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La revolucin industrial

1760-1830
T. S. Ashton
Capitulo I. Introduccin.
Superficies que se haban cultivado, durante siglos, como campo abierto , o
bien que permanecan en el abandono, como pastoreos, fueron vallados, las
aldeas se convirtieron en populosas ciudades. Se hicieron caminos mas rectos,
fuertes y amplios que aquellas pobres vas de comunicacin.
Cambios paralelos tuvieron lugar en la estructura de la sociedad. El numero de
poblacin aumento mucho, incrementndose la poblacin de nios y venes.
!ombres nacidos y criados en la campias vinieron a vivir apiados, ganando
su pan no ya como familia ni grupos de vecinos, sino como unidades dentro de
la fuer"a de trabao de las fabricas.
El trabao incremento su especiali"acin, y mas altos niveles de comodidades
se ofrecieron a aquellos capataces y deseosos de trasladarse a los centros
donde e#istan las posibilidades.
El titulo de $%evolucin &ndustrial' es discutible( los cambios no fueron solo
industriales, sino tambi)n sociales e intelectuales. El termino $revolucin',
implica un cambio repentino que no es caractersticos de los procesos
econmicos.
*o mas visible dentro de la historia social de ese periodo es el rpido
crecimiento de la poblacin, durante la revolucin industrial, la fecundidad fue
alta y constante.
+unque en realidad un descenso en la mortalidad lo que hi"o que se
incrementara la poblacin. +umento la resistencia contra las enfermedades , ya
que era mas alto el nivel de higiene personal, motivado por el uso de abn y de
ropa limpia.
El aumento de la poblacin de ,ran -retaa ocurri cuando la produccin total
de las mercancas aumentaba tambi)n en rpida proporcin.
En la &nglaterra del siglo ./&&&, la poblacin haba aumentado un 012, y en las
tres primeras d)cadas del siglo .&., en mas de un 312.
El crecimiento de la poblacin no pude decirse que fuese de un marcado
cambio en el coeficiente de natalidad. Sino que se produce un meoramiento en
el nivel de vida.
+l propio tiempo que tenia lugar un rpido incremento del capital aumentaba el
numero de personas con ingresos mas que sufrientes para llenar sus
necesidades bsicas, y lo mismo suceda con el poder de ahorro.
+ principios del siglo ./&&&, los terratenientes haban empleado sus ahorros en
el meoramiento de sus tierras, los comerciantes en ensanchar sus mercados y
los fabricantes en contratar mas mano de obra.
En forma progresiva el mercado para capitales aumento, ayudado por la
e#istencia de banqueros locales. *a oferta que el estado hi"o de un numero
considerable de acciones, acostumbro a aquellos hombres a invertir en forma
impersonal, y llegaron a colocar sus ahorros en empresas leanas en cuanto a
tiempo y espacio, y especulativas en su carcter. *os resultados, no siempre
fueron satisfactorios.
4uede decirse que el aumento de la movilidad del capital fue socialmente
ben)fico, y que conduo a una reduccin considerable de la tasa de inter)s.
*as diferencias polticas y religiosas que separaron a la sociedad durante las
dos centurias precedentes, haban desaparecido. *a reglamentacin de la
industria por medio de gremios, municipalidades y del gobierno central, haba
desaparecido o se haba hecho caso omiso de ellas, y el campo quedaba
abierto para el libre eercicio de la iniciativa y empresa individual.
*a corriente de pensamiento cientfico ingles, nacido de las ensean"as de
5rancis -acon y aumentado por el genio de -oyle y de 6e7ton, fue una de las
principales fuer"as dentro de la revolucin industrial.
4uede decirse que la coyuntura de mayores ofertas de tierras, de capital y de
trabao hicieron posible la e#pansin industrial, es el vapor y al carbn a quien
debe recurrirse para e#plicar el combustible y la fuer"a de que necesito la
manufactura a gran escala. 4or otra parte, la baa de inter)s, el aumento de los
precios y la gran e#pectativa de beneficios, proporcionaron el indispensable
incentivo. 8as no debemos ignorar que por encima de todos estos factores
materiales y econmicos haba algo mas. El comercio con otras partes del
mundo amplio las ideas geogrficas del hombre, y la ciencia haba suscitado
otro tanto en lo que respecta a la concepcin del universo( por ello debe
decirse que la %evolucin &ndustrial significo tambi)n una revolucin de ideas.
Si bien trao un nuevo entendimiento y un mayor control de la naturale"a,
tambi)n aporto una nueva actitud ante los problemas sociales.
Capitulo II. Las or!as pri!itivas de la industria.
