple, pues aparecen los estados correctamente simetrizados en las
coordenadas. Para ilustrar las nuevas caractersticas que aparecen
cuando se considera ms de dos partculas, a continuacin se discu-
tirn las propiedades de sistemas de muchas partculas.
La pregunta esencial es la siguiente: cmo se pueden identificar
los estados realizables f sicamente de un sistema de muchas partcu-
las? Esto se lleva a cabo, por lo menos en principio, encontrando las
soluciones de la ecuacin de Schrdinger sin tener en cuenta la sime-
tra y, posteriormente, simetrizando el resultado de acuerdo con la
ecuacin (47) para partculas de espn cero y de acuerdo con la
ecuacin (48) para partculas de espn un medio. Se mostrar este
procedimiento para un sistema de tres partculas idnticas que, por
simplicidad se considerarn sin espn. Pero, el sistema de tres par-
tculas es suficientemente general como para exhibir las caractersti-
cas importantes de sistemas de muchas partculas y lo suficientemen-
te sencillo como para permitir que se obtengan explcitamente los
detalles.
Se empezar por considerar el sistema de tres partculas ms sim-
ple, o sea el sistema en el cual las partculas no interaccionan entre
s.
13
El hamiltoniano viene expresado por la ecuacin (46) con V = O
Se pueden expresar en forma de partcula independiente como
// = //,
p
( x
1
) , (51)
" Este es el caso ms importante porque sirve como punto de partida para clculos perturba-
tivos. Ver Seccin 10.
SISTEMAS DE TRES PARTCULAS ID NTICAS
donde el hamiltoniano comn de una partcula es
2
sp
2m
267
(52)
Llamando < / > a las autofunciones de 7/
sp
y E,, a los autovalores corres-
pondientes, los estados estacionarios se pueden expresar como el pro-
ducto
con energa
..
(53)
(54)
Si ahora se considera un estado de intercambio que es degenerado
como P
12
* l>
nqg
s& tiene que
y anlogamente para todos los dems. Debido a la forma de la fun-
cin de estado, una permutacin de las coordenadas de las partculas
nicamente permuta los ndices de la funcin de estado. Por simpli-
cidad en la escritura, se omitir el argumento de los estados cuando
ste se tome en el orden normal x,x
2
, x
3
Los 3 ! = 6 estados de inter-
cambio degenerados se expresan como ^
nqs
, < K
S9
, i/
asn
, / ,
M
, !/ , < />
S9n
.
Estos estados sern linealmente independientes o no, segn que n, q
y s se refieran a estados de una sola partcula o no. Para completar
la descripcin, se distinguirn tres casos.
(a) n=q=s. La funcin de estado es simtrica automticamen-
te y los estados fsicamente realizables son,
(55)
con energa
El estado base de sistema se encuentra necesariamente incluido en
esta clase.
(b) n = q it s. De los seis estados permutados solamente tres son
diferentes. Los estados totalmente simetrizados y, por lo tanto, los
nicos estados fsicamente realizables, son
(5 6)
con energa
E.
268 SISTEMAS DE PARTCULAS EN UNA DIMENSIN
El primer estado excitado del sistema est incluido necesariamente en
esta clase.
(c) n 5 q ^ s. En este caso interviene el conjunto degenerado de
seis estados de intercambio. Los estados normalizados totalmente si-
metrizados, o sea, el nico estado fsicamente realizable, es
(57)
con energa
^n ' E. '
Hay que observar que en los tres casos, el orden de los ndices para
los estados simetrizados no tiene importancia, es decir que,
y anlogamente para otra permutacin. Tambin hay que observar
que la degeneracin de los estados fsicos depende slo de la estruc-
tura del espectro de una sola partcula. Si ms de una combinacin
( n,q,s) diferente da como resultado la misma energa, el estado est
degenerado y en caso contrario no lo est.
Esto completa la descripcin para partculas sin espn. Qu mo-
dificaciones aparecen para espn un medio? Se presenta una degene-
racin adicional debido a que existen dos orientaciones posibles del
espn de la partcula. Llamando x a la coordenada de espn y espa-
cial, y < />,r a los dos estados posibles del espn
14
si el hamiltoniano es
independiente del espn, los estados 4>
n
+
y < >~tienen la misma energa
. Las soluciones de la ecuacin de Schrdinger que corresponden a
la energa &
nqs
se pueden expresar en la forma
(58)
donde a, b y c son smbolos que pueden tomar los valores ms o me-
nos. El hecho de que a, b y c no pueden ser todos diferentes, tiene
consecuencias profundas para el sistema, como se demostrar a con-
tinuacin. La funcin de estado totalmente antisimtrica se puede
expresar como el determinante de Slater, ecuacin (50),
ahc\-
V6
(59)
14
Se puede suponer que corresponden al espn hacia arriba o hacia abajo respecto a cierto eje
de referencia, como se discute en el Captulo X.
SISTEMAS DE TRES PARTCULAS ID NTICAS 269
De nuevo se distinguirn tres casos.
(a) n = q = s. Debido a que a, b y c no pueden ser todos diferen-
tes, necesariamente dos renglones del determinante son iguales y el
determinante se anula. Entonces, no existe ningn estado fsico rea-
lizable de este tipo en el espectro, en concordancia con el principio
de Pauli.
(b) n =q =s. Si el determinante no se anula, se tiene que 6 = a,
y un estado tpicamente realizable se obtiene desarrollando el deter-
minando para obtener que,
)- =777 [*
+
-
+
- *
++
-
i//
Vnns
i/;
+
Vsnn
(60)
con energa
El estado base del sistema est incluido en esta calse de estados, cada
uno de los cuales est doblemente degenerado. Estos estados no tie-
nen simetra definida respecto al intercambio espacial solamente o al
espn nicamente; son antisimtricos respecto al intercambio simul-
tneo de ambos.
(c) n ? q jt s. En este caso, existen estados fsicamente alcanza-
bles para cualquier combinacin de a, b y c. Estos estados tienen de-
generacin ctuple que corresponde a las ocho asignaciones posibles
de ( a, b, c) ,
15
El estado ms simple de este tipo es totalmente simtri-
co en los espines y antisimtrico en las coordenadas espaciales. Un
ejemplo es,
(61)
Ejercicio 3. Encontrar el estado degenerado companero del estado
dado en la ecuacin (60).
Como segundo ejemplo, se puede considerar un sistema de tres
partculas con interacciones, que se puede resolver exactamente.
15
Esta degeneracin se reduce si el hamiltoniano tiene trminos que dependen del espn. Es-
pecficamente, el estado con degeneracin ctuple se divide en un estado cudruple y dos
dobles.
270 SISTEMAS DE PARTCULAS EN UNA DIMENSIN
Especficamente, se discutir un sistema de tres osciladores acopla-
dos, descrito por el hamiltoniano.
H
=
=
2m
& 2
5
Se comprueba rpidamente que el siguiente conjunto de coordena-
da s
16
, constituye un conjunto de coordenadas normales para este
problema.
X = i (jr, + x
2
+ x
3
)
x = x
l
-x
2
(63)
e inversamente,
(64)
El significado fsico de las coordenadas normales es claro; X es la
coordenada del centro de masa, x es la coordenada relativa entre las
partculas uno y dos, y y es la coordenada relativa de la partcula
tres respecto al centro de masa de las partculas uno y dos. La in-
troduccin de estas coordenadas transforma el hamiltoniano en la'
forma separable,
H=
donde
m
'-, (65)
(66)
J
2
= o>
2
+ 3 -,
6
Los detalles subsecuentes se dejan para los problemas.
(67)
SISTEMAS DE TRES PARTCULAS ID NTICAS
y donde los nuevos momentos lineales vienen dados por,
P =Pl + P2 + P3
271
(68)
Py =
No es difcil demostrar que las relaciones de conmutacin canni-
cas se satisfacen, y las soluciones exactas de la ecuacin de Schrdin-
ger son productos de estados de la forma
<I > V - X.)
X ~t~ X
' *
con energas
( n
x
(69)
(70)
Las funciones 4> ,
v
( X ) , < A
x
(j c)y ^(y) son las autofunciones de oscila-
dor armnico correspondientes a las coordenadas normales X , x y y.
La identificacin de los estados fsicamente realizables y del espectro
de energas, se dejan para los problemas, pero se pueden hacer las si-
guientes observaciones.
(1) Los estados asociados con el movimiento del centro de masa
son simtricos respecto al intercambio y, por lo tanto, aparecen co-
mo un factor comn en todas las funciones de estado simetrizada,
por lo cual no intervienen en el proceso de simetrizacin.
(2) El nmero mximo de estados degenerados respecto al
cambio es tres y no seis.
17
(3) Cuando n
x
es impar, no se pueden formar estados totalmente
simtricos, por lo cual estos estados no aparecern en el espectro de
partculas sin espn.
(4) En contraste con el ejemplo de partcula independiente, lai
soluciones degeneradas debido al intercambio no son ortogonales ne-
cesariamente.
Ejercicio 4. Verificar las afirmaciones anteriores.
Esta seccin se puede concluir con algunas observaciones respecto
a las propiedades generales de sistemas de tres partculas. Sea
17
Sin embargo, existen degeneraciones adicionales debido a que los modos normales x y y
tienen la misma frecuencia.
272 SISTEMAS DE PARTCULAS EN UNA DIMENSIN
x
2
, x
a
) una autofuncin con energa E perteneciente a un hamiltonia-
no de tres partculas. El nmero mximo posible de estados lineal-
mente independientes, degenerados respecto al intercambio, es 3! =6,
aunque este nmero se reduce muy a menudo. Esta reduccin est
relacionada a propiedades de simetra que aparecen en i/

desde el
principio. En particular, si un autoestado es simtrico respecto al in-
tercambio de un par de partculas, solamente exhibir una degenera-
cin triple respecto al intercambio. Adems, si un estado tiene sime-
tra definida respecto a dos pares de partculas, automticamente es
un estado simetrizado totalmente y no exhibir ninguna degenera-
cin de intercambio.
Ejercicio 5. Demostrar las afirmaciones anteriores.
10. PARTCULAS IDNTICAS INTERACCIONANDO DBIL-
MENTE EN PRESENCIA DE FUERZAS EXTERNAS
La discusin sobre sistemas de partculas idnticas se concentr en
los requisitos de simetrizacin y en las consecuencias para los estados
del sistema. Al hacerlo, se ha supuesto conocida la solucin de la
ecuacin de Schrdinger para muchas partculas. A continuacin se
tratarn de construir estas soluciones para partculas en interaccin
en presencia de fuerzas externas, por lo menos aproximadamente.
Naturalmente que el problema es muy difcil, pero se restringir a la
situacin sencilla para la cual las fuerzas externas dominan sobre las
fuerzas internas, para que estas ltimas puedan tratarse como una
perturbacin. Tambin se restringir el problema a tratar sistemas de
dos partculas.
Entonces, se considera el hamiltoniano
H = H
0
+V(
X l
-x
2
), (71)
donde el hamiltoniano no perturbado tiene la forma de la ecuacin
(35) para partcula independiente,
y las soluciones no perturbadas de la ecuacin (36), son
que corresponden a las energas no perturbadas,
PARTCULAS ID NTICAS INTERACCIONANDO D B ILMENTE EN PRESENCIA _.
DE FUERZAS EXTERNAS 273
Naturalmente que se tiene que tomar en cuenta la posible degenera-
cin de los estados no perturbados. Como ya se demostr, es fcil de
obtenerlo en el caso de dos partculas porque los estados se pueden
clasificar por su simetra respecto al intercambio. Se pueden distin-
guir dos casos.
(a) Perturbacin de un estado no degenerado. En este caso se
considera el efecto de la interaccin sobre un estado no degenerado y
no perturbado, o sea, sobre un estado en el cual ambas partculas es-
tn en el mismo estado, como por ejemplo el estado base. La fun-
cin de estado no perturbado tiene la forma
(72)
y es simtrica automticamente. A primer orden se tiene,
Enn= & nn +< / ! V\*m) . (73)
(b) Perturbacin de un estado degenerado. En este caso se consi-
dera un estado perturbado que consiste en dos estados de una par-
tcula que son distintos. Se escogen las combinaciones simetrizadas,
:
V!
(74)
:
V2
(75)
siendo simtrica la primera y antisimtrica la segunda. El elemento
de matriz de la perturbacin que relaciona estos estados necesaria-
mente se anula, debido a que la interaccin perturbativa conmuta
con P
2
. Entonces, se pueden usar los mtodos de la teora de per-
turbacin no degenerada, obtenindose para el estado simtrico,
y para el estado antisimtrico,
+ //, <+> \V\ili
~XV'nm I 'iVn
-i-
~
(76)
(77)
Los elementos de matriz de las ecuaciones (76) y (77) generalmente
son muy diferentes, y los estados se desdoblan debido a la inter-
accin. Como t/fnm'"
1
es cero en x
t
= x
2
, y la interaccin es ms fuer-
te cuando las partculas estn cercanas, el elemento de matriz para el
estado antisimtrico es numricamente menor que para el estado si-
mtrico._ Naturalmente que el signo del elemento de matriz depende
de que V sea atractiva o repulsiva.
Es muy instructivo examinar la estructura de los elementos de
matriz en las ecuaciones (76) y (77). Sustituyendo las funciones no
274 SISTEMAS DE PARTCULAS EN UNA DIMENSIN
perturbadas de las ecuaciones (74) y (75), se obtiene,
(78)
nm
(
-' = &nm+Jnm-Knm , (79)
donde J
nm
que es la llamada energa de interaccin directa viene ex-
presada por,
J
nm
= / dx
l
dx
2
^
n
* ( x
1
)^
m
* ( x
2
)V( x
1
-x
2
)^
n
( x

)ii
m
( x
2
) (80)
y K
nm
que
da por,
/ dx
l
dx
2
^
n
* ( x
1
)^
m
* ( x
2
)V( x
1
-x
2
)^
n
( x

)ii
m
( x
2
) (80)
es la energa de interaccin de intercambio, est expresa-
K
nm
= f (81)
y donde se ha supuesto que las fases de < / y ty
m
se pueden escoger
de tal manera que K
nm
sea real, lo cual siempre se puede hacer sin
perder generalidad.
El significado de J
nm
es claro; la cantidad It M-Xi )!
2
!^^)!
2 e
la
probabilidad de que la partcula uno se encuentre en x^ y la partcula
dos en x
t
y, por lo tanto, que su energa de interaccin sea V( x
t
x
2
)
Como se esperaba intuitivamente, la integral resulta ser la energa de
interaccin promedio. La cantidad K
nm
no tiene una interpretacin
simple. Parece ser una consecuencia de las correlaciones requeridas
por la invariancia respecto al intercambio y no tiene analoga clsica.
Es instructivo volver a obtener estos resultados, pero usando los
mtodos de la teora de perturbacin para estados degenerados, par-
tiendo de los estados no simetrizados y sin perturbacin f yn( x\)i\>m( x
2
)
y < J>
m
(*i)iM*2), lo que se dejar como ejercicio.
Ejercicio 6. Partiendo de los estados no perturbados ^
n
( xi)^>
m
( x
2
) y
< 'm(-*i)< M*2) obtener las ecuaciones (78) y (79). Por qu se tiene
que usar la teora perturbativa de estados degenerados?
Cul es el efecto del espn y la estadstica de las partculas? Co-
mo ya se estableci, para partculas de espn cero, nicamente pue-
den ocurrir estados espacialmente simtricos y, por lo tanto, se per-
mite nicamente la funcin de estado de la ecuacin (74) con la
energa a primer orden dada por la ecuacin (78). Por ello, el espec-
tro slo contiene alrededor de la mitad de estados de los que se ob-
tendran como soluciones matemticas de la ecuacin Schrdinger
que se comportan correctamente. Para partculas con espn un me-
dio, ambos tipos de estados se encuentran en el espectro. El estado
PROBLEMAS 275
espacialmente simtrico est asociado con un estado de espn antisi-
mtrico (espn cero resulta de que los espines de las partculas son
opuestos), y el estado especialmente antisimtrico est asociado con
un estado espn simtrico (espn uno resulta de que los espines de las
partculas estn alineados). Los estados atmicos del helio son un
ejemplo excelente de un sistema de este tipo.
Problema 1. Si P
( j
es el operador de intercambio para las partculas
z-sima y/'-sima, verificar cada una de las afirmaciones siguientes:
(a) P
t
es hermitiano
Cb) / V= 1.
(c) El operador de proyeccin Pr para el intercambio es,
y tiene las propiedades,
= /V/V= o
(d) P
u
y p
kl
conmutan si ( i, /) y ( k, 1 ) se refieren a dos pares de
partculas diferentes, pero P
f J
y p

no conmutan para/ ^ /
Problema 2.
(a) Considerar un sistema de A = 2N partculas idnticas. De-
mostrar que existen N( 2N - 1) operadores de intercambio indepen-
dientes pero solamente TVde ellos conmutan entre s. Exhibir un
conjunto completo de estos operadores que conmutan.
(b) Suponer A = 2N + 1 . Cuntos operadores de intercambio
independiente existen y cuntos conmutan entre s?
Problema 3.
(a) En una caja de anchura L se colocan dos partculas de masas
0.98m y 1.02/n sin interaccionar. Dibujar un diagrama de niveles de
energa mostrando la primera media docena de los estados del siste-
ma.
(b) Suponer que las partculas interaccionan dbil y atractiva-
mente. Mostrar cualitativamente qu sucede con los estados del siste-
ma.
276 SISTEMAS DE PARTCULAS EN UNA DIMENSIN
Problema 4.
(a) En una caja de anchura L se colocan dos partculas idnticas
de masa m que no interaccionan. Dibujar un diagrama de niveles de
energa (a la misma escala que en el Problema 3), mostrando la pri-
mera media docena de estados del sistema. Para cada nivel indicar la
degeneracin de intercambio en caso de existir.
(b) Lo mismo que la parte (b) del Problema 3.
(c) Qu estados se observarn para partculas de espn cero y
para partculas de espn un medio?
Problema 5.
Un sistema consiste de una partcula neutra y de una partcula de
carga e. La interaccin entre las partculas se describe por el poten-
cial,
V(X ~X2) =1 /JLW
2
(X -X2)'
2
,
donde t. es la masa reducida.
(a) Encontrar la energa del estado base del sistema si se encuen-
tra en un campo elctrico uniforme^, dirigido a lo largo del eje x.
(b) Cul es la polarizabilidad del sistema?
(c) Describir el movimiento del centro de masa del sistema.
Problema 6.
Un sistema de dos partculas est descrito por el hamiltoniano,
H=
P<L.
2m
1
(a) Considerando el trmino gausiano de interaccin como per-
turbacin, obtener la energa del estado base y del primer estado ex-
citado a primer orden.
(b) Lo mismo, pero transformar primero a las coordenadas del
centro de masa.
(c) Usar la ecuacin (VII-39) para encontrar una cota superior
para la correccin a segundo orden de la energa del estado base. Usar
el resultado para determinar las condiciones bajo las cuales el resulta-
do a primer orden es vlido.
(d) Suponer que el trmino de interaccin es lo bastante fuerte
como para dominar sobre los trminos oscilatorios, por lo menos pa-
ra los estados bajos. Discutir el comportamiento del sistema con tan-
to detalle como sea posible.
Problema 7. Lo mismo que el Problema 6, pero para partculas idn-
ticas sin espn.
PROB LEMAS 277
Problema 8. Considerar el hamiltoniano de oscilador armnico aco-
plado de la ecuacin (41) para dos partculas idnticas.
(a) Demostrar que una transformacin a las coordenadas del
centro de masa lleva a la ecuacin (43) y, por lo tanto, a las soluciones
dadas en la ecuacin (44).
(b) Encontrar las soluciones clsicas al problema y describir los
modos normales en los casos lmite de interaccin dbil y fuerte.
(c) Para partculas sin espn, esbozar el espectro correspondiente
a la Figura l(a) y a la Figura l(b).
Problema 9. Un sistema de dos partculas sin espn est descrito por
el hamiltoniano de oscilador acoplado de la ecuacin (41).
(a) Considerando pequeo el trmino de interaccin, usar teora
de perturbacin a primer orden para estimar la energa del estado ba-
se y del primer estado excitado.
(b) Lo mismo, pero tratando el hamiltoniano como sigue: elevar
al cuadrado el trmino de interaccin y reunir trminos semejantes.
El hamiltoniano resulta.
2m 2m
donde
9 i *
=o r H .
m
Tomar ahora el trmino ( /br,.t
2
) como trmino perturbativo.
(c) Usar la ecuacin (VII-39) para encontrar una cota superior
para la correccin a segundo orden del resultado a primer orden del
estado base. Hacerlo para el mtodo perturbativo de la parte (a) o
bien de la parte (b) segn el que parezca ms fcil.
(d) Usar el mtodo de Rayleigh-Ritz para estimar la energa del
estado base, usando como funcin de prueba un producto de gausia-
nas con anchura variable. En todos los casos, comparar los resulta-
dos con el resultado exacto dado en el texto.
Problema 10. Considerar tres partculas idnticas descritas por el ha-
miltoniano de oscilador armnico acoplado a la ecuacin (62).
(a) Demostrar que la transformacin a las coordenadas norma-
les de la ecuacin (63) da como resultado el hamiltoniano de la ecua-
cin (65).
(b) Encontrar las soluciones clsicas al problema y describir los
modos normales en los lmites de interaccin fuerte y dbil.
278 SISTEMAS DE PARTCULAS EN UNA DIMENSIN
(c) Demostrar que los momentos de la ecuacin (68) y las coor-
denadas de la ecuacin (63) satisfacen las relaciones cannicas de
conmutacin.
(d) Esbozar el espectro de energa para los lmites de interaccin
fuerte y dbil, sin tener en cuenta la simetrizacin. Dar las degene-
raciones de los primeros estados.
(e) Cules de estos estados se pueden alcanzar fsicamente para
partculas sin espn?
Problema 11. Un sistema de tres partculas idnticas sin espn est
descrito por el hamiltoniano de oscilador armnico de la ecuacin
(62).
(a) Considerando pequeo el trmino de interaccin, estimar la
energa del estado base y del primer estado excitado.
(b) Hacer lo mismo, pero elevando al cuadrado los trminos de
interaccin, reuniendo trminos semejantes y tratando la cantidad
( k) ( xiX
2
+ x
2
x
3
+ xx
3
) como el trmino perturbativo. (Ver el Pro-
blema 9(b)).
(c) Usar la ecuacin (VII-39) para encontrar una cota superior
para la correccin a segundo orden del resultado a primer orden. Ha-
cerlo para el mtodo perturbativo de la parte (a) o bien de la parte
(b), segn el que parezca ms fcil.
(d) Usar el mtodo de Rayleigh-Ritz para estimar la energa del
estado base, usando como funcin de prueba un producto de gausia-
nas de anchura variable. En todos los casos, comparar los resultados
con los resultados exactos dados en el texto.
Problema 12. Cuatro partculas idnticas estn descritas por el ha-
miltoniano,
(*),
1=1
donde
n
SP T ' T
2m 2
(a) Encontrar las autofunciones y energas del sistema, sin tener
en cuenta la simetrizacin.
(b) Dar la degeneracin de los cuatro estados ms bajos, inclu-
yendo la degeneracin de intercambio.
(c) Lo mismo, pero para los estados fsicamente realizables de
partculas sin espn.
(d) Cul es el estado base para partculas de espn un medio y
cul su degeneracin?
IX
Movimiento en tres
dimensiones
1. FORMULACIN:
BRE
MOVIMIENTO DE UNA PARTCULA LI-
Hasta aqu se ha considerado nicamente por sencillez el movi-
miento en una dimensin. A continuacin se generalizar el trata-
miento a tres dimensiones. No surge ninguna dificultad conceptual,
pero los aspectos matemticos son bastante ms complicados.
Al considerar el movimiento de una partcula de masa m en un
potencial externo V( r),donde r es la posicin de la partcula respecto
a un origen conveniente, el hamiltoniano para este sistema es,
H=
.
2m
V( r ) , ( 1)
donde p es el vector de momento lineal de la partcula. Introducien-
do un conjunto de vectores unitarios
x
,
y
y < ?
z
a lo largo de los ejes
de coordenadas, se tiene que,
r = x
x
+ y
y
+ z
z
- , . . , . . (
2
)
P = P
x
e
x
+ p
u
e
u
+ p
z
e
z
.
A menudo es conveniente usar ndices numricos para identificar
las componentes de los vectores, y en adelante tambin se escribir
ME
280 MOVIMIENTO EN TRES DIMENSIONES
la ecuacin (2) en la forma equivalente
r = *!< ?, + x22 + x3 3
(3)
donde los ndices 1, 2 y 3 representarn a las componentes x, y y z
respectivamente.
Diferentes componentes espaciales del movimiento representan
grados de libertad diferentes, por lo cual conmutan. Las relaciones
generales de conmutacin se pueden escribir en forma compacta
como,
=0
(4)
t, X j) =y 8
0
.
En particular, en el espacio de configuracin, las coordenadas
X i
son nmeros y
h d h d
Px
~ i a*'
p
* ~ i d y ' "~i dz'
e introduciendo el operador
V == JL _ L .s JL + JL
-r 3v
y
3 .
2
3-r '
dy
se escribe brevemente que,
(5)
(6)
La funcin de estado i/ (r, f ) = ty( x, y, z, t) satisface la ecuacin
de Schrodinger dependiente del tiempo,
(7)
donde
y donde, en el espacio de configuracin, el operador hamiltoniano
viene dado por
=
_ ^( ^
+
J
2
+
^L)
+ F(r)
2m \OA:'
!
dy
2
d
2
/
FORMULACIN: MOVIMIENTO DE UNA PARTCULA LIB RE
o bien, usando (5),
281
(8)
El operador V
2
se llama operador laplaciano o simplemente el lapla-
ciano, y la ecuacin de Schrodinger en el espacio de configuracin se
escribe como,
Las soluciones estacionarias se escriben como,
*-*"*, (10)
y se obtiene inmediatamente la ecuacin de Schrodinger indepen-
diente del tiempo,
( 11)
El hecho de que se obtenga una ecuacin diferencial parcial y no una
ecuacin diferencial ordinaria como en una dimensin, refleja el
aumento en la complejidad matemtica para el problema en tres
dimensiones.
Antes de pasar a considerar las soluciones de la ecuacin (11), es
necesario observar que para funciones de estado normalizadas, >/ *i/ es
la densidad de probabilidad en el espacio ordinario tridimensional y
los valores de expectacin se definen como,
donde el smbolo d
3
r representa al elemento de volumen tridimen-
sional. El flujo de probabilidad o densidad de corriente se define
como
(12)
que es una generalizacin obvia de la ecuacin (VI-95). No es difcil
comprobar que la probabilidad se conserva.
Finalmente, es conveniente recalcar que las anteriores ecuacionM
no slo se aplican al movimiento de una partcula en un potenoill
externo, sino tambin al movimiento relativo de un par de partculu
aisladas en interaccin (despus de separar el movimiento del centfO
de masa). En el ltimo caso, la coordenada r es la distancia entN lil
partculas, K( r ) es el potencial de interaccin, p su momento
y m la masa reducida.
282 MOVIMIENTO EN TRES DIMENSIONES
En general, las soluciones de la ecuacin (11) son muy complicadas
y nicamente se pueden obtener exacta y explcitamente en unos po-
cos casos. El caso ms simple de todos es el de una partcula libre,
cuando F(r) es cero. Las soluciones para la partcula libre son preci-
samente las ondas de de B roglie viajando en alguna direccin y se
puede verificar fcilmente que son
= *"*"* = exp [i(
Px
x + p
y
y + p)IK\
= p
2
/2m,
( 13)
donde, como lo indica la notacin, son estados con el vector de mo-
mento lineal p definido. Estos estados tienen una degeneracin infi-
nita porque existen un nmero infinito de orientaciones posibles del
vector momento para una energa f ija E.
Los estados de momento lineal forman un conjunto completo, y
por lo tanto cualquier funcin de estado puede expresarse como una
superposicin de estas funciones. Entonces, se tiene la representa-
cin de Fourier en tres dimensiones.
Mr , / )
/ 1 V
\2TTh
S I / dp
x
dp
y
dp,
o bien, brevemente
exp [i ( p
x
x + p
a
y + p , z ) l h ]
(14)
En esta expresin < f>(p, O representa la amplitud de probabilidad en el
espacio de momentos, y puede expresarse en funcin de i//(r, ) por la
inversin
1
3/2
(15)
Entonces, las ecuaciones (14) y (15) son las generalizaciones a tres di-
mensiones de los resultados en una dimensin.
Como en el caso de una dimensin discutido en el Captulo IV, la
ecuacin de Schrdinger para la partcula libre se resuelve trivialmen-
te en el espacio de momentos. La funcin de estado < Hp > ' ) satisface
la ecuacin diferencial ordinaria.
.
con la solucin general,
e xp[ - >
2
( / - /
0
) / 2m] .
POTENCIALES SEPARAB LES EN COORDENADAS RECTANGULARES 283
Este resultado constituye la solucin completa en el espacio de mo-
mentos al problema del movimiento de un paquete de ondas de par-
tcula libre arbitrario. La solucin correspondiente en el espacio de
configuracin se expresa en trminos del propagador tridimensional
de la partcula libre, que es una generalizacin inmediata de la expre-
sin en una dimensin, dada por la ecuacin (IV-13). Los detalles se
dejan para los problemas.
2. POTENCIALES SEPARABLES EN COORDENADAS
RECTANGULARES
El problema tridimensional ms simple es aqul en el cual el poten-
cial tiene la forma particular
ya que en este caso la ecuacin de Schrdinger es separable en coor-
denadas rectangulares, como se demuestra a continuacin. La ecua-
cin estacionaria de Schrdinger para este potencial tiene la forma
y, escribiendo,
i M*, y, z) = < ]>
E
( x) fe ( y) 4>E
3
U) = M^
se obtiene para cada factor que
a7
+Vi( X i)
]
feU) = E
*
E
>
( X
E = E
1
+
2
+ E,
3
.
Entonces, los estados se pueden expresar corno una simple combina-
cin de estados de una dimensin.
1
Como primer ejemplo se tomarn los estados que se obtienen en
una caja rectangular de lados Z.,, L
2
y L
3
respectivamente. Tomando el
origen eri una esquina de la caja, para que fe se anule en las paredes,
El movimiento de una partcula libre puede considerarse como el caso particular en el cual
los potenciales V son cero. Observar que los estados estacionarios para la partcula libre de
la ecuacin (13) son precisamente esta composicin de estados para una dimensin.
,,,'l
284 MOVIMIENTO EN TRES DIMENSIONES
las soluciones estacionarias seran,
< / /,-
=
V8/K sin j sin -| sin -|, /i = 1, 2, 3 . . .,
donde V=L
t
L
2
L
3
es el volumen de la caja y
n
2
7r\
2
Entonces, el espectro es bastante complicado y no tiene regularidades
especiales para L,,L
2
y L
3
generales.
Para una caja cbica de lado L el resultado es ms simple, ya que
en este caso
F ( n
2
-4- n
2
- l - M
2
^
nn
^"
3
~
2
'
n
s>-
El estado ms bajo se presenta para n
t
= n
2
= n
a
= 1 , y su energa es
EO = 3 '
2
TT-/2mL
2
. El siguiente estado ocurre cuando una de las n
es igual a dos y las dems son iguales. Este estado est degenerado
tres veces y su energa es 6h
2
ir
2
/2mL
2
= 2E
0
. El tercer estado ocurre
cuando dos de las n son iguales a dos y la que queda es igual a uno.
Tambin est degenerado tres veces y su energa es 3 E
0
. Esta regu-
laridad se rompe con el cuatro estado, que ocurre cuando una de las
, es igual a tres y las otras dos igual a la unidad. Este estado tiene
energa 1 l
2
TT
2
/2mL
2
= \\E
0
/3 , y posee degeneracin triple. El quinto
estado tiene energa 4E
0
y no est degenerado; ocurre para n
t
= n
2
=

