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Jeffrey Archer

El impostor
Jeffrey Archer
Jeffrey Archer
El impostor
El impostor
~ 2 ~
Jeffrey Archer
El impostor
Para Jonathan y Marion
~ 3 ~
Jeffrey Archer
El impostor
Argumento
Una historia de diferencias sociales, corrupcin, odio y venganza,
escrita por uno de los maestros del thriller.
Danny art!ritght es un "oven de clase o#rera $ue est% a punto
de casarse. &ero se ve implicado en una reyerta donde muere su
cu'ado, y los verdaderos culpa#les, cuatro "venes de clase alta,
lo incriminan y es condenado a veinte a'os de c%rcel. All( conoce
a un aristocr%tico oficial del e")rcito, con $uien guarda un
asom#roso parecido. *inalmente, por un azar del destino, Danny
$ueda li#re y comienza a poner en pr%ctica su venganza.
Una novela de intriga $ue re+ne todos los ingredientes
imprescindi#les del g)nero, un h)roe maltratado, malvados
deprecia#les, una trama atrapante e ingeniosa y un final incierto.
-ien por cien Archer. /as vivencias carcelarias del autor a'aden
realismo y autenticidad a sus descripciones de la vida en prisin.
~ 0 ~
Jeffrey Archer
El impostor
Prlogo
1( 2di"o 3eth.
4ntent aparentar sorpresa, pero no result nada convincente, pues
cuando i#an al instituto de ense'anza secundaria ya decidi $ue se
casar(an. 1in em#argo, se $ued asom#rada cuando Danny hinc la rodilla
en mitad del atestado restaurante.
21( 2repiti 3eth, con la esperanza de $ue se levantara antes de $ue
todo el mundo de"ara de comer y se volviera a mirarlos.
&ero )l no se movi. Danny sigui con una rodilla do#lada y, como un
mago, sac una diminuta ca"a de la nada. /a a#ri y revel una sencilla
alianza de oro, con un +nico diamante mucho m%s grande de lo $ue 3eth
ha#(a esperado, aun$ue su hermano ya le ha#(a dicho $ue Danny se ha#(a
gastado la paga de dos meses en el anillo.
uando Danny se levant por fin, volvi a sorprenderla. 5mpez a
teclear de inmediato un n+mero en su mvil. 3eth sa#(a muy #ien $ui)n
contestar(a.
2-6a dicho $ue s(. 2anunci Danny con e7presin triunfal. 3eth sonri
mientras alza#a el diamante a la luz y lo e7amina#a con m%s detenimiento
2. 8&or $u) no te re+nes con nosotros9 2a'adi Danny antes de $ue ella
pudiera interrumpirlo2. 5stupendo, nos encontraremos en el #ar de
*ulham :oad, ese al $ue fuimos despu)s del partido del helsea el a'o
pasado. ;os vemos all(, t(o.
3eth no protest. Al fin y al ca#o, 3ernie no solo era su hermano, sino
un vie"o amigo de Danny, y ya de#(a de ha#erle pedido $ue fuera su
padrino.
Danny cerr el tel)fono y pidi la cuenta a un camarero. 5l ma<tre se
acerc enseguida.
24nvita la casa 2anunci, al tiempo $ue les dedica#a una sonrisa
cordial.
4#a a ser una noche de sorpresas.
uando 3eth y Danny entraron en el Dunlop Arms, encontraron a
3ernie sentado a una mesa en un rincn con una #otella de champ%n y
tres copas.
2*ant%stica noticia 2salud, antes de $ue tuvieran tiempo de
~ = ~
Jeffrey Archer
El impostor
sentarse.
2>racias, t(o 2di"o Danny, y estrech la mano de su amigo.
2?a he telefoneado a pap% y mam% 2anunci 3ernie, mientras
descorcha#a la #otella y llena#a las tres copas2. ;o parecieron muy
sorprendidos@ en realidad, era el secreto peor guardado de 3o!.
2;o me digas $ue tam#i)n van a venir 2protest 3eth.
2;i por asomo 2asegur 3ernie, y alz su copa2, esta vez solo estar)
yo. &or una larga vida y $ue el Aest 6am gane la copa.
23ien, al menos una de las dos cosas es posi#le 2di"o Danny.
2reo $ue, si pudieras, te casar(as con el Aest 6am 2aventur 3etty,
y sonri a su hermano.
2&odr(a ser peor 2replic 3ernie. Danny ri.
25star) casado con los dos hasta el fin de mis d(as.
21alvo los s%#ados por la tarde 2le record 3ernie.
2Aun$ue es posi#le $ue tengas $ue sacrificar algunos en cuanto
sustituyas a pap% 2di"o 3eth.
Danny frunci el ce'o. 6a#(a ido a ver al padre de 3eth aprovechando
la hora de comer, y le ha#(a pedido la mano de su hi"a. Algunas
tradiciones se resisten a morir en el 5ast 5nd. 5l se'or Ailson no pudo
mostrarse m%s entusiasmado por$ue Danny fuera a convertirse en su
yerno, pero despu)s le di"o $ue ha#(a cam#iado de opinin so#re algo $ue
Danny ya cre(a acordado entre am#os.
2? si crees $ue te llamar) "efe cuando sustituyas a mi vie"o 2intervino
3ernie, interrumpiendo sus pensamientos2, ya puedes olvidarlo.
Danny no hizo comentarios.
285se es $uien yo creo9 2pregunt 3eth.
Danny e7amin a los cuatro hom#res $ue #e#(an en la #arra.
21e parece, desde luego.
28A $ui)n se parece9 2pregunto 3ernie.
2Al actor $ue interpreta al doctor 3eresford en /a receta.
2/a!rence Davenport 2susurr 3eth.
2&odr(a ir a pedirle un autgrafo 2di"o 3ernie.
2;i se te ocurra 2le prohi#i 3eth2. Aun$ue mam% nunca se pierde
un episodio.
2reo $ue te gusta 2#rome 3ernie, mientras llena#a sus copas.
2;o 2di"o 3eth en voz demasiado alta, lo cual provoc $ue uno de los
hom#res de la #arra se volviera2.? en cual$uier caso 2a'adi, sonriendo
a su prometido2, Danny es mucho m%s guapo $ue /a!rence Davenport.
~ B ~
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El impostor
21igue so'ando 2se #url 3ernie2. Aun$ue, para variar, Danny se
haya afeitado y se haya lavado el pelo, no creas $ue va a convertirlo en
una costum#re, hermanita. ;i ha#lar. :ecuerda $ue tu futuro marido no
tra#a"a en la ity, sino en el 5ast 5nd.
2Danny podr(a ser lo $ue $uisiera 2asegur 3eth, y cogi su mano.
285n $u) piensas, hermanita9 8Cagnate o gilipollas9 2pregunt
3ernie, y golpe a Danny en el #razo.
2Danny tiene unos planes para el taller $ue te van a...
2hist 2la interrumpi Danny, mientras volv(a a llenar la copa de su
amigo.
2C%s le vale, por$ue casarse no sale #arato 2advirti 3ernie2. &ara
empezar, 8dnde vivir)is9
26ay un stano en venta "usto en la es$uina 2di"o Danny.
2&ero 8ten)is suficiente pasta9 2pregunt 3ernie2. &or$ue los
apartamentos en los stanos no son #aratos, ni si$uiera en el 5ast 5nd.
25ntre los dos hemos ahorrado lo suficiente para la entrada 2di"o
3eth2, y cuando Danny sustituya a pap%...
23rindemos por ello 2propuso 3ernie, pero descu#ri $ue la #otella
esta#a vac(a2. 1er% me"or $ue pida otra.
2;o 2neg 3eth con firmeza2. Ca'ana por la ma'ana he de ir a
tra#a"ar, aun$ue t+ no vayas.
2Al infierno 2di"o 3ernie2. ;o ocurre cada d(a $ue mi hermana
pe$ue'a se prometa con mi me"or amigo. -Dtra #otella. 2grit.
5l camarero sonri, mientras saca#a una segunda #otella de champ%n
de la nevera $ue ha#(a de#a"o de la #arra. Uno de los hom#res sentados a
la #arra ley la eti$ueta.
2&ol :oger 2di"o, y a'adi en voz alta2, ;o se hizo la miel para la
#oca del asno.
3ernie salt de su silla, pero Danny le o#lig a sentarse de nuevo al
instante.
2;o les hagas caso 2le aconse"2, no vale la pena.
5l camarero se acerc enseguida a su mesa.
25vitemos pro#lemas, chicos 2di"o mientras descorcha#a la #otella2.
Uno de ellos est% cele#rando su cumplea'os, y la verdad es $ue $uiz% han
#e#ido demasiado.
3eth e7amin a los cuatro hom#res, mientras el camarero volv(a a
llenar sus copas. Uno de ellos la esta#a mirando. >ui' un o"o, a#ri la
#oca y se pas la lengua por los la#ios. 3eth apart al instante la vista, y
se sinti aliviada cuando compro# $ue Danny y su hermano esta#an
charlando.
~ E ~
Jeffrey Archer
El impostor
28Dnde ir)is de luna de miel9
2A 1aintFGropez 2respondi Danny.
25so os costar% una pasta.
2? esta vez no vendr%s 2asegur 3eth.
25sa puta est% muy presenta#le hasta $ue a#re la #oca 2di"o una voz
desde la #arra.
3ernie se puso en pie de un salto@ dos de los hom#res le esta#an
mirando con aire desafiante.
25st%n completamente #orrachos 2di"o 3eth2. ;o les hagas caso.
26um, no s) 2se oy argumentar al otro hom#re2. 6ay ocasiones en
las $ue $uiz% me gusta $ue una puta tenga la #oca a#ierta.
3ernie agarr la #otella vac(a, y Danny tuvo $ue recurrir a toda su
fuerza para contenerle.
2Huiero irme 2di"o 3eth con firmeza2. ;o $uiero $ue una pandilla de
pi"os estropee mi fiesta de compromiso.
Danny se levant al instante, pero 3ernie sigui sentado, #e#iendo
champ%n.
2Iamos, 3ernie, salgamos de a$u( antes de $ue hagamos algo de lo
$ue nos arrepintamos 2intervino Danny.
3ernie se puso en pie a rega'adientes y sigui a su amigo, pero sin
apartar la vista ni un momento de los cuatro hom#res de la #arra. 3eth se
alegr de ver $ue les ha#(an dado la espalda y parec(an a#sortos en su
conversacin.
&ero en cuanto Danny a#ri la puerta de atr%s, uno de ellos gir en
redondo.
28As( $ue nos vamos9 2di"o. 1ac la cartera2. uando hay%is
aca#ado con ella, a mis amigos y a m( nos $ueda #astante para una cama
redonda.
25st%is hasta las ce"as 2espet 3ernie.
28&or $u) no salimos a la calle y lo discutimos9
2on mucho gusto, capullo 2respondi 3ernie, mientras Danny le
empu"a#a al calle"n antes de $ue pudiera a'adir nada m%s. 3eth cerr la
puerta a su espalda y empez a caminar. Danny asi a 3ernie por el codo,
pero solo ha#(an avanzado un par de pasos cuando se solt2.Iolvamos a
darles su merecido.
25sta noche no 2di"o Danny, sin soltar el #razo de 3ernie, y continu
arrastrando a su amigo.
uando 3eth lleg a la calle principal vio al hom#re al $ue 3ernie ha#(a
llamado capullo, con una mano oculta tras la espalda. /a mir con lascivia
~ J ~
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El impostor
y volvi a humedecerse los la#ios, al tiempo $ue su amigo do#la#a
corriendo la es$uina, sin aliento. 3eth se volvi y vio a su hermano, con
las piernas separadas y la mirada desafiante. 5sta#a sonriendo.
2Iolvamos dentro 2grit 3eth a Danny, pero en ese momento vio $ue
los otros dos hom#res de la #arra esta#an "unto a la puerta #lo$ueando el
paso.
2Hue les den por el culo 2di"o 3ernie2. 5s hora de dar una leccin a
esos hi"os de puta.
2;o, no 2suplic 3eth, mientras uno de los hom#res corr(a por el
calle"n hacia ellos.
2G+ oc+pate del capullo 2di"o 3ernie a su amigo2, y yo me encargar)
de los otros tres.
3eth vio horrorizada cmo el capullo golpea#a a Danny en la #ar#illa y
le luc(a tam#alearse. 1e recuper a tiempo de parar el segundo golpe, hizo
una finta y lanz un pu'etazo $ue pill por sorpresa al capullo, $ue do#l
una rodilla, pero se puso en pie enseguida y propin otro pu'etazo a
Danny.
omo los otros dos hom#res $ue esta#an "unto a la puerta trasera no
parec(an dispuestos a intervenir, 3eth supuso $ue la pelea terminar(a
enseguida. Iio $ue su hermano propina#a un gancho al otro hom#re, $ue
a punto estuvo de perder el conocimiento. Cientras 3ernie espera#a a $ue
se pusiera en pie, grit a 3eth,
26aznos un favor, hermanita, para un ta7i. 5sto durar% poco, pero
tendremos $ue salir pitando.
3eth volvi a centrar su atencin en Danny, y compro# $ue esta#a
atizando de lo lindo al capullo. 5ste se halla#a tendido en el suelo, con
Danny encima de )l y controlando la situacin. /es dirigi una +ltima
mirada y o#edeci a su hermano de mala gana. orri por el calle"n y, en
cuanto lleg a la calle principal, empez a #uscar un ta7i. 1olo tuvo $ue
esperar un par de minutos hasta ver el familiar letrero amarillo de li#re.
3eth hizo se'ales al ta7ista, "usto cuando el hom#re al $ue 3ernie
ha#(a derri#ado pasa#a tam#aleante a su lado y desaparec(a en la noche.
28Adonde, cari'o9 2pregunt el ta7ista.
23acon :oad, 3o! 2di"o 3eth2.Dos amigos m(os su#ir%n de un
momento a otro 2a'adi, mientras a#r(a la puerta de atr%s. 5l ta7ista
mir hacia el calle"n.
2;o creo $ue sea un ta7i lo $ue necesitan, cari'o 2di"o2. 1i fueran
mis amigos, yo llamar(a a una am#ulancia.
~ K ~
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El impostor
PRIMERA PARTE
~ LM ~
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El impostor
EL JUICIO
1
;o culpa#le.
Danny art!right not $ue sus piernas tem#la#an, como le suced(a a
veces antes del primer asalto de un com#ate de #o7eo $ue sa#(a $ue i#a a
perder. 5l "uez asesor tom nota de la declaracin y mir a Danny.
2&uede sentarse 2di"o.
Danny se derrum# en la pe$ue'a silla situada en el centro del
#an$uillo de los acusados, aliviado de $ue hu#iera terminado el primer
asalto. Cir al "uez, $ue esta#a sentado al fondo de la sala del tri#unal en
un silln de cuero verde de respaldo alto $ue parec(a un trono. Delante de
)l ha#(a una larga mesa de ro#le sem#rada de documentos del caso
recogidos en carpetas de anillas, y una li#reta a#ierta en una p%gina en
#lanco. 5l "uez 1acNville mir a Danny@ su e7presin no revela#a ni
apro#acin ni desapro#acin. 1e $uit las gafas de media luna del
e7tremo de la nariz.
2Hue entre el "urado 2mand con voz autoritaria.
Cientras todos espera#an a $ue aparecieran los doce hom#res y
mu"eres, Danny intent asimilar lo $ue ve(a y o(a en el tri#unal n+mero
cuatro del Dld 3ailey. Cir a los dos hom#res $ue esta#an sentados en
cada e7tremo de lo $ue, seg+n le ha#(an dicho, era el #anco de los
a#ogados. 1u "oven defensor, Ale7 :edmayne, alz la vista y le dedic una
sonrisa cordial, pero el hom#re de mayor edad sentado al otro e7tremo del
#anco, a $uien el se'or :edmayne siempre se refer(a como el fiscal, no
mir ni una sola vez en su direccin.
Danny desvi la vista hacia el p+#lico. 1us padres esta#an sentados en
primera fila. /os ro#ustos #razos tatuados de su padre descansa#an so#re
la #arandilla, mientras $ue su madre manten(a la ca#eza gacha.
/evanta#a los o"os de vez en cuando para mirar a su +nico hi"o.
5l caso de la orona contra Daniel Arthur art!right ha#(a tardado
varios meses en llegar al Dld 3ailey. A Danny le parec(a $ue, en cuanto la
ley entra#a en accin, todo funciona#a a c%mara lenta. De pronto, sin
previo aviso, la puerta del fondo de la sala se a#ri y reapareci el u"ier.
/e segu(an los siete hom#res y cinco mu"eres $ue ha#(an sido elegidos
para decidir su destino. 5ntraron en la tri#una del "urado y se sentaron,
~ LL ~
Jeffrey Archer
El impostor
seis en la fila de delante, seis en la fila de atr%s@ eran unos perfectos
desconocidos, sin nada m%s en com+n $ue la loter(a de la seleccin.
Una vez se acomodaron, el "uez asesor se levant para dirigirles la
pala#ra.
2Ciem#ros del "urado 2empez2, el acusado, Daniel Arthur
art!right, comparece ante ustedes tras ha#)rsele imputado un cargo de
asesinato. 1e ha declarado inocente. 1u de#er consiste en escuchar las
prue#as y decidir si es culpa#le o no.
~ L2 ~
Jeffrey Archer
El impostor
2
5l "uez 1acNville mir hacia el #anco situado #a"o )l.
21e'or &earson, puede a#rir el caso en nom#re de la orona.
Un hom#re #a"o y rechoncho se levant lentamente del #anco de los
a#ogados. 5l letrado Arnold &earson H
1
a#ri el grueso e7pediente $ue
descansa#a so#re un atril delante de )l. Goc su gastada peluca, como si
compro#ara $ue se ha#(a acordado de pon)rsela, y despu)s tir de las
solapas de su toga, una rutina $ue no ha#(a variado durante los +ltimos
treinta a'os.
2on permiso de su se'or(a 2empez, con porte lento y grave2,
represento a la orona en este caso, mientras mi distinguido colega 2
ech un vistazo al nom#re escrito en la ho"a de papel $ue ten(a delante2,
Ale7 :edmayne, representa al acusado. 5l caso $ue se presenta ante su
se'or(a es de asesinato. 5l asesinato premeditado y a sangre fr(a del se'or
3ernard 6enry Ailson.
5ntre el p+#lico, los padres de la v(ctima esta#an sentados en un
rincn de la +ltima fila. 5l se'or Ailson mir a Danny, incapaz de disimular
la decepcin en su mirada. /a se'ora Ailson ten(a la vista clavada al
frente@ esta#a p%lida, como alguien $ue asistiera a un funeral. 1i #ien los
tr%gicos acontecimientos $ue ha#(an rodeado la muerte de 3ernie Ailson
ha#(an cam#iado de manera irrevoca#le la vida de dos familias del 5ast
5nd, $ue ha#(an sido amigas (ntimas durante varias generaciones, apenas
ha#(a levantado e7pectacin m%s all% de una docena de calles $ue
rodea#an 3a2 con :oad, en 3o!.
2Durante este "uicio, descu#rir%n $ue el acusado 2continu &earson,
al tiempo $ue mov(a una mano en direccin al #an$uillo, sin molestarse en
mirar a Danny2 atra"o al se'or Ailson a un local p+#lico de helsea la
noche del s%#ado LJ de septiem#re de LKKK, donde perpetr el #rutal y
premeditado asesinato. Antes ha#(a llevado a la hermana del se'or Ailson
2e7amin de nuevo el e7pediente2, 5liza#eth, al restaurante /ucio de
*ulham :oad. 5l tri#unal descu#rir% $ue art!right propuso matrimonio a
la se'orita Ailson despu)s de $ue ella le revelara $ue esta#a em#arazada.
/uego, llam por el mvil a su hermano, el se'or 3ernard Ailson, y le
invit a reunirse con ellos en el Dunlop Arms, un #ar situado en la parte
posterior de 6am#ledon Gerrace, helsea, para cele#rar el
acontecimiento.
1
Queen's Counsel, ttulo que se otorga a los abogados de ms alto rango del Reino Unido. (N. del T)
~ L3 ~
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El impostor
O/a se'orita Ailson ya ha declarado por escrito $ue "am%s ha#(a
visitado ese local, aun$ue est% claro $ue art!right lo conoc(a #ien, y la
orona plantear% $ue lo ha#(a elegido con un +nico propsito, su puerta
posterior se a#re a una tran$uila calle"uela, un lugar ideal para alguien
$ue al#erga intenciones asesinas. Un asesinato del $ue art!right
culpar(a despu)s a un completo desconocido $ue se encontra#a a$uella
noche en el Dunlop Arms.
Danny mir al fiscal &earson. 8mo pod(a sa#er lo $ue ha#(a pasado
a$uella noche, cuando ni si$uiera ha#(a estado presente9 &ero Danny no
esta#a demasiado preocupado. Al fin y al ca#o, el letrado :edmayne le
ha#(a asegurado $ue su versin de la historia se e7pondr(a durante el
"uicio, y no de#(a angustiarse si la situacin no se presenta#a alentadora
cuando la orona e7pusiera su caso. &ese a las repetidas garant(as del
a#ogado, ha#(a dos cosas $ue preocupa#an a Danny, Ale7 :edmayne no
era mucho mayor $ue )l, y tam#i)n le ha#(a advertido $ue era el segundo
caso en el $ue dirig(a la defensa.
2&ero, por desgracia para el se'or art!right 2continu &earson, los
otros cuatro clientes $ue ha#(a en el Dunlop Arms a$uella noche contar%n
una historia diferente, una historia $ue no solo se ha demostrado
coherente, sino $ue tam#i)n ha sido corro#orada por el camarero $ue
esta#a de turno a$uella noche. /a orona presentar% a los cinco como
testigos, y ellos les dir%n $ue oyeron una disputa entre los dos hom#res, a
los $ue m%s tarde se los vio salir por la puerta posterior del #ar despu)s
de $ue art!right di"era, P8&or $u) no salimos a la calle y lo discutimos9O.
/os cinco vieron salir a art!right por la puerta de atr%s, seguido de
3ernard Ailson y de su hermana 5liza#eth, visi#lemente alterada.
Comentos despu)s, se oy un chillido. 5l se'or 1pencer raig, uno de los
clientes, a#andon a sus compa'eros y corri al calle"n, donde vio cmo
art!right su"eta#a al se'or Ailson por la garganta, mientras le hund(a
repetidas veces un cuchillo en el pecho.
O5l se'or raig llam de inmediato al KKK por el mvil. /a hora de la
llamada, se'or(a, y la conversacin $ue tuvo lugar fueron anotadas y
gra#adas en la comisar(a de polic(a de 3elgravia. &ocos minutos despu)s,
dos agentes de polic(a llegaron al lugar de los hechos y encontraron al
se'or art!right arrodillado so#re el cad%ver del se'or Ailson, con el
cuchillo en la mano, un cuchillo del $ue de#i apoderarse en el #ar, pues
lleva gra#ado en el mango QDunlop ArmsQ.
Ale7 :edmayne tom nota de las pala#ras de &earson.
2Ciem#ros del "urado 2continu &earson, y una vez m%s tir de las
solapas2, todo asesino ha de tener un mvil, y en este caso #asta con
recordar el primer asesinato del $ue se tiene noticia, el de A#el a manos
de a(n, para esta#lecer dicho mvil, envidia, codicia y am#icin fueron
los srdidos ingredientes $ue, com#inados, provocaron $ue art!right
eliminara al +nico rival $ue se interpon(a en su camino.
PCiem#ros del "urado, tanto art!right como Ailson tra#a"a#an en el
~ L0 ~
Jeffrey Archer
El impostor
taller de reparaciones de coches Ailson, en Cile 5nd :oad. 5l taller es
propiedad del se'or >eorge Ailson, padre del fallecido, $uien pensa#a
"u#ilarse a finales de a'o y ceder el negocio a su hi"o +nico, 3ernard. 5l
se'or >eorge Ailson lo ha declarado por escrito, lo cual ha sido aceptado
por la defensa, as( $ue no le llamaremos como testigo.
PCiem#ros del "urado, descu#rir%n durante este "uicio $ue los dos
"venes ten(an un largo historial de rivalidad y antagonismo $ue se
remonta#a a los d(as del colegio. &ero con 3ernard Ailson eliminado,
art!right pensa#a casarse con la hi"a del "efe y hacerse cargo del
floreciente negocio.
O1in em#argo, no todo sali tal como art!right ha#(a planeado,
aun$ue cuando fue detenido, intent echar la culpa a un testigo inocente,
el mismo hom#re $ue ha#(a salido al calle"n para ver $u) ha#(a
provocado el grito de la se'orita Ailson. &or desgracia para art!right, no
forma#a parte de su plan $ue hu#iera cuatro personas m%s presentes
durante los hechos. 2&earson sonri al "urado2. Ciem#ros del "urado, una
vez hayan escuchado su testimonio, no les $uedar% ninguna duda de $ue
Daniel art!right es culpa#le de este espantoso asesinato.
21e volvi hacia el "uez2. As( concluye el alegato de la orona,
se'or(a. 2Gir de las solapas antes de a'adir2, on su permiso, llamar) a
mi primer testigo.
25l "uez 1acNville asinti, y &earson di"o con voz firme2, /lamo al
se'or 1pencer raig.
Danny art!right mir a su derecha y vio $ue un u"ier a#r(a una puerta
del fondo de la sala, sal(a al pasillo y grita#a, P1e'or 1pencer raigO. Un
momento despu)s, un hom#re alto, no mayor $ue Danny, vestido con
tra"e de raya diplom%tica azul, camisa #lanca y cor#ata malva, entr en la
sala. 1u aspecto era muy diferente de la primera vez $ue le ha#(a visto.
Danny no ha#(a vuelto a ver a 1pencer raig durante los +ltimos seis
meses, pero no ha#(a pasado ni un d(a en el $ue su mente no lo hu#iera
recreado. Cir al hom#re con aire desafiante, pero raig ni si$uiera desvi
la vista en direccin a Danny. 5ra como si no e7istiera.
raig cruz la sala como un hom#re $ue supiera muy #ien adnde i#a.
uando su#i al estrado de los testigos, levant de inmediato la 3i#lia y
recit el "uramento sin mirar ni una vez la tar"eta $ue el u"ier sosten(a
delante de )l. 5l se'or &earson sonri a su testigo principal, antes de
echar un vistazo a las preguntas $ue ha#(a preparado durante el +ltimo
mes.
281e llama usted 1pencer raig9
21(, se'or 2contest el hom#re.
28:eside en el n+mero 03 de 6am#ledon Gerrace, /ondres 1A39
21(, se'or.
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Jeffrey Archer
El impostor
28u%l es su profesin9 2pregunt el se'or &earson, como si no lo
supiera.
21oy a#ogado.
28? su especialidad9
2Derecho penal.
2&or lo tanto, est% familiarizado con el delito de asesinato, 8verdad9
2&or desgracia s(, se'or.
2Ce gustar(a $ue volvi)ramos ahora a la noche del LJ de septiem#re
del a'o pasado, cuando usted y un grupo de amigos esta#an tomando una
copa en el Dunlop Arms de 6am#ledon Gerrace. Gal vez podr(a narrarnos
$u) sucedi e7actamente a$uella noche.
2Cis amigos y yo est%#amos cele#rando $ue >erald cumpl(a treinta
a'os...
28>erald9 2interrumpi &earson.
2>erald &ayne 2di"o raig2. 5s un vie"o amigo de mis d(as en
am#ridge. 5st%#amos pasando una grata velada "untos, disfrutando de
una #otella de vino.
Ale7 :edmayne tom nota, necesita#a sa#er cu%ntas #otellas.
Danny ha#r(a deseado preguntar $u) significa#a para )l la pala#ra
PgrataO.
2&ero por desgracia no aca# siendo una velada grata 2di"o &earson.
2/e"os de ello 2replic raig, sin molestarse en mirar hacia Danny.
26aga el favor de contar al tri#unal $u) sucedi despu)s 2di"o
&earson, al tiempo $ue echa#a un vistazo a sus notas.
raig se volvi hacia el "urado por primera vez.
2omo ya he dicho, est%#amos disfrutando de una copa de vino para
cele#rar el cumplea'os de >erald, cuando o( voces e7altadas. Ce volv( y vi
a un hom#re, sentado a una mesa del rincn de la sala con una "oven.
28Ie a ese hom#re en la sala9 2pregunt &earson.
21( 2contest raig, y se'al al #an$uillo de los acusados.
28Hu) ocurri a continuacin9
21e puso en pie de un salto 2prosigui raig2, y empez a gritar y a
se'alar con el dedo al otro hom#re, $ue segu(a sentado. D( $ue uno de
ellos dec(a, P? si crees $ue voy a llamarte "efe cuando sustituyas a mi
vie"o, ya puedes olvidarloO. /a "oven intenta#a calmarle. 5sta#a a punto
de volverme hacia mis amigos Ral fin y al ca#o, la discusin no ten(a nada
$ue ver conmigoS, cuando el acusado grit, P8&or $u) no salimos a la calle
y lo discutimos9O. 1upuse $ue esta#an #romeando, pero despu)s, el
hom#re $ue ha#(a dicho eso agarr un cuchillo del final de la #arra...
~ LB ~
Jeffrey Archer
El impostor
2&erm(tame $ue le interrumpa, se'or raig. 8Iio cmo el acusado
cog(a un cuchillo de la #arra9 2pregunt &earson.
21(.
2? despu)s, 8$u) pas9
21e ale" en direccin a la puerta trasera del #ar, cosa $ue me
sorprendi.
28&or $u)9
2&or$ue voy muy a menudo al Dunlop Arms, y nunca ha#(a visto a
a$uel hom#re.
2;o s) si le sigo, se'or raig 2di"o &earson, $ue ha#(a seguido
perfectamente hasta la +ltima pala#ra.
2/a salida trasera no se ve desde ese rincn de la sala, pero )l parec(a
sa#er muy #ien adnde i#a.
2Ah, ya entiendo 2di"o &earson2. ontin+e, por favor.
2Al ca#o de un momento, el otro hom#re se levant y sali tras el
acusado, seguido de la "oven. ;o ha#r(a pensado m%s en el asunto, pero
poco despu)s o(mos un grito.
28Un grito9 2repiti &earson2. 8Hu) tipo de grito9
2Un grito agudo, de mu"er 2contest raig.
28Hu) hizo usted9
2De") a mis amigos de inmediato y corr( al calle"n, por si la mu"er
esta#a en peligro.
28/o esta#a9
2;o, se'or. 5sta#a gritando al acusado, le suplica#a $ue parara.
28Hu) parara de $u)9 2pregunt &earson.
2De atacar al otro hom#re.
285sta#an peleando9
21(, se'or. 5l hom#re al $ue ha#(a visto antes interpelar y se'alar con
el dedo al otro lo ten(a ahora inmovilizado contra la pared, con el
ante#razo apretado contra su garganta.
raig se volvi hacia el "urado y levant el #razo iz$uierdo para
mostrar la postura.
285l se'or Ailson intenta#a defenderse9 2pregunt entonces
&earson.
2Ganto como pod(a, pero el acusado le clava#a un cuchillo en el pecho
una y otra vez.
28Hu) hizo usted a continuacin9 2pregunt &earson sin levantar la
voz.
~ LE ~
Jeffrey Archer
El impostor
2Gelefone) a urgencias, donde me aseguraron $ue enviar(an a la
polic(a y una am#ulancia cuanto antes.
28Di"eron algo m%s9 2pregunt &earson, al tiempo $ue echa#a un
vistazo a sus notas.
21( 2contest raig2. Ce di"eron $ue no me acercara al hom#re del
cuchillo #a"o ninguna circunstancia@ sino $ue regresara al #ar y esperara la
llegada de la polic(a. 26izo una pausa2. 1egu( las instrucciones al pie de
la letra.
28mo reaccionaron sus amigos cuando volvi al #ar y les cont lo
$ue ha#(a visto9
2Huisieron salir para ayudar, pero yo les repet( lo $ue me ha#(a
aconse"ado la polic(a, y di"e $ue dadas las circunstancias lo me"or era $ue
se fueran a casa.
28Dadas las circunstancias9
2?o era la +nica persona $ue ha#(a presenciado todo el incidente, y no
$uer(a $ue corrieran peligro si el hom#re del cuchillo volv(a a entrar en el
#ar.
2Cuy encomia#le por su parte 2di"o &earson.
5l "uez mir con el ce'o fruncido al fiscal. Ale7 :edmayne sigui
tomando notas.
28u%nto tiempo tuvo $ue esperar a la llegada de la polic(a9
2Apenas ha#(an transcurrido unos instantes cuando o( la sirena, y
unos minutos despu)s un agente de paisano entr en el #ar por la puerta
de atr%s. Costr su placa y se identific como oficial de polic(a *uller. Ce
inform de $ue la v(ctima i#a camino del hospital m%s cercano.
28Hu) sucedi a continuacin9
26ice una declaracin completa, y despu)s el oficial *uller di"o $ue
pod(a irme a casa.
28/o hizo9
21(, volv( a mi casa, $ue est% a unos cien metros del Dunlop Arms, y
me acost), pero no pude dormir.
Ale7 :edmayne escri#i las pala#ras, Punos cien metrosO.
2Cuy comprensi#le 2di"o &earson.
5l "uez frunci el ce'o por segunda vez.
2De modo $ue me levant), fui a mi estudio y escri#( todo lo $ue ha#(a
ocurrido a$uella noche.
28&or $u) lo hizo, se'or raig, cuando ya ha#(a declarado ante la
polic(a9
2Ci e7periencia en ocupar su puesto, se'or &earson, me ha hecho
~ LJ ~
Jeffrey Archer
El impostor
tomar conciencia de $ue las declaraciones de los testigos en el estrado
suelen ser incompletas, incluso imprecisas, cuando se cele#ra el "uicio
meses despu)s de $ue se haya cometido un delito.
2As( es 2confirm &earson, y pas otra p%gina de su e7pediente2.
8u%ndo se enter de $ue Daniel art!right ha#(a sido acusado del
asesinato de 3ernard Ailson9
2/e( los detalles en el 5vening 1tandard el lunes siguiente. 4nforma#a
de $ue el se'or Ailson ha#(a muerto camino del helsea and Aestminster
6ospital, y de $ue art!right ha#(a sido acusado del asesinato.
28onsider esa informacin el final del asunto, en lo tocante a su
implicacin personal9
21(, aun$ue sa#(a $ue me llamar(an como testigo en el "uicio si
art!right se declara#a no culpa#le.
2&ero entonces se produ"o un giro de los acontecimientos, $ue ni
si$uiera usted, con toda su e7periencia con criminales ha#ituales, ha#r(a
podido imaginar.
2Desde luego 2respondi raig2. Dos agentes de la polic(a se
presentaron en mi #ufete a la tarde siguiente para llevar a ca#o un
segundo interrogatorio.
2&ero usted ya ha#(a prestado declaracin ver#al y escrita ante el
oficial *uller 2di"o &earson2. 8&or $u) necesita#an interrogarle de nuevo9
2&or$ue art!right me acusa#a de ha#er asesinado al se'or Ailson, e
incluso afirma#a $ue yo ha#(a cogido el cuchillo del #ar.
281e ha#(a cruzado con el se'or art!right o el se'or Ailson antes de
esa noche9
2;o, se'or 2contest con sinceridad raig.
2>racias, se'or raig.
/os dos hom#res intercam#iaron una sonrisa, y &earson se volvi hacia
el "uez.
2;o hay m%s preguntas, se'or(a.
~ LK ~
Jeffrey Archer
El impostor
3
5l "uez 1acNville desvi su atencin hacia el a#ogado del otro e7tremo
del #anco. onoc(a #ien al distinguido padre de Ale7 :edmayne, $uien se
ha#(a "u#ilado hac(a poco como "uez del Gri#unal 1upremo, pero su hi"o
nunca ha#(a aparecido ante )l.
21e'or :edmayne 2enton el "uez2, 8desea interrogar a este
testigo9
2Desde luego 2replic :edmayne mientras recog(a sus notas. Danny
record $ue, poco despu)s de ser detenido, un agente le ha#(a aconse"ado
$ue consiguiera un a#ogado. ;o fue f%cil. &ronto descu#ri $ue los
a#ogados, como los mec%nicos de taller, co#ran por horas y solo
consigues lo $ue te puedes permitir. Dispon(a de diez mil li#ras, la
cantidad de dinero $ue ha#(a ahorrado durante la +ltima d)cada, $ue
pretend(a utilizar como entrada de un piso en 3o!, donde 3eth, )l y el
#e#) vivir(an una vez estuvieran casados. &ero se gast hasta el +ltimo
peni$ue mucho antes de $ue el caso llegara a los tri#unales. 5l a#ogado
$ue ha#(a elegido, el se'or CaNepeace, ha#(a e7igido cinco mil li#ras por
anticipado, incluso antes de sacar el capuchn de la pluma, y despu)s
cinco mil m%s, una vez le entreg su e7pediente a Ale7 :edmayne, el
a#ogado $ue le representar(a en el "uicio. Danny no entend(a por $u)
necesita#a dos a#ogados para hacer el mismo tra#a"o. uando repara#a
un coche, no ped(a a 3ernie $ue levantara el cap antes de echar un
vistazo al motor, y ni se le ha#r(a ocurrido pedir un adelanto antes de
coger su estuche de herramientas.
&ero a Danny le cay #ien Ale7 :edmayne desde el d(a $ue le conoci,
y no solo por$ue era seguidor del Aest 6am. Gen(a un ha#lar pi"o y ha#(a
ido a la Universidad de D7ford, pero "am%s se ha#(a dirigido a )l en tono
condescendiente.
5n cuanto el se'or CaNepeace ley los cargos $ue le imputa#an y
escuch lo $ue Danny ten(a $ue contar, aconse" a su cliente $ue se
declarara culpa#le de homicidio. onfia#a en llegar a un acuerdo con la
orona, lo cual permitir(a a Danny salirse con una sentencia de seis a'os.
Danny rechaz la oferta.
Ale7 :edmayne pidi a Danny y a su prometida $ue repasaran una y
otra vez lo sucedido a$uella noche, mientras #usca#a contradicciones en
la historia de su cliente. ;o encontr ninguna, y cuando el dinero se agot
accedi de todos modos a encargarse de su defensa.
21e'or raig 2empez Ale7 :edmayne, sin tirar de las solapas ni
~ 2M ~
Jeffrey Archer
El impostor
tocarse la peluca2, estoy seguro de $ue es innecesario $ue le recuerde
$ue sigue #a"o "uramento, adem%s de las responsa#ilidades a'adidas $ue
ello supone para un a#ogado.
2&roceda con cautela, se'or :edmayne 2interrumpi el "uez2.
:ecuerde $ue se est% "uzgando a su cliente, no al testigo.
2?a veremos si opina igual, se'or(a, cuando llegue el momento de la
recapitulacin.
21e'or :edmayne 2di"o el "uez con #rus$uedad2, no es
responsa#ilidad suya recordarme mi funcin en esta sala. 1u tra#a"o es
interrogar al testigo, el m(o ocuparme de las cuestiones de derecho $ue se
susciten, y despu)s am#os de"aremos $ue el "urado llegue a un veredicto.
2omo desee su se'or(a 2admiti :edmayne, y se volvi hacia el
testigo2. 1e'or raig, 8a $u) hora llegaron usted y sus amigos al Dunlop
Arms a$uella noche9
2;o recuerdo la hora e7acta 2contest raig.
25ntonces, d)"eme refrescarle la memoria. 85ran las siete9 8/as siete
y media9 8/as ocho9
2erca de las ocho, supongo.
2De modo $ue ya lleva#an unas tres horas #e#iendo cuando mi
cliente, su prometida y su me"or amigo entraron en el #ar.
2omo ya he dicho al tri#unal, no les vi llegar.
2As( es 2di"o :edmayne, imitando a &earson2. 8? cu%ntas copas
ha#(an consumido, digamos, a las once9
2;o tengo ni idea. >erald cumpl(a a$uel d(a treinta a'os, as( $ue nadie
las conta#a.
23ien, como hemos esta#lecido $ue ha#(a estado #e#iendo durante
m%s de tres horas, 8supongamos media docena de #otellas de vino9 8D tal
vez siete, incluso ocho9
2inco como m%7imo 2replic raig2, algo $ue no podr(a calificarse
de e7agerado para cuatro personas.
25n circunstancias normales estar(a de acuerdo con usted, se'or
raig, de no ser por$ue uno de sus acompa'antes afirm en su
declaracin escrita $ue solo #e#i ocaFola /ight, mientras otro solo
tom una o dos copas de vino por$ue conduc(a.
2&ero yo no ten(a $ue conducir 2di"o raig2.Ioy a menudo al Dunlop
Arms@ adem%s, vivo a solo cien metros de distancia.
281olo a cien metros de distancia9 2repiti :edmayne. omo raig no
contest, continu2, Di"o al tri#unal $ue no advirti $ue hu#iera otros
clientes en el #ar hasta $ue oy voces estentreas.
257acto.
~ 2L ~
Jeffrey Archer
El impostor
2uando afirma $ue oy decir al acusado, P8&or $u) no salimos a la
calle y lo discutimos9O.
25so tam#i)n es e7acto.
2&ero 8no es verdad, se'or raig, $ue fue usted $uien inici toda la
discusin cuando lanz otro comentario inolvida#le a mi cliente en el
momento de marcharse9 2onsult sus notas2. Puando hay%is aca#ado
con ella, a mis amigos y a m( nos $ueda #astante para una cama
redonda.O 2:edmayne esper a $ue raig replicara, pero guard silencio
de nuevo2. Dado $ue no responde, 8puedo suponer $ue estoy en lo
cierto9
2;o puede suponer nada por el estilo, se'or :edmayne. ;o he
considerado $ue su pregunta fuera merecedora de una respuesta 2replic
raig con desd)n.
25spero, se'or raig, $ue considere mi siguiente pregunta
merecedora de una respuesta, por$ue afirmo $ue cuando el se'or Ailson
le di"o $ue esta#an Phasta las ce"asO, fue usted $uien replic, P8&or $u)
no salimos a la calle y lo discutimos9O.
2reo $ue ese tipo de lengua"e es m%s propio de su cliente 2
respondi raig.
28D de un hom#re $ue ha#(a #e#ido demasiado y esta#a alardeando
ante sus amigos en presencia de una mu"er hermosa9
2De#o recordarle una vez m%s, se'or :edmayne 2intervino el "uez2,
$ue es a su cliente a $uien se est% "uzgando en este caso, no al se'or
raig.
:edmayne inclin un momento la ca#eza, pero cuando alz los o"os,
o#serv $ue el "urado esta#a pendiente de sus pala#ras.
2Afirmo, se'or raig 2continu2, $ue sali por la puerta de delante y
dio la vuelta corriendo hacia la puerta de atr%s por$ue $uer(a pelea.
21olo fui al calle"n despu)s de o(r el grito.
28*ue entonces cuando cogi un cuchillo del e7tremo de la #arra9
2?o no hice tal cosa 2di"o raig con #rus$uedad2. 1u cliente se
apoder del cuchillo cuando sal(a, como ya de") claro en mi declaracin.
28/a declaracin $ue redact con tanta destreza cuando no pudo
dormir a$uella noche9 2pregunt :edmayne.
Una vez m%s, raig no contest.
28Gal vez es otro e"emplo de algo $ue no merece su consideracin9 2
plante :edmayne2. 8Alguno de sus amigos le sigui hasta el calle"n9
2;o.
25so significa $ue no presenciaron su pelea con el se'or art!right,
8verdad9
~ 22 ~
Jeffrey Archer
El impostor
28mo i#an a presenciarla, si yo no pele) con art!right9
28*orm parte del e$uipo de #o7eo cuando esta#a en am#ridge,
se'or raig9
raig vacil.
21(.
2? mientras esta#a en am#ridge, 8fue e7pulsado temporalmente
por...9
285s esto relevante9 2pregunt el "uez 1acNville.
21er% un placer de"ar esa decisin al "urado, se'or(a 2di"o.
:edmayne. 1e volvi hacia raig y continu2, 8*ue e7pulsado
temporalmente de am#ridge despu)s de participar en una pelea de
#orrachos con algunos vecinos de la localidad, a $uienes despu)s
descri#i a los magistrados como Ppandilla de gam#errosO9
25so fue hace a'os, cuando a+n no me ha#(a licenciado.
2? la noche del LJ de septiem#re de LKKK, 8tam#i)n se enzarz en
una pelea con una Ppandilla de gam#errosO, y decidi utilizar el cuchillo
$ue ha#(a cogido del #ar9
2omo ya le he dicho, no fui yo $uien cogi el cuchillo, pero vi $ue su
cliente apu'ala#a en el pecho al se'or Ailson.
28? despu)s regres al #ar9
21(, tras llamar al servicio de urgencias.
24ntentemos ser un poco m%s precisos, se'or raig. Usted no llam al
servicio de urgencias. 5n realidad, telefone al oficial de polic(a *uller a su
mvil.
257acto, :edmayne, pero parece olvidar $ue esta#a denunciando un
crimen, y esta#a seguro de $ue *uller alertar(a a los servicios de
urgencias. De hecho, si se acuerda, la am#ulancia lleg antes $ue el
oficial.
2Unos minutos antes 2su#ray :edmayne2. 1in em#argo, siento
curiosidad por sa#er por $u) se halla#a en posesin, tan
convenientemente, del n+mero de mvil de un agente de polic(a.
2Am#os ha#(amos cola#orado hac(a poco en un importante "uicio de
drogas $ue e7igi numerosas consultas, a veces con escasa antelacin.
2De modo $ue el oficial *uller es amigo suyo.
2Apenas le conozco 2di"o raig2. ;uestra relacin es estrictamente
profesional.
2Deduzco, se'or raig, $ue usted le conoc(a lo #astante #ien para
telefonearle y asegurarse de $ue antes se entera#a de su versin de los
hechos.
~ 23 ~
Jeffrey Archer
El impostor
2&or suerte, hay otros cuatro testigos $ue corro#oran mi versin de
los hechos.
2? yo ardo en deseos de interrogar a cada uno de sus amigos (ntimos,
se'or raig, pues siento curiosidad por descu#rir por $u), despu)s de $ue
regresara al #ar, les aconse" $ue volvieran a casa.
2;o ha#(an visto cmo su cliente apu'ala#a al se'or Ailson, de modo
$ue no esta#an implicados en ning+n sentido 2argument raig2.
Gam#i)n pens) $ue pod(an correr peligro si se $ueda#an.
2&ero si alguien esta#a en peligro, se'or raig, ha#r(a sido el +nico
testigo del asesinato del se'or Ailson, de modo $ue 8por $u) no se fue
con sus amigos9
raig guard silencio de nuevo, aun$ue esta vez no por$ue considerara
la pregunta indigna de ser contestada.
2Gal vez el verdadero motivo de $ue les pidiera $ue se marcharan 2
di"o :edmayne2 fue por$ue necesita#a $ue desaparecieran para poder ir
corriendo a casa y cam#iarse la ropa manchada de sangre antes de $ue
llegara la polic(a. Al fin y al ca#o, solo vive, como ha admitido, a Pcien
metros de distanciaO.
2&arece olvidar, se'or :edmayne, $ue el oficial *uller lleg pocos
minutos despu)s de $ue el crimen se hu#iera cometido 2replic raig
malhumorado.
2/leg al lugar de los hechos siete minutos despu)s de $ue usted le
telefoneara, y dedic mucho tiempo a interrogar a mi cliente antes de
entrar en el #ar.