El progreso en la agricultura se ligaba ntimamente con la creacin de nuevas
unidades administrativas que concedan mayor libertad de e#perimentacin al
individuo9 para lograrlo, hubo que repartir y cercar los terrenos comunes, o bien
cambiar el r)gimen de las tierras de pastoreo o incultas que, hasta entonces,
poco haban contribuido a la produccin com:n.
El acercamiento tuvo lugar, en forma casi constante, a partir del siglo .&&&. Su
desarrollo se haba compaginado con la produccin, no ya para satisfacer la
propia subsistencia, sino para el mercado.
4ero el cercamiento por medio de actos legislativos empe" a desempear
importantes papel solo despu)s de ;<=19 muchos de los pequeos propietarios
parecen haber estado anuentes a vender sus parcelas, usando el dinero para
establecerse como grandes hacendados arrendatarios9 por otra parte, no
puede dudarse que muchos de ellos transfirieron su capital y energa a la
manufactura.
!ubo clases humildes que poco o ninguna consideracin de sus derechos
obtuvieron.
>esposedos de sus cho"as se amontonaron en lugares donde las tierras eran
todava baldos, o bien se entregaban a la vagancia.
4or haber obligado a muchos hombres a separarse de la tierra por lo que el
proceso debe de contarse entre aquellos elementos que convergieron en la
revolucin industrial para incrementar los niveles de vida.
6o es en sus hacienda de -er?shire en donde debe buscarse el origen de las
innovaciones, sino en las de los terratenientes de 6orfol?.
En otras partes, la industria te#til ha sido uno de los primeros frutos de la
economa campesina. *a importancia que esta industria tenia para el Estado se
comprueba fcilmente por la larga serie de disposiciones dictadas con el obeto
de impedir o la e#portacin de la lana cruda o la emigracin de trabaadores
especiali"ados o la importacin de productos que pudieran competir con las
lanas inglesas dentro del mercado domestico.
Era complea la organi"acin de la industria, y mucho variaba de lugar en lugar.
En la parte oeste de la &sla, el acomodado fabricante de paos entregaba la
lana a cardadores y teedores, e hilo a los hiladores9 el producto semi@facturado
se daba entonces a bataneros, "urradores y otros, quienes terminaban el
producto en pequeas fabricas bao su vigilancia directa.
+ principios del siglo ./&&& la mayor parte de los campos carbonferos haban
sobrepasado de tiempo atrs el periodo de afloramiento o de e#plotacin
superficial. Se perforaban algunos po"os con una profundidad superior al metro
noventa.
*a marcha lenta del desarrollo de la e#plotacin de carbn impuso un limite a la
e#pansin general de la industria britnica.
Ana de las industrias que utili"aban mucho combustible era la de fundicin y
colado del acero.
!ubo mucha inventiva en la primera mitad del siglo ./&&&, pero fue preciso que
el tiempo transcurriera antes de poder levantar la cosecha. *as primeras
invenciones, fracasaron por no haber conducido el pensamiento creador hasta
sus limites9 otras porque no contaron con la materia prima conveniente9 unas
terceras por la falta de habilidad por parte de los obreros, y otras muchas, por
ultimo9 por la resistencia que la sociedad opone a todo cambio.
*a industria hubo de esperar la llegada de un capital suficiente, y a precio lo
bastante bao, para hacer factible la construccin de grandes edificios y
maquinarias.
*a idea de progreso, como ideal y como sistema, en cada industria tenan
alg:n obstculo, que hubo de suprimirse antes de que la e#pansin se
e#tendiese.
En la agricultura, fueron la copropiedad y la carencia de forraes de invierno9 en
la minera, la falta de una iniciativa efica" para eliminar las corrientes de aguas
subterrneas9 en la siderurgias, la falta de combustible adecuado9 en la
metal:rgica, la escase" de materias primas9 y en la te#til, la falta de una
conveniente oferta de hila"a.
>urante el periodo que comprende los aos ;<11 a ;<=1, la ,ran -retaa no
e#perimento una revolucin, ni en la t)cnica de la produccin, ni en la
estructura de las industrias, ni en la vida econmica o social de sus habitantes.
Capitulo III. Las innovaciones t"cnicas.
An estudiante inicio su contestacin a una pregunta sobre la revolucin
industrial. 6o era solo pequeos instrumentos los que llegaban, sino que
surgan diversas innovaciones reales, en la agricultura, transporte, industria,
comercio y finan"as, en forma tan repentina, que es difcil encontrar un paralelo
en cualquier otro lugar o tiempo.