3
= 2. El sexto estado tiene energa 14
0
/3 , su degeneracin es sx-
tuple y corresponde a las permutaciones de los nmeros cunticos
1, 2 y 3. Continuando de esta manera, el espectro que se obtiene se
muestra en la Figura 1.
Tambin tiene inters el considerar condiciones a la frontera pe-
ridicas para la caja cbica, es decir, que i/
c
tiene que tomar el mis-
mo valor sobre cualquier par de paredes opuestas de la caja. Para
este caso,
7=
exp
donde,
n2y + n3 z)/L] ,
. = 0, 1, 2, (17)
Calculando el nmero total de estados N( E) con energa menor o
igual a E, se puede encontrar la densidad de estados p( E) en la mis-
POTENCIALES SEPARAB LES EN COORDENADAS RECTANGULARES 289
Energa Nmeros cunticos ( n^n,) Degeneracin
60
17./3
14 0/3
4 0
11 o/3
30
2 0
411,414,144
322,232,223
321,312,231,213,123,132 6
222 1
311,131,113 3
221,212,122 3
211,121,112 3
O L
Figura 1. Energas, nmeros cunticos y degeneraciones de los estados de una
partcula en una caja cbica de lado L. La energa E0 del estado base es 3ft
2
w
2
/
2mL
2
.
ma forma que se procedi para una dimensin. No es difcul demos-
trar que,
(18)
que es un resultado muy simple y muy importante.
Ejercicio 1.
(a) Obtener la ecuacin (18).
(b) Construir una figura anloga a la Figura 1 para los estados
dla ecuacin (17).
Como segundo ejemplo se considerar el oscilador armnico tridi-
mensional e isotrpico que se describe por el potencial
V( r) = i w o>
2
r
2
= \ma>
2
( x
2
+ y
2
+ z
2
).
Este potencial tiene la forma de la ecuacin (16) y las soluciones es-
tacionarias de la ecuacin de Schrdinger se pueden expresar como,
286 MOVIMIENTO EN TRES DIMENSIONES
= 0, 1, 2, . . .,
(19)
donde < / , (*) es la funcin de estado estacionaria del oscilador arm-
nico en una dimensin. El estado base, con energa 3 hw/2 , no est
degenerado, pero el resto de los estados lo estn, creciendo al crecer
su energa. Por ejemplo, el primer estado excitado tiene energa
5 f ita /2 y degeneracin triple (una puede ser uno y las otras dos ce-
ro) el segundo estado excitado tiene energa 7/2h a> y la degeneracin
es sxtuple una puede ser dos y las otras pueden tomar el valor dos,
o bien, dos pueden valer uno y la que queda valer cero. Se puede de-
mostrar que el estado de energa ( n + 3/2) A tu est degenerado
[( n + 1) ( n + 2)/2] veces, o sea el nmero de veces que n se puede
expresar corno la suma de tres enteros no negativos.
Ejercicio 2. Demostrar que el estado del oscilador armnico tridimen-
sional con energa (+ 3/ 2)ft w tiene degeneracin [(+ 1) (+ 2)/2]-
3. POTENCIALES CENTRALES; ESTADOS DE MOMENTO
ANGULAR
A continuacin se considerar el caso importante del movimiento
en un potencial esfricamente simtrico, como es el caso del poten-
cial culombiano entre cargas puntuales o del potencial gravitatorio
entre masas puntuales. Estos potenciales dependen nicamente de la
magnitud del radiovector a un punto fijo, el cual se tomar como ori-
gen. Para describir el movimiento en un potencial de este tipo, es
conveniente introducir coordenadas enfticas r, 6 , < > , que se defi-
nen como sigue. Si se considera un punto P de coordenadas x, y, z
en un sistema rectangular derecho, el vector de desplazamiento de es-
te punto P respecto al origen es
r = +
a
y +
donde
x
,
u
y , son vectores unitarios a lo largo de los ejesx, y, z
respectivamente. Como se ilustra en la Figura 2, O se define como el
ngulo entre r y el eje z, y $ se define como el ngulo formado por la
proyeccin del vector r en el plano x-y y el eje x midiendo este n-
gulo en el sentido de las manecillas de un reloj si se mira hacia la par-
te positiva del eje z. El ngulo < f > vara de cero a 2ir y 6 de cero a TT .
La coordenada radial r es la magnitud de r y vara de cero a infinito.
POTENCIALES CENTRALES; ESTADOS DE MOMENTO ANGULAR
\,z
' P( x, y, z) = P( r, B, 0)
FIGURE 2. Spherical coordnate system.
De la Figura 2 se obtienen las relaciones entre las coordenadas rectan-
gulares de P y sus coordenadas esfricas. El resultado es,
x = r sent eos
y = r sen 9 sin <
z = r eos B
r = V;c
2
+ y
2
+ .
tan < t> = y/x
eos 6 = z/Vx
2
^
(20)
El sistema de coordenadas definido de esta manera es ortogonal, y se
puede demostrar que el elemento de volumen es,
J
:1
r= r'
2
drsenO de d< j>.
El elemento de rea sobre la esfera unidad o ngulo slido, simboli-
zado por dl , ser
. dl = sene d& d< f >,
por lo cual,
d
:
r=r
2
drd.
Y la ecuacin de Schrdinger
(21)
(22)
(23)
se pue.de escribir en coordenadas esfricas, expresando el operador !
placiano V
2
en estas coordenadas. De la ecuacin (20) U obtiMW
que,
i , , t -
_ _ _ 3 r d_ 50 _d_ dj) d _ _ d _ , xz _3 _ V_ - ., JK
k
, ,jj
r)^ a^r ar dx SO dx d$ r dr r
3
sen 6 d6 x* ' |
288
,
eos < >
^
MOVIMIENTO EN TRES DIMENSIONES
3 eos 0 eos 0 _3 sen rf> a
^ ,
r d r sen 6 5< />
y expresiones anlogas para d/ dy y para d/ dz, . Recordando que,
d*
2
dy
2
dz
2
'
y sustituyendo las expresiones anteriores, la ecuacin (23) resulta ser
d6\
sm9
~de')
+
f

2mr
2
dr\ dr SQn0 sen
2
0 d0
2
+ yf y
E
= f^
E)
(24)
que es la ecuacin de Schrdinger en coordenadas esfricas.
2
A pesar
de su apariencia complicada, esta ecuacin es separable como se de-
mostrar a continuacin.
Se empieza por separar las coordenadas radial y rectangular escri-
biendo
>l,
E
(
r
,0,< t>)=R( r)Y( 0,< t>).
Se multiplica por- 2mr
2
/
2
y se obtiene,
Y [se 3 0
(25)
(26)
' sen
2
0
donde /3 es la constante de separacin. De estas ecuaciones, se puede
separar la primera si se escribe,
y se multiplica por sen
2
0, obtenindose,
(28)
(29)
donde a
2
es la segunda constante de separacin. Es necesario recal-
car el hecho de que las ecuaciones angulares son independientes del
1
Para la obtencin de expresiones del operador laplaciano en sistemas de coordenadas curvi-
lneas, ver la Referencia [7].
POTENCIALES CENTRALES ; ESTADOS DE MOMENTO ANGULAR 289
potencial V( r) y de la energa E. Entonces, las funciones angulares
son funciones universales que aparecern para cualquier potencial
central y resulta que, como se demostrar en un momento, la ecua-
cin (26) define estados de momento angular def inido. Aceptando
temporalmente esta afirmacin y recordando que el momento angu-
lar es una constante de movimiento para un potencial central, este
resultado no es sorprendente. nicamente expresa el hecho de que
los estados en un potencial central dependen de un conjunto univer-
sal de funciones que caracterizan a los estados de momento angular
del sistema.
Como se afirm, se demostrar que la ecuacin (26) define estados
de momento angular definido. Hay que recordar que, respecto a al-
gn punto fijo que se tomar como origen, el momento angular clsi-
co L se define como,
L = r x
p
. (30)
Cunticamente, L se considera como la misma funcin de las va-
riables dinmicas cunticas y, por lo tanto, es un operador vectorial.
En el espacio de configuracin sus componentes rectangulares son,
L
x
=
\ " i
~ zp
y
) = 7 y
, JL_ A\
' 3 z
z
d y )
,
= ( xp
a
- yp
x
h /
= y \
d d
x
^7.-y^:
(31)
(32)
(33)
No es difcil demostrar que en coordenadas esfricas estas componen-
tes rectangulares resultan ser
= ~ sen < ,
+ ctn
e eos 0 -
\ 3 o o< f >
(34)
(35)
y por lo tanto,

^J .
Entonces, la ecuacin (26) es equivalente a
290 MOVIMIENTO EN TRES DIMENSIONES
(38)
y, como se quera demostrar, Ydefine un estado cuya magnitud del
momento angular tiene un valor definido, precisamente V/3fi. La
discusin detallada del momento angular y de sus propiedades se pos-
pondr hasta el Captulo X. Sin embargo, antes de seguir adelante,
es conveniente examinar brevemente la orientacin del vector de mo-
mento angular. Ya que L
z
= ( h/i)d/d< t>, la ecuacin (28) es equivalen-
te a
Este resultado significa que Y = 6< t> tambin es una autofuncin de
L
z
con autovalor ah. Entonces, los estados Y de momento angular
son estados para los cuales la magnitud del vector del momento angu-
lar y su proyeccin sobre el eje z estn fijas, determinando /3 la mag-
nitud y a la proyeccin.
3
Debido al anlisis anterior, la forma del laplaciano en coordenadas
esfricas, y como consecuencia la del operador de la energa cintica,
resulta ser
l =
1m 2m 2m r
2
dr
--}]
8r)\ 2mr
2 (40)
donde L
2
tiene la forma (37). Se puede dar una derivacin directa e
instructiva de este resultado, derivacin en la cual el momento angu-
lar aparece desde el principio y no hasta el final en forma misteriosa.
Para ello se parte de la identidad vectorial
(A X B ) (C X D) = (A C) (B D) - (A D) (B C) , (41)
que se comprueba fcilmente escribiendo los cuatro vectores en com-
ponentes rectangulares y expresando cada lado explcitamente.
En esta identidad vectorial se hace la identificacin
A = C = r,
B = D=p .
(42)
y para el caso clsico resulta que,
Al multiplicar por (l/2mr
2
) se obtiene una expresin parecida a la
ecuacin (40). La ecuacin (42) tambin se puede aplicar a la mec-
nica cuntica, si se mantiene el orden de los operadores r y p que no
3
Como se ver ms adelante resulta que la orientacin del vector del momento angular no se
puede especificar con mayor precisin cunticamente, y esta falta de precisin no es mas
que una manifestacin del principio de incertidumbre.
POTENCIALES CENTRALES; ESTADOS DE MOMENTO ANGULAR 191
conmutan. Al escoger el orden AB CD resulta la ecuacin vectOfk
(r x p)
2
= L
2
que se puede escribir como
donde los trminos de la derecha se han escrito en componentes rec
tangulares manteniendo el orden. Usando la relacin de conmutacin
-r 8U,
de la primera suma se obtiene
i.i
+ 7 E
X P
'
8j
i i
y de la segunda
9 > I
= r

+ r p,
U
r p
- - r f p
= (r p)
2
+ -r- r p.
Entonces,
(44
que difiere del resultado clsico nicamente por el trmino
cional a h. Como paso final se observa que, ,
Por consiguiente, al multiplicar la ecuacin (44) por la izquierda pe
1/r
2
y despejar p
2
se obtiene la expresin
+ 7- ( 4'
que se reconoce como la ecuacin (40) excepto por el factor com
l/2m. El primer trmino en la ecuacin (45) se reconoce como i
294 MOVIMIENTO EN TRES DIMENSIONES
da ()> momento angular (/) y componente z del momento angu-
lar (m).
Antes de considerar las soluciones de la ecuacin (49) para poten-
ciales particulares, es necesario sealar algunas propiedades generales
de los estados estacionarios. La primera observacin se refiere a la
degeneracin de los estados. La funcin R
E
depende de / pero no
de m. Entonces, para cada valor permitido de m para una / dada, se
obtiene una autofuncin que corresponde a la misma energa. Ya
que m puede tomar valores enteros de -/ a /, existen(2/ + l)valores de
m y, por lo tanto, tos estados en un potencial central estn degenera-
dos (21+ 1 ) veces. El nmero m mide la proyeccin de L sobre el eje
z y est determinado principalmente por la orientacin del vector de
momento angular. La degeneracin en cuestin es consecuencia del
hecho de que el hamiltoniano es independiente de esta orientacin
cuando el potencial es esfricamente simtrico.
La segunda observacin se refiere a la paridad de los estados. Co-
mo se recordar, el operador de paridad cambia el signo de todas las
coordenadas. Entonces, por definicin, para / arbitraria,
Pf(x,y,x)=f(-x,-y,-
Z
).
Recurriendo a la ecuacin (20) o a la Figura 1 , se obtiene que en co-
ordenadas esfricas,
r , 0, 0) =/ ( r, 7i 0, 0 T) .
y en particular
Pt
slm
(r, 6, 0) =R
a
(r) Yr(* - 0, 0 TT) .
Recordando que P,
m
(0) es una funcin par o impar de eos 0 segn
que (/ \m\) sea par o impar, se concluye que P
m
(6) tiene paridad
(_ i ) - i mi
y e
j f
actor e
imi>
en
Y
t
m
, tiene paridad (- l )
m
. Entonces,
e, 0) =(- r, e, 0) , (51 )
y los estados tienen paridad definida. La paridad es par o impar, se-
gn que / sea par o impar, y no depende en absoluto de m.
Finalmente, se puede sealar la relacin entre la ecuacin radial
(49) y la ecuancin para estados estacionarios en una dimensin.
Si se toma la combinacin del potencial V(r) ms el trmino centr-
fugo /(/ + l).
2
/2mr
2
como equivalente al potencial efectivo
V(r) = V(r)
1(1
2mr
2 (52)
entonces, la ecuacin radial tiene un parecido muy estrecho con el
movimiento en una dimensin. Este parecido es ms estrecho si la
POTENCIALES CENTRALES; ESTADOS DE MOMENTO ANGULAR 19$
parte radial de la funcin onda R
El
se escribe en la forma
< .
1 1 ,(r\
(53)
que sustituida en la ecuacin (49) da como resultado
h
2
d*u
a
.\
v
, . ft
2
/(/+ 1 )
" "
( r ) +
2mr*
(54)
Esta expresin es ms simple que la ecuacin (49) y, lo que es ms
importante, es idntica en la forma a la ecuacin estacionaria de
Schrdinger en una dimensin para el movimiento en el potencial
efectivo y. Sin embargo, la ecuacin (54) tiene significado nicamen-
te para valores positivos de la coordenada r y, adems si R
E
i(r) est
acostada en el origen, entonces, de acuerdo con la ecuacin (53) se
tiene que

H
( r =0 ) =0 . (55)
De este resultado se concluye que las soluciones de la ecuacin
radial son las mismas que las soluciones para estados impares del
problema en una dimensin en el potencial simtrico VV(\x\) + h*l
(l+l)/x
2
, ya que estos estados impares se anulan en el origen. En
una dimensin, los estados pares no satisfacen la ecuacin (55) y
por lo tanto no aparecen en el espectro. En consecuencia, todas
las tcnicas que se usaron en una dimensin, se pueden aplicar al
movimiento en tres dimensiones. Adems, para una / dada, los es-
tados radiales son nicos; existe una y slo una autofuncin radial
V =V(r) + 1(1 + \WI2mr
1
Figura 3. Grfica del potencial radial efectivo K=V(r) + 1(1+ 1 ) ft
2
/2mr
a
para
los primeros valores de I , en el caso de un potencial repulsivo. Slo aparecen es-
tados continuos de energa positiva E. Para E dada, ocurre uno de estos estados
para cada valor de /.
296 MOVIMIENTO EN TRES DIMENSIONES
simultnea de E y / para estados continuos como para estados li-
gados. Sin embargo, siempre se pueden encontrar en el continuo
autoestados de cualquier energa para todo valor de /, por lo cual,
los estados continuos en tres dimensiones tienen degeneracin infi-
nita que corresponde al conjunto infinito de valores de /. Adems,
puede ocurrir que en la parte discreta del espectro, estados de /
diferente tengan la misma energa. La degeneracin introducida
de esta manera, que se suma a la degeneracin intrnseca de (21 + 1)
discutida anteriormente para cada estado de / dada, se llama gene-
ralmente degeneracin accidental. Esta nomenclatura en ocasiones
es inapropiada, ya que este tipo de degeneracin no siempre es acci-
dental sino consecuencia de simetras adicionales en el hamiltonia-
no que se aaden a la simetra esfrica que se ha supuesto para V(r).
Ms adelante se presentarn algunos ejemplos que ilustren este com-
portamiento.
Las observaciones anteriores se pueden aclarar observando las fi-
guras. La Figura 3 muestra el efecto del potencial centrfugo cuando
KOO es repulsivo en todas partes. Cuando / crece, el potencial efecti-
vo se vuelve ms repulsivo y el espectro consiste exclusivamente de
estados continuos con energa positiva. Para cualquier energa positi-
va dada, existe un estado radial para cada valor de /. En la Figura 4
Figura 4. Grfica del potencial radial efectivo V = V(r) + 1(1 + l) ft
2
/2/n/-
2
para
los primeros valores de 7, en el caso de un potencial atractivo. Para energas po-
sitivas como E,, el espectro es continuo para toda /. El espectro es discreto para
valores de / que corresponden a estados ligados de energa negativa, tales como
E,.
ALGUNOS EJEMPLOS 20?
se presenta el caso ms complicado e interesante de un potencill
atractivo. Para energas positivas la situacin es la misma que para
potenciales repulsivos; el espectro es continuo para todo valor de /,
El espectro de los estados ligados con energa negativa y discreta de-
penden, naturalmente, del comportamiento detallado del potencial
V(r). En el ejemplo ilustrado estos estados pueden existir para valo-
res de / iguales a O, 1 y 2, pero para / ^3 no existen estados ligados
debido a que V es repulsivo para tales estados. El estado ligado ms
bajo para una / dada, no tiene nodos radiales, el primer estado exci-
tado tiene uno y as sucesivamente.
Este comportamiento se ilustra en la Figura 5, mostrando el espec-
tro para / =O y / =1. En el ejemplo escogido, el cual corresponde a
un potencial de corto alcance y poco profundo, resulta que existen
tres estados con / =O y dos con / = 1 . Cuando el potencial es pro-
fundo y de alcance largo, como el potencial culombiano, resulta que
para cada 1 existe un nmero infinito de estados ligados discretos.
Este problema se estudiar ms adelante.
foo
Figura 5. Estados discretos para / =0y/ =l enel potencial atractivo de la W
gura 4. En el ejemplo mostrado existen tres estados ligados para / =O y doi pata
/ = 1. La funcin radial U
E
=rR
E
tambin se muestra para cada estado. Si UM
de las energas permitidas E
n
para / = 1 coincide con una de las energas para
/ =O, se tendra un ejemplo de degeneracin accidental. Como se seal en el
texto, estas degeneraciones se presentan como consecuencia de las propiedadei
de simetra del hamiltoniano.
4. ALGUNOS EJEMPLOS
Para ilustrar el movimiento en potenciales esfricamente simtricos
se pueden considerar algunos ejemplos.
(a) Estados esfricamente simtricos (I =0). Para estados esfri-
camente simtricos, o sea, estados con / =O y por lo tanto con mo-
mento angular cero, la ecuacin (54) se reduce a
298 MOVIMIENTO EN TRES DIMENSIONES
> 2 W 2
TI Q. UFf) . ir / \ _ 1_ _
2m dr* ' '
v
""
fc
--*
0
'
donde
0
(O satisface la condicin a la frontera,
/ f\\ f\
tFQ lf VJ I V/ .
Este problema es exactamente equivalente al de encontrar los estados
impares que caracterizan al movimiento en una dimensin correspon-
diente al potencial simtrico
La situacin es simple debido a la ausencia de complicaciones asocia-
das con el potencial centrfugo.
Como primer ejemplo se puede considerar el caso de un pozo de
potencial esfrico. Este ejemplo es muy importante porque propor-
ciona una descripcin bastante buena de la interaccin de corto al-
cance entre el neutrn y el protn en el deutern. Este potencial se
describe como
y(r)=-y0, r^a
y(r)=Q , r>a.
Y el potencial correspondiente en una dimensin es
V(x)=-V
0
,
V(x) =O , \x\ > a,
o sea un pozo cuadrado simtrico de anchura 2a. En el Captulo VI
se consider este problema en detalle y, entre otros resultados, se
encontr que se presentan estados ligados cuando
Resulta que el deutern tiene slo un estado ligado y est dbilmente
ligado. Entonces, K
0
excede a este valor por una cantidad muy pa-
quea. Se sabe que el alcance de las fuerzas nucleares es de 1.9 x 10~
13
aproximadamente. Si se acepta este valor para a, la profundidad del
potencial se puede estimar y resulta ser alrededor de 40 Mev. Es in-
teresante hacer notar que un ejemplo tan simple proporciona el pri-
mer valor confiable para la intensidad de las fuerzas nucleares.
(b) Oscilador armnico. Como segundo ejemplo se considerar
el oscilador tridimensional isotrpico. Este problema se estudi en
coordenadas rectangulares pero es instructivo volver a examinar el
ALGUNOS EJEMPLOS
problema en coordenadas esfricas. Los estados / =O son los estadCU
impares del oscilador armnico en una dimensin y tienen energll
3 h< a/2 , 7 h< a/2 , llfi.a> /2 , y as sucesivamente. Tambin se encontr
que el espectro completo del oscilador tridimensional se poda expre-
sar como,
=(n + 3 /2)h< a,
donde el estado -simo estaba degenerado [(n + 2)(n+ l) /2]- veces.
Entonces, el estado w-simo contiene entre sus [ (n + 2) ( + l ) / 2]
miembros, exactamente un estado esfricamente simtrico si n es par
y ninguno si n es impar. Es posible demostrar que los estados de mo-
mento angular ms altos aparecen en el espectro en la forma siguien-
te: para / =1 , las energas permitidas son, 5/2 h< > , 9/2 fteo ,...; para
/ =2, las energas permitidas son 7 ft&>/2, 1 1 ttta/2,.. ;yas sucesiva-
mente. En general, para un momento angular /, las energas permiti-
das son, ( /+3/2) ftw (7+2+3/2) w,(l + 4 + 3/2) ftw,... Dicho de otra
manera, los miembros que pertenecen al estado de energa n-simo
son los estados de momento angular / =n, n 2, n4,..., hasta / =O
para n par y hasta / =1 para n impar.
El espectro, clasificado de acuerdo al momento angular, se muestra
en la Figura 6. La degeneracin de cada estado en este esquema se
puede obtener notando que un estado de momento angular / est
degenerado (21 + 1 ) veces. As, el estado base con / =O no est de-
generado, el primer estado excitado con / =1 est degenerado tres
veces, el segundo estado excitado que contiene a un estado no dege-
nerado con / =O y a un estado con / =2 degenerado cinco veces, en
total, est degenerado seis veces, y as se prosigue. La presencia cons-
tante de estas degeneraciones entre estados de diferentes valores de /
es un ejemplo excelente de "degeneracin accidental"que no es acci-
dental. Estas degeneraciones se presentan debido a la estructura par-
ticular del potencial para el oscilador armnico isotrpico, por lo
cual la ecuacin de Schrbdinger resulta separable en coordenadas rec-
tangulares y esfricas.
Ejercicio 3. Verificar que los estados del oscilador que corresponden
a la energa E
t
=5 < /2 son estados con / =1 . Hacerlo, demostran-
do que
donde ^ .n, , (x, y,z)w define en la ecuacin ( 1 9). Identificar f(r) y
300 MOVIMIENTO EN TRES DIMENSIONES
por sustitucin verificar que satisface la ecuacin de Schrdinger
radial.
Degeneracin
Et = 11/2 w
3 =9/2 fiu
E, =7/2 fiu
E, =5/2 fio,
= 3/2 /o,
15
10
6
3
1
/ = O / = 1 / = 2 / = 3 / = 4
Figura 6. Estados del oscilador armnico tridimensional clasificados de acuerdo
con el momento angular. Tambin se indica la degeneracin de cada estado.
(c) Movimiento de una partcula libre. Los estados de una par-
tcula libre en coordenadas rectangulares ya se discutieron anterior-
mente encontrndose que son autofunciones simultneas del hamilto-
niano y del momento lineal. Sin embargo, en coordenadas esfricas
se obtuvieron estados que son autofunciones simultneas de H ydel
momento angular, es decir, tienen valores definidos de E, I y m. Las
funciones radiales son soluciones de la ecuacin (49) con V(r) igual a
cero. Satisfacen la ecuacin
donde
(57)
Estas soluciones tambin pueden obtenerse de la ecuacin (54) que,
para una partcula libre, pueden escribirse en la forma
(58)
donde u
Bl
rR
El
Para el caso / =O y recordando que u
m
(r) tiene que anularse en
el origen, de la ecuacin (58) se obtiene que
MEO ~ sen kr
ALGUNOS EJEMPLOS 301
y por lo tanto,
Para / diferente de cero la situacin es ms complicada, pero resulta
que las soluciones de la ecuacin (56) son un conjunto de funciones
muy bien estudiadas que se pueden definir como sigue:
(-)'
senkr
kr
(59)
La funcin j
{
(kr) se llama funcin de Bessel esfrica de orden /. En
trminos de estas funciones excepto por una constante multiplicati-
va, los estados radiales de la partcula libre son
=J i ( k r ) , (60)
que claramente se reduce a la solucin correcta para / =O . No es di-
fcil demostrar que las funciones definidas por la ecuacin (59) son
soluciones de la ecuacin (46) para valores generales de I.
5
5
Se puede construir una demostracin simple por induccin en la forma siguiente. La ecua-
cin (59) es totalmente equivalente a la relacin de recurrencia
(59a)
que expresa jM en trminos de j. La equivalencia se establece partiendo de la expresin
conocida para J0 Y aplicando la relacin de recurrencia / veces. Para demostrar que la ecua-
cin (59) define las soluciones de la ecuacin (56), es suficiente demostrar que si j, es una
solucin para / =/0, entonces, el miembro derecho de la ecuacin (59a) necesariamente es
una solucin para / =/ + 1. Para este propsito se define
S,(kr)
en trminos del cual la ecuacin (59a) resulta ser
.
dr
(59b)
Entonces, se ha demostrado que el miembro derecho de la ecuacin (59b) satisface la misma
ecuacin diferencial que el miembro izquierdo, de donde se sigue el resultado.
Como orientacin, se puede sealar que la ecuacin (56) es una forma de la ecuacin de
Bessel. Se puede demostrar que
Ji (kr) =-y/^:
J
> +
(
*
r
>'
donde J v(kr) es una funcin de Bessel ordinaria (cilindrica) de orden v. Para una discusin
de las funciones Bessel ver las Referencias [1] a [5].
, ni*
302 MOVIMIENTO EN TRES DIMENSIONES
De la ecuacin (59), las primeras funciones de Bessel esfricas son,
senjfcr
J o(kr)=-
J\(kr) =
kr
senkr eos kr
kr
=[(p - ]
(61)
sen kr - eos kr,
y son suficientes para ilustrar la estructura general de estas funciones
como polinomios en (l/kr) multiplicando funciones trigonomtricas.
De la ecuacin (59) es fcil obtener explcitamente el comportamien-
to de ji(kr) cuando r es muy pequeo y tambin cuando r es muy
grande. En el primer caso, desarrollando (sen kr)/kr en serie de po-
tencias en kr, el primer trmino que contribuye en esta serie es (kr)
2
'
y por lo tanto,
( 2/ +1 ) !
(kr)
1
. (62)
En el ltimo caso, el trmino dominante es el trmino inversamente
proporcional a r, y se encuentra que,
. ,. ,
J i(kr)
lir2)
- - (63)
Entonces, las soluciones a distancias grandes del origen son ondas es-
fricas. Sin embargo, cerca del origen la barrera centrfuga domina y
la funcin de onda disminuye cuando / crece.
Ejercicio 4. Obtener las ecuaciones (62) y (63) de la ecuacin (59).
Como ejemplo de estados de una partcula libre con momento
angular definido, se pueden considerar los estados de una partcula
confinada en una caja esfrica de radio a. La funcin de onda tiene
que anularse en las paredes de la esfera, por lo cual, el espectro de las
energas permitidas se determina por las ecuaciones trascendentes
j,(ka)=Q, / =0 , 1 , 2, . . . .
Para / =O, de la ecuacin (61 ) se obtiene que esta expresin se redu-
ce a sen ka =O, lo que significa que ka es un mltiplo entero de T T .
Para / = 1 la situacin no es tan simple pues se tiene que resolver nu-
mricamente la ecuacin tan ka =ka.
ALGUNOS EJEMPLOS *>3
Evidentemente, las ecuaciones resultan cada vez ms complicadas al
crecer /, y no se discutirn en este texto.
Falta por discutir un aspecto muy interesante e importante de es-
tos resultados. En la Seccin 1 se encontr que los estados estaciona-
rios de una partcula libre se pueden escribir como ondas de de Bro-
glie expresadas por la ecuacin (1 3) con vector de momento p , orien-
tado arbitrariamente pero definido. Al escribir
p
=
hkn
p
,
donde
p
es un vector unitario a lo largo de p, la ecuacin (13) resul-
ta ser,
i/
p
=e
tkn
v*. (64)
Sin embargo, se acaba de demostrar que para cualquier lym,
*
E
i
m
=J i(kr)Yr(e,4> ) (65)
es tambin una funcin de estado para la partcula libre con la misma
energa. Estas dos representaciones son complementarias; la primera
describe estados estacionarios con momento lineal bien definido pero
momento angular mal definido y la segunda, describe estados con
momento angular bien definido pero con momento lineal mal defini-
do. Clsicamente ambos estados de la partcula libre estn definidos
con precisin. En mecnica cuntica el resultado se presenta en for-
ma diferente como consecuencia directa de la no conmutatividad de
los operadores del momento lineal y angular.
Las representaciones de las ecuaciones (64) y (65) son completas
en el sentido de que un estado arbitrario de la partcula libre con
energa E se puede expresar como una superposicin de cualquiera de
ellas. Entonces, cada una se puede expresar en trminos de la otra.
Usando las propiedades comunes de los armnicos esfricos y de las
funciones de Bessel, se puede demostrar
6
que
r, 0, (66)
donde 0
P
y < j>
p
definen la orientacin angular de p de la misma ma-
nera que e y < f> definen la orientacin de r . En vista de la ortonor-
malidad de los armnicos esfricos, tambin se puede obtener,
dl
p (67)
donde dfl
v
sen'0
p
< /0
p
d< f>
p
es el elemento de ngulo slido en torno
al vector unitario n
p
que define la direccin de p. Para una energa
6
Para la obtencin de la ecuacin (66) se puede consultar, por ejemplo, la Referencia (22),
Capitulo IX, Seccin 9.
*ttfc#i*I
304 MOVIMIENTO EN TRES DIMENSIONES
determinada, la ecuacin (66) expresa un estado de momento lineal p
como superposicin de todos los estados de momento angular, y la
ecuacin (67) expresa un estado de momento angular definido como
la superposicin de todas las orientaciones del momento lineal.
Un caso especial y muy importante de la ecuacin (66) se presen-
ta cuando
p
se encuentra a lo largo del eje z, el eje polar del sistema
de coordenadas esfricas, o sea 8
V
=O . Ya que,
substituyendo las formas explcitas de i//
p
y de i/
m
se obtiene que
=< -""-
cose
= = '( 2/ + 1 ) Mkr) P
t
(eos 0) , (68)
(=0
donde se ha hecho uso de la ecuacin (47),
2/TT
(eos 6),
con PI (eos 6) el polinomio de Legendre ordinario. Debido a que se
ha escogido el momento lineal a lo largo del eje z, la componente z
del momento angular es cero y se obtiene que la superposicin de la
ecuacin (51 ) contiene solamente estados con m igual a cero.
5. EL TOMO DE HIDROGENO
En lo que queda del captulo se obtendrn los estados estaciona-
rios de un sistema que consiste de un solo electrn y un ncleo at-
mico solamente con la interaccin electrosttica. Llamando e ala
carga electrnica y considerando un ncleo de nmero atmico Z y
por lo tanto de carga Ze, el potencial electrosttico ser,
Para Z =1 este sistema es el tomo de hidrgeno, para Z =2 es el he-
lio ionizado una vez, para Z =3 es el litio ionizado dos veces, y as
sucesivamente. Estos sistemas se llaman hidrognicos debido a su si-
militud con el tomo de hidrgeno. Es necesario sealar que se ha es-
crito el potencial culombiano correspondiente a un ncleo puntual
de carga, siendo una aproximacin excelente en la escala de distan-
cias atmicas.
EL TOMO DE HIDROGENO
301
Para un estado de momento angular / es necesario resolver la ecua-
cin radial,
/ (/ + l ) f t
2
]
r
2
J "
El
~
Eu
El-
2m dr
2
' \ r ' 2mr
En esta expresin m es la masa reducida del sistema dada por
(69)
m
e m
n
donde m
e
es la masa del electrn y m
n
la masa del ncleo. La masa m
difiere de la masa m
e
en menos de una parte por mil, y las mediciones
del espectro atmico son tan precisas que pueden detectar el efecto
de la masa reducida.
Es conveniente usar una coordenada sin dimensiones y y una ener-
ga de ligadura sin dimensiones W escribiendo,
me*
y la ecuacin (52) toma la forma ms sencilla,
d
2
u
El
dy
2
2Z
y
-+ w
(70)
(71 )
siendo sta la ecuacin que se resolver por el mtodo de series de
potencias. Se observa que para valores suficientemente grandes de y,
el parntesis en la ecuacin (71 ) difiere ligeramente de W. Entoncei,
el comportamiento asinttico de U
E
, est dominado por el factor ex-
ponencial e
VWa
. Fsicamente slo es vlido el signo negativo, por lo
cual,
Substituyendo en la ecuacin (71 ) se obtiene,
y
-
y J
(72)
Ahora, se necesita determinar el comportamiento de V
E
cerca del ori-
gen. Con este propsito se escribe,
VEI ~y
s
-
y substituyendo en la ecuacin (73) se obtiene que,
s(s - 1 )y*-
2
- 2 Vw sy*-
1
-1(1+1 )y*-
2
+ 2Zy"-' =O
I,>iiifii',I,.il",l!l,,1ll,,
306
o bien,
MOVIMIENTO EN TRES DIMENSIONES
s(s-l) -1(1+ l) + 2y(Z-Vw)=Q.
El ltimo trmino es despreciable cuando y es pequea, por lo cual s
es tal que,
s(s- 1 ) =/ ( / + 1 )
o bien,
Ya que v
E
i tiene que estar acotada en el origen, nicamente est per-
mitido el primero y se tiene que,
Por lo tanto, se busca una solucin en serie de potencias de la forma,
VEI =y
l+
2
c