28ree $ue correr(a un riesgo seme"ante, cuando sa#(a $ue la polic(a
aparecer(a de un momento a otro9 2solt raig.
21( 2replic :edmayne2, si se arriesga#a a pasar el resto de su vida
en la c%rcel.
Un murmullo de voces se elev en la sala. /os o"os de los miem#ros del
"urado esta#an clavados en 1pencer raig, $uien una vez m%s no contest
a las pala#ras de :edmayne. 5ste esper unos momentos antes de volver
a ha#lar.
21e'or raig, repito $ue ardo en deseos de interrogar a sus amigos
uno a uno. 21e volvi hacia el "uez2. ;o hay m%s preguntas, se'or(a.
281e'or &earson9 2di"o el "uez2. 1in duda desear% volver a interrogar
a este testigo.
21(, se'or(a 2contest &earson2. 6ay una pregunta $ue deseo
formularle. 21onri al testigo2. 1e'or raig, 8es usted 1uperman9
raig se $ued perple"o, pero contest, consciente de $ue &earson
desea#a ayudarle.
2;o, se'or. 8&or $u) lo pregunta9
~ 20 ~
Jeffrey Archer
El impostor
2&or$ue solo 1uperman, despu)s de ha#er presenciado un asesinato,
podr(a regresar al #ar, informar a sus amigos, huir a casa, tomar una
ducha, cam#iarse de ropa, regresar al pu# y estar sentado en la #arra
cuando el oficial *uller apareci. 2Algunos miem#ros del "urado intentaron
disimular una sonrisa2. D tal vez ha#(a cerca una ca#ina telefnica. 2/as
sonrisas se transformaron en carca"adas. &earson esper a $ue se
calmaran2. &erm(tame, se'or raig, prescindir de las fantas(as del se'or
:edmayne y hacerle una pregunta seria. 2/e lleg el turno a &earson de
esperar a $ue todos los o"os se concentraran en )l2. uando los e7pertos
forenses de 1cotland ?ard e7aminaron el arma homicida, 8fueron sus
huellas dactilares las $ue encontraron en el mango del cuchillo, o las del
acusado9
2/as m(as no, desde luego 2di"o raig2, de lo contrario ser(a yo $uien
estar(a sentado en el #an$uillo de los acusados.
2;o hay m%s preguntas, se'or(a 2concluy &earson.
~ 2= ~
Jeffrey Archer
El impostor
4
/a puerta de la celda se a#ri y un guardia entreg a Danny una
#ande"a de pl%stico con varios compartimientos pe$ue'os llenos de
comida de pl%stico, $ue fue picoteando mientras espera#a a $ue
empezara la sesin de tarde.
Ale7 :edmayne se salt la comida para poder repasar sus notas.
86a#(a su#estimado la cantidad de tiempo de $ue ha#(a dispuesto raig
antes de $ue el oficial *uller entrara en el #ar9
5l "uez 1acNville comi con una docena de "ueces, $ue no se $uitaron la
peluca ni ha#laron de sus casos, mientras da#an cuenta de un men+
compuesto por carne y verduras.
5l se'or &earson comi solo en la cantina, situada en el +ltimo piso.
Dpina#a $ue su distinguido colega ha#(a cometido un grave error cuando
interrog a raig acerca de la sincronizacin, pero no era tarea suya
se'alarlo. 5mpu" un guisante de un lado a otro del plato mientras
medita#a so#re las repercusiones de ello.
5n cuanto dieron las dos, se reanud el ritual. 5l "uez 1acNville entr en
la sala y dedic al "urado una fugaz sonrisa antes de ocupar su sitio. Cir a
am#os letrados.
23uenas tardes, ca#alleros 2salud2. 1e'or &earson, puede llamar a
su siguiente testigo.
2>racias, se'or(a 2di"o &earson, y se levant de su asiento2. /lamo
al se'or >erald &ayne.
Danny vio entrar en la sala a un hom#re $ue al principio no reconoci.
De#(a de medir alrededor de metro setenta y dos, esta#a prematuramente
calvo, y su tra"e #eige a medida no logra#a disimular $ue ha#(a
adelgazado unos seis Nilos desde la +ltima vez $ue Danny lo ha#(a visto. 5l
u"ier le gui hasta el estrado, le entreg un e"emplar de la 3i#lia y prest
el "uramento. Aun$ue &ayne ley la tar"eta, e7hi#i la misma confianza en
s( mismo $ue 1pencer raig ha#(a mostrado por la ma'ana.
285s usted >erald &ayne, y reside en el sesenta y dos de Aellington
Ce!s, /ondres A29
257acto 2contest &ayne con voz firme.
28u%l es su profesin9
21oy asesor de administracin de fincas.
~ 2B ~
Jeffrey Archer
El impostor
:edmayne escri#i las pala#ras Pagente inmo#iliarioO al lado del
nom#re de &ayne.
28&ara $u) empresa tra#a"a9 2pregunt &earson.
21oy socio de 3aNer, Gremlett y 1mythe.
25s usted muy "oven para ser socio de una firma tan prestigiosa 2
o#serv &earson en tono inocente.
21oy el socio m%s "oven en la historia de la firma 2replic &ayne, en
una frase $ue ha#(a ensayado a fondo.
:edmayne se dio cuenta de $ue alguien ha#(a preparado a &ayne
antes de $ue su#iera al estrado de los testigos. 1a#(a $ue, por motivos
)ticos, no pod(a ser &earson, de modo $ue solo $ueda#a un candidato
posi#le.
2*elicidades 2di"o &earson.
2&rosiga, se'or &earson 2inst el "uez.
2/e ruego me disculpe, se'or(a. 1olo intenta#a esta#lecer la
credi#ilidad de este testigo ante el "urado.
2&ues ya lo ha conseguido 2replic con #rus$uedad el "uez 1acNville
2. &rosiga.
on paciencia, &earson gui a &ayne a trav)s de los acontecimientos
de la noche en cuestin. 1(, confirm, raig, Cortimer y Davenport ha#(an
estado presentes en el Dunlop Arms a$uella noche. ;o, no ha#(a salido al
calle"n cuando oy el grito. 1(, se ha#(an ido a casa siguiendo el conse"o
de 1pencer raig. ;o, no ha#(a visto al acusado en toda su vida.
2>racias, se'or &ayne 2concluy &earson2. ;o se mueva, por favor.
:edmayne se levant lentamente de su asiento, y se demoro
ordenando unos papeles antes de formular la primera pregunta, un truco
$ue su padre le ha#(a ense'ado cuando ha#(an llevado a ca#o simulacros
de "uicios. P1i decides empezar con una pregunta sorpresa, hi"o m(o 2
dec(a con frecuencia su padre2, de"a $ue el testigo se impaciente.O
5sper hasta $ue el "uez, el "urado y &earson le miraron. Gan solo fueron
unos segundos, pero sa#(a $ue ser(a como una vida entera para $uien
estuviera en el estrado.
21e'or &ayne 2di"o :edmayne por fin, y mir al testigo2, cuando
estudia#a en am#ridge, 8era miem#ro de una sociedad conocida como
los Cos$ueteros9
21( 2contest &ayne, con e7presin perple"a.
28? el lema de la sociedad era Puno para todos y todos para unoO9
&earson se puso en pie incluso antes de $ue &ayne pudiera contestar.
21e'or(a, no entiendo por $u) ha#er pertenecido a una sociedad
universitaria puede estar relacionado con los acontecimientos del LJ de
~ 2E ~
Jeffrey Archer
El impostor
septiem#re del a'o pasado.
2Ce inclino a darle la razn, se'or &earson 2contest el "uez2, pero
sin duda el letrado :edmayne nos va a iluminar al respecto.
25n efecto, se'or(a 2replic :edmayne, sin de"ar de mirar ni un solo
momento a &ayne2. 85l lema de los Cos$ueteros era Puno para todos y
todos para unoO9 2repiti.
21( 2contest &ayne, en tono algo tenso.
28Hu) m%s ten(an en com+n los miem#ros de esa sociedad9 2
pregunt :edmayne.
2/a aficin por Dumas, la "usticia y una #uena #otella de vino.
28D $uiz% varias #uenas #otellas de vino9 2insinu :edmayne, al
tiempo $ue e7tra(a un cuadernillo de color azul claro de la pila de papeles
$ue ten(a delante. 5mpez a pasar las p%ginas poco a poco2. 8Una de las
normas de la sociedad era $ue, si un miem#ro se encontra#a en peligro,
los dem%s ten(an el de#er de acudir en su ayuda9
21( 2contest &ayne2. 1iempre he considerado $ue la lealtad es el
valor por el $ue hay $ue "uzgar a cual$uier hom#re.
28De veras9 2pregunt :edmayne2. 8;o ser(a por casualidad el
se'or 1pencer raig miem#ro de los Cos$ueteros9
2/o era 2admiti &ayne2. De hecho, fue presidente en su momento.
28? usted y los dem%s miem#ros acudieron en su ayuda la noche del
LJ de septiem#re del a'o pasado9
21e'or(a 2di"o &earson, al tiempo $ue se pon(a en pie de un #rinco2,
esto es intolera#le.
2/o $ue es intolera#le, se'or(a 2replic :edmayne2, es $ue cada vez
$ue uno de los testigos del se'or &earson parece necesitar ayuda, )l se
apresure a #rind%rsela. 8;o ser% tam#i)n miem#ro de los Cos$ueteros9
Iarios miem#ros del "urado sonrieron.
21e'or :edmayne 2recrimin el "uez sin levantar la voz2, 8est%
insinuando $ue el testigo est% cometiendo per"urio solo por$ue fue
miem#ro de una sociedad cuando i#a a la universidad9
21i la alternativa fuera la cadena perpetua para su amigo m%s (ntimo,
s(, se'or(a, creo $ue tal vez pueda ha#)rsele pasado por la ca#eza.
25sto es intolera#le 2repiti &earson, todav(a en pie.
2;o tan intolera#le como enviar a un hom#re a la c%rcel el resto de su
vida por un asesinato $ue no cometi 2di"o :edmayne.
2;o ca#e duda, se'or(a 2ironiz &earson2, de $ue estamos a punto
de descu#rir $ue el camarero tam#i)n era miem#ro de los Cos$ueteros.
2;o 2contest :edmayne2, pero sostendremos $ue el camarero fue
~ 2J ~
Jeffrey Archer
El impostor
la +nica persona $ue se halla#a en el Dunlop Arms a$uella noche $ue no
sali a la calle"uela.
2reo $ue ya ha de"ado claras sus intenciones 2di"o el "uez2. Gal vez
sea el momento de $ue proceda a formular la siguiente pregunta.
2;o hay m%s preguntas, se'or(a 2concluy :edmayne.
28Desea volver a interrogar a este testigo, se'or &earson9
21(, se'or(a 2di"o &earson2. 1e'or &ayne, 8puede confirmar, para
esclarecer cual$uier duda del "urado, $ue usted no sigui al se'or raig al
calle"n despu)s de o(r el grito de la mu"er9
21( 2di"o &ayne2. ;o esta#a en condiciones de hacerlo.
2As( es. ;o hay m%s preguntas, se'or(a.
2&uede a#andonar la sala, se'or &ayne 2di"o el "uez.
Ale7 :edmayne o#serv $ue &ayne sal(a del tri#unal no tan seguro de
s( mismo como cuando ha#(a entrado d%ndose aires.
28Desea llamar a su siguiente testigo, se'or &earson9 2pregunt el
"uez.
2Gen(a la intencin de llamar al se'or Davenport, se'or(a, pero tal vez
considere usted oportuno proseguir el interrogatorio ma'ana por la
ma'ana.
5l "uez no repar en $ue casi todas las mu"eres de la sala parec(an
desear $ue llamara a /a!rence Davenport sin m%s dilacin. onsult su
relo", vacilante.
2Gal vez ser(a me"or $ue llam%ramos al se'or Davenport ma'ana por
la ma'ana a primera hora 2di"o por fin.
2omo desee su se'or(a 2acat &earson, complacido con el efecto
$ue la aparicin de su siguiente testigo ha#(a o#rado ya en las cinco
mu"eres del "urado. 1olo confia#a en $ue el "oven :edmayne fuera lo
#astante imprudente para atacar a Davenport como ha#(a hecho con
>erald &ayne.
~ 2K ~
Jeffrey Archer
El impostor
5
A la ma'ana siguiente, murmullos de e7pectacin recorr(an la sala del
tri#unal incluso antes de $ue /a!rence Davenport hiciera su entrada.
uando el u"ier le llam a declarar, lo hizo en voz $ueda.
/a!rence Davenport entr en la sala al instante, y sigui al u"ier hasta
el estrado de los testigos. Cedir(a un metro ochenta de estatura, pero
como era tan delgado parec(a m%s alto. Iest(a un tra"e a medida azul
marino y una camisa color crema, $ue da#a la impresin de ha#er sido
estrenada a$uella ma'ana. 6a#(a dedicado un tiempo considera#le a
decidir si de#(a llevar cor#ata, y al final ha#(a aceptado el conse"o de
1pencer, $ue opina#a $ue causar(a mala impresin si aparec(a en el
tri#unal vestido de manera informal. PGienen $ue pensar $ue eres m)dico,
no actor, ha#(a dicho 1pencer. Davenport ha#(a elegido una cor#ata a
rayas $ue "am%s ha#(a cre(do $ue utilizar(a, a menos $ue estuviera
delante de una c%mara. &ero no fue su ropa lo $ue impuls a las mu"eres a
volver la ca#eza. *ueron sus penetrantes o"os azules, el espeso pelo ru#io
ondulado y la mirada de indefensin, $ue a tantas desperta#a sus
instintos maternales. 3ien, a las mayores. /as "venes al#erga#an otras
fantas(as.
/a!rence Davenport ha#(a la#rado su fama interpretando a un ciru"ano
de cardiolog(a en /a receta. Godos los s%#ados por la noche, durante una
hora, seduc(a a un p+#lico de m%s de nueve millones de espectadores. A
sus admiradores no parec(a importarles $ue dedicara m%s tiempo a flirtear
con las enfermeras $ue a practicar complicados #ypass.
Despu)s de $ue Davenport su#iera al estrado, el u"ier le entreg una
3i#lia y levant la tar"eta con la frase. Cientras Davenport presta#a
"uramento, convirti la sala del tri#unal n+mero cuatro en su teatro
particular. Ale7 :edmayne no de" de o#servar $ue las cinco mu"eres del
"urado esta#an sonriendo al testigo. Davenport les devolvi la sonrisa,
como si estuviera saludando despu)s de terminar la o#ra.
5l se'or &earson se levant despacio de su asiento. 1u intencin era
prolongar lo m%7imo posi#le la comparecencia de Davenport, para $ue
cautivara a su p+#lico de doce personas.
Ale7 :edmayne se reclin en su asiento mientras espera#a a $ue se
alzara el teln, y record otro conse"o $ue su padre le ha#(a dado.
Danny se sent(a m%s solo $ue nunca en el #an$uillo, mientras mira#a
al hom#re $ue recorda#a con tanta claridad ha#er visto en el #ar a$uella
noche.
~ 3M ~
Jeffrey Archer
El impostor
285s usted /a!rence Andre! Davenport9 2pregunt &earson, y sonri
al testigo.
21(, se'or.
&earson se volvi hacia el "uez.
2Ce pregunto, se'or(a, si me permitir(a evitar preguntar al se'or
Davenport la direccin de su domicilio. 26izo una pausa2. &or motivos
o#vios.
2;ing+n pro#lema 2contest el "uez 1acNville2, pero necesitar) $ue
el testigo confirme $ue ha residido en la misma direccin durante los
+ltimos cinco a'os.
25se es el caso, se'or(a 2di"o Davenport, al tiempo $ue devolv(a su
atencin al director e inclina#a un poco la ca#eza.
28&uede tam#i)n confirmar $ue se encontra#a en el Dunlop Arms la
noche del LJ de septiem#re de LKKK9 2pregunt &earson.
21( 2contest Davenport2. Ce reun( con unos amigos para cele#rar
$ue >erald &ayne cumpl(a treinta a'os. *uimos "untos a am#ridge 2
a'adi, en el tono l%nguido $ue ha#(a empleado por +ltima vez cuando fue
de gira interpretando a 6eathcliff
2
.
28Iio al acusado a$uella noche 2pregunt &earson, al tiempo $ue
se'ala#a hacia el #an$uillo2, el hom#re sentado al otro lado de la sala9
2;o, se'or. ;o me fi") en )l en a$uel momento 2contest Davenport,
mirando al "urado como si fuera el p+#lico de una matinal.
2C%s avanzada la noche, 8su amigo 1pencer raig se levant de un
salto y sali corriendo por la puerta trasera del local9
21(.
28*ue despu)s de $ue se oyera un grito de mu"er9
257acto, se'or.
&earson vacil, casi esperando $ue :edmayne se levantara y
protestara por una pregunta tan capciosa, pero permaneci
impertur#a#le. &earson continu, envalentonado.
28? el se'or raig volvi al #ar momentos despu)s9
21( 2contest Davenport.
28? les aconse" a usted y a sus otros dos acompa'antes $ue se
fueran a casa9 2pregunt &earson, sin de"ar de facilitar las respuestas al
testigo, pero Ale7 :edmayne no movi ni un m+sculo.
257acto 2di"o Davenport.
285l se'or raig les e7plic por $u) cre(a $ue de#(an a#andonar el
local9
2
Protagonista de la novela Cumbres borrascosas. (. del !."
~ 3L ~
Jeffrey Archer
El impostor
21(. ;os di"o $ue ha#(a dos hom#res peleando en el calle"n, y $ue
uno de ellos i#a armado con un cuchillo.
28u%l fue su reaccin cuando el se'or raig di"o eso9
Davenport vacil, sin sa#er muy #ien cmo contestar a la pregunta,
pues no la ha#(an ensayado.
28Gal vez pens $ue de#(a salir a ver si la "oven corr(a peligro9 2le
anim &earson desde #astidores.
21(, s( 2contest Davenport, $uien esta#a empezando a pensar $ue la
funcin no le sal(a tan #ien si no le da#an la entrada.
2&ero pese a ello, 8sigui el conse"o del se'or raig y a#andon el
local9 2pregunt &earson.
21(, s(, e7acto 2di"o Davenport2. 1egu( el conse"o de 1pencer, por$ue
es... 2hizo una pausa para conseguir mayor efecto2 versado en leyes.
reo $ue es la e7presin correcta.
onoce su papel a la perfeccin, pens Ale7, consciente de $ue
Davenport se halla#a de nuevo a salvo en el guin preparado
previamente.
28;o entr en ning+n momento en el calle"n9
2;o, se'or, so#re todo despu)s de $ue 1pencer nos aconse"ara $ue,
#a"o ninguna circunstancia, de#(amos acercarnos al hom#re del cuchillo.
Ale7 no se movi.
2As( es 2di"o &earson, al tiempo $ue volv(a la p%gina de su e7pediente
y ve(a una ho"a de papel en #lanco. 6a#(a llegado al final de sus preguntas
mucho antes de lo $ue ha#(a sospechado. ;o entend(a por $u) su
contrincante no ha#(a intentado interrumpirle cuando ha#(a guiado de
forma tan descarada a su testigo. err el e7pediente a rega'adientes2.
ontin+e en el estrado de los testigos, se'or Davenport 2di"o2, pues
estoy seguro de $ue mi distinguido colega desear% interrogarle.
Ale7 :edmayne ni si$uiera mir en direccin a /a!rence Davenport,
mientras el actor se pasa#a la mano por el largo pelo ru#io y sonre(a al
"urado.
28Desea interrogar a este testigo, se'or :edmayne9 2pregunt el
"uez, en un tono $ue evidencia#a su deseo de presenciar el
enfrentamiento.
2;o, gracias, se'or(a 2contest :edmayne, sin apenas levantarse del
asiento.
&ocos de los presentes fueron capaces de disimular su decepcin.
Ale7 sigui impert)rrito@ recorda#a el conse"o de su padre de no
interrogar "am%s a un testigo $ue cae #ien al "urado, so#re todo si este
desea creer todo cuanto diga. 1%cale del estrado de los testigos lo antes
posi#le, con la esperanza de $ue, cuando el "urado se re+na a decidir el
~ 32 ~
Jeffrey Archer
El impostor
veredicto, el recuerdo de su actuacin Ry menuda interpretacin ha#(a
sidoS se haya desvanecido.
2&uede a#andonar el estrado de los testigos, se'or Davenport 2di"o el
"uez 1acNville de mala gana.
Davenport #a". &rocedi con parsimonia, con la intencin de atravesar
la sala y salir de entre #astidores con la mayor elegancia posi#le. 5n
cuanto se encontr en el atestado pasillo, se encamin hacia la escalera
$ue descend(a a la planta #a"a, a un paso $ue no permitir(a $ue alg+n
admirador estupefacto se diera cuenta de $ue era en realidad el doctor
3eresford y le pidiera un autgrafo.
Davenport se alegr de a#andonar el edificio. ;o le ha#(a gustado la
e7periencia, y esta#a contento de $ue hu#iera concluido mucho antes de
lo $ue ha#(a esperado@ ha#(a sido m%s como una prue#a $ue como una
representacin. ;o se ha#(a rela"ado ni un momento, y se pregunt si se
ha#r(an dado cuenta de $ue no ha#(a pegado o"o en toda la noche.
Cientras Davenport #a"a#a la escalinata hacia la calle, consult su relo".
5ra temprano para su cita de las doce con 1pencer raig. Do#l a la
derecha y empez a caminar en direccin a 4nner Gemple, convencido de
$ue 1pencer se alegrar(a de sa#er $ue :edmayne no se ha#(a molestado
en interrogarle. 6a#(a temido $ue el "oven letrado le preguntara acerca de
sus preferencias se7uales, las cuales, de ha#er dicho la verdad, ha#r(an
ocupado todos los titulares de los ta#loides del d(a siguiente... si hu#iera
dicho toda la verdad, por supuesto.
~ 33 ~
Jeffrey Archer
El impostor

Go#y Cortimer fingi $ue no ve(a a /a!rence Davenport cuando este le


adelant. 1pencer raig les ha#(a advertido de $ue no de#(an verse en
p+#lico hasta $ue el "uicio hu#iera terminado. Gelefone a los tres en
cuanto lleg a casa a$uella noche, para decirles $ue el oficial *uller se
pondr(a en contacto con ellos al d(a siguiente para aclarar algunos puntos.
/o $ue ha#(a empezado como una cele#racin del cumplea'os de >erald
ha#(a terminado en una pesadilla para los cuatro.
Cortimer inclin la ca#eza cuando Davenport pas a su lado. /leva#a
meses atemorizado por su comparecencia como testigo, pese a $ue
1pencer le ha#(a asegurado una y otra vez $ue, aun$ue :edmayne
descu#riera su pro#lema con las drogas, en ning+n caso de#(a ha#lar de
ello.
/os Cos$ueteros ha#(an permanecido leales, pero todos ellos sa#(an
$ue su relacin no volver(a a ser la misma. /o sucedido a$uella noche solo
consigui $ue la ansiedad de Cortimer aumentara. Antes de la cele#racin
de cumplea'os, era conocido entre los traficantes como un yon$ui de fin
de semana, pero a medida $ue se acerca#a el "uicio, ha#(a llegado a
necesitar dos chutes al d(a... cada d(a.
2;i se te ocurra chutarte antes de comparecer en el estrado 2le ha#(a
advertido 1pencer.
&ero 8cmo pod(a comprender 1pencer lo mucho $ue sufr(a, cuando )l
"am%s ha#(a e7perimentado el mono9 Unas horas de dicha hasta $ue el
su#idn empeza#a a desvanecerse, seguidas de sudores, tem#lores y, por
fin, el ritual de preparacin, con el fin de partir una vez m%s de este
mundo, clavar la agu"a en una vena no utilizada, el gran salto cuando el
l($uido se introduc(a en el torrente sangu(neo, el r%pido contacto con el
cere#ro, la ansiada li#eracin... hasta $ue el ciclo volv(a a empezar.
Cortimer ya esta#a sudando. 8u%nto tiempo faltar(a para $ue empezaran
los tem#lores9 1i era el siguiente en ser llamado, una descarga de
adrenalina recorrer(a su cuerpo.
/a puerta de la sala se a#ri y el u"ier reapareci. Cortimer se puso en
pie de un #rinco, impaciente. 6undi las u'as en las palmas de sus manos,
decidido a no $uedar mal.
2-:eginald JacNson. 2#ram el u"ier, sin hacer caso del hom#re alto y
delgado $ue se ha#(a puesto en pie en cuanto sali.
5l encargado del Dunlop Arms sigui al u"ier al interior de la sala. Dtro
~ 30 ~
Jeffrey Archer
El impostor
hom#re con el $ue Cortimer no ha#la#a desde hac(a seis meses.
2D)"amelo a m( 2ha#(a dicho 1pencer, pero la verdad era $ue, incluso
en am#ridge, 1pencer siempre se ha#(a ocupado de los pe$ue'os
pro#lemas de Cortimer.
Cortimer se de" caer de nuevo en el #anco y aferr el #orde del
asiento@ intu(a $ue se avecina#an los tem#lores. ;o esta#a seguro de
cu%nto tiempo aguantar(a. /a necesidad de alimentar su adiccin se
esta#a imponiendo a marchas forzadas a su miedo a 1pencer raig.
uando el camarero sali de la sala, la camisa, los pantalones y los
calcetines de Cortimer esta#an empapados en sudor, pese a $ue la
ma'ana de marzo era fr(a. 1er)nate, casi oy decir a 1pencer, aun$ue se
encontra#a a un Nilmetro y medio de distancia, sentado en su casa, tal
vez charlando con /a!rence acerca de lo #ien $ue ha#(a ido el "uicio hasta
el momento. /e estar(an esperando. /a +ltima pieza del rompeca#ezas.
Cortimer se levant y empez a andar arri#a y a#a"o del pasillo,
mientras espera#a a $ue el u"ier reapareciera. onsult su relo", rez para
$ue $uedara tiempo, antes de la hora de comer, para llamar a otro testigo.
1onri esperanzado cuando el u"ier sali de nuevo al pasillo.
2-Dficial de polic(a *uller. 2llam.
Cortimer se desplom en el #anco.
5mpeza#a a tem#lar de una forma incontrola#le. ;ecesita#a un chute
como un #e#) necesita la leche del pecho materno. 1e puso en pie y se
dirigi con paso inseguro hacia los servicios. 1e alegr de encontrar vac(o
el cuarto de #a'o em#aldosado. 5ligi el cu#(culo m%s ale"ado y se
encerr. /os huecos $ue ha#(a por de#a"o y por encima de la puerta le
pon(an nervioso. Alg+n agente de la autoridad pod(a descu#rir con
facilidad $ue esta#a $ue#rantando la ley, nada menos $ue en el Gri#unal
&enal entral. &ero su ansia ha#(a llegado a un punto en el $ue la
necesidad se impon(a al sentido com+n, fuera cual fuese el peligro.
Cortimer se desa#roch la cha$ueta y e7tra"o una #olsita de lona del
#olsillo interior, el e$uipo. /a desdo#l y la de" so#re la tapa del inodoro.
&arte de la emocin resid(a en los preparativos. ogi una pe$ue'a
ampolla de un miligramo de l($uido, por valor de doscientas cincuenta
li#ras. 5ra un material transparente y de calidad superior. 1e pregunt
cu%nto tiempo podr(a seguir permiti)ndose una sustancia tan cara, antes
de $ue la humilde herencia de su padre se agotara por fin. 4ntrodu"o la
agu"a en la ampolla y tir del )m#olo hasta $ue el tu#ito de pl%stico se
llen. ;o se tom la molestia de compro#ar $ue no hu#iera aire en la
agu"a, por$ue no pod(a permitirse el lu"o de desperdiciar ni una sola gota.
on la frente cu#ierta de sudor, hizo una pausa cuando oy $ue se
a#r(a la puerta de los lava#os. ;o se movi, a la espera de $ue el
desconocido llevara a ca#o el ritual para el $ue esta#an destinados los
lava#os.
5n cuanto oy $ue la puerta se cerra#a de nuevo, se $uit su cor#ata
~ 3= ~
Jeffrey Archer
El impostor
anticuada, se su#i la pernera del pantaln y empez a #uscar una vena,
una tarea m%s dif(cil cada d(a $ue pasa#a. 5nroll la cor#ata alrededor de
la pierna iz$uierda y la apret con todas sus fuerzas, hasta $ue al final
so#resali una vena azul. Asi la cor#ata con una mano y la agu"a en la
otra. Despu)s, clav la agu"a en la vena, y #a" poco a poco el )m#olo,
hasta $ue la +ltima gota de l($uido penetr en su torrente sangu(neo.
57hal un profundo suspiro de alivio cuando flot hacia otro mundo, un
mundo en el $ue no ha#ita#a 1pencer raig.
2;o $uiero ha#lar m%s del asunto 2ha#(a dicho el padre de 3eth por
la ma'ana, mientras se senta#a a la mesa y su esposa de"a#a delante de
)l un plato de huevos con #eicon. 5l mismo desayuno $ue le ha#(a
preparado cada ma'ana desde el d(a $ue se casaron.
2&ero, pap%, no puedes creer en serio $ue Danny mat a 3ernie. 5ra
su me"or amigo desde $ue se conocieron en lem Attlee.
26e visto a Danny perder los estri#os.
28u%ndo9 2pregunt 3eth.
25n el cuadril%tero, contra 3ernie.
2&or eso 3ernie siempre le venc(a.
2Gal vez Danny gan esta vez por$ue lleva#a un cuchillo en la mano.
23eth se $ued tan estupefacta por la acusacin de su padre $ue no
contest2. 8?a has olvidado lo $ue sucedi en el patio de recreo hace
a'os9
2;o 2di"o 3eth2. &ero Danny acudi en ayuda de 3ernie en a$uella
ocasin.
2uando el director apareci y descu#ri un cuchillo en su mano.
286as olvidado $ue 3ernie confirm la historia de Danny cuando
despu)s le interrog la polic(a9 2di"o la madre de 3eth.
2uando, una vez m%s, encontraron un cuchillo en la mano de Danny.
Cenuda coincidencia.
2&ero ya te he dicho cien veces...
2Hue un completo desconocido mat a pu'aladas a tu hermano.
21( 2afirm 3eth.
2? Danny no hizo nada $ue le provocara o le hiciera perder los
nervios.
2;o 2confirm 3eth, $ue procura#a mantener la calma.
2?o la creo 2di"o la se'ora Ailson, mientras serv(a otro caf) a su hi"a.
2omo siempre.
2on #uenos motivos 2replic la se'ora Ailson2. ;unca he visto
mentir a 3eth.
~ 3B ~
Jeffrey Archer
El impostor
5l se'or Ailson guard silencio, mientras su desayuno se enfria#a.
28A+n esperas $ue crea $ue todos los dem%s mienten9 2pregunt por
fin.
21( 2respondi 3eth2. &areces olvidar $ue yo esta#a presente, y s)
$ue Danny es inocente.
2uatro contra uno 2di"o el se'or Ailson.
2&ap%, no estamos ha#lando de una carrera de galgos, sino de la vida
de Danny.
2;o, estamos ha#lando de la vida de mi hi"o 2prosigui el se'or
Ailson, y su voz se elev con cada pala#ra.
2Gam#i)n era mi hi"o 2di"o la madre de 3eth2, por si lo has olvidado.
28Gam#i)n has olvidado $ue Danny era el hom#re con $uien $uer(as
$ue me casara, y al $ue pediste $ue se ocupara del taller cuando t+ te
"u#ilaras9 2pregunt 3eth2. 8&or $u) has de"ado de creer en )l tan de
repente9
26ay algo $ue no te he contado 2di"o el padre de 3eth. /a se'ora
Ailson inclin la ca#eza2. uando Danny vino a verme a$uella ma'ana,
para decirme $ue i#a a pedirte $ue te casaras con )l, pens) $ue era "usto
informarle de $ue ha#(a cam#iado de opinin.
28am#iado de opinin so#re $u)9 2pregunt 3eth.
21o#re $ui)n se ocupar(a del taller cuando yo me "u#ilara.
~ 3E ~
Jeffrey Archer
El impostor
!
;o hay m%s preguntas, se'or(a 2di"o Ale7 :edmayne.
5l "uez dio las gracias al oficial de polic(a *uller, y le di"o $ue pod(a
a#andonar la sala.
;o ha#(a sido un #uen d(a para Ale7. /a!rence Davenport ha#(a
fascinado al "urado con su encanto y apostura. 5l oficial *uller ha#(a
transmitido la impresin de ser un agente honrado y concienzudo@ inform
con precisin de lo sucedido a$uella noche, y dio la +nica interpretacin
$ue )l cre(a a"ustada a los hechos@ cuando Ale7 insisti so#re su relacin
con raig, se limit a repetir la pala#ra PprofesionalO. C%s tarde, cuando
&earson le pregunt cu%nto tiempo ha#(a transcurrido desde $ue raig
llamara al KKK y la entrada de *uller en el #ar, el oficial respondi $ue no
esta#a seguro, pero $ue podr(an ser unos $uince minutos.
5n cuanto al camarero, :eg JacNson, repiti como un loro $ue solo
esta#a haciendo su tra#a"o y no ha#(a visto ni o(do nada.
:edmayne se convenci de $ue, si i#a a encontrar alg+n res$uicio en la
armadura de los cuatro mos$ueteros, su +nica esperanza resid(a en Go#y
Cortimer. :edmayne esta#a enterado de su adiccin, si #ien no ten(a la
intencin de airearla ante el tri#unal. 1a#(a $ue Cortimer solo pensar(a en
ello mientras le interrogara. :edmayne opina#a $ue Cortimer era el +nico
testigo de la orona $ue pod(a derrum#arse si se le somet(a a presin, por
eso esta#a contento de $ue le hu#ieran hecho esperar en el pasillo todo el
d(a.
2reo $ue nos $ueda tiempo suficiente para un testigo m%s 2di"o el
"uez 1acNville despu)s de consultar su relo".
5l se'or &earson no parec(a muy entusiasmado ante la perspectiva de
llamar al +ltimo testigo de la orona. Despu)s de leer el detallado informe
policial, se ha#(a planteado la posi#ilidad de no llamar a Go#y Cortimer,
pero sa#(a $ue, en ese caso, :edmayne sospechar(a, y podr(a solicitar una
orden de comparecencia. &earson se levant lentamente del asiento.
2/lamo al se'or Go#y Cortimer 2di"o.
5l u"ier sali al pasillo y grit, P-Go#y Cortimer.O. 1e $ued sorprendido
al ver $ue el hom#re no esta#a sentado en su sitio. Antes, parec(a ansioso
por entrar. 5l u"ier inspeccion todos los #ancos, pero no hall ni rastro de
)l. /e llam por segunda vez, con voz todav(a m%s fuerte, pero no hu#o
respuesta.
~ 3J ~
Jeffrey Archer
El impostor
Una "oven em#arazada sentada en la primera fila levant la vista,
dudando si estar(a autorizada a dirigirse al u"ier. /os o"os del hom#re se
posaron en ella.
286a visto al se'or Cortimer, se'ora9 2pregunt en tono m%s suave.
21( 2contest la "oven2, hace un rato fue al lava#o, pero no ha
vuelto.
2>racias, se'ora. 25l u"ier volvi a entrar en la sala. 1e encamin a
toda prisa hacia el "uez asesor, $uien escuch atentamente antes de
informar al "uez.
2/e concederemos unos minutos m%s 2di"o el "uez 1acNville.
:edmayne no de"a#a de consultar su relo", m%s angustiado a cada
minuto $ue pasa#a. 4r al lava#o no e7ig(a mucho rato, a menos $ue...
&earson se inclin hacia delante y sonri.
2Gal vez de#er(amos de"ar este testigo para primera hora de ma'ana
por la ma'ana 2propuso.
2;o, gracias 2replic :edmayne con firmeza2. 5sperar) con mucho
gusto.
:epas las preguntas de nuevo, y su#ray pala#ras importantes para
no tener $ue mirar la chuleta cada dos por tres. /evant la vista en cuanto
el u"ier entr a toda prisa en la sala.
5l u"ier atraves la sala y susurr algo al "uez asesor, $ue transmiti la
informacin al "uez. 5ste asinti.
21e'or &earson 2di"o. 5l fiscal se puso en pie2. &or lo visto, su +ltimo
testigo ha ca(do enfermo, y va camino del hospital. 2;o a'adi $ue lo
hac(a con una agu"a so#resaliendo de una vena de la pierna iz$uierda2.
&or tanto, me propongo levantar la sesin por hoy. Ce gustar(a ver a
am#os letrados en mi despacho de inmediato.
;o era necesario $ue Ale7 :edmayne llegara al despacho del "uez para
sa#er $ue le ha#(an #irlado su me"or carta de la #ara"a. Cientras cerra#a
el e7pediente marcado como PGestigos de la oronaO, acept $ue el
destino de Danny art!right se halla#a desde a$uel momento en manos
de su prometida, 3eth Ailson. ? ni si$uiera esta#a seguro de $ue ella
di"era la verdad.
~ 3K ~
Jeffrey Archer
El impostor
"
/a primera semana del "uicio ha#(a terminado, y los cuatro principales
protagonistas pasaron el fin de semana de formas muy 3 diferentes.
Ale7 :edmayne fue en coche a 1omerset para pasar un par de d(as con
sus padres, en 3ath. 1u padre empez a interrogarle so#re el "uicio incluso
antes de cerrar la puerta de la calle, mientras su madre parec(a m%s
interesada en su +ltima novia.
26ay ciertas esperanzas 2contest a am#os.
uando Ale7 volvi a /ondres el domingo por la tarde, ha#(a ensayado,
con su padre en el papel de "uez, las preguntas $ue pretend(a formular a
3eth Ailson al d(a siguiente. ;o fue una tarea dif(cil para el anciano. Al fin
y al ca#o, era lo $ue ha#(a hecho durante los +ltimos veinte a'os, antes de
"u#ilarse.
21acNville me ha dicho $ue te defiendes #ien 2inform su padre2,
pero cree $ue a veces corres riesgos innecesarios.
2&uede $ue sea la +nica forma de descu#rir si art!right es inocente.
25se no es tu tra#a"o 2replic su padre2. De#e decidirlo el "urado.
2?a ha#las como el "uez 1acNville 2di"o Ale7 con una carca"ada.
2Gu tra#a"o consiste 2continu su padre sin hacer caso del
comentario2 en presentar la me"or defensa posi#le de tu cliente, tanto si
es culpa#le como si no.
;o ca#(a duda de $ue su padre ha#(a olvidado $ue ha#(a dado este
conse"o a Ale7 por primera vez cuando ten(a siete a'os, y lo ha#(a
repetido hasta la saciedad desde entonces. uando Ale7 fue a estudiar a
D7ford, esta#a dispuesto a licenciarse en Derecho.
28Hu) tipo de testigo crees $ue ser% 3eth Ailson9 2pregunt su
padre.
2Un distinguido letrado me di"o en cierta ocasin 2contest Ale7, al
tiempo $ue tira#a de sus solapas con gesto pomposo2 $ue "am%s puedes
sa#er cmo se comportar% un testigo hasta $ue su#e al estrado.
/a madre de Ale7 estall en carca"adas.
2Gouch) 2di"o, mientras despe"a#a la mesa y entra#a en la cocina
con los platos.
2? no su#estimes a &earson 2di"o su padre, sin hacer caso de la
~ 0M ~
Jeffrey Archer
El impostor
interrupcin de su madre2. Da lo me"or de s( cuando interroga a los
testigos de la defensa.
285s posi#le su#estimar a Arnold &earson9 2pregunt Ale7 sonriendo.
2Dh, s(, yo lo padec( en carne propia en dos ocasiones.
28As( $ue dos inocentes fueron condenados por cr(menes $ue no
ha#(an cometido9 2pregunt Ale7.
2&or supuesto $ue no 2replic su padre2. Am#os eran culpa#les
como el demonio, pero de todos modos tendr(a $ue ha#erlos salvado.
:ecuerda, si &earson descu#re un punto d)#il en tu defensa, lo machacar%
una y otra vez, hasta asegurarse de $ue sea lo +nico $ue recuerde el
"urado cuando se retire a deli#erar.
28&uedo interrumpir al distinguido a#ogado y preguntar cmo est%
1usan9 2intervino su madre, mientras serv(a caf) a Ale7.
281usan9 2pregunt Ale7, de vuelta al mundo real.
2A$uella chica encantadora $ue tra"iste para $ue la conoci)ramos
hace un par de meses.
281usan :ennicN9 ;o tengo ni idea. Gemo $ue hemos perdido el
contacto. reo $ue la a#ogac(a es incompati#le con tener vida personal.
Dios sa#e cmo llegasteis a conoceros.
2Gu madre me dio de comer cada noche durante el "uicio de ar#arshi.
1i no me hu#iera casado con ella, ha#r(a muerto de ham#re.
28As( de f%cil9 2pregunt Ale7 a su madre, sonriendo.
2;o tanto 2contest ella2. Al fin y al ca#o, el "uicio duro m%s de dos
a'os... y perdi.
2;o perd( 2di"o su padre, y rode la cintura de su esposa con una
mano2. &ero recuerda, hi"o, &earson no est% casado, de modo $ue se
pasar% todo el fin de semana preparando preguntas dia#licas para 3eth
Ailson.
;o le ha#(an concedido li#ertad #a"o fianza.
Danny ha#(a pasado los +ltimos seis meses encerrado en la prisin de
m%7ima seguridad de 3elmarsh, en el sudeste de /ondres. /anguidec(a
durante veintids horas al d(a en una celda de dos y medio por dos, y los
+nicos mue#les consist(an en una cama individual, una mesa de formica,
una silla de pl%stico, un pe$ue'o lavamanos de acero y un v%ter de acero.
Una diminuta ventana provista de #arrotes, le"os de su alcance, era lo
+nico $ue le proporciona#a un atis#o del mundo e7terior. ada tarde le
permit(an salir de la celda cuarenta y cinco minutos, durante los cuales
corr(a alrededor del per(metro del patio desnudo, cuatro mil metros
cuadrados de hormign rodeado de un muro de cinco metros de altura,
coronado de alam#re de espino.
~ 0L ~
Jeffrey Archer
El impostor
P1oy inocenteO, repet(a siempre $ue alguien le pregunta#a, a lo $ue
los funcionarios de prisiones y sus compa'eros de infortunio replica#an
indefecti#lemente, P5so dicen todosO.
Cientras Danny corr(a por el patio a$uella ma'ana, intent no pensar
en cmo ha#(a ido la primera semana del "uicio, pero no lo logr. &ese a
e7aminar atentamente a cada miem#ro del "urado, no pod(a sa#er $u)
pensa#an. Gal vez no ha#(a sido una primera semana muy #uena, pero al
menos 3eth respaldar(a su versin de la historia. 8/a creer(a el "urado, o
aceptar(a la versin de raig de lo sucedido9 5l padre de Danny nunca
de"a#a de recordarle $ue la "usticia #rit%nica era la me"or del mundo. /os
hom#res inocentes no aca#a#an en la c%rcel. 1i eso era cierto, estar(a
li#re dentro de una semana. 4ntent no pensar en la alternativa.
Arnold &earson ha#(a pasado el fin de semana en el campo, en su casa
de los ots!olds, con su "ard(n de dos hect%reas, $ue era su orgullo y su
dicha. Despu)s de cuidar de las rosas, intent leer una novela $ue ha#(a
reci#ido #uenas cr(ticas, pero aca# de"%ndola a un lado antes de decidir ir
a dar un paseo. Cientras camina#a por el pue#lo, $uiso e7pulsar de su
mente todo cuanto ha#(a sucedido en /ondres a$uella semana, aun$ue la
verdad era $ue el caso segu(a ocupando sus pensamientos.
Dpina#a $ue la primera semana del "uicio ha#(a ido #ien, pese a $ue
:edmayne ha#(a demostrado ser un contrincante m%s esforzado de lo $ue
ha#(a esperado. iertas frases familiares, rasgos claramente hereditarios y
un raro don de la oportunidad le recordaron al padre de :edmayne, $uien
en opinin de Arnold era el me"or a#ogado al $ue se ha#(a enfrentado.
&ero gracias a Dios, el chico a+n esta#a verde. Gendr(a $ue ha#er
sacado mucho m%s provecho del factor tiempo cuando raig declar como
testigo. Arnold ha#r(a contado los ado$uines $ue separa#an el Dunlop
Arms de la puerta principal de casa de raig, con un cronmetro en mano.
Despu)s, ha#r(a regresado a su casa, se ha#r(a desvestido, duchado y
cam#iado de ropa, mientras cronometra#a el tiempo $ue emplea#a en
ello. Arnold sospecha#a $ue la suma de esas acciones ha#r(a dado como
resultado menos de veinte minutos, no m%s de treinta, desde luego.
Despu)s de comprar algunos comesti#les y un peridico local en la
tienda del pue#lo, &earson regres. 1e detuvo en el prado comunal un
momento, y sonri cuando record $ue ha#(a sumado cincuenta y siete
puntos contra 3rocNlehurst unos veinte a'os atr%s... 8o eran treinta9 Godo
lo $ue ama#a de 4nglaterra esta#a encarnado en ese pue#lo. onsult su
relo" y suspir@ ya era hora de volver a casa y preparar los de#eres del d(a
siguiente.
Despu)s de tomar el t), fue a su estudio, se sent a su escritorio y
repas las preguntas $ue ha#(a preparado para 3eth Ailson. >ozar(a de
una venta"a, :edmayne la interrogar(a antes de $ue )l formulara su
primera pregunta. omo un gato dispuesto a saltar, se sentar(a en silencio
en el e7tremo de su #anco y esperar(a con paciencia a $ue la "oven
cometiera un error, por insignificante $ue fuera. /os culpa#les siempre
~ 02 ~
Jeffrey Archer
El impostor
cometen e$uivocaciones.
Arnold sonri y concentr su atencin en la 3ethnal >reen and 3o!
>azette, confiado en $ue :edmayne no ha#r(a descu#ierto el art(culo $ue
ha#(a aparecido en portada unos $uince a'os atr%s. Gal vez Arnold
&earson careciera de la elegancia y el estilo del "uez :edmayne, pero lo
compensa#a con horas de paciente investigacin, gracias a las cuales
ha#(a desenterrado dos prue#as m%s $ue despe"ar(an todas las dudas del
"urado so#re la culpa#ilidad de art!right. &ero las guardar(a para el
acusado, a $uien ard(a en deseos de interrogar ya avanzada la semana.
5l d(a $ue Ale7 esta#a #romeando con sus padres mientras com(an en
3ath, Danny corr(a alrededor del patio de recreo de la prisin de 3elmarsh
y Arnold &earson compra#a en la tienda del pue#lo, 3eth Ailson ten(a una
cita con su m)dico de ca#ecera.
2Un e7amen de rutina 2la tran$uiliz el m)dico con una sonrisa. &ero
despu)s, la sonrisa se convirti en un fruncimiento de ce'o2. 86a estado
sometida a alguna presin desacostum#rada desde la +ltima vez $ue la
vi9 2pregunt.
3eth no le a#rum cont%ndole cmo ha#(a pasado la semana. Gampoco
le serv(a de ayuda $ue su padre siguiera convencido de la culpa#ilidad de
Danny 2y ya no permit(a $ue su nom#re se pronunciara en su casa2,
aun$ue su madre siempre ha#(a aceptado la versin de los
acontecimientos de 3eth. &ero 8el "urado esta#a compuesto de gente
como su madre, o como su padre9
Durante los +ltimos seis meses, 3eth ha#(a ido a ver a Danny a la
prisin de 3elmarsh todos los domingos por la tarde, pero ese domingo no.