*a invencin y la e#pansin9 el aliciente lo proporciono una baa en la tasa de
inter)s, y coincidi con la e#pansin de los mercados internos y e#ternos.
En la agricultura el cercamiento continuo con rapide", se proporciono por medio
de decretos y no de convenios.
+lgunos emigraron a vecinas ciudades9 pero no debe atribuirse tal emigracin a
una repulsin de la agricultura, sino a una tendencia a la industria, como lo
atestiguan los altos salarios que se pagaban.
*as meores t)cnicas de la )poca no fueron de aquellas que ahorran trabao. *a
agricultura ofrece relativamente poca oportunidad para la especiali"acin, y el
empleo intensivo de la maquinaria en el campo vino tan solo con el siglo ...
En tanto aumentaba la competencia en la determinacin de rentas y salarios.
!ubo un aumento en el nivel de vida de los trabaadores, si bien la decadencia
de los oficios rurales significo fuente perdida para muchos presupuestos
familiares.
En todos los casos, las innovaciones originaron nuevas innovaciones.
4ara los que opinan con malicia, que la guerra es el resorte del progreso
t)cnico, la c:spide se dio o tuvieron lugar en una )poca de pa".
*a tasa de inter)s era menor que el tipo anterior, y de que en todas ellas las
esperan"as de beneficios eran muy altas.
En los primeros aos del siglo ./&&&, el esfuer"o se dirigi principalmente al
dominio de las fuer"as e#teriores al hombre.
>urante los treintas y cuarentas del siglo, cuando el capital era relativamente
abundante y los trabaadores industriales relativamente escasos, el esfuer"o se
centrali"o en descubrir mecanismos que ahorrasen trabao en las industrias
te#tiles. En los sesenta y setenta, culmino en las maquinarias. 4ara entonces el
carcter del problema econmico empe"aba a cambiar( la poblacin
presionaba sobre las rique"as.
+l finali"ar el siglo y aun despu)s, cuando la tasa del inter)s creca, algunos de
los inventores dirigieron sus investigaciones a aquellos medios que significaban
ahorro de capitales.
Capitulo I#. Capital $ tra%a&o.
*a revolucin industrial no fue solo un asunto de tecnologa sino tambi)n de
economa( consisti en cambios en el volumen y en la distribucin de la
rique"a, a la ve" que en los m)todos por los cuales dicha rique"a se dirigi
hacia fines especficos. !ubo una estrecha cone#in entre los dos
movimientos.
5ue, pues, el crecimiento de los ahorros y la facilidad con la cual se pusieron a
disposicin de la industria, lo que hi"o posible a la ,ran -retaa recoger la
cosecha debida a su ingenio.
El origen del capital provino de la tierra, el comercio e#terior, una corriente que
iba de las industrias secundarias a las primarias, siempre en el interior del pas.
>ebe decirse que las corrientes fueron muchas, y caminaron en todas las
direcciones, en tanto la rique"a aumentaba en una rama, y las oportunidades
en otra.
+l principio del periodo, muchas de las unidades industriales se componan de
pequeas empresas familiares, o bien de consorcios de dos o tres amigos. En
la mayora de la industrias el capital invertido no era mayor que el que un
fabricante casero o aun un ornalero poda proporcionar con sus ahorros. Si
acaso se obtena alg:n beneficio, se inverta con frecuencia en agrandar la
fabrica, pues la $resiembra'. El capital industrial no ha tenido, como progenitor
principal, a nadie si no a si mismo.
*as empresas necesitaron mayores fondos se resolvi aceptando un nuevo
socio, activo y pasivo9 hasta seis socios, cada uno de los cuales era
responsable de las deudas de las mismas hasta $ su ultimo cheln y hasta su
ultimo acre'.
>urante los primeros aos de la revolucin industrial, fue que en el mercado los
prestamos a largo pla"o era fciles.
En forma progresiva, en tanto aumentaban las personas de beneficios, se
amplio el campo de la inversin.
*a mutacin del capital movible en fio fue una importante causa de la
e#pansin de la industria.
El industrial necesitaba no solamente capital a largo pla"o, para establecer y
desarrollar su industria, sino tambi)n capital de trabao para poder comprar la
materia prima, sufragar el costo de la manufactura hasta la venta del producto,
y las cantidades necesarias para cubrir con regularidad los salarios de sus
trabaadores. *a primera de estas necesidades inmediatas corran por lo
general a cargo del productor o el comerciante, quienes lo prevenan de
materia prima por medio de un cr)dito que se alargaba muchos meses, el
espacio e#istente entre la venta y el pago del articulo comprado.