v
'- (
74
>
=o
que al sustituir en la ecuacin (73) resulta
9=0
i+f
< z=o
9=0
y reuniendo trminos se puede escribir que,
c
Q
q[q+ (2/
Igualando los coeficientes de las mismas potencias de y, se obtiene in-
mediatamente que,
*
(75)
Esta frmula de recurrencia permite la determinacin sucesiva de to-
dos los coeficientes del desarrollo en trminos c
0
, que es una cons-
tante multiplicativa arbitraria, y proporciona una solucin de la ecua-
cin de Schrbdinger como serie de potencias. Adems, el comporta-
miento correcto de esta solucin en el origen est garantizado, pero
todava se tiene que examinar su comportamiento en infinito, el cual
est determinado por las propiedades de la serie para q grande. De la
ecuacin (75) se obtiene que,
EL TOMO DE HIDROGENO 307
Cq+\ __
Ca
Esta razn es la misma que la obtenida para los trminos sucesivos en
el desarrollo de la funcin exponencial y, por lo tanto, para y -> eo,
V' est dominada por el factor exponencial e
2
"
Mv
. Significa que
UBI = v
w
e~
viri
'. diverge en infinito como e'
J Wv
y la solucin general no
es admisible fsicamente.
Este comportamiento no resulta ser una sorpresa ya que, como se
demostr anteriormente, U
E
se comporta en infinito como e

"
/w
".
Entonces, cualquier solucin general consiste de una combinacin li-
neal de exponenciales crecientes y decrecientes y, necesariamente, la
exponencial creciente domina como ya se ha encontrado. Esta difi-
cultad se puede eliminar si la serie se trunca, lo cual significa que
y todos los coeficientes c, siguientes se anulan. Se obtendr este re-
sultado si W es tal que,
o sea, que la energa de ligadura del tomo es tal que,
7
Z
W = n' =1 2 3
"n'l i..i i i \ 2 * " ' * > ' (76)
el cual define el espectro de los estados ligados discretos. El nmero
n 'no puede tomar el valor cero ya que la funcin de onda es idntica-
mente cero si c
0
se anula.
Para valores dados de n 'y /, segn la ecuacin (74), V
B
es un poli-
nomio de grado n ' 1 multiplicado por el factor y
l+1
. Estos polino-
mios se conocen como los polinomios asociados de Laguerre
7
y M
simbolizan por L
k
"(z) . Para poderlos escribir en forma compacta M
introduce primero el polinomio de Laguerre ordinario L
k
(z) , defini-
do por
Mz) =e* (z
k
e-*) . (77)
Entonces, el polinomio asociado de Laguerre se expresa como,
Mz). (78)
De estas expresiones se observa que L
k
(z) es un polinomio de grado
k en z y L
k
" un polinomio de grado k-qtnz. Se puede obtener otra
7
Las piopiedadei de los polinomios se discuten en las Referencias [ 1 ] a [5 ].
308 MOVIMIENTO EN TRES DIMENSIONES
expresin para estos polinomios en trminos de una funcin genera-
dora apropiada; se puede demostrar que,
,-ZS/d-S) 00
y por la ecuacin (78),
(
t
\ ,,-z /(l- )
-rhJVr-
Finalmente, se puede demostrar que,
'e-'*
1
[L
k
"(z)]
2
dz=(2k+l-
l
J o
En trminos de estos polinomios, resulta que,
(79)
(80)
y no es difcil verificar, por sustitucin directa, que esta expresin es
una solucin de la ecuacin (68). De la ecuacin (72) la funcin de
onda radial se puede expresar como,
(81 )
(82)
(
'
y usando (80), los estados estacionarios normalizados son,
donde
_ r 2Z( n' + / ) f
2
f ( ' - D!
~ L J L2( ' + /) [( T' + 2/) !
y donde, al expresar y en trminos de r, se ha introducido el radio de
Bohr a
0
,definido por,
fe
2
me
2
=0.53 X 1 0-
8
cm.
Segn las ecuaciones (70) y (76), la energa de estos estados es
ZV 1
E =
2fl
0
( '
> ' U =0 , 1 , 2, . .
(84)
(85)
Se observa que la energa depende solamente de la suma del nmero
cuntico radial n' y del nmero cuntico / del momento angular. Es
EL TOMO DE HIDROGENO 309
conveniente y usual introducir ahora el n mero cuntico principal n
definido por
en trminos del cual,
E=E
n
=
(86)
(87)
que es la frmula familiar de Bohr.
8
La funcin de estado tambin
puede expresarse en trminos del nmero cuntico principal obte-
nindose,
, . =
nlm
\
donde
\ o / L2u + ') !j M
(89)
Es importante recordar que, de acuerdo con la ecuacin (68), para
una / dada, n puede tomar nicamente los valores I + 1 , / 4- 2,..., y
para una n dada / nicamente puede tomar los valores n 1, n 2,..,
0. Las primeras funciones de estado normalizadas se escriben a conti-
nuacin;
?2e2 / 7 \3 I2
=2 ^
\ o/
E, =-
/ 7 \3/2 / 7r\
i \ I ~ > \
-\2aJ (
2
aj
-Zr/2aa
ZV l_
4
(90)
Z Zr
~ Zr/2o V
* 1
E. =-
2fl
0
2
La degeneracin de los estados se puede encontrar en la forma si-
guiente. Para un nmero cuntico principal n ypara una energa de
ligadura E
n
, I puede tomar todos los valores desde cero hasta n 1.
Para cada valor de / existe una degeneracin (21 + 1 ) y por lo tanto
N, el nmero total de estados con energa E
n
,es
A? =2 ( 2/ + O =
2
=0
8
Hay que observar que la energa es proporcional a Z
2
aunque la intensidad de la interaccin
sea proporcional a Z. Este resultado es debido a que el radio promedio del_ tomo pata un
estado de n dada es inversamente proporcional a la intensidad de la interaccin y por lo tan-
to inversamente proporcional a Z. Debido a que la energa, de origen electrosttico, es pro-
porcional a la Intensidad dividida entre el radio, se concluye la dependencia Z
2
.
'MRNTO EN TRES DIMENSIONES
De nuevo se tiene aqu un ejemplo de degeneracin "accidental"que
no es accidental. Aparece debido a que la ecuacin de Schrdinger
para un potencial culombiano es separable tanto en coordenadas pa-
rablicas como en coordenadas esfricas.
El espectro de un tomo hidrognico se muestra en la Figura 7. La
nomenclatura, que se remonta a los primeros das de la espectrosco-
pia, establece que los estados con / =O se llaman estados- con / =1
estados-p, con / = 2 estad os-d, con 1 =3 estados-/, con / =4 esta-
dos-^ y as sucesivamente en orden alfabtico para estados de / ms
alto. En la figura se observa cmo se juntan los estados cuando E se
aproxima a cero, en contraste con el comportamiento de los estados
para un pozo cuadrado. Este resultado es consecuencia del alcance
E =0-
n =3
n =2
/ = O
P
/ =1
d
/ = 2 /= 3
n = 1
Figura 7. El espectro hidrognico.
grande de la interaccin culombiana que provoca que existan infini-
tos estados discretos para cada valor de /.
Entonces, se ha obtenido una solucin exacta y completa para los
estados ligados de un tomo hidrognico (no relativista). Sin embar-
go, estos estados resultan demasiado complicados en general y sus
comportamientos cualitativos no son fciles de ver. Para una n dada,
los estados ms simples son los de momento angular mximo y los de
mxima componente z, esto es, los estados fy
n
,i=n-\,m=
n
-\. Omitiendo
los factores de normalizacin, las funciones de estado en este caso
tienen la forma,
/' , -!,n-i =
rn-l ,,-Zrlnao
sin"-
1
B.
Para nmeros cunticos grandes n, estos estados estn bien localiza-
dos en ngulo y en radio. En particular, la funcin de onda tiene un
mximo bastante definido en el plano ecuatorial y en torno al radio
PROBLEMAS 311
de Bohr n
2
a
0
/Z. Estos estados exhiben el comportamiento predicho
por la teora de Bohr, en el sentido de que estn centrados respecto a
las rbitas circulares de esa teora y con bastante precisin para n-
meros cunticos suficientemente grandes.
Ejercicio 5. Verificarlas afirmaciones anteriores para el estado < /
n
.
n
-i.n-i
Problema 1.
(a) Encontrar el propagador K(r, t';t t
0
) para una partcula li-
bre en tres dimensiones.
(b) Considerar un paquete de ondas que a t O es una gausiana,
l/(r, t = 0) = Ae
i
P'
(r
~
r
o> l
f
' e-<r-ro>
2
/2
2
Encontrar si el paquete de ondas est normalizado.
(c) Demostrar que i/ (r, t =0) es un paquete de ondas de incerti-
dumbre mnima.
(d) Encontrar t//(r, /).
(e) Encontrar 0(p, t =0), 0(p, t).
(f) Encontrar {*) en t =O y para cualquier t > 0.
(g) Encontrar( p) , < p
2
) en t =O y para cualquier t > 0.
Nota: Todas las integrales se pueden escribir como productos de las
integrales en una dimensin que ya se han tratado en el texto. Sin
embargo, el problema puede resolverse ms fcilmente en tres dimen-
siones directamente. Cualquier procedimiento es aceptable.
Problema 2. Usando los resultados del Captulo VI para un oscila-
dor en una dimensin,
(a) Encontrar el propagador para el oscilador tridimensional.
(b) Discutir el movimiento de un paquete de ondas arbitrario en
un oscilador tridimensional.
Problema 3.
(a) Calcular la polarizabilidad de un oscilador armnico tridi-
mensional que es isotrpico.
(b) Cul es la degeneracin de los estados para un oscilador tri-
dimensional colocado en un campo externo uniforme E =& e,?
Problema 4. Como buena aproximacin, el ncleo puede considerar*
se como una esfera de radio R
0
^ a
0
cargada uniformemente.
(a) Cul es el potencial electrosttico entre un electrn y lt
ncleo?
MfMltr.
312 MOVIMIENTO EN TRES DIMENSIONES
(b) Obtener una expresin para la correccin a primer orden ala
energa del estado base de un tomo hidrognico considerando finito
el tamao del ncleo. Cul es el orden de magnitud de esta correc-
cin, suponiendo que/?
0
=(2Z)
1
'
3
x 10~
13
cm? Cmo depende de Z?
(c) Hacer lo mismo para un tomo mesnico /, o sea, para un
sistema que consiste de un ncleo y un mesn negativo /*. (La masa
de un mesn i es de 207 masas electrnicas aproximadamente). Pa-
ra qu valores de Z, si es que existe, resulta inadecuada la teora de
perturbacin a primer orden? (Las primeras estimaciones de tamaos
nucleares se obtuvieron del anlisis espectral de un tomo mesnico
Problema 5. Considerar un oscilador armnico anisotrpico descrito
por el potencial,
V(x, =meo,
2
(x
2
+ y
2
) + 1 m< w
2
2
z
2
.
(a) Encontrar los estados estacionarios usando coordenadas rec-
tangulares. Cul es la degeneracin de los estados suponiendo que
wi Y 6>
2
son
inconmensurables?
(b) Pueden ser los estados estacionarios autoestados de Z,
2
?
Pueden serlo de L
z
? Explicar en cada caso.
Figura 8. Movimiento de una partcula en una trayectoria circular.
Problema 6. Una partcula de masaM est restringida a moverse por
un alambre circular de radio R colocado verticalmente. Suponer la
PROBLEMAS 313
friccin nula y despreciar la gravedad. El hamiltoniano del sistema
es H =L//2MR
2
. Ya que L
z
=(h/i) (d/d< f> ) ,la ecuacin de SchrOdin-
ger es,
ft 3
2
i/ h d< lt
donde < f> es la coordenada angular de la partcula como se muestra
en la Figura 8.
(a) Resolver la ecuacin de Schrdinger para encontrar las ener-
gas permitidas >
m
y los autoestados de energa < / . Cul es la de-
generacin de estos estados en caso de existir?
(b) Suponer que ahora se incluye el campo gravitatorio. El ha-
miltoniano ser,
H =L
2
2
/2 MR
2
+ MgR sen < /> .
Considerando el trmino gravitatorio como perturbacin, demostrar
que la correccin a primer orden a las &
m
se anula. Calcular la co-
rreccin a segundo orden a la energa.
(c) Suponer que el trmino gravitatorio es demasiado grande pa-
ra tratarlo como perturbacin. (Para qu valores de los parmetros
sera esto cierto? ). Estimar la energa del estado base usando el m-
todo de Rayleigh-Ritz y la aproximacin WKB.
(d) Dicutir la transicin entre estados ligados en < / y estados no
ligados en < f> , usando la aproximacin WKB. Para qu estados, en
caso de existir, se pueden aplicar los resultados perturbativos de la
parte (b)?
Problema 7. Suponer que dos partculas idnticas sin espn se mu;
ven sobre la trayectoria del problema anterior. Despreciar la gravedad^
(a) Suponiendo que las partculas no interaccionan entre s, re-
solver la ecuacin de Schrdinger para encontrar las energas permiti-
das y los autoestados de energa. En caso de existir, cules son lai
degeneraciones de estos estados?
(b) Suponer que las partculas interaccionan dbilmente me-
diante el potencial V(fa, < f>
2
) = V
0
[1 + cos(< />, 4>
2
) ]- Usar teora
de perturbacin para encontrar las correcciones a la energa no per-
turbada del estado base.
Problema 8. Una partcula de masa M est restringida a moverse li-
bremente sobre la superficie de una esfera de radio R.
(a) Resolver la ecuacin de Schrdinger para las energas permi-
tidas y para los autoestados de energa.
314 MOVIMIENTO EN TRES DIMENSIONES
(b) Clsicamente, la rbita de esta partcula se encuentra en un
plano y, cinemticamente, es equivalente al movimiento en la trayec-
toria circular del Problema 6, parte (a). Demostrar que, aproximada-
mente, esta equivalencia tambin se logra cunticamente al conside-
rar estados de /^ .mximo para nmeros cunticos grandes.
Problema 9. Un tomo de hidrgeno se coloca en un campo elctri-
co uniforme dirigido a lo largo del eje z. Despreciando el espn, el
movimiento relativo del electrn y el protn se describe por el hamil-
toniano
n
2
e
2
H =---+e&z.
2m r
(a) Es L
2
una constante de movimiento? Lo es L^. Tienen
paridad definida los estados? Explicar brevemente.
(b) Considerando el trmino del campo elctrico como una per-
turbacin, obtener una expresin para la correccin a segundo orden
de la energa del estado base (por qu a segundo orden? ). Incluir en
la respuesta nicamente elementos de matriz diferentes de cero, sin
calcular las integrales ni realizar las sumas.
(c) Sugerir alguna funcin de prueba para hacer un clculo varia-
cional tomando en cuenta, lo mejor que sea posible, la distorsin del
tomo causada por el campo elctrico, sin efectuar ningn clculo pe-
ro justificando la funcin de prueba escogida.
Problema 1 0. Considerar los estados ligados de una partcula en un
potencial esfricamente simtrico. Demostrar que si no existen de-
generaciones "accidentales" (x) y (p) se anulan para cualquier
estado estacionario. Por qu falla la demostracin si existen degene-
raciones accidentales? (Sugerencia: qu se puede decir acerca de la
paridad de los estados estacionarios? ).
Problema 11. El ncleo de H
3
(tritn) que consiste de un protn y
dos neutrones es inestable. Por emisin beta decae a He
3
que consis-
te de dos protones y un neutrn. Suponer que cuando este proceso
tiene lugar, sucede instantneamente. Entonces, la interaccin cu-
lombiana entre el elctrn atmico y el ncleo se dobla repentinamen-
te cuando el tritio (tomo de H
3
) decae por emisin beta en He
+
( He
3
una vez ionizado). Si el tomo de tritio se encuentra en su esta-
do base al decaer, calcular la probabilidad de que el ion de He
+
se en-
cuentre en su estado base inmediatamente despus del decaimiento.
Hacer el mismo clculo si en el estado final el ion se encuentra en el
estado 2s, en el estado 2p o en cualquier otro estado s.
PROBLEMAS
Problema 12. El campo gravitatorio es muy dbil comparado con Itl
interacciones electrostticas. Este hecho se ilustra dramticamente ti
considerar un sistema de neutrones bajo la sola influencia de su atrio-
cin gravitatoria. , >
(a) Obtener expresiones para las energas de los estados ligado!
y para el "radio de Bohr"de este sistema. ,
(b) Estimar, a la potencia ms cercana de diez, el valor numrico
de la energa del estado base (en electrn voltios) y del radio de Bohr
(en cm., en aos luz).
Problema 13. Tres partculas idnticas sin interaccionar se describen
por el hamitoniano siguiente
(r) =
(a) Encontrar las autofunciones y las energas del sistema, sin
ten er en cu en ta la sim etrizacin .
(b) Dar la degeneracin de los tres estados ms bajos incluyendo
la degeneracin de intercambio.
(c) Hacer lo mismo con partculas sin espn para estados realiza-
bles fsicamente.
(d) Cul es la energa del estado base para partculas con espn
un medio? Cul es la degeneracin del estado base?
' . )
Problema 14. Un sistema de dos partculas est descrito por el hami-
toniano
r ~r fritvu i\ i - inwv '2 ' 'Q" ' , .t^
_ , 2m
2
2 2 Hif
Considerar la interaccin gausiana como perturbacin y
a las coordenadas del centro de masa. ^
(a) Encontrar la energa del estado base y del primer estado fjP
citado a primer orden.
(b) Usar la ecuacin (VII-39) para encontrar una cota superior a
la correccin a primer orden para la energa del estado base.
(c) Usar una gausiana de anchura variable como funcin de prue-
ba para el mtodo de Rayleigh-Ritz estimando la energa del estado
base.
Problema 15. Lo mismo que en el Problema 14 pero para partculai
idnticas sin espn.
Problema 16. Un sistema de dos partculas est descrito por el hamil-
toniano
316 MOVIMIENTO EN TRES DIMENSIONES
H
= + ~ + "
2
'
WV
'
2
+ *
2/71] 2m
2
2 2 2
(a) Encontrar las soluciones exactas transformando a las coorde-
nadas del centro de masa.
(b) Esbozar el espectro en los lmites de acoplamiento dbil y
fuerte k < p a
2
y k > pwo
2
, respectivamente, donde i es la masa redu-
cida.
(c) Hacer lo mismo para partculas idnticas sin espn.
Problema 17. Considerar el tomo de hidrgeno en el estado base.
Suponer que por alguna causa la interaccin culombiana se elimina
a =O y que el electrn se convierte en una partcula libre. Por
simplicidad, tratar al protn como partcula con masa infinita.
(a) Encontrar la probabilidad p( p, t)d
3
p de que una medicin
del momento del electrn a cualquier tiempo t > O , da como resul-
tado un valor en el volumen elemental < /
3
p en torno a p. Cmo
depende este resultado de ? Cmo depende de la direccin de p ?
Explicar.
(b) Cul es la probabilidad de que una medicin de la energa
del electrn d un valor entre E y E + dEl
(c) Encontrar la probabilidad de que una medicin de la posicin
del electrn a cualquier tiempo t > O d como resultado un valor en
el elemento de volumen d
3
r en r. (Sugerencia: Usar el propagador de
la partcula libre). Demostrar cualitativamente cmo cambia esta
probabilidad con el tiempo, partiendo de t =0. Explicar brevemente.
(d) En contraste con las distribuciones de las partes (a), (b) y
(c), una medicin del momento angular del electrn siempre da un
valor preciso y nico. Cul es este nico valor?
Problema 1 8. Obtener una expresin para d\dt < / | p r| i / > > y, con-
siderando el estado estacionario fe , demostrar el teorema del virial
donde T es la energa cintica y V la energa potencial. Usar el teore-
ma del virial para demostrar que E =2 < fe| K| fe ) para el oscilador
armnico y E =| < fe| F| fe ) para el tomo de hidrgeno.
Problema 19. El neutrn y el protn interaccionan con una fuerza
de alcance corto y fuerte. Aproximaciones razonables de estas fuer-
zas son:
i) Tipo Yukawa:
ii) Exponencial:
V(r) = '
rlR
V(r) = K
0
e~
rlR
iii) Pozo cuadrado:
PROBLEMAS
-v
0
,
o,
317
r <R
r> R.
(a) Usar el mtodo de Rayleigh-Ritz para encontrar una expre-
sin para la energa de ligadura e del estado base en los tres casos an-
teriores. Usar e~
r
'
2R
como funcin de prueba.
9
(b) Tomando e =2.2 MeV y R =2x1 0"
1 3
cm, encontrar F
0
en
cada caso. Dibujar las tres interacciones en la misma grfica.
(c) Como comprobacin de la exactitud del mtodo Rayleigh-
Ritz, resolver exactamente el caso del pozo cuadrado, usando mto-
dos grficos para encontrar e para el caso particular del valor de V
0
encontrado en la parte (b).
9
Se puede llegar a un resultado mejor si se considera una funcin de prueba que contiene
un parmetro de variacin, tal como e~
arllR
. Sin embargo, las ecuaciones que resultan son
complicadas y en los tres casos es necesario resolverlas numricamente. Hay que sealar que
el caso (ii) puede resolverse exactamente en trminos de las funciones Bessel. Ver las referen-
cias [29], pp.21 8-220. Tambin se discute en estas pginas el mtodo vanacional.
X
Momento angular y espn
1. OPERADORES DEL MOMENTO ANGULAR ORBITAL Y
RELACIONES DE CONMUTACIN
Si en algn instante de tiempo una partcula sin estructura pasa,
con momento lineal p , por un punto cuya posicin respecto a un ori-
gen arbitrariamente escogido es r, entonces, su momento angular
L respecto al origen es
L =r x p
y en componentes,
ZPx~
x
Pz
xp
y
-yp
x
.
(1)
(2)
Las variables dinmicas cunticas que les corresponde y que se llaman
operadores del momento angular orbital se encuentran usando estas
relaciones pero interpretando a r y a p como variables dinmicas
cunticas. Ya que el conmutador de x y p se anula para / ^ j , se
comprueba fcilmente que L es hermitiano.
Ejercicio 1. Demostrar que L es hermitiano.
Las relaciones de conmutacin entre las componentes rectangula-
res de L se obtienen de la siguiente manera. Por ejemplo se tiene que,
OPERADORES DEL MOMENTO ANGULAR ORBITAL
Y RELACIONES DE CONMUTACIN 3lf
(L
x
, L
a
) =( [yp
t
- zp
v
] , [zp
x
- xp,} )
=(m, zp
x
) - (yp
z
, xp
z
) - (zp
y
, zp
x
) + (zp
u
, xp
t
) .
Si se considera el primer trmino
, zp
x
) =ypzzpx - zp
x
ypz.
y debido a que yy p.
x
conmutan entre s y con z y p,,este trmino re-
sulta ser
yp*(pz, z) =~yp
x
-
Anlogamente, el ltimo trmino resulta ser,
(Zpa,xpz) = xpu(z, Pz) = --r
Pero como y, x y p,conmutan entre s, el segundo trmino se anula,
y como z, p
v
y p
x
tambin conmutan entre s, el tercer trmino se
anula. Entonces, se obtiene
(L
x
, L
u
) = ik(xp
y
-yp
x
)
y reconociendo que el trmino entre parntesis es L,. se obtiene que,
(L
x
,L
u
) =ihL
z
. (3)
De la estructura de L, el resto de las relaciones de conmutacin se
obtienen inmediatamente por permutacin cclica de las coordena-
das, y se tiene que
(L
y
,L
!!
)=ihL
x
(4)
y
(L,,L
x
) =ihL
y
. (5)
Estas tres relaciones son equivalentes a la sola relacin vectorial de
conmutacin
L x L =/ f t L, ( 6)
que se puede verificar fcilmente escribiendo explcitamente las com-
ponentes rectangulares. La naturaleza del operador L se expresa ex-
plcitamente por la ecuacin (6), ya que el producto vectorial de un
vector numrico por s mismo se anula.
Recordando que existen autofunciones simultneas de una colec-
cin de operadores nicamente si los operadores conmutan, enton-
ces, como las componentes rectangulares del vector de momento
angular no conmutan, se puede concluir que no se puede definir un
conjunto completo de estados cuyas componentes del vector de mo-
mento angular tengan un valor definido y preciso. nicamente una
320 MOMENTO ANGULAR Y ESPIN
sola componente de L se puede definir con precisin: las dos compo-
nentes perpendiculares que quedan son inciertas necesariamente.'
Sin embargo, como se puede escoger la orientacin del sistema de
coordenadas, se pueden seleccionar estados del momento angular de
tal manera que la proyeccin de L sobre un eje arbitrario tenga un
valor definido. Generalmente, a este eje se le llama eje de cuantiza-
cin (para el momento angular) y se toma como el eje z en cuyo caso
L
z
tiene un valor definido, pero no lo tienen L
x
y L
v
.
Aunque se ha demostrado que la orientacin del vector de mo-
mento angular no puede especificarse completamente a nivel cunti-
co, no se ha dicho nada acerca de su magnitud. A continuacin se
discutir este tema. Para hacerlo se parte del cuadrado del operador
del momento angular,
L
2
=LL =L
X
2
+ L
V
2
+ L
2
. (7)
y se examinan las propiedades de conmutacin de L
2
respecto a sus
componentes rectangulares. Primero, se considerar (L
x
, L
2
) .Ya
que el conmutador de L
x
consigo mismo se anula, se tiene que
( L
X
,L
2
) =(L
X
,L
U
2
) + ( L
X
,L
Z
2
) .
Desarrollando ambos lados se puede verificar fcilmente que,
\L-IX, L,y ) \LX, Lly) Ly -t~ Lly\Llx, Ly)
y, por lo tanto, de la ecuacin (3),
Anlogamente, usando la ecuacin (5),
(L
x
, L
2
) =(L
x
, L
Z
)L
Z
+ L
Z
(L
X
, L
z
) =-i (L
V
L
Z
+ L
Z
L
U
).
Combinando estos resultados se obtiene que,
( L
X
, L
2
) =0.
De la misma forma se encuentra inmediatamente que,
(L
u
, L
2
) = (L,, L
2
) =O
0 bien, brevemente,
(L, L
2
) =0 . ( 8)
Entonces, se concluye que L
2
y cualquiera de sus componentes rec-
tangulares, por ejemplo L
z
,se pueden especificar simultneamente y,
adems, L
2
y L
z
forman un conjunto completo de operadores que
1
Sin embargo, los estados con momento angular idnticamente cero no estn descartados a
pesar de que las tres componentes de L tengan un valor definido para estos estados. No se
violan las relaciones de conmutacin porque cada lado de la ecuacin (6) se anula cuando se
opera sobre un estado de momento angular cero.
OPERADORES DEL MOMENTO ANGULAR ORBITAL
Y RELACIONES DE CONMUTACIN 321
conmutan para la especificacin de estados de momento angular. Etr
tos estados se caracterizan por la magnitud del momento angular y su
proyeccin sobre un eje z orientado arbitrariamente, pero ambos tie-
nen valores definidos.
Antes de pasar a construir explcitamente las autofunciones del
momento angular, se consideran brevemente las propiedades del mo-
mento angular para un sistema de partculas. Para este sistema el
momento angular es,
L =
L
" (9)
donde L es el momento angular de la partcula z'-sima dada por
L=rx p.
Evidentemente, ya que las variables dinmicas que se refieren a dife-
rentes partculas conmutan, se tiene que
( L, , Lj) =0,
de donde se obtiene que,
L X L =/ h L ,
lo mismo que para una sola partcula. Las conclusiones respecto al
carcter general de los estados de momento angular de una sola par-
tcula, se aplican sin modificacin al momento angular de un sistema
de partculas.
Ejercicio 2. Para el momento angular total de un sistema de partcu-
las, verificar la relacin de conmutacin vectorial.
Caracterstica importante de los sistemas de muchas partculas es
el momento angular asociado con el movimiento del centro de masa
que no es el momento angular total del sistema. Este resultado con-
trasta con el del momento lineal: el momento lineal total de un siste-
ma y el momento lineal de su centro de masa son idnticos. Como
ejemplo, se considerar el caso ms simple, como es el de un sistema
de dos partculas. Transformando a las coordenadas relativas y del
centro de masa, el momento angular del centro de masa es
L
c m
=R XP ,
y el momento angular del movimiento relativo,
L
r
=r x p,
(1 0)
( 1 1 )
322
donde
MOMENTO ANGULAR Y ESPIN
r =r, r
2
,
R =
m
2
r
2
M
P =p ,
Por substitucin directa se puede verificar fcilmente que el momen-
to angular total del sistema es la suma de los vectores de momento
angular del movimiento relativo y el del centro de masa. Adems,
debido a que las coordenadas del centro de masa y relativa satisfa-
cen las reglas de conmutacin usuales (cannicas), se obtiene inme-
diatamente que,
( 1 2) L
r
X L
r
=i
Lr , Lc m) =U.
Como consecuencia, los estados de un sistema de dos partculas se
pueden clasificar simultneamente respecto al momento angular de
su centro de masa y al de su movimiento relativo, siendo cada uno for-
malmente idnticos a los estados de momento angular de una sola
partcula.
2. AUTOFUNCIONES Y AUTO VALORES DEL MOMENTO
ANGULAR
Para construir las autofunciones simultneas y los autovalores co-
rrespondientes de L
2
y L
z
se usar el mtodo de factorizacin que
utiliza nicamente las propiedades algebraicas de los operadores. El
anlisis es anlogo al que se utiliz para el oscilador armnico aun-
que es un poco ms complicado. Los operadores que juegan un papel
anlogo a los operadores a yat, resultan ser
L,-\-
(1 3)
=L
x