5l se'or :edmayne le ha#(a dicho $ue no se le permitir(an tener m%s
contactos con )l hasta $ue el "uicio hu#iera terminado. &ero $uer(a
preguntarle muchas cosas, y necesita#a contarle otras.
5l #e#) nacer(a dentro de seis semanas, pero Danny $uedar(a en
li#ertad mucho antes, y a$uel terri#le suplicio ha#r(a terna2 nado. 5n
cuanto el "urado alcanzara su veredicto, hasta su padre aceptar(a $ue
Danny era inocente.
5l lunes por la ma'ana, el se'or Ailson acompa' en coche a su hi"a al
Dld 3ailey y la de" ante la entrada principal. 1olo pronunci tres pala#ras
antes de $ue la "oven #a"ara del coche,
2Di la verdad.
~ 03 ~
Jeffrey Archer
El impostor
#
1e sinti as$ueado cuando sus o"os se encontraron. 1pencer raig le
mir desde su asiento entre el p+#lico. Danny le devolvi la mirada como
si se encontrara en medio de un cuadril%tero, esperando a $ue sonara la
campana del primer asalto.
uando 3eth entr en la sala, era la primera vez $ue la ve(a desde
hac(a dos semanas. /e tran$uiliz ver $ue da#a la espalda a raig cuando
su#i al estrado de los testigos. 3eth dedic a Danny una c%lida sonrisa
antes de prestar "uramento.
281e llama usted 5liza#eth Ailson9 2pregunt Ale7 :edmayne.
21( 2contest, y apoy las manos so#re el estmago2, pero todo el
mundo me llama 3eth.
28Iive en el n+mero veintisiete de 3acon :oad, en 3o!, en el este de
/ondres9
21(.
2? 3ernie Ailson, el fallecido, 8era su hermano9
21( 2di"o 3eth.
285s en la actualidad la ayudante personal del presidente de DraNeTs
Carine 4nsurance ompany, en la ity de /ondres9
21(.
28u%ndo nacer% el #e#)9 2pregunt :edmayne.
&earson frunci el ce'o, pero sa#(a $ue no de#(a intervenir.
2Dentro de seis semanas 2di"o 3eth, al tiempo $ue #a"a#a la ca#eza.
5l "uez 1acNville se inclin hacia delante y sonri a 3eth.
2/e ruego $ue ha#le en voz alta, se'orita Ailson. 5l "urado de#e
escuchar todas y cada una de sus pala#ras. 2/a "oven alz la ca#eza y
asinti2. Gal vez preferir(a sentarse 2a'adi el "uez2. 5ncontrarse en un
lugar desconocido es un poco desconcertante a veces.
2>racias 2di"o 3eth. 1e hundi en la silla de madera del estrado, y
casi desapareci de vista.
2Caldicin 2mascull Ale7 :edmayne.
5l "urado apenas pod(a verle los hom#ros, y ya no podr(a recordarle
continuamente $ue esta#a em#arazada de siete meses, una visin $ue
~ 00 ~
Jeffrey Archer
El impostor
$uer(a gra#ada en la mente de las +nicas doce personas $ue importa#an.
Gendr(a $ue ha#erse anticipado al galante "uez 1acNville y ha#er
aconse"ado a 3eth $ue declinara la invitacin de sentarse. 1i se hu#iera
desmayado, la imagen no se ha#r(a #orrado de la mente de los miem#ros
del "urado.
21e'orita Ailson 2continu :edmayne2, haga el favor de e7plicar al
tri#unal cu%l es su relacin con el acusado.
2Danny y yo nos casaremos la semana $ue viene 2contest.
Una e7clamacin ahogada recorri la sala.
28/a semana $ue viene9 2pregunt :edmayne, intentando aparentar
sorpresa.
21(, el padre Cichael, nuestro p%rroco de 1t. Cary, ley ayer las
+ltimas amonestaciones.
2&ero si su prometido fuera condenado...
2;o pueden condenarte por un crimen $ue no has cometido2 le
interrumpi 3eth.
Ale7 :edmayne sonri. 3uen tra#a"o, y hasta se ha#(a vuelto hacia el
"urado.
28Desde cu%ndo conoce al acusado9
2Desde $ue tengo uso de razn 2replic 3eth2. 1u familia siempre
ha vivido en la acera de enfrente de nuestra calle. *uimos a la misma
escuela.
285l colegio lement Attlee9 2pregunt :edmayne, mientras echa#a
un vistazo a su e7pediente a#ierto.
257acto 2confirm 3eth.
285ran novios ya en la infancia9
21i lo )ramos, Danny no se entera#a, por$ue apenas me dirigi la
pala#ra mientras estuvimos en la escuela.
Danny sonri por primera vez a$uel d(a, cuando record a la ni'a con
trenzas $ue siempre i#a pegada a su hermano.
2&ero 8intent ha#lar con )l9
2;o, no me ha#r(a atrevido. &ero siempre me $ueda#a en la #anda
cuando "uga#a a f+t#ol.
281u hermano y Danny esta#an en el mismo e$uipo9
2Durante todos los a'os de colegio 2contest 3eth2. Danny era el
capit%n y mi hermano el portero.
28Danny siempre era el capit%n9
2Dh, s(. 1us compa'eros le llama#an apit%n art!right. *ue capit%n
de todos los e$uipos del colegio, f+t#ol, cri$uet, incluso #o7eo.
~ 0= ~
Jeffrey Archer
El impostor
Ale7 o#serv $ue un par de miem#ros del "urado esta#an sonriendo.
281u hermano se lleva#a #ien con Danny9
2Danny era su me"or amigo 2di"o 3eth.
281e pelea#an con frecuencia, como mi distinguido colega ha
insinuado9 2pregunt :edmayne, y mir en direccin al fiscal.
21olo por el Aest 6am, o por la +ltima novia de 3ernie.
Un miem#ro del "urado consigui a duras penas reprimir una carca"ada.
2&ero 8su hermano no puso fuera de com#ate a Danny en el primer
asalto del campeonato de #o7eo del 3o! 1treet 3oyTs lu# del a'o
pasado9
21(, pero 3ernie siempre fue me"or #o7eador, y Danny lo sa#(a. Danny
me di"o $ue tendr(a suerte si llega#a al segundo asalto en caso de $ue se
encontraran en la final.
2De modo $ue no e7ist(a animosidad entre ellos, tal como ha
insinuado mi distinguido colega, el se'or &earson.
28Ul $u) va a sa#er9 2pregunt 3eth2. ;o conoc(a a ninguno de los
dos.
Danny volvi a sonre(r.
21e'orita Ailson 2di"o el "uez, en tono menos ama#le2, haga el favor
de limitarse a responder a las preguntas.
28u%l era la pregunta9 2pregunt 3eth, algo desconcertada.
5l "uez ech un vistazo a su li#reta.
2857ist(a animosidad entre su hermano y el acusado9
2;o 2respondi 3eth2.?a se lo he dicho, eran los me"ores amigos del
mundo.
2Gam#i)n ha dicho al tri#unal, se'orita Ailson 2di"o :edmayne, con
la intencin de $ue la "oven se ci'era al guin2, $ue Danny nunca le
dirigi la pala#ra cuando i#an al colegio. ;o o#stante, aca#aron
prometidos.
257acto 2di"o 3eth, y mir a Danny.
28u%l fue el motivo de ese cam#io de opinin9
2uando Danny y mi hermano se marcharon de lem Attlee, am#os
fueron a tra#a"ar al taller de mi padre. ?o segu( otro a'o en el colegio,
antes de ir al instituto de ense'anza superior, y despu)s a la Universidad
de 57eter.
281e licenci con matr(cula de honor en /engua 4nglesa9
21( 2contest 3eth.
28u%l fue su primer tra#a"o despu)s de terminar la universidad9
~ 0B ~
Jeffrey Archer
El impostor
25ntr) como secretaria en DraNeTs Carine 4nsurance ompany, en la
ity.
2A tenor de sus cualificaciones, ha#r(a podido conseguir un empleo
mucho me"or.
2Gal vez 2admiti 3eth2, pero la sede central de DraNes est% en la
ity, y yo no $uer(a estar muy le"os de casa.
2omprendo. 8u%ntos a'os lleva tra#a"ando para esa empresa9
2inco 2contest 3eth.
2? durante ese tiempo, ha ascendido de secretaria a ayudante
personal del presidente.
21(.
28u%ntas secretarias tra#a"an en DraNeTs 4nsurance9 2pregunt
:edmayne.
2;o estoy segura del n+mero e7acto 2contest 3eth2, pero puede
$ue haya m%s de cien.
2&ero 8fue usted $uien consigui el puesto m%s alto9 23eth no
contest2. Despu)s de terminar la universidad y vivir de nuevo en
/ondres, 8cu%ndo volvi a ver a Danny9
2&oco despu)s de empezar a tra#a"ar en la ity 2di"o 3eth. Un s%#ado
por la ma'ana, mi madre me pidi $ue llevara la fiam#rera a mi padre al
taller. Danny esta#a all(, con la ca#eza de#a"o del cap de un coche. Al
principio, pens) $ue no se ha#(a fi"ado en m(, por$ue solo pod(a ver mis
piernas, pero despu)s levant la vista y se golpe la ca#eza contra el
cap.
28*ue entonces cuando le pidi por primera vez una cita9
&earson se puso en pie de un salto.
21e'or(a, 8es preciso apuntar l(nea por l(nea al testigo, como si
estuviera en el ensayo general de una o#ra de una compa'(a de
aficionados9
;o est% mal, pens Ale7. Gal vez el "uez le ha#r(a dado la razn, de no
ser por$ue ha#(a o(do a &earson pronunciar la misma frase varias veces
durante la +ltima d)cada. ;o o#stante, se inclin hacia delante para
reprender al a#ogado.
21e'or :edmayne, en el futuro haga el favor de formular preguntas a
la testigo, y no recurra a dar respuestas $ue solo esperan ser confirmadas
por la se'orita Ailson.
2&ido disculpas, se'or(a 2di"o :edmayne2. 4ntentar) no disgustar a
su se'or(a de nuevo.
5l "uez 1acNville frunci el ce'o, pues recorda#a $ue el padre de
:edmayne le ha#(a dicho lo mismo con id)ntica falta de sinceridad.
~ 0E ~
Jeffrey Archer
El impostor
28u%ndo volvi a ver al acusado9 2pregunt :edmayne a 3eth.
2A$uella misma noche. Ce invit a ir al 6ammersmith &alais 2
contest 3eth2. Ci herman y )l i#an al &alais todos los s%#ados por la
noche. PC%s titis por metro cuadrado $ue en un corralO, sol(a decir 3ernie.
281e vieron con frecuencia despu)s de la primera cita9 2pregunt
:edmayne.
2asi cada d(a. 23eth hizo una pausa2. 6asta $ue le encerraron.
2Ahora volvamos a la noche del LJ de septiem#re del a'o pasado 2
di"o :edmayne. 3eth asinti2. Huiero $ue cuente al "urado con sus
propias pala#ras $u) sucedi e7actamente a$uella noche.
2*ue idea de Danny. 23eth mir al acusado y sonri2. Huiso ir a
cenar al Aest 5nd por$ue era una ocasin especial.
28Una ocasin especial9 2pregunt :edmayne.
21(. Danny i#a a declararse.
28&or $u) esta#a tan segura9
2D( a mi hermano contar a mis padres $ue Danny se ha#(a gastado el
sueldo de dos meses en el anillo.
/evant la mano iz$uierda para $ue el "uez pudiera admirar el
diamante del anillo de oro.
Ale7 esper a $ue los murmullos se acallaran.
28/e pidi $ue fuera su esposa9 2pregunt a continuacin.
21( 2contest 3eth2. 6asta se puso de rodillas.
28? usted acept9
2&or supuesto 2di"o 3eth2. Desde el d(a $ue lo conoc( supe $ue nos
casar(amos.
&earson anot su primera e$uivocacin.
28Hu) pas despu)s9
2Antes de irnos del restaurante, Danny llam a 3ernie para darle la
noticia. Huedamos en vernos m%s tarde, para cele#rarlo.
28Dnde $uedaron para la cele#racin9
25n el Dunlop Arms de 6am#ledon Gerrace, en helsea.
28&or $u) eligieron ese local en particular9
2Danny ha#(a ido una vez, despu)s de ver al Aest 6am "ugar contra el
helsea en 1tamford 3ridge. Ce di"o $ue era muy elegante y pens $ue
me gustar(a.
28A $u) hora llegaron9
2;o estoy segura 2di"o 3eth2, pero no antes de las diez.
~ 0J ~
Jeffrey Archer
El impostor
281u hermano ya les esta#a esperando9
2?a empezamos otra vez, se'or(a 2protest &earson.
2/e pido disculpas, se'or(a 2di"o :edmayne. 1e volvi hac(a 3eth2,
8u%ndo lleg su hermano9
2?a esta#a all( 2contest 3eth.
28Iio a alguien m%s en el local9
21( 2di"o 3eth2.Ii al actor /a!rence Davenport, el doctor 3eresford,
en la #arra con otros tres hom#res.
28onoce al se'or Davenport9
2&or supuesto $ue no 2di"o 3eth2. 1olo le ha#(a visto en la tele.
2De#i de emocionarla mucho ver a una estrella de la televisin la
noche de su compromiso.
2;o, no me impresion. :ecuerdo $ue pens) $ue no era tan guapo
como Danny.
Iarios miem#ros del "urado e7aminaron con m%s atencin al hom#re
sin afeitar y con el pelo pincho, vestido con una camiseta del Aest 6am
$ue no ten(a aspecto de ha#er sido planchada en mucho tiempo. Ale7
temi $ue pocos "urados estuvieran de acuerdo con la opinin de 3eth.
28Hu) pas despu)s9
23e#imos una #otella de champ%n, y entonces pens) $ue ha#(a
llegado el momento de volver a casa.
28Iolvieron a casa9
2;o. 3ernie pidi una segunda #otella, y cuando el camarero se llev
la vac(a, o( $ue alguien dec(a, P;o se hizo la miel para la #oca del asnoO.
28u%l fue la reaccin de Danny y de 3ernie9
2;o lo oyeron, pero vi $ue un hom#re de la #arra me esta#a mirando.
Ce gui' el o"o, y despu)s a#ri la #oca y empez a pasarse la lengua por
los la#ios.
28u%l de los cuatro hom#res hizo eso9
25l se'or raig.
Danny alz la vista hacia el p+#lico y vio $ue raig mira#a a 3eth con
el ce'o fruncido, pero por suerte ella no pudo verle.
281e lo di"o a Danny9
2;o, era evidente $ue el hom#re esta#a #orracho. De todos modos,
oyes cosas peores si has crecido en el 5ast 5nd. Adem%s, sa#(a muy #ien
cmo reaccionar(a Danny si se lo dec(a.
&earson no para#a de escri#ir.
2As( $ue no le hizo caso.
~ 0K ~
Jeffrey Archer
El impostor
2;o 2prosigui 3eth2, pero entonces, el mismo hom#re se volvi
hacia sus amigos y di"o, P5sa puta est% muy presenta#le hasta $ue a#re la
#ocaO. 3ernie lo oy. 5ntonces, otro de los hom#res di"o, P;o s), pero hay
veces en las $ue me gusta $ue una puta tenga la #oca a#iertaO, y todos
se echaron a re(r. 26izo una pausa2. 57cepto el se'or Davenport, $ue
parec(a avergonzado.
283ernie y Danny tam#i)n rieron9
2;o. 3ernie agarr la #otella de champ%n y se levant para plantarle
cara. 2&earson anot sus pala#ras e7actas cuando ella a'adi2, &ero
Danny le retuvo y di"o $ue no les hiciera caso.
28/e o#edeci9
21(, pero solo por$ue yo di"e $ue $uer(a irme a casa. uando
est%#amos saliendo, o#serv) $ue uno de los hom#res segu(a mir%ndome.
Di"o, P8As( $ue nos vamos9O, y despu)s a'adi, Puando hay%is aca#ado
con ella, a mis amigos y a m( nos $ueda suficiente para una cama
redondaO.
28Una cama redonda9 2repiti el "uez 1acNville, perple"o.
21(, se'or(a. 5s cuando un grupo de hom#res practican el se7o con la
misma mu"er 2di"o :edmayne2. 5n ocasiones, a cam#io de dinero.
6izo una pausa mientras el "uez anota#a las pala#ras. Ale7 mir al
"urado, ninguno de ellos parec(a necesitar m%s e7plicaciones.
285st% segura de $ue esas fueron sus pala#ras e7actas9 2pregunt
:edmayne.
2;o es algo $ue olvides f%cilmente 2replic con #rus$uedad 3eth.
28*ue el mismo hom#re $uien di"o eso9
21( 2di"o 3eth2. 5l se'or raig.
28mo reaccion Danny esta vez9
21igui sin hacerles caso Ral fin y al ca#o, el hom#re esta#a #orrachoS,
pero mi hermano era el pro#lema, y la cosa empeor cuando el se'or
raig a'adi, P8&or $u) no salimos a la calle y lo discutimos9O.
2&or $u) no salimos a la calle y lo discutimos 2repiti :edmayne.
21( 2di"o 3eth, sin sa#er #ien por $u) repet(a sus pala#ras.
28? el se'or raig sali con ustedes a la calle9
2;o, pero solo por$ue Danny empu" a mi hermano hacia el calle"n
antes de $ue pudiera revolverse, y yo me apresur) a cerrar la puerta
cuando salimos.
&earson cogi un #ol(grafo ro"o y su#ray las pala#ras, Ple empu"
hacia el calle"nO.
28De modo $ue Danny consigui sacar a su hermano del #ar sin m%s
~ =M ~
Jeffrey Archer
El impostor
pro#lemas9
21( 2respondi 3eth2, pero aun as(, 3ernie $uer(a volver y darle una
leccin.
28Darle una leccin9
21( 2di"o 3eth.
2&ero 8usted sali al calle"n9
21(, pero "usto antes de llegar a la calle vi $ue uno de los hom#res del
#ar se interpon(a en mi camino.
28u%l9
25l se'or raig.
28Hu) hizo usted9
2Iolv( atr%s para reunirme con Danny y mi hermano. /es supli$u) $ue
regres%ramos al #ar. *ue entonces cuando repar) en $ue los otros dos
hom#res Runo de ellos era el se'or DavenportS esta#an "unto a la puerta
trasera. Ce volv( y vi $ue al primer hom#re se le ha#(a sumado otro al
final del calle"n, y am#os avanza#an hacia nosotros.
28Hu) ocurri despu)s9 2pregunt :edmayne.
23ernie di"o, PG+ oc+pate del capullo y yo me encargar) de los otros
tresO, pero antes de $ue Danny pudiera contestar, el hom#re al $ue mi
hermano ha#(a llamado PcapulloO se a#alanz corriendo hacia )l y le dio
un pu'etazo $ue alcanz a Danny en la #ar#illa. Despu)s, se desat una
pelea #rutal.
28/os cuatro hom#res intervinieron9
2;o 2di"o 3eth2. 5l se'or Davenport se situ "unto a la puerta de
atr%s, y uno de los otros, un tipo alto y flaco, se $ued rezagado@ cuando
mi hermano de" sin sentido al +nico hom#re con ganas de pelea, 3ernie
me di"o $ue fuera a #uscar un ta7i, pues confia#a en $ue todo aca#ar(a
enseguida.
28/o hizo9
21(, pero no hasta asegurarme de $ue Danny esta#a dando su
merecido a raig.
285ra as(9
21in duda 2confirm 3eth.
28u%nto tard en encontrar un ta7i9
2Unos pocos minutos 2di"o 3eth2, pero cuando apareci el ta7ista,
di"o ante mi sorpresa, P;o creo $ue sea un ta7i lo $ue necesitan, cari'o. 1i
fueran mis amigos, yo llamar(a a una am#ulanciaO, y se march sin a'adir
nada m%s.
281e ha intentado localizar al ta7ista en cuestin9 2pregunt el "uez.
~ =L ~
Jeffrey Archer
El impostor
21(, se'or(a 2di"o :edmayne2, pero hasta el momento no ha ha#ido
suerte. 8mo reaccion usted cuando oy las pala#ras del ta7ista9 2
pregunt :edmayne a 3eth.
2Ce volv( y vi a mi hermano tendido en el suelo. &arec(a inconsciente.
Danny sosten(a la ca#eza de 3ernie en sus #razos. orr( a reunirme con
ellos. &earson anot algo.
28Danny le e7plic lo $ue ha#(a pasado9
21(. Di"o $ue se llevaron una sorpresa cuando raig sac un cuchillo.
4ntent arre#at%rselo mientras apu'ala#a a 3ernie.
283ernie se lo confirm9
21(.
28Hu) hizo entonces9
2Gelefone) a urgencias.
2/e ruego $ue se tome el tiempo necesario, se'orita Ailson, antes de
responder a la siguiente pregunta. 8Hui)n lleg antes9 8/a polic(a o la
am#ulancia9
2Dos param)dicos 2contest 3eth sin vacilar.
28u%nto tardaron en llegar9
21iete, tal vez ocho minutos.
28mo puede estar tan segura9
2;o de") de mirar el relo" en ning+n momento.
28u%ntos minutos m%s transcurrieron hasta la llegada de la polic(a9
2;o estoy segura 2di"o 3eth2, tal vez fueron otros cinco.
28u%nto rato estuvo con usted el oficial de polic(a *uller en el
calle"n, antes de entrar al #ar para interrogar al se'or raig9
2Diez minutos, como m(nimo 2di"o 3eth2, pero pudieron ser m%s.
28Giempo suficiente para $ue el se'or 1pencer raig se marchara,
volviera a casa, $ue solo se halla#a a cien metros de distancia, se
cam#iara de ropa y volviera a tiempo de dar su versin de lo sucedido,
antes de $ue el detective entrara en el #ar9
21e'or(a 2o#"et &earson, al tiempo $ue se pon(a en pie2, esto es
una intolera#le calumnia contra un hom#re $ue no esta#a haciendo otra
cosa $ue cumplir con su de#er.
25stoy de acuerdo con usted 2di"o el "uez2. Ciem#ros del "urado, no
tendr%n en cuenta los +ltimos comentarios del se'or :edmayne. ;o
olviden $ue no es al se'or raig a $uien se est% "uzgando.
*ulmin con la mirada a :edmayne, pero el a#ogado ni se inmut,
consciente de $ue el "urado no olvidar(a el di%logo, y de $ue despertar(a
alguna duda en su mente.
~ =2 ~
Jeffrey Archer
El impostor
2/e pido disculpas, se'or(a 2di"o con voz contrita2. ;o volver% a
ocurrir.
2&uede estar seguro de ello 2replic el "uez con #rus$uedad.
21e'orita Ailson, mientras esta#a esperando a $ue la polic(a llegara,
8los param)dicos tendieron a su hermano en una camilla y se lo llevaron
al hospital m%s cercano9
21(, hicieron todo lo posi#le por ayudar 2contest 3eth2, pero yo
sa#(a $ue era demasiado tarde. ?a ha#(a perdido mucha sangre.
28Danny y usted acompa'aron a su hermano al hospital9
2;o, fui sola, por$ue el oficial *uller $uer(a hacer m%s preguntas a
Danny.
285so la preocup9
21(, por$ue Danny tam#i)n ha#(a resultado herido. /e ha#(an...
2;o me refer(a a eso 2interrumpi :edmayne, pues no desea#a $ue
aca#ara la frase2. 8/e angustia#a la posi#ilidad de $ue la polic(a
considerara a Danny sospechoso9
2;o 2di"o 3eth2. ;i si$uiera se me pas por la ca#eza. ?o ya ha#(a
contado a la polic(a lo sucedido. 5n cual$uier caso, siempre me ten(an a
m( para $ue confirmara su versin.
1i Ale7 hu#iera mirado a &earson, ha#r(a visto la sonrisa fugaz $ue
apareci en el rostro del fiscal.
2&or desgracia, su hermano muri camino del helsea and
Aestminster 6ospital, 8verdad9
3eth se puso a llorar.
21(. Gelefone) a mis padres, $ue acudieron de inmediato, pero ya era
demasiado tarde.
Ale7 se a#stuvo de formular m%s preguntas hasta $ue la "oven se
seren.
28Danny se reuni con usted en el hospital m%s tarde9
2;o.
28&or $u)9
2&or$ue la polic(a continua#a interrog%ndole.
28u%ndo volvi a verle9
2A la ma'ana siguiente, en la comisar(a de polic(a de helsea.
285n la comisar(a de polic(a de helsea9 2repiti :edmayne,
fingiendo sorpresa.
21(. /a polic(a se present en mi casa a primera hora de la ma'ana.
Ce di"eron $ue ha#(an detenido a Danny, acusado del asesinato de 3ernie.
~ =3 ~
Jeffrey Archer
El impostor
25so de#i de causarle una conmocin terri#le. 25l se'or &earson se
puso en pie de un #rinco2. 8mo reaccion a la noticia9 2se apresur a
preguntar :edmayne.
2on a#soluta incredulidad. :epet( e7actamente lo $ue ha#(a pasado,
pero me di cuenta de $ue no me cre(an.
2>racias, se'orita Ailson. ;o hay m%s preguntas, se'or(a.
Danny e7hal un suspiro de alivio cuando 3eth #a" del estrado de los
testigos. 5ra una "oya. 5lla le sonri angustiada cuando pas "unto al
#an$uillo.
21e'orita Ailson 2la llam el "uez antes de $ue pudiera llegar a la
puerta. 5lla se volvi2. 8Huerr(a ser tan ama#le de volver al estrado9
Gengo la sensacin de $ue el se'or &earson desea hacerle un par
preguntas.
~ =0 ~
Jeffrey Archer
El impostor
1$
3eth volvi con parsimonia al estrado de los testigos. Cir a sus
padres, $ue esta#an entre el p+#lico, y entonces le vio a )l, mir%ndola con
odio. Huiso encararse, pero comprendi $ue ser(a in+til, ya $ue nada
complacer(a m%s a 1pencer raig $ue compro#ar el efecto $ue causa#a en
ella.
1u#i al estrado, m%s decidida $ue nunca a derrotarle. 1e $ued de pie
y mir desafiante al se'or &earson, $ue segu(a sentado en su sitio. Gal vez
finalmente no i#a a hacerle ninguna pregunta.
5l vie"o a#ogado se puso en pie lentamente. 1in mirar a 3eth, se dedic
a ordenar sus papeles. Despu)s, tom un sor#o de agua y la mir por fin.
21e'orita Ailson, 8$u) ha desayunado esta ma'ana9
3eth vacil un momento, mientras todos los asistentes la mira#an. Ale7
:edmayne maldi"o para sus adentros. Gendr(a $ue ha#er adivinado $ue
&earson intentar(a pillarla desprevenida con su primera pregunta. 1olo el
"uez 1acNville no aparenta#a sorpresa.
2Gom) una taza de t) y un huevo pasado por agua 2logr articular
por fin 3eth.
28;ada m%s, se'orita Ailson9
2Dh, s(, una tostada.
28u%ntas tazas de t)9
2Una. ;o, dos 2di"o 3eth.
28D fueron tres9
2;o, no, fueron dos.
28? cu%ntas tostadas9
3eth vacil de nuevo.
2;o me acuerdo.
2;o se acuerda de lo $ue ha desayunado esta ma'ana, pero recuerda
con gran lu"o de detalles cada frase $ue oy hace seis meses. 23eth
inclin la ca#eza de nuevo2. ;o solo es capaz de recordar hasta la +ltima
pala#ra $ue el se'or 1pencer raig pronunci a$uella noche, sino detalles
como $ue le gui' un o"o y se pas la lengua por los la#ios.
21( 2insisti 3eth2. &or$ue lo hizo.
~ == ~
Jeffrey Archer
El impostor
2Iamos a poner a prue#a su memoria un poco m%s, se'orita Ailson.
uando el camarero recogi la #otella vac(a de champ%n, el se'or raig
di"o, P;o se hizo la miel para la #oca del asnoO.
21(, e7acto.
2&ero 8$ui)n di"o &earson se inclin hacia delante para compro#ar sus
notas2 Phay veces en las $ue me gusta $ue una puta tenga la #oca
a#iertaO9
2;o estoy segura de si fue el se'or raig o uno de los otros.
2;o est% segura. PUno de los otros.O 81e refiere al acusado,
art!right9
2;o, a uno de los hom#res de la #arra.
26a dicho a mi distinguido colega $ue usted no reaccion, por$ue
ha#(a o(do cosas peores en el 5ast 5nd.
21(.
2De hecho, fue all( donde oy esta frase por primera vez, 8verdad,
se'orita Ailson9 2di"o el se'or &earson, al tiempo $ue tira#a de las
solapas de su toga negra.
28Hu) est% insinuando9
21olo $ue "am%s oy al se'or raig pronunciar esas pala#ras en un
#ar de helsea, se'orita Ailson, sino $ue las oy en #oca de art!right
muchas veces en el 5ast 5nd, por$ue es el tipo de lengua"e $ue )l utiliza.
2;o, fue el se'or raig $uien di"o esas pala#ras.
2Gam#i)n ha dicho al tri#unal $ue sali del Dunlop Arms por la puerta
de atr%s.
21(.
28&or $u) no sali por la puerta principal, se'orita Ailson9
2Huer(a salir con sigilo y sin causar m%s pro#lemas.
2D sea, $ue ya ha#(a causado pro#lemas.
2;o, nosotros no ha#(amos causado ning+n pro#lema.
25ntonces, 8por $u) no se fueron por la puerta de delante, se'orita
Ailson9 5n tal caso, se ha#r(an encontrado en una calle transitada, y
ha#r(an podido marcharse, utilizando sus propias pala#ras, sin causar m%s
pro#lemas.
3eth guard silencio.
2Gal vez pueda e7plicar a $u) se refer(a su hermano 2prosigui
&earson, mientras consulta#a sus notas2, cuando di"o a art!right, P1i
crees $ue te llamar) "efe, ya puedes olvidarloO.
25sta#a #romeando 2di"o 3eth.
~ =B ~
Jeffrey Archer
El impostor
&earson clav la vista en su e7pediente unos segundos.
2&erdone, se'orita Ailson, pero ese comentario no me parece nada
divertido.
25sto es por$ue usted no es del 5ast 5nd 2asegur 3eth.
2;i el se'or raig 2replic &earson, antes de a'adir a toda prisa2, ?
despu)s, art!right empu"a al se'or Ailson hacia la puerta de atr%s. 8*ue
entonces cuando el se'or raig oy $ue su hermano dec(a, P8&or $u) no
salimos a la calle y lo discutimos9O
2*ue el se'or raig $uien di"o, P8&or $u) no salimos a la calle y lo
discutimos9O, por$ue ese es el tipo de lengua"e $ue se utiliza en el Aest
5nd.
3rillante mu"er, pens Ale7, complacido de $ue le hu#iera dado la
vuelta a la tortilla.
2? cuando estuvieron fuera 2se apresur a decir &earson2.
8Descu#ri $ue el se'or raig les esta#a esperando al final del calle"n9
21(.
28u%nto tiempo pas hasta $ue le vio9
2;o me acuerdo 2di"o 3eth.
25sta vez no se acuerda.
2;o fue mucho rato 2contest 3eth.
2;o fue mucho rato 2repiti &earson2. 8Cenos de un minuto9
2;o estoy segura. &ero all( esta#a.
21e'orita Ailson, si saliera del Dunlop Arms por la puerta de delante,
recorriera una avenida transitada, siguiera una calle larga y llegara por fin
al e7tremo del calle"n, descu#rir(a $ue la distancia es de doscientos once
metros. 85st% insinuando $ue el se'or raig recorri esa distancia en
menos de un minuto9
2Guvo $ue hacerlo.
2? su amigo se reuni con )l unos momentos despu)s 2di"o &earson.
21( 2contest 3eth.
2? cuando usted se volvi, los otros dos hom#res, el se'or Davenport
y el se'or Cortimer, ya ha#(an tomado posiciones "unto a la puerta de
atr%s.
21(.
28? todo esto sucedi en menos de un minuto, se'orita Ailson9 26izo
una pausa2. 8u%ndo cree usted $ue los cuatro encontraron tiempo para
planear una operacin tan detallada9
2;o s) a $u) se refiere 2di"o 3eth, y aferr la #arandilla del estrado
de los testigos.
~ =E ~
Jeffrey Archer
El impostor
2reo $ue lo entiende muy #ien, se'orita Ailson, pero con el fin de
iluminar al "urado... Dos hom#res salen del #ar por la puerta de delante,
dan la vuelta hasta la parte posterior del edificio, mientras los otros dos se
sit+an "unto a la puerta de atr%s, y todo en menos de un minuto.
2&udo pasar m%s de un minuto.
2&ero ustedes esta#an ansiosos por marcharse 2le record &earson2.
De modo $ue, si hu#iera transcurrido m%s de un minuto, ha#r(an tenido
tiempo de llegar a la calle principal y desaparecer mucho antes de $ue
ellos pudieran llegar.
2Ahora me acuerdo 2di"o 3eth2. Danny esta#a intentando calmar a
3ernie, por$ue mi hermano $uer(a volver al #ar y enfrentarse con raig,
de modo $ue de#i de transcurrir m%s de un minuto.
28D $uiz% era con el se'or art!right con $uien $uer(a a"ustar cuentas
2pregunt &earson2, para $ue no le cupiera la menor duda de $ui)n i#a
a ser el "efe en cuanto su padre se "u#ilara9
21i 3ernie hu#iera $uerido hacer eso 2di"o 3eth2, le ha#r(a derri#ado
de un solo pu'etazo.
2;o, si el se'or art!right hu#iera ido armado de un cuchillo 2replic
&earson.
25ra raig $uien i#a armado de un cuchillo, y fue raig $uien apu'al
a 3ernie.
28mo puede estar tan segura, se'orita Ailson, si no presenci el
apu'alamiento9
2&or$ue 3ernie me cont lo $ue ha#(a pasado.
285st% segura de $ue fue 3ernie $uien se lo cont, no Danny9
21(.
2Ce perdonar% el tpico, se'orita Ailson, esto suena a, P5sta es mi
versin y a ella me aferrO.
2&or$ue es la verdad 2di"o 3eth.
28Gam#i)n es cierto $ue tem(a $ue su hermano se estuviera
muriendo, se'orita Ailson9
21(, esta#a perdiendo mucha sangre y no cre(a $ue pudiera so#revivir
2contest 3eth, mientras empeza#a a llorar.
25ntonces, 8por $u) no llam a una am#ulancia, se'orita Ailson9 2
5sto siempre ha#(a desconcertado a Ale7, por lo $ue se pregunt cmo
responder(a la "oven. ;o lo hizo, lo cual permiti a'adir a &earson2, Al fin
y al ca#o, su hermano ha#(a sido apu'alado una y otra vez, seg+n sus
pala#ras.
2-;o lleva#a tel)fono. 2grit 3eth.
2&ero su prometido s( 2le record &earson2, por$ue ha#(a llamado
~ =J ~
Jeffrey Archer
El impostor
antes a su hermano, para invitarle a reunirse con ustedes en el pu#.
2&ero unos minutos despu)s lleg una am#ulancia 2contest 3eth.
2? todos sa#emos $ui)n llam a los servicios de urgencias, 8verdad,
se'orita Ailson9 2remat &earson, y mir al "urado.
3eth inclin la ca#eza.
21e'orita Ailson, perm(tame recordarle algunas de las verdades a
medias $ue ha contado a mi distinguido colega. 23eth se humedeci los
la#ios2. Usted ha dicho, PDesde el d(a $ue lo conoc( supe $ue nos
casar(amosO.
21(, eso he dicho, y lo he dicho en serio 2contest 3eth desafiante.
&earson consult sus notas.
2Gam#i)n ha dicho $ue, en su opinin, el se'or Davenport Pno era tan
guapoO como el se'or art!right.
2? as( es.
2? $ue si algo i#a mal, Psiempre me ten(a a m( para confirmar su
versinO.
21(.
2*uera cual fuera la versin.
2?o no he dicho eso 2protest 3eth.
2;o, lo digo yo 2replic &earson2, por$ue sostengo $ue usted dir(a
cual$uier cosa con tal de proteger a su marido.
2Godav(a no es mi marido.
2&ero lo ser%, si sale en li#ertad.
21(.
28u%nto tiempo ha pasado desde la noche en la $ue su hermano fue
asesinado9
2&oco m%s de seis meses.
28on cu%nta frecuencia ha visto al se'or art!right durante ese
per(odo de tiempo9
26e ido a verle todos los domingos por la tarde 2di"o 3eth con
orgullo.
28u%nto duran esas visitas9
2Apro7imadamente dos horas.
&earson mir al techo. 2D sea 2calcul2, $ue han pasado unas
cincuenta horas "untos durante estos +ltimos seis meses.
2;unca lo ha#(a calculado 2di"o 3eth.
2&ero ahora $ue lo sa#e, 8no cree $ue es tiempo suficiente para $ue
~ =K ~
Jeffrey Archer
El impostor
los dos hayan repasado su versin una y otra vez, para $ue pudiera
repetirla sin errores cuando fuera llamada a testificar9
2;o, eso no es verdad.
21e'orita Ailson, cuando i#a a ver al se'or art!right a la c%rcel 2
hizo una pausa2, durante esas cincuenta horas, 8ha#laron alguna vez del
caso9
3eth vacil.
21upongo $ue s(.
2&ues claro 2di"o &earson2. &or$ue si no lo hizo, tal vez pueda
e7plicarnos cmo se entiende $ue recuerde cada detalle de lo sucedido
a$uella noche, y cada frase pronunciada por todos los implicados, aun$ue
no pueda recordar $u) ha desayunado esta ma'ana.
2&ues claro $ue recuerdo lo $ue sucedi la noche $ue asesinaron a mi
hermano, se'or &earson. 8mo i#a a olvidarlo9 5n cual$uier caso, raig y
sus amigos ha#r%n tenido m%s tiempo para preparar sus versiones, por$ue
no ten(an $ue a"ustarse a ciertas horas de visita ni restricciones so#re
dnde o cu%ndo reunirse.
23ravo 2di"o Ale7, en voz lo #astante alta para $ue &earson le oyera.
2:egresemos al calle"n y pongamos a prue#a su memoria una vez
m%s, se'orita Ailson 2continu &earson, para de"ar cuanto antes a$uella
cuestin2. 5l se'or raig y el se'or &ayne, $ue ha#(an llegado al calle"n
en menos de un minuto, empezaron a caminar hacia su hermano, y sin
mediar provocacin alguna iniciaron una pelea.
21( 2di"o 3eth.
2on dos hom#res a los $ue nunca ha#(an visto antes de esa noche.
21(.
2? cuando las cosas empezaron a ir mal, el se'or raig saca un
cuchillo de la nada y apu'ala a su hermano en el pecho.
2;o fue de la nada. De#i de llev%rselo del #ar.
28;o fue Danny $uien se llev el cuchillo del #ar9
2;o. De ha#er sido Danny, yo lo ha#r(a visto.
2Aun$ue no vio $ue el se'or raig cogiera el cuchillo en el #ar.
2;o.
21in em#argo s( $ue le vio, un minuto despu)s, al otro lado del
calle"n.
21(.
28/leva#a un cuchillo en la mano en ese momento9
&earson se inclin hacia delante y esper la respuesta de 3eth.
~ BM ~
Jeffrey Archer
El impostor
2;o me acuerdo.
25n ese caso, tal vez pueda recordar $ui)n #land(a el cuchillo cuando
corri hacia su hermano.
21(, era Danny, pero e7plic $ue se ha#(a apoderado de )l cuando
raig esta#a apu'alando a mi hermano.
2Aun$ue usted tampoco vio eso.
2;o.
28? su prometido esta#a cu#ierto de sangre9
2laro 2di"o 3eth2. Danny esta#a sosteniendo en #razos a 3ernie.
2&or tanto, si el se'or raig fue $uien apu'al a su hermano, tam#i)n
de#(a de estar cu#ierto de sangre.
28mo puedo sa#erlo9 ?a ha#(a desaparecido.
28&or arte de magia9 2di"o &earson2. 8mo e7plica $ue, cuando la
polic(a lleg unos minutos despu)s, el se'or raig estuviera sentado en la
#arra, esperando al oficial, y no hu#iera ni rastro de sangre9 25sta vez,
3eth no contest2. 8Ce permite recordarle $ui)n fue el primero en llamar
a la polic(a9 2continu el fiscal2. ;o fue usted, se'orita Ailson, sino el
se'or raig. Un comportamiento e7tra'o, despu)s de ha#er apu'alado a
alguien, y con la ropa cu#ierta de sangre, 8no cree9
6izo una pausa para de"ar $ue la imagen calara en la mente de los
miem#ros del "urado, y esper un poco m%s antes de formular su siguiente
pregunta.
21e'orita Ailson, 8era la primera vez $ue su prometido se ve(a
mezclado en una pelea con cuchillos y usted acud(a en su ayuda9
28Hu) est% insinuando9 2pregunt 3eth. :edmayne mir a 3eth,
pregunt%ndose si le ha#r(a ocultado algo.
2Gal vez ha llegado el momento de poner a prue#a de nuevo su
incre(#le memoria 2di"o &earson.
5l "uez, el "urado y :edmayne esta#an mirando a &earson, $uien no
parec(a tener prisa por mostrar su me"or carta.
21e'orita Ailson, 8recuerda por casualidad $u) ocurri en el patio de
recreo del colegio lement Attlee el L2 de fe#rero de LKJB9
2&ero eso ocurri hace casi $uince a'os 2protest 3eth.
25s cierto, pero me parece impro#a#le $ue haya olvidado el d(a en
$ue el hom#re con $uien siempre supo $ue i#a a casarse aca# en la
primera plana del peridico local.
&earson se inclin hacia delante y su ayudante le pas una fotocopia
de la 3ethnal >reen and 3o! >azette del L3 de fe#rero de LKJB. &idi al
u"ier $ue la entregara a la testigo.
~ BL ~
Jeffrey Archer
El impostor
28Giene tam#i)n copias para el "urado9 2pregunt el "uez 1acNville,
mientras mira#a por encima de sus gafas a &earson.
2&or supuesto, se'or(a 2contest &earson, mientras su ayudante
entrega#a un fa"o voluminoso al u"ier.
5l funcionario dio una copia al "uez, antes de distri#uir una docena
entre el "urado y entregar una +ltima a Danny, $uien neg con la ca#eza.
&earson se $ued sorprendido, y hasta le pas por la ca#eza $ue
art!right no supiera leer. Algo $ue investigar(a cuando le tuviera a tiro
en el estrado.
2omo ve, se'orita Ailson, esto es una copia de la 3ethnal >reen and
3o! >azette, en la cual se pu#lica un reporta"e so#re una pelea con
cuchillos $ue tuvo lugar en el patio de recreo del lement Attlee el L2 de
fe#rero de LKJB, despu)s de la cual Daniel art!right fue interrogado por
la polic(a.
2Ul solo intenta#a ayudar 2protest 3eth.
21e i#a a convertir en una costum#re, 8eh9 2insinu &earson.
28Hu) $uiere decir9 2pregunt 3eth.
2Hue el se'or art!right participe en peleas a cuchillo, y usted diga
despu)s $ue P)l solo intenta#a ayudarO.
2&ero el otro chico aca# en un correccional de menores.
2? sin duda usted espera $ue, en este caso, ser% el otro hom#re el
$ue aca#e en la c%rcel, en lugar de la persona con la $ue va a casarse,
8verdad9
21(.
2Ce alegro de $ue hayamos confirmado ese punto, al menos 2di"o
&earson2. Gal vez ser(a tan ama#le de leer al tri#unal el tercer p%rrafo de
la primera plana del peridico, el $ue empieza, PC%s tarde, 3eth Ailson
di"o a la polic(a...O.
3eth mir el diario. P3eth Ailson di"o m%s tarde a la polic(a $ue Danny
art!right no ha#(a participado en la pelea, sino $ue fue en ayuda de un
compa'ero de clase y $ue pro#a#lemente le salv la vida.O
28;o le suena eso, se'orita Ailson9
2&ero Danny no particip en la pelea.
25ntonces, 8por $u) le e7pulsaron de la escuela9
25so no es cierto. /e enviaron a casa mientras se lleva#a a ca#o una
investigacin.
25n el curso de la cual usted prest una declaracin $ue limpi su
nom#re, y dio como resultado $ue otro chico fuera enviado al correccional
de menores. 23eth agach la ca#eza de nuevo2. :egresemos a la +ltima
pelea con cuchillo, cuando una vez m%s usted esta#a presente, de manera
~ B2 ~
Jeffrey Archer
El impostor
muy conveniente, para acudir al rescate de su novio. 85s cierto 2pregunt
&earson, antes de $ue 3eth pudiera responder2 $ue art!right espera#a
convertirse en encargado del taller de Ailson cuando este se "u#ilara9
21(, mi padre ya ha#(a dicho a Danny $ue pensa#a en )l para ese
puesto.
2&ero 8no descu#ri usted m%s adelante $ue su padre ha#(a cam#iado
de opinin, y di"o a art!right $ue su intencin era poner a su hermano al
frente del taller9
21( 2di"o 3eth2, pero 3ernie no desea#a ese tra#a"o. 1iempre ha#(a
aceptado $ue Danny era m%s emprendedor.
25s posi#le, pero al tratarse de un negocio familiar, 8no ha#r(a sido
comprensi#le $ue su hermano se hu#iera sentido resentido por $uedar
relegado a un segundo plano9
2;o. 3ernie nunca $uiso estar al frente de nada.
25ntonces, 8por $u) su hermano di"o a$uella noche, P? si crees $ue te
llamar) "efe si sustituyes a mi vie"o, ya puedes olvidarloO9
2;o di"o PsiO, sino PcuandoO. 6ay un mundo de diferencia.
Ale7 :edmayne sonri.
2&or desgracia, solo tenemos su pala#ra, se'orita Ailson, mientras
$ue hay otros tres testigos $ue cuentan una versin muy diferente.
2Godos mienten 2di"o 3eth en voz m%s alta.
2? usted es la +nica $ue dice la verdad 2contest &earson.
21(.
28Hui)n cree su padre $ue dice la verdad9 2pregunt &earson, con un
cam#io de t%ctica repentino.
21e'or(a 2di"o Ale7 :edmayne, al tiempo $ue se pon(a en pie2, una
respuesta a esa pregunta no ser(a solo de o(das, sino $ue ca#e la
posi#ilidad de $ue no est) relacionado con el caso.
25stoy de acuerdo con mi distinguido colega 2replic &earson antes
de $ue el "uez pudiera contestar2. &ero como la se'orita Ailson y su
padre viven en la misma casa, pens) $ue tal vez la testigo se ha#r(a
enterado en alg+n momento de la opinin de su padre so#re el particular.
25s posi#le 2admiti el "uez 1acNville2, pero aun as( ser(a un
testimonio de o(das, y por tanto no lo declaro admisi#le. 21e volvi hacia
3eth2, 1e'orita Ailson, no tiene $ue contestar a esa pregunta.
3eth mir al "uez.
2Ci padre no me cree 2di"o entre sollozos2. A+n est% convencido de
$ue Danny mat a mi hermano.