*os cr)ditos a largo pla"o fueron, en este caso tambi)n, regla durante el siglo
./&&&, y dichos cr)ditos se e#tendan por lo general a seis o doce meses, o
inclusive dos o mas aos, pues era este el periodo que tardaba en ser pagado
un fabricante.
Con el transcurso del tiempo se vio claramente que los pequeos bancos
particulares con limitados recursos, eran incapaces de satisfacer las
necesidades de una economa industrial.
*a principal contribucin que reali"aron los bancos en pro de la revolucin
industrial, consisti en la movili"acin del capital a corta pla"o.
*as ra"ones que indueron a los empresarios a reunir a los trabaadores en un
solo lugar, fueron varias.
En otros casos, las ra"ones fueron econmicas en lugar de tecnolgicas9 para
conservar la calidad del producto.
*as practicas industriales, heredadas de otros tiempos, tambi)n disuadan a los
trabaadores de emigrar de un lugar a otro.
Ano de los problemas mas importantes que hubieron de resolver los patronos
durante los primeros aos de la revolucin industrial, fue el de seleccionar
hombres capaces de aprender la nueva t)cnica y susceptibles de plegarse a la
disciplina que las modernas formas de la industria imponan. Cuando haban
gastado tiempo y energa para resolver este problema, era prudente que se
asegurasen que el obrero especiali"ado no seria tentado por otra empresa.
Como centros de trabaos las ciudades no eran meores que las de los campos.
*a segunda generacin de industriales estuvo mas atenta que la primera a las
perdidas originadas por irregularidades o falta de cuidado de los ornaleros.
Bbreros adiestrados dentro de la misma industria eran nombrados efes de
personal y capataces9 a fin de estimular el trabao.
6o se quiere dear la impresin errnea de que el crecimiento de la poblacin
fabril se debi e#clusivamente a un incremento en la movilidad espacial del
ornalero.
*a tradicin que e#iga que los hios e hias siguieran los oficios paternos, se
debilito, y fue posible que las fabricas incrementaran su demanda de trabao e
incluyeran a los nios, y que la industria domestica se reduera.
Capitulo #. Individualis!o $ Laisser-'aire.
Codos los intereses, tradiciones o aspiraciones se e#presaron en forma
corporativa, y la idea de que, en una u otra forma los hombres se haban
convertido en seres ego centristas, avaros y antisociales, es la mas singular de
las leyendas que han oscurecido la revolucin industrial.
>entro de una comunidad tan llena de asociaciones, el industrial hubiese
permanecido aislado de sus colaboradores9 las cercas que se al"aban en los
campos y los muros que aislaban a la fabrica del e#terior, no eran smbolos de
un creciente individualismo, sino requisitos de una mas eficiente
administracin.
*os socios de una compaa se encontraban en contacto frecuente, tal como lo
hacan los productores, los consumidores de cobre, hierro y otros metales se
agrupaban.
6i una sola de las ramas de la industria semi domestica con base en
fabricacin metal:rgica, deaba de estar tocada de esta tendencia hacia la
asociacin.
*os industriales del algodn, del acero, bronce y lo"a se inclinaban a
aprovechar las reci)n descubiertas energas del vapor9 poco teman las
importaciones francesas, y buscaban para sus productos salida en el e#terior.
*a constante atencin a sus propios negocios y a sus organi"aciones
especiali"adas, los que, una ve" terminada la revolucin industrial, los convirti
en un poder dentro del estado.
Con el transcurso del tiempo, los trabaadores, ya organi"ados, empe"aron a
hablar en tonos mas altos, fueron muchos testigos de frecuentes escenas
violentas.
8as no debemos tomar estos eemplos como evidencia de la e#istencia de
sindicatos9 algunos no fueron sino espontneos levantamientos provocados por
el hambre o la opresin.
*a e#periencia nos ha enseado, que una sociedad industrial necesita servicios
p:blicos, si es que ha de actuar sin incomodidades sociales. &gnoraron las
limitaciones fiadas y se mostraron acordes en circunscribir el Estado a la
defensa y a la conservacin del orden9 la m#ima laisser-faire se e#tendi del
campo econmico a la sociedad toda.
Chomas 8althus( una mala interpretacin e#puesta por este autor lleva a los
discpulos a afirmar que si la poblacin tenda siempre a crecer en numero
proporcional a los medios de subsistencia nunca podra elevarse el nivel de
vida de las clases baas, por lo que la caridad equivala a echar aceite al fuego.
Si la maquinaria legislativa hubiese aprobado leyes con la misma velocidad con
la que los telares torcan la hila"a, tampoco se hubiese evitado el desorden, tal
como sucede hoy, amontonamiento y suciedad eran resultado del progreso de
la ciencia ms rpida que el de la administracin.