como se demostrar en un momento.


2
Llamando ft
2
/? al autovalor de L
2
y ha al de L,,y llamando JV,
a las autofunciones simultneas sin normalizar, se obtiene que
2
Por razones que se aclararn en seguida, L+ se llama el operador de ascenso para el momen-
to angular y ._ se llama el operador de descenso. Notar que L- =( L+) t;
AUTOFUNCIONES Y AUTOVALORES DEL MOMENTO ANGULAR 321
(1 4)
(1 5)
Como L
2
L/ =L
x
2
+ L
y
2
y por lo tanto es un operador no negativo
se tiene que ,
a
2
=s / 3 . (1 6)
Pero L
x
y L
U
conmutan con L
2
y, por lo tanto, tambin lo hacen
L
+
y L_ . Entonces,
es decir, que si Yf es una autofuncin de L
2
con autovalor fi
2
/3 ,
tambin lo son las nuevas funciones L

Y
B
a
.
Si ahora se considera el conmutador entre L

y , se tiene que,
=-ihL
a
i(ihL
x
)
=+ hL

o bien,
(18)
Al operar sobre Y
ff
a
con esta ecuacin de operadores se tiene que,
y usando la ecuancin (15),
Las ecuaciones (1 7) y (1 9) establecen que L

Y
B
a
es una autofuncin
simultnea de L
2
y L, con autovalores h
2
p y h(a 1 ) . Por lo tu
to, de acuerdo a la notacin, se puede escribir,
en donde la normalizacin se ha dejado sin especificar.
Partiendo de un estado determinado Y
p
a
que es un autoestado de
LZ con autovalor ft , se observa que al operar repetidamente con
+
se pueden construir sucesivamente autoestados de L
z
con autovalore
h(a + 1), h(a + 2) y as sucesivamente, los cuales son tambin auto-
estados de L
2
con autovalor h
2
/3 . Anlogamente, por operacin repeti-
da con L - se pueden construir una sucesin de autoestados de L, con
autovalores h(a 1), h(a 2), y as sucesivamente, siendo cada esta-
do un autoestado de
2
con el mismo autovalor fc
2
/3. Pero, ya que
324 MOMENTO ANGULAR Y ESPIN
L
2
L
2
es un operador no negativo esta sucesin de estados no pue-
de continuar indefinidamente en cualquier sentido sino que tiene que
terminar. Llamando ka
l
al autovalor ms alto y ( ha
2
) al autovalor
ms bajo, de la ecuacin (1 6) se tiene que,
Adems, ya que esta sucesin de estados necesariamente contiene un
nmero entero de intervalos n,se tiene que,
ai + a
2
=n ; n =O, 1, 2, . . ..
En el extremo ms alto se cumple que,
L
+
V =0
y en el extremo ms bajo se tiene que,
(21 )
(22)
i v ~z n /"Tj"\
L'- f (3 5 \--> )
Estas condiciones se pueden usar para determinar los valores permiti-
dos de i, 2V/ ? .
Para hacerlo se expresa L
2
en trminos de L
+
, L_ y L
L+L_ =(L
x
-f /LJ (L
x
- iL
tt
) =L
x
2
+ L/ - i(L
x
, L
u
)
=L
x
2
+ L
v
2
+ hL,,
y por lo tanto,
r 2 _ / 2 _ l _ / 2 _ l _ / 2 _ / f */ +/ 2
L, ^x T^I_ ,y i L*tz LjL*i~
l
*-'z ' *-^x (24)
Anlogamente,
de donde se obtiene la expresin equivalente,
(25)
Con L
2
en la forma dada por la ecuacin (25) se opera sobreiy obte-
nindose,
f z y o
=
/ i v
ai
+ itif + I
2
1 y "
1
i-, J ^ I-iLj+I Q 1 \lli-iz n^ I-v^ '
l
&
El primer trmino de la derecha se anula de acuerdo con la ecuacin
(22) y Y
e
m
es una autofuncin simultnea de L
2
y de L
t
con auto-
valores
2
Py hai segn las ecuaciones (1 4) y (1 5). Entonces, cance-
lando el factor comn ft
2
, se tiene que
- ! ) (26)
AUTOFUNCIONES Y AUTOVALORES DEL MOMENTO ANGULAR 325
En la misma forma, operando sobre Y
0
~
ai
con L
2
como en la ecua-
cin (24), se encuentra que,
1 ) , (27)
de donde i( i + 1 ) =
2
(a
2
+ 1 ) . La nica solucin de esta ecuacin
que es consistente con la ecuacin (21 ) es a, =a
2
, y por lo tanto
i =2 =
=
(28)
donde / es entero o semientero, dependiendo de que n sea par o im-
par. En los dos casos,
/3 =/ ( / + 1 ) , (29)
y los autovalores de L
z
varan de hl a hl por saltos enteros de h .
Llamando hm a los autovalores de L
z
en lugar de ha ,m ser entero
o semientero dependiendo de / y toma todos los valores desde / a -/
por incrementos enteros como se muestra en la Figura 1. Es fcil
concluir que existen (21+ 1 ) autoestados de L
z
para un valor dado
de/.
m =/
m = / -
m =I
-m =I
m =2
m = 1
m = O
m = -1
m =-2
m = 3/2
m = 1 /2
m = -1 /2
w =-3/2
m = -/ + 1
m = -/
m =-/ + 1
m =-I
I entero / semientero
Figura 1. Valores de m para estados de momento angular /.
326 MOMENTO ANGULAR Y ESPIN
De aqu en adelante Y
t
m
ser un autoestado del momento angular
con autovalores simultneos h
z
l(l + 1 ) y hm , y donde sus ecuacio-
nes de autovalores son,
(30)
Por brevedad, estos estados se llaman estados de momento angular /
con componente z igual a m. Estos estados se pueden construir f-
cilmente partiendo del estado ms alto Yf y operando sucesivamen-
te con el operador de descenso L_. Entonces, se puede escribir,
c,
(31 )
donde c
m
son constantes de normalizacin y, como se recordar
YI' se define por

+
y,' =0. (32)
Los estados de momento angular tambin pueden obtenerse partien-
do del estado ms bajo Y~' y operando sucesivamente con L
+
. En
ambos casos, usando las propiedades de los operadores de ascenso y
descenso, se pueden construir explcitamente los estados y se pueden
determinar sus propiedades principales. Dejando los detalles para el
Ejercicio 3, los resultados seran:
3
v m _ f.m-1 I (.' '
m
> ( j \l-mvl
Yl
~
h
V( 2/ ) !( / - ) !
(L
-
} Yl
/ (I
V (2/) !
m_ J t -m-l
~
ym_ Yl
~
. ,.
m) !
( +
+my_ (
(33a)
(33b)
Ejercicio 3.
(a) Demostrar que la ecuacin (33b) se obtiene de la ecuacin
(33a) y, por lo tanto, estas dos ecuaciones son equivalentes.
(b) Derivar la ecuacin (33b) calculando directamente (LY
t
m
\
LYi
m
), suponiendo que Y
m
est normalizada. Sugerencia: demos-
trar primero que
3
Para una presentacin completa y detallada ver la Referencia [22], especialmente el Cap-
tulo XIII y el Apndice B.
AUTOFUNCIONES Y AUTOVALORES DEL MOMENTO ANGULAR 327
y usar las ecuaciones (24) y (25).
(c) Demostrar que las funciones Y" son ortogonales.
Es importante sealar que todos los resultados obtenidos hasta
aqu se han obtenido como consecuencia de la relacin de conmuta-
cin del momento angular dada por la ecuadin (6). Se ha usado la
realizacin especfica de L como la variable dinmica que correspon-
de al momento angular orbital, definida por la ecuacin (1 ), solamen-
te al establecer esta relacin de conmutacin. Los resultados son
vlidos para cualquier operador que satisfaga la ecuacin (6), repre-
senten o no a un momento angular orbital.
A pesar de esta generalizacin, se presenta en los resultados una
caracterstica inesperada; la aparicin en el espectro de estados con
momento angular semientero. Es necesario recordar que en el trata-
miento de los estados de momento angular orbital para una partcula
que se mueve en un potencial central, se dedujo que estos estados de-
beran de tener momento angular entero para que pudieran cumplir
la condicin de ser funciones de estado univaluadas. Sin embargo,
este requisito se aplic con demasiado rigor, pues nicamente tienen
que ser univaluadas las cantidades fsicas observadas, pero estas can-
tidades siempre se expresan en trminos de los valores de expectacin
y son funcionales de segundo grado de la funcin de estado del siste-
ma. Por ello, no puede existir una objecin a priori a una funcin de
estado nicamente porque puede tomar dos signos diferentes en un
punto del espacio, pues el cuadrado de esta funcin es univaluada.
Expresado de otra manera, se puede decir que no existe ningn
significado fsico relacionado con el signo absoluto de la funcin de
estado. Tambin hay que recordar que el problema de que la funcin
de estado sea univaluada, se present en relacin con las autofuncio-
nes e
im
* de L
z
y con el hecho de que < t> =O y < t> = 2ir representan el
mismo punto en el espacio. Entonces, el momento angular semiente-
ro y, por lo tanto, valores semienteros de m corresponden a la ambi-
gedad en el signo que se ignor anteriormente. Sin embargo, el sig-
no relativo entre dos funciones tiene significado fsico, ya que los tr-
minos de interferencia dependen de la fase relativa. Como conse-
cuencia, el requisito de ser univaluada se violara si algunas de las fun-
ciones de estado de un sistema tuvieran momento angular entero y
otras semientero. Para aclarar lo anterior, se puede tomar i/ i como
un estado con momento angular entero y i/
2
un estado con momen-
to angular semientero, y considerar la superposicin de ambos para
tener el estado,
r, 6, r, 6, r, 0,
328
Entonces,
MOMENTO ANGULAR Y ESPIN
r, 6, 0 + 27r) =0,(r, 6, 0) - fe( r, 0, 0)
donde \*l> \
2
no es univaluada, por lo cual estas combinaciones estn
prohibidas.
Basndose en esta discusin general y puramente formal, se puede
concluir que, en principio, los estados de un sistema dado pueden te-
ner momento angular entero o semientero, pero nicamente uno u
otro exclusivamente y nunca una mezcla de los dos. Este resultado
significa que, aunque los estados de momento angular orbital pueden
tener momento angular entero como ya se ha supuesto, existe la posi-
bilidad de que se presente el momento angular semientero, lo cual
debe de examinarse. Para esta prueba puede usarse el tomo de hi-
drgeno, pero resulta que el suponer valores semienteros para el mo-
mento angular orbital no concuerda con el experimento. Entonces,
valores semienteros del momento angular orbital tienen que ser eli-
minados.* Como se ver en breve, no es ste el caso para el momen-
to angular intrnseco o espn de una partcula. Ambas posibilidades
para el espn se presentan en la naturaleza.
Como se va a tratar con ms de una clase de momentos angulares
es conveniente introducir una notacin apropiada que permita dis-
tinguirlos. Se continuar simbolizando por L al momento angular
orbital y a sus autoestados por Y
m
. El momento angular espinorial
se simbolizar por S y sus autoestados por \s
m
, o sea que x
s
m
est de-
finido por
(34)
Finalmente, se usar el smbolo J como smbolo genrico para el
operador del momento angular, ya sea que se refiera al momento
angular orbital o al espinorial. Sus autoestados, estarn simbolizados
por Y
m
, donde
\)Y
(35)
Para facilitar la escritura, en los tres casos se ha usado m como el
nmero cuntico asociado con la componente z del momento angu-
lar. Cuando sea necesario distinguirlos, sencillamente se usarn ndi-
ces, escribiendo m,, m
s
o bien m dependiendo de las circunstancias.
* Para eliminar el momento angular orbital semientero se pueden dar argumentos diferentes
al argumento emprico que se ha dado en el texto. En particular, surgen dificultades con l
flujo de probabilidad para tales estados segn J. M. Blatt y V. F. W eisskopf, T heoretical Nu-
clear Physcs, Wiley (1 52), Apndice A.
AUTOFUNCIONES Y AUTOVALORES DEL MOMENTO ANGULAR 329
Es necesario recalcar que todos los operadores de momento angu-
lar satisfacen las mismas relaciones vectoriales de conmutacin dadas
por la ecuacin (6) para L,
para S y, para j ,
S x S =ih S
=,7zj.
(36)
(37)
Sin embargo, existen ciertas diferencias entre el momento angular
orbital y espinorial, ya que nicamente este ltimo puede tomar va-
lores semienteros. Se usar J para escribir las relaciones generales que
sean vlidas para todos, o sea, todas las expresiones escritas en trmi-
nos de J son vlidas por igual para el momento angular orbital y espi-
norial. Por otra parte, expresiones escritas en trminos de L y S se-
gn el contexto, sern casos particulares de las relaciones generales
o se referirn a propiedades especiales de una de ellas. Un ejemplo de
esto ltimo sera la representacin del momento angular orbital en
trminos de armnicos esfricos; esta representacin no existe para el
espn. Las ecuaciones (6) y (36) son ejemplos del primer caso; am-
bos son casos particulares de la regla general de conmutacin para el
momento angular dada por la ecuacin (37).
Debido a que, en general, se estudiar el momento angular total de
sistemas compuestos, el momento angular total tendr contribucio-
nes orbitales y espinoriales y, por lo tanto, exhibir nicamente las
propiedades compartidas por ambos. Precisamente para exhibir estas
propiedades comunes se introduce J y el momento angular total de
un sistema general se simbolizar por J.
Como ya se ha recalcado, todos los resultados obtenidos hasta
aqu se han derivado usando nicamente la relacin vectorial de con-
mutacin para el momento angular y, por lo tanto, son vlidas para
cualquier tipo de momento angular. Para referencia futura y para
establecer explcitamente su generalidad, se pueden escribir los resul-
tados principales en trminos de J :
JV =
j^r =h
_
(?/)! (y -)!
U ~
m
>
(J
(J
->
donde,
+ 1 ) -m(m1 ) Y
mt
,
+=J
X
iJ
u
(38a)
(38b)
(39a)
330
y
MOMENTO ANGULAR Y ESPIN
J-J+ =J
2
- hJ, - J
2
(39b)
Una caracterstica interesante del operador del momento angular
es que su proyeccin sobre el eje z siempre es menor que su magni-
tud; entonces, como se mencion anteriormente, su orientacin no
est definida con precisin. Es ilustrativo discutir este comporta-
miento en trminos del principio de incertidumbre. De acuerdo con
la ecuacin (V-49), para cualquier pareja de operadores hermitianos
A yB,se tiene que,
Esta relacin se usa para examinar los efectos de la no conmutati-
vidad de las componentes rectangulares de J . Sin embargo, para
cualquier estado Yj
m
,
ycomo J
x
y J
u
son combinaciones lineales de J
+
y J - ,
Por lo tanto, para dicho estado,
de donde
( Ay
x
)
2
+ ( AJJ
2
={ j
x
2
+ y/ ) =< J
2
- j *) .
Adems, de acuerdo con el principio de incertidumbre,
La orientacin de los ejes x yy es arbitraria, por lo cual se concluye
que,
de donde la primera relacin resulta ser,
AUTOFUNCIONES Y AUTOVALORES DEL MOMENTO ANGULAR
y la segunda es,
331
Comparando estas expresiones se obtiene que,
y (J
2
) tiene que ser siempre mayor que (J
z
2
) . Por lo tanto,
y, para un estado de y
2
dada, como es H
2
j(j + 1) , se tiene que,
De aqu se concluye que el valor mximo posible de ( J
2
) eshjy no
h y/ ( j + 1 ) como lo sera si el momento angular estuviera orientado
a lo largo del eje z.
A estas caractersticas cunticas del momento angular se les puede
dar una interpretacin geomtrica muy simplificada. Para el estado
Y
m
, el momento angular J se puede visualizar como un vector de
longitud Vj(j+ 1 ) . sobre la superficie de un cono de altura mh en
torno al eje z, como se ilustra en la Figura 2. Todas las orienta-
Figura 2. Interpretacin geomtrica de las propiedades del momento angular
para el estado Y
m
.
cienes de J sobre la superficie del cono son igualmente probables.
Entonces,
< 7
X
> = < - / > =().
Adems, por el teorema de Pitgoras,
"-'""
aB
^
ab
-
332 MOMENTO ANGULAR Y ESPIN
que es el resultado correcto como se demostr anteriormente. Para
una / dada, estados de diferente m corresponden a conos de diferen-
te altitud y abertura angular. El cono de momento angular nunca
puede cerrarse completamente, siendo su apertura ms pequea para
m =j que corresponde a una abertura angular de cos~
l
(j/\/j(j + 1)).
La orientacin precisa de los vectores del momento angular clsico se
recupera en el lmite clsico de j *> 1, como debe de ser.
Estas caractersticas se ilustran en la Figura 3, donde los conos de
momento angular se dibujan a escala para los estados particulares de
momento angular j 1 y j =2.
Falta exhibir los estados de momento angular orbital en el espacio
de configuracin y establecer la relacin entre estos resultados y los
m =1
m =O
m = -1
m =2
m =1
m =O
(a) j - 1
m=-2
Figura 3 Representacin geomtrica de los estados de momento angular; =2 y
/ =2.
AUTOFUNCIONES Y AUTOVALORES DEL MOMENTO ANGULAR 333
obtenidos en el Captulo IX. Se parte de la ecuacin (32). Recor*
dando las ecuaciones (34) y (35) del Captulo IX, se concluye que en
el espacio de configuracin,
Escribiendo y/(0, < }> ) =/,(0) e"* la ecuacin (32) resulta ser,
f=(/ ctn)/ ,.
de donde se verifica fcilmente que,
/,(0) ~ ( sene) ',
y, por lo tanto,
'""
Tambin se concluye que Yr
l
tiene exactamente la misma forma.
Evaluando la integral de normalizacin se obtiene finalmente el re-
sultado,
/
V
_ , ( 2/ +l ) ! s e n ' 0
-
La fase de la constante de normalizacin no est determinada por la
condicin de normalizacin. La seleccin de esta fase arbitraria, que
es la de la mayora de los autores, se encuentra implcita en las ecua-
ciones (33). Para una discusin ms amplia ver la referencia [22].
Ejercicio 4. Calculando la integracin angular, verificar que Yf
l
co-
mo se expresa arriba, est normalizada a la unidad.
Estados con m = 1 se pueden obtener por operacin sucesiva con
+ sobre Yf' ylos resultados pueden resumirse en la forma
0
47r ( 2/ ) ! ( / - (eos 0)'-
m
x ( 1 -cos'0) '
334
o bien,
MOMENTO ANGULAR Y ESPIN
V
CJ l 4- \\ I (1 m\ I fim^cQnm f)
\i T i) . ( i m) . e >cii p
4i r ( 2/ ) ! ( / + ) ! 2' / !
d
l+m
d(cos 0)
l+m
x ( 1 -cos
2
0) '.
Ejercicio 5. Llevando a cabo las diferenciaciones indicadas, encon-
trar y,
0
, y,*
1
, y
2
2
, Y
2
l
, y
2
ycomparar con la Tabla I, Captulo IX.
3. OPERADORES DE ROTACIN Y DE TRANSLACIN
Una relacin interesante e informativa se puede establecer entre
las transformaciones de rotacin de las coordenadas espaciales y el
operador del momento angular orbital. Se puede considerar una ro-
tacin infinitesimal de las coordenadas por un ngulo 8$ alrededor
del eje z, y llamar 8/?
z
al operador que induce esta transformacin.
El operador 8/?
z
actuando sobre cualquier funcin escalar f( r , 0, 0) ,
est definido por,
dRJ (r, 6, 0) =f(r, 0, 0 + 80) . (40)
Como 80 es infinitesimal, se puede desarrollar el miembro derecho
en serie de Taylor
f( r , 6, =/(r, 0, 0) + 8< f>
d0
y conservando los trminos a primer orden se obtiene que,
/(r, 0, 0 + 80) =(l + 80 j^)f(r, 0, 0) .
Comparando las ecuaciones (40) y (41 ) se obtiene que,
d
O I\y
==
1 "T"Ou) "
OD
Pero,
h d
y por lo tanto,
(41 )
(42)
OPERADORES DE ROTACIN Y DE TRANSLACIN
que establece una relacin profunda y fundamental entre las rotado
nes espaciales y los operadores de momento angular.
Este resultado se puede usar para generar una rotacin por un
ngulo finito ft en torno al eje z, que se puede obtener operando re-
petidamente con 8R . Al operador que corresponde a una rotacin
finita se le puede llamar R
z
({i), y su accin sobre una funcin escalar
arbitraria/se define como,
Pero,
y escribiendo 80 =/3 se tiene que,
/ Z( j 8 ) = lim
8*-o
Si se procede al lmite, de la definicin de la funcin exponencial se
obtiene que,
R,W = ^ - 5;
Se puede verificar que este resultado es correcto si se opera con R
2
((3 )
en la forma de serie de potencias sobre una funcin arbitraria f(r, 10, 0)
y se compara el resultado con la representacin en serie de Taylor
de f( r , 0, 0 + /3) . En general, el operador #(| 3) que induce una rota-
cin por un ngulo /3 alrededor de una eje orientado a lo largo de un
vector unitario n , resulta ser
/? R()3) =e
it
-
L
'
ft
, (43)
y el operador de rotacin infinitesimal correspondiente 8/? sera,
8/? =1 +/80 L/ f t .
De estos resultados se puede concluir que si el hamiltoniano H de un
sistema conmuta con el operador L del momento angular, entonces,
H necesariamente es invariante respecto a una rotacin arbitraria de
los ejes de coordenadas. Por lo tanto, desde este punto de vista, la
conservacin del momento angular como consecuencia de la conmu-
tatividad de L yH, implica que no existe un sistema de coordenadas
preferido para el sistema, y el requisito dinmico de que el momento
angular total se conserva para un sistema aislado, es equivalente al
requisito puramente geomtrico y ms profundo de que el espacio es
intrnsecamente istropo.
336 MOMENTO ANGULAR Y ESPIN
La relacin entre rotaciones espaciales y momento angular tam-
bin proporciona la interpretacin geomtrica de que diferentes
componentes del momento angular no conmutan. Esta propiedad es
una consecuencia directa e inmediata de que las rotaciones finitas
alrededor de ejes diferentes no conmutan. Por ejemplo, se verifica
fcilmente que una rotacin alrededor del eje x seguida por una rota-
cin alrededor del ej ej y da un resultado diferente al que se obtendra
si estas dos rotaciones se llevan a cabo invirtiendo el orden.
Otro resultado importante que se deduce de estas consideraciones
es una comprensin mejor de la degeneracin (21 + 1 ) de los estados
de momento angular / en un potencial central. Esta degeneracin se
presenta cuando el hamiltoniano es un invariante rotacional y es una
consecuencia del hecho de que la seleccin del eje z es totalmente
arbitraria, por lo cual no se asocia ningn significado fsico a los
autovalores de L
z
. Hay que sealar que si la isotropa del espacio se
destruye de alguna manera para el sistema estudiado, la degeneracin
desaparece. Un ejemplo importante es el desdoblamiento Zeeman de
los estados atmicos en presencia de un campo magntico externo.
La direccin del campo magntico selecciona un eje espacial particu-
lar y el desdoblamiento es producido por la interaccin del campo
externo con los momentos magnticos generados por el movimiento
orbital de las cargas del sistema atmico y con cualquier momento
magntico intrnseco que puedan poseer los elementos del sistema.
A estas observaciones se puede aadir un hecho interesante. Si el
espacio adems de ser isotrpico es homogneo, es decir, que no exis-
te un origen de coordenadas preferido, entonces, se espera que el sis-
tema sea invariante frenta a una translacin de coordenadas. Para es-
tudiar este resultado se define el operador de translacin infinitesi-
mal T
Sr
definido como
7W (r) = (44)
donde T
6r
translada las coordenadas una cantidad 8r . Ya que 8r
es infinitesimal, se desarrolla /(r '+ 8r) en serie de Taylor
8 r ) =/ ( r ) + Sr - V/ ( r )
y usando p =
/(r + 8r) =( 1 + iSr pM) /( r) .
Comparando (44) y (45) se obtiene que,
7
8r
=1 + < Sr p/ft ,
(45)
(46)
que relaciona las translaciones espaciales al momento lineal. Por
argumentos anlogos a los que se usaron para las rotaciones, el opera-
ESPIN; LOS OPERADORES DE PAULI
dor T
a
que induce una translacin por una cantidad finita a est da-
do por
_ ,, a p/ft_ ' T _
a t
1
(47)
El requisito de que el momento lineal total de un sistema aislado se
conserve, es equivalente al requisito geomtrico de que el espacio es
intrnsecamente homogneo. Adems, la conmutatividad de las dife-
rentes componentes del momento lineal es consecuencia de que los
resultados finales son independientes del orden de los desplazamien-
tos. Una translacin neta siempre se puede expresar como la suma
de sus componentes tomadas en cualquier orden.
4. ESPIN: LOS OPERADORES DE PAULI
Hasta ahora se ha tratado principalmente con las propiedades del
momento angular orbital, o sea, con el momento angular que depen-
de nicamente del estado de movimiento de una partcula y no con
las caractersticas particulares de la partcula. A continuacin se es-
tudiar una segunda clase de momento angular que se presenta en la
naturaleza y que es un atributo intrnseco de ciertas partculas ele-
mentales. Este momento angular intrnseco o espn, como se le lla-
ma, satisface las reglas de conmutacin usuales para el momento
angular, pero difiere del momento angular en la forma siguiente:
(a) El espn es una propiedad especfica de ciertos tipos de par-
tculas y es independiente del estado de movimiento. El espn de
una partcula se puede considerar como un grado de libertad interno
que, de alguna manera, est asociado con la estructura interna de lai
partculas. ' ']
(b) El momento angular de espn puede tomar valores enteros^
semienteros, pero exclusivamente uno de ellos para una partculf j
cierto tipo.
(c) Para un tipo de partcula determinada, el espn tiertfj
magnitud fija e inmutable. Por ejemplo, las partculas que C(
yen la materia, el electrn, el neutrn y el protn, todas tieheh'1
un medio en unidades de h , e igual lo tienen los neutrino! *
muones, as como las antipartculas correspondientes. Loi
tienen espn uno. Algunas partculas, como los piones y lot
no tienen momento angular intrnseco, o sea, tienen espn cero,
- (d) El espn es una cantidad cuntica exclusivamente. En 6P
tido del principio de correspondencia, no existe lmite clsico plfl ll
espn. Dicho de otra manera, no se puede dar una descripcin i
para los grados de libertad asociados con el espn.
338 MOMENTO ANGULAR Y ESPIN
Aunque el espn es una propiedad interna de las partculas elemen-
tales, tiene que acoplarse de alguna manera al mundo externo para
que tenga significado fsico. Este acoplamiento se presenta a varios
niveles. Las interacciones fuertes, que son las que predominan en f-
sica nuclear, dependen principalmente del espn. Tambin lo son las
interacciones dbiles que describen los procesos de decaimiento beta.
En el nivel familiar de las interacciones electromagnticas, cualquier
partcula cargada que posea espn tiene asociado un momento mag-
ntico proporcional al vector de espn.
Sin importar la naturaleza de estos acoplamientos, existen ciertas
consecuencias generales debido a la existencia del espn. En primer
lugar, la conexin entre espn y estadstica discutida en el Captulo
VIII tiene importancia dominante en las propiedades termodinmica-
estadsticas de la materia. En segundo lugar, a nivel cuntico, el mo-
mento angular de espn interviene crucialmente en el significado de
las leyes de conservacin del momento angular, tan crucialmente
como interviene el momento angular orbital. Sin embargo, histrica-
mente, la existencia del espn no se obtuvo de estas caractersticas
generales, sino de efectos especiales del momento magntico del
electrn en los estados atmicos. El ms simple de estos efectos se
refiere al desdoblamiento de los estados atmicos en un campo mag-
ntico externo. Ya que la degeneracin de un estado de momento
angular total / e s (2j + 1 ) , se obtiene que el valor de/' para un estado
dado est determinado por el nmero de estados en los cuales se des-
dobla.
El anlisis sistemtico y detallado de estos desdoblamientos Zee-
man, como se les llama, llevaron a Goudsmit y a Uhlenbeck en 1925
a la conclusin de que el electrn posee un momento angular intrn-
seco de magnitud fija igual a un medio en unidades de ft , que debe
de aadirse al momento angular orbital para dar el momento angular
total;'. Por ejemplo, un estado s (1 =0) de un tomo de hidrgeno
se desdobla en dos componentes ya que j=1 /2 para dicho estado.
Un estado p (I = 1 ) se puede combinar de dos maneras con el espn.
En una de ellas, el momento angular orbital y espinorial son parale-
los (j =3/2) y en la otra son antiparalelos O' =1 /2). El primero se des-
dobla en cuatro componentes y el segundo en dos, dando un total de
seis componentes en lugar de tres, como se obtendra si el electrn
no tuviera espn. As se contina para estados de momento angular
ms alto; para una / dada se presentan dos estados, / =/ + 1 /2 y / =
/ 1 /2 , y el nmero total de estados en el espectro se dobla. Este
anlisis se refiere nicamente al tomo de hidrgeno, ya que para
tomos que contienen ms de un electrn, la descripcin es bastante
ESPIN; LOS OPERADORES DE PAULI 339
ms complicada.
A continuacin se intentar desarrollar un formalismo para tratar
con el espn, restringiendo la atencin al caso ms importante, el de
espn un medio. Como ya se estableci, la existencia del espn del
electrn produce que los estados electrnicos de una sola partcula
se doblen lo que corresponde a dos orientaciones posibles, y slo dos,
respecto a un eje escogido arbitrariamente. Este eje se escoger como
el eje z, y se establecer una expresin general para una funcin de
onda arbitraria de una sola partcula dependiente del espn t| /(r, espn).
Esta funcin de onda ser una combinacin lineal de dos estados po-
sibles de espn; un estado para el cual la componente z del espn es
-l-ft/2 y otro en el cual esta componente es f t / 2. Entonces, la super-
posicin se escribe como,
r, spin) = (48)
donde < | (r) se refiere a la dependencia de la funcin de estado y X+
y X- son las autofunciones del momento angular espinorial que co-
rresponden a espn hacia arriba y hacia abajo respectivamente.
5
Es-
tas funciones contienen toda la informacin acerca del espn. La
densidad de probabilidad de encontrar a la partcula en r con espn
hacia arriba es K* (r) < / + (r), y con espn hacia abajo es i/ _* (r) >//_ (r)
de donde la densidad de probabilidad de encontrar a la partcula en
r , independiente de su espn ser (//+*K+ < /'-*< /'- . De aqu se sigue
que la integral de normalizacin para esta funcin se entiende como
(Mr, espn) [.Mr, espn) ) =
< Mr) | < Mr) > , (49)
donde cada trmino de la derecha tiene su significado convencional
como integral en el espacio de configuracin. La ecuacin (49) se
obtiene de la ecuacin (48) si se entiende que
(50)
y que las x son ortonormales,
Puede ser de alguna ayuda el comparar esta forma de escribir la
funcin de estado con la forma en la que se escribe un vector ordi-
nario A en trminos de sus componentes,
A =A
x