De pronto, dio la impresin de $ue todo el mundo se ha#(a puesto a
~ B3 ~
Jeffrey Archer
El impostor
ha#lar. 5l "uez tuvo $ue pedir orden varias veces, hasta $ue &earson pudo
continuar.
28Huiere a'adir algo m%s $ue pueda servir de ayuda al "urado,
se'orita Ailson92pregunt, esperanzado, &earson.
21( 2contest 3eth2. Ci padre no esta#a all(, pero yo s(.
2? tam#i)n su prometido 2intervino &earson2. &or ello deduzco $ue
lo $ue empez como una m%s de una larga historia de peleas termin en
tragedia cuando art!right apu'al a su hermano.
2*ue raig $uien apu'al a mi hermano.
2Cientras usted se encontra#a al otro e7tremo del calle"n, intentando
parar un ta7i.
257acto 2di"o 3eth.
2? cuando la polic(a lleg, hallaron la ropa de art!right cu#ierta de
sangre, y las +nicas huellas dactilares $ue pudieron identificar en el
cuchillo fueron las de su prometido, 8no es cierto9
2?a he e7plicado cmo sucedi eso 2replic 3eth.
25n ese caso, tal vez pueda e7plicar tam#i)n por $u), cuando la
polic(a interrog al se'or raig unos minutos despu)s, no ha#(a ni una
gota de sangre ni en su tra"e, ni en su camisa ni en su cor#ata@ esta#an
inmaculados.
26a#(a tenido veinte minutos, como m(nimo, para correr a casa y
cam#iarse 2argument 3eth.
24ncluso treinta 2a'adi :edmayne.
2De modo $ue suscri#e la teor(a de 1uperman, 8verdad9 2di"o
&earson.
2? admiti $ue estuvo en el calle"n 2a'adi 3eth, sin hacer caso del
comentario.
21(, se'orita Ailson, pero solo despu)s de $ue oyera su grito, cuando
de" a sus amigos en el #ar para ver si usted se halla#a en peligro.
2;o, ya esta#a en el calle"n cuando 3ernie fue apu'alado.
2&ero 8apu'alado por $ui)n9 2pregunt &earson.
2-raig, raig, raig. 2grit 3eth2. 8u%ntas veces he de repetirlo9
285l mismo $ue consigui llegar al calle"n en menos de un minuto9
8? despu)s encontr tiempo para telefonear a la polic(a, regresar al #ar,
pedir a sus acompa'antes $ue se fueran, ir a casa, cam#iarse la ropa
cu#ierta de sangre, ducharse, volver al #ar y sentarse a esperar a $ue la
polic(a llegara9 8&ara luego hacer una declaracin coherente de lo $ue
ha#(a sucedido, y $ue todos los testigos $ue esta#an en el #ar a$uella
noche pudieron corro#orar9
~ B0 ~
Jeffrey Archer
El impostor
2&ero no esta#an diciendo la verdad 2insisti 3eth.
25ntiendo 2di"o &earson2. Godos los dem%s testigos esta#an
dispuestos a mentir #a"o "uramento.
21(, todos le esta#an protegiendo.
28? usted no est% protegiendo a su prometido9
2;o, yo estoy diciendo la verdad.
21u verdad 2remarc &earson2, por$ue usted no presenci lo $ue
ocurri.
2;o fue necesario 2di"o 3eth2, por$ue 3ernie me cont e7actamente
lo sucedido.
285st% segura de $ue fue 3ernie, no Danny9
2;o, fue 3ernie 2repiti 3eth.
28Justo antes de morir9
2-1(. 2grit 3eth.
2Cuy conveniente 2di"o &earson.
2? cuando Danny su#a al estrado de los testigos, confirmar% mi
versin.
2Despu)s de verse todos los domingos durante los +ltimos seis meses,
se'orita Ailson, no me ca#e duda de $ue lo har% 2di"o &earson2. ;o hay
m%s preguntas, se'or(a.
~ B= ~
Jeffrey Archer
El impostor
11
28Hu) ha desayunado esta ma'ana9 2pregunt Ale7.
25se truco es muy vie"o 2tron la voz de su padre en el tel)fono.
28Ge parece divertido9
2Gendr(a $ue ha#erte advertido. &earson solo inicia su alegato de dos
maneras cuando interroga a un testigo de la defensa. uando era un
a#ogado "oven, lleg a la conclusin de $ue solo el "uez estar(a
familiarizado con ellas, pero resultan una completa sorpresa para un
testigo confiado, y no digamos para el "urado.
28u%l es la otra9 2pregunt Ale7.
28u%l es el nom#re de la segunda calle a la iz$uierda cuando sale de
su casa para ir al tra#a"o por la ma'ana9 &ocos testigos logran acertar,
como s) por propia e7periencia. 1ospecho $ue &earson recorre las calles
cercanas al hogar del acusado la noche antes de interrogarlo. Apuesto a
$ue en este momento le encontrar(as rondando por el 5ast 5nd.
Ale7 se hundi en su #utaca.
23ien, ya me advertiste de $ue no su#estimara a ese hom#re.
1ir Catthe! tard en contestar. uando volvi a ha#lar, sac a colacin
una cuestin en la $ue Ale7 no ha#(a pensado.
28Ias a llamar a art!right al estrado9
2&or supuesto 2di"o Ale72. 8&or $u) no i#a a hacerlo9
2&or$ue es el +nico elemento sorpresa $ue te $ueda. &earson espera
$ue art!right est) en el estrado lo $ue resta de semana, pero si cierras
el caso ma'ana por la ma'ana sin previo aviso, le pillar%s a contrapi). 6a
dado por sentado $ue interrogar% a art!right hacia finales de la semana,
tal vez incluso la semana $ue viene, no $ue de#a resumir sus conclusiones
ma'ana por la ma'ana.
2&ero si art!right no presta declaracin, el "urado pensara lo peor.
2/a ley es muy clara en ese punto 2replic el padre de Ale72. 5l "uez
e7plicar% con detalle $ue es prerrogativa del acusado decidir si desea
prestar declaracin como testigo, y $ue el "urado no de#e e7traer
conclusiones precipitadas #asadas en esa decisin.
2&ero siempre lo hacen, tal como me has advertido muchas veces.
2Gal vez, pero uno o dos miem#ros del "urado ha#r%n ca(do en la
~ BB ~
Jeffrey Archer
El impostor
cuenta de $ue no ley el art(culo de la 3ethnal >reen and 3o! >azette, y
ha#r%n supuesto $ue le has aconse"ado no enfrentarse a &earson, so#re
todo despu)s del interrogatorio al $ue someti a su prometida.
2art!right es tan listo como &earson 2di"o Ale72. 1olo le falta
cultura.
2&ero has comentado $ue pierde los estri#os con facilidad.
21olo cuando alguien ataca a 3eth.
25n ese caso, puedes estar seguro de $ue, en cuanto art!right su#a
al estrado, &earson seguir% atacando a 3eth hasta $ue el chico estalle.
2&ero art!right no tiene antecedentes criminales, ha tra#a"ado
desde el d(a $ue sali de la escuela y esta#a a punto de casarse con su
novia de toda la vida, $ue encima est% em#arazada.
2Ahora sa#emos las cuatro cuestiones $ue &earson no utilizar% en el
interrogatorio, pero te aseguro $ue interrogar% a art!right so#re el
incidente del patio de recreo en su adolescencia, y recordar%
continuamente al "urado $ue ha#(a un cuchillo de por medio, y $ue su
novia acudi en su ayuda.
23ien, si ese es mi +nico pro#lema... 2empez Ale7.
2;o lo ser%, te lo prometo 2insisti su padre2. &uesto $ue &earson ha
sacado a relucir la pelea con cuchillo del patio de recreo cuando interrog
a 3eth Ailson, no te $uepa ninguna duda de $ue tiene una o dos sorpresas
m%s preparadas para Danny art!right.
28omo cu%les9
2;o tengo ni idea 2di"o sir Catthe!2, pero si le llamas al estrado, no
me ca#e duda de $ue lo averiguar%s. 2Ale7 frunci el ce'o, mientras
refle7iona#a so#re las pala#ras de su padre2. Algo te tiene preocupado 2
di"o el "uez cuando vio $ue Ale7 no contesta#a.
2&earson sa#e $ue el padre de 3eth di"o a art!right $ue ha#(a
cam#iado de opinin so#re nom#rarle encargado del taller.
28? pensa#a ofrecer el puesto a su hi"o9
21( 2di"o Ale7.
2;o nos ayuda en lo tocante al mvil.
2ierto, pero es posi#le $ue yo tam#i)n tenga una o dos sorpresas
reservadas para &earson 2di"o Ale7.
28&or e"emplo9
2raig apu'al a Danny en la pierna, y tiene una cicatriz $ue lo
demuestra.
2&earson dir% $ue es una herida antigua.
2&ero tenemos el informe de un m)dico $ue demuestra lo contrario.
~ BE ~
Jeffrey Archer
El impostor
2&earson dir% $ue el responsa#le fue 3ernie Ailson.
25ntonces, 8me aconse"as $ue no llame a testificar a art!right9
2;o es una pregunta f%cil de contestar, hi"o m(o, por$ue yo no esta#a
en la sala, de modo $ue no s) cmo reaccionaron los miem#ros del "urado
ante el testimonio de 3eth Ailson.
Ale7 guard silencio unos momentos.
2Un par de ellos parec(an compadecerse de ella, y la verdad es $ue
dio la impresin de ser una persona honrada. laro $ue tam#i)n podr(an
llegar a la conclusin de $ue, aun$ue est) diciendo la verdad, no vio $u)
pas y acepta la e7plicacin de art!right.
23ien, solo necesitas convencer a tres "urados de $ue esta#a diciendo
la verdad, y podr(as terminar con un "urado $ue no logra llegar a un
acuerdo o, en el peor de los casos, con un nuevo "uicio.
? si ese fuera el resultado, el &1
3
podr(a opinar $ue otro "uicio no ser(a
de inter)s p+#lico.
2Gendr(a $ue ha#er dedicado m%s tiempo a presionar a raig so#re
esa discrepancia de tiempo, 8verdad9 2pregunt Ale7, con la esperanza
de $ue su padre no le diera la razn.
2Demasiado tarde para preocuparse por ello 2contest su padre. Gu
decisin m%s importante ahora es si llamas o no a art!right al estrado.
25s cierto, pero si tomo la decisin e$uivocada, Danny podr(a aca#ar
condenado a veinte a'os de c%rcel.
#
Cro$n Prosecution %ervice, de&artamento no ministerial del gobierno britnico res&onsable de la acusaci'n en
casos de delitos &enales cometidos en (nglaterra ) *ales. (. del !."
~ BJ ~
Jeffrey Archer
El impostor
12
Ale7 lleg al Dld 3ailey momentos despu)s de $ue el portero de noche
hu#iera a#ierto la puerta principal. Gras una larga consulta con Danny en
las celdas del stano, fue al vestidor y se puso la toga, antes de
encaminarse hacia la sala n+mero cuatro. 5ntr en la sala vac(a, tom
asiento al final del #anco y de" tres e7pedientes con la inscripcin
Part!rightO delante de )l. A#ri el primero y empez a repasar las siete
preguntas $ue ha#(a escrito con letra clara la noche anterior. 5ch un
vistazo al relo" de pared. 5ran las nueve y treinta y cinco minutos de la
ma'ana.
A las diez menos diez, Arnold &earson y su ayudante entraron y
ocuparon sus asientos en el otro e7tremo del #anco. ;o interrumpieron a
Ale7, por$ue parec(a preocupado.
Danny art!right fue el siguiente en aparecer, acompa'ado por dos
polic(as. 1e sent en la silla de madera $ue ha#(a en el centro del
#an$uillo y esper a $ue llegara el "uez.
uando dieron las diez, la puerta del fondo de la sala se a#ri y el "uez
1acNville entr en sus dominios. Godo el mundo se levant e inclin la
ca#eza. 5l "uez devolvi el saludo y se sent en la silla del centro.
2Hue entre el "urado 2di"o.
Cientras espera#a a $ue apareciera, se cal las gafas, a#ri la cu#ierta
de una li#reta nueva y $uit el capuchn de la pluma. 5scri#i las
pala#ras, P4nterrogatorio de Daniel art!right a cargo del se'or
:edmayneO.
5n cuanto los miem#ros del "urado ocuparon sus puestos, el "uez se
dirigi al a#ogado defensor.
285st% preparado para llamar a su siguiente testigo, se'or :edmayne9
2pregunt.
Ale7 se levant, se sirvi un vaso de agua y tom un sor#o. Cir a
Danny y sonri. Despu)s, ech un vistazo a las preguntas $ue ten(a
delante de )l, antes de pasar la p%gina@ la siguiente esta#a en #lanco.
1onri al "uez.
2;o tengo m%s testigos, se'or(a 2di"o.
Una e7presin de angustia cruz el rostro de &earson. 1e volvi al
instante hacia su ayudante, $ue delata#a id)ntica confusin. Ale7 sa#ore
el momento, mientras espera#a a $ue los murmullos se e7tinguieran. 5l
~ BK ~
Jeffrey Archer
El impostor
"uez sonri a :edmayne, $uien pens por un momento $ue incluso le
ha#(a gui'ado un o"o.
21e'or(a, con esto concluye el caso de la defensa 2di"o, despu)s de
aprovechar hasta el +ltimo momento posi#le.
5l "uez 1acNville mir a &earson, $ue parec(a un cone"o asustado
deslum#rado por los faros de un camin $ue se acerca#a.
21e'or &earson 2di"o, como si no hu#iera sucedido nada fuera de lo
com+n2, puede iniciar sus conclusiones.
&earson se levant despacio.
2Ce pregunto, se'or(a 2tartamude2, teniendo en cuenta estas
inusuales circunstancias, si me conceder(a un poco m%s de tiempo para
preparar mis conclusiones. 8&uedo proponer $ue aplacemos la vista hasta
esta tarde, con el fin de...9
2;o, se'or &earson 2interrumpi el "uez2, no aplazar) la vista. ;adie
sa#e me"or $ue usted $ue el acusado tiene derecho a no prestar
declaracin. 5l "urado y los funcionarios del tri#unal ocupan sus puestos, y
no necesito recordarle lo apretado $ue est% el calendario "udicial. 6aga el
favor de iniciar sus conclusiones.
5l ayudante de &earson e7tra"o un e7pediente del fondo de la pila y lo
pas a su "efe. &earson lo a#ri, consciente de $ue apenas le ha#(a echado
un vistazo durante los +ltimos d(as.
Cir la primera p%gina.
2Ciem#ros del "urado... 2empez poco a poco.
&ronto result evidente $ue &earson era un hom#re $ue necesita#a ir
#ien preparado, y $ue improvisar no era su fuerte. 1alt de p%rrafo en
p%rrafo mientras le(a su escrito, hasta $ue incluso su ayudante empez a
parecer e7asperado.
Ale7 esta#a sentado en silencio al final del #anco, su atencin
concentrada en el "urado. 6asta los $ue por lo general esta#an atentos
parec(an a#urridos. Uno o dos reprimieron un #ostezo cuando sus o"os
vidriosos parpadearon con evidente esfuerzo. uando el fiscal lleg a la
+ltima p%gina, dos horas despu)s, hasta Ale7 esta#a dormitando.
&earson se derrum# por fin en el #anco, y el "uez 1acNville propuso
$ue tal vez ha#(a llegado el momento del descanso para comer. 5n cuanto
el "uez hu#o a#andonado el tri#unal, Ale7 mir a &earson, $ue apenas
pod(a disimular su ira. 5ra muy consciente de $ue aca#a#a de ofrecer una
representacin matinal de provincias a un p+#lico de noche de estreno en
el Aest 5nd.
Ale7 cogi uno de los gruesos e7pedientes y sali a toda prisa de la
sala. orri por el pasillo y su#i unos escalones de piedra hasta una
pe$ue'a ha#itacin del segundo piso $ue ha#(a reservado a$uella misma
ma'ana. Dentro ha#(a solo una mesa y una silla, ni un solo gra#ado en la
~ EM ~
Jeffrey Archer
El impostor
pared. Ale7 a#ri el e7pediente y empez a repasar sus conclusiones.
5nsay frases clave una y otra vez, hasta $uedar convencido de $ue los
puntos cruciales $uedar(an gra#ados en la mente de los miem#ros del
"urado.
omo Ale7 ha#(a dedicado gran parte de la noche, as( como las
primeras horas de la madrugada, a construir y perfeccionar cada frase, se
sent(a #ien preparado cuando regres a la sala n+mero cuatro, una hora y
media despu)s. 1e sent en su sitio solo segundos antes de $ue el "uez
reapareciera. 5n cuanto todo el mundo estuvo acomodado, el se'or
1acNville pregunt si esta#a preparado para leer sus conclusiones.
21(, se'or(a 2contest Ale7, y se sirvi otro vaso de agua.
A#ri el e7pediente, alz la vista y tom un sor#o.
2Ciem#ros del "urado 2empez2, han o(do ya...
Ale7 no tard tanto como el fiscal &earson en e7poner sus
conclusiones, pero para )l no era un ensayo general. ;o sa#(a cmo i#an a
influir los puntos m%s importantes de su argumentacin en el "urado, pero
al menos ninguno de ellos se esta#a durmiendo, y algunos toma#an notas.
uando Ale7 se sent, hora y media despu)s, pens $ue podr(a contestar
Ps(O en el caso de $ue su padre le preguntara si ha#(a servido a su cliente
con la m%7ima eficacia.
2>racias, se'or :edmayne 2di"o el "uez antes de volverse hacia el
"urado2. reo $ue ha sido suficiente por hoy 2di"o.
&earson consult su relo". 1olo eran las tres y media. 6a#(a supuesto
$ue el "uez dedicar(a al menos una hora a dirigirse al "urado antes de
levantar la sesin, pero esta#a claro $ue la em#oscada matutina de Ale7
:edmayne tam#i)n le ha#(a pillado por sorpresa.
5l "uez se levant de su asiento, inclin la ca#eza y sali de la sala sin
decir pala#ra. Ale7 se volvi para ha#lar con su contrincante, "usto cuando
un u"ier entrega#a a &earson una ho"a de papel. Despu)s de $ue &earson
la leyera, se puso en pie de un salto y sali corriendo de la sala, seguido
de su ayudante. Ale7 se volvi para sonre(r al acusado, pero ya se ha#(an
llevado a Danny art!right por la escalera hasta las celdas del stano.
Ale7 se pregunt por $u) puerta saldr(a su cliente al d(a siguiente. &ero
tampoco ten(a idea de por $u) &earson ha#(a salido de la sala con tanta
prisa.
~ EL ~
Jeffrey Archer
El impostor
13
5l secretario del se'or &earson telefone al secretario del "uez 1acNville
a las nueve y un minuto de la ma'ana siguiente. 5l secretario del "uez
1acNville di"o $ue transmitir(a la solicitud del se'or &earson y $ue volver(a
a llamarle. &ocos minutos despu)s, el secretario del "uez 1acNville llam
para informar al secretario del se'or &earson de $ue el "uez estar(a
encantado de ver al se'or &earson en su despacho a las nueve y media, y
supon(a, dadas las circunstancias, $ue tam#i)n ser(a necesaria la
presencia del se'or :edmayne.
21er% mi siguiente llamada, 3ill 2contest el secretario del se'or
&earson, antes de colgar el tel)fono.
A continuacin, el secretario del se'or &earson llam al secretario del
se'or :edmayne y pregunt si el se'or :edmayne estar(a li#re a las nueve
y media para ver al "uez en su despacho, con el fin de ha#lar de un asunto
de la m%7ima urgencia.
28Hu) ocurre, Jim9 2pregunt el secretario del se'or :edmayne.
2;i idea, Ged. &earson nunca me dice nada.
5l secretario del se'or :edmayne llam al mvil del se'or :edmayne, y
le pill "usto cuando esta#a a punto de desaparecer en las entra'as de la
estacin de metro de &imlico.
286a dado &earson alguna e7plicacin so#re por $u) ha solicitado una
reunin con el "uez9 2pregunt Ale7.
2;unca lo hace, se'or :edmayne 2contest Ged.
Ale7 llam con los nudillos a la puerta antes de entrar en el despacho
del "uez 1acNville. 5ncontr a &earson sentado en una conforta#le #utaca,
charlando con el "uez acerca de sus rosas. Al "uez 1acNville ni se le ha#r(a
ocurrido ha#lar del asunto $ue les ha#(a reunido sin $ue am#os letrados
estuvieran presentes.
23uenos d(as, Ale7 2di"o el "uez, y le indic con un adem%n una vie"a
#utaca de cuero, al lado de &earson.
23uenos d(as, "uez 2contest Ale7.
2omo de#emos comparecer dentro de menos de treinta minutos 2
puntualiz el "uez2 tal vez, Arnold, podr(as informarnos so#re el motivo
por el $ue solicitaste esta reunin.
2&or supuesto, "uez 2di"o &earson2. A instancias del &1, asist( a una
~ E2 ~
Jeffrey Archer
El impostor
reunin en sus oficinas ayer por la noche. 2Ale7 contuvo el aliento2.
Despu)s de una larga discusin con mis superiores, estoy en condiciones
de informar de $ue est%n pensando en la posi#ilidad de llegar a un
acuerdo en este caso.
Ale7 procur no e7presar ninguna reaccin, aun$ue tuvo ganas de
saltar y dar pu'etazos al aire, pero esta#a en el despacho del "uez, no en
las terrazas de Upton &arN.
28Hu) proponen9 2pregunt el "uez.
2reen $ue si art!right se declarara culpa#le de homicidio...
28mo crees $ue reaccionar(a tu cliente a esa oferta9 2pregunt el
"uez a :edmayne.
2;o tengo ni idea 2admiti Ale72. 5s un hom#re inteligente, pero
tozudo como una mu(a. 1e ha ce'ido a la misma historia durante los
+ltimos seis meses y nunca ha de"ado de afirmar su inocencia.
2&ese a ello, 8eres de la opinin de aconse"arle $ue acepte la oferta
del &19 2pregunt &earson.
Ale7 guard silencio unos momentos.
21(, pero 8cmo propone el &1 $ue la disfrace9
&earson frunci el ce'o al o(r la e7presin elegida por :edmayne.
21i tu cliente admitiera $ue Ailson y )l fueron al calle"n con el
propsito de zan"ar sus diferencias...
28? un cuchillo termin en el pecho de Ailson9 2pregunt el "uez,
procurando no sonar demasiado c(nico.
2Defensa propia, circunstancias atenuantes... De"ar) $ue :edmayne
se encargue de los detalles. ;o es responsa#ilidad m(a.
5l "uez asinti.
2Dar) rdenes a mi secretario de $ue informe a los funcionarios del
tri#unal y al "urado de $ue no tengo la intencin de comparecer... 2
consult su relo"2 hasta las once. Ale7, 8tendr%s tiempo suficiente para
informar a tu cliente, y volver despu)s a mi despacho con la decisin9
21(, creo $ue ha#r% tiempo de so#ra 2contest Ale7. 21i ese hom#re
es culpa#le 2afirm &earson2, volver%s dentro de dos minutos.
~ E3 ~
Jeffrey Archer
El impostor
14
uando Ale7 :edmayne sali del despacho del "uez unos momentos
despu)s y se encamin sin prisas al otro lado del edificio, intent
organizar sus pensamientos. Al ca#o de doscientos pasos, cam#i la
pl%cida serenidad del despacho de un "uez por las fr(as y l#regas celdas
ocupadas tan solo por presos.
1e detuvo ante una pesada puerta negra $ue le imped(a continuar
hacia las celdas de a#a"o. /lam con los nudillos dos veces@ un silencioso
polic(a a#ri y le acompa' por un estrecho tramo de escaleras de piedra
hasta un pasillo amarillo, conocido por los veteranos como el sendero de
#aldosas amarillas. uando llegaron a la celda n+mero LE, Ale7 pens $ue
esta#a #ien preparado, aun$ue no ten(a ni idea de cmo reaccionar(a
Danny a la oferta. 5l agente seleccion una llave de un enorme llavero y
a#ri la puerta de la celda.
28Desea $ue un agente est) presente durante la entrevista9 2
pregunt cort)smente.
2;o ser% necesario 2contest Ale7.
5l agente a#ri la puerta de acero de cinco cent(metros de grosor.
28Huiere la puerta a#ierta o cerrada, se'or9
2errada 2contest Ale7, mientras entra#a en una diminuta celda con
dos sillas de pl%stico y una pe$ue'a mesa de formica en el centro. 5l +nico
adorno de las paredes era grafiti.
Danny se levant cuando Ale7 entr en la celda.
23uenos d(as, se'or :edmayne 2di"o.
23uenos d(as, Danny 2contest Ale7, y se sent frente a )l. 1a#(a $ue
ser(a in+til pedir una vez m%s a su cliente $ue le tuteara. Ale7 a#ri una
carpeta $ue conten(a una sola ho"a de papel2. Gengo #uenas noticias 2
anunci2. Al menos, espero $ue las consideres #uenas. 2Danny no
mostr la menor emocin. 6a#la#a en escasas ocasiones, a menos $ue
tuviera algo interesante $ue decir2. 1i est%s dispuesto a cam#iar tu
declaracin de inocencia por una de culpa#le de homicidio 2continu Ale7
2, creo $ue el "uez solo te condenar(a a cinco a'os, y como ya has
cumplido seis meses, con #uen comportamiento estar(as fuera dentro de
un par de a'os.
Danny mir a Ale7 a los o"os.
~ E0 ~
Jeffrey Archer
El impostor
2D(gale $ue se vaya a tomar por el culo.
Ale7 se sinti casi tan sorprendido por el lengua"e de Danny como por
la rapidez de su decisin. Durante los +ltimos seis meses, nunca ha#(a
o(do "urar a su cliente.
2&ero, Danny, haz el favor de pensar detenidamente en la oferta 2
suplic Ale72. 1i el "urado te considera culpa#le de asesinato, podr(as
terminar condenado a cadena perpetua, con un m(nimo de veinte a'os, tal
vez m%s. 5so significar(a $ue no saldr(as de la c%rcel hasta $ue tuvieras
casi cincuenta a'os. &ero si aceptas su oferta, podr(as empezar una nueva
vida con 3eth dentro de dos a'os.
28Hu) tipo de vida9 2pregunt con frialdad Danny2. 8Una en la $ue
todo el mundo crea $ue asesin) a mi me"or amigo y sal( #ien li#rado9 ;o,
se'or :edmayne. ?o no mat) a 3ernie, y si tardo veinte a'os en
demostrarlo...
2&ero, Danny, 8por $u) someterte a los caprichos de un "urado,
cuando podr(as aceptar esta oferta, llegar a un consenso9
2;o s) $u) significa la pala#ra consenso, se'or :edmayne, pero s( s)
$ue soy inocente, y en cuanto el "urado se entere de esta oferta...
2;unca se enterar%n, Danny. 1i rechazas la oferta, nadie les contar%
por $u) se ha retrasado la sesin de esta ma'ana, y el "uez no dir% nada
en sus conclusiones. 5l "uicio continuar% como si nada hu#iera sucedido.
2&ues $ue as( sea 2di"o Danny.
2Gal vez prefieras disponer de m%s tiempo para pensarlo 2le ofreci
Ale7, $ue no $uer(a rendirse2. &odr(as ha#lar con 3eth. D con tus padres.
5stoy seguro de $ue podr(a convencer al "uez de $ue aplazara la vista
hasta ma'ana por la ma'ana, lo cual te conceder(a tiempo para
reconsiderar tu postura.
286a pensado en lo $ue me est% pidiendo $ue haga9 2pregunt
Danny.
2;o estoy seguro de entenderte 2di"o Ale7.
21i acepto $ue comet( un homicidio, significar(a $ue todo cuanto di"o
3eth en el estrado de los testigos era mentira. 5lla no minti, se'or
:edmayne. ont al "urado e7actamente lo $ue ha#(a sucedido a$uella
noche.
2Danny, podr(as pasar los pr7imos veinte a'os lamentando esta
decisin.
2&odr(a pasar los pr7imos veinte a'os viviendo una mentira, y
aun$ue tarde todo ese tiempo en demostrar $ue soy inocente, ser% me"or
a $ue el mundo crea $ue mat) a mi me"or amigo.
2&ero el mundo olvidar% pronto.
2?o no 2di"o Danny2, ni tampoco mis amigos del 5ast 5nd.
~ E= ~
Jeffrey Archer
El impostor
Ale7 ha#r(a $uerido seguir insistiendo, pero sa#(a $ue era in+til intentar
$ue a$uel hom#re orgulloso cam#iara de opinin. ansado, se levant del
asiento.
2/es informar) de tu decisin 2anunci, antes de golpear con el pu'o
la puerta de la celda.
Una llave gir en la cerradura, y momentos despu)s la pesada puerta
de acero se a#ri.
21e'or :edmayne 2di"o Danny sin alzar la voz. Ale7 se volvi hacia su
cliente2. 5s usted una "oya, y estoy orgulloso de $ue me haya defendido
usted y no el se'or &earson.
/a puerta se cerr con estr)pito.
~ EB ~
Jeffrey Archer
El impostor
15
;unca te impli$ues emocionalmente en un caso, le ha#(a aconse"ado
su padre con frecuencia. Aun$ue Ale7 no ha#(a dormido la noche anterior,
prest toda su atencin a cada pala#ra $ue pronunci el "uez durante sus
conclusiones de cuatro horas.
5l resumen del "uez 1acNville fue magistral. 5n primer lugar, pas
revista a todas las cuestiones de derecho $ue se aplica#an al caso. A
continuacin, procedi a ayudar al "urado a repasar las prue#as, punto por
punto, con la intencin de dotar de coherencia, lgica y sencillez al caso,
para $ue pudieran seguirlo. ;o e7ager ni se mostr parcial en ning+n
momento, y solo ofreci un punto de vista imparcial a la consideracin de
los siete hom#res y cinco mu"eres.
Aconse" $ue de#(an tomarse muy en serio la declaracin de los tres
testigos $ue ha#(an afirmado de manera ine$u(voca $ue solo el se'or
raig ha#(a salido del #ar para ir al calle"n, y solo despu)s de o(r el grito
de la mu"er. raig ha#(a declarado #a"o "uramento $ue ha#(a visto cmo el
acusado apu'ala#a varias veces a Ailson, y despu)s regresa#a al #ar para
llamar a la polic(a.
/a se'orita Ailson, por su parte, conta#a una versin diferente, y
afirma#a $ue fue el se'or raig $uien ha#(a arrastrado a sus
acompa'antes a una pelea, y fue )l $uien de#i de apu'alar al se'or
Ailson. 1in em#argo, ella no ha#(a sido testigo del asesinato@ solo conta#a
lo $ue su hermano le ha#(a dicho antes de morir.
21i aceptan esta versin de los acontecimientos 2di"o el "uez2, tal
vez se pregunten por $u) el se'or raig se puso en contacto con la polic(a,
y $uiz% m%s importante a+n, por $u), cuando el oficial de polic(a *uller le
interrog en el #ar unos veinte minutos despu)s, no ha#(a rastros de
sangre en la ropa $ue lleva#a.
Ale7 maldi"o para sus adentros.
2Ciem#ros del "urado 2continu el "uez 1acNville2, nada en el pasado
de la se'orita Ailson indica $ue no sea una ciudadana honrada y decente.
1in em#argo, tal vez piensen $ue su declaracin est% condicionada por su
devocin y lealtad a art!right, con $uien piensa casarse si es declarado
no culpa#le. &ero eso no de#e influir en su decisin. De#en de"ar de lado
la compasin $ue puedan sentir por$ue la se'orita Ailson est)
em#arazada. 1u responsa#ilidad consiste en sopesar las prue#as del caso
y prescindir de elementos secundarios irrelevantes.
~ EE ~
Jeffrey Archer
El impostor
5l "uez prosigui su#rayando $ue art!right carec(a de antecedentes
criminales, y $ue durante los +ltimos once a'os ha#(a tra#a"ado en la
misma empresa. Advirti al "urado de $ue no de#(a e7traer e7cesivas
conclusiones del hecho de $ue art!right no hu#iera prestado
declaracin. 5ra su prerrogativa, e7plic, aun$ue su decisin pod(a de"ar
perple"o al "urado, si no ten(a nada $ue ocultar.
Una vez m%s, Ale7 maldi"o su falta de e7periencia. /o $ue ha#(a sido
una venta"a cuando pill a &earson por sorpresa, y hasta ha#(a provocado
$ue el &1 ofreciera una sentencia menor por una declaracin de
culpa#ilidad@ ahora se volv(a contra )l.
5l "uez concluy aconse"ando al "urado $ue no tuviera prisa. Al fin y al
ca#o, su#ray, esta#a en "uego el futuro de un hom#re. 1in em#argo, no
de#(an olvidar $ue otro hom#re ha#(a perdido su vida, y si Danny
art!right no ha#(a asesinado a 3ernie Ailson, pod(an plantearse la
pregunta de $ui)n ha#(a cometido el crimen.
A las dos y doce minutos, el "urado sali de la sala para empezar las
deli#eraciones. Durante las siguientes dos horas, Ale7 procur no
reprenderse por ha#er evitado $ue Danny su#iera al estrado. 8D#ra#a en
poder de &earson, como ha#(a insinuado su padre, m%s material
comprometedor $ue les ha#r(a pillado por sorpresa9 86a#r(a sido capaz
Danny de convencer al "urado de $ue no ha#(a asesinado a su me"or
amigo9 &reguntas ociosas a las $ue Ale7, no o#stante, continua#a dando
vueltas mientras espera#a a $ue el "urado regresara.
&asa#an de las cinco cuando los siete hom#res y cinco mu"eres
volvieron a la sala y ocuparon sus asientos. Ale7 no logr interpretar su
sem#lante ine7presivo.
2Ciem#ros del "urado 2di"o el "uez 1acNville2, 8han alcanzado un
veredicto9
5l portavoz se levant de su nuevo asiento, al final de la primera fila.
2;o, se'or(a 2contest, leyendo un escrito preparado2. Godav(a
estamos e7aminando las prue#as, y necesitaremos m%s tiempo para llegar
a una decisin.
5l "uez asinti y dio las gracias al "urado por su diligencia.
2Ahora voy a enviarles a casa, para $ue puedan descansar antes de
continuar sus deli#eraciones ma'ana por la ma'ana. ;o o#stante 2a'adi
2, recuerden $ue, una vez a#andonen esta sala, no podr%n ha#lar del
caso con nadie, ni si$uiera con sus familiares.
Ale7 volvi a su pe$ue'o piso de &imlico y pas una segunda noche de
insomnio.
~ EJ ~
Jeffrey Archer
El impostor
1
Ale7 volvi a la sala y se sent en su sitio a las diez menos cinco de la
ma'ana siguiente. &earson le salud con una sonrisa cordial. 8/e ha#r(a
perdonado el ve"ete su em#oscada, o solo confia#a en el desenlace9
Cientras espera#an a $ue el "urado regresara, ha#laron de rosas, de
cri$uet, incluso de $ui)n i#a a ser el candidato m%s pro#a#le a la alcald(a
de /ondres, pero en ning+n momento se refirieron al "uicio $ue ha#(a
ocupado todo su tiempo durante las dos +ltimas semanas.
/os minutos se transformaron en horas. omo no parec(a pro#a#le $ue
el "urado regresara antes de la una, el "uez permiti $ue todo el mundo
saliera una hora para comer. Cientras &earson i#a a la cantina de la +ltima
planta, Ale7 dedic el rato a pasear de un lado a otro del pasillo de la sala
n+mero cuatro. /os "urados de un caso de asesinato suelen tardar un
m(nimo de cuatro horas en alcanzar un veredicto, le ha#(a dicho su padre
por tel)fono a$uella ma'ana, por temor a $ue se insinuara $ue no se
ha#(an tomado su responsa#ilidad en serio.
A las cuatro y ocho minutos, el "urado regres a su sitio, y Ale7 o#serv
$ue sus rostros ya no eran ine7presivos, sino $ue transmit(an perple"idad.
5l "uez 1acNville no tuvo otro remedio $ue enviarles a dormir a casa por
segunda noche consecutiva.
A la ma'ana siguiente, Ale7 solo ha#(a paseado arri#a y a#a"o de los
pasillos de m%rmol durante una hora, cuando un u"ier sali de la sala.
25l "urado vuelve a la sala n+mero cuatro 2grit.
Una vez m%s, el portavoz ley una declaracin preparada.
21e'or(a 2empez, sin levantar ni un momento los o"os de la ho"a de
papel, $ue tem#la#a levemente en su mano2, pese a las muchas horas
de deli#eraciones, hemos sido incapaces de llegar a una decisin
un%nime, y deseamos $ue nos asesore so#re cmo proceder.
2omprendo su pro#lema 2contest el "uez2, pero de#o pedirles $ue
intenten una vez m%s llegar a una decisin un%nime. Ce resisto a
convocar un nuevo "uicio, y a $ue el tri#unal repita el mismo
procedimiento por segunda vez.
Ale7 inclin la ca#eza. 6a#r(a aceptado un nuevo "uicio. 1i le conced(an
una segunda oportunidad, no le ca#(a la menor duda de $ue... 5l "urado
sali sin decir pala#ra y ya no volvi a aparecer en toda la ma'ana.
~ EK ~
Jeffrey Archer
El impostor
Ale7 esta#a solo en un rincn del restaurante del tercer piso. De" $ue
se le enfriara la sopa y removi la ensalada de un lado a otro del plato,
antes de volver al pasillo y continuar sus paseos rituales.
A las tres y doce minutos, se oy un anuncio por los altavoces.
2Godas las partes en el caso art!right hagan el favor de volver a la
sala n+mero cuatro@ el "urado ha vuelto.
Ale7 se sum a un grupo de personas $ue recorr(an a toda prisa el
pasillo y entra#an en la sala. Una vez acomodados, el "uez volvi a
aparecer y dio instrucciones al u"ier de $ue llamara al "urado. uando
entr en la sala, Ale7 o#serv $ue uno o dos parec(an afligidos.
5l "uez se inclin hacia delante.
286an llegado a un veredicto un%nime9 2pregunt al portavoz.
2;o, se'or(a 2fue la respuesta inmediata.
28ree $ue podr(an llegar a un veredicto un%nime si les concedo un
poco m%s de tiempo9
2;o, se'or(a.
28/es ser(a de ayuda $ue tomara en consideracin un veredicto por
mayor(a, lo cual significa $ue al menos diez de ustedes de#en estar de
acuerdo9
25so solucionar(a el pro#lema, se'or(a 2contest el portavoz.
25n tal caso, les pido $ue vuelvan a reunirse y traten de llegar a un
veredicto.
5l "uez ca#ece en direccin al u"ier, $uien condu"o al "urado fuera de la
sala.
Ale7 esta#a a punto de levantarse y continuar sus paseos, cuando
&earson se inclin hacia )l.
2;o te muevas de a$u(, muchacho. Gengo la sensacin de $ue no
tardar%n en regresar.
Ale7 se sent en el e7tremo del #anco.
Gal como &earson ha#(a pronosticado, el "urado volvi pocos minutos
despu)s. Ale7 se gir hacia &earson, pero antes de $ue pudiera ha#lar, su
veterano colega le di"o,
2;o hagas preguntas, muchacho. Jam%s he sido capaz de comprender
los mecanismos del "urado, pese a llevar casi treinta a'os de profesin.
Ale7 se puso a tem#lar cuando el u"ier se levant.
2Hue el portavoz se ponga en pie, por favor 2di"o.
286an llegado a un veredicto9 2pregunt el "uez.
~ JM ~
Jeffrey Archer
El impostor
21(, se'or(a 2contest el portavoz.
286ay una mayor(a9
21(, se'or(a, una mayor(a de diez contra dos.
5l "uez asinti en direccin al u"ier, $ue inclin la ca#eza.
2Ciem#ros del "urado 2di"o2, 8consideran al acusado Daniel Arthur
art!right, culpa#le o no culpa#le de asesinato9
Aun$ue a Ale7 se le anto" una eternidad, el portavoz apenas tard
unos segundos en contestar.
2ulpa#le 2di"o el portavoz.
Una e7clamacin ahogada se elev de la sala. /a primera reaccin de
Ale7 fue mirar a Danny. ;o mostra#a la menor emocin. 5ntre el p+#lico
se oyeron gritos de P-;o.O y sollozos.
5n cuanto se hizo orden en la sala, el "uez se enzarz en un largo
pre%m#ulo antes de dictar sentencia. /as +nicas pala#ras $ue $uedaron
gra#adas a fuego en la mente de Ale7 fueron Pveintids a'osO, lo $ue
e$uival(a a una cadena perpetua.
1u padre le ha#(a dicho $ue "am%s de#(a permitir $ue un veredicto le
afectara. Al fin y al ca#o, solo un acusado de cada cien era condenado
errneamente.
Ale7 esta#a convencido de $ue Danny art!right era ese uno de entre
cien.
~ JL ~
Jeffrey Archer
El impostor
%E&U'(A PARTE
~ J2 ~
Jeffrey Archer
El impostor
LA C)RCEL
1!
3ienvenido otra vez, art!right. 2Danny mir al funcionario de
prisiones sentado detr%s del mostrador de recepcin, pero no contest. 5l
hom#re mir el pliego de cargos2.Ieintids a'os 25l se'or JenNins
suspir. 6izo una pausa2. 1) cmo de#es de sentirte, por$ue ese es "usto
el tiempo $ue llevo prestando servicios. 2Danny siempre ha#(a pensado
$ue el se'or JenNins era vie"o. 85se ser% mi aspecto dentro de veintids
a'os9 se pregunt2. /o siento, muchacho 2di"o el funcionario, un
sentimiento $ue no e7presa#a con frecuencia.
2>racias, se'or JenNins 2contest Danny en voz #a"a.
2Ahora $ue ya no est%s en prisin preventiva 2di"o JenNins2, no
tienes derecho a una celda individual. 2A#ri una carpeta, $ue estudi
durante un rato. 5n la c%rcel todo va despacio. :ecorri con el dedo una
larga columna de nom#res y se detuvo en un recuadro vac(o2.Ioy a
ponerte en el #lo$ue 3 celda n+mero unoFdosFnueve. 2onsult los
nom#res de los actuales ocupantes2. De#er(an ser una compa'(a
interesante 2se'al sin m%s e7plicaciones, antes de ca#ecear en
direccin al "oven funcionario $ue esta#a a su lado.
2Date prisa, art!right, y s(gueme 2di"o el funcionario, al $ue Danny
no ha#(a visto nunca.
Danny sigui al funcionario por un largo pasillo de ladrillo, pintado en
un tono malva $ue para ning+n otro esta#lecimiento se ha#r(a comprado a
granel. 1e detuvieron ante una do#le puerta de #arrotes. 5l guardia eligi
una llave de la cadena $ue colga#a alrededor de su cintura, a#ri la
primera puerta y de" pasar a Danny.
/e sigui, cerr la puerta y a#ri la segunda. 5ntraron en un pasillo
pintado de verde, se'al de $ue ha#(an llegado a una zona segura. Godo en
la c%rcel esta#a codificado por colores.
5l guardia acompa' a Danny hasta $ue llegaron a otra puerta do#le.
5ste proceso se repiti cuatro veces m%s, hasta $ue Danny lleg al #lo$ue
3. ;o costa#a comprender por $u) nadie ha#(a escapado "am%s de
3elmarsh. 5l color de las paredes ha#(a virado de malva a azul, pasando
por el verde, cuando el carcelero de Danny le entreg a un responsa#le de
unidad $ue lleva#a el mismo uniforme azul, la misma camisa #lanca, la
~ J3 ~
Jeffrey Archer
El impostor
misma cor#ata negra, y e7hi#(a la inevita#le ca#eza afeitada para
demostrar $ue era tan duro como cual$uiera de los reclusos.
23ien, art!right 2di"o su nuevo carcelero en tono desenvuelto2,
esta ser% tu casa durante los pr7imos ocho a'os, como m(nimo, de modo
$ue ser% me"or $ue te adaptes y te acostum#res a ella. 1i no nos causas
pro#lemas, nosotros tampoco te los causaremos. 85ntendido9
25ntendido, "efe 2repiti Danny, utilizando el t(tulo $ue todos los
presos da#an a un guardia al $ue no conoc(an.
uando Danny su#i la escalera de hierro hasta el primer piso no se
cruz con ning+n recluso. Godos esta#an encerrados, como casi siempre, a
veces las veinticuatro horas del d(a. 5l nuevo guardia compro# el nom#re
de Danny en la ho"a informativa y ri cuando vio la celda $ue le ha#(an
ad"udicado.
25s evidente $ue el se'or JenNins tiene sentido del humor 2di"o
cuando se detuvieron ante la celda n+mero L2K.
1eleccion otra llave de otro llavero, esta vez una lo #astante pesada
para a#rir la cerradura de una puerta de hierro de cinco cent(metros de
espesor. Danny entr, y la pesada puerta se cerr con estr)pito a su
espalda. Cir con suspicacia a los dos reclusos $ue ya ocupa#an la celda.
Un hom#re corpulento esta#a tum#ado, medio dormido, en una cama
individual, de cara a la pared. ;i si$uiera mir al reci)n llegado. 5l otro
hom#re esta#a sentado a una mesa pe$ue'a, escri#iendo. De" el
#ol(grafo, se levant y e7tendi una mano, $ue Danny estrech
sorprendido.
2;icN Concrieff 2se present, en un tono m%s propio de un guardia
$ue de un recluso2. 3ienvenido a tu nuevo domicilio 2a'adi con una
sonrisa.
2Danny art!right 2contest Danny, al tiempo $ue estrecha#a su
mano. Cir el catre desocupado.
2omo eres el +ltimo en llegar, te toca la litera de arri#a di"o Concrieff
2. Ge corresponder% la de a#a"o dentro de dos a'os. &or cierto 2a'adi, y
se'al al gigante tum#ado en la otra cama2, ese es 3ig Al. 25l otro
compa'ero de celda de Danny parec(a unos a'os mayor $ue ;icN. 3ig Al
gru', pero no se molest en volverse para ver $ui)n era el nuevo2. 3ig
Al no ha#la mucho, pero cuando llegas a conocerle cae #ien 2inform
Concrieff2 Gard) seis meses, pero $uiz% t+ tendr%s m%s )7ito.
Danny oy $ue la llave gira#a en la cerradura, y la pesada puerta se
a#ri de nuevo.
21(gueme, art!right 2pidi una voz.
Danny sali de la celda y sigui a otro guardia, al $ue no ha#(a visto
nunca. 86a#r(an decidido las autoridades encerrarle en otra celda9 se
pregunt. 3a"aron la escalera de hierro, siguieron otro pasillo y
~ J0 ~
Jeffrey Archer
El impostor
atravesaron otra do#le puerta de #arrotes, hasta detenerse ante una
puerta con el cartel de almac)n. 5l guardia llam con firmeza a las
pe$ue'as puertas do#les, $ue a#rieron desde dentro.
2V0JM2 art!right 2di"o el guardia, al tiempo $ue compro#a#a el
pliego de cargos.
2Desn+date 2orden el responsa#le del almac)n2. ;o volver%s a
llevar esa ropa 2mir el pliego de cargos2 hasta el a'o 2M22.
1e ri de su #roma, $ue hac(a cinco veces al d(a. 1olo cam#ia#a el a'o.