Capitulo #I. (l curso de la evolucin econ!ica.
*a revolucin industrial debe concebirse como un movimiento social, y en
forma alguna como un simple periodo de tiempo.
Entre estos factores debe sealarse el movimiento de precios.
Si bien durante todo el siglo ./&&& la cantidad de numerario de plata acuados
por la Casa de 8oneda fue escaso, aumento el de oro, y sin duda que el total
fue mayor al terminar el siglo.
*a poltica gubernamental se diriga a conservar altos precios a los productos
agrcolas, a fin de hacer de la agricultura una actividad productiva.
+ partir de mediados de los ochenta, los ornaleros de un numero de britnicos
muy superiores al de cualquier otra )poca, dependieron de los acontecimientos
e#traneros.
*a guerra de ;<3=@=D tuvo como resultado un aumento del inter)s y los
precios, una disminucin de los salarios reales y un estimulante e#cesivo para
la construccin de buques y la manufactura del hierro.
El problema fundamental del periodo fue como alimentar, vestir y emplear a
nuevas generaciones, cuyo numero e#cedan en mucho al de cualquier otra
anterior. El mismo problema observndose en &rlanda, y el no haber encontrado
una adecuada solucin significo para ella la perdida de alrededor de un quinto
de su poblacin, la cual tuvo lugar por los cuarenta, siendo las causas la
emigracin, el hambre o las enfermedades. Si &nglaterra hubiese seguido como
una nacin de agricultores y artesanos, no hubiera podido evitar igual destino9
en el meor de los casos, el peso de una creciente poblacin habra dado
muerte a la originalidad de su espritu. &nglaterra evito este trgico destino
gracias al espritu no de sus gobernantes, sino de aquellos que, buscando sin
duda sus propios y me"quinos intereses, tuvieron ingenio y los medios para
invertir nuevos instrumentos de produccin y nuevos m)todos para organi"ar la
industria.
E#isten hoy en da, en las grandes llanuras de la &ndia y de la China, hombres y
mueres cubiertos de plagas, hambrientos, soportando una vida, en apariencia
al menos, poco meor que la de los animales dom)sticos que laboran con ellos
durante el da y comparten, por las noches, sus lugares de descanso.
Esos asiticos niveles y esos horrores producidos por la falta de mecani"acin,
son el sino de aquellos pueblos que aumentan su numero sin pasar a trav)s de
una revolucin industrial.
Conclusin 'inal del Li%ro.
Cenemos que partir en la conclusin del libro, que el autor es un economista9
por lo tanto, cae en una descripcin parcial, provocada evidentemente por su
formacin acad)mica.
Eue se quiere decirF E#plicar un fenmeno tal como la %evolucin &ndustrial en
t)rminos, casi e#clusivamente matemticos, es tener una visin parciali"ada9
aunque no equivocada de este fenmeno.
Crevor +shton e#plica, a nuestro uicio, correctamente todas aquellas variables
econmicas que participaron en el proceso de formacin de la %evolucin
&ndustrial9 aunque al darle un carcter relevante a estos, resto importancia a
factores de carcter sociales, polticos, etc. Eue tambi)n ugaron un papel
fundamental.
6osotros entendemos que a pesar de que la %evolucin &ndustrial, en si podra
entenderse como una revolucin econmica9 esta no puede ser e#plicada tan
fcilmente como e#plicaramos una simple ecuacin matemtica.
+quellos factores antes mencionados, y que +shton en forma voluntaria o
intencional omite o que simplemente detalla ugaron un papel tanto en el
desencadenamiento, desarrollo y en las consecuencias de este fenmeno.
6o negamos que los factores econmicos fueron importantes9 dado que tanto
los avances tecnolgicos como otros beneficios se vieron refleados en un en
un meoramiento en el nivel de vida de la poblacin9 estos produeron cambios
que se tradueron en fenmenos sociales, polticos, etc.
Es decir, que los t)rminos econmicos citados fueron simplemente el conductor
de algo mucho mas relevante, que simples beneficios econmicos.
&gualmente +shton dentro de los t)rminos que el manea no falla en e#plicar
como estos factores socio@econmicos interactuaron entre si, para derivar en el
resultado ya conocido.
+ pesar de que habamos sealado que +shton se queda prcticamente en lo
econmico, este no abusa de datos, cifras, estadsticas, etc, facilitando la
lectura.
En todo caso, mas halla de las fallas que $humildemente' creemos, este libro
es muy :til como complemento para entender una parte de la %evolucin
&ndustrial