x
+ + A
2
,
5
En la notacin de la ecuacin (34) estas funciones son Xm"
z
/ Xi/2~"
2
respectivamente. Pa-
la ahorrar escritura, se han abreviado en una forma que es comn en la literatura.
'fitBI'mtif,,,,
340 MOMENTO ANGULAR Y ESPIN
donde
x
,
B
y
z
son vectores unitarios ortonormales.
pondencia con la ecuacin (49) se tiene que,
En corres-
Una funcin de estado dependiente del espn puede considerarse co-
mo una funcin de dos componentes, una componente por cada
orientacin del espn y con los estados espinoriales x como vecto-
res unitarios.
El siguiente paso ser encontrar las propiedades de los estados es-
pinoriales y del operador del momento angular espinorial S que
acta sobre estos estados. Naturalmente que S tiene que satisfacer
las reglas de conmutacin usuales para el momento angular de la
ecuacin (36),
S x S =ihS,
y X+ y X- , definidos como los autoestados correspondientes a las
componentes z del espn + h/2 y-h/2, deben de satisfacer las rela-
ciones,
S =-
o A (52)
SzX- =~2X--
Adems, como ambos son estados de espn total h/2 se tiene que,
C2-y _ X ( -4- 1A 2 v 3_ 2
De la Ecuacin (48), para una funcin de estado perfectamente arbi-
traria !/ (/-, espn) se tiene que,
S
2
it(r, espn) = | h
2
tj(r, espn) ,
o sea, en contraste con el caso de un momento angular orbital, S
2
es
un operador exclusivamente numrico,
S
2
=|
2
.
(53)
Tambin,
y, por lo tanto, S
2
tambin es un operador exclusivamente numrico
lo que se deduce por el mismo argumento. Pero S
x
2
, S
v
2
y S
z
2
son
variables dinmicas totalmente equivalentes y deben de compartir es-
ta propiedad, por lo cual
h
2
4
S
2 O 2 C 2 "
x
J
(54)
'If
ESPIN; LOS OPERADORES DE PAULI
que claramente es consistente con la ecuacin (53). <
Las ecuaciones (53) y (54) significan que para el momento angulai
espinorial no existe ninguna caracterizacin diferencial del operadoi
en ninguna representacin. Esta conclusin no entraa ningn pro-
blema, pues un operador est completamente definido por los rest
fados que se obtienen cuando opera sobre un estado arbitrario. E
tos resultados se han dado para S
2
y S, y falta especificarlos para
S
x
y S
v
. En lugar de tratar con estos ltimos operadores, es mal
conveniente tratar con los operadores de ascenso y descenso 5+ y S-
definidos por,
5

=5
X
/ 5
V
. (55)
Aplicando la relacin general completa, ecuacin (38b), se obtiene
inmediatamente para el caso bajo consideracin y = | y /M =^
(56)
e invirtiendo la ecuacin (55),
= 2*-
ift
(57)
Se comprueba fcilmente queS
x
2
y S/ son operadores numricos qu
satisfacen la ecuacin (54) y las relaciones de conmutacin correctli
Ejercicio 6.
f
-o!
(a) Obtener la ecuacin (57) partiendo de la ecuacin ( 3 8b) . / i !
(b) Tomando S
x
, S
a
yS definidas por las ecuaciones (52) y (5*1$
demostrar que se satisfacen la ecuacin (54) y la relacin de coniQU
1
tacin vectorial (36). Demostrarlo permitiendo que los operad oroi
espinoriales acten sobre el estado espinorial arbitrario de la ecuacin
(48).
El lgebra de los operadores de espn un medio es poco usual, co-
mo ya se ha visto, principalmente como consecuencia de la ecuacin
(54J). Esta lgebra puede desarrollarse todava un poco ms. De U
ecuacin (56) se obtiene inmediatamente que S

2
=0 . Entonces,
usando la ecuacin (55),
f
S, + S
U
S
X
) O =(S, J,)
1
= - S
u
2
i(S
342 MOMENTO ANGULAR Y ESPIN
o bien, ya que S
x
* =SJ =ft
2
/4,
*J x*J y ' "
La misma relacin se cumple entre cualquier par de componentes di-
ferentes, ya que todas las componentes de S son dinmicamente
equivalentes. Este tipo de expresin, que es anlogo al conmutador
excepto por el signo ms en lugar del signo menos, se conoce como
anticonmutador. El anticonmutador para cualquier pareja de opera-
dores se define como,
(A,B)
+
= = (B,A)
(58)
Sustituyendo las variables x, y y z de las componentes de S por ndi-
ces numricos, las relaciones de anticonmutacin para espn un me-
dio se pueden escribir como,
(S, -r- (59)
Usando este resultado importante, se pueden simplificar las relacio-
nes de conmutacin. Con i,j yk en orden cclico se tiene que,
y como S
(
y Sj anticonmutan,
-L c
~ *'
(60)
o bien, multiplicando por S
k
por la izquierda o por la derecha,
S
i
5
j
5
fc
=S
k
5
i
5
J
=M
3
/8, (61 )
donde, para recalcar, /, / y k se toman en orden cclico.
La ecuacin (60) es til debido a las siguientes razones. Consid-
rese un operador totalmente arbitrario pero dependiente del espn
y que contiene un trmino en las componentes de S a la -sima
potencia. Las ecuaciones (54) y (60) aseguran que este trmino
siempre puede reducirse a un trmino independiente del espn o a
un trmino lineal en el espn. Para aclarar este resultado se pueden
dar los ejemplos siguientes:
(1 ) S
X
S
U
S
X
S
1
S
II
S
X
S
U
S
I j I
16
ESPIN; LOS OPERADORES DE PAULI
'^B
343 fl
En la primera lnea se ha sustituido S
2
S
V
por ( ih/2)S
x
, en la se-
gunda S
x
2
por ft
2
/4 y en la tercera S
X
S
U
por ( ///2) S
Z
.
(2) XI f i l
32
En la primera lnea se ha sustituido S
Z
S
X
S
U
por /ft
3
/8 segn la
ecuacin (61 ) y en la segunda S,
2
por ft
2
/4 . Ya que cualquier po-
tencia de los operadores de espn se puede reducir como se ha indi-
cado, se concluye que el operador espinorial^ ms general, se puede
expresar como una funcin lineal del espn, esto es,
A = (62)
donde los A son operadores arbitrarios independientes del espn
del tipo que se han estado tratando.
Tambin se puede demostrar que el operador espinorial est com-
pletamente especificado por las ecuaciones (52) y (57). Se puede
hacer calculando el resultado de operar con el operador arbitrario A,
ecuacin (62), sobre un estado arbitrario i/> , ecuacin (48). Se obtie-
ne que,
+ -A
3
(\jj
+
x
+
-^-
y, reuniendo trminos,
(63)
Por ejemplo, el valor de expectacin de A es,
(64)
Algunas aplicaciones especficas de estos resultados se dan a conti-
nuacin.
(1 ) El operador^ de la ecuacin (62) podra ser,
344 MOMENTO ANGULAR Y ESPIN
A=n S,
donde ri es un vector unitario arbitrario con componentes regulares
x, u y z. Entonces, de acuerdo con la ecuacin (64), el valor de ex-
pectacin del momento angular espinorial a lo largo del eje i es
2 + <<Mifr_>. (65)
El ltimo trmino es el complejo conjugado del segundo, por lo cual
el resultado es real. En el caso especial en el cual < j> + o / _ sea cero,
que corresponde a un estado i/ con espn hacia arriba o hacia abajo,
respecto al eje z, el resultado sera,
(2) Como ejemplo similar, pero ms importante y ms complica-
do, se puede tomar
A =L S,
donde L es el operador del momento angular orbital. Se obtiene que,
|<ML ,I<M -f<*-IL ,IM
+ < , J , _| L
+
| K> + < < K| L _| < / , _> . (66)
Si i/ + es un estado cuya componente z del momento angular orbital
es mh, los ltimos dos trminos contribuyen solamente si < / - contie-
ne estados con componente z del momento angular igual a (m + 1 ).
(3) Como ltimo ejemplo se puede considerar un estado de la
forma especial,
+ /3x-K (67)
Para el operador general A se obtiene que,
(68)
Y para el operador del primer ejemplo A =n S se obtiene el resul-
tado,
ESPIN; LOS OPERADORES DE PAULI 341
+ / l z ( | a |
2
- | / 3 |
2
) }- (69)
Otras aplicaciones se dejan para los problemas.
Es til tener una realizacin explcita de los operadores espinoria-
les aunque, como lo demuestran los ejemplos anteriores, no es nece-
sario hacerlo. Se puede hacer usando una representacin matricial y
notando que, debido a que se tienen slo dos estados de espn, ni-
camente se necesitan matrices dos por dos. De la definicin de los
elementos de matriz de un operador, la componente z'-sima de S se
puede escribir como,
c=/<X + |Silx+> <X + Wx->\
' V < x-Wx+ > (x ~\s
t
\x -))
Los elementos de matriz se calculan fcilmente usando las ecuaciones
(52) y (5 7). Por ejemplo,
y anlogamente para y S,; entonces,
5 = A
* 2\l
M
O]
Usando las reglas de la multiplicacin de matrices, es fcil comprobar
que las componentes de S satisfacen las relaciones que se obtuvieron
anteriormente.
Ejercicio 7. Usar las reglas de multiplicacin de matrices para de-
mostrar que S
x
,S
v
y S ^, definidas por la ecuacin (70), satisfacen las
ecuaciones (54), (59) y (60).
Aunque en todo el anlisis anterior se ha usado S , es conveniente
eliminar todos los factores ft/2 que aparecen en este anlisis. Para
.Mal
346 MOMENTO ANGULAR Y ESPIN
ello se introduce un operador sin dimensiones llamado operador de
Pauli definido por cr < r
x