Una vez Danny se hu#o desnudado, le dieron un par de calzoncillos Ra
rayas ro"as y #lancasS, dos camisas Ra rayas azules y #lancasS, unos
va$ueros RazulesS, dos camisetas R#lancasS, un "ersey RgrisS, una cha$ueta
de tra#a"o RnegraS, dos pares de calcetines RgrisesS, un par de pantalones
cortos Razul gimnasioS, dos camisetas sin mangas R#lanco gimnasioS, dos
s%#anas Rde nailon, verdesS, una manta RgrisS, una funda de almohada
RverdeS y una almohada Rcircular, duraS.
1olo le permitieron conservar las zapatillas deportivas, lo +nico con lo
$ue los presos pod(an manifestar su gusto por determinadas modas.
5l responsa#le del almac)n recogi toda la ropa de Danny y la meti
dentro de una #olsa de pl%stico grande, escri#i el nom#re art!right
V0JM2 en una pe$ue'a eti$ueta y cerr la #olsa. Despu)s, entreg a
Danny una #olsa de pl%stico m%s pe$ue'a $ue conten(a una pastilla de
"a#n, un cepillo de dientes, una nava"a de afeitar de pl%stico desecha#le,
una toallita RverdeS, una toalla de manos RverdeS, un plato de pl%stico
RgrisS, un cuchillo de pl%stico, un tenedor de pl%stico y una cuchara de
pl%stico. Carc varias casillas en un formulario verde, dio media vuelta,
se'al una l(nea con el (ndice y entreg a Danny un #oli mordis$ueado
su"eto a la mesa por una cadena. Danny hizo un gara#ato ilegi#le.
2Ge presentar%s cada "ueves por la tarde en el almac)n entre las tres
y las cinco 2di"o el responsa#le2, y te daremos una muda. ual$uier
desperfecto se te descontar% del sueldo semanal. ? yo decido $u)
cantidad 2a'adi, antes de cerrar las puertas de golpe.
Danny recogi las dos #olsas de pl%stico y sigui al guardia por el
pasillo hasta su celda. /e encerraron momentos despu)s, sin ha#er
intercam#iado ni una sola pala#ra. ;o parec(a $ue 3ig Al se hu#iera
movido durante su ausencia, y ;icN segu(a sentado a la mesa, escri#iendo.
Danny su#i a la litera de arri#a y se tum# so#re el colchn lleno de
#ultos. Durante los seis meses de prisin preventiva le ha#(an permitido
llevar su ropa, pasear por la planta #a"a, charlar con los dem%s reclusos,
ver la televisin, "ugar a pingFpong, hasta comprar alguna ocaFola y
alg+n #ocadillo en la m%$uina e7pendedora... pero eso se ha#(a
terminado. Ahora esta#a condenado a cadena perpetua, y por primera vez
esta#a descu#riendo $u) significa#a perder la li#ertad.
Danny decidi hacer la cama. /o hizo con parsimonia, pues esta#a
~ J= ~
Jeffrey Archer
El impostor
empezando a descu#rir las intermina#les horas $ue tiene cada d(a, los
minutos de cada hora y los segundos de cada minuto cuando est%s
encerrado en una celda de tres y medio por dos y medio, con dos
desconocidos $ue comparten tu espacio, y uno de ellos es grande.
Una vez hecha la cama, Danny volvi a tum#arse y mir el techo. Una
de las pocas venta"as de ocupar la litera de arri#a consiste en $ue tu
ca#eza $ueda frente a la diminuta ventana con #arrotes, la +nica prue#a
de $ue e7iste un mundo e7terior. Danny vio entre los #arrotes los otros
tres #lo$ues $ue compon(an el recinto, el patio de e"ercicios y varios
muros altos coronados de alam#re de espino, $ue se e7tend(an hasta
perderse de vista. Danny contempl el techo. 1us pensamientos se
concentraron en 3eth. ;o le ha#(an de"ado despedirse de ella.
/a semana siguiente, y durante las pr7imas mil semanas, est%2 t(a
encerrado en ese agu"ero. 1u +nica posi#ilidad de escapar era interponer
un recurso de apelacin. 5l se'or :edmayne ya le ha#(a advertido $ue
tardar(a al menos un a'o. /os tri#unales esta#an saturados, y cuanto m%s
larga era la sentencia, m%s ten(as $ue esperar a $ue se viera la apelacin.
Un a'o ser(a tiempo m%s $ue suficiente para $ue el se'or :edmayne
reuniera todas las prue#as necesarias para demostrar su inocencia,
8verdad9
Comentos despu)s de $ue el "uez 1acNville dictara sentencia, Ale7
:edmayne a#andon la sala y recorri un pasillo alfom#rado y con papel
pintado en las paredes, sem#rado de fotos de e7 "ueces. /lam a la puerta
de los aposentos de otro "uez, entr, se derrum# en una conforta#le
#utaca delante del escritorio de su padre y pronunci una sola pala#ra.
2ulpa#le.
5l "uez :edmayne se dirigi al #ar.
2C%s vale $ue te vayas acostum#rando 2di"o, mientras descorcha#a
la #otella $ue ha#(a elegido a$uella ma'ana, ganara o perdiera2, por$ue
puedo decirte $ue, desde la a#olicin de la pena de muerte, se ha
condenado a muchos m%s presos acusados de asesinato y, casi sin
e7cepciones, el "urado esta#a en lo cierto. 21irvi dos copas de vino y
tendi una a su hi"o2. 8ontinuar%s representando a art!right cuando se
vea su apelacin9
21(, por supuesto 2di"o Ale7, sorprendido por la pregunta de su padre.
5l anciano frunci el ce'o.
25ntonces, solo puedo desearte #uena suerte, por$ue si art!right no
lo hizo, 8$ui)n fue9
21pencer raig 2replic Ale7 sin la menor vacilacin.
~ JB ~
Jeffrey Archer
El impostor
1"
A las cinco, la pesada puerta de hierro volvi a a#rirse, acompa'ada
por el grito, P-Asociacin.O, emitido por un hom#re cuya ocupacin
anterior solo ha#(a podido ser sargento mayor en el e")rcito.
Durante los siguientes cuarenta y cinco minutos, todos los presos
salieron de sus celdas. &od(an pasar el rato de dos maneras. Algunos,
como hizo 3ig Al, #a"a#an a la espaciosa zona de la planta #a"a. All( se
derrum# delante de la televisin, en una gran #utaca de cuero $ue
ning+n otro recluso ha#r(a osado ocupar, mientras los dem%s "uga#an al
domin, con ta#aco como +nica moneda con la $ue apostar. 1i, por otra
parte, desea#as desafiar a los elementos, pod(as salir@ al patio de
e"ercicios.
A Danny lo registraron de pies a ca#eza antes de salir del #lo$ue y
entrar en el patio. 5n 3elmarsh, como en todas las prisiones, corr(a la
droga y esta#a llena de camellos, $ue se dedica#an fren)ticamente a su
negocio durante el +nico momento del d(a en el $ue los presos de los
cuatro #lo$ues pod(an ponerse en contacto. 5l sistema de pago era
sencillo y aceptado por todos los adictos. 1i $uer(as una dosis Rhach(s,
coca(na, cracN o hero(naS, informa#as al camello del ala de tus
necesidades, y le da#as el nom#re de la persona del e7terior $ue se
reunir(a con su contacto. 5n cuanto el dinero cam#ia#a de manos, la
mercanc(a aparec(a uno o dos d(as despu)s. on cien presos preventivos
$ue entra#an y sal(an de la c%rcel para ir al tri#unal cada ma'ana, ha#(a
cien oportunidades de entrar la mercanc(a. &illa#an a algunos con las
manos en la masa, lo cual acarrea#a un alargamiento de la condena, pero
las recompensas econmicas eran tan elevadas $ue siempre ha#(a alg+n
im#)cil $ue acepta#a correr el riesgo.
Danny nunca ha#(a manifestado el menor inter)s por las drogas. ;i
si$uiera fuma#a. 1u entrenador de #o7eo le ha#(a advertido $ue nunca le
de"ar(an volver a su#ir al cuadril%tero si le sorprend(an tomando drogas.
5mpez a correr por el per(metro del patio, una e7tensin de hier#a del
tama'o de un campo de f+t#ol. Cantuvo un ritmo r%pido, pues sa#(a $ue
esta ser(a la +nica ocasin $ue tendr(a de hacer e"ercicio, aparte de las
dos visitas semanales a un a#arrotado gimnasio. Cir el muro de nueve
metros $ue rodea#a el patio de e"ercicios. Aun$ue esta#a coronado de
alam#re de espino, eso no impidi $ue pensara en escapar. 8mo, si no,
i#a a vengarse de los cuatro hi"os de puta responsa#les de $ue le hu#ieran
ro#ado la li#ertad9
~ JE ~
Jeffrey Archer
El impostor
Adelant a varios presos $ue camina#an a un paso m%s sosegado.
;adie le adelant. D#serv una figura solitaria $ue corr(a delante de )l,
siempre a la misma velocidad. Gard un poco en darse cuenta de $ue era
;icN Concrieff, su compa'ero de celda, $ue esta#a en tan #uena forma
como )l. 8Hu) pod(a ha#er hecho un tipo como a$uel para aca#ar entre
re"as9 se pregunt Danny. :ecord la vie"a regla de la c%rcel, nunca
preguntes a otro recluso por $u) ha aca#ado a$u(. 5spera siempre a $ue
sea )l $uien te d) la informacin.
Danny mir a su derecha y vio a un pe$ue'o grupo de presos negros
$ue esta#an tendidos so#re la hier#a, con el pecho desnudo, tomando el
sol como si estuvieran de vacaciones en 5spa'a. 3eth y )l ha#(an pasado
$uince d(as en AestonFsuperFCare el verano pasado, donde hicieron el
amor por primera vez. 3ernie les ha#(a acompa'ado@ pasa#a cada noche
con una chica diferente, $ue ya ha#(a desaparecido con la primera luz del
d(a. Danny no ha#(a mirado a otra mu"er desde $ue ha#(a visto a 3eth en
el taller.
uando 3eth le di"o $ue esta#a em#arazada, Danny se $ued
sorprendido y entusiasmado por la noticia. 4ncluso pens en proponerle
$ue fueran a la oficina del registro civil m%s cercana y compraran una
licencia de matrimonio. &ero sa#(a $ue 3eth no aceptar(a, ni tampoco su
madre. Al fin y al ca#o, las dos eran catlicas, y por tanto de#(an casarse
en 1t. Cary, como los padres de am#os. 5l padre Cichael no esperar(a
menos de ellos.
&or primera vez, Danny se pregunt si de#er(a plantearle la ruptura del
compromiso. Al fin y al ca#o, ninguna chica pod(a esperar veintids a'os.
Decidi $ue no tomar(a la decisin hasta conocer el resultado de la
apelacin.
3eth no ha#(a de"ado de llorar desde $ue el portavoz ha#(a le(do el
veredicto del "urado. ;i si$uiera le permitieron $ue diera un #eso de
despedida a Danny, antes de $ue dos agentes se lo llevaran a las celdas.
1u madre intent consolarla camino de casa, pero su padre no di"o nada.
25sta pesadilla aca#ar% por fin cuando se vea la apelacin 2di"o su
madre.
2;o cuentes con ello 2di"o el se'or Ailson cuando entr en 3acon
:oad.
Una sirena anunci $ue los cuarenta y cinco minutos de Asociacin
ha#(an terminado. /os presos fueron conducidos a toda prisa a sus celdas,
un #lo$ue tras otro.
3ig Al ya esta#a dormitando en su catre cuando Danny volvi a la
celda. ;icN lleg instantes despu)s, y la puerta se cerr con estr)pito a su
espalda. ;o volver(an a a#rirla hasta la cena, otras cuatro horas.
~ JJ ~
Jeffrey Archer
El impostor
Danny su#i a su litera, mientras ;icN regresa#a a la silla de pl%stico y
a la mesa de formica. 5sta#a a punto de ponerse a escri#ir de nuevo,
cuando Danny pregunt,
28Hu) est%s escri#iendo9
2/levo un diario de todo lo $ue sucede durante mi estancia en la
c%rcel 2contest ;icN.
28&ara $u) $uieres acordarte de este vertedero9
2Ce ayuda a pasar el rato. ? como $uiero ser profesor cuando salga
en li#ertad, es importante mantener la mente despierta.
28Ge de"ar%n ser profesor despu)s de pasar a$u( una temporada9 2
pregunt Danny.
26a#r%s le(do $ue hay escasez de profesores 2di"o ;icN con una
sonrisa.
2;o leo mucho 2admiti Danny.
2Gal vez este sea un #uen momento para empezar 2di"o ;icN, al
tiempo $ue de"a#a el #ol(grafo.
2;o veo cu%l ser(a la venta"a 2di"o Danny2, so#re todo si voy a pasar
a$u( los siguientes veintids a'os.
2&ero al menos podr(as entender ca#almente las cartas de tu
a#ogado, lo cual te conceder(a la posi#ilidad de preparar tu defensa
cuando llegue el momento de la apelacin.
28Iais a de"ar de ha#lar de una vez9 2pregunt 3ig Al con un acento
de >lasgo! tan fuerte, $ue Danny apenas pudo entenderlo.
2&oco m%s se puede hacer 2replic ;icN con una carca"ada.
3ig Al se sent y sac una #olsa de ta#aco de un #olsillo de sus
va$ueros.
28&or $u) est%s en la trena, art!right9 2pregunt, $ue#rantando
una de las reglas de oro de la c%rcel.
2Asesinato 2contest Danny. 6izo una pausa2. &ero me tendieron
una trampa.
21(, eso dicen todos. 23ig Al sac un li#rito de papel de fumar del otro
#olsillo, e7tra"o una ho"a y deposit un pellizco de ta#aco encima.
25s posi#le 2di"o Danny2, pero yo no lo hice. 2;o se dio cuenta de
$ue ;icN esta#a tomando nota de todas sus pala#ras2. 8? t+9 2pregunt.
2?o soy un puto atracador de #ancos 2respondi 3ig Al, mientras
pasa#a la lengua por el #orde del papel2. A veces escapo y me hago rico,
otras no. 5l "uez me conden a catorce putos a'os esta vez.
28Desde cu%ndo est%s encerrado en 3elmarsh9 2pregunt Danny.
2Dos a'os. Ce trasladaron una temporada a una c%rcel de r)gimen
~ JK ~
Jeffrey Archer
El impostor
a#ierto, pero decid( fugarme, de modo $ue no volver%n a correr ese
riesgo. 8;o tienes fuego9
2;o fumo 2di"o Danny.
2;i yo, como #ien sa#es 2a'adi ;icN, $ue no de"a#a de escri#ir en
su diario.
2Iaya par de in+tiles 2gru' 3ig Al2. Ahora no podr) echar una
calada hasta despu)s de la cena.
28;unca te trasladar%n de 3elmarsh9 2pregunt Danny con
incredulidad.
26asta el d(a en el $ue salga li#re 2contest 3ig Al2. Una vez has
intentado fugarte, te env(an a un trullo de m%7ima seguridad. ;o es $ue
culpe a esos ca#rones. 1i me trasladaran, volver(a a intentarlo. 21e
enca" el cigarrillo en la #oca2. De todos modos, solo me $uedan tres
a'os 2di"o, mientras se tum#a#a de cara a la pared.
28? a ti9 2pregunt Danny a ;icN2. 8u%nto te $ueda9
2Dos a'os, cuatro meses y once d(as. 8? a ti9
2Ieintids a'os 2respondi Danny2. A menos $ue gane la apelacin.
2;adie gana la apelacin 2di"o 3ig Al2. Una vez te han encerrado, no
te sueltan, de modo $ue ser% me"or $ue te vayas acostum#rando. 21e
$uit el cigarrillo de la #oca2. D $ue te cuelgues.
3eth tam#i)n esta#a tum#ada en su cama, con la vista clavada en el
techo. 5sperar(a a Danny lo $ue hiciera falta. ;o duda#a de $ue ganar(a la
apelacin, y de $ue su padre se convencer(a por fin de $ue los dos ha#(an
dicho la verdad.
5l se'or :edmayne le ha#(a asegurado $ue continuar(a representando
a Danny en la apelacin, y $ue no de#(a preocuparse por los gastos.
Danny esta#a en lo cierto. 5l se'or :edmayne era una "oya. 3eth ya ha#(a
gastado todos sus ahorros y sacrificado sus vacaciones anuales para
poder asistir cada d(a al "uicio. 8De $u) serv(a tener vacaciones si no las
pasa#a con Danny9 1u "efe no ha#r(a podido ser m%s comprensivo, y le
di"o $ue no volviera hasta $ue el "uicio hu#iera terminado. 1i Danny era
declarado no culpa#le, el se'or Ghomas le di"o $ue podr(a tomarse otros
$uince d(as de vacaciones para la luna de miel.
&ero 3eth volver(a a su mesa el lunes por la ma'ana, y ha#r(a $ue
aplazar la luna de miel un a'o, como m(nimo. Aun$ue ha#(a gastado todos
sus ahorros en la defensa de Danny, a+n ten(a la intencin de enviarle un
poco de dinero cada mes, pues el sueldo de la c%rcel solo era de doce
li#ras a la semana.
28Huieres una taza de t), cari'o9 2grit su madre desde la cocina.
~ KM ~
Jeffrey Archer
El impostor
2-/a cena. 2#ram una voz cuando a#rieron la puerta por segunda
vez a$uel d(a.
Danny recogi el plato y la taza de pl%stico, y sigui a una multitud de
presos $ue #a"a#an para sumarse a la cola del calientaplatos.
Un guardia, $ue esta#a al frente de la cola, de"a#a $ue los presos se
acercaran en grupos de seis.
26ay m%s peleas por la comida $ue por otra cosa 2e7plic ;icN
mientras espera#an en la cola.
2De"ando aparte el gimnasio 2o#serv 3ig Al.
&or fin, Danny y ;icN reci#ieron la orden de acercarse al calientaplatos
con cuatro presos m%s. Detr%s del mostrador ha#(a cinco presos vestidos
con mono #lanco y gorro #lanco, provistos de guantes de l%te7.
28Hu) hay esta noche9 2pregunt ;icN, al tiempo $ue e7tend(a el
plato.
2&uedes elegir entre salchichas con "ud(as, #uey con "ud(as o #u'uelos
de carne de lata con "ud(as. 5li"a usted, ca#allero 2di"o uno de los
hom#res $ue serv(an detr%s del mostrador.
2?o tomar) #u'uelos de carne de lata sin "ud(as, gracias 2di"o ;icN.
2?o tomar) lo mismo, pero con "ud(as 2di"o Danny.
28? $ui)n eres t+9 2pregunt el $ue serv(a2. 81u puto hermano9
Danny y ;icN rieron al un(sono. Aun$ue eran de la misma estatura, m%s
o menos de la misma edad, y con el uniforme de la c%rcel se parec(an
mucho, ninguno de ellos se ha#(a fi"ado en la seme"anza. Al fin y al ca#o,
;icN siempre i#a afeitado, con cada pelo en su sitio, mientras $ue Danny
solo se afeita#a una vez a la semana, y su pelo, en pala#ras de 3ig Al,
Pparec(a una esco#illa de v%terO.
28mo se puede conseguir un tra#a"o en la cocina9 2pregunt
Danny mientras volv(an a su#ir por la escalera de caracol al primer piso.
Danny esta#a aprendiendo a marchas forzadas $ue, una vez fuera de la
celda, siempre camina#as despacio.
2De#es estar avanzado.
28? cmo consigues avanzar9
2&rocura $ue no den parte de ti 2e7plic ;icN.
28mo logras eso9
2;o insultes a los guardias, s) siempre puntual en el tra#a"o y nunca
te metas en una pelea. 1i logras esas tres cosas, dentro de un a'o ha#r%s
avanzado, pero seguir%s sin tra#a"ar en la cocina.
28&or $u)9
2&or$ue hay otros mil presos en la c%rcel 2di"o 3ig Al, $ue les segu(a
~ KL ~
Jeffrey Archer
El impostor
2, y novecientos $uieren tra#a"ar en la cocina. 5st%s fuera de la celda casi
todo el d(a y puedes elegir el me"or rancho. D sea $ue ya puedes olvidarlo,
Danny.
5n la celda, Danny comi en silencio y pens en la forma m%s r%pida
de avanzar. 5n cuanto 3ig Al hu#o ensartado con el tenedor el +ltimo
pedazo de salchicha, se levant, atraves la celda, se #a" los va$ueros y
se sent en el v%ter. Danny de" de comer y ;icN desvi la mirada hasta
$ue 3ig Al tir de la cadena. 3ig Al se levant, se su#i los va$ueros, se
derrum# en el e7tremo de su litera y empez a liar otro cigarrillo.
Danny consult su relo", las seis menos diez. &or lo general, i#a a casa
de 3eth alrededor de las seis. Cir los restos $ue ha#(a de"ado en su plato.
/a madre de 3eth hac(a las me"ores salchichas con pur) de patatas de
3o!.
28Hu) otros tra#a"os hay9 2$uiso sa#er.
28A+n sigues largando9 2pregunt 3ig Al.
;icN ri, mientras 3ig Al encend(a el cigarrillo.
2&odr(as conseguir tra#a"o en el almac)n 2a'adi ;icN, o llegar a ser
limpiador de ala o "ardinero, pero lo m%s pro#a#le es $ue aca#es en la
cadena de presos.
28/a cadena de presos9 2pregunt Danny2. 8Hu) es eso9
2&ronto lo averiguar%s 2contest ;icN.
28? el gimnasio9 2pregunt Danny.
2&ara eso tienes $ue ha#er avanzado 2di"o 3ig Al, y dio una calada al
cigarrillo.
28Hu) tra#a"o has conseguido t+9 2pregunt Danny.
26aces demasiadas preguntas 2replic 3ig Al mientras e7hala#a el
humo, $ue invadi la celda.
23ig Al es el celador de la enfermer(a 2e7plic ;icN.
25so parece un chollo 2di"o Danny.
2Gengo $ue pulir los suelos, vaciar los v%teres, redactar la lista de
tareas de la ma'ana y preparar el t) a cada carcelero $ue visita a la
enfermera. ;o paro de moverme 2di"o 3ig Al2. 6e avanzado, 8verdad9
2Un tra#a"o de mucha responsa#ilidad 2puntualiz ;icN, sonriendo2.
De#es tener un historial impeca#le en lo tocante a drogas, y 3ig Al detesta
a los yon$uis.
2Desde luego, "oder 2di"o 3ig Al2.? le dar) de hostias a cual$uiera
$ue intente ro#ar drogas de la enfermer(a.
286ay otro tra#a"o $ue valga la pena9 2pregunt Danny desesperado.
25ducacin 2di"o ;icN2. 1i decidieras hacer como yo, podr(as me"orar
~ K2 ~
Jeffrey Archer
El impostor
tu lectura y tu caligraf(a. Adem%s, co#rar(as por ello.
2ierto, pero solo ocho li#ras a la semana 2interrumpi 3ig Al2. &or
los dem%s tra#a"os co#ras doce. A la mayor(a de nosotros no nos gusta
$ue este se'orito haga ascos a cuatro li#ras e7tra a la semana para
ta#aco.
Danny apoy la ca#eza so#re la almohada, dura como una piedra, y
mir por la diminuta ventana sin cortina. Dy rap a toda pastilla en una
celda cercana, y se pregunt si lograr(a dormir la primera noche de su
condena de veintids a'os.
~ K3 ~
Jeffrey Archer
El impostor
1#
Una llave gir en la cerradura y la pesada puerta de hierro se a#ri.
2art!right, est%s en la cadena de presos. &res)ntate al oficial de
servicio de inmediato.
2&ero... 2empez Danny.
25s in+til discutir 2di"o ;icN cuando el guardia desapareci2.
1(gueme@ yo te ense'ar) la din%mica.
;icN y Danny se unieron a una multitud de presos silenciosos $ue
camina#an en la misma direccin.
2A$u( es donde te presentas cada ma'ana a las ocho 2e7plic ;icN
cuando llegaron al final del pasillo2, y te incorporas a tu cuadrilla de
tra#a"o.
28Hu) co'o es eso9 2pregunt Danny, mientras contempla#a un
amplio cu#(culo de cristal he7agonal $ue domina#a la zona.
25so es la #ur#u"a 2di"o ;icN2. /os carceleros siempre pueden
vigilarnos, pero nosotros no podemos verles.
28Ah( hay carceleros9 2di"o Danny.
2?a lo creo 2contest ;icN2. Unos cuarenta, seg+n me han dicho.
Ien todo lo $ue pasa en los cuatro #lo$ues, de modo $ue si se produce un
mot(n, o cual$uier otro al#oroto, entran y solucionan el pro#lema en
cuestin de minutos.
286as participado alguna vez en un mot(n9 2pregunt Danny.
21olo una vez 2contest ;icN2, y no fue agrada#le. A$u( nos
separamos. Ce voy a educacin@ la cadena de presos esta en direccin
contraria. 1i sigues el pasillo verde, llegar%s al lugar correcto.
Danny asinti y sigui a un grupo de presos $ue sa#(an muy #ien
adnde i#an, aun$ue su aspecto hosco y el ritmo cansino con el $ue se
desplaza#an indica#an $ue se les ocurr(an formas me"ores de pasar un
s%#ado por la ma'ana.
uando Danny lleg al final del pasillo, un guardia provisto de la
inevita#le ta#lilla condu"o a todos los presos hasta el interior de una
amplia sala rectangular, del tama'o de una cancha de #aloncesto. Dentro
ha#(a seis mesas largas de formica, con unas veinte sillas de pl%stico
alineadas a cada lado. /as sillas se llenaron enseguida de reclusos, hasta
$ue casi todas $uedaron ocupadas.
~ K0 ~
Jeffrey Archer
El impostor
28Dnde me siento9 2pregunt Danny.
2Donde $uieras 2di"o un guardia2. Da igual. Danny encontr un
asiento li#re y guard silencio, mientras o#serva#a lo $ue suced(a a su
alrededor.
25res nuevo, 8verdad9 2di"o el hom#re sentado a su iz$uierda.
28mo lo sa#es9
2&or$ue llevo ocho a'os en la cadena de presos. Danny e7amin con
m%s detenimiento a a$uel hom#re, #a"o y nervudo, cuya piel era #lanca
como una ho"a de papel. Gen(a los o"os azules llorosos y el pelo ru#io
corto.
2/iam 2anunci.
2Danny.
285res irland)s9 2pregunt /iam.
2;o, soy cocNney@ nac( a unos pocos Nilmetros de a$u(, pero mi
a#uelo era irland)s.
2?a me vale 2di"o /iam con una sonrisa.
28Hu) haremos ahora9 2pregunt Danny.
28Ies esos presos $ue se encuentran de pie al final de cada mesa9
1on los suministradores. De"ar%n un cu#o delante de nosotros. 8Ies esa
pila de #olsas de pl%stico en el otro e7tremo de la mesa9 &asar%n por el
centro. De"amos caer en cada una lo $ue tengamos en nuestros cu#os y la
pasamos.
Cientras /iam ha#la#a, son una sirena. Unos reclusos con #razaletes
de tela amarilla colocaron cu#os de pl%stico marrn delante de cada
preso. 5l cu#o de Danny esta#a lleno de #olsas de t). Cir el de /iam, $ue
conten(a tarrinas individuales de mante$uilla. /as #olsas de pl%stico se
desplazaron con lentitud por la mesa de preso en preso@ estos de"aron
caer en cada una un pa$uete de rice Vrispies, una tarrina de mante$uilla,
una #olsa de t) y diminutos so#res de sal, pimienta y tarrinas de
mermelada. uando llega#an al final de la mesa, otro preso amontona#a
las #olsas en una #ande"a y las lleva#a a una sala contigua.
2/as enviar%n a otra c%rcel 2e7plic /iam2, y las dar%n a alg+n preso
durante el desayuno dentro de una semana.
Danny empez a a#urrirse al ca#o de unos minutos, y le ha#r(an
entrado ganas de suicidarse al final de la ma'ana, de no ser por los
incesantes comentarios de /iam acerca de todo, desde cmo conseguir
avanzar hasta cmo aca#ar en confinamiento solitario, lo cual arranc
carca"adas de todos cuantos le oyeron.
28Ge he contado $ue los guardias encontraron un d(a una #otella de
>uinness en mi celda9 2pregunt.
2;o 2contest Danny, o#ediente.
~ K= ~
Jeffrey Archer
El impostor
2Dieron parte, por supuesto, pero no pudieron acusarme.
28&or $u)9 2pregunt Danny, y aun$ue todos ha#(an o(do la historia
mil veces, le prestaron toda su atencin.
2/e di"e al alcaide $ue un guardia la ha#(a puesto en mi celda por$ue
me ten(a man(a.
28&or ser irland)s9 2aventur Danny.
2;o, eso ya lo he utilizado muchas veces. 6a#(a $ue #uscar algo m%s
original.
28Hu) di"iste9
2Hue el guardia me ten(a man(a por$ue yo sa#(a $ue era gay y le
gusta#a, pero siempre le rechaza#a.
285ra gay9 2pregunt Danny.
Iarios reclusos estallaron en carca"adas.
2laro $ue no, idiota 2di"o /iam2, pero lo +ltimo $ue desea un
alcaide es una investigacin a fondo so#re la orientacin se7ual de uno de
sus guardias. 5so solo significa monta'as de papeles, y la suspensin de
sueldo del guardia. Godo est% e7plicado con detalle en las normas de la
c%rcel.
28Hu) pas9 2pregunt Danny, mientras de"a#a caer otra #olsa de t)
en otra #olsa de pl%stico.
25l alcaide retir los cargos y ese guardia no ha vuelto a aparecer por
mi #lo$ue.
Danny ri por primera vez desde $ue ha#(a entrado en la c%rcel.
2;o alces la vista 2susurr /iam cuando de"aron delante de Danny
otro cu#o con #olsas de t). /iam esper a $ue el preso provisto de un
#razalete de tela amarilla se hu#iera llevado los cu#os vac(os2. 1i alguna
vez te cruzas con ese hi"o de puta, esf+mate.
28&or $u)9 2pregunt Danny, y vio $ue el hom#re de rostro delgado,
ca#eza rapada y #razos cu#iertos de tatua"es sal(a de la sala con su carga
de cu#os vac(os.
21e llama Vevin /each. 5v(tale a toda costa 2di"o /iam2 1ignifica
pro#lemas... >raves pro#lemas.
28Hu) tipo de pro#lemas9 2pregunt Danny, mientras /each
regresa#a al otro e7tremo de la mesa y empeza#a a apilar de nuevo.
2Una tarde lleg pronto del curro y pill a su mu"er en la cama con su
me"or amigo. Despu)s de de"arles sin conocimiento, los at a las #arras de
la ca#ecera de la cama y esper a $ue despertaran@ luego, los apu'al con
un cuchillo de cocina, una vez cada diez minutos. 5mpez por los to#illos y
continu su#iendo poco a poco, hasta llegar al corazn. alculan $ue
de#ieron de transcurrir seis o siete horas hasta $ue murieron. Di"o al "uez
~ KB ~
Jeffrey Archer
El impostor
$ue solo intenta#a demostrar a la muy puta lo mucho $ue la $uer(a. 2
Danny sinti n%useas2. 5l "uez le conden a cadena perpetua, con la
recomendacin de $ue nunca se le concediera la li#ertad. 1aldr% al mundo
e7terior con los pies por delante. 2/iam hizo una pausa2. Ce avergWenza
decir $ue es irland)s. As( $ue ve con cuidado. ;o pueden a'adir ni un d(a
m%s a su sentencia, de modo $ue le da igual despedazar a $uien sea.
1pencer raig no era un hom#re $ue adoleciera de falta de confianza
en s( mismo, ni a $uien entrara p%nico cuando le somet(an a presin, pero
no pod(a decirse lo mismo de /a!rence Davenport o de Go#y Cortimer.
raig era consciente de $ue circula#an rumores en los pasillos del Dld
3ailey referentes al testimonio $ue ha#(a prestado durante el "uicio de
art!right. 5n a$uel momento solo eran ha#ladur(as, pero no pod(a
permitir $ue a$uellas ha#ladur(as se transformaran en leyenda.
onfia#a en $ue Davenport no causar(a pro#lemas mientras
interpretara al doctor 3eresford en /a receta. Al fin y al ca#o, adora#a ser
idolatrado por millones de admiradores, $ue le ve(an cada s%#ado a las
nueve de la noche, adem%s de gozar de los ingresos $ue le permit(an un
estilo de vida $ue ninguno de sus padres, un empleado de aparcamiento y
una agente de tr%fico de >rims#y, ha#(a disfrutado "am%s. 5l riesgo de
pasar una temporada en la c%rcel por per"urio lo manten(a alerta. De lo
contrario, raig no vacilar(a en recordarle lo $ue le esperar(a en cuanto
sus compa'eros de prisin descu#rieran $ue era gay.
Go#y Cortimer presenta#a un tipo distinto de pro#lema. 6a#(a llegado
a un punto en el $ue har(a casi cual$uier cosa por conseguir una dosis.
raig esta#a convencido de $ue, en cuanto Go#y se puliera la herencia
familiar, ser(a la primera persona a $uien su colega Cos$uetero
denunciar(a.
1olo >erald &ayne segu(a firme. Al fin y al ca#o, a+n confia#a en llegar
a ser diputado. &ero la verdad era $ue pasar(a mucho tiempo antes de $ue
los Cos$ueteros recuperaran la relacin de la $ue disfruta#an antes del
treinta cumplea'os de >erald.
3eth esper en la acera hasta estar segura de $ue no $ueda#a nadie
en el esta#lecimiento. Cir a am#os lados de la calle y entr en la tienda.
1e $ued sorprendida de la oscuridad $ue reina#a en la pe$ue'a estancia,
y tard unos minutos en reconocer a la familiar figura sentada detr%s de la
re"a.
2Hu) agrada#le sorpresa 2di"o el se'or 4saacs cuando 3eth se acerc
al mostrador2. 8Hu) puedo hacer por usted9
2;ecesito empe'ar algo, pero $uiero estar segura de $ue podr)
recuperarlo.
2;o estoy autorizado a vender ning+n o#"eto durante seis meses,
~ KE ~
Jeffrey Archer
El impostor
como m(nimo 2di"o el se'or 4saacs2, y si necesitara un poco m%s de
tiempo, eso no representar(a ning+n pro#lema.
3eth vacil un momento. Despu)s, se $uit el anillo del dedo y lo
empu" por de#a"o de la re"a.
285st% seg+n de lo $ue hace9 2pregunt el prestamista.
2;o me $ueda otra alternativa 2respondi 3eth2. 1e acerca la
apelacin de Danny y...
21iempre podr(a adelantarle...
2;o 2di"o 3eth2, eso no ser(a correcto. 5l se'or 4saacs suspir.
/evant la lupa y estudi el anillo durante un rato, antes de emitir su
opinin.
25s una pieza e7celente 2reconoci2, pero 8por cu%nto pensa#a
empe'arla9
2inco mil li#ras 2di"o 3eth esperanzada. 5l se'or 4saacs sigui
fingiendo $ue e7amina#a la piedra, aun$ue ha#(a vendido el anillo a
Danny por cuatro mil li#ras hac(a menos de un a'o.
21( 2di"o el se'or 4saacs al ca#o de unos segundos2, me parece un
precio "usto.
>uard el anillo de#a"o del mostrador y sac el talonario.
28&uedo pedirle un favor, se'or 4saacs, antes de $ue firme el taln9
2&or supuesto 2di"o el prestamista.
28Ce permitir% tomar prestado el anillo el primer domingo de cada
mes9
28Gan mal9 2pregunt ;icN.
2&eor. De no ha#er sido por /iam el manitas, me ha#r(a $uedado
dormido y ha#r(an dado parte de m(.
2Un tipo interesante ese /iam 2di"o 3ig Al, $ue se removi un poco,
pero sin tomarse la molestia de dar la vuelta2. Godos sus familiares son
unos manitas. Giene seis hermanos y tres hermanas@ en cierta ocasin, los
hermaneO y dos de las hermanas estuvieron enchironados al mismo
tiempo. 1u puta familia ha#r% costado ya al contri#uyente m%s de un
milln de li#ras.
Danny ri.
28Hu) sa#es de Vevin /each9 2pregunt a 3ig Al.
3ig Al se incorpor como impulsado por un resorte.
2;i si$uiera menciones ese nom#re fuera de esta celda. 5sta chiflado.
Ge re#anar(a el pescuezo por un Cars, y si alguna vez le ca#reas... 2Iacil
2.Guvieron $ue sacarle del trullo de >arside por$ue otro recluso le hizo el
~ KJ ~
Jeffrey Archer
El impostor
signo de la victoria.
2&arece un poco e7agerado 2di"o ;icN, mientras toma#a nota de todo
cuanto dec(a Al.
2;o despu)s de $ue /each le cortara los dos dedos.
25s lo $ue los franceses hicieron a los ar$ueros ingleses en la #atalla
de Agincourt 2di"o ;icN, y levant la vista.
2Cuy interesante 2coment 3ig Al.
1on la sirena y las puertas de las celdas se a#rieron para de"arles
#a"ar a #uscar la cena. uando ;icN cerr su diario y empu" la silla hacia
atr%s, Danny o#serv por primera vez $ue lleva#a una cadena de plata
alrededor del cuello.
2ircula un rumor por los pasillos del Dld 3ailey 2di"o el "uez
:edmayne2, seg+n el cual 1pencer raig tal vez no di"era toda la verdad
cuando prest declaracin en el caso art!right. 5spero $ue no est)s
alimentando esa llama.
2;o es necesario 2replic Ale72. 5se hom#re tiene enemigos m%s
$ue suficientes, ansiosos de darle a la lengua.
21in em#argo, como sigues tra#a"ando en el caso, ser(a imprudente
por tu parte compartir tu punto de vista con tus colegas.
28Aun$ue sea culpa#le9
2Aun$ue sea el dia#lo en persona.
3eth escri#i su primera carta a Danny al final de la primera semana,
con la esperanza de $ue )l pudiera leerla sin pro#lemas. Desliz en el
interior un #illete de diez fi#ras antes de cerrar el so#re. &ensa#a escri#ir
una vez a la semana, as( como ir a verle el primer domingo de cada mes.
5l se'or :edmayne le ha#(a e7plicado $ue los condenados a cadena
perpetua solo pueden reci#ir una visita al mes durante los primeros diez
a'os.
A la ma'ana siguiente ech el so#re en el #uzn situado al final de
3acon :oad, antes de su#ir al auto#+s 2=, $ue la llevar(a a la ity. 5l
nom#re de Danny nunca se menciona#a en casa de los Ailson, por$ue
inevita#lemente su padre perd(a los estri#os. 3eth se toc el estmago, y
se pregunt $u) futuro pod(a esperar un ni'o $ue solo tendr(a contacto
con su padre una vez al mes mientras estuviera en la c%rcel. :ez para
$ue fuera una ni'a.
2;ecesitas un corte de pelo 2di"o 3ig Al.
28Hu) esperas $ue haga al respecto9 2pregunt Danny2... 8&edir al
~ KK ~
Jeffrey Archer
El impostor
se'or &ascoe si puedo tomarme li#re el pr7imo s%#ado por la ma'ana,
para de"arme caer por la pelu$uer(a de 1ammy, en Cile 5nd :oad, como
sol(a hacer9
2;o es necesario 2di"o 3ig Al2. &ide hora a /ouis.
28? $ui)n es /ouis9 2pregunt Danny.
25l #ar#ero de la c%rcel 2contest 3ig Al2. &or lo general, suele pelar
a cinco reclusos en cuarenta minutos durante la Asociacin, pero es tan
popular $ue tal vez tengas $ue esperar un mes antes de $ue te to$ue el
turno. Aun$ue como no vas a ir a ninguna parte durante los pr7imos
veintids a'os, eso no de#er(a causarte ning+n pro#lema. &ero si $uieres
colarte, te co#rar% tres pitillos por un ni$uelado, y cinco por un corte de
pelo normal. 5ste ca#allero 2y se'al a ;icN, $ue esta#a apoyado contra
una almohada de su catre leyendo un li#ro2 apo$uina diez pitillos por
$uerer tener aspecto de oficial y ca#allero.
2Un corte de pelo normal ya me sirve 2di"o Danny2, pero 8$u)
utiliza9 ;o me apetece $ue me corten el pelo con un cuchillo y un tenedor
de pl%stico.
;icN #a" su li#ro.
2/ouis cuenta con todo el instrumental necesario, ti"eras, ma$uinilla,
incluso una nava"a.
28mo se lo monta9 2pregunt Danny.
2;o se lo monta 2di"o 3ig Al2. Un guardia le da el e$uipo al empezar
la Asociacin, y luego lo recoge antes de $ue volvamos a las celdas. ?
antes de $ue me lo preguntes, si algo faltara, /ouis perder(a su tra#a"o y
todas las celdas ser(an registradas de arri#a a#a"o hasta $ue los guardias
lo encontraran.
285s #ueno9 2pregunt Danny.
2Antes de terminar a$u( 2e7plic 3ig Al2, tra#a"a#a en Cayfair,
co#rando a los iguales de este ca#allerete cincuenta li#ras por pelada.
28mo aca#a una persona seme"ante en el trullo9 2pregunt Danny.
26urto 2di"o ;icN.
26urto, y una mierda 2replic 3ig Al2, 1odom(a, m%s #ien. /e pillaron
con los pantalones en los to#illos en 6ampstead 6eath, y no esta#a
meando precisamente cuando la polic(a apareci.
2&ero si los reclusos sa#en $ue es gay 2di"o Danny2, 8cmo
so#revive en un lugar como este9
23uena pregunta 2reconoci 3ig Al2. 5n la mayor(a de los trullos,
cuando un marica se ducha, los reclusos se turnan para darle por el culo, y
despu)s lo despedazan miem#ro a miem#ro.
28Hu) les detiene9 2pregunt Danny.
~ LMM ~
Jeffrey Archer
El impostor
2/os #uenos #ar#eros no a#undan 2di"o ;icN.
25l ca#allero tiene razn 2coincidi 3ig Al2. A nuestro +ltimo #ar#ero
lo enchironaron por agresin con lesiones corporales graves, y los reclusos
no esta#an rela"ados cuando #land(a una nava"a. De hecho, algunos
aca#aron llevando el pelo muy largo.
~ LML ~
Jeffrey Archer
El impostor
2$
Dos cartas para ti, art!right 2di"o el se'or &ascoe, el funcionario del
ala, mientras entrega#a un par de so#res a Danny2. &or cierto 2continu
2, hemos encontrado un #illete de diez li#ras en una de las cartas. 5l
dinero ha sido ingresado en tu cuenta de la cantina, pero dile a tu novia
$ue, en el futuro, de#e enviar un giro postal a la oficina del alcaide, y ellos
ingresar%n el dinero directamente en tu cuenta.
/a pesada puerta se cerr con estr)pito.
26an a#ierto mis cartas 2di"o Danny, contemplando los so#res rotos.
21iempre lo hacen 2apunt 3ig Al2. Gam#i)n escuchan tus llamadas
telefnicas.
28&or $u)9 2pregunt Danny.
2on la esperanza de pillar a alguien metido en drogas. /a semana
pasada, cazaron a dos est+pidos hi"oputas $ue planea#an un ro#o para el
d(a despu)s de ser puestos en li#ertad.
Danny e7tra"o la carta del m%s pe$ue'o de los dos so#res. omo
esta#a escrita a mano, supuso $ue era de 3eth. /a segunda carta esta#a
mecanografiada, pero no esta#a seguro de $ui)n la ha#(a enviado. 1igui
tum#ado en silencio en su catre, meditando so#re el pro#lema, hasta $ue
se rindi.
2;icN, 8puedes ayudarme a leer las cartas9 2di"o en voz #a"a.
2&uedo y lo har) 2contest ;icN.
Danny le pas las dos cartas. ;icN de" su #ol(grafo, sac primero la
carta escrita a mano y mir la firma al pie de la ho"a.
25sta es de 3eth 2di"o.
Danny asinti.
Querido Danny, solo ha pasado una semana, pero ya te echo
mucho de menos. Cmo pudo el jurado cometer una
equivocacin tan terrile! Por qu" no me creyeron! #e
rellenado los $ormularios necesarios e ir" a visitarte el domin%o
que viene por la tarde& ser' la (ltima oportunidad de verte antes
de que na)ca nuestro hijo. *yer hal" por tel"$ono con una
$uncionarla y $ue e+tremadamente amale. ,us padres est'n
ien y te env-an muchos esos, y tami"n mi madre. .stoy
~ LM2 ~
Jeffrey Archer
El impostor
se%ura de que pap' se ajar' del urro en su momento, sore
todo despu"s de que %anes la apelacin. ,e echo much-simo de
menos. ,e quiero, te quiero, te quiero. /os vemos el domin%o,
0eth +++.1
;icN mir a Danny y vio $ue esta#a contemplando el techo.
28Huieres $ue la lea otra vez9
2;o.
;icN desdo#l la segunda carta.
25s de Ale7 :edmayne 2di"o2. Hu) e7tra'o...
28Hu) $uieres decir9 2pregunt Danny, al tiempo $ue se incorpora#a.
2/os a#ogados no suelen escri#ir directamente a sus clientes. 1e lo
encargan a los a#ogados instructores. &or lo visto es privado y
confidencial. 85st%s seguro de $ue $uieres $ue me entere del contenido
de esta carta9
2/)ela 2di"o Danny.
*preciado Danny, solo unas l-neas para ponerte al d-a sore
tu apelacin. #e terminado todas las solicitudes necesarias y hoy
he reciido una carta de la o$icina del 2ord Canciller,
con$irmando que tu nomre ha entrado en la lista. 3in emar%o,
es imposile saer cu'nto tiempo durar' el procedimiento, y
deo advertirte de que podr-a prolon%arse hasta dos a4os. *(n
estoy si%uiendo todas las pistas con la esperan)a de que
desentierren nuevas prueas. 5olver" a escriir cuando ten%a
al%o m's tan%ile de lo que in$ormar. ,e saluda atentamente,
*le+ 6edmayne.1
;icN guard las dos cartas en sus so#res y las devolvi a Danny.
:ecogi su #ol(grafo.
28Huieres $ue conteste a alguna de las dos9
2;o 2di"o Danny con firmeza2. Huiero $ue me ayudes a hacerlo yo@
$ue me ense'es a leer y escri#ir con correccin.
1pencer raig esta#a empezando a pensar $ue ha#(a sido imprudente
elegir el Dunlop Arms para la reunin mensual de los Cos$ueteros. 6a#(a
convencido a sus compa'eros de $ue con ello demostrar(a $ue no ten(an
nada $ue ocultar. &ero ya se esta#a arrepintiendo de su decisin.
/a!rence Davenport ha#(a esgrimido una po#re e7cusa para no asistir,
afirmando $ue de#(a presentarse en una ceremonia de entrega de
~ LM3 ~
Jeffrey Archer
El impostor
premios por$ue le ha#(an nominado me"or actor en una serie.
A raig no le sorprendi $ue Go#y Cortimer no hiciera acto de
presencia. De#(a de estar tendido en alguna cuneta, con una agu"a
hundida en el #razo.
Al menos, >erald &ayne s( apareci, aun$ue tarde. De ha#er e7istido
un orden del d(a de esta reunin, la disolucin de los Cos$ueteros ha#r(a
sido pro#a#lemente el punto n+mero uno.
raig vaci los restos de la primera #otella de ha#lis en la copa de
&ayne y pidi otra.
21alud 2di"o, y alz su copa.
&ayne asinti, menos entusiasta. ;inguno de los dos ha#l durante un
rato.
28Gienes idea de cu%ndo ser% la apelacin de art!right9 2pregunt
&ayne por fin.