x
+ a-
v

y
+ cr
z

z
y se escribe,
(71 )
Usando todos los resultados anteriores se obtiene que,
o-
2
=3
o-
x
2
=* =oy* =1
a X cr =2/cr
(72)
=0>
y la representacin matricial de a ser
O 1 \ / O ~/ 1 \
OJ
/ \ / I 0\
OJ ^ U -i]
Se concluye fcilmente que o-*, o-,,, o-
z
y la matriz unidad forman
un conjunto completo de matrices dos por dos en el sentido de que
cualquier matriz dos por dos se puede expresar en trminos de ellas
(por qu? ). Esta afirmacin es una versin ms clara que la ante-
rior, en la cual se afirmaba que un operador arbitrario dependiente
del espn siempre puede expresarse como una funcin lineal del es-
pn. ( Por qu son equivalentes estas dos afirmaciones? ).
Esta representacin matricial de los operadores espinoriales sugie-
re una representacin similar para las funciones de estado de dos
componentes en la teora. En particular, las funciones espinoriales
X+ y X- se pueden representar por matrices columna
6
definidas por
por
Estas definiciones son consistentes, pues se puede verificar que las
ecuaciones (52) y (57) se cumplen cuando se consideran como ecua-
ciones entre matrices. Los detalles se dejan para los ejercicios.
Tambin se introducen los adjuntos de estas matrices que son las
matrices rengln.
X
+
t=(l 0),
x
-t=(0 1),
6
A estas matrices columna tambin se les llama vectores columna o simplemente vectores.
ESPIN; LOS OPERADORES DE PAULI 34f
de acuerdo con la definicin general de adjunto de una matriz, ecua-
cin (VII-49), y de acuerdo con las reglas usuales de la multiplica
cin de matrices,
Se observa que estas relaciones son precisamente equivalentes a las
expresiones definidas en la ecuacin (51 ) como parntesis de Dirac.
Comparando se obtiene que,
< x lx >= x tx -
De esta manera se ha establecido una visualizacin de los parntesis
de Dirac para estados espinoriales que faltaba en la definicin ante-
rior, pero que es muy til y conveniente aunque no contenga infor-
macin nueva.
Ahora, una matriz columna general se define como una combina-
cin lineal arbitraria de x + y de x- , por lo cual, el estado general
dependiente del espn dado por la ecuacin (48) se puede expresar
en lenguaje matricial como,
t//(r, spin) = t//+(r)\++^-(
r
) X-
=
Sin embargo, a las expresiones en trminos de parntesis de Dirac en
las que intervienen funciones espaciales y espinoriales, falta darles el
significado de la ecuacin (5O).
7
Ejercicio 8. Verificar que las ecuaciones (52) y (57) se cumplen
cuando se consideran como ecuaciones entre matrices.
Es conveniente hacer algunas observaciones finales. Se ha introdu-
cido el espn en forma ad hoc como una necesidad emprica, ms o
menos como se hizo histricamente. La teora de dos componentes
de Pauli se origin a partir de estas bases empricas. Sin embargo, se
puede mencionar que todas estas caractersticas, sin ninguna suposi-
cin ad hoc, fueron obtenidas por Dirac en 1930. Partiendo de un
electrn sin estructura, Dirac construy una versin relativista de la
ecuacin de Schrdinger de la cual se obtuvieron las propiedades es-
7
Estas ideas se pueden aplicar con la misma facilidad a la representacin de funciones de es-
tado convencionales < //(/). La funcin i> se puede considerar como una superposicin de al-
gn conjunto completo de funciones base ortonormales < t> m. Los coeficientes de esta super-
posicin, por ejemplo cm,definen completamente a 1/1, la cual se puede representar como
una matriz columna de dimensin infinita con cm como el elemento m-simo. Al expresar
operadores como matrices en la misma base, cualquier relacin que se cumpla en la descrip-
cin convencional tambin te cumple cuando se considera como relaciones matriciales.
348 MOMENTO ANGULAR Y ESPIN
pinoriales del electrn como una de sus consecuencias. Tambin pre-
dijo la existencia del positrn. En el prximo captulo se discutir
la ecuacin de Dirac y cmo se obtuvieron estos resultados.
Se ha discutido ampliamente el espn un medio y la forma de tratar
partculas sin espn, pero no se ha dicho nada acerca de otros espines
como por ejemplo, el espn uno. Ya que para espn uno existen tres
orientaciones, la funcin de estado que describe a una partcula de
espn uno tendr tres componentes. El lgebra correspondiente, aun-
que inmediata resulta ms complicada y no se intentar desarrollarla.
5. ADICIN DEL MOMENTO ANGULAR
Considrese un sistema de muchas partculas que est aislado. Su
momento angular total se puede expresar como
J =2( L, + S,), (74)
i
donde L es el momento angular orbital y Ses el momento angular
espinorial de la partcula z'-sima, en caso de existir. Como el mo-
mento angular de un sistema aislado se conserva, los estados de tal
sistema siempre se pueden escribir como autofunciones simultneas
de y
2
y J
z
con autovalores j(j+ I ) f t
2
y m . Pero frecuentemente
sucede que el sistema se puede descomponer en subsistemas que no
interaccionan entre s, dentro de cierta aproximacin. En esta apro-
ximacin, se puede discutir el sistema en trminos del momento an-
gular de sus partes, ideas que son muy familiares en fsica clsica.
As, el momento angular del sistema solar puede considerarse como
compuesto de un nmero de elementos diferentes; el momento angu-
lar orbital de cada planeta en su movimiento en tomo al Sol, el mo-
mento angular de las diferentes lunas en torno a los planetas corres-
pondientes y, finalmente, el momento angular de todos estos objetos
y del Sol, debido al movimiento giratorio de cada uno en torno a su
eje. A primera aproximacin, todos ellos estn desacoplados y se
conservan por separado, lo cual proporciona una descripcin adecua-
da para el comportamiento a corto plazo del sistema solar. El com-
portamiento a largo plazo requiere un tratamiento ms preciso que
tome en cuenta las interacciones mutuas entre los diferentes momen-
tos angulares. Los momentos angulares individuales ya no se conser-
van por separado, sino nicamente el total para todo el sistema.
Lo importante es encontrar una descripcin cuntica del momento
angular total de un sistema como composicin de los momentos an-
gulares de los subsistemas. Se supone que stos interaccionan dbil-
mente para que los efectos de las interacciones se puedan tratar por
los mtodos de la teora perturbativa. Entonces, se busca un conjunto
ADICIN DEL MOMENTO ANGULAR
apropiado de estados no perturbados, estados de momento angullfr
definido para cada subsistema y de momento angular total para todo
el conjunto. El proceso clsico de combinar momentos angulares el
completamente trivial; simplemente se toma la suma vectorial en U
forma usual. Sin embargo, cunticamente, este proceso es complicado
debido a que ninguno de los vectores de momento angular est orienta-
do con precisin. De hecho, se tienen que sumar vectores que se en-
cuentran sobre conos, como se ilustra en las Figuras 2 y 3 , con abertura
angular, alturas y orientaciones variables, y formar una resultante que
se encuentra sobre dicho cono. No se intentar dar una respuesta com-
pleta, sino nicamente enumerar los estados de momento angular to-
tal que se pueden lograr al componer estados de momento angular defi-
nido. No se intentar construir estos estados en forma explcita, ex-
cepto por uno o dos casos especiales.
8
El problema de enumerar los estados de momento angular que se
pueden tener, tan simple para sistemas clsicos, no es trivial en me-
cnica cuntica. Como se ver ms adelante, la respuesta, que se lla-
ma teorema de la adicin vectorial del momento angular es la siguien-
te: cuando un sistema de momento angular j
1
se combina con un
sistema de momento angular j
2
, el momento angular total / tiene un
valor mximo de j \ + j
2
_ y mnimo de \ j i j z \ . Los otros valores
posibles de / se encuentran entre estos dos extremos, distinguindose
entre ellos por pasos enteros de uno a otro. El conjunto completo de
estas posibilidades ser (/ 1 + 7
2
) > O' i + iz - 1 ), O' i + h - 2),...,
\J \ J z\- Adems para cada valor de / el estado con componente z
definida es nico. Pero estos estados nicos son tales que, en general,
las componentes de 7, y j
2
no tienen valor definidos por separado. Es-
te resultado es consecuencia directa de la incertidumbre cuntica en
la orientacin de los vectores del momento angular y de aqu resulta
la complicacin para construir estos estados.
Para confirmar estas afirmaciones, se puede considerar un sistema
compuesto de dos subsistemas sin interaccin. Llamando Ji y J
2
a
los momentos angulares de los susbsistemas y < f>
hmi
y \j
tm
a los
estados de momento angular de cada subsistema, de acuerdo a las de-
finiciones se tiene que,
8
Para una discusin completa ver la Referencia [22]. Para un tratamiento ms breve ver las
Referencias [4] y [25].
9
Brevemente,
\ji-ji\>
en analoga con la regla del tringulo para vectores clsicos A y B.
A + B \\ + B\\A-B\.
350
y
MOMENTO ANGULAR Y ESPIN
J a
2
Xi*m=J 2(J 2+ 1)
(76)
Los estados del sistema completo se pueden expresar como pro-
ductos de estas funciones. Se buscan estados compuestos que son
autofunciones simultneas de J
2
=( J, + J
2
)
2
y de J , ytambin de J f
y/z
2
o sea, se buscan estados cuyos momentos angulares i\y h se su-
man para dar un estado de momento angular; y componente z igual
a m. Llamando ^jmju, a esta funcin de estado compuesta, se tiene
que,
nti i tnt
que es la superposicin ms general de funciones producto que a su vez
es autofuncin simultnea de /i
2
y de /z
2
. Las constantes C mm
tmi
se llaman coeficientes de Clebsch-Gordan y pueden determinarse por
la condicin de que t / j mj , j
2
sea autofuncin simultnea de/
2
y de/*.
Para verificar el teorema de adicin vectorial se enumerarn los valo-
res permitidos de / y de m.
Respecto a m la respuesta es inmediata porque J ,=J
2
+ J
2z
yope-
rando con J , sobre la ecuacin (77) se tiene que,
m =nii + m
2
. (78)
lo cual significa que la suma doble de (77) se reduce inmediatamente
a una sola suma. Tambin establece que el valor mximo posible de
m es ji +j
2
que se alcanza cuando mi ym
2
tengan sus valores mxi-
mos de ji y j
2
respectivamente,
1 0
y adems que el valor mximo de
/ es y'max =/i + /2. Considrese un sistema en el cual m es ji +j
2
l.
Este estado se puede formar de dos maneras linealmente indepen-
dientes; una, en la que m, es igual a ji y m
2
es j
2
1 , y la otra en la
cual m, es j\ l y m
2
es igual a j
2
.
n
, Una de estas combinaciones
tiene que pertenecer al estado j
max
=j
t
+j
2
que ya fue identifica-
do, pero una segunda combinacin (ortogonal) tambin existe y tie-
10
Debido a que hay un solo estado de este tipo en la superposicin (77), este estado se deter-
mina inmediatamente como
y tambin el estado con m = ( _/, +j),
(79)
(80)
Estos estados son los nicos que siempre se pueden construir inmediatamente.
11
Estos dos estado linealmente independientes son $.,-1 Xj.j, y < t> i,.i,Xji.ji-i
ADICIN DEL MOMENTO ANGULAR
ne que estar asociada con el estado/ =j + j
2
1. Pasando a estadoi
con m =j
t
+j
2
2, existirn tres estados linealmente independiis
tes. Dos de ellos tienen que estar asociados con los estados de mo*
ment angular total identificados anteriormente, y el tercero estar
asociado a un estado con momento angular /' =j\ +j
2
2. Se con-
tina de esta manera decreciendo / por pasos enteros hasta que se
han cubierto todas las combinaciones y / alcanza su valor mnimo
Jmi n
==
\J i J z\ -
No es difcil comprobar que en esta enumeracin se han incluido
todos los estados posibles. El argumento es el siguiente. La degenera-
cin del primer subsistema es (2j\ + 1 ) , la del segundo es (2j
2
+ 1) y
t
por lo tanto, deben de existir (2ji + I)(2j
2
+ 1 ) estados linealmente
independientes en cualquier representacin. Se puede calcular a con-
tinuacin el nmero total de estados en la representacin (y, m). La
degeneracin de un estado con momento angular/ es 2j + 1 y, por lo
tanto, suponiendo que j ^j
2
se tiene que,
UJ i + O (2A + 1 ) =
J
~ 2
+ J Z
( 2. 7+1 ) .
j =j l-J2
Se puede calcular la suma escribindola en orden inverso, sumndola
a la original y dividiendo entre dos. El primer trmino de cada su-
mando es 2 ( 2 j + 1 ) que tambin lo es para cada par de trminos. Co-
mo existen (2j
2
+ 1 ) trminos en total, se obtiene el resultado de-
seado.
Entonces, se han verificado las reglas establecidas anteriormente
para la adicin de momentos angulares. Estas reglas son equivalentes
a las de los vectores ordinarios pero suplementadas por las condicio-
nes cunticas usuales para los estados de momento angular. Las mis-
mas reglas se pueden aplicar para sumar ms de dos momentos angu-
lares. Para hacerlo, se suman dos de ellos y al resultado se le suma el
tercero y as sucesivamente.
Existen muchos ejemplos importantes de la adicin de momentos
angulares. En uno de estos el hamiltoniano es, aproximadamente, in-
dependiente del espn, por lo cual el momento angular orbital total
de todas las partculas y el momento angular espinorial total forman
dos sistemas independientes. El primero se describe en trminos de
estados de un momento angular L y el segundo por estados de un
momento angular S . Estos dos momentos angulares se acoplan por
fuerzas dbiles dependientes del espn para formar estados de mo-
mento angular total definido. Este esquema se llama acoplamiento
Russell-Saunders o L-S y se aplica a estados atmicos en la primera
parte de la tabla peridica. En el otro extremo se encuentra la clase
de problemas para los que la interaccin entre partculas individuales
(52 MOMENTO ANGULAR Y ESPIN ADICIN DEL MOMENTO ANGULAR 353
Hieden despreciarse pero no las fuerzas dependientes del espn. En
5ste caso, cada partcula se describe por un estado de momento angu-
ar total / y el sistema, como conjunto, se describe por la suma de es-
:os estados individuales. Este esquema se llama acomplamiento j-j y
te aplica a los estados atmicos en la ltima parte de la tabla peridi-
;a y tambin a estados nucleares en la aproximacin del modelo de
;apas.
Ahora se puede dar un ejemplo de la adicin del momento angular.
Je encontrarn los estados de espn total para dos partculas con es-
)n un medio. Este ejemplo es el ms sencillo posible, pero de modo
le todos los detalles se puedan presentar. Sea Si el operador de es-
)n para la primera partcula y S
2
el de la segunda partcula. Sea x i
f X2 los estados de espn correspondientes. De acuerdo con la ecua-
;in (77), el estado espinorial ms general posible de un sistema de
los partculas *l>
sm
ll, se puede escribir como la superposicin de
[2 1 + 1 ) (2 I + 1) =4 estados espinoriales compuestos,
kmii
=
Csm++Xl+X2+ + Csm+-Xl+X2- +Csm-+Xl-X2+ + C,mXl-X2-
=Xs (81)
? omo se est hablando de estados puros de espn, los autovalores del
nomento angular espinorial se han llamado s en lugar de / y los esta-
los compuestos espinoriales se han abreviado como Xsm. Tambin,
>or conveniencia, los ndices m^ y m
2
en la suma (77) se han sustjtui-
lo por los signos ms y menos. Finalmente, la suma se ha escrito ex-
>lcitamente porque contiene slo cuatro trminos.
Ahora se buscan las cuatro combinaciones lineales particulares que
on autoestados simultneos del espn total y de su componente z.
U operador del espn total es
S =S
t
+ S
2
=- +CT2) -O",
r los estados que se buscan son aquellos para los cuales,
(82)
(83)
(84)
-
istos estados se identifican fcilmente con la ayuda del teorema de
a adicin. De acuerdo con este teorema, dos partculas de espn un
> bien, en trminos de los operadores de Pauli,
l) Xs m
medio se pueden combinar para dar solamente espn uno y espn c^
ro. Los estados de momento angular mximo y\m mximo siempre
se pueden construir en forma trivial, y estn dados por las ecuacio-
nes (79) y (80). Para este caso, son los estados con s=l,m =l, por
lo cual se obtiene inmediatamente que,
Xi + X2 +
Xi - X2- -
(85)
Los dos estados que faltan, ambos con m =O, son combinacio-
nes lineales de Xi + X2- y de Xi - Xz +. Qu combinacin lineal de
dos estados corresponde a s =1, m =O el miembro que falta del con-
junto de tres subestados 5 =1 ? Observando que cada estado de s =1
identificado por la ecuacin (85) es simtrico respecto al intercambio
de los espines de las partculas uno y dos, se sigue que el estado bus-
cado tambin debe de ser simtrico. Entonces, debidamente norma-
lizado, el estado es
(86)
Evidentemente, el estado faltan te que tiene y y m =Oes una combina-
cin lineal anloga pero ortogonal al de la ecuacin (86) y, por lo
tanto, es el estado antisimtrico
1
(87)
Ejercicio 9. Verificar la afirmacin de que el estado / =1 , m =O tie-
ne que ser simtrico porque los estados j =1 ,m =1 lo son. Hacerlo
considerando una rotacin del eje de cuantizacin y demostrando
que el operador de rotacin apropiado es simtrico en los espines de
las partculas.
No es difcil comprobar que los estados que se acaban de encon-
trar son autofunciones simultneas de S
2
y S
2
o de o-
2
y o-
2
) . De
acuerdo con la ecuacin (84) se tiene que demostrar que para los es-
tados s =1 ,
m= 1, 0, -1
y para los estados 5 =0,
o-
2
Xoo =O
0"zXoo =0.
(88)
(89)
354 MOMENTO ANGULAR Y ESPIN
Las ecuaciones en < r
z
son triviales pero las ecuaciones en o-
2
no lo
son. Se pueden simplificar observando que,

2
=(or, + o-2)
2
=o-,
2
+ oy
2
+ 2o-, < T 2
cr'
y, debido a que < r,
2
=o-
2
2
=3,
cr
2
= 6 + 2(7 j < T
2
.
Comparndolas con las ecuaciones (88) y (89) se obtiene que o-, o-
2
da la unidad cuando opera sobre un estado con s =1 y menos tres
cuando opera sobre un estado de s =O . Este resultado se obtiene
fcilmente, pero se dejarn los detalles para los problemas.
Recapitulando, con la ayuda del teorema de la adicin vectorial
se ha construido explcitamente el estado espinorial llamado triplete
con s = 1 y m =1, O, l , y e l estado singulete con s =m =0. Se
encontr que el primero es simtrico respecto al intercambio de espi-
nes y el segundo es antisimtrico.
1 2
Las funciones de estado nor-
malizadas y sus propiedades se resumen en la Tabla I.
Triplete Singulete
O"
2
= 8, CTj CT2 = 1
1
= O, CTj <T = 3
i= 0: Xi.o = y(Xi+Xz- + Xi-Xz+)
> = -!:Xi.-i= X.-Xi-
= 0: xo.o
= 7=-(Xi+Xs- -Xi-Xz+)
Xi . m es simtrica
respecto al intercambio
Xo.o es antisimtrica
respecto al intercambio
Tabla I. Estados espinoriales normalizados para dos partculas de espn un me-
dio.
Como segundo ejemplo, muy importante, se puede considerar la
adicin del momento angular orbital y espinorial para el caso de es-
pn un medio. nicamente se darn los resultados, dejando los de-
talles para el Ejercicio 1 0. Para un momento angular orbital / ^ O ,
hay dos estados con momento angular total/ =/ i, de acuerdo con
el teorema de la adicin vectorial. Estos estados, a los cuales se les
llamar ^j
mj
, se definen como,
11
Esta conclusin comprueba la afirmacin del Captulo VIII de que los estados antisimtri-
cos de dos partculas pueden clasificarse como el producto de un estado espinorial antisim-
trico (singulete) por un estado espacial simtrico, o bien, como el producto de un estado es-
pinorial simtrico (triplete) por un estado espacial antisimtrico.
ADICIN DEL MOMENTO ANGULAR 3Sf
Se expresan en trminos de las autofunciones < / i
m
de L
2
yL yde los
estados espinoriales x P
r
>
1 1
[V7 + m + 1 < / ( mX
+
+ V/ - m < Km+i X-] (90)
y por,
- =
V2/
*
+ l
[VI-m *
lmX +
+ Vl + m+l (91 )
En la ecuacin (90), m toma todos los valores enteros entre (/ + !)
y /, y en la ecuacin (91) toma los valores enteros entre ly 1 1.
La importancia de este ejemplo proviene de la existencia de la lla-
mada fuerza espn-rbita. Para un electrn que se mueve en un po-
tencial central V ( r } , esta interaccin est representada en el hamilto-
niano por el trmino,
H
1 1 dV
2
m
2
c
2
r dr
L S, (92)
donde L es el operador de momento angular del electrn y S su ope-
rador espinorial. Este trmino, cuyo origen es relativista, es conse-
cuencia del hecho de que el campo magntico producido por una
partcula cargada en movimiento interacciona con su momento mag-
ntico espinorial. Un hamiltoniano que contenga este trmino con-
muta con 7
2
, J
z
y L
2
pero no con L. Entonces, los estados de mo-
mento angular son precisamente los de las ecuaciones (90) y (91 ).
Esta relacin se puede hacer explcita observando que
J
2
=(L + S)
2
=L
2
+ 2L S + 5
2
,
de donde se obtiene que para una partcula de espn un medio,
356 MOMENTO ANGULAR Y ESPIN
y por lo tanto las autofunciones simultneas de J
2
y L? son tambin
autofunciones deL S, es decir,
(L S) fc
m
,, =[./(./ + 1 ) - / ( / + 1 ) -| ] h**
nl
.
Para j=l + ?,L S tiene autovalor lh
2
/2, ypara j =/ - i tiene
aut oval or - ( / + 1 ) h
2
/2.
Ejercicio 1 0. Obviamente, las funciones i / /
j mj
de las ecuaciones (90)
y (91 ) son autofunciones de L
2
yJ
:
. Usar la ecuacin (66) para veri-
ficar que son autofunciones simultneas de L S y por lo tanto de J
2
.
Ahora, se puede tomar un sistema, como el tomo de hidrgeno,
descrito por el hamiltoniano,
P
2
=
"spin-orblt
Este hamiltoniano es separable en un producto de funciones radial y
angular de la forma,
i//( r, spin) =R
jt
< t
jmjl
Usando los resultados obtenidos anteriormente para los autovalores
de L-S, l a funcin de onda radial R
H
satisface la ecuacin
h
2
d_
2mr
2
dr
w
V(r}
1(1+
2mr
2
' )_!_i :v,
-/ 1 J 4m
2
c
2
r dr J
(93)
donde la lnea superior dentro de los parntesis se refiere al estado
/ =/ +i , y la inferior al estado / =/ ? . Naturalmente, que el
trmino espn-rbita est ausente para estados s (1 =0) , por lo cual
la ecuacin (93), que es exacta, se aplica solamente para / ^ O . La
perturbacin provocada por este trmino es responsable de la estruc-
tura fina de los estados atmicos, y en el dominio nuclear la existen-
cia de una interaccin espn-rbita fuerte es esencial para la explica-
cin de las estructuras de los ncleos en el modelo de capas. En el
caso atmico donde este trmino generalmente es pequeo, se puede
tomar como buena aproximacin la teora de perturbacin a primer
orden para la contribucin a la energa. Un estado de un electrn
con / dada se desdobla en un doblete, cuyo corrimiento en la energa
es,
PROBLEMAS
AE=( < el l "spi n-orbt t l 4
AE = -:
\~ ~fo
,r d r / ^' '"
Entonces, la energa de separacin de los dos estados es
A^ TV'+D.
4mc

\r dr / , ,
La separacin de las famosas lneas D del sodio, es un ejemplo del
desdoblamiento producido por la interaccin espn-rbita.
Problema 1.
(a) Calcular la energa del estado base del tomo de hidrgeno
suponiendo momento angular semientero. Comparar la energa de
ionizacin con el valor experimental.
(b) Cules son las autofunciones del estado base?
Problema 2. Para el oscilador armnico isotrpico en tres dimensio-
nes, encontrar la energa del estado base y la autofuncin corresport-
diente, suponiendo momento angular orbital semientero.
Problema 3. Econtrar las relaciones de conmutacin de L
x
, L
u
, L
t
,L*
con p
x
, p
y
, Pz,p'

, y con x, y, z, r
2
.
Problema 4. Considerar el movimiento de una partcula en un cam-
po central V(r). Sea fy
mm
(r) la autofuncin del hamiltoniano que co-
rresponde al momento angular total / y componente z en unidades de
h. Demostrar que,
J/' =e
!(3n
-
L
"

fe
m
(r)
es una autofuncin de H que corresponde a la misma energa y al
mismo momento angular total /, sin importar el valor de 0 ni la
orientacin de . Tambin es i//' una autofuncin de L
z
? Explicar.
Problema 5.
(a) Suponer que ne s un vector unitario orientado arbitrariamen-
te. Llamar l,m,n a los cosenos directores respecto a los ejes x,y,z,
.respectivamente. Demostrar que,
-n
358 MOMENTO ANGULAR Y ESPIN
donde cr es el operador (vector) de Pauli. Verificar que ( cr)
2
= 1 ,
sin importar la orientacin de n.
(b) El estado de espn un medio ms general es la superposicin,
donde X son las autofunciones de tr
z
con autovalores 1 . Usar el
resultado de la parte (a) para encontrar los valores de a+ y a_ si xes
la autofuncin de cr. (Sugerencia: los autovalores de (n cr)son
1 . Porqu? ).
(c) El resultado de la parte (b) proporciona los estados espino-
rales referidos a un eje arbitrario y no al eje z. Suponer un electrn
que tiene su espn orientado a lo largo del eje x positivo. Cul es
su funcin de espn? Cul es la probabilidad de que una medicin
de la componente z del espn d el valor + 1 /2?
Problema 6.
(a) Debido a que (L,,< t> ) =h/i y ya que O 2ir, ( A< > )
2
es
finita necesariamente para cualquier estado, explicar cmo es posible
tener estados de L = mh definida sin violar el principio de incerti-
dumbre de la ecuacin (V-49). (Sugerencia: la ecuacin (V-49) se
cumple para operadores hermitianos nicamente. Para qu clase de
funciones ( < / > ) , L
2
es hermitiano? ).
(b) Considerar el paquete de ondas,
Demostrar que para cualquier funcin peridica f(< f> ) ,
r
Jo
= r
J -
(c) Cul es la probabilidad p
m
de que una medicin de Z,
z
para
el paquete de ondas ( < / > ) d como resultado mhl
(d) Graneando | ( 0) |
2
contra < A y p
m
contra m,discutir las in-
certidumbres en < /> y L
z
.
Problema 7. Sea T
a
el operador de translacin, /? (/3) el operador de
rotacin, Pel operador de paridad y P
u
el operador de intercambio.
Determinar cules son las parejas que conmutan:
(i) T
a
, r
b
; (ii) / ?
a
( j 8 ) , / ? A( y ) ; (i) R
A
(p) , R&,(p) ;
(iv) P, T
a
; (v) P, P
ti
.
Cul debe de ser la relacin entre n y a si T
a
y R*
n
(p) conmutan?
PROBLEMAS 359
Problema 8. Considerar un sistema de dos partculas idnticas sin
espn. Demostrar que el momento angular orbital del movimiento
relativo slo puede ser par ( / =0, 2, 4, . . . ) .
Problema 9. Demostrar por clculo directo que los estados triplete
del espn de dos partculas de espn un medio son,
fi o-
2
x,
y para el estado singulete,
w=l,0, 1,
Xoo =
Problema 1 0. Encontrar y
2
< / )
J i mi
Xj 2m
s
donde < t>
h
m, y Xj
2
m
2
se daen
las ecuaciones (75) y (76) y donde J =Ji + J
2
- Sugerencia:
J
2
=J
1
2
+J
2
2
+ 2J
1
J
2
Jl J2
=
2 ( J l+J 2- "r J l~J z+ ) i J \J 2z-
Problema 11. La funcin de estado de un electrn es
(a) Demostrar directamente que la componente z del momento
angular total del electrn es 1 /2 y que el electrn tiene momento
angular orbital igual a uno.
(b) Cul es la densidad de probabilidad de encontrar al elec-
trn con espn hacia arriba en r, e, < f> ? Cul ser la probabilidad de
encontrarlo con espn hacia abajo?
(c) Demostrar que la densidad de probabilidad de encontrar al
electrn en r, O, 0, , independientemente del espn es esfricamen-
te simtrica, o sea, independiente de 6 y de < >.
Problema 12. Escribir la funcin de estado ms general en el espacio
de configuracin consistente con las condiciones:
(a) Una partcula en una dimensin con momento lineal p defi-
nido.
(b) Una partcula en una dimensin con momento lineal p de
signo no especificado.
( cj Una partcula en tres dimensiones con momento lineal vecto-
rial p definido.
(d) Una partcula en tres dimensiones con momento lineal de
magnitud p sin especificar direccin.
360 MOMENTO ANGULAR Y ESPIN
(e) Una partcula con momento angular definido / y m como
componente z.
(f) Una partcula con momento angular definido / pero con
componente z no especificada.
(g) Una partcula con momento angular total no definido pero
con componente z definida m.
Problema 1 3. Escribir las constantes de movimiento para cada uno
de los casos siguientes (considerar nicamente las variables dinmi-
cas: energa, componentes del momento lineal, componentes del
momento angular, el cuadrado del momento angular y paridad):
(a) Una partcula libre.
(b) Una partcula en un campo central.
(c) Una partcula en una caja cbica.
(d) Una partcula en una caja esfrica,
(e) Una partcula en una caja cilindrica cuyo eje est orientado
a lo largo del eje z.
(f) Una partcula en una caja de forma irregular.
(g) Una partcula cargada en un campo elctrico uniforme en la
direccin z.
(h) Una partcula cargada en un campo elctrico variable en el
tiempo pero espacialmente uniforme y en la direccin z.
Problema 14.
(a) Demostrar que un operador A que conmute con L
x
y L
v
tambin conmuta con L
2
.
(b) Suponer que A conmute con L
x
2
y conL
y
2
. Se puede lle-
gar a conclusiones anlogas respecto a su conmutador con L
2
?
Problema 15.
(a) Sea A un operador vectorial independiente del espn. De-
mostrar que,
(a- \)
2
=A
2
+ i< r- ( A X A).
(b) Tomando como un vector unitario arbitrario y < Hr) una
funcin de la posicin independiente del espn, demostrar que

cos
s n
Problema 16. El operador ms general dependiente del espn un me-
dio es lineal en el espn. Convertir los siguientes operadores a funcio-
nes lineales
( a) ( l +o-
x
) "
2
(c) ( < r
r
+ < !)-
(e)
(b) ( l +o-
x
+
( d) ( l + < r
x
)
PROBLEMAS
Problema 17. Como el inverso de un operador A se define de la Si-
guiente manera,
!
reducir a formas lineales las expresiones siguientes:
(a) o-
x
-' (b) (2 + < r
x
) -'
(c) ( l + ^ + fo-J-
1
(d) (2 + .o-,)-
1
(2 + o-J
(e) (2 + < r
y
) (2 + o-*)-
1
(f) Tiene (1 + o-J un inverso?
Problema 18.
(a) Para una funcin arbitraria /(r), demostrar que,
(b) Tomar /< (r, t) como una solucin de la ecuacin de Schro-
dinger para una partcula movindose en un potencial V(r). Demos-
trar que e
ia
'*"* i| /(r, t) es una solucin de la ecuacin de Schrdinger
para el movimiento en un potencial V (r + a).
Problema 19. Considerar la transformacin de un sistema de coorde-
nadas S a un sistema de coordenadas 5 'que corresponde a un cambio
de origen
r' =r a.
r y r' slo son diferentes etiquetas de coordenadas para el mismo
punto fsico en el espacio como se muestra en la Figura 4. Sea /< ( r, t)
la funcin de estado en S y < J ' ( r ' , f ) en 5' . Demostrar que esta
Figura 4. Transformacin de coordenadas que corresponde a un cambio de ori-
gen. Las coordenadas de Pson, r en S y r 'en 5".
362 MOMENTO ANGULAR Y ESPIN
transformacin puede inducirse por el operador de translacin T
a
de
la ecuacin (47) de acuerdo con
y que, como debe de ser (por qu? ),
( Mr, ) MMr , ) }=< K( r ' , t) | r' + a | ^ ' ( r ' , / ) ) .
Adems, demostrar que p' =p y que
| 4> ' (
P
, / ) |
2
=| < HP , / ) |
2
.
( por qu? ). Es $ ' (p, O =< f r ( P , O ?
Problema 20. Considerar una transformacin en la cual un sistema
fsico aislado se desplaza una distancia constante a , manteniendo
fijo el origen de coordenadas. Una parte del sistema originalmente
en r ' se ha transladado al punto r donde,
r =r a.
Como se ilustra en la Figura 5, en contraste con el cambio de origen
discutido en el Problema 19, cada punto en el espacio retiene su eti-
Figura 5. Transformacin de r'a r, para un sistema fsico aislado que correspon-
de a una translacin uniforme a respecto a su origen fijo.
queta en esta transformacin. Sea t/ ' ( r ' , t) la funcin de estado antes
de aplicarse la translacin y i//( r, t) la funcin despus de la transfor-
macin. Demostrar que se cumplen todas las conclusiones del Pro-
PROBLEMAS
blema 19 y, por lo tanto, es indiferente que se translade el sistema f-
sico respecto al origen o que se translade el origen (en sentido opues-
to) respecto al sistema fsico.
Problema 21 . Demostrar que el operador que induce una translacin
Po en el espacio de momentos es
7
PO
=i-'"/. (94)
Problema 22. Considerar una transformacin de Galilea
13
entre el
sistema S y el sistema de coordenadas S' que se mueven con veloci-
dad relativa constante v. Clsicamente,
r ' =r - v / (95a)
p =p- m\, (95b)
y la forma de las ecuaciones de movimiento clsicas es exactamente
la misma al expresarlas en cualquier de las coordenadas. Ningn sis-
tema de coordenadas tiene preferencia y, por lo tanto, el concepto
de reposo absoluto no tiene significado en un sistema que cumple
con la mecnica de Newton. El mismo resultado es vlido en la me-
cnica cuntica (por qu? ). Cmo se puede demostrar este hecho?
Sea t/ ( r, /) la funcin de estado en S y sea i / / ' ( r ' , t) la funcin de es-
tado correspondiente en 5 ' . Entonces, si ty es una solucin de la
ecuacin de Schrdinger
se tienen que satisfacer las condiciones siguientes:
(i) i//' ( /' , t) es solucin de la ecuacin,
- - Vr '
2
+K( r ' + v OU' = ~ T- +
c
l dt
, (9'6)
en donde se ha permitido la posibilidad de que haya una
constante aditiva en la energa c, que no puede eliminarse
porque es indetectable y, por lo tanto, no tiene consecuen-
cias fsicas.
(ii) El valor de expectacin de cualquier funcin de las coorde-
nadas se tiene que transformar segn la ecuacin (95a),
, OI / ( r ) | < Mr , f ) > = (97)
(iii)' El valor de expectacin de cualquier funcin del momento
se tiene que transformar segn la ecuacin (95b),
n
Un tratamiento detallado, desde un punto de vista diferente al desarrollado aqu, se en-
cuentra en la Referencia [29], pp. 1 74-1 77. Ver tambin las Referencias [21 ], [22] y [28].
364 MOMENTO ANGULAR Y ESPIN
r ' , f ) > . (98)
(a) Debido a la ecuacin (95a), se podra escribir
Sin embargo, demostrar que esta expresin no satisface ninguna de
las condiciones (i) o (iii), ecuaciones (96) y (98).
(b) Para saber cul es el error en la ecuacin (99), hay que obser-
var que corresponde a la expresin,
< / / ' ( r ' , t) =e
ip
'
v
'
1
'
1
< Hr ' , ' ) ,
o sea que < / ' se genera slo por la transformacin espacial de la
transformacin de Galileo, omitiendo la translacin en el momento.
Entonces, debido a la ecuacin (94), se sugiere la transformacin
combinada,
=e-
< mv
'
r
'"
1
i| /(r' + vi, /). (1 00)
Demostrar que esta expresin s satisface las tres condiciones y calcu-
lar la constante aditiva en la energa.
(c) Las translaciones en el espacio de momentos y en el espacio
de configuracin no conmutan. Demostrar que si el par de transfor-
maciones que llevan a la ecuacin (100) se aplican en orden inverso,
la nueva funcin satisface las tres condiciones, pero se altera la cons-
tante en la energa.
(d) Ni (b) ni (c) son totalmente satisfactorias, pues cada una im-
pone un orden arbitrario y antinatural de las dos translaciones simul-
tneas e inseparables que forman la translacin de Galileo de la ecua-
cin (95). Para resolver este problema se considera la transformacin
total formada por una secuencia de transformaciones infinitesimales
generadas por incrementos en la velocidad Sv. Demostrar que trans-
formaciones infinitesimales en el espacio de configuracin y en el de
momentos son conmutativas. Integrando estas transformaciones in-
finitesimales combinadas, demostrar que se obtiene la transforma-
cin combinada simultnea y simtrica
=e - v. ( r . - p , ^ ( r , t f ) - (101)
(e) Para calcular (1 01 ) usar el siguiente teorema que se enuncia
sin demostracin.
1 4
Si A yB son dos operadores y su conmutador
1 4
La demostracin se encuentra en la Referencia (29), p. 145.
PROBLEMAS 365
(A ,B) es un n mero a , entonces exp [/I + Bl =exp A exp B exp
( i a). Usando este resultado demostrar que,
( r' + *'< O , (1 02) i/ ' ( r', ) =exp -
y que la constante aditiva en la energa es cero.
(f) Demostrar que, para un sistema de partculas, la transforma-
cin de Galileo ser la que se ha encontrado con m sustituida por la
masa total del sistema y r y p sustituidas por las variables dinmi-
cas del centro de masa R y P .
(g) En un sistema aislado, cuyo centro de masa se mueve como
partcula libre, examinar la forma particular que toma la funcin de
estado para las transformaciones discutidas anteriormente.
Problema 23. Un tomo de hidrgeno en su estado base se mueve
con velocidad v a lo largo del eje z en el sistema de coordenadas del
laboratorio. Si repentinamente el protn se deja en reposo por algn
tipo de colisin, calcular la probabilidad de que el tomo de hidrge-
no permanezca en su estado base. (Por sencillez, tomar la masa del
electrn despreciable respecto a la masa del' protn). Usar los resul-
tados del Problema 22 para obtener el estado inicial del sistema.
XI
Algunas aplicaciones
y otras generalizaciones
1. EL TOMO DE HELIO; LA TABLA PERIDICA
El estudio de tomos del tipo helio, proporciona un ejemplo exce-
lente de la aplicacin de las tcnicas y de las ideas de la mecnica
cuntica. Un tomo del tipo helio es un sistema que consiste de dos
electrones interaccionando con un ncleo de carga Ze. Para simplifi-
car, se despreciar el movimiento del ncleo, o sea se considera al
ncleo como si tuviera masa infinita. Para empezar, tambin se des-
preciarn todas las interacciones que dependan del espn. Entonces,
el sistema se reduce a un par de electrones movindose en el poten-
cial culombiano del ncleo e interaccionando electrostticamente en-
tre s. Suponiendo el ncleo en el origen, el hamiltoniano ser,
1m 2m
(1)
donde r, y r
2
son las coordenadas de los dos electrones, como se in-
dica en la Figura 1, y PI y p
2
son los momentos respectivos. El lti-
mo trmino en la expresin para H, que describe la interaccin elec-
trn-electrn, es el responsable por las complicaciones del problema.
Aunque los efectos de este trmino decrecen al crecer Z, en general,
no es pequeo. Sin embargo, se comenzar por tratarlo como una
EL TOMO DE HELIO; LA TABLA PERIDICA 367
e
Figura 1. Sistema de coordenadas para un tomo tipo helio.
perturbacin y ms adelante se usar el mtodo variacional de Ray-
leigh-Ritz para obtener un resultado mejor.
Al despreciar la interaccin electrn-electrn, el hamiltoniano no
perturbado es separable y, por lo tanto, la funcin de onda del estado
base es el producto de funciones de onda hidrognicas. Entonces, se
tiene que,
(2)
donde,
(3)
con a
0
el radio de Bohr. La energa no perturbada del estado base es
el doble de la energa hidrognica del estado base,
ZV
&
0
=~2
"O
y la correccin a primer orden de la energa, AE
0
> ser,
- r2
(4)
(5)
Esta expresin se reconoce como la energa de interaccin de dos dis-
tribuciones de carga superpuestas, esfricamente simtricas y cuya
densidad de carga es
P=e < t> i< M
2
(r),
siendo fcil dar una estimacin razonable de la magnitud de A
0
. Ca-
da distribucin de carga tiene una carga total e y se extiende a una
regin espacial de radio a
0
/Z aproximadamente, segn la ecuacin
(3). Entonces, excepto por un factor numrico del orden de uno, la
energa de interaccin A
0
es e
2
/(a
0
/Z) =Z
t
a
0
. La caracterstica im-
portante de este resultado es su linealidad en Z en lugar de ser cua-
drtica como lo es la energa no perturbada. Por esta razn decrece
la importancia de la interaccin electrn-electrn al crecer Z.
368 ALGUNAS APLICACIONES Y OTRAS GENERALIZACIONES
El valor del factor numrico en la expresin para A
0
se puede
obtener usando tcnicas electrostticas elementales. Un procedimien-
to ms general sera hacer uso de un desarrollo muy familiar en la
teora del potencial y que no se demostrar aqu. Este desarrollo es,
=o '
y
'V
0),
e),
(6)
donde e es el ngulo entre r, y r
2
: contribuye nicamente el trmi-
no esfricamente simtrico (/ =0) debido a la ortogonalidad de los
polinomios de Legendre, y la integral que resulta no es difcil de
calcular. Por cualquier mtodo la energa ser,
de modo que el factor numrico por el cual hay que multiplicar la es-
timacin anterior es 5/8. La expresin a primer orden para la ener-
ga ser,
Z V
|
5 Ze
2
On 8 a
n
(7)
Este resultado y la energa no perturbada se dan en la Tabla I para
los elementos desde el helio (Z =2) hasta el carbono (Z =6) cuatro
veces ionizado. Las energas observadas tambin se encuentran en la
Tabla I, de lo cual se concluye que los resultados son muy buenos
considerando las aproximaciones hechas.
Este clculo se puede mejorar mucho si se usa el mtodo variacio-
nal. Un error fundamental en el clculo de la teora de perturbacin
a primer orden es debido a que ninguno de los electrones se mueve
en el campo del ncleo exclusivamente, sino que cada uno est escu-
dado en cierta forma por el otro. Este hecho se puede tomar en
cuenta aproximadamente suponiendo como funcin de prueba para
cada electrn una funcin de onda hidrognica apropiada a un ncleo
de carga Z' e en lugar de Ze, y determinando Z'por variaciones. En-
tonces, se tiene que para el primer electrn,
^
Ptrial =77=
V 7T
e
,-Z'rlat,
(8)
y anlogamente para el segundo. Despus de un clculo largo pero
directo, se obtiene

( z
'>=-(
2zz
'-
z
'
2
-
5
-f) '
EL TOMO DE HELIO; LA TABLA PERIDICA
que, naturalmente, se reduce a la ecuacin (7) para Z'
qu? ). Haciendo dE
0
/dZ' igual a cero se obtiene que,
Z' =Z- 5/ 1 6,
donde
_5_y e^_
1 6J fl
0
'
369
=Z(por
(9)
( 1 0)
que es ms bajo que el resultado de la teora de perturbacin a pri-
mer orden, ecuacin (7), y por consiguiente ms exacto. Este resul-
tado es exactamente el resultado que se obtendra si cada electrn se
moviera independientemente en el campo de un ncleo de carga
(Z 5/1 6)e. Los resultados variacionales tambin aparecen en la Ta-
bla I y son muy cercanos a los valores observados.
Elemento
He
Li
+
Be
++
B
+++
c
++++
No perturbado
108.24
243.54
432.96
676.50
974.16
Energas del estado
Primer orden
74.42
192.80
365.31
591 .94
872.69
base (eV)
Variacional
77.09
195.47
367.98
594.6
875.4
Experimental
78.62
197.14
369.96
594.6
876.2
Tabla I. Energas de ligadura observadas y calculadas para tomos tipo helio (se-
gn Pauling y Wilson, Referencia [20]) .
Ahora se presenta el problema mucho ms difcil de tratar los esta-
dos excitados de los tomos tipo helio, que se discutir solamente
con la teora de perturbacin. Del resultado no perturbado se con-
cluye que, excepto para estados excitados muy altos, nada ms se ne-
cesita considerar el caso en el cual un electrn permanece en su esta-
do ms bajo (por qu? ). Un estado no perturbado, simetrizado y no
muy excitado tiene la forma
?nlm
( r , , r
2
) = = ( 1 1 )
donde se etiquetan los estados por los nmeros cunticos slo del
electrn, ya que son los nicos que cambian de un estado a otro. Co-
mo el estado base del electrn no tiene momento angular orbital, el
momento angular orbital del estado < I>
n;m
es / y su componente z es
m. Para el harniltoniano independiente del espn que se est conside-
370 ALGUNAS APLICACIONES Y OTRAS GENERALIZACIONES
rando, el momento angular orbital total y su componente z, son
constantes de movimiento exactas. Entonces, la clasificacin de los
estados ser exacta dentro de esta aproximacin independiente del
espn, aunque las estimaciones de las energas sean poco exactas.
Como los estados e I y m diferentes no estn acoplados por la
perturbacin, la correccin a primer orden de la energa de los esta-
dos de la ecuacin (1 1 ) se pueden calcular usando la teora de per-
turbacin no degenerada. De los resultados del Captulo VIII se sabe
que, a este orden, las energas perturbadas tienen la forma
En= ( 1 2)
independientes de m y donde el signo positivo se refiere a estados si-
mtricos y el signo negativo a estados antisimtricos. La energa de
Coulomb J
nl
es
r, r
y K
nl
,la energa de intercambio est expresada como,
i \
J J
r d
3
r2.
Estas integrales no se calcularn aqu. Evidentemente cada una es
precisamente la cantidad familiar Ze
2
/a
0
, excepto por factores nu-
mricos que decrecen al crecer n.
Finalmente, para completar la descripcin es necesario incluir el
espn. Ya que los electrones son partculas idnticas de espn un me-
dio, satisfacen el principio de exclusin. Entonces, los estados espa-
ciales simtricos deben de estar multiplicados por estados espinoriales
antisimtricos o singuletes, y los estados espaciales antisimtricos
multiplicados por estados espinoriales simtricos o tripletes. Como
consecuencia, el espn de cualquiera de los electrones puede alterarse,
invirtindose al ocurrir una transicin entre cualquier estado de la se-
rie singulete y cualquiera de la serie triplete, llamndoseles de esta
manera a este conjunto de estados. Casi nunca se presenta este tipo
de transicin bajo condiciones normales, por lo cual estas series son
prcticamente independientes. Histricamente tuvieron origen dife-
rente, por lo cual tuvieron nombres diferentes, llamando para-helio a
los estados singulete y orto-helio a los estados triplete.
Aunque no se ha intentado calcular las integrales J y K, se nota
que / es claramente positiva y K tambin tiene que ser positiva. Esto
ltimo se sigue de que la interaccin electrosttica media de los elec-
trones en el estado espacial antisimtrico, tiene que ser menor que en
los estados espaciales simtricos debido a las correlaciones impuestas
EL TOMO DE HELIO; LA TABLA PERIDICA ~99
por la simetra, presentndose de esta manera a condicin de que Jf
tenga el mismo signo que /. Entonces, los estados triplete se encuen*
tran ms abajo que los estados singulete correspondientes, lo cual el
un ejemplo de una regla general conocida como regla de Hund, (U
dice que los estados de espn ms alto son los estados que se encutn-
tran ms bajos.
Juntando todas estas conclusiones, se pueden exhibir las caracte-
rsticas principales del espectro de helio. Esquemticamente se exhi-
ben en la Figura 2. En esta figura, se tiene la configuracin no per-
turbada con la designacin espectroscpica comn de los estados
2S+1
Lj yla configuracin electrnica.
\s2p-
\s2s-
''So
=
S20 + -^ 20
\s2p-
\s2s-
V
Eti = 21 + J i\
v =
'Al.=
'S,
^ 20
=
S20 ~t~ *20 ^ 2
Estados triplete (ortohelio)
Estados singulete (parahelio) '
Figura 2. Espectro del helio.
La diferencia en el signo de la contribucin a la energa de inter-
cambio K
n
para los estados triplete y singulete, se pueden expresa*
en una forma interesante y sugestiva. Recordando que cr
t
< r
s
= 3
cuando opera sobre los estados singulete espinoriales y o-, cr
2
=1 al
actuar sobre los estados triplete espinoriales, la energa a primer or-
den se puede escribir simblicamente en forma
porque el factor entre parntesis es +1 para los estados triplete y -1
para los estados singulete. En este sentido, la energa depende ex-
plcitamente de los espines relativos de los electrones aunque el
haniltoniano no contenga el espn. Debido a que los electrones tie-
nen un momento magntico alineado con el espn, se tienen aqu las
bases del ferromagnetismo, incluyendo la naturaleza exclusivamente
electrosttica de las fuerzas responsables de l.
372 ALGUNAS APLICACIONES Y OTRAS GENERALIZACIONES
Hasta ahora se han despreciado todas las interacciones dependien-
tes del espn, en particular la interaccin espn-rbita que es la do-
minante. Cuando se incluye este trmino en el hamiltoniano, resul-
tan las modificaciones siguientes:
(1 ) L?,L
Z
,S
2
,S,. ya no son constantes de movimiento exactas,
aunque J
2
y J
z
s lo son. Entonces, los estados no slo son estados
singulete y triplete exclusivamente, sino que ocurren transiciones
dbiles (aproximadamente) entre la serie "singulete"y "triplete". Se
llaman lneas de intercombinacin.
(2) Para una / dada, los estados "triplete"se desdoblan en tres
componentes jl+ 1 , / , / 1. Aunque esta clasificacin de estados
es aproximada, la interaccin espn-rbita es dbil, el desdoblamiento
es pequeo y la aproximacin es buena.
Esta seccin se puede concluir con algunas observaciones breves
acerca de la tabla peridica.
1
Se considerar la descripcin de un
tomo en la aproximacin de partcula independiente, donde se su-
pone que cada electrn se mueve en el potencial culombiano del n-
cleo y en el campo electrosttico promedio de los dems electrones.
Adems se supone que este campo promedio es esfricamente sim-
trico. Si se desprecian las fuerzas de espn-rbita, se puede asignar a
cada electrn un nmero cuntico principal n y nmeros cunticos
de momento angular / y m, en analoga con los estados hidrognicos.
Naturalmente que la energa no depende de m, pero cada nivel carac-
terizado por una /, tiene degeneracin (21 + 1). Adems, si se toman
en cuenta las dos orientaciones posibles del espn del electrn, la de-
generacin total es 2(21 + 1 ) . Para estados hidrognicos, la energa
depende solamente de n y no de /, siendo una consecuencia de las
propiedades especiales del potencial culombiano. Pero la interaccin
electrosttica promedio entre los electrones altera la dependencia ra-
dial de la energa potencial en la cual se mueve cada electrn, e intro-
duce una dependencia de /. Especficamente, los estados de menor
I para una cierta n tienen la energa ms baja. Esta conclusin se
obtiene de que al disminuir el momento angular, la barrera centrfuga
es menos efectiva y aumenta la probabilidad de encontrar al electrn
cerca del ncleo donde el potencial nuclear culombiano es fuerte
adems de ser atractivo. La energa de los estados para una n y /
dadas depende de la carga nuclear Ze, y gradualmente disminuyen
cuando Zcrece de un elemento al siguiente.
El estado base de un elemento es aqul en el cual los Zelectrones
ocupan el conjunto de estados de partcula independiente ms bajo
1
Para un tratamiento detallado ver J. C. Slater, Quantum T heory of Atomic Structure,
Vols. 1 y 2, McGraw-Hill (1960). Para una discusin elemental ver, G. P. Harnwell y W. E.
Stephens, AtomicPhyses, McGraw-Hill (1955).
EL TOMO DE HELIO; LA TABLA PERIDICA 3? |
posible que sea consistente con el principio de exclusin de Pauli. En
general, los estados se ocupan en orden creciente de n y en orden ere-
cente de / para cada n. Un estado de n y / dadas, contiene 2(21 + I )
electrones, cada uno con la misma energa. Estos estados se llaman
capas y los electrones en la misma capa se llaman electrones equiva-
lentes. Las configuraciones de los estados base de los tomos, se pue-
den obtener en gran medida del ordenamiento de estas capas segn la
energa. Si se usa la notacin espectroscpica comn, en la cual el
nmero cuntico principal tiene su valor numrico y / se denota por
una letra, el orden de los estados observados empricamente ser
p,[4s, 3 d] , 4p, [5 s , 4d] , ls, 2s,2p, 3s
5 p, [6s,4f,5 d],6p, [ls,5 f,6d].
Ya se ha mencionado que estos estados aparecen en orden crecien-
te de n y /. Sin embargo, para valores ms grandes de /, el incremen-
to de la energa con / es ms pequeo que el incremento con n, y los
estados aparecen en orden inverso. Por ejemplo, las capas 5 s(n =
5, / =0) y 5 p(n =5 ,1 =1 ) tienen energas ms bajas que la capa
4f (n =4,1 =3). Anlogamente, las capas 6s y 6p tienen energas
menores que 5/. Los parntesis encierran capas donde esta compen-
sacin es casi exacta, de modo que dos o ms capas tienen casi la mis-
ma energa. La forma de ocupar estos estados es bastante complica-
da pues hay que tomar en cuenta la importancia relativa de las capas.
La ocupacin de la capa 3 d es responsable por los primeros elemen-
tos de transicin, o sea, el grupo del hierro, y la ocupacin de la capa
4d produce el grupo del paladio. Al ocupar los catorce estados 4/se
obtienen las tierras raras y la de los estados 5/ el grupo del actinio.
La configuracin electrnica del estado base de un tomo se espe-
cifica por el nmero de electrones en cada capa que, convencional-
mente, se pone como ndice superior en la designacin de la capa.
Entonces, usando el orden de las capas mencionado, se pueden escri-
bir los ejemplos siguientes:
Z =l ,
Z =2,
Z =3,
Z =4,
Z =5,
H : Is
He: l
2
Li : \s
2
2s
Be : Is
2
2
2
B : Is
2
2s
2
2p
374 ALGUNAS APLICACIONES Y OTRAS GENERALIZACIONES
Z=l l , Na :
Z =36, Kr :
Para el ltimo ejemplo se tendra que Kr tiene dos electrones en su
capa Is, dos en su capa 2s,6 en su capa 2p, y as hasta tener 6en su
capa 4p. Esta notacin es redundante puesto que la ocupacin de las
capas no se necesita escribir explcitamente; nicamente se necesita
aclarar la ocupacin parcial en la ltima capa para especificar la con-
figuracin. Por ello se usa la abreviacin 3s para el Na, 4p
6
para el
Kr, 5 d
10
para el Hg (Z =80), 5s4d
8
para el Rh (Z =45) o 5s4d
10
para
el Pd (Z =46) . Este ltimo ejemplo ilustra la naturaleza complicada
y la importancia relativa entre los estados 5 s y4d en el grupo del Pd.
Las propiedades qumicas de los tomos estn determinadas princi-
palmente por los electrones menos ligados o electrones de valencia.
Los factores dominantes son el nmero de estos electrones y el inter-
valo de energa a la siguiente capa no ocupada. Esta periodicidad en
la aparicin de las capas produce una repeticin de las propiedades
qumicas y por lo tanto es responsable por el carcter peridico de la
tabla de los elementos.
2. TEORA DE LA DISPERSIN
En la discusin de los estados estacionarios que caracterizan al mo-
vimiento de un par de partculas interaccionando mediante un poten-
cial y( r ) , nicamente se mencionaron estados discretos y ligados. A
continuacin se considerarn estados en el continuo, para lo cual se
supondr que F( r) se anula en infinito con suficiente rapidez para que
se cumpla que
l i mr F( r ) =0, (1 4)
con lo cual existirn estados continuos para todas las energas, E =* 0.
Hay que notar que la condicin (1 4) elimina el potencial culombia-
no. Ms adelante se examinar este caso especial.
Como consecuencia inmediata de la ecuacin (1 4) se obtiene que
para valores grandes de r el potencial F( r) resulta despreciable y la
ecuacin de Schrdinger se reduce a la de una partcula libre. Enton-
ces, la funcin de estado para r grande se compone de estados de par-
tcula libre. En el Captulo IX se obtuvieron dos descripciones de
estos estados, una en trminos de autofunciones del momento lineal
y otra, en trminos de autofunciones del momento angular orbital.
TEORA DE LA DISPERSIN I'
Ambas intervienen en la descripcin de los estados que se buscan si
estos estados tienen significado fsico.
Para poder entender el significado fsico del problema, es necesario
volver por un momento a una descripcin independiente del tiempo.
Se toma un paquete de ondas en el cual las partculas se encuentran
muy separadas inicialmente, y se aproximan con momento relativo
promedio p. Al transcurrir el tiempo, las partculas se aproximan,
interaccionan y se separan en diferentes direcciones pero con la mis-
ma magnitud del momento relativo promedio, si la energa se conser-
va. Si el paquete resulta lo suficientemente ancho, la extensin en
energa puede hacerse infinitesimal. Adems, el tiempo necesario pa-
ra que el paquete de ondas complete su interaccin con el potencial
resulta mayor. Entonces, en el lmite de un paquete de ondas infini-
tamente ancho, el momento y la energa se pueden definir con preci-
sin y los paquetes de onda incidente y dispersado coexisten en el
tiempo. En este lmite, que corresponde a una descripcin estaciona-
ria, la onda incidente < nc resulta ser un autoestado del momento
lineal,
ifrtac =*"""* =""', 03)
donde se ha usado el vector de onda k =p/ft .
Por otra parte, la onda dispersada i/>
sc
, que sale de la vecindad
del origen, en donde ha ocurrido la interaccin que la produce, ten-
dr la forma de una onda esfrica viajera saliente. Entonces, a gran-
des distancias, cuando r tiende a infinito a lo largo de una direccin
, se tiene que
piprlft
p ikr
(1 6)
donde es un vector unitario a lo largo de la direccin del radio
vector r. Juntando las ecuaciones (1 5) y (1 6), el campo completo
para r grande tiene la forma,
pikr
M, r ) ~e
l
*"
r
+f(h) - (1 7)
Las coordenadas usadas en esta expresin se muestran en la Figura
3, que tambin exhibe la onda plana incidente y la onda esfrica
dispersada.
El lenguaje del anlisis subsecuente se simplificar considerable-
mente si se supone que una de las partculas tiene masa infinita y
se encuentra en reposo. A esta partcula se le llama la partcula
blanco. Entonces, los estados describen a una sola partcula inci-
diendo sobre una partcula blanco y dispersada por sta. Se supon-
dr que el problema se presenta de esta manera.
376
ALGUNAS APLICACIONES Y OTRAS GENERALIZACIONES
Onda incidente
~\
Regin de interaccin^
x:
Onda dispersada
Figura 3. Las ondas incidente y dispersada de la ecuacin (1 7)
La cantidad /( ) se llama amplitud de dispersin. Es la ampli-
tud de probabilidad de que la partcula incidente emerja a lo largo
de la direccin como resultado de la colisin. Para expresar esta
idea en forma ms cuantitativa, se nota que el flujo de probabili-
dad de la onda incidente normalizado a la unidad es,
= --
Usando la misma normalizacin, el flujo de probabilidad de la onda
esfrica saliente es,
m m
Pero, la probabilidad por segundo de que la partcula atraviese el
elemento de superficie dS despus de la colisin es j
sc
' dS Si dS se en-
cuentra a una distancia r del origen, entonces
j s
ya que dS =r
2
dl, donde dl es el ngulo slido subtendido en el
origen por dS. Finalmente, la probabilidad da- relativa de que la
partcula emerja en el ngulo slido dti ser
dS
I J i n c
(1 8)
La cantidad da tiene dimensiones de rea y se llama la seccin efi-
caz diferencial para la dispersin en el elemento de ngulo slido dfl
en n. La cantidad | /( ) |
2
, que simblicamente se puede escribir
TEORA DE LA DISPERSIN
como daldl, se llama seccin eficaz diferencial, o bien, simplemente
seccin diferencial.
2
i
La razn para llamar a estas probabilidades relativas "seccionei
eficaces" o simplemente "secciones"es la siguiente. Si se piensa en
el flujo de probabilidad uniforme j
lnc
de la onda incidente, entonces
d< r es el rea efectiva transversal en la regin de interaccin que inter-
cepta el flujo de probabilidad de la onda incidente y la transfiere al
ngulo slido dl. Quizs sea ms claro si no se piensa en una sola
partcula incidente y en una sola partcula blanco, sino ms bien en
un haz de partculas incidentes sobre un conjunto de partculas blan-
co. Entonces, si el flujo de partculas incidentes es / por cm
2
y por
segundo y si el nmero de partculas blanco es A
r
, el nmero de part-
culas dN que emergen por segundo en dl es
= J N\f()\
2
dl, (1 9)
de donde cada partcula blanco tiene un rea efectiva da- para inter-
ceptar una partcula incidente y dispersarla en dfl . La cantidad dN
es una cantidad que se observa experimentalmente y la observacin
de secciones y su dependencia de la energa y direccin es la princi-
pal fuente de informacin sobre las interacciones entre partculas ele-
mentales. No es mucha la informacin pues lo que se puede concluir
acerca de las interacciones se obtiene a partir de las secciones obser-
vadas.
En la mayor parte de la discusin anterior se ha tratado la partcu-
la blanco como si tuviera masa infinita, pero no se presentan dificul-
tades serias si la masa de la partcula blanco se toma en cuenta. Se
pueden aplicar todos los resultados obtenidos hasta ahora pero te-
niendo en cuanta que las ecuaciones se refieren a las coordenadas del
centro de masa y no a las coordenadas del laboratorio.
Falta proporcionar un mtodo para calcular amplitudes de disper-
sin y secciones, pero restringiendo la atencin a potenciales esfri-
camente simtricos y considerando estados de momento angular defini-
2
Es instructivo comparar esta descripcin cuntica de las ondas de probabilidad incidentes y
dispersadas, con la descripcin clsica en trminos de trayectorias. Hay que recordar que U
seccin clsica se define como el nmero de partculas desviadas en dfl por unidad de tiem-
po y por unidad de flujo incidente, en completa analoga con la definicin cuntica. Tam-
bin se puede recordar que para un potencial esfricamente simtrico, el ngulo de desvia-
cin de una partcula clasica de energa dada depende solamente de\rparmetro de impacto
y por lo>tanto, nicamente de su momento angular. Entonces; el anlisis clsico se hace to-
mando estados de momento angular definido. Como se vera en un momento, el anlisis
cuntico de tales potenciales tambin se trata de la misma manera aunque se pierde la rela-
cin precisa y directa entre el momento angular y los ngulos de desviacin. Una presenta-
cin detallada de la teora de la dispersin clsica se encuentra en la Referencia [ 15]; el tema
tambin se trata ms brebemente en la Referencia [1 4].
378
ALGUNAS APLICACIONES Y OTRAS GENERALIZACIONES
do /. Entonces, la parte radial de la funcin de onda R
E
, satisface la
ecuacin (IX-49),
2m r* dr
(20)
Si V(r)fuera cero, estas funciones radiales seran las funciones j,(kr)
de la partcula libre que, de acuerdo con la ecuacin (IX-63), parar
grande toman la forma
Mkr)
sen(kr /7T/2)
kr
Ya que V(r) resulta despreciable para r grande, la presencia del poten-
cial no puede alterar la forma funcional pero s podra alterar la fase
de la funcin senoidal. Entonces se tiene que,
(21 )
La cantidad 8, = 8, (E) se llama el desfasamiento de la onda parcial
l-sima. Se puede calcular resolviendo la ecuacin radial para REI y
examinando la forma asinttica de la solucin para r grande.
Una vez determinadas las 8
(
, el propsito final es el de expresar la
amplitud de dispersin y la seccin en trminos de los desfasamien-
tos. Esta expresin se logra formando la superposicin de ondas par-
ciales
y escogiendo los coeficientes C
lm
de tal manera que < /> tenga la forma
de la ecuacin (1 7) cuando r resulte muy grande. Si se escoge el eje z
a lo largo de la direccin de incidencia, el trmino que corresponde a
la onda plana incidente en la ecuacin (1 7) se puede expresar en tr-
minos de ondas esfricas usando la ecuacin (IX-68) como,
e
11
" =e
ikr cos
* = /' (21 + 1 ) j
t
(kr) P, (eos e) ,
=o
de donde no es muy difcil demostrar que,
C,
m
=O
m
*O
=V47r ( 2/ +l ) e*', m=0.
TEORA DE LA DISPERSIN
(ver, por ejemplo Referencia [24] ). Con este resultado se
que,
donde
=
I E V4i r( 2/ + I ) e'
6
' sin 8, ? ( 0)
(22)
(21+ 1 ) e
is
' sin d,P,(e) .
Para una energa determinada E, la amplitud de dispersin depende
nicamente del ngulo entre la direccin incidente y la direccin de
dispersin, y est completamente determinada una vez conocidos los
desfasamientos 8, . Las magnitudes de 8, estn relacionadas con la
intensidad del potencial de interaccin en forma bastante complica-
da. Pero si no existe interaccin, con lo cual las partculas se mueven
libremente, por definicin se anulan los desfasamientos y se observa
que la amplitud de dispersin y la seccin tambin se anulan.
La seccin diferencial da mide la probabilidad de que una partcu-
la sea dispersada hacia un ngulo slido infinitesimal dfl . Tambin es
de inters considerar la seccin total a , que mide la probabilidad de
que una partcula sea dispersada en cualquier elemento de ngulo s-
lido. De la definicin se obtiene que,
- =J ^ dfl = \f(0) |
2
dl = \f(0) |
2
sin 6 de d< > (23)
y haciendo uso de la primera forma de la ecuacin (22) y de la orto-
normalidad de Y (e) se obtiene que,
477
(24)
1 =0
El hecho de que exista una probabilidad definida, proporcional a
la seccin total o-, para que una partcula se disperse en cualquier di-
reccin, significa que el flujo de probabilidad decrece a lo largo de la
direccin de incidencia para que la probabilidad se conserve. Este de-
crecimiento se logra mediante la interferencia entre la funcin de es-
tado incidente y la amplitud de dispersin en la direccin hacia ade-
lante. ' Este argumento implica la existencia de una relacin general
entre la seccin total y la amplitud de dispersin hacia adelante. Para
establecer esta relacin es necesario examinar la amplitud de disper-
sin hacia adelante f(B =0). Recordando que para toda /,
380 ALGUNAS APLICACIONES Y OTRAS GENERALIZACIONES
de la ecuacin (22) se obtiene que,
0) =T (21+ 1 ) e
i8
'sen8,
cos
(21+ l) sen
2
8,.
(=0 1=0
Como el segundo trmino es proporcional a la seccin total, la rela-
cin que se busca se puede expresar en la forma
v
=
~r~ Im/ ( 0 =0). (25)
Entonces, se puede decir que la seccin total a es iguala 4n dividi-
do entre el n mero onda reducido k por la parte imaginaria de la
amplitud de dispersin en la direccin hacia adelante. Este impor-
tante resultado se conoce como el teorema ptico o como el teore-
ma de la seccin. Este resultado expresa el requisito de la conserva-
cin de la probabilidad de que la amplitud de dispersin de la onda
incidente se reduce en proporcin a la probabilidad total de que la
partcula se disperse en cualquier direccin. Es oportuno sealar que
el resultado es mucho ms general de lo que el mtodo de obtencin
hace suponer; es vlido para potenciales arbitrarios, esfricos o no, y
para procesos de dispersin arbitrarios.
En las expresiones que se han obtenido para la amplitud de disper-
sin y para la seccin, intervienen sumas sobre los desfasamientos de
las ondas parciales. Cuestiones sobre la convergencia de estas series
infinitas merecen cierta atencin en este momento. La importancia
de la barrera centrfuga en mantener las partculas separadas juega el
papel dominante en estas consideraciones. Para valores de / suficien-
temente grandes, las partculas no se aproximan lo suficiente como
para interaccionar y los desfasamientos que corresponden a tales va-
lores de / tienen que anularse. Para hacerlo algo ms cuantitativo, la
distancia de aproximacin mnimo r
c
entre dos partculas con ener-
ga relativa E y momento angular relativo / es el lugar donde, aproxi-
madamente, la altura de la barrera centrfuga es igual a la energa to-
tal E,
1(1+
=E.
Si se desprecia el uno respecto a
simple,
se obtiene una expresin ms
TEORA DE LA DISPERSIN
Si el alcance efectivo de la interaccin es R, se espera que 8
(
reiultt
muy pequea cuando / exceda apreciablemente a /max kR, por-
que las partculas no se acercaran lo suficiente comp para que haya
interaccin. Entonces, el nmero de trminos que contribuyen a la
suma sobre los desfasamientos de las ondas parciales es del orden de
kR, lo cual significa que para altas energas, cuando kR > 1, partici-
pan muchos desfasamientos en la seccin y resulta una funcin que
vara rpidamente con el ngulo. Sin embargo, a energas bajas
kR < 1, solamente el desfasamiento de la onda S
1
o / = O difiere
apreciablemente de cero y la dispersin es isotrpica.
Esta seccin se concluir con algunas observaciones sobre el caso
particular del potencial culombiano que viola la ecuacin (14). Por
ello, los estados del continuo no se reducen a la ecuacin (17) para
r grande y resultan ms complicados. Analizando el problema se pue-
den encontrar la amplitud de dispersin y la seccin. Si se usan coor-
denadas parablicas se puede obtener una solucin completa y exacta
y la amplitud de dispersin se puede escribir en forma cerrada, siendo
el nico caso conocidopara el cual se puede hacer. Especficamente,
se encuentra que si dos partculas de masa reducida m, con cargas
Ze y Z
2
e respectivamente, inciden una sobre otra con momento re-
lativo ftfc, la amplitud para la dispersin de Coulomb por un ngulo
6 respecto a la direccin incidente es
f
c
(e) =
exp
~
/ 0I2) + 2//3]
'
(26)
donde el parmetro culombiano r\ es
T) = Z
l
Z
2
e
2
mlh
2
k
y donde el factor de fase /3 es tal que,
La funcin Y se llama funcin gama
3
y es una generalizacin de la
funcin factorial, y est definida como
"
Jo
= e-*x" dx.
J o
Cuando v es un entero se puede comprobar fcilmente que F(v + l)=v!.
El parmetro culombiano 17 se expresa frecuentemente en trmi-
nos de la velocidad relativa v de las partculas,
3
Por ejemplo, ver la Referencia [8] .
382 ALGUNAS APLICACIONES Y OTRAS GENERALIZACIONES
donde la constante de la estructura fina a que no tiene dimensiones
es,
a =ir =1 /1 37.
he
Cabe sealar que la expresin que se ha dado para la amplitud de dis-
persin culombiana es la que corresponde a la interaccin repulsiva
entre dos cargas similares. Para dos cargas de signos opuestos T? cam-
bia de signo, lo cual significa que f
c
se substituye por el negativo de
su complejo conjutado.
La seccin diferencial para dispersin culombiana se obtiene en la
forma usual a partir de la amplitud de dispersin y est dada por