2;o 2contest raig2. omprue#o las listas, pero no puedo correr el
riesgo de llamar a la Dficina de Apelacin &enal, por motivos o#vios. 5n
cuanto me entere de algo, t+ ser%s el primero en sa#erlo.
285st%s preocupado por Go#y9 2pregunt &ayne.
2;o, es el menor de nuestros pro#lemas. uando se vea la apelacin,
ten por seguro $ue no se encontrar% en condiciones de prestar
declaracin. ;uestro pro#lema es /arry. ada vez est% m%s raro, pero la
perspectiva de aca#ar en la c%rcel de#er(a mantenerle a raya.
28? su hermana9 2pregunt &ayne.
281arah9 2di"o raig2. 8Hu) tiene $ue ver ella con esto9
2;ada, pero si alguna vez descu#riera lo $ue sucedi en realidad
a$uella noche, tal vez intentar(a convencer a /arry de $ue su de#er es
confesar en la vista de la apelacin. Al fin y al ca#o, es a#ogada. 2&ayne
tom un sor#o de vino2. 8;o tuvisteis un idilio en am#ridge9
2?o no lo llamar(a un idilio 2di"o raig2. ;o es mi tipo. Demasiado
estrecha.
2;o es eso lo $ue he o(do 2repuso &ayne, como sin darle importancia.
28Hu) has o(do9 2pregunt raig a la defensiva.
2Hue ella tir la toalla por$ue ten(as unas costum#res #astante raras
en la cama.
raig no hizo comentarios, y vaci la segunda #otella.
2Dtra #otella, camarero 2pidi.
28Del noventa y cinco, se'or raig9
2&or supuesto 2di"o raig2. 1olo lo me"or para mi amigo.
2;o hace falta $ue desperdicies tu dinero conmigo, colega 2di"o
~ LM0 ~
Jeffrey Archer
El impostor
&ayne.
raig no se molest en decirle $ue da#a igual lo $ue pusiera en la
eti$ueta, por$ue el camarero ya ha#(a decidido cu%nto i#a a co#rar por
Pmantener el pico cerradoO, como )l dec(a.
3ig Al esta#a roncando, emitiendo un sonido $ue ;icN ha#(a descrito en
su diario como una mezcla entre el de un elefante #e#iendo y el de la
sirena de nie#la de un #arco. ;icN consegu(a dormir pese a la m+sica rap
$ue llega#a desde las celdas cercanas, pero a+n no ha#(a conseguido
acostum#rarse a los ron$uidos de 3ig Al.
5sta#a despierto, pensando en la decisin de Danny de a#andonar la
cadena de presos y sumarse a educacin con )l. ;o ha#(a tardado mucho
tiempo en darse cuenta de $ue, si #ien Danny pose(a escasos estudios,
era el alumno m%s #rillante $ue ha#(a tenido durante los +ltimos dos a'os.
Danny se mostra#a voraz ante su nuevo desaf(o, aun$ue no tuviera ni
idea del significado de esa pala#ra. ;o desperdicia#a un momento,
siempre haciendo preguntas y pocas veces satisfecho con las respuestas.
;icN ha#(a le(do acerca de profesores $ue descu#r(an $ue sus alumnos
eran m%s inteligentes $ue ellos, pero no ha#(a esperado encontrarse con
ese pro#lema en la c%rcel. Adem%s, Danny no le permit(a rela"arse al
aca#ar el d(a. 5n cuanto la puerta de la celda se cerra#a por la noche, ya
esta#a sentado en el e7tremo de la litera de ;icN, pidiendo m%s
respuestas a sus preguntas. &articularmente en dos materias,
matem%ticas y deportes, ;icN descu#ri enseguida $ue Danny ya sa#(a
m%s $ue )l. &ose(a una memoria enciclop)dica, de modo $ue ;icN no
necesita#a consultar el Aisden
0
ni el Canual de la Asociacin de *+t#ol.
Gal vez no fuera culto, pero conta#a con conocimientos muy #%sicos de
aritm)tica, y ten(a un dominio de los n+meros $ue ;icN "am%s podr(a
alcanzar.
285st%s despierto9 2pregunt Danny, interrumpiendo los
pensamientos de ;icN.
23ig Al siempre logra $ue nadie duerma en tres celdas a la redonda 2
respondi ;icN.
25sta#a pensando $ue, desde $ue me apunt) a educacin, he ha#lado
muchas cosas de m(, pero no s) casi #astante de ti.
26e PcontadoO, y no s) casi PnadaO. ;o lo olvides.
2ontado. ;ada 2repiti Danny.
28Hu) $uieres sa#er9 2pregunt ;icN.
2&ara empezar, 8cmo ha aca#ado en la c%rcel alguien como t+9 2
;icN no contest de inmediato2. ;o me lo digas si no $uieres 2a'adi
Danny.
+
Revista inglesa, )a desa&arecida, dedicada al criquet.(N. del T.)
~ LM= ~
Jeffrey Archer
El impostor
2*ui sometido a un conse"o de guerra mientras mi regimiento esta#a
sirviendo con las fuerzas de la DGA; en Vosovo.
28Cataste a alguien9
2;o, pero un al#ano muri y otro result herido de#ido a un error de
"uicio por mi parte. 25sta vez fue Danny $uien guard silencio2.
Drdenaron a mi pelotn $ue protegiera a un grupo de ser#ios acusados de
llevar a ca#o acciones de limpieza )tnica. Durante mi guardia, un grupo de
guerrilleros al#aneses pas por delante del recinto disparando al aire sus
ValashniNov, para cele#rar la captura de unos ser#ios. uando un coche
lleno de guerrilleros se acerc peligrosamente al recinto, advert( a su l(der
$ue de"aran de disparar. ;o me hizo caso, de modo $ue mi sargento
dispar algunos tiros de advertencia@ el resultado fue $ue dos de ellos
aca#aran con heridas de #ala. C%s tarde, uno muri en el hospital.
2&ero t+ no mataste a nadie 2di"o Danny.
2;o, pero era el oficial al mando.
28? te cayeron ocho a'os por eso9 2;icN no hizo comentarios2. Una
vez pens) en alistarme en el e")rcito 2di"o Danny.
26a#r(as sido un gran soldado.
2&ero 3eth se opuso. 2;icN sonri2. Di"o $ue no le gustar(a $ue
pasara en el e7tran"ero tanto tiempo@ adem%s, ella siempre se preocupa
por mi seguridad. Cuy irnico.
23uen uso de la pala#ra PirnicoO 2apro# ;icN.
28mo es $ue no te em#(an cartas9
28artas9 ;o, no me las env(an.
28&or $u) no te em#(an cartas9 2pregunt Danny.
28mo deletreas Penv(anO9
25FmF#F(FaFn.
2;o 2di"o ;icN2. 4ntenta recordar, aparte de $ue va con PvO, delante
de la PvO siempre va PnO. &ero esta noche no te dar) m%s lecciones. 2
1igui otro largo silencio antes de $ue ;icN contestara a la pregunta de
Danny2. ;o he hecho el menor esfuerzo por ponerme en contacto con mi
familia desde el conse"o de guerra, y ellos no han hecho ning+n esfuerzo
por ponerse en contacto conmigo.
28;i si$uiera tus padres9 2pregunt Danny.
2Ci madre muri al dar a luz.
2/o siento. 8Gu padre vive todav(a9
2&or lo $ue yo s), s(, pero era coronel en el mismo regimiento donde
yo serv(a. ;o me ha dirigido la pala#ra desde el conse"o de guerra.
25s un poco e7agerado, 8no9
~ LMB ~
Jeffrey Archer
El impostor
2;o creas. 5l regimiento es toda su vida. ?o de#(a seguir sus pasos y
aca#ar siendo comandante, no en un conse"o de guerra.
286ermanos o hermanas9
2;o.
28G(os y t(as9
2Un t(o, dos t(as. 5l hermano menor de mi padre y su esposa, $ue
viven en 5scocia, y otra t(a en anad%, pero ni si$uiera la conozco.
28;inguna otra relacin9
2&arientes es una pala#ra m%s indicada. :elaciones tiene do#le
significado.
2&arientes.
2;o. /a +nica persona a la $ue $uer(a era mi a#uelo, pero muri hace
unos a'os.
28Gu a#uelo era tam#i)n oficial del e")rcito9
2;o 2ri ;icN2. 5ra pirata. Danny no ri.
28Hu) tipo de pirata9
2Iendi armamento a los norteamericanos durante la 1egunda >uerra
Cundial. Amas una fortuna, lo suficiente para "u#ilarse, comprar una
enorme finca en 5scocia y esta#lecerse como PlairdO.
28P/airdO9
2/(der del clan, amo y se'or de todo lo $ue contempla.
281ignifica eso $ue eres rico9
2&or desgracia no 2contest ;icN2. Ci padre consigui despilfarrar
casi toda su herencia mientras era coronel del regimiento. P6ay $ue
mantener las apariencias, muchachoO, dec(a a menudo. /o $ue $ued se
destin al mantenimiento de la propiedad.
28As( $ue est%s sin un peni$ue9 85res como yo9
2;o 2di"o ;icN2. ;o soy como t+. G+ eres m%s como mi a#uelo. ? t+
no ha#r(as cometido la misma e$uivocacin $ue yo.
2&ero aca#) a$u( con una condena de veintids tacos.
2A'os. 6a#la con propiedad.
2A'os 2repiti Danny.
2&ero al contrario $ue yo, no de#er(as estar a$u( 2di"o ;icN sin alzar
la voz.
28/o crees as(9 2di"o Danny, incapaz de disimular su sorpresa.
2;o lo cre(a hasta leer la carta de 3eth, y es evidente $ue el se'or
:edmayne piensa $ue el "urado se e$uivoc.
~ LME ~
Jeffrey Archer
El impostor
28Hu) cuelga de esa cadena $ue llevas alrededor del cuello9 2
pregunt Danny.
3ig Al despert so#resaltado, gru', #a" de la cama, se #a" los
calzoncillos y se sent en el v%ter. uando tir de la cadena, Danny y ;icN
intentaron dormirse antes de $ue volviera a roncar.
3eth i#a en auto#+s cuando sinti los primeros dolores. 5l ni'o
n
o de#(a
nacer hasta dentro de tres semanas, pero supo al instante $ue de#(a
llegar al hospital m%s cercano si no $uer(a $ue su primer hi"o naciera en el
2=.
2Ay+denme 2gimi, cuando not la siguiente oleada de dolor.
4ntent levantarse cuando el auto#+s par en un sem%foro en ro"o. Dos
mu"eres entradas en a'os sentadas delante de ella se volvieron.
285s lo $ue yo creo9 2pregunt la primera.
2;o me ca#e la menor duda 2di"o la segunda2. &ulsa el tim#re, yo la
#a"ar) del auto#+s.
;icN entreg a /ouis diez cigarrillos despu)s de $ue terminara de
sacudir el pelo de sus hom#ros.
2>racias, /ouis 2di"o ;icN, como si estuviera ha#lando a su #ar#ero
ha#itual de GrumperTs, en urzon 1treet.
21iempre un placer, ca#allero 2di"o /ouis, mientras coloca#a una
s%#ana alrededor de su siguiente cliente2. 8Hu) se le ofrece, "oven9 2
pregunt, y pas los dedos entre el pelo a#undante y corto de Danny.
2De entrada, puedes cortar el rollo 2di"o Danny, y apart la mano de
/ouis2. Despu)s, un corte de pelo normal.
2omo guste 2di"o /ouis, al tiempo $ue levanta#a la ma$uinilla y
estudia#a el pelo de Danny con m%s detenimiento.
Dcho minutos despu)s, /ouis #a"a#a las ti"eras y alza#a un espe"o para
$ue Danny se viera la nuca.
2;o est% mal 2admiti Danny.
2Iolved a vuestras celdas 2grit una voz2. /a Asociacin ha
terminado.
Danny entreg cinco cigarrillos a /ouis, mientras un guardia corr(a
hacia ellos.
28Hu) va a ser, "efe9 8Un corte de pelo normal9 2pregunt Danny,
mientras mira#a la ca#eza calva del se'or 6agen.
2;o seas descarado, art!right. Iuelve a tu celda y prtate #ien, no
sea $ue presente una $ue"a.
~ LMJ ~
Jeffrey Archer
El impostor
5l se'or 6agen deposit ti"eras, nava"a, ma$uinilla, cepillo y diversos
peines en una ca"a, $ue cerr con llave y se llev.
26asta dentro de un mes 2di"o /ouis a Danny, mientras este
regresa#a a toda prisa a su celda.
~ LMK ~
Jeffrey Archer
El impostor
21
-atlicos y protestantes. 2#ram una voz $ue se oy de un lado a
otro del pasillo.
Danny y ;icN esta#an esperando "unto a la puerta, mientras 3ig Al
ronca#a pl%cidamente, confirmando su enraizada conviccin de $ue si
est%s dormido no est%s en la c%rcel. /a pesada llave gir en la cerradura y
la puerta se a#ri. Danny y ;icN se sumaron a una multitud de presos $ue
se dirig(an hacia la capilla de la c%rcel.
28rees en Dios9 2pregunt Danny, mientras #a"a#an por la escalera
de caracol a la planta #a"a.
2;o 2di"o ;icN2. 1oy agnstico.
28Hu) es eso9
2Alguien $ue cree $ue no podemos sa#er si e7iste Dios@ en
contraposicin al ateo, $ue est% convencido de $ue no e7iste. De todos
modos, es una #uena e7cusa para salir de la celda una hora todos los
domingos por la ma'ana@ adem%s, me gusta cantar. 1in em#argo, aun$ue
los sermones del capell%n son estupendos, da la impresin de $ue dedica
una cantidad de tiempo inusitada al remordimiento.
28apell%n9
25s el t)rmino $ue utiliza el e")rcito para sacerdote 2e7plic ;icN.
284nusitada9
257cesiva, desacostum#rada. 8? t+9 8rees en Dios9
21(, antes de $ue todo esto pasare.
2&asara 2di"o ;icN.
2&asara 2repiti Danny2.?o y 3eth somos catlicos.
23eth y yo somos catlicos. ;o se puede decir PyoO en primer lugar.
23eth y yo somos catlicos, as( $ue nos sa#emos la 3i#lia casi de
memoria, aun$ue yo no la leyera.
283eth vendr% esta tarde9
2&or supuesto 2di"o Danny, y una sonrisa apareci en su cara2. 5stoy
impaciente por verle.
2Ierla 2corrigi ;icN.
~ LLM ~
Jeffrey Archer
El impostor
2Ierla 2repiti Danny.
28;o te cansa $ue te est) corrigiendo todo el d(a9
21( 2admiti Danny2, pero s) $ue a 3eth le gustar%, por$ue siempre
$uer(a $ue me superara. De todos modos, me enciendo en deseos de $ue
llegue el d(a en el $ue pueda corregirte a ti.
2Ardo en deseos.
2Ardo en deseos 2repiti Danny cuando llegaron a la entrada de la
capilla, donde esperaron haciendo cola a $ue les cachearan para poder
entrar.
28&or $u) se molestan en registrarnos antes de entrar9 2pregunt
Danny.
2&or$ue es una de las escasas ocasiones en la $ue los presos de los
cuatro #lo$ues pueden congregarse en un mismo lugar, y as( gozar de la
oportunidad de intercam#iar drogas o informacin.
28ongregarse9
2:eunirse. Una iglesia tiene una congregacin.
2Deletr)alo 2pidi Danny.
/legaron a la ca#eza de la cola, donde dos guardias se esta#an
encargando de los registros, una mu"er menuda $ue tendr(a m%s de
cuarenta a'os y de#(a de ha#er so#revivido gracias a una dieta de comida
de la c%rcel, y un "oven $ue da#a la impresin de ha#er pasado mucho
tiempo calentando el #an$uillo. &arec(a $ue casi todos los presos prefer(an
ser registrados por la mu"er.
Danny y ;icN entraron en la capilla, otra amplia sala rectangular, pero
en este caso llena de largos #ancos de madera, colocados de cara a un
altar con una cruz plateada. 5n la pared de ladrillo $ue se alza#a detr%s
del altar un enorme mural plasma#a la Xltima ena. ;icN cont a Danny
$ue lo ha#(a pintado un asesino, y $ue los modelos de los disc(pulos
ha#(an sido reclusos.
2;o est% mal 2di"o Danny.
21olo por$ue seas un asesino no $uiere decir $ue no poseas otros
talentos 2di"o ;icN2. &iensa en aravaggio.
2reo $ue no le conozco 2admiti Danny.
23uscad la p%gina ciento veintisiete de vuestro cantoral 2di"o el
capell%n2, y cantaremos todos P6e Aho Aould Ialiant 3eO.
2Ge presentar) a aravaggio en cuanto volvamos a la celda 2
prometi ;icN, mientras el pe$ue'o rgano ataca#a los primeros
compases.
Cientras canta#an, ;icN no pudo precisar si Danny esta#a realmente
leyendo la letra o si se la sa#(a de memoria, tras a'os de asistir a su
~ LLL ~
Jeffrey Archer
El impostor
parro$uia...
;icN pase la vista alrededor de la capilla. ;o le sorprendi ver $ue los
#ancos esta#an tan atestados como las gradas de un campo de f+t#ol un
s%#ado por la tarde. Un grupo de presos acurrucados en la fila de atr%s
esta#an a#ismados en su conversacin, sin ni si$uiera tomarse la molestia
de a#rir los cantorales, mientras intercam#ia#an informacin so#re cu%les
de los reci)n llegados necesita#an drogas. ?a ha#(an descartado a Danny
como Ptierra de nadieO. 4ncluso cuando se arrodillaron no fingieron rezar
el padrenuestro. /a redencin esta#a le"os de sus mentes.
/a +nica vez $ue guardaron silencio fue cuando el capell%n pronunci
el sermn. Dave 2su nom#re esta#a impreso en may+sculas en una
insignia prendida en su sotana2 result ser un cura a la antigua usanza@
eligi el asesinato como tema del d(a. 5sto arranc gritos de P-Aleluya.O
en las primeras tres filas, ocupadas so#re todo por #ulliciosos
afrocari#e'os, $ue parec(an sa#er un par de cosas so#re la cuestin.
Dave invit a su p+#lico cautivo a coger la 3i#lia y #uscar el li#ro del
>)nesis, y despu)s les inform de $ue a(n fue el primer asesino.
2a(n esta#a envidioso del )7ito de su hermano 2e7plic por eso
decidi aca#ar con )l.
A continuacin, Dave ha#l de Cois)s, $uien se ha#(a "actado de matar
a un egipcio y pensa#a $ue se ir(a de rositas, pero no fue as(, por$ue Dios
le ha#(a visto, de modo $ue fue castigado el resto de su vida.
2;o me acuerdo de esa parte 2di"o Danny.
2;i yo 2admiti ;icN2. &ensa#a $ue Cois)s muri pl%cidamente en
su cama a la edad de ciento treinta a'os.
2Ahora, $uiero $ue #us$u)is el segundo li#ro de 1amuel 2sigui Dave
2, donde encontrar)is a un rey $ue fue un asesino.
2Aleluya 2gritaron las tres primeras filas, casi al un(sono.
21(, el rey David fue un asesino 2prosigui Dave2. 1e carg a Ur(as el
hitita, por$ue desea#a a su mu"er, 3etsa#). &ero el rey David era muy
astuto, y no $uer(a aparecer como responsa#le de la muerte de su rival,
as( $ue, en la siguiente #atalla, coloc a Ur(as en primera l(nea de
com#ate para $ue lo mataran. &ero Dios vio lo $ue esta#a tramando y le
castig, por$ue Dios ve cada asesinato y siempre castiga al $ue infringe
1us mandamientos.
2Aleluya 2corearon las tres primeras filas.
Dave termin el oficio con las +ltimas oraciones, en las $ue las
pala#ras PcomprensinO y PperdnO se repet(an una y otra vez. &or fin,
#endi"o a la congregacin, seguramente una de las m%s numerosas de
/ondres a$uella ma'ana.
257iste una gran diferencia entre este oficio y el de 1t. Cary 2
coment Danny mientras sal(an de la capilla2. A$u( no pasan el cepillo.
~ LL2 ~
Jeffrey Archer
El impostor
/es registraron de nuevo al salir, y esta vez tres presos fueron
apartados a un lado, antes de llev%rselos por el pasillo p+rpura.
28Hu) pasa9 2pregunt Danny.
2Ian a incomunicacin 2e7plic ;icN2. &osesin de drogas. /es
caer%n al menos siete d(as en confinamiento solitario.
2;o creo $ue valga la pena 2di"o Danny.
2De#en de creer $ue s( 2opin ;icN2, por$ue te aseguro $ue, en
cuanto salgan, traficar%n de nuevo.
Danny se pon(a m%s nervioso a cada minuto $ue pasa#a, pensando
$ue i#a a ver a 3eth por primera vez desde hac(a semanas.
A las dos, una hora antes de $ue llegaran las visitas, Danny pasea#a de
un lado a otro de su celda. 1e ha#(a lavado y planchado la camisa y los
va$ueros, y ha#(a pasado mucho rato en la ducha lav%ndose el pelo. 1e
pregunt cmo ir(a vestida 3eth. 1e sent(a como el d(a de la primera cita.
28Hu) aspecto tengo9 2pregunt. ;icN frunci el ce'o2. 8Gan
horri#le9
25s $ue...
28Hu)9 2pregunt Danny.
2reo $ue 3eth ha#r(a deseado $ue te afeitaras.
Danny se mir en el pe$ue'o espe"o de acero $ue ha#(a encima del
lava#o y ech un vistazo a su relo".
~ LL3 ~
Jeffrey Archer
El impostor
22
Una nueva marcha de entrenamiento por otro pasillo, pero esta vez la
hilera de presos i#a m%s deprisa. ;ing+n recluso $uer(a perderse ni un
segundo de visita. Al final del pasillo ha#(a una sala de espera grande, con
un #anco de madera atornillado a la pared. 1igui otra larga espera, hasta
$ue empezaron a llamar a los presos por su nom#re. Danny mat el
tiempo leyendo e intentando comprender los anuncios clavados en la
pared. 6a#(a varios so#re las drogas y las consecuencias 2aplica#les
tanto a los reclusos como a los visitantes2 de intentar pasar cual$uier
cosa durante las visitas. Dtro informa#a de la pol(tica de la c%rcel en lo
tocante a los acosos, y un tercero se refer(a a la discriminacin, una
pala#ra dif(cil para Danny, y cuyo significado desconoc(a. Gendr(a $ue
preguntar a ;icN en cuanto volviera a la celda, despu)s de la visita.
6a#(a transcurrido casi una hora cuando son Part!rightO por el
sistema de megafon(a. Danny se puso en pie de un salto y sigui al
guardia hasta una diminuta ha#itacin cuadrada, donde le di"eron $ue
su#iera a una pe$ue'a plataforma de madera, con las piernas separadas.
Dtro madero RcarceleroS al $ue nunca ha#(a visto le registr con m%s
minuciosidad incluso $ue cuando le enchironaron RencarcelaronS.3ig Al le
ha#(a advertido de $ue el cacheo ser(a m%s escrupuloso de lo
acostum#rado, por$ue los visitantes a menudo intenta#an entregar
drogas, dinero, nava"as, cuchillos e incluso pistolas a los presos durante
las visitas.
Una vez terminado el registro, el guardia coloc una #anda amarilla
alrededor de la parte superior del #razo de Danny para identificarle como
preso, no muy distinta del fluorescente $ue su madre le o#lig a llevar
cuando aprendi a montar en #icicleta. Despu)s, le condu"eron a la sala
m%s grande en la $ue ha#(a estado desde su llegada a 3elmarsh. 1e
detuvo ante una mesa elevada so#re una plataforma $ue se halla#a a un
metro del suelo. Dtro guardia compro# una lista.
2Gu visita est% esperando en 5K 2di"o. 1iete hileras de mesas y sillas
esta#an dispuestas en largas filas, marcadas de la A, a la >. /os presos
ten(an $ue sentarse en sillas ro"as atornilladas al suelo. /os visitantes se
senta#an al otro lado de una mesa en sillas verdes, tam#i)n clavadas al
suelo, lo cual facilita#a la vigilancia del personal de seguridad, ayudados
por varias c%maras de circuito cerrado $ue zum#a#an desde lo alto.
uando Danny camin entre las filas, vio $ue los guardias o#serva#an
atentamente a los presos y a los visitantes desde una galer(a elevada. 1e
detuvo cuando lleg a la fila 5 y #usc a 3eth. /a vio por fin, sentada en
~ LL0 ~
Jeffrey Archer
El impostor
una silla verde. &ese a $ue ten(a su foto pegada con celo en la pared de la
celda, ha#(a olvidado lo guapa $ue era. /leva#a un pa$uete en los #razos,
cosa $ue le sorprendi, pues los visitantes ten(an prohi#ido llevar regalos
a los presos.
1e puso en pie de un #rinco en cuanto lo vio. Danny aceler el paso,
aun$ue le ha#(an advertido varias veces $ue no corriera. /a estrech
entre sus #razos, y el pa$uete llor. Danny retrocedi y vio a su hi"a por
primera vez.
25s preciosa 2di"o, mientras toma#a a hristy en sus #razos. Cir a
3eth2.Ioy a salir de a$u( antes de $ue se entere de $ue su padre estuvo
en la c%rcel.
28mo...9
28u%ndo...9
Am#os se pusieron a ha#lar a la vez.
2/o siento 2di"o Danny2. G+ primero.
3eth pareci sorprenderse.
28&or $u) ha#las tan despacio9
Danny se sent en la silla ro"a y empez a ha#lar a 3eth de sus
compa'eros de celda, mientras engull(a un Cars y vacia#a una lata de
ocaFola /ight $ue 3eth ha#(a comprado en la cantina, lu"os de los $ue
no ha#(a disfrutado desde $ue esta#a encerrado en 3elmarsh.
2;icN me est% ense'ando a leer y escri#ir con correccin 2le di"o2.?
3ig Al me est% ense'ando a so#revivir en la c%rcel.
5sper a ver la reaccin de 3eth.
26as tenido suerte de ir a parar a esa celda.
Danny no lo ha#(a pensado antes, y de pronto comprendi $ue de#(a
darle las gracias al se'or JenNins.
28mo van las cosas por 3acon :oad9 2pregunt, al tiempo $ue
toca#a el muslo de 3eth.
2Algunos vecinos est%n recogiendo firmas para pedir tu puesta en
li#ertad, y han escrito con espray PDanny art!right es inocenteO en la
pared e7terior de la estacin de metro de 3o! :oad. ;adie ha intentado
#orrarlo, ni si$uiera el ayuntamiento.
Danny escucha#a las noticias de 3eth mientras devora#a tres Cars y
#e#(a dos ocaFolas m%s, consciente de $ue no le de"ar(an llevar nada a
su celda una vez terminara la visita.
Huer(a a#razar a hristy, pero se ha#(a dormido en los #razos de 3eth.
Ier a la ni'a ha#(a reforzado todav(a m%s su decisin de aprender a leer y
escri#ir #ien. Huer(a ser capaz de contestar a todas las preguntas del
se'or :edmayne, prepararse para la apelacin y sorprender a 3eth
~ LL= ~
Jeffrey Archer
El impostor
contestando a sus cartas sin cometer faltas de ortograf(a.
2Godos los visitantes de#en marcharse 2anunci una voz por el
sistema de megafon(a.
Cientras consulta#a el relo" de pared, Danny se pregunt adonde ha#(a
ido a parar la hora m%s corta de su vida. 1e levant lentamente del
asiento, tom a 3eth en sus #razos y la #es con dulzura. ;o record $ue
este era el m)todo m%s com+n utilizado por los visitantes para pasar
drogas a sus colegas, ni $ue el personal de seguridad les estar(a vigilando
con suma atencin. Algunos presos hasta traga#an las drogas para $ue no
las descu#rieran cuando les registra#an antes de regresar a sus celdas.
2Adis, cari'o 2di"o 3eth cuando la solt por fin.
2Adis 2di"o Danny, desesperado2. Ay, casi me olvido a'adi, y
e7tra"o un papel del #olsillo de los va$ueros. Apenas le ha#(a entregado el
mensa"e, cuando un guardia apareci a su lado y se apoder de )l.
2;o puedes intercam#iar nada durante la visita, art!right.
2&ero es solo... 2empez Danny.
2;o hay pero $ue valga. 5s hora de $ue se vaya, se'orita.
Danny vio cmo se ale"a#a 3eth, cargada con su hi"a. 1us o"os las
siguieron hasta $ue desaparecieron de la vista.
2Gengo $ue salir de a$u( 2di"o en voz alta.
5l guardia desdo#l la nota y ley las primeras pala#ras $ue Danny
art!right ha#(a escrito a 3eth, P&ronto volveremos a estar "untosO. 5l
guardia compuso una clara e7presin de preocupacin.
28orte de pelo normal9 2pregunt /ouis cuando el siguiente cliente
ocup la silla de la #ar#er(a.
2;o 2susurr Danny2. Huiero $ue mi pelo se parezca al de tu +ltimo
cliente.
25so tiene un precio 2di"o /ouis.
28u%nto9
24gual $ue a ;icN, diez pitillos al mes.
Danny sac un pa$uete de Carl#oro, todav(a sin a#rir, de los va$ueros.
26oy, y un mes por adelantado 2di"o Danny2, si haces #ien el
tra#a"o.
5l #ar#ero sonri cuando Danny meti los cigarrillos en su #olsillo.
/ouis rode lentamente la silla@ de vez en cuando se deten(a para
e7aminar. *inalmente dio su opinin.
2/o primero $ue de#es hacer es de"arte crecer el pelo y lavarlo dos o
tres veces por semana 2di"o2. ;icN nunca tiene un pelo fuera de sitio, y
~ LLB ~
Jeffrey Archer
El impostor
se le riza un poco en la nuca 2a'adi, mientras se para#a detr%s de )l2.
Gam#i)n tendr%s $ue afeitarte cada d(a. ? cortarte un poco m%s las
patillas, si $uieres parecer un ca#allero. 2Despu)s de otro vistazo, a'adi
2, ;icN lleva la raya a la iz$uierda, no a la derecha, as( $ue ese ser% el
primer cam#io $ue har). Adem%s, su pelo es algo m%s claro $ue el tuyo,
pero eso se soluciona con un poco de zumo de limn.
28u%nto tiempo tardar%9 2pregunt Danny.
21eis meses, no m%s, pero tendr) $ue verte una vez al mes, como
m(nimo 2a'adi.
2;o voy a ir a ning+n sitio 2di"o Danny2, as( $ue res)rvame el primer
lunes de cada mes, por$ue el tra#a"o tiene $ue estar terminado cuando se
cele#re la apelacin. &or lo visto, mi a#ogado cree $ue es importante el
aspecto cuando est%s en el #an$uillo de los acusados, y $uiero parecer un
ca#allero, no un criminal.
2Cuy astuto tu a#ogado 2reconoci /ouis, al tiempo $ue cu#r(a a
Danny con una capa verde antes de levantar la ma$uinilla. Ieinte minutos
despu)s, se ha#(a producido un cam#io casi impercepti#le2. ;o olvides
$ue tendr%s $ue afeitarte cada ma'ana 2di"o /ouis, al tiempo $ue alza#a
el espe"o ante su cliente y sacud(a algunos ca#ellos de sus hom#ros2. ?
lavarte el pelo con champ+ al menos dos veces a la semana, si pretendes
$uedar acepta#le, por utilizar una de las e7presiones de ;icN.
2Iolved a vuestras celdas 2grit el se'or 6agen. 5l guardia pareci
sorprendido cuando vio $ue un pa$uete sin a#rir de veinte cigarrillos
cam#ia#a de manos2. 6as encontrado otro cliente para el servicio
suplementario $ue ofreces, 8eh, /ouis9 2pregunt con una sonrisa.
Danny y /ouis guardaron silencio.
2Hu) curioso, art!right 2di"o 6agen2.Jam%s ha#r(a dicho $ue fueras
marica.
~ LLE ~
Jeffrey Archer
El impostor
23
/os minutos se transformaron en horas, las horas en d(as, los d(as en
semanas, durante el a'o m%s largo de la vida de Danny. ;o o#stante,
como 3eth le recorda#a a menudo, no los ha#(a desperdiciado por
completo. Dentro de dos meses, Danny apro#ar(a seis asignaturas de
#achillerato, y su mentor confia#a en $ue lo har(a con matr(cula de honor.
3eth le ha#(a preguntado en $u) asignaturas se ha#(a matriculado.
2Ce ha#r%n puesto en li#ertad mucho antes 2le prometi.
2De todos modos, $uiero $ue lo hagas 2insisti ella.
3eth y hristy ha#(an ido a ver a Danny el primer domingo de cada
mes, pero +ltimamente ella solo ha#la#a de la inminente apelacin,
aun$ue la fecha a+n no ha#(a sido anunciada en el calendario del tri#unal.
5l se'or :edmayne segu(a #uscando nuevas prue#as, por$ue sin ellas,
admit(a, no ten(an grandes posi#ilidades. Danny ha#(a reci#ido hac(a poco
un informe del Cinisterio del 4nterior, en el cual se afirma#a $ue el
noventa y siete por ciento de las apelaciones de los condenados a cadena
perpetua eran rechazadas, y $ue el restante tres por ciento solo logra#an
una muy escasa reduccin de su condena. 4ntenta#a no pensar en las
consecuencias de perder la apelacin. 8Hu) ser(a de 3eth y hristy si ten(a
$ue cumplir otros veinti+n a'os de condena9 3eth nunca ha#la#a de ello,
pero Danny sa#(a $ue no pod(a pretender $ue los tres cumplieran una
sentencia de cadena perpetua.
&or su e7periencia, Danny sa#(a $ue ha#(a dos tipos de condenados a
cadena perpetua, los $ue se aisla#an por completo del mundo e7terior Rni
cartas, ni llamadas, ni visitasS, y los $ue, como un inv%lido recluido en la
cama, se convert(an en una carga para su familia el resto de su vida. ?a
ha#(a decidido $u) camino seguir(a si perd(an la apelacin.
P5l doctor 3eresford fallece en un accidente de cocheO, reza#a el
titular de la primera p%gina del Cail on 1unday. 5l art(culo conta#a a sus
lectores $ue la estrella de /a!rence Davenport se halla#a en declive, y los
productores de /a receta ha#(an decidido eliminarle de la serie. Davenport
morir(a en un tr%gico accidente de circulacin, en el $ue estar(a implicado
un conductor #orracho. /o llevar(an a su propio hospital, donde la
enfermera &etal, a la $ue aca#a#a de de"ar plantada al sa#er $ue esta#a
em#arazada, intentar(a salvarle la vida, pero sin )7ito... 5l tel)fono son
en el estudio de 1pencer raig. ;o se sorprendi al escuchar a >erald
&ayne al otro lado de la l(nea.
~ LLJ ~
Jeffrey Archer
El impostor
286as visto los peridicos9 2pregunt &ayne.
21( 2di"o raig2. /a verdad, no me sorprende. /os (ndices de
audiencia de la serie han ido disminuyendo durante el a'o pasado, de
modo $ue est%n #uscando alguna e7cusa para darle la patada.
2&ero si despiden a /arry, no va a encontrar otro papel f%cilmente. ;o
$ueremos $ue vuelva a darle a la #otella.
2reo $ue no de#er(amos ha#lar de esto por tel)fono, >erald. ;os
reuniremos pronto.
raig a#ri su agenda y descu#ri $ue ha#(a varios d(as en #lanco. &or
lo visto no reci#(a tantos encargos como en el pasado.
5l agente encargado de los detenidos deposit las escasas posesiones
del preso so#re el mostrador, mientras el oficial de servicio toma#a nota
de ellas en su li#ro mayor, una agu"a, un pa$uete pe$ue'o $ue conten(a
una sustancia #lanca, una ca"a de cerillas, una cuchara, una cor#ata y un
#illete de cinco fi#ras.
28Genemos el nom#re, o alg+n carnet de identidad9 2pregunt el
oficial.
2;o 2contest el "oven agente, al tiempo $ue echa#a un vistazo al
hom#re derrum#ado en el #anco $ue ha#(a delante po#re hi"o de puta 2
di"o2, 8de $u) sirve enviarle a la c%rcel9
2/a ley es la ley, muchacho. ;uestro tra#a"o es cumplirla, no
cuestionar a nuestros superiores.
2&o#re hi"o de puta 2repiti el agente.
Durante las largas noches de insomnio previas a la apelacin, el
conse"o $ue le ha#(a dado el se'or :edmayne durante el primer "uicio no
se ha#(a apartado de los pensamientos de Danny, si te declararas culpa#le
de homicidio, solo cumplir(as dos a'os. 1i Danny hu#iera seguido su
conse"o, ha#r(a salido en li#ertad dentro de doce meses.
4ntent concentrarse en el comentario $ue esta#a escri#iendo so#re 5l
conde de Contecristo, el tra#a"o $ue presenta#a para o#tener su
certificado acad)mico. Gal vez, como 5dmundo Dant)s, lograr(a escapar,
pero no se puede construir un t+nel cuando tu celda est% en el primer
piso, y no pod(a arro"arse al mar, por$ue 3elmarsh no esta#a en una isla.
&or tanto, al contrario $ue Dant)s, y a menos $ue ganara la apelacin,
pocas posi#ilidades e7ist(an de $ue pudiera vengarse de sus cuatro
enemigos. Despu)s de $ue ;icN leyera su +ltimo tra#a"o, ha#(a concedido
a Danny una nota de E3 so#re LMM, y le ha#(a comentado, PAl contrario
$ue 5dmundo Dant)s, t+ no necesitar%s escapar, por$ue tendr%n $ue
ponerte en li#ertadO.
Hu) #ien ha#(an llegado a conocerse am#os durante el +ltimo a'o. /a
~ LLK ~
Jeffrey Archer
El impostor
verdad era $ue ha#(a pasado m%s horas con )l $ue con 3ernie. Algunos
presos nuevos cre(an $ue eran hermanos, hasta $ue Danny a#r(a la #oca.
5so i#a a e7igir m%s tiempo.
25res tan inteligente como yo 2le repet(a ;icN2, y en materia de
matem%ticas te has convertido en el profesor.
Danny levant la vista del tra#a"o cuando oy $ue la llave gira#a en la
cerradura. 5l se'or &ascoe a#ri la puerta para de"ar pasar a 3ig Al,
puntual como un relo" Rtienes $ue de"ar de utilizar estereotipos, incluso
cuando pienses, le ha#(a dicho ;icNS, y se derrum# en el catre sin decir
pala#ra. Danny continu escri#iendo.
2Gengo noticias para ti, Danny 2di"o 3ig Al en cuanto la puerta se
cerr.
Danny de" el #ol(grafo so#re la mesa. 5ra un raro acontecimiento $ue
3ig Al iniciara una conversacin, a menos $ue fuera para pedir una cerilla.
28Ge has topado alguna vez con un ca#rn llamado Cortimer9
5l corazn de Danny se aceler.
21( 2logr articular por fin2. 5sta#a en el #ar la noche $ue
asesinaron a 3ernie, pero no compareci en el "uicio.
23ien, pues ha comparecido a$u( 2di"o 3ig Al.
28Hu) $uieres decir9
2/o $ue has o(do, muchacho. 1e ha presentado en la enfermer(a esta
tarde. ;ecesita#a medicacin. 2Danny ha#(a aprendido a no interrumpir a
3ig Al cuando esta#a lanzado, de lo contrario tal vez de"ar(a de ha#lar
durante una semana2. 5ch) un vistazo a su e7pediente. &osesin de
drogas clase A. Dos a'os. Gengo la sensacin de $ue va a ser un visitante
ha#itual de la enfermer(a. 2Danny sigui sin interrumpirle. 1i ello era
posi#le, su corazn se aceler todav(a m%s2. ;o soy tan listo como ;icN o
t+, pero es posi#le $ue nos proporcione la nueva prue#a $ue tu a#ogado y
t+ ha#)is estado #uscando.
25res una "oya 2di"o Danny.
2Una piedra m%s tosca, tal vez 2admiti 3ig Al2, pero despi)rtame
cuando vuelva tu amiguete, por$ue tengo la sensacin de $ue, esta vez,
soy yo $uien va a ense'aros algo.
1pencer raig esta#a sentado solo, con una copa de !hisNy en la
mano, viendo el episodio final de /a receta. ;ueve millones de
espectadores le acompa'aron cuando el doctor 3eresford, con la
enfermera &etal aferrada a su mano, "adea#a su +ltima frase, PCereces
algo me"orO. 5l episodio consigui la mayor audiencia de la +ltima d)cada.
Germina#a cuando #a"a#an el ata+d del doctor 3eresford a la fosa y la
enfermera &etal llora#a "unto a la tum#a.
~ L2M ~
Jeffrey Archer
El impostor
/os productores no ha#(an de"ado el menor res$uicio para una
recuperacin milagrosa, pese a las s+plicas de las admiradoras de
Davenport.
6a#(a sido una mala semana para raig, ha#(an encerrado a Go#y en la
misma c%rcel $ue art!right, /arry se ha#(a $uedado sin empleo y a$uella
ma'ana ha#(an anunciado la apelacin de art!right en el calendario del
tri#unal. A+n $ueda#an algunos meses, pero 8cu%l ser(a el estado de
%nimo de /arry cuando llegara el momento9 1o#re todo si Go#y se
desmorona#a y, a cam#io de un chute, conta#a a todo a$uel $ue $uisiera
escuchar la verdad de lo sucedido a$uella noche.
raig se levant del escritorio, se acerc a un archivador $ue pocas
veces a#r(a y re#usc en sus casos anteriores. 57tra"o los e7pedientes de
e7pedientes $ue ha#(an aca#ado en 3elmarsh. 5studi los casos durante
una hora, pero para el tra#a"o $ue ten(a en mente solo ha#(a un
candidato.
26a empezado a largar 2di"o 3ig Al.
286a ha#lado de a$uella noche en el Dunlop Arms9 2pregunt Danny.
2A+n no, pero es pronto. /o har%, si le damos tiempo.
28&or $u) est%s tan seguro9 2pregunt ;icN.
2&or$ue tengo algo $ue )l necesita, y un intercam#io "usto no es un
ro#o.
28Hu) tienes $ue )l necesita tanto9 2pregunt Danny.
2;unca hagas una pregunta cuya respuesta no necesites sa#er 2
interrumpi ;icN.
2Un hom#re sa#io, tu amigo ;icN 2di"o 3ig Al.
28Hu) puedo hacer por usted, se'or raig9
2C%s #ien $u) puedo hacer yo por ti.
2;o creo, se'or raig. /levo encerrado en este agu"ero ocho a'os, y
durante ese tiempo usted no ha dicho ni p(o, de modo $ue no me venga
con chorradas. 1a#e $ue no podr(a permitirme ni una hora de su tiempo.
8&or $u) no va al grano y me dice $u) est% haciendo a$u(9
raig ha#(a inspeccionado con detenimiento la sala de entrevistas en
#usca de micrfonos ocultos, antes de $ue de"aran $ue Vevin /each se
reuniera con )l para una consulta legal. /a confidencialidad del cliente es
sagrada en la ley inglesa, y si alguna vez se viola#a, el tri#unal
dictamina#a $ue la prue#a era inadmisi#le. &ese a ello, raig sa#(a $ue
esta#a corriendo un riesgo, pero la perspectiva de una larga estancia en la
c%rcel, encerrado con gente como /each, era una opcin todav(a menos
atractiva.
~ L2L ~
Jeffrey Archer
El impostor
28Gienes todo lo $ue necesitas9 2pregunt raig, $ue ha#(a ensayado
cada frase, como si estuviera en el tri#unal interrogando a un testigo
clave.
2Ioy tirando 2di"o /each2. ;o necesito gran cosa.
28on solo doce li#ras a la semana como apilador en la cadena de
presos9
2omo ya he dicho, voy tirando.
2&ero nadie te env(a ning+n pa$uete 2di"o raig2.? hace m%s de
cuatro a'os $ue nadie viene a verte.
2Ieo $ue est% tan #ien informado como siempre, se'or raig.
2De hecho, no has realizado ni una llamada telefnica durante los
+ltimos dos a'os, desde $ue tu t(a Caisie muri.
28Adonde $uiere ir a parar, se'or raig9
257iste la posi#ilidad de $ue la t(a Caisie te de"ara algo en su
testamento.
28&or $u) i#a a molestarse en hacer eso9
2&or$ue ten(a un amigo a $uien puedes ayudar.
28Hu) tipo de ayuda9
2Gu amigo tiene un pro#lema, un anhelo, por decirlo sin am#ages, y
no de chocolate.
2D)"eme adivinar. 86ero(na, cracN o coca(na9
2/o primero 2di"o raig2.? necesita un suministro regular.
28on $u) regularidad9
2Diaria.
28? cu%nto me ha de"ado t(a Caisie para cu#rir este considera#le
desem#olso, por no ha#lar del peligro de ser descu#ierto9
2inco mil li#ras 2di"o raig2. &ero "usto antes de morir, a'adi una
cl%usula al testamento.
2D)"eme adivinar. ;o se pagar% de una vez.
2&or si decidieras gast%rtelo de una vez.
21igo escuchando.
2onfia#a en $ue cincuenta li#ras a la semana ser(a suficiente para
asegurar $ue su amigo no tendr(a $ue #uscar en otro sitio.
2D(gale $ue si su#e a cien, puede $ue me lo piense.
2reo $ue estoy en condiciones, como representante suyo, de decir
$ue acepta tus condiciones.
28u%l es el nom#re del amigo de t(a Caisie9
~ L22 ~
Jeffrey Archer
El impostor
2Go#y Cortimer.
21iempre de fuera adentro 2di"o ;icN2. 5s una regla f%cil de seguir.
Danny cogi la cuchara de pl%stico y empez a recoger el agua $ue
;icN ha#(a vertido en el cuenco del desayuno.
2;o 2di"o ;icN2. 1iempre hay $ue inclinar el plato de sopa hacia el
interior de la mesa, y empu"ar la cuchara en la misma direccin. 2
Demostr el movimiento2. ? nunca se sor#e. ;o $uiero o(r el menor ruido
mientras tomas sopa.
23eth siempre se $ue"a#a de eso 2admiti Danny.
2?o tam#i)n 2di"o 3ig Al, $ue no se ha#(a movido del catre.
2? 3eth tiene razn 2asegur ;icN2. 5n algunos pa(ses, sor#er se
considera un cumplido, pero en 4nglaterra no. 2Huit el cuenco y lo
sustituy por un plato de pl%stico, en el $ue ha#(a puesto una gruesa
re#anada de pan y una guarnicin de alu#ias con salsa de tomate2.
Ahora, $uiero $ue pienses en el pan como si fuera una chuleta de cordero,
y en las alu#ias como si fueran guisantes.
28Hu) has utilizado como salsa9 2pregunt 3ig Al, sin moverse de la
litera.
23ovril fr(o 2contest ;icN. Danny levant el tenedor y el cuchillo de
pl%stico, los su"et con firmeza, la ho"a y los dientes apuntando hacia el
techo2. 4ntenta recordar 2di"o ;icN2 $ue el cuchillo y el tenedor no son
cohetes en una plataforma de lanzamiento, dispuestos a despegar. Al
contrario $ue los cohetes, tienen $ue reponer su com#usti#le cuando
regresan a la Gierra.
;icN cogi el cuchillo y el tenedor de su lado de la mesa y demostr a
Danny cmo de#(a sostenerlos.
2;o es natural 2fue la respuesta inmediata de Danny.