dfl 4k
2
sin
4
62 sin
4
0/2
Esta expresin concuerda exactamente con el-resultado clsico para
la dispersin de cargas puntuales, obtenido por Rutherford en 1911,
y llamada la seccin de Rutherford. No se puede dar ninguna expli-
cacin de esta correspondencia nica entre la seccin clsica y cun-
tica. Sin embergo, es importante observar que esta correspondencia
ocurre debido a que la magnitud de la amplitud de dispersin no
contiene a h y tampoco la contiene dcr/dl y como consecuencia
asume el valor clsico. Pero la fase de la amplitud de dispersin es
una cantidad cuntica exclusivamente, por lo cual cualquier proceso
que dependa de esta fase exhibir efectos cunticos. Un ejemplo
importante e interesante de este hecho es la dispersin de partculas
idnticas.
Si dos partculas interaccionan y una de ellas emerge a un ngulo
O en el sistema de coordenadas del centro de masa, la otra emerger
a un ngulo ir 8. Si la primera emerge a un ngulo ir 9, la segun-
da emerger a un ngulo e. Si las partculas son idnticas, estas dos
posibilidades no se pueden distinguir de ninguna manera. Clsica-
mente,, las secciones de ambos procesos tienen que sumarse y el resul-
tado clsico para partculas idnticas es
dcr\ _ da(6) da-(ir 6)
dfl d
Cunticamente se tienen que combinar las amplitudes de dispersin
y no las secciones, con el signo relativo determinado por la simetra
de las funciones de estado. Para partculas sin espn por ejemplo,
partculas (a) la funcin de onda total tiene que ser simtrica, por
lo que las amplitudes de dispersin se suman con el mismo signo,
FUNCIONES DE CREEN; APROXIMACIN DE BORN
Para partculas de espn un medio (por ejemplo electrones o pf
nes), la funcin de onda tiene que ser antisimtrica en las coordt
das espaciales y espinoriales juntas. El estado simtrico espacial
combina con el estado espinorial de singulete y el estado antisin
<
trico espacial se combina con el estado espinorial de triplete. El pfi
mero tiene peso estadstico uno y el ltimo lo tiene igual a tres.
tonces, para partculas de espn un medio no polarizadas,
T - 0)|
2
+ -/(ir- 0) |
2
-
En ambos casos los resultados contienen trminos de interferen-
cia que dependen de la fase relativa de la amplitud de dispersin en 6
y en ir 0 ,y los cuales son de estructura cuntica.
4
Para dispersin
culombiana de partculas idnticas despus de substituir fc de la
ecuacin (26), estas expresiones resultan ser las siguientes:
espn cero
1 2 eos (yin tan
2
0/2)1
eos
4
0/2 sen
2
0/2 eos
2
0/2 J
espn un medio
d< r
=
/Z,Z
2
e
2
\
2
dfl \ 2mv
2
)
1 1
2mv
2
) [sen
4
0/2 eos
4
0/2
COS(T)/K tan
2
0/2) 1
sen
2
0/2 eos
2
0/2 J '
En cada caso, los primeros dos trminos dan el resultado clsico; el
ltimo trmino es el trmino de interferencia cuntico. Naturalmen-
te que el trmino de interferencia tiene que desaparecer en el lmite
clsico, y es interesante examinar cmo desaparece. Cuando h tien-
de a cero i? crece sin lmite y el trmino de interferencia oscila rpi-
damente. Si la energa o el ngulo de observacin se desparraman
por una cantiddad infinitesimal, entonces, provoca que el promedio
de este trmino sea cero y por lo tanto resulta inobservable.
3. FUNCIONES DE CREEN PARA LA DISPERSIN; LA
APROXIMACIN DE BORN
En la seccin anterior se estableci un tratamiento formal de la
teora de la dispersin. Se introdujo la amplitud de dispersin y en
trminos de ella se defini una cantidad que se puede medir experi-
mentalmente, la seccin. Para el caso especial de potenciales esfri-
4
Estos efectos no son pequeos. Por ejemplo, a 90 la seccin da-/ d(l es dos^ veces el resul-
tado clsico para partculas sin espn y la mitad del resultado clsico para partculas de espn
un medio.
384 ALGUNAS APLICACIONES Y OTRAS GENERALIZACIONES
camente simtricos se estableci un mtodo para calcular esta canti-
dad, el mtodo de las ondas parciales. El clculo requiere de la solu-
cin del conjunto de ecuaciones radiales (20). Estas ecuaciones son
tan complicadas, an para la interaccin ms simple, que no se inten-
t discutir sus propiedades.
5
Como resultado, no se pudo presentar
una descripcin cualitativa del carcter general de los procesos cun-
ticos de dispersin.
En esta seccin se corregir este defecto presentando un mtodo
de aproximacin introducido por primera vez por Born. La aproxi-
macin de Born no es ms que teora de perturbacin aplicada a es-
tados continuos y est restringida a interacciones suficientemente
dbiles.
8
A pesar de esto es una gua indispensable para la dispersin
y sirve como la norma respecto a la cual todo se refiere.
La aproximacin de Born se obtendr mediante dos mtodos to-
talmente diferentes. En el primero se obtiene una ecuacin integral
exacta para la funcin de estado mediante la funcin de Green para
la partcula libre. En el segundo mtodo se toma el proceso de dis-
persin como una transicin, inducida por el potencial de interaccin
entre estados de momentos inicial y final definidos y, as, usar los
mtodos de la teora de perturbacin dependiente del tiempo.
(a) Mtodo de la funcin de Green.
7
Se busca una solucin de la
ecuacin de Schrdinger dependiente del tiempo que se escribe en la
forma
(27)
donde
=2mE/h
2
siendo k el nmero de onda de la partcula libre para la energa E. Se
supone que E > O y que rV(r) se anula en infinito de acuerdo con la
ecuacin (14). La solucin que se busca est sujeta a las condiciones
a la frontera dadas por la ecuacin (17) para r grande, que se repeti-
rn por conveniencia:
s
En la prctica, estas ecuaciones se resuelven casi exclusivamente por mtodos numricos
con la ayuda de computadoras digitales rpidas. Ver Seccin 10, Captulo VI.
* Pero no est restringida a interacciones esfricamente simtricas. Contrasta con el mtodo
de las ondas parciales que resulta completamente intratable para interacciones no esfricas,
excepto en casos muy especiales.
7
Para una discusin general de la funcin de Green ver la Referencias [6].a [13].
FUNCIONES DE GREEN; APROXIMACIN DE BORN
donde r =r
La ecuacin integral que se obtiene para i/ (r) incorpora estas con*
diciones a la frontera al usar la funcin de Green G (r,r' ) =G (r',r),
definida como la onda saliente pura, solucin de la ecuacin inhomo-
gnea
(28)
( V
2
+ *
2
) G( r , r ' ) =- 8 ( r - r ' ) .
En esta expresin 8(r - r') es la funcin 8 de Dirac, que se puede to-
mar como el producto de tres funciones 8 en una dimensin,
-j c') 8(y- y') S(z-z') 8(
r
_r ' ) =
y tal que,
J 8 ( r - r ' ) d V =
Entonces, la funcin de Green se puede tomar como la funcin de
onda en el punto r generada por una fuente puntual en r ' .
Posponiendo la construccin de G por un momento, se observa
que cualquier funcin ^que satisfaga la ecuacin integral
*(r)=e
ik
"-^ G( r , r ' ) F( r ' ) . Mr ' ) V (29)
Jall space
en una solucin de la ecuacin de Schrdinger (27) que satisface
automticamente las condiciones a la frontera de la ecuacin (1 7).
Se obtiene que $es una solucin al operar sobre la ecuacin (29) con
( ^ 2
+
2) Este operador anula el primer trmino a la derecha y cuan-
do opera sobre G bajo el signo de integracin se obtiene la funcin
8 de Dirac de acuerdo con la ecuacin (28). Entonces,
= -^r f
G( r . r ' ) K( r ' ) i f r ( r ' )
= r s ( r - r ' ) V(r') < /v,
que es la ecuacin (27). La ecuacin (1 7) se satisface porque G con-
tiene slo ondas salientes en r generadas por una fuente puntual en
r' , por lo cual la integral a la derecha de la ecuacin (29) es simple-
mente una superposicin de estas ondas salientes y, por lo tanto, to-
ma la forma requerida para r grande. En breve se demostrar este
aspecto explcitamente.
386 ALGUNAS APLICACIONES Y OTRAS GENERALIZACIONES
El siguiente paso es la obtencin de G. Se parte de la relacin,
(30)
que es la transcripcin en el lenguaje de las ecuaciones diferenciales
de la expresin culombiana para el potencial electrosttico de una
carga puntual. El potencial electrosttico < t> generado por una densi-
dad de carga p est dado por la ecuacin de Poisson
El potencial de una carga puntual de intensidad unidad es l/r y su
densidad de carga p es 8(r) ; inmediatamente se obtiene la ecuacin
(30) ." Si ahora se usa la identidad,
se obtiene que,
pikr 1
_ =<?*rv2._
aikr
gikr
~ '
"_ =ikrV2 i
r
v
r
=-47r8(r) e
tlcr
=-47r8( r) ,
donde al pasar a la ltima lnea se ha usado la propiedad de la fun-
cin 8, g(r)S(r) =g(0)8(r) para g(r) arbitraria. Finalmente, corriendo
el origen al punto r' se obtiene que,
17^77,
y comparando con la ecuacin (27) resulta que,
G( r , r ' ) =
,*lr-r'l
Al substituir esta expresin explcita para la funcin de Green en la
ecuacin (29), se obtiene la ecuacin integral exacta,
m
ik\r-r'\
') d
a
r'.
(32)
" Un anlisis directo de la ecuacin (30) permite evitar el recurrir a la electrosttica. El la-
placiano de l/r se anula para r =O, lo cual se obtiene llevando a cabo las diferenciaciones di-
rectamente. Al integrar la ecuacin (30) sobre un volumen infinitesimal que contenga el ori-
gen se obtiene - 4:ir para el miembro derecho y se obtiene el mismo resultado para el miem-
bro izquierdo despus de aplicar el teorema de Green (ley de Gauss). Ver la Referencia [18],
en particular las pp. 543-4.
FUNCIONES DE GREEN; APROXIMACIN DE BORN
Ahora se puede encontrar una expresin para la amplitud do di**
persin haciendo tender r =nr a infinito. Bajo estas condiciones, ''
eik\T -T '\ eik\nr-T < \ ,ikr
| r r' | | rr' | r
endonde se ha desarrollado |r r'| enuna serie de Taylor segn
/ i ( r - r ' ) =/ i ( r ) - r ' V/ i ( r ) + - .
Entonces, despus de substituir este resultado en la ecuacin (32) se
encuentra que para r grande,
m
fe-ik-r' y(r')
27 rh
2
)
e ( }
que es de la forma exigida por la ecuacin (1 7). Adems, al compa-
rarla con esta ecuacin, la amplitud de dispersin resulta ser
/() =-
m
27T/
2
d
3
r, (33)
donde se ha suprimido el acento sobre las variables de integracin.
Tambin esta expresin es exacta para cualquier potencial F( r) .
La aproximacin de Born se obtiene inmediatamente si se observa
que al ser V(r) lo suficientemente pequea,
1 9
entonces, el segundo
trmino de la ecuacin (32) es una correccin pequea al trmino
e
lk
'
T
de la onda incidente. Entonces, se puede resolver la ecuacin
(32) en forma iterativa, anlogamente a lo que se hizo en la teora
perturbativa. La solucin a orden cero es la onda incidente, la solu-
cin a primer orden se obtiene substituyendo // en la integral por
su expresin a orden cero, la solucin a segundo orden se obtiene
substituyendo la solucin a primer orden, y as sucesivamente. El
resultado es una serie en potencias crecientes del potencial de inter-
accin que se supondr convergente si V es suficientemente pequeo.
El proceso no se llevar a cabo ms all del primer paso. Consideran-
do nicamente la expresin para la amplitud de dispersin que se ob-
tiene de la ecuacin (33) al substituir ifi(r) por la expresin a orden
cero e
ikr
,se encuentra que,
/(A) = -
m
(34)
donde se ha introducido la direccin de incidencia A
0
escribiendo
k = A
0
A:. La cantidad &( n
0
n) =Ak es el cambio en el vector del
9
Ms adelante se discutir el significado de esta condicin.
388 ALGUNAS APLICACIONES Y OTRAS GENERALIZACIONES
nmero de onda entre la direccin incidente y la direccin de disper-
sin y, en esta aproximacin, la amplitud de dispersin es proporcio-
nal a la transformada de Fourer del potencial con Ak como variable
de transformacin. La naturaleza cuntica de este resultado es clara;
a la dispersin por un ngulo dado contribuye la funcin potencial en
todo punto del espacio y no el potencial a lo largo de una trayectoria
localizada, como lo sera en el caso clsico.
Es instructivo escribir la ecuacin (34) en trminos de los momen-
tos en lugar del nmero de onda. Arreglando los trminos se tiene
que,
/() =-
m
2-irh*
d
3
r
(35)
m
'2-rr*
V ( r ) \
donde se ha introducido el momento inicial py el momento final p/
escribiendo
y donde
p= ka
0
=p
0
p/ =k =p
p =V2mE.
Entonces, /(A) es proporcional al elemento de matriz de V entre los
estados de momentos inicial y final no perturbados (partcula libre).
Por lo tanto la seccin diferencial
(36)
es proporcional al cuadrado de este elemento de matriz, por lo cual
tiene la forma de una probabilidad de transicin. A continuacin se
demostrar que este resultado se puede obtener directamente usando
los mtodos convencionales de la teora de perturbacin dependiente
del tiempo.
(b) Mtodo de la T eora de Perturbacin. Ahora se considera el
potencial de interaccin como una perturbacin que induce transicio-
nes entre un estado de momento inicial definido ; p
4
y un conjunto
denso de estados cuya energa final se conserva, es decir, estados con
momento final p, =p. Segn la regla de oro de la teora de pertur-
bacin dependiente del tiempo, ecuacin (VII-37), la rapidez de tran-
sicin ser
FUNCIONES DE CREEN; APROXIMACIN DE BORN
donde p(E) es la densidad de estados finales y V
fi
es el elemento de
matriz entre el estado inicial y un estado final tpico.
10
En este caso
se est tratando con estados en el continuo, no fsicos e idealizados,
con momento lineal definido y adoptndose el artificio de usar con-
diciones a la frontera peridica en un cubo de lado L lo que permitir
normalizar correctamente estos estados y calcular su densidad. Con
esta convencin, los estados de momento lineal se escriben como,
- 3/2
(37)
que evidentemente estn correctamente normalizadas sobre el volu-
men de periodicidad L
3
. Entonces, se obtiene inmediatamente que
(38)
Si p
{
vara lentamente sobre todos los estados finales que conser-
van energa, no es necesario que V
n
vare lentamente como se supuso
al obtener la regla de oro. Dicho de otra manera, el requisito de que
V
n
represente el elemento de matriz a un estado final tpico no tiene
significado si se permite que p/ cubra todas las direcciones. Enton-
ces, es necesario restringir p/ a un intervalo infinitesimal de orienta-
ciones en torno a alguna direccin dada , es decir, se tiene que en-
contrar en un ngulo slido infinitesimal dl en torno a . Significa
que p (E) se interpreta como la densidad de esa fraccin particular
de estados con energa entre E yE + dE que tienen momento en dl.
Para simbolizar este resultado, se puede llamar dp(E) a la densidad
relativa y dW a la rapidez de transicin, por lo cual, usando la ecua-
cin (38) se obtiene que
dW = dp(E). (39)
Debido a que la distribucin de los estados de momento lineal para
una partcula libre es isotrpica en el espacio de momentos, dp se
puede expresar fcilmente en trminos de la densidad p de todos los
estados; precisamente es p multiplicada por la razn dl entre 4w , o
sea
10
El significado preciso de la palabra tpico con referencia a los estados finales se aclrala
ms adelante.
390 ALGUNAS APLICACIONES Y OTRAS GENERALIZACIONES
De acuerdo con la ecuacin (IX-1 8),
0
(E)=
(2m}3
'
2
L*V =
mp
L
3
P\
I
-'> / t_2*3 ^ V C, -,_2i3
1
- >
entonces,
y usando la ecuacin (39) se obtiene que,
=
* d.
o sea la probabilidad por unidad de tiempo para una transicin del
estado inicial a cualquier estado final con momento orientado dentro
del ngulo slido dCl. Dicho de otra manera, dW es la probabilidad
por unidad de tiempo de que ocurra una dispersin en dfl. Recor-
dando la definicin de seccin diferencial da, ecuacin (1 8), este re-
sultado no es ms que do-\j
ln<
.\, donde \j
inc
\ es la magnitud del flujo de
probabilidad incidente,
Unc = | / i n<
' mL
3
'
debido a la ecuacin de normalizacin (36). Entonces, finalmente
mU nr
d(T =
en concordancia con la ecuacin (36).
La utilidad y sencillez de la aproximacin de Born se ilustra mejor
con algunos ejemplos. Como primer ejemplo y debido a su impor-
tancia, se estudiar con cierto detalle el llamado potencial de Yu-
kawa,"
V(r) =V
0
R
a-rIR
(40)
La constante V
0
se llama la intensidad del potencial de Yukawa, y
R es el llamado alcance. Substituyendo en la ecuacin (34) se tiene
que,
/()=
_ mV
0

) - r
d
3
r. ( 41 )
"El potencial de Yukawa es de importancia esencial en las interacciones nuclen-nuclen.
Tambin se usa frecuentemente para describir un potencial culombiano escudado (ver el Pro-
blema 8).
FUNCIONES DE CREEN; APROXIMACIN DE BORN
La integracin se calcula fcilmente si se escoge el eje polar a lo
de (
0
) como se ilustra en la Figura 4. Llamando cu al ngulo
tre (
0
A) y r , se tiene que,
**)*$ p */;,.*, i;
Por ser el integrando independiente del ngulo azimutal, la integra-
cin sobre este ngulo es 2w. La integracin sobre m tambin se pue
de hacer fcilmente dando,
/() = -
m y.
y R r

0
- | Jo
~
rllt
+A:
2
/ ?
2
(
f l
- )
2
/
Este resultado se puede expresar inmediatamente en trminos del
ngulo de dispersin 6, que es el ngulo entre
0
y , como se mues-
tra en la Figura 4. Se obtiene que,
,A A,
(n,, -n)
Figura 4. Sistema de coordenadas para la integracin de la ecuacin (40).
y escribiendo /( ) como/( 0) , se tiene que,
2
0/ 2) - ' , ( 42)
(43)
n
yla seccin diferencial ser,
392 ALGUNAS APLICACIONES Y OTRAS GENERALIZACIONES
Finalmente, la seccin total se obtiene integrando la seccin diferen-
cial sobre todo el ngulo slido, como en la ecuacin (23). Llevando
a cabo la integracin se encuentra que
1 2
2mV
0
R-
(44)
Se observa que a energas suficientemente bajas 4k
2
R
2
< z 1, la ecua-
cin (43) muestra que la dispersin es isotrpica, lo que concuerda
con las predicciones anteriores en trminos de las propiedades de los
desfasamientos 8
;
. Cuando kR crece, la seccin se va concentrando
hacia adelante y, cuando 4k
2
R
2
=> 1, la dispersin est principalmente
confinada en un dominio angular pequeo 0 < 1/kR, que se llama el
pico de difraccin principal. Este comportamiento se ilustra en la
Figura 5. Como lo muestra la figura, la dispersin hacia adelante
resulta ser independiente de la energa para la aproximacin de Born,
mientras que la seccin total decrece al crecer la energa, inversamen-
te a la energa de acuerdo con la ecuacin (44).
4A:
2
/?
2
1
o e u e JT o e ir
Figura 5. Seccin diferencial para el potencial de Yukawa para diferentes valores
de kR, segn la aproximacin de Born, ecuacin (43).
Todas estas caractersticas son bastante generales, distinguindose
nicamente por los detalles al pasar de un potencial a otro. Para ob-
servar este hecho explcitamente se puede considerar como segundo
ejemplo un potencial gausiano:
V(r) =V
0
e-
w
Suprimiendo los detalles se obtiene que,
(45)
(46)
"La integral se lleva a cabo fcilmente introduciendo la variable de integracin z=(1 - eos
FUNCIONES DE GREEN; APROXIMACIN DE BORN
dajdl =
y finalmente,
2h
2
k
2
R
2
sin"9/2

(47)
(48)
Ejercicio 1. Obtener las ecuaciones (46), (47) y (48).
De nuevo se encuentra que la dispersin en la direccin hacia ade-
lante 0 =0 es independiente de la energa y que la seccin es inde-
pendiente del ngulo a bajas energas, pero al crecer la energa se for-
ma un pico de difraccin de anchura angular 6 1/kR. Finalmente,
tambin se encuentra que la seccin decrece inversamente con la
energa a energas altas. La explicacin de estos resultados generales
es la siguiente:
Dispersin hacia adelante. De acuerdo con (34), la amplitud de
dispersin hacia adelante, =ft
0
, es proporcional a la integral de vo-
lumen del potencial. Llamando /(O) a la amplitud de dispersin
hacia adelante, se tiene que
/(O) = -
m
d
a
r. (49)
Excepto por factores numricos del orden de la unidad, segn las
ecuaciones (42) y (46) esta ecuacin se puede expresar como,
/(O) = -

2 (50)
donde K
0
es la intensidad del potencial y R su alcance.
Dependencia angular. A energas bajas tales como kR < 1, el
factor potencial en el integrando de la ecuacin (34) es del orden de
uno sobre el dominio efectivo de integracin, el cual es una esfera de
radio ./? aproximadamente. Por lo tanto, para todos los ngulos,
de donde la seccin es isotrpica a bajas energas y la seccin total
resulta ser,
cr =
(51)
394 ALGUNAS APLICACIONES Y OTRAS GENERALIZACIONES
Al comparar con las ecuaciones (44) y (48) en el lmite de energas
bajas, se encuentra otra vez el resultado correcto, excepto por facto-
res numricos del orden de la unidad.
A continuacin se considerar el lmite opuesto en el cual la ener-
ga es tan alta que kR > 1 . En este caso, las oscilaciones del factor
exponencial en el integrando de la ecuacin (34) tienen que tomarse
en cuenta. Este factor oscila ms rpidamente a medida que aumen-
ta el ngulo, causando que la amplitud de dispersin disminuya brus-
camente al apartarse de la direccin hacia adelante. Esta disminu-
cin se presenta para ngulos tales que,
kR\A
0
- | =2kR sen 0/2 =1,
debido a que para ngulos menores la exponencial se desva poco de
la unidad. Ya que W? > 1 , esta relacin se puede escribir como
0 = HkR,
y de esta manera se ha demostrado que la anchura de pico de difrac-
cin es del orden de \/kR.
Seccin total para energas altas. Este ltimo resultado permite
hacer una estimacin rpida de la seccin total a energas altas. Su
caracterstica esencial es que nicamente el pico de difraccin princi-
pal contribuye apreciablemente a la dispersin, resultando que,
d0
r nikR
- =j | / ( 0) |
2
sen0< / 0 / < > =277 | /( 0) |
2
sen0
ri/kR
\f(0)\* 0 0 - T T \f(0)\
2
lk
2
R
2
Jo
277
y, finalmente, usando la ecuacin (50)
A:
2
/?
2
'
(52)
en concordancia con el lmite a energas altas de las ecuaciones (44)
y (48), excepto por los factores numricos usuales.
Esta disccusin sobre la aproximacin de Born se puede concluir
con ciertas observaciones acerca de su validez. La mayor parte de los
tratamientos sobre este tema se basan en una consideracin de la
magnitud de la correccin de primer orden a la funcin de estado de
onda plana de orden cero, pero resulta muy complicada.
1 3
Aqu se
har un anlisis mucho ms simple en el cual la seccin total a- juega
un papel muy importante. Dentro del espritu de la teora de per-
"Un tratamiento bastante completo se presenta en la Referencia [1 8].
FUNCIONES DE GREEN; APROXIMACIN DE BORN 395
turbacin dependiente del tiempo la seccin mide directamente la
rapidez efectiva de las transiciones a partir del estado inicial. Esta
cantidad debe de ser pequea para que el tratamiento perturbativo
sea vlido. Expresndolo en forma cuantitativa, se toma esta canti-
dad como la razn del flujo de probabilidad dispersado sobre el flujo
mximo dispersado, o sea, la incidencia sobre, la seccin geomtrica
del dispersor, 77^ ?
2
.
14
Esta r