2&ronto te acostum#rar%s 2di"o ;icN2. ? no olvides $ue tu (ndice
de#e descansar so#re la parte superior. ;o de"es $ue el mango so#resalga
entre el (ndice y el pulgar. 5st%s su"etando un cuchillo, no un #ol(grafo. 2
Danny imit a ;icN, pero la e7periencia no aca#a#a de convencerle2.
Ahora, $uiero $ue comas un pedazo de pan como si fuera una chuleta de
cordero.
28mo le gusta, se'or9 2gru' 3ig Al2. 8Al punto o cruda9
21olo te har%n esa pregunta si pides filete, nunca si tomas chuletas 2
se'al ;icN.
Danny hinc el cuchillo en la re#anada de pan.
2;o 2di"o ;icN2. orta la carne, no la destroces, y un pedazo
pe$ue'o cada vez. 2Danny sigui sus instrucciones, pero despu)s
empez a cortar el segundo pedazo de pan mientras todav(a mastica#a el
~ L23 ~
Jeffrey Archer
El impostor
primero2. ;o 2repiti con firmeza2. Cientras comes, apoyas el cuchillo y
el tenedor en el plato, y no vuelves a levantarlos hasta $ue has terminado
de masticar. 25n cuanto Danny engull el pedazo de pan, recogi unas
alu#ias con el tenedor2. ;o, no, no 2o#serv ;icN2. Un tenedor no es
una pala. &incha unos cuantos guisantes cada vez.
2&ero as( tardar) una eternidad 2se $ue" Danny.
2? no ha#les con la #oca llena 2le reprendi ;icN.
3ig Al gru' de nuevo, pero Danny no le hizo caso y cort otro pedazo
de pan, se lo llev a la #oca, y despu)s apoy el cuchillo y el tenedor en el
plato.
23ien, pero mastica la carne m%s rato antes de tragarla 2di"o ;icN2.
4ntenta recordar $ue eres un ser humano, no un animal. 25l comentario
mereci un potente eructo de 3ig Al. 5n cuanto Danny hu#o terminado
otro pedazo de pan, intent pinchar un par de alu#ias, pero se le
resistieron. Gir la toalla2. ;o chupes el cuchillo 2fue lo +nico $ue tuvo
$ue decir ;icN.
2&ero si te apetece, muchacho 2di"o 3ig Al2, puedes lamerme el
culo.
Danny tard un rato en terminar su frugal colacin@ finalmente
deposit el cuchillo y el tenedor so#re el plato vac(o.
2uando hayas aca#ado de comer 2di"o ;icN2, cruza los cu#iertos.
28&or $u)9 2pregunt Danny.
2&or$ue cuando est)s comiendo en un restaurante, el camarero tiene
$ue sa#er $ue has terminado.
2;o como en restaurantes muy a menudo 2admiti Danny.
25ntonces, tendr) $ue ser la primera persona $ue os invite a ti y a
3eth en cuanto te pongan en li#ertad.
28? yo9 2pregunt 3ig Al2. 8A m( no me invitar%s9
;icN no le hizo caso.
26a llegado el momento de pasar al postre.
28&udin9 2pregunt Danny.
2;o, pudin no, otra cosa 2repiti ;icN2. 1i est%s en un restaurante,
solo pides el primero y el segundo, y hasta $ue no has terminado no te
traen la carta de postres.
28Dos cartas en un solo restaurante9 2pregunt Danny.
;icN sonri, mientras de"a#a una re#anada de pan m%s delgada en el
plato de Danny.
25sto es tarta de al#arico$ue 2se'al.
2? yo estoy en la cama con ameron D(az 2di"o 3ig Al.
~ L20 ~
Jeffrey Archer
El impostor
5sta vez, Danny y ;icN rieron.
2&ara el postre 2continu ;icN2, utilizas el tenedor pe$ue'o. 1in
em#argo, si pides una cr)me #rWl)e o helado, eliges la cuchara pe$ue'a.
De repente, 3ig Al se incorpor en su catre.
28De $u) co'o sirve todo esto9 2pregunt2. 5sto no es un
restaurante, sino una c%rcel. /o +nico $ue comer% Danny durante los
pr7imos veinte a'os es fiam#re de pavo.
2? ma'ana 2sigui ;icN, sin hacerle caso2, te ense'are a catar el
vino despu)s de $ue el camarero te haya servido un poco en la copa...
2? pasado ma'ana 2di"o 3ig Al, acompa'ando sus pala#ras de un
largo pedo2, te ense'ar) a catar una muestra de mi pis, una rara cosecha
$ue te recordar% $ue est%s en la c%rcel y no en el puto :itz.
~ L2= ~
Jeffrey Archer
El impostor
24
/a pesada puerta de su celda individual se a#ri. Gienes un pa$uete,
/each. 1(gueme y date prisa. /each #a" despacio de la cama, sali al
corredor y sigui al guardia.
2>racias por arreglar lo de la celda individual 2gru', mientras
camina#a por el pasillo.
2:%scame la espalda, y yo te rascar) la tuya 2di"o 6agen.
;o volvi a ha#lar hasta $ue llegaron al almac)n, donde llam con los
nudillos a las puertas do#les. 5l encargado del almac)n a#ri.
28;om#re9
23rad &itt.
2;o me tomes el pelo, /each, o dar) parte de ti.
2/each, B20L.
2Gienes un pa$uete.
5l encargado se dio la vuelta, tom una ca"a de la estanter(a de detr%s
y la de" so#re el mostrador.
2Ieo $ue ya la ha a#ierto, se'or Ae#ster.
2?a conoces las normas, /each.
21( 2di"o /each2. Giene la o#ligacin de a#rir el pa$uete en mi
presencia, para $ue pueda compro#ar $ue nadie ha $uitado o metido algo.
2Adelante 2di"o Ae#ster.
/each levant la tapa de la ca"a y apareci un ch%ndal Adidas.
2Cuy elegante 2opin Ae#ster2. Alguien se ha#r% gastado unas
cuantas li#ras. 2/each no hizo comentarios, mientras Ae#ster a#r(a las
cremalleras una por una, con el fin de compro#ar $ue no ha#(a drogas ni
dinero, ni si$uiera el acostum#rado #illete de cinco li#ras2. &uedes
llev%rtelo 2di"o de mala gana.
/each recogi el ch%ndal y empez a ale"arse. Apenas ha#(a dado un
par de pasos, cuando oy $ue lo llama#an por su apellido. Dio media
vuelta.
2? la ca"a, tonto 2a'adi Ae#ster.
/each volvi al mostrador, devolvi el ch%ndal a la ca"a y la su"et #a"o
~ L2B ~
Jeffrey Archer
El impostor
el #razo.
21upondr% una nota#le me"or(a en tu indumentaria actual 2coment
6agen mientras acompa'a#a a /each de vuelta a su celda2. Gal vez
de#er(a e7aminarlo con m%s detenimiento, por$ue nunca te he visto en el
gimnasio. laro $ue, por otra parte, tal vez de#er(a hacer la vista gorda.
/each sonri.
2De"ar) su parte en el sitio ha#itual, se'or 6agen 2di"o, mientras la
puerta de la celda se cerra#a a su espalda.
2;o puedo seguir viviendo una mentira 2afirm Davenport de forma
teatral2. 8;o comprend)is $ue somos responsa#les de ha#er mandado a
la c%rcel de por vida a un inocente9
Una vez e7pulsado Davenport de la serie, raig sa#(a $ue no tardar(a
mucho tiempo en sentir la necesidad de realizar un gesto melodram%tico.
Al fin y al ca#o, tendr(a poco en $ue pensar mientras estuviera
PdescansandoO.
28Hu) pretendes hacer al respecto9 2pregunt &ayne, mientras
encend(a un cigarrillo, fingiendo despreocupacin.
2Decir la verdad 2contest Davenport, en un tono algo e7agerado2.
&retendo declarar en la apelacin de art!right y contar lo $ue pas en
realidad a$uella noche. Gal vez no me crean, pero al menos mi conciencia
estar% tran$uila.
21i haces eso 2di"o raig2, los tres podr(amos aca#ar en la c%rcel. 2
6izo una pausa2. Durante el resto de nuestras vidas. 85st%s seguro de
$ue es eso lo $ue deseas9
2;o, pero es el menor de dos males.
28;o te preocupa $ue un par de camioneros de ciento veinte Nilos te
den por el culo en la ducha9 2pregunt raig.
Davenport no contest.
2&or no ha#lar de la desgracia $ue caer(a so#re tu familia 2a'adi
&ayne2. &uede $ue ahora no tengas tra#a"o, pero te aseguro, /arry, $ue
si decides comparecer en el tri#unal, ser% tu +ltima actuacin.
26e tenido mucho tiempo para meditarlo 2replic altivo Davenport2,
y ya he tomado una decisin.
286as pensado en 1arah, y en las consecuencias $ue tendr% esto para
su carrera9 2pregunt raig.
21(, y cuando vuelva a verla le contar) e7actamente $u) ocurri
a$uella noche, y estoy seguro de $ue apro#ar% mi decisin.
2@ &odr(as hacerme un pe$ue'o favor, /arry9 2pregunt raig2. 5n
recuerdo de los vie"os tiempos.
~ L2E ~
Jeffrey Archer
El impostor
28Hu) favor9 2pregunt Davenport con suspicacia.
25spera una semana para cont%rselo a tu hermana.
Davenport vacil.
2De acuerdo, una semana. &ero ni un d(a m%s.
/each esper a $ue apagaran las luces a las diez para #a"ar de su
litera. ogi un tenedor de pl%stico de la mesa y se acerc al v%ter,
situado en un rincn de la celda, el +nico lugar $ue los guardias no pod(an
ver por la mirilla cuando hac(an la ronda cada hora y vigila#an $ue
estuvieran acostados.
1e $uit los pantalones del ch%ndal nuevo y se sent so#re la tapa del
inodoro. Asi con firmeza el tenedor en la mano derecha y empez a
romper las puntadas de la raya #lanca central de las tres $ue corr(an a lo
largo de la pernera, un procedimiento la#orioso $ue dur cuarenta
minutos. &or fin, pudo e7traer un largo pa$uete de celof%n, delgado como
una o#lea. Dentro ha#(a suficientes polvillos #lancos para satisfacer a un
adicto durante un mes. 1onri, cosa $ue suced(a rara vez, al pensar $ue
a+n $ueda#an otras cinco rayas por romper, las cuales le aportar(an sus
#eneficios, as( como la parte de 6agen.
2Cortimer de#e de sacar el ca#allo de alg+n sitio 2di"o 3ig Al.
28&or $u) lo dices9 2pregunt Danny.
2Aparec(a en la enfermer(a cada ma'ana sin falta. 5l doctor ha#(a
empezado con )l un programa de desinto7icacin. &ero un d(a, ya no
volvimos a verle.
2/o cual solo puede significar $ue ha encontrado otra fuente 2
corro#or ;icN.
2;o es uno de los camellos ha#ituales, te lo aseguro 2di"o 3ig Al2. 6e
preguntado por ah( y no he sacado nada en limpio. 2Danny se derrum#
en su catre, v(ctima del s(ndrome de los condenados a cadena perpetua2.
;o te fallar), Danny. Iolver%. 1iempre vuelven.
2-Iisitas. 2grit una voz conocida, y un momento despu)s la puerta
se a#ri para $ue Danny se uniera a los presos $ue ha#(an esperado visita
toda la ma'ana.
6a#(a a#rigado la esperanza de poder decirle a 3eth $ue ha#(a
encontrado las nuevas prue#as $ue el se'or :edmayne necesita#a con
tanta desesperacin para ganar la apelacin. Ahora, solo pod(a confiar en
el convencimiento de 3ig Al de $ue Cortimer no tardar(a en volver a la
enfermer(a de la prisin.
5n la c%rcel, un condenado a cadena perpetua se aferra a la esperanza
como un marinero $ue se est% ahogando lo hace a un madero flotante.
Danny apret el pu'o mientras se encamina#a a la zona de visitas,
decidido a $ue 3eth no sospechara ni por un momento $ue algo i#a mal.
~ L2J ~
Jeffrey Archer
El impostor
;unca #a"a#a la guardia cuando esta#a con ella. &ese a todo lo $ue esta#a
soportando, necesita#a $ue 3eth creyera $ue a+n ha#(a esperanza.
1e $ued sorprendido cuando oy $ue la llave gira#a en la cerradura@
nunca reci#(a visitas. Gres guardias irrumpieron en la celda. Dos le
agarraron por los hom#ros y le sacaron de la cama. uando cay, asi la
cor#ata de un guardia. 1e $ued en su mano. 6a#(a olvidado $ue los
maderos lleva#an cor#atas de clip para $ue no les estrangularan con ellas.
Uno de ellos le su"et los #razos a la espalda, mientras otro le propina#a
una patada detr%s de la rodilla, lo cual permiti $ue el tercero le esposara.
uando cay so#re el suelo de piedra, el primer madero le agarr del pelo
y tir su ca#eza hacia atr%s. 5n menos de treinta segundos esta#a
amarrado e inmovilizado@ despu)s, le sacaron a rastras al corredor.
28Hu) est%is haciendo, hi"os de puta9 2pregunt en cuanto recuper
el aliento.
2Ias camino de incomunicacin, /each 2di"o el primer guardia2. ;o
ver%s la luz del sol hasta dentro de treinta d(as 2a'adi, mientras le
#a"a#an a rastras por la escalera de caracol. 1us rodillas i#an golpeando
en cada pelda'o.
28De $u) se me acusa9
21uministro 2di"o el segundo guardia, mientras avanza#an casi
corriendo por el pasillo p+rpura, el $ue ning+n preso $uer(a ver "am%s.
2;unca he tocado las drogas, "efe, y lo sa#e 2protest /each.
25so no es lo $ue significa suministro 2di"o el tercer guardia en
cuanto llegaron al stano2, y t+ lo sa#es.
/os cuatro se detuvieron ante una celda sin n+mero. Uno de los
guardias seleccion una llave $ue pocas veces se utiliza#a, mientras los
otros dos su"eta#an con firmeza a /each por los #razos. 5n cuanto se a#ri
la puerta, le arro"aron de ca#eza al interior de la celda@ comparado con
a$uello su alo"amiento de arri#a parec(a un motel. Un delgado colchn de
crin de ca#allo esta#a en mitad del suelo de piedra. 6a#(a un lava#o de
acero fi"o a la pared, un inodoro de acero sin cadena, una s%#ana y una
manta, pero sin almohada ni espe"o.
2uando salgas, /each, descu#rir%s $ue tus ingresos mensuales se
han agotado. ;adie de la planta superior cree $ue tengas una t(a Caisie.
/a puerta se cerr de golpe.
2*elicidades 2fue la primera pala#ra de 3eth cuando Danny la tom
en sus #razos. 1u e7presin era de perple"idad2. &or tus seis
calificaciones, tonto 2a'adi2. on matr(cula de honor, como ;icN ha#(a
vaticinado. 2Danny sonri. 1e le anto" $ue ha#(a pasado mucho tiempo,
aun$ue no pod(a ser m%s de un mes Runa eternidad en la c%rcelS@ en
~ L2K ~
Jeffrey Archer
El impostor
cual$uier caso, ha#(a cumplido su promesa a 3eth y se ha#(a matriculado
en tres asignaturas2. 8Hu) materias elegiste9 2pregunt ella, como si
pudiera leer su mente.
24ngl)s, matem%ticas y empresariales 2contest Danny2. &ero me he
topado con un pro#lema. 23eth le mir, angustiada2. ?a soy me"or en
matem%ticas $ue ;icN, de modo $ue han tra(do una profesora de fuera,
pero solo puedo verla una vez al mes.
28&rofesora9 2pregunt 3eth con suspicacia.
Danny ri.
2/a se'orita /ovett tiene m%s de sesenta a'os y est% "u#ilada, pero es
#uena en lo suyo. Dice $ue si persevero, me recomendar% para o#tener
una plaza en la Universidad A#ierta. &iensa $ue, si gano la apelacin, no
tendr) tiempo...
2uando ganes la apelacin 2rectific 3eth2, tendr%s $ue continuar
con tus tres asignaturas de #achillerato, de lo contrario la se'orita /ovett
y ;icN ha#r%n perdido el tiempo.
2&ero estar) al frente del taller todo el d(a, y ya se me han ocurrido
algunas ideas para o#tener #eneficios. 23eth guard silencio2. 8Hu)
pasa9
3eth vacil. 1u padre le ha#(a dicho $ue no ha#lara de ello.
25l taller no va #ien en este momento 2admiti por fin2. De hecho,
apenas cu#rimos gastos.
28&or $u)9 2pregunt Danny.
21in ti y sin 3ernie, la competencia de Conty 6ugues, el de la acera
de enfrente, ha empezado a hacer mella en el negocio.
2;o te preocupes, cari'o 2di"o Danny2. Godo eso cam#iar% en
cuanto salga de a$u(. De hecho, hasta tengo planes para comprar el taller
de Conty 6ugues. De#e de tener ya sesenta y cinco a'os.
5l optimismo de Danny hizo $ue 3eth sonriera.
281ignifica eso $ue has encontrado las nuevas prue#as $ue el se'or
:edmayne necesita9
25s posi#le, aun$ue no puedo ha#lar demasiado en este momento 2
di"o Danny, al tiempo $ue echa#a un vistazo a las camamas de circuito
cerrado2. &ero uno de los amigos de raig, $ue se encontra#a en el #ar
a$uella noche, est% a$u(. 2Cir a los guardias de la galer(a. 3ig Al le ha#(a
advertido de $ue sa#(an leer los la#ios2 ;o dir) su nom#re.
28u%l es el motivo de su condena9 2pregunt 3eth.
2;o puedo decirlo. onf(a en m(.
281e lo has dicho al se'or :edmayne9
2/e escri#( la semana pasada. &roced( con cautela, por$ue los
~ L3M ~
Jeffrey Archer
El impostor
maderos a#ren las cartas y las leen. /os guardias 2se corrigi.
28>uardias9 2pregunt 3eth.
2;icN dice $ue no de#o acostum#rarme a utilizar la "erga de la c%rcel,
si $uiero empezar una vida nueva fuera de a$u(.
2&or tanto, ;icN de#e creer $ue eres inocente 2di"o 3eth. 21(. ?
tam#i)n 3ig Al, y hasta algunos de los guardias. ?a no estamos solos, 3eth
2di"o, y tom su mano.
28u%ndo saldr% en li#ertad ;icN9 2pregunt 3eth.
2Dentro de cinco o seis meses.
281eguir%s en contacto con )l9
2/o intentar), pero se ir% a 5scocia a dar clases. 2Ce gustar(a
conocerle 2di"o 3eth, y apoy la otra mano so#re la me"illa de Danny2.
6a resultado ser un verdadero compa'ero.
2Amigo 2corrigi Danny2.? ya nos ha invitado a cenar. hristy cay
al suelo despu)s de intentar dar un paso hacia su padre. 1e puso a llorar,
y Danny la tom en #razos.
2;o te est%#amos haciendo caso, 8verdad, pe$ue'a9 2di"o, pero la
ni'a no para#a de llorar.
2&%samela 2pidi 3eth2. &or lo visto, hemos descu#ierto algo $ue
;icN no ha sido capaz de ense'arte.
2?o no lo llamar(a coincidencia 2di"o 3ig Al, contento de poder ha#lar
en privado con el capit%n mientras Danny se ducha#a. ;icN de" de
escri#ir.
28;o es una coincidencia9
25ncierran a /each en incomunicacin, y a la ma'ana siguiente
Cortimer vuelve, desesperado por ver al m)dico.
28rees $ue /each era su camello9
2omo ya he dicho, yo no lo llamar(a coincidencia. 2;icN de" el
#ol(grafo2. Giene tem#lores 2continu 3ig Al2, pero eso siempre ocurre
cuando inicias la desinto7icacin. &or lo visto, el doctor cree $ue esta vez
est% decidido a de"ar la droga. De todos modos, pronto averiguaremos si
/each est% en el a"o.
28mo9 2pregunt ;icN.
21aldr% de confinamiento dentro de un par de semanas. 1i Cortimer
de"a de aparecer en el hospital para seguir el tratamiento cuando /each
vuelva al #lo$ue, sa#remos $ui)n es el camello.
2De modo $ue solo nos $uedan $uince d(as para reunir las prue#as
$ue necesitamos 2di"o ;icN.
~ L3L ~
Jeffrey Archer
El impostor
2A menos $ue sea una coincidencia.
2;o podemos correr ese riesgo 2se'al ;icN2. Goma prestada la
gra#adora de Danny y ama'a una entrevista lo antes posi#le.
21(, se'or 2di"o 3ig Al, al tiempo $ue se pon(a firmes "unto a la cama
2. 8/e ha#lo a Danny de esto, o mantengo la #oca cerrada9
2u)ntaselo todo, para $ue transmita la informacin a su a#ogado. 5n
cual$uier caso, tres cere#ros son me"or $ue dos.
285s muy listo9 2pregunt 3ig Al mientras volv(a a sentarse en su
litera.
25s m%s inteligente $ue yo 2admiti ;icN2. &ero no se lo digas,
por$ue con un poco de suerte estar) fuera de a$u( antes de $ue lo
descu#ra.
286a llegado el momento de $ue le digamos la verdad so#re nosotros9
2Godav(a no 2contest ;icN con firmeza.
2artas 2anunci el guardia2. Dos para art!right y una para ti,
Concrieff.
5ntreg solo una carta a Danny, $ue compro# el nom#re en el so#re.
2;o, yo soy art!right 2replic Danny2. Ul es Concrieff. 5l guardia
frunci el ce'o y entreg la carta a ;icN, y las otras dos a Danny.
2?o soy 3ig Al.
2Iete a tomar por el culo 2farfull el guardia, y cerr la puerta de
golpe.
Danny se puso a re(r, pero entonces mir a ;icN y vio $ue ha#(a
palidecido. 1osten(a el so#re en la mano, y esta#a tem#lando. Danny no
recorda#a la +ltima vez $ue ;icN ha#(a reci#ido una carta.
28Huieres $ue la lea yo antes9 2pregunt. ;icN neg con la ca#eza,
desdo#l la carta y empez a leer, 3ig Al se sent, pero no di"o nada. 5n la
c%rcel casi nunca ocurr(a algo fuera de lo normal. Cientras ;icN le(a, sus
o"os se llenaron de l%grimas. 1e pas la manga de la camisa por la cara, y
despu)s alarg la carta a Danny.
.stimado sir /icholas7
2amento in$ormarle de que su padre ha $allecido. Muri de un
paro card-aco ayer por la ma4ana, pero el m"dico me ha
ase%urado que apenas su$ri dolor. Con su venia, $ormular" una
peticin de permiso por motivos $amiliares para que pueda
asistir al $uneral.
~ L32 ~
Jeffrey Archer
El impostor
2e saluda atentamente,
8raser Munro, ao%ado.
Danny levant la vista y vio $ue 3ig Al a#raza#a a ;icN.
21u padre ha muerto, 8verdad9 2fue lo +nico $ue di"o 3ig Al.
~ L33 ~
Jeffrey Archer
El impostor
25
8&uedes cuidar de esto durante mi ausencia9 2pregunt ;icN, al
tiempo $ue se $uita#a la cadena de plata del cuello y la entrega#a a
Danny.
2laro 2di"o Danny, mientras o#serva#a lo $ue parec(a una llave,
su"eta a la cadena2. &ero 8por $u) no te la llevas9
2Digamos $ue conf(o en ti m%s $ue en casi todas las personas $ue
ver) hoy.
2Ce siento halagado 2di"o Danny, y se puso la cadena alrededor del
cuello.
2;o hace falta 2contest ;icN con una sonrisa.
Cir su refle"o en el pe$ue'o espe"o de acero $ue esta#a atornillado a
la pared encima del lava#o. /e ha#(an devuelto sus efectos personales a
las cinco de la ma'ana, en una #olsa de pl%stico grande $ue no se a#r(a
desde hac(a cuatro a'os. Gendr(a $ue marcharse a las seis si $uer(a estar
en 5scocia a tiempo para el funeral.
2;o puedo esperar 2di"o Danny.
28A $u)9 2pregunt ;icN, mientras endereza#a su cor#ata.
2A $ue me permitan llevar mi ropa de nuevo.
2Ge de"ar%n cuando se cele#re la apelacin, y en cuanto revo$uen el
veredicto, nunca m%s tendr%s $ue llevar la ropa de presidiario. De hecho,
saldr%s del tri#unal li#re.
21o#re todo despu)s de $ue oigan mi cinta 2intervino 3ig Al con una
sonrisa2. reo $ue hoy es el d(a.
5sta#a a punto de e7plicar lo $ue $uer(a decir, cuando oyeron $ue una
llave gira#a en la cerradura. 5ra la primera vez $ue ve(an a &ascoe y a
JenNins vestidos de civil.
21(guenos, Concrieff 2di"o &ascoe2. 5l alcaide $uiere ha#lar contigo
antes de $ue partamos hacia 5dim#urgo.
2D)le recuerdos 2apunt Danny2, y d(gale $ue se de"e caer por a$u(
una tarde a tomar el t).
;icN ri al o(r $ue Danny imita#a su acento.
21i crees $ue puedes hacerte pasar por m(, 8por $u) no intentas dar
mi clase hoy9
~ L30 ~
Jeffrey Archer
El impostor
285st%s ha#lando conmigo9 2pregunt 3ig Al.
5l tel)fono esta#a sonando, pero Davenport tard un rato en emerger
de de#a"o de las s%#anas para contestar.
28Hui)n co'o es9 2mascull.
2>i#son 2anunci la voz familiar de su agente.
Davenport se despert de golpe. >i#son >raham solo llama#a cuando
ha#(a tra#a"o. Davenport rez para $ue fuera una pel(cula, otro papel en la
televisin, o incluso un anuncio. &aga#an muy #ien, aun$ue solo fuera por
poner su voz. 1us admiradoras reconocer(an los melodiosos tonos del
doctor 3eresford.
2Ce han preguntado si esta#as disponi#le 2di"o >i#son, como si eso
ocurriera cada d(a. Davenport se sent y contuvo el aliento2. 5s una
reposicin de /a importancia de llamarse 5rnesto, y $uieren $ue
interpretes a JacN. 6an contratado a 5ve 3est para encarnar a >!endolen.
uatro semanas de gira antes de estrenar en el Aest 5nd. 5l salario no es
muy #ueno, pero de este modo los productores recordar%n $ue todav(a
est%s vivo.
57presado con mucha delicadeza, pens Davenport, aun$ue la idea no
le entusiasma#a. :ecorda#a demasiado #ien lo $ue significa#a pasar
semanas de gira, y luego noche tras noche en el Aest 5nd, sin olvidar las
matinales semivac(as. Aun$ue tuvo $ue admitir $ue era la primera oferta
seria desde hac(a casi cuatro meses.
2Ce lo pensar) 2di"o.
2;o tardes mucho 2recomend >i#son2. 1) $ue ya han llamado al
agente de ;igel 6avers para ver cmo est% de fechas.
2Ce lo pensar) 2repiti Davenport, y colg.
onsult el relo" de la mesilla de noche. 5ran las diez y diez >ru' y
volvi a refugiarse #a"o las s%#anas.
&ascoe llam con suavidad a la puerta, y JenNins y )l entraron con ;icN
en el despacho.
23uenos d(as, Concrieff2di"o el alcaide, al tiempo $ue levanta#a la
vista de la mesa.
23uenos d(as, se'or 3arton 2contest ;icN.
21er% consciente de $ue, si #ien se le ha concedido permiso por
asuntos personales con el fin de asistir al funeral de su padre, sigue siendo
un preso de categor(a A, lo cual significa $ue dos guardias le acompa'ar%n
hasta $ue regrese esta noche. /as normas tam#i)n estipulan $ue de#er(a
ir esposado en todo momento. 1in em#argo, dadas las circunstancias,
teniendo en cuenta $ue ha sido un preso avanzado durante los dos
~ L3= ~
Jeffrey Archer
El impostor
+ltimos a'os, y $ue solo faltan unos pocos meses para $ue sea puesto en
li#ertad, voy a e"ercer mi prerrogativa de permitir $ue le $uiten las
esposas en cuanto cruce la frontera. A menos $ue el se'or &ascoe o el
se'or JenNins tengan motivos para creer $ue intentar% escapar o cometer
alg+n delito. 5stoy seguro de $ue no de#o recordarle, Concrieff, $ue si
fuera lo #astante est+pido como para intentar aprovecharse de mi
decisin, no me $uedar(a otra alternativa $ue recomendar a la Junta de
/i#ertad ondicional $ue descartara el adelanto de su puesta en li#ertad...
2consult el e7pediente de ;icN2, el LE de "ulio, y $ue cumpliera la
condena en su totalidad, otros cuatro a'os. 8/o ha entendido, Concrieff9
21(, gracias, alcaide 2di"o ;icN.
25n ese caso, no tengo nada m%s $ue decir, salvo darle el p)same por
la p)rdida de su padre, y desearle $ue tenga un #uen d(a. 2Cichael
3arton se levant y a'adi2, /amento $ue este triste acontecimiento no
haya tenido lugar despu)s de su puesta en li#ertad.
2>racias, alcaide.
3arton asinti, y &ascoe y JenNins salieron con el preso.
5l alcaide frunci el ce'o cuando vio el nom#re del siguiente preso $ue
se presentar(a ante )l. ;o le apetec(a nada el encuentro.
Durante el descanso de la ma'ana, Danny se encarg de las
responsa#ilidades de ;icN como #i#liotecario de la c%rcel, coloc en sus
estantes los li#ros devueltos y estamp la fecha en a$uellos $ue los
presos desea#an llevarse. Despu)s de terminar dichas tareas, tom un
e"emplar de Ghe Gimes del estante de los peridicos y se sent a leerlo.
/os peridicos llega#an cada ma'ana a la c%rcel, pero solo pod(an leerse
en la #i#lioteca, seis e"emplares de Ghe 1un, cuatro del Cirror, dos del
Daily Cail y uno solo de Ghe Gimes. Danny pensa#a $ue era un fiel refle"o
de las preferencias de los reclusos.
Danny ha#(a le(do Ghe Gimes cada d(a durante el +ltimo a'o, y ya
esta#a familiarizado con su distri#ucin. Al contrario $ue ;icN, todav(a era
incapaz de terminar el crucigrama, aun$ue dedica#a tanto rato a la
seccin de negocios como a las p%ginas deportivas, pero hoy ser(a
diferente. &as las p%ginas hasta llegar a la seccin $ue siempre se ha#(a
saltado.
/a necrolgica de sir Angus Concrieff, 3t C D35
=
, ocupa#a media
p%gina, aun$ue fuera la inferior. Danny ley los detalles de la vida de sir
Angus, desde sus d(as en la /oretto 1chool, seguida de 1andhurst, donde
se gradu y reci#i el cargo de su#teniente en los ameron 6ighlanders.
Despu)s de o#tener la C en orea, sir Angus ha#(a ascendido hasta
llegar a coronel del regimiento en LKK0, cuando le concedieron el D35. 5l
+ltimo p%rrafo informa#a de $ue su esposa ha#(a muerto en LKEM y de
,
-t. baronet, /C. Cru0 /ilitar, 1-2. 13icial de la 1rden del (m&erio -ritnico. (. del !."
~ L3B ~
Jeffrey Archer
El impostor
$ue el t(tulo pasar(a ahora a su +nico hi"o, ;icholas Ale7ander Concrieff.
Danny cogi el oncise D7ford Dictionary, $ue nunca ten(a le"os, y #usc
el significado de las siglas 3t, C y D35. 1onri cuando pens $ue
anunciar(a a 3ig Al la noticia de $ue ahora compart(an celda con un
ca#allero, el #aronet sir ;icholas Concrieff. Aun$ue 3ig Al ya lo sa#(a.
26asta luego, ;icN 2di"o una voz, pero el preso ya ha#(a salido de la
#i#lioteca antes de $ue Danny pudiera deshacer el malentendido.
Danny "uguete con la llave $ue colga#a de la cadena de plata, y
dese, al igual $ue Calvolio, ser alguien $ue no era. 5so le record $ue
de#(a entregar su tra#a"o so#re ;oche de reyes al finalizar la semana.
&ens en el error cometido por el preso y se pregunt si se repetir(a
cuando fuera a la clase de ;icN. Do#l Ghe Gimes y lo devolvi al estante@
despu)s se dirigi hacia el departamento de educacin.
5l grupo de ;icN ya esta#a sentado detr%s de sus pupitres,
esper%ndole, y esta#a claro $ue nadie les ha#(a dicho $ue su profesor
ha#itual i#a camino de 5scocia para asistir al funeral de su padre. Danny
entr decidido en la sala y sonri a la docena de caras e7pectantes. 1e
desa#roch la camisa a rayas #lancas y azules para $ue se viera #ien la
cadena de plata.
2A#rid vuestros li#ros por la p%gina nueve 2comenz Danny, con la
esperanza de sonar como ;icN2. Ier)is unas fotos de animales a un lado
de la p%gina, y una lista de nom#res en el otro. /o +nico $ue $uiero $ue
hag%is es unir las fotos con los nom#res. Gen)is dos minutos.
2;o puedo encontrar la p%gina nueve 2di"o uno de los presos.
Danny se acerc a ayudarle, "usto cuando un guardia entra#a en la
sala. Una e7presin de perple"idad apareci en su rostro.
28Concrieff9
Danny alz la vista.
2&ensa#a $ue esta#as de permiso por asuntos personales 2agreg, y
ech un vistazo a su ta#lilla.
2Giene toda la razn, se'or :o#erts 2di"o Danny2. ;icN ha ido al
funeral de su padre, en 5scocia, y me pidi $ue me ocupara de su clase de
la ma'ana.
/a perple"idad de :o#erts aument.
28Ce est%s tomando el pelo, art!right9
2;o, se'or :o#erts.
2&ues vuelve a la #i#lioteca antes de $ue d) parte.
Danny sali a toda prisa de la sala y volvi a su mesa de la #i#lioteca.
4ntent reprimir las carca"adas, pero pas un rato antes de $ue pudiera
concentrarse lo suficiente para continuar el tra#a"o so#re su comedia
favorita de 1haNespeare.
~ L3E ~
Jeffrey Archer
El impostor
5l tren de ;icN entr en la estacin de Aaverley unos minutos despu)s
de las doce. Un coche de polic(a esta#a esperando para conducirles desde
5dim#urgo a Dun#roath, $ue dista#a setenta y cinco Nilmetros. uando
se ale"aron del #ordillo, &ascoe consult su relo".
2De#er(amos llegar con mucho adelanto. /a ceremonia no empieza
hasta las dos.
;icN mir por la ventanilla del coche, mientras la ciudad da#a paso al
campo. 1ent(a una li#ertad $ue no e7perimenta#a desde hac(a a'os.
6a#(a olvidado lo hermosa $ue era 5scocia, con sus %speros verdes y
marrones, y el cielo casi p+rpura. asi cuatro a'os en 3elmarsh, con la
+nica vista de altos muros de ladrillo coronados de alam#re de espino,
difuminan los recuerdos.
4ntent ordenar sus pensamientos antes de llegar a la iglesia parro$uial
en la $ue ha#(a sido #autizado y donde su padre ser(a enterrado. &ascoe
ha#(a accedido a $ue, despu)s de $ue terminara la ceremonia, pudiera
pasar una hora en compa'(a de *raser Cunro, el a#ogado de la familia@
supon(a $ue era )l $uien ha#(a presentado una solicitud de seguridad
m(nima, y desde luego sin esposas, para cuando cruzaran la frontera.
5l coche de la polic(a fren ante la iglesia un cuarto de hora antes de
$ue la ceremonia empezara. Un anciano ca#allero, a $uien ;icN recorda#a
de su "uventud, avanz hacia ellos cuando el poli2 da a#ri la puerta de
atr%s. Iest(a un frac negro, cuello de puntas y cor#ata de seda negra.
&arec(a m%s un enterrador $ue un a#ogado. 1e $uit el som#rero e inclin
un poco la ca#eza. ;icN le estrech la mano y sonri.
23uenas tardes, se'or Cunro 2di"o2. Ce alegro de volver a verle.
23uenas tardes, sir ;icholas 2contest el hom#re2. 3ienvenido a
casa.
2/each, aun$ue ha salido provisionalmente de incomunicacin,
perm(tame recordarle $ue solo es provisional 2di"o el alcaide2. 1i causa
el m%s m(nimo al#oroto ahora $ue est% de vuelta en el ala, no dude ni un
momento de $ue regresar% a aislamiento sin la menor posi#ilidad de
recurrir a m(.
28:ecurrir a usted9 2se #url /each, $ue esta#a de pie ante la mesa
del alcaide con un guardia a cada lado.
285st% poniendo en duda mi autoridad9 2pregunt el alcaide2.
&or$ue en ese caso...
2;o, se'or 2di"o /each con sarcasmo2. 1olo su conocimiento de la
/ey de &risiones de LKKK. Ce metieron en incomunicacin sin $ue se diera
parte de m(.
2Un alcaide puede llevar a ca#o tal accin sin necesidad de ning+n
informe previo, si tiene motivos para creer $ue hay razones sufrientes
~ L3J ~
Jeffrey Archer
El impostor
para...
2Huiero presentar de inmediato una solicitud para ver a mi a#ogado 2
anunci /each con frialdad.
2Gomo nota de su solicitud 2respondi 3arton, $ue intenta#a
mantener la calma2. 8Hui)n es su a#ogado9
25l se'or 1pencer raig 2contest /each. 3arton anot el nom#re en
la li#reta $ue ten(a delante2. 1olicitar) $ue presente una protesta oficial
contra usted y tres miem#ros de su personal.
28Ce est% amenazando, /each9
2;o, se'or. 1olo me aseguro de $ue conste oficialmente $ue he
presentado una protesta.
3arton ya no pudo disimular su e7asperacin, y asinti con
#rus$uedad, la se'al de $ue los guardias de#(an $uitar de su vista al preso
de inmediato.
Danny $uer(a contar a ;icN la #uena noticia, pero sa#(a $ue no
regresar(a de 5scocia hasta pasada la medianoche.
Ale7 :edmayne ha#(a escrito para confirmar $ue la fecha de su
apelacin ha#(a sido fi"ada para el 3L de mayo. 1olo falta#an dos
semanas. 5l se'or :edmayne tam#i)n $uer(a sa#er si Danny desea#a
asistir a la vista, y le recorda#a $ue no ha#(a prestado declaracin en el
"uicio. Danny ha#(a contestado de inmediato para confirmar $ue desea#a
estar presente.
Gam#i)n ha#(a escrito a 3eth. /e ha#r(a gustado $ue fuera la primera
en sa#er $ue Cortimer ha#(a hecho una confesin completa, y $ue 3ig Al
ha#(a gra#ado hasta la +ltima pala#ra en la gra#adora de Danny. /a cinta
se halla#a ahora oculta dentro de su colchn, y se la entregar(a al se'or
:edmayne durante su siguiente visita. Danny $uer(a informar a 3eth de
$ue ahora esta#an en posesin de la prue#a $ue necesita#an, pero no
pod(a correr el riesgo de ponerlo por escrito.
3ig Al no intenta#a ocultar $ue esta#a muy complacido consigo mismo,
y hasta se ofreci a testificar. &arec(a $ue ;icN ten(a razn, Danny i#a a
salir li#re antes $ue )l.
~ L3K ~
Jeffrey Archer
El impostor
2
5l coad"utor esta#a esperando a sir ;icholas en la sacrist(a. 4nclin la
ca#eza antes de acompa'ar al nuevo ca#eza de familia por un pasillo
hasta el #anco delantero del lado derecho. &ascoe y JenNins ocuparon sus
sitios en la fila de atr%s.
;icN se volvi a su iz$uierda, donde el resto de la familia esta#a
sentado en las tres primeras filas, al otro lado del pasillo. ;adie mir en su
direccin@ sin duda su t(o 6ugo les ha#(a dado instrucciones de no hacerlo.
5so no impidi $ue el se'or Cunro se sentara a su lado. 5l rgano empez
a sonar, y el p%rroco, acompa'ado del capell%n del regimiento, gui al
coro por el pasillo a los compases de PGhe /ord is Cy 1hepherdO.
/os tiples ocuparon la primera fila del coro, seguidos de los tenores y
los #a"os. Unos momentos despu)s, entr el ata+d a hom#ros de seis
soldados de los ameron 6ighlanders, $ue lo depositaron con delicadeza
so#re una plataforma situada delante del altar. Durante la ceremonia, se
cantaron todos los himnos favoritos del coronel, concluyendo con PGhe
Day Ghou >avest /ord is 5ndedO. ;icN inclin la ca#eza y rez por un
hom#re $ue cre(a en Dios, la reina y la patria.
uando el p%rroco termin el responso, ;icN record una de las
e7presiones de su padre, $ue siempre repet(a cuando asist(a a un funeral
del regimiento, P5l capell%n se ha lucidoO.
5n cuanto el capell%n termin las +ltimas oraciones y el sacerdote hu#o
administrado la #endicin final, la congregacin de familia, amigos,
representantes del regimiento y vecinos del pue#lo se reunieron en el
cementerio para asistir al entierro.
&or primera vez, ;icN repar en la imponente figura de un hom#re $ue
de#(a de pesar m%s de ciento cincuenta Nilos, y $ue no parec(a sentirse a
sus anchas en 5scocia. 1onri. ;icN le devolvi la sonrisa e intent
recordar dnde se ha#(an visto por +ltima vez. Despu)s, se acord, en
Aashington. /a inauguracin de la e7posicin en el 1mithsonian, con la
$ue se cele#ra#an los ochenta a'os de su padre, cuando se ha#(a
e7puesto al p+#lico su legendaria coleccin de sellos. &ero ;icN no pod(a
recordar el nom#re del su"eto.
Despu)s de $ue #a"aran el ata+d a la fosa y se cele#raran los +ltimos
rituales, el clan Concrieff se march, sin $ue ni uno solo de sus miem#ros
diera el p)same al hi"o y heredero del fallecido. Uno o dos vecinos de la
localidad, cuyo sustento no depend(a de su t(o 6ugo, se acercaron y
estrecharon la mano de ;icN, mientras el oficial de mayor rango $ue
~ L0M ~
Jeffrey Archer
El impostor
representa#a al regimiento se pon(a firmes y saluda#a. ;icN levant el
som#rero.
uando esta#a a punto de a#andonar el cementerio, ;icN vio $ue
*raser Cunro ha#la#a con JenNins y &ascoe. Cunro se acerc.
26an accedido a $ue pase una hora conmigo para ha#lar de asuntos
familiares, pero no permiten $ue me acompa'e a mi despacho en coche.
2omprendo.
;icN dio las gracias al capell%n, y despu)s su#i al asiento trasero del
coche de la polic(a. Un momento despu)s, &ascoe y JenNins se sentaron
uno a cada lado de )l.
uando el coche se puso en marcha, ;icN mir por la ventanilla y vio
$ue el hom#retn encend(a un puro.
26unsacNer 2di"o ;icN en voz alta2. >ene 6unsacNer.
28&or $u) $uer(as verme9 2pregunt raig.
2Ce he $uedado sin material 2di"o /each.
2&ero te di suficiente para seis meses.
2;o, despu)s de $ue un guardia corrupto se $uedara su parte.
25n ese caso, ser% me"or $ue vayas a la #i#lioteca.
28&or $u) ha#r(a de ir a la #i#lioteca, se'or raig9
21aca el +ltimo e"emplar de la /a! :evie!, la edicin encuadernada
en piel, y encontrar%s todo cuanto necesitas pegado con celo dentro del
lomo.
raig cerr el malet(n, se levant y se encamin hacia la puerta.
2;o llegaremos a tiempo 2di"o /each sin moverse de la silla.
28Hu) $uieres decir9 2pregunt raig, con la mano so#re el pomo de
la puerta.
25l amigo de t(a Caisie se ha apuntado al programa de
desinto7icacin.
25ntonces, tendr%s $ue disuadirle, 8no crees9
2Gal vez eso no solucione su pro#lema 2di"o /each con calma.
raig volvi con parsimonia a la mesa, pero no se sent.
28Hu) $uieres decir9
2Un pa"arito me ha dicho $ue el amigo de t(a Caisie ha empezado a
cantar como un canario.
2&ues ci)rrale la #oca 2solt raig. 2&uede $ue ya sea demasiado
tarde.
~ L0L ~
Jeffrey Archer
El impostor
2D)"ate de "ueguecitos, /each, y dime $u) est%s insinuando. 2Ce han
dicho $ue hay una cinta. raig se de" caer en la silla y clav la vista en el
recluso.
28? $u) hay en esa cinta9 2pregunt en voz #a"a.
2Una confesin completa... con nom#res, fechas y lugares. 2/each
hizo una pausa, consciente de $ue ha#(a logrado toda la atencin de raig
2. uando me di"eron los nom#res sent( la necesidad de consultar con mi
a#ogado. raig guard silencio un rato.
28rees $ue puedes apoderarte de esa cinta9 2pregunt por fin.
2&or un precio.
28u%nto9
2Diez de los grandes.
25so es mucho.
2/os guardias corruptos no salen #aratos 2di"o /each2. 5n cual$uier
caso, apuesto a $ue t(a Caisie no tiene un plan 3, de modo $ue sus
alternativas son limitadas. raig asinti.
2De acuerdo, pero hay un plazo. 1i no se halla en mi poder antes del
3L de mayo, no co#rar%s.
25s f%cil adivinar $u) apelacin se ve ese d(a 2di"o /each con una
sonrisa de suficiencia.
21u padre hizo testamento, $ue esta firma e"ecut 2anunci Cunro,
mientras tam#orilea#a con los dedos so#re el escritorio2. Un "uez de paz
actu de testigo, y de#o aconse"arle $ue, sea cual sea su opinin so#re su
contenido, no de#er(a oponerse a la decisin.
2;o me ha pasado por la ca#eza oponerme a los deseos de mi padre
2di"o ;icN.
2reo $ue es una decisin sensata, sir ;icholas, si me permite decirlo.
1in em#argo, tiene derecho a conocer los detalles del testamento. omo
el tiempo o#ra en contra nuestra, perm(tame resum(rselo. 2Gosi2. 5l
grueso del patrimonio de su padre va a parar a su hermano, el se'or 6ugo
Concrieff. Donaciones y rentas vitalicias de menor valor ser%n distri#uidas
entre otros miem#ros de la familia, el regimiento y algunas organizaciones
de caridad locales. A usted no le ha de"ado nada, salvo el t(tulo, del cual
no pod(a disponer, por supuesto.
2/e aseguro $ue no me sorprende, se'or Cunro.
2Ce tran$uiliza sa#erlo, sir ;icholas. 1in em#argo, su a#uelo, un
hom#re astuto y pr%ctico a $uien, por cierto, mi padre tuvo el honor de
representar, de" ciertas provisiones en su testamento, de las cuales es
usted el +nico #eneficiario. 1u padre present una solicitud para $ue
fueran a#rogadas, pero los tri#unales rechazaron su peticin.
~ L02 ~
Jeffrey Archer
El impostor
Cunro sonri mientras #usca#a entre los papeles $ue cu#r(an su
escritorio, hasta encontrar lo $ue #usca#a. /o alz en se'al de triunfo.
25l testamento de su a#uelo 2anunci2. 1olo le leer) la cl%usula $ue
le importa. 2&as varias p%ginas2. Ah, a$u( est% lo $ue #usca#a. 21e
cal unas gafas de media luna en el e7tremo de la nariz y ley poco a
poco2, PDe"o mi finca de 5scocia, conocida como Dun#roathy 6all, as(
como mi residencia de /ondres en Ghe 3oltons, a mi nieto ;icholas
Ale7ander Concrieff, $ue en la actualidad presta sus servicios en un
regimiento en Vosovo. 1in em#argo, mi hi"o Angus podr% disfrutar sin
limitaciones de am#as propiedades hasta su fallecimiento, cuando
entrar%n en posesin del mencionado nietoO. 2Cunro de" el testamento
so#re la mesa2. 5n circunstancias normales 2di"o2, esto le ha#r(a
garantizado una inmensa herencia, pero por desgracia de#o informarle de
$ue su padre se aprovech de las pala#ras Psin limitacionesO y, hasta
pocos meses antes de morir, pidi enormes pr)stamos poniendo como
aval am#as propiedades.
O5n el caso de la finca de Dun#roathy, reci#i una cantidad de... 2
Cunro se cal de nuevo las gafas para consultar la cifra2 un milln de
fi#ras, y por la de Ghe 3oltons, algo m%s de un milln. 1eg+n el
testamento de su padre, una vez se haya validado, el dinero pasar%
directamente a su t(o 6ugo.
2De manera $ue, pese a las #uenas intenciones de mi a#uelo, he
terminado sin nada.
2;o necesariamente 2di"o Cunro2, por$ue creo $ue est% en
condiciones de reclamar a su t(o el dinero $ue consigui con este pe$ue'o
su#terfugio.
2;o o#stante, si esos eran los deseos de mi padre, no me opondr) a
ellos 2anunci ;icN.
2reo $ue de#er(a reconsiderar su postura, sir ;icholas 2di"o Cunro, y
de nuevo tam#orile so#re la mesa2. Al fin y al ca#o, hay en "uego una
enorme cantidad de dinero, y estoy seguro...
2&uede $ue tenga razn, se'or Cunro, pero no pondr) en duda el
#uen "uicio de mi padre.
Cunro se $uit las gafas.
2omo usted $uiera 2di"o a rega'adientes2. Gam#i)n de#o
informarle de $ue he mantenido correspondencia con su t(o, 6ugo
Concrieff, $ue es muy consciente de sus actuales circunstancias, y se ha
ofrecido a li#erarle del peso de am#as propiedades, y con ellas de la
responsa#ilidad de am#as hipotecas. Gam#i)n ha accedido a cu#rir todos
los gastos, incluidos los costes legales, relacionados con las transacciones.
28:epresenta usted a mi t(o 6ugo9 2pregunt ;icN.
2;o 2contest Cunro con firmeza2. Aconse") a su padre $ue no
solicitara hipotecas por ninguna de las propiedades. De hecho, le di"e $ue
~ L03 ~
Jeffrey Archer
El impostor
lo considera#a contrario al esp(ritu de la ley, si no de la letra, llevar a ca#o
tales transacciones sin el conocimiento o la apro#acin previos de usted.
2Cunro tosi2. ;o sigui mi conse"o, y decidi #uscarse otro a#ogado.
25n ese caso, se'or Cunro, 8puedo preguntarle si desea
representarme9
21u pregunta me halaga, sir ;icholas, y perm(tame asegurarle $ue
esta firma se sentir% orgullosa de continuar su larga asociacin con la
familia Concrieff.
2Geniendo en cuenta mis circunstancias, se'or Cunro, 8cmo me
aconse"a proceder9
Cunro inclin la ca#eza.
2Anticip%ndome a la posi#ilidad de $ue me pidiera conse"o, he puesto
en movimiento una serie de investigaciones en su nom#re. 2;icN sonri
cuando las gafas volvieron a la nariz del anciano a#ogado2. Ce han
informado de $ue el precio de una casa en Ghe 3oltons es en la actualidad
de unos tres millones de li#ras, y mi hermano, $ue es conce"al de la
localidad, me ha dicho $ue, hace poco, su t(o 6ugo fue a preguntar al
ayuntamiento so#re la posi#ilidad de $ue concedieran los permisos
necesarios para construir una ur#anizacin en la finca de Dun#roathy,
pese a $ue su a#uelo confia#a en $ue usted donar(a la finca al ;ational
Grust for 1cotland.
21(, me lo di"o 2contest ;icN2. Gom) nota de la conversacin en el
diario $ue lleva#a en a$uella )poca.
25so no impedir% $ue su t(o siga adelante con sus planes, y con eso en
mente, pregunt) a un primo $ue es socio de una agencia de #ienes ra(ces
locales, cu%l podr(a ser la actitud del ayuntamiento hacia dicha peticin.
Ce informa de $ue, seg+n las +ltimas disposiciones de ur#anismo de la ley
del >o#ierno /ocal de LKKE, cual$uier parte de la finca en la $ue ya
e7istan edificios, incluidos la casa, graneros, co#ertizos o esta#los,
reci#ir(a permiso de o#ra provisional. Ce dice $ue esto podr(a sumar unas
cinco hect%reas. Gam#i)n me inform de $ue el ayuntamiento est%
#uscando tierra en la $ue construir pisos ase$ui#les o un geri%trico, y
hasta podr(an apro#ar la solicitud de un hotel. 2Cunro se $uit las gafas
2. 6a#r(a podido descu#rir esta informacin leyendo las minutas del
comit) de o#ras del ayuntamiento, $ue se cuelgan en la #i#lioteca local el
+ltimo d(a de cada mes.
281u primo pudo calcular el valor de la propiedad9 2pregunt ;icN.
2Dficialmente no, pero di"o $ue similares #olsas de tierra poseen un
valor actual cercano a las doscientas cincuenta mil fi#ras la media
hect%rea.
2on lo cual el valor de la finca alcanzar% los tres millones 2dedu"o
;icN.
21ospecho $ue estar% m%s cerca de cuatro y medio, si incluye las
~ L00 ~
Jeffrey Archer
El impostor
$uinientas hect%reas de terreno rural. &ero, y siempre hay un PperoO
cuando interviene su t(o 6ugo, no de#e olvidar $ue la finca y la propiedad
de /ondres se hallan ahora gravadas con elevadas hipotecas, $ue de#en
ser satisfechas cada trimestre. 2;icN supuso $ue i#a a a#rir otro
e7pediente, y no se $ued decepcionado2. /a casa de Ghe 3oltons tiene
gastos, $ue incluyen impuestos de #ienes inmue#les, gastos de
comunidad e hipoteca, de unas tres mil cuatrocientas fi#ras al mes, a las
$ue hay $ue sumar otras dos mil novecientas al mes por la finca de
Dun#roathy, lo cual da como resultado una suma de unas setenta y cinco
mil li#ras al a'o. 5s mi de#er advertirle, sir ;icholas, de $ue si uno de esos
pagos se retrasa m%s de tres meses, las compa'(as hipotecarias est%n
autorizadas a sacar a la venta las propiedades de inmediato. 1i eso
ocurriera, estoy seguro de $ue su t(o se propondr(a ad$uirirlas.
2De#o decirle, se'or Cunro, $ue mis actuales ingresos como
#i#liotecario de la c%rcel son de doce li#ras a la semana.
281(9 2di"o Cunro, y tom nota2. 5sa cantidad no har(a mucha mella
en setenta y cinco mil li#ras 2#rome, en un raro destello de humor.
2Gal vez, dadas las circunstancias, de#er(amos recurrir a otro de sus
primos 2insinu ;icN, incapaz de disimular una sonrisa.
2&or desgracia, no es posi#le 2contest Cunro2. 1in em#argo, mi
hermana est% casada con el director de una sucursal local del :oyal 3anN
of 1cotland, y )l me ha asegurado $ue no ha#r(a ning+n pro#lema en
encargarse de los pagos si usted acepta solicitar un segundo pr)stamo por
am#as propiedades en el #anco.
26a sido usted muy sol(cito en mi nom#re, y le estoy muy agradecido
2reconoci ;icN.
2De#o confesar 2admiti Cunro2, y usted comprender% $ue lo $ue
voy a decir es confidencial, $ue si #ien sent(a gran admiracin, e incluso
afecto, por su a#uelo, y fue un placer representar a su padre, "am%s sent(
la misma confianza en lo tocante a su t(o 6ugo, $ue es... 2Alguien llam a
la puerta2. Adelante 2di"o Cunro.
&ascoe asom la ca#eza.
2/amento interrumpirles, se'or Cunro, pero de#emos irnos dentro de
pocos minutos si $ueremos tomar el tren de vuelta a /ondres.
2>racias 2di"o Cunro2. 1er) lo m%s #reve posi#le. 2;o ha#l hasta
$ue el se'or &ascoe volvi a cerrar la puerta2. Gemo $ue, pese a $ue
apenas me conoce, tendr% $ue confiar en m( 2agreg, y de" varios
documentos so#re la mesa delante de )l2. Gendr) $ue pedirle $ue firme
estos acuerdos, aun$ue no tenga tiempo de e7aminarlos en detalle. 1in
em#argo, si de#o proceder mientras usted cumple...
Gosi.
2Ci condena 2di"o ;icN.
~ L0= ~
Jeffrey Archer
El impostor
25n efecto, sir ;icholas 2confirm el a#ogado, mientras saca#a una
pluma del #olsillo y la entrega#a a su cliente.
2?o tam#i)n traigo un documento $ue deseo $ue e7amine 2di"o ;icN.
1ac varias ho"as de papel rayado de la prisin y se las dio al a#ogado.
~ L0B ~
Jeffrey Archer
El impostor
2!
/a!rence Davenport sali a saludar tres veces la noche del estreno de
/a importancia de llamarse 5rnesto en el Gheatre :oyal de 3righton. ;o
pareci darse cuenta de $ue el resto de la compa'(a esta#a en el
escenario con )l.
Durante los ensayos, ha#(a telefoneado a su hermana para invitarla a
cenar despu)s de la funcin.
28mo va9 2ha#(a preguntado 1arah. 23ien 2contest )l2, pero
ese no es el +nico motivo de $ue $uiera verte. ;ecesito ha#lar contigo de
una decisin importante $ue he tomado, la cual te afectar% a ti, y a toda la
familia.
uando colg el tel)fono esta#a m%s decidido $ue nunca. 4#a a plantar
cara a 1pencer raig por primera vez en su vida, fueran cuales fuesen las
consecuencias. 1a#(a $ue no podr(a hacerlo sin el apoyo de 1arah, so#re
todo teniendo en cuenta su pasada relacin con raig.
/os ensayos ha#(an sido tediosos. 5n una o#ra de teatro no hay ni
segunda ni tercera toma, en el caso de $ue te olvides de una frase o de un
movimiento en el escenario. Davenport empez a preguntarse cmo pod(a
confiar en destacar, actuando con actores $ue aparec(an con regularidad
en el Aest 5nd. &ero en cuanto el teln se alz la primera noche, no le
cupo duda de $ue el teatro esta#a a#arrotado de admiradores del doctor
3eresford, pendientes de cada pala#ra de /a!rence, $ue re(an hasta de
sus frases menos divertidas y aplaud(an todas y cada una de sus
intervenciones, por #reves $ue fueran.
uando 1arah entr en su camerino para desearle #uena suerte, antes
de $ue el teln se levantara, )l le record $ue ten(a $ue ha#larle de algo
muy importante durante la cena. 5lla vio $ue esta#a p%lido y $ue parec(a
un poco cansado, pero lo achac a los nervios de la noche de estreno.
2;os veremos despu)s de la funcin 2di"o2. Cucha mierda.
uando el teln cay por fin, Davenport sa#(a $ue ser(a incapaz de
hacerlo. 1e sent(a como si hu#iera vuelto a sus or(genes. 4ntent
convencerse de $ue de#(a pensar en los dem%s, so#re todo en su
hermana. Al fin y al ca#o, 8por $u) de#(a arruinar su carrera por culpa de
1pencer raig9
Davenport volvi al camerino, $ue esta#a lleno de amigos y
admiradores $ue #rinda#an a su salud, lo $ue siempre era la primera
se'al de un )7ito. Disfrut de los halagos y trat de olvidar a Danny
~ L0E ~
Jeffrey Archer
El impostor
art!right@ al fin y al ca#o, no era nada m%s $ue un matn del 5ast 5nd
$ue estar(a me"or encerrado.
1arah esta#a sentada en un rincn de la ha#itacin, complacida por el
)7ito de su hermano, mientras se pregunta#a $u) era a$uello tan
importante de lo $ue $uer(a ha#lar con ella.
;icN se llev una sorpresa al ver a Danny despierto cuando &ascoe
a#ri la puerta de la celda@ era pasada la medianoche. 1i #ien esta#a
agotado despu)s de los acontecimientos del d(a y del largo via"e de
regreso a /ondres, le alegra#a poder contar las noticias a alguien.
Danny escuch con atencin todo cuanto ha#(a sucedido en 5scocia.
3ig Al esta#a tum#ado de cara a la pared y no ha#l.
2G+ ha#r(as mane"ado a Cunro mucho me"or $ue yo 2reconoci ;icN
2. &ara empezar, dudo $ue hu#ieras permitido $ue tu t(o te ro#ara todo
ese dinero. 25sta#a a punto de e7plicar con m%s detalle su entrevista con
el a#ogado, cuando se interrumpi de repente2. 8A $u) viene esa sonrisa
de satisfaccin9 2pregunt.
Danny #a" de la litera, pas una mano #a"o su almohada y sac una
pe$ue'a cinta de casete. /a introdu"o en la gra#adora y puls el #otn de
reproduccin.
28mo te llamas9 2pregunt un hom#re con fuerte acento de
>lasgo!.
2Go#y, Go#y Cortimer 2respondi una voz $ue se ha#(a criado en un
am#iente muy distinto.
28mo has aca#ado a$u(9
2&osesin.
28lase A9
2/a peor. 6ero(na. ;ecesita#a chutarme dos veces al d(a.
25ntonces, estar%s contento de ha#er entrado en el programa de
desinto7icacin.
2;o me est% resultando f%cil 2di"o Go#y.
28? toda esa mierda $ue me contaste ayer9 8De#o creerlo9
2Godo es cierto, hasta Ja +ltima pala#ra. ;ecesita#a $ue entendieras
por $u) de") el programa. Ii cmo mi amigo apu'ala#a a un hom#re@
tendr(a $ue ha#erlo contado a la polic(a.
28&or $u) no lo hiciste9
2&or$ue 1pencer me di"o $ue mantuviera la #oca cerrada.
281pencer9
2Ci amigo 1pencer raig. 5s a#ogado.
~ L0J ~
Jeffrey Archer
El impostor
285speras $ue me crea $ue un a#ogado apu'al a un desconocido9
2;o fue tan sencillo.
2Apuesto a $ue la #ofia s( pens $ue era sencillo.
21(. 1olo ten(an $ue elegir entre un chico del 5ast 5nd y un a#ogado
con tres testigos $ue asegura#an $ue ni si$uiera estuvo all(. 2/a cinta
sigui en silencio unos segundos2. &ero yo s( estuve all(.
28Hu) pas en realidad9
25ra el treinta cumplea'os de >erald y todos ha#(amos #e#ido
demasiado. *ue entonces cuando los tres entraron.
28Gres9
2Dos hom#res y una chica. 5l pro#lema lo caus la chica.
28*ue la chica la $ue empez la pelea9
2;o, no. A raig le gust la chica en cuanto la vio, pero ella no esta#a
interesada, y )l se ca#re mucho.
281u novio empez la pelea9
2;o, la chica de" claro $ue $uer(a marcharse, as( $ue salieron por la
puerta de atr%s.
28A un calle"n9
28mo lo sa#es9 2pregunt una voz sorprendida.
2Ce lo di"iste ayer 2di"o 3ig Al, enmendando su e$uivocacin.
2Ah, claro. 2Dtro largo silencio2. 1pencer y >erald corrieron hacia la
parte trasera del pu# en cuanto salieron, as( $ue /arry y yo les
acompa'amos, pero la situacin se les escap de las manos.
28De $ui)n fue la culpa9
2De 1pencer y >erald. Huer(an pelear con los dos chicos y supusieron
$ue les apoyar(amos, pero yo esta#a demasiado colocado para ayudarles,
y /arry no se mete en ese tipo de cosas.
28/arry9
2/arry Davenport.
285l de la tele9 2di"o 3ig Al, intentando aparentar sorpresa.
21(, pero )l y yo nos $uedamos rezagados y fuimos testigos de la
pelea.
28As( $ue era tu amigo 1pencer el $ue $uer(a pelea9
21(. 1iempre le ha#(a gustado #o7ear, represent a am#ridge en ese
deporte, pero esos dos chicos eran de una pasta diferente. *ue entonces
cuando 1pencer sac el cuchillo.
281pencer ten(a un cuchillo9
~ L0K ~
Jeffrey Archer
El impostor
21(, lo ha#(a cogido del #ar antes de salir al calle"n. :ecuerdo $ue
di"o, Ppor si acasoO.
28? nunca ha#(a visto ni a los chicos ni a la chica9
2;o, pero a+n cre(a $ue ten(a posi#ilidades con la chica, hasta $ue
art!right empez a darle de lo lindo. *ue entonces cuando 1pencer
perdi los estri#os y le apu'al en la pierna.
2&ero 8no le mat9
2;o, solo le apu'al en la pierna, y mientras art!right se dol(a de la
herida, 1pencer apu'al al otro chico en el pecho. 21igui un silencio2.?
le mat.
28/lamasteis a la poli9
2;o. 1pencer de#i de hacerlo m%s tarde, despu)s de ordenar $ue nos
fu)ramos a casa. Di"o $ue, si alguien hac(a preguntas, de#(amos contar
$ue no ha#(amos salido del #ar, y $ue no ha#(amos visto nada.
28Alguien hizo preguntas9
2/a polic(a se present en mi casa a la ma'ana siguiente. ?o no ha#(a
dormido, pero no me fui de la lengua. reo $ue esta#a m%s asustado de
raig $ue de la polic(a, pero da#a igual, por$ue el oficial a cargo de la
investigacin esta#a convencido de ha#er detenido al verdadero culpa#le.
/a cinta corri varios segundos m%s, hasta $ue la voz de Cortimer
a'adi,
25so fue hace m%s de dos a'os, y no pasa ni un d(a en el $ue no
piense en ese chico. ?a he advertido a 1pencer de $ue cuando me sienta
con fuerzas para prestar declaracin...
/a cinta se interrumpi.
2-3ien hecho. 2e7clam ;icN, pero 3ig Al se limit a gru'ir. 1e ha#(a
ce'ido al guin $ue Danny le ha#(a escrito, el cual cu#r(a todos los puntos
$ue el se'or :edmayne necesita#a para la apelacin.
2A+n tengo $ue entregar la cinta al se'or :edmayne, sea como sea 2
di"o Danny, mientras la e7tra(a de la gra#adora y la guarda#a #a"o la
almohada.
25so no de#er(a ser demasiado dif(cil 2o#serv ;icN2. 5nv(ala en un
so#re con la inscripcin PlegalO. ;ing+n guardia se atrever(a a a#rirlo, a
menos $ue estuviera convencido de $ue el a#ogado est% traficando con
drogas o dinero con un recluso, y ning+n a#ogado ser(a tan est+pido para
correr ese riesgo.
2A menos $ue el recluso estuviera concha#ado con un madero 2di"o
3ig Al2 $ue se hu#iera enterado de lo de la cinta.
2&ero eso no es posi#le 2afirm Danny2, siempre $ue solo lo
sepamos los tres.
~ L=M ~
Jeffrey Archer
El impostor
2;o te olvides de Cortimer 2di"o 3ig Al, decidiendo por fin $ue ha#(a
llegado el momento de sentarse2. 5s incapaz de mantener la #oca
cerrada, so#re todo cuando necesita un chute.
28Hu) de#er(a hacer con la cinta9 2pregunt Danny2. ;o puedo
ganar la apelacin sin ella.
2?o no correr(a el riesgo de enviarla por correo 2comento 3ig Al2
&ide una cita con :edmayne, y d%sela en persona. &or$ue 8sa#es $ui)n
mantuvo una entrevista con su a#ogado ayer9
;icN y Danny no di"eron nada, mientras espera#an a $ue 3ig Al
contestara a su propia pregunta.
25se hi"oputa de /each 2di"o al fin.
2&odr(a ser una simple coincidencia 2o#"et ;icN.
2;o si el a#ogado es 1pencer raig.
28mo puedes estar seguro de $ue era raig9 2pregunt Danny, al
tiempo $ue aferra#a la #arandilla de su camastro.
2/os carceleros entran y salen de la enfermer(a para charlar con la
hermana, y yo soy $uien prepara el t).
21i un carcelero corrupto averiguara lo de la cinta 2di"o ;icN 2, no
ca#e duda de en $u) mesa aca#ar(a.
28Hu) de#o hacer9 2pregunt Danny, desesperado.
onseguir $ue aca#e en su mesa 2di"o ;icN.
286a pedido hora para una consulta9
2;o e7actamente.
25ntonces, 8ha venido en #usca de asesoramiento legal9
2;o e7actamente.
25n ese caso, 8para $u) ha venido e7actamente9 2pregunt 1pencer
raig.
2;ecesito ayuda, pero no "ur(dica. 28A $u) tipo de ayuda se refiere9
2pregunt raig.
2Gengo la oportunidad de hacerme con un gran cargamento de vino,
pero hay un pro#lema.
28Un pro#lema9 2repiti raig. 2&iden un pago a cuenta.
28u%nto9
2Diez mil li#ras.
2;ecesitar) unos d(as para pensarlo.
25stoy seguro de $ue lo har%, se'or raig, pero no tarde mucho,
~ L=L ~
Jeffrey Archer
El impostor
por$ue hay otra persona interesada, alguien $ue est% convencido de $ue
esta vez podr) contestar a algunas preguntas. 25l camarero del Dunlop
Arms hizo una pausa2. &romet( darle una respuesta antes del 3L de
mayo.
Godos oyeron $ue la llave gira#a en la cerradura, lo cual les pill por
sorpresa, pues a+n falta#a una hora para Asociacin.
uando la puerta de la celda se a#ri, 6agen apareci en el um#ral.
2:egistro de celda 2anunci2.Iosotros tres, al pasillo.
;icN, Danny y Al salieron al corredor, y se $uedaron todav(a m%s
sorprendidos cuando 6agen entr en la celda y cerr la puerta a su
espalda. /a sorpresa no era por$ue un carcelero se encargara de un
registro@ estos eran #astante comunes. /os guardias siempre #usca#an
drogas, #e#ida, nava"as e incluso pistolas. &ero siempre $ue ten(a lugar un
registro de celda, ha#(a tres guardias presentes, y se de"a#a a#ierta de
par en par la puerta de la celda para $ue los presos no pudieran alegar
$ue ha#(an colocado algo.
Unos momentos despu)s, la puerta se a#ri y 6agen volvi a aparecer,
incapaz de reprimir una sonrisa en su cara.
2Cuy #ien, muchachos 2di"o2, est%is limpios.
Danny se $ued sorprendido al ver a /each en la #i#lioteca, por$ue
nunca se ha#(a llevado un li#ro. Gal vez $uerr(a leer un peridico.
Deam#ula#a de un lado a otro de las estanter(as, como perdido.
28&uedo ayudarte9 2pregunt Danny.
2Huiero el +ltimo e"emplar de la /a! :evie!.
25st%s de suerte 2di"o Danny2. 6asta hace unos d(as, solo ten(amos
un e"emplar atrasado, pero alguien don varios li#ros a la #i#lioteca,
incluida la +ltima edicin de la /a! :evie!.
2&ues d%mela 2gru' /each.
Danny se encamin a la seccin "ur(dica, sac del estante un grueso
volumen encuadernado en piel y lo #a" al mostrador.
28;om#re y n+mero9
2;o tengo por $u) decirte nada.
2De#es decirme tu nom#re si $uieres sacar un li#ro, por$ue de lo
contrario no puedo rellenar la tar"eta de la #i#lioteca.
2/each, B20L 2rugi el hom#re.
Danny llen una nueva tar"eta. onfi en $ue /each no se diera cuenta
de $ue su mano tem#la#a.
~ L=2 ~
Jeffrey Archer
El impostor
2*irma al pie.
/each puso una cruz en el sitio $ue Danny se'ala#a.
2Gendr%s $ue devolver el li#ro dentro de tres d(as 2e7plic Danny.
28Hui)n te crees $ue eres, un puto carcelero9 /o devolver) cuando
me salga de las pelotas.
Danny vio $ue /each se apodera#a del li#ro y sal(a de la #i#lioteca sin
decir ni una pala#ra m%s. 5sta#a perple"o. 1i /each no sa#(a firmar...
~ L=3 ~
Jeffrey Archer
El impostor
2"
raig de" su &orsche negro en el aparcamiento de visitantes, una hora
antes de su cita con Go#y. ?a ha#(a advertido a >erald de $ue era casi tan
dif(cil entrar en la c%rcel de 3elmarsh como salir de ella, una intermina#le
sucesin de puertas con #arrotes, do#les compro#aciones de credenciales
y registros corporales minuciosos, y eso antes de llegar a la zona de
recepcin.
Una vez dieron sus nom#res en recepcin, entregaron a raig y a
&ayne una llave numerada y les ordenaron $ue de"aran todos los o#"etos
de valor, incluidos relo"es, anillos, collares, #illetes y monedas en una
ta$uilla. 1i desea#an comprar algo en la cantina para el preso, de#(an
entregar la cantidad e7acta de dinero, a cam#io de pe$ue'as fichas de
pl%stico $ue ten(an el valor de una fi#ra, cincuenta peni$ues, veinte
peni$ues y diez peni$ues, con el fin de $ue no pudieran entregar dinero en
met%lico a un recluso. 5l nom#re de cada visitante se anuncia#a por
separado, y antes de reci#ir permiso para entrar en la zona de seguridad,
eran sometidos a otro registro, en esta ocasin a cargo de un agente
acompa'ado de un perro entrenado.
2;+meros uno y dos 2di"o una voz por el sistema de megafon(a.
raig y &ayne esta#an sentados en un rincn de la sala de espera, con
e"emplares de &rison ;e!s y /ocN and Vey para ayudar a pasar el rato,
mientras espera#an a $ue anunciaran sus n+meros.
2;+meros diecisiete y dieciocho 2di"o la voz unos cuarenta minutos
despu)s.
raig y &ayne se levantaron y atravesaron m%s puertas provistas de
#arrotes@ les sometieron de nuevo a un cacheo riguroso antes de entrar en
la zona de visitas, donde les di"eron $ue tomaran asiento en la fila >,
n+meros LL y L2.
raig se sent en una silla verde atornillada al suelo, mientras &ayne
i#a a la cantina a comprar tres tazas de t) y un par de Cars, a cam#io de
las fichas de la c%rcel. uando se reuni con raig, de" la #ande"a so#re
una mesa tam#i)n atornillada al suelo y se sent en otra silla inamovi#le.
28u%nto tiempo m%s tendremos $ue esperar9 2pregunt.
2Un rato, sospecho 2contest raig2. 1olo de"an entrar a los presos
de uno en uno, y espero $ue les registren m%s a conciencia $ue a
nosotros.
~ L=0 ~
Jeffrey Archer
El impostor
2;o te vuelvas 2susurr 3eth2, pero raig y &ayne est%n sentados
tres o cuatro filas detr%s de ti. 6a#r%n venido a ver a alguien.
Danny se puso a tem#lar, pero resisti la tentacin de volverse.
2Giene $ue ser Cortimer 2di"o2. &ero llegan demasiado tarde.
28Demasiado tarde para $u)9 2pregunt 3eth.
Danny tom su mano.
2;o puedo decir gran cosa en este momento, pero Ale7 te informar%
la pr7ima vez $ue le veas.
2Ahora es Ale7, 8eh9 2sonri 3eth2. 8?a le tuteas9
Danny ri.
21olo a sus espaldas.
2Hu) co#ardica eres 2di"o 3eth2. 5l se'or :edmayne siempre te
llama Danny, y hasta me di"o $ue esta#a muy contento por$ue ha#(as
empezado a afeitarte cada d(a y te ha#(as de"ado crecer el pelo. ree $ue
eso podr(a influir positivamente en la apelacin.
28mo va el taller9 2pregunt Danny para cam#iar de tema.
2&ap% no tra#a"a tanto como antes 2di"o 3eth2. D"al% le convenciera
de de"ar de fumar. 1iempre est% tosiendo, pero no nos hace caso ni a
mam% ni a m(.
28A $ui)n ha nom#rado encargado9
2A Grevor 1utton.
28Grevor 1utton9 1er(a incapaz de llevar un puesto de verduras.
2;adie m%s desea#a el empleo 2admiti 3eth.
21er% me"or $ue vigiles los li#ros 2di"o Danny.
28&or $u)9 8rees $ue Grevor no es de fiar9
2;o, es $ue no sa#e sumar.
2&ero 8$u) puedo hacer yo9 2se lament 3eth2. &ap% no conf(a en
m(, y la verdad es $ue estoy des#ordada de tra#a"o en este momento.
25l se'or Ghomas est% a#usando de ti, 8eh9 2di"o Danny con una
sonrisa. 3eth ri.
25l se'or Ghomas es un "efe fa#uloso, y t+ lo sa#es. ;o olvides lo
ama#le $ue fue durante el "uicio. ? aca#a de su#irme el sueldo otra vez.
2;o dudo de $ue sea un #uen tipo 2di"o Danny2, pero...
28Un #uen tipo9 2ri 3eth.
2Uchale la culpa a ;icN 2di"o Danny, al tiempo $ue se pasa#a la mano
por el pelo sin darse cuenta.
~ L== ~
Jeffrey Archer
El impostor
21i contin+as as( 2o#serv 3eth2, no podr%s salir con tus vie"os
amigos cuando o#tengas la li#ertad.
28;o te das cuenta de $ue le gustas al se'or Ghomas9 2continu
Danny, sin hacer caso del comentario.
2De#es de estar #romeando 2di"o 3eth2. 1iempre se comporta como
un perfecto ca#allero. 25so no impide $ue le gustes.
28mo se las arreglan para entrar drogas en un lugar tan protegido
como este9 2pregunt &ayne, mientras pasea#a la mirada por las
c%maras de televisin de circuito cerrado y los guardias $ue les
o#serva#an con prism%ticos desde la galer(a.
2/os camellos se est%n perfeccionando cada vez m%s di"o raig2.
&a'ales de #e#), pelucas... Algunos llegan al e7tremo de em#utir la droga
en condones y met)rselos en el culo, pues sa#en $ue a pocos guardias les
gusta registrar ah(, mientras otros se tragan la droga, de lo desesperados
$ue est%n.
28? si el pa$uete se les rompe dentro9
2Gienen una muerte horri#le. Una vez tuve un cliente $ue era capaz
de tragar un pa$uete pe$ue'o de hero(na, mantenerlo en la garganta, y
despu)s escupirlo cuando le devolv(an a la celda. Gal vez creas $ue es
aco"onantemente peligroso, pero imagina co#rar doce li#ras a la semana,
cuando puedes vender un pa$uete as( por $uinientas li#ras. reen $ue
vale la pena afrontar ese riesgo. 5l +nico motivo de $ue nos hayan
sometido a registros tan rigurosos es la adiccin de Go#y.
21i Go#y tarda mucho m%s, se nos aca#ar% el tiempo antes de $ue
haya aparecido 2di"o &ayne, mientras contempla#a la taza de t), $ue se
ha#(a enfriado.
21iento molestarle, se'or. 2Un guardia ha#(a aparecido de repente al
lado de raig2.Gemo $ue el se'or Cortimer ha ca(do enfermo, y no podr%
reunirse con ustedes esta tarde.
2Hu) falta de consideracin 2se $ue" raig mientras se levanta#a2.
omo m(nimo, podr(a ha#ernos avisado. G(pico.
2-Godo el mundo a sus celdas de inmediato, y $uiero decir de
inmediato. 2#ram una voz.
1onaron sil#atos, aullaron sirenas, aparecieron guardias procedentes
de todos los pasillos y empezaron a conducir a los presos a sus celdas.
2&ero de#o presentarme en educacin 2protest Danny, mientras le
cerra#an la puerta de la celda en la cara.
26oy no, Danny 2di"o 3ig Al, y encendi un cigarrillo.
28Hu) pasa9 2pregunt ;icN.
~ L=B ~
Jeffrey Archer
El impostor
2&odr(a ser cual$uier cosa 2di"o 3ig Al, y dio una larga calada al
cigarrillo.
28omo $u)9 2pregunt Danny.
2&odr(a ha#erse iniciado una pelea en otra ala, y los carceleros temen
$ue se e7tienda. &uede $ue alguien haya atacado a uno de ellos. Hue Dios
ayude al hi"oputa. D $uiz% han pillado a un camello con las manos en la
masa, o un preso ha prendido fuego a su celda. ?o apuesto a $ue alguien
se ha colgado 2di"o, no sin antes e7halar una gran nu#e de humo. Gir la
ceniza al suelo2. &od)is elegir, por$ue solo hay una cosa segura, no nos
de"ar%n salir hasta dentro de veinticuatro horas, cuando todo se haya
solucionado.
3ig Al ten(a razn, transcurrieron veintisiete horas hasta $ue oyeron
$ue una llave gira#a en la cerradura.
28Hu) ha pasado9 2pregunt ;icN al guardia $ue a#ri la puerta de la
celda.
2;i idea 2fue la respuesta oficial.
2Alguien se ha colgado 2di"o una voz desde la celda de al lado.
2&o#re hi"oputa, de#i de descu#rir $ue solo hay una forma de salir de
este lugar.
28Alguien conocido9 2pregunt otro.
2Un drogata 2di"o otra voz2, $ue solo lleva#a con nosotros unas
pocas semanas.
>erald &ayne pidi al portero del 4nner Gemple
B
$ue le indicara el
despacho del se'or 1pencer raig.
25n la es$uina m%s ale"ada de la plaza, se'or. ;+mero seis 2fue la
respuesta2. 5ncontrar% su despacho en el +ltimo piso.
&ayne atraves la plaza a toda prisa, sin salirse del sendero,
o#edeciendo los carteles $ue e7ig(an con firmeza P;o pisar la hier#aO.
6a#(a salido de su despacho de Cayfair en cuanto raig ha#(a
telefoneado.
21i vienes a mi despacho a eso de las cuatro 2ha#(a dicho2, ya no
sufrir%s m%s noches de insomnio.
uando &ayne lleg al otro lado de la plaza, su#i los pelda'os de
piedra y a#ri una puerta. 5ntr en un pasillo fr(o y mohoso, de paredes
#lancas adornadas con vie"os gra#ados de "ueces todav(a m%s vie"os. Al
final del pasillo ha#(a una escalera de madera, y su"eto a la pared ha#(a un
reluciente ta#ln negro en el $ue esta#a pintada en #lanco una lista de
nom#res $ue indica#a los in$uilinos de los despachos. Gal como el portero
le ha#(a dicho, el despacho del se'or 1pencer raig se halla#a en la +ltima
4
Uno de los cuatro centros de 3ormaci'n de abogados en *ran -reta5a. (. del !."
~ L=E ~
Jeffrey Archer
El impostor
planta. /a larga su#ida por la escalera de madera record a &ayne $ue
esta#a en p)sima forma. 1e $ued sin aliento antes de llegar al segundo
piso.
281e'or &ayne9 2pregunt una "oven $ue esta#a esperando en el
+ltimo escaln2. 1oy la secretaria del se'or raig. Aca#a de telefonear
para decir $ue ha salido del Dld 3ailey y $ue llegar% dentro de unos
minutos. 8Huiere esperar en su despacho9 /e gui por el pasillo, a#ri una
puerta y le invit a entrar.
2>racias 2di"o &ayne, mientras entra#a en una amplia ha#itacin, sin
m%s mue#les $ue una mesa y dos #utacas de cuero de respaldo alto, una
a cada lado.
28/e apetece una taza de t), se'or &ayne, o un caf)9
2;o, gracias 2contest &ayne, mientras mira#a por la ventana $ue
domina#a la plaza.
/a "oven cerr la puerta, y &ayne se sent de cara a la mesa de raig.
5sta#a casi vac(a, como si nadie tra#a"ara all(. ;i fotos, ni flores, ni
recuerdos, tan solo un enorme cartapacio, una gra#adora y un voluminoso
so#re sin a#rir dirigido al se'or 1. raig con la inscripcin confidencial.
Unos minutos despu)s, raig entr como una e7halacin en la
ha#itacin, seguido de su secretaria. &ayne se levant y le estrech la
mano, como si fuera m%s un cliente $ue un vie"o amigo.
21i)ntate, muchacho 2pidi raig2. 1e'orita :ussell, 8podr%
ocuparse de $ue no nos moleste nadie9
2&or supuesto, se'or raig 2contest la "oven. 1ali y cerr la puerta
a su espalda.
285s lo $ue yo creo9 2pregunt &ayne, al tiempo $ue se'ala#a el
so#re.
2Iamos a averiguarlo 2di"o raig2. /leg en el correo de la ma'ana,
cuando esta#a en el tri#unal.
A#ri el so#re y vaci su contenido so#re el cartapacio, una pe$ue'a
casete.
28mo te has apoderado de ella9 2pregunt &ayne.
2Ce"or no preguntes 2respondi raig2. Digamos $ue tengo amigos
en el hampa. 21onri, levant la cinta y la introdu"o en la gra#adora2.
Iamos a averiguar $u) desea#a contar al mundo con tanto ah(nco el
amigo Go#y.
&uls el #otn de reproduccin. raig se reclin en su #utaca, mientras
&ayne se $ueda#a en el #orde de su asiento, con los codos apoyados
so#re el escritorio. Granscurrieron varios segundos hasta $ue oyeron
ha#lar a alguien.
2;o estoy seguro de cu%l de vosotros escuchar% esta cinta. 2Al
~ L=J ~
Jeffrey Archer
El impostor
principio, raig no reconoci la voz2. &odr(a ser /a!rence Davenport,
pero me parece impro#a#le. >erald &ayne es una posi#ilidad. 2&ayne
sinti $ue un escalofr(o recorr(a su cuerpo2. &ero sospecho $ue ser%
1pencer raig. 2raig no demostr la menor emocin2. 1ea $uien sea,
$uiero $ue no al#ergue la menor duda de $ue, aun$ue sacrifi$ue el resto
de mi vida, voy a conseguir $ue los tres aca#)is en la c%rcel por el
asesinato de 3ernie Ailson, por no ha#lar de mi encarcelacin ilegal. 1i
a+n esper%is apoderaros de la cinta $ue en realidad desea#ais, os aseguro
$ue se encuentra en un lugar donde nunca la encontrar)is, hasta $ue
est)is encerrados a$u(.
~ L=K ~
Jeffrey Archer
El impostor
2#
Danny se mir en el espe"o de cuerpo entero por primera vez tres
meses, y su reaccin le sorprendi. /a influencia de ;icN de#(a de ser m%s
profunda de lo $ue ha#(a cre(do, por$ue de repente tom conciencia de
$ue unos va$ueros de marca y una camisa del Aest 6am no de#(an
constituir el atuendo m%s apropiado para aparecer en un tri#unal de
apelacin. ?a se esta#a arrepintiendo de ha#er rechazado la oferta de
;icN, consistente en un tra"e discreto, camisa y cor#ata, $ue ha#r(an
estado m%s en consonancia con la gravedad de la ocasin Rpala#ras de
;icNS, pues la disparidad en su talla era insignificante Rdos t)rminos $ue
Danny ya no ten(a $ue #uscar en el diccionarioS.
Danny ocup su lugar en el #an$uillo y esper a $ue los tres "ueces
aparecieran. 6a#(a salido de 3elmarsh a las siete de la ma'ana en una
furgoneta #lanca de la c%rcel, "unto con doce presos m%s $ue de#(an
comparecer ante el tri#unal de apelaciones a$uella ma'ana. 8u%ntos
regresar(an a$uella noche9 Al llegar, le ha#(an encerrado en una celda y le
ha#(an dicho $ue esperara. 5so le concedi tiempo para pensar. ;o pod(a
pronunciar ni una pala#ra en el tri#unal. 5l se'or :edmayne le ha#(a
e7plicado el procedimiento de la apelacin con todo lu"o de detalles,
puesto $ue era muy diferente de un "uicio.
Gres "ueces ha#r(an e7aminado todas las prue#as del "uicio, as( como la
transcripcin, y ha#r(a $ue convencerles de $ue e7ist(an nuevas prue#as
$ue en su momento desconoc(an el "uez y el "urado, antes de $ue
consideraran la posi#ilidad de revocar el veredicto.
5n cuanto oy la cinta, Ale7 :edmayne se ha#(a convencido de $ue
plantar(a la semilla de la duda en la mente de sus se'or(as, si #ien
procurar(a pasar de puntillas so#re el motivo por el $ue Go#y Cortimer no
pod(a comparecer como testigo.
Granscurri un rato antes de $ue a#rieran la puerta de la celda de
Danny, y Ale7 se reuni con )l. Despu)s de su +ltima consulta, ha#(a
insistido en $ue Danny le tuteara, pero este a+n se nega#a, como si no lo
considerara correcto, pese a $ue su a#ogado siempre le ha#(a tratado de
igual a igual. Ale7 empez a repasar con detalle la nueva prue#a. &ese a
$ue Cortimer se ha#(a $uitado la vida, todav(a se halla#an en posesin de
la cinta, $ue Ale7 descri#(a como su me"or carta.
26a#r(a $ue evitar en todo momento los tpicos, se'or :edmayne 2
di"o Danny con una sonrisa.
Ale7 sonri a su vez.
~ LBM ~
Jeffrey Archer
El impostor
2Un a'o m%s, y te encargar%s de tu propia defensa.
2onfiemos en $ue no sea necesario.
Danny mir a 3eth y a su madre, sentadas en la primera fila de una
sala a#arrotada de #uenos ciudadanos de 3o!, $ue esta#an convencidos
de $ue $uedar(a en li#ertad a$uel mismo d(a. 1olo lament no ver al padre
de 3eth.
/o $ue Danny no sa#(a era $ue ha#(a mucha m%s gente concentrada
ante el tri#unal de apelacin, gritando y #landiendo pancartas $ue e7ig(an
su li#eracin. Cir los #ancos de la prensa, donde un "oven de la 3ethnal
>reen and 3o! >azette esta#a sentado con la li#reta a#ierta y el #ol(grafo
preparado. 8Gendr(a una e7clusiva para el diario del d(a siguiente9 Gal vez
la cinta no ser(a una prue#a suficiente en s( misma, ha#(a advertido Ale7 a
Danny, pero en cuanto se escuchara en el tri#unal, su contenido ser(a
aireado en todos los peridicos del pa(s, y despu)s...
Danny ya no esta#a solo. Ale7, ;icN, 3ig Al y 3eth eran los generales
de lo $ue se esta#a convirtiendo en un pe$ue'o e")rcito. Ale7 ha#(a
admitido $ue todav(a confia#a en $ue un segundo testigo apareciera para
confirmar la historia de Cortimer. 1i Go#y Cortimer ha#(a $uerido
confesar, 8no era posi#le $ue >erald &ayne o /a!rence Davenport
desearan de"ar las cosas claras, despu)s de m%s de dos a'os de vivir con
a$uel peso so#re su conciencia9
28&or $u) no va a verles9 2ha#(a preguntado Danny2. Gal vez le
escuchen.
Ale7 le ha#(a e7plicado por $u) no era posi#le, y a continuacin se'al
$ue, incluso si se topara con uno de ellos en un acto social, podr(an
o#ligarle a retirarse del caso, o a enfrentarse a una acusacin de conducta
poco profesional.
28;o podr(a enviar a alguien en su nom#re, para $ue se apoderara de
las prue#as $ue necesitamos, como hizo 3ig Al9
2;o 2contest con firmeza Ale72. 1i se me identificara como
instigador de dicha actuacin, tendr(as $ue #uscar un nuevo a#ogado, y
yo otro tra#a"o.
28? el camarero9 2pregunt Danny.
Ale7 le di"o $ue ya ha#(a llevado a ca#o una investigacin so#re :eg
JacNson, el camarero del Dunlop Arms, con el fin de averiguar si ten(a
antecedentes delictivos.
28?9
2;ada 2di"o Ale72. /e han detenido dos veces durante los +ltimos
cinco a'os por posesin de o#"etos ro#ados, pero la polic(a carec(a de
prue#as suficientes para conseguir una condena, de modo $ue retiraron
los cargos.
~ LBL ~
Jeffrey Archer
El impostor
28? 3eth9 2pregunt Danny2. 8/e conceder%n una segunda
oportunidad de testificar9
2;o 2contest Ale72. /os "ueces leer%n su testimonio escrito, as(
como la transcripcin del proceso, pero no les interesa repetir el "uicio. 2
Gam#i)n advirti a Danny de $ue no ha#(a encontrado nada en las
conclusiones del "uez $ue apuntara pre"uicios suficientes para iniciar otro
"uicio2. /a verdad es $ue todo depende de la cinta.
28? 3ig Al9
Ale7 le di"o $ue ha#(a pensado en llamar a Al#ert rann como testigo,
pero decidi $ue ser(a m%s per"udicial $ue #eneficioso.
2&ero es un amigo leal 2di"o Danny.
2on antecedentes delictivos.
A las diez en punto, los tres "ueces entraron en la sala. /os funcionarios
del tri#unal se levantaron, inclinaron la ca#eza ante sus se'or(as y
esperaron a $ue ocuparan sus lugares en el #anco. &ara Danny, los dos
hom#res y la mu"er de $uienes depend(a su vida eran figuras #orrosas,
con la ca#eza cu#ierta con pelucas cortas y sus ropas de cada d(a ocultas
por togas negras.
Ale7 :edmayne apoy una carpeta so#re un pe$ue'o atril $ue ten(a
delante. 6a#(a e7plicado a Danny $ue estar(a solo en el #anco, pues los
fiscales no esta#an presentes en las apelaciones. Danny pens $ue no
echar(a de menos al se'or Arnold &earson.
5n cuanto el tri#unal se acomod, el "uez principal, 3ro!ne invit al
se'or :edmayne a iniciar su recapitulacin.
Ale7 empez recordando al tri#unal los antecedentes del caso,
intentando de nuevo sem#rar la duda en la mente de sus se'or(as, pero a
"uzgar por su e7presin esta#a claro $ue no lo esta#a consiguiendo. De
hecho, el "uez 3ro!ne le interrumpi en m%s de una ocasin para
preguntar si i#a a presentar nuevas prue#as, y le record $ue los tres
"ueces ha#(an le(do las transcripciones del "uicio.
Al ca#o de una hora, Ale7 se rindi.
2;o le $uepa duda, se'or(a, de $ue tengo la intencin de presentar
nuevas prue#as a su consideracin.
Ale7 se irgui en toda su estatura mientras pasa#a otra p%gina del
e7pediente.
21e'or(as, estoy en posesin de una gra#acin $ue desear(a presentar
a su consideracin. 5s una conversacin con el se'or Go#y Cortimer, un
Cos$uetero $ue se encontra#a presente en el Dunlop Arms la noche de
autos, pero $ue no pudo prestar declaracin en el "uicio por$ue esta#a
indispuesto.
Danny contuvo el aliento cuando Ale7 cogi la cinta y la introdu"o en la
gra#adora $ue ten(a delante. 5sta#a a punto de pulsar el #otn de
~ LB2 ~
Jeffrey Archer
El impostor
reproduccin, cuando el "uez 3ro!ne se inclin hacia delante.
2Un momento, se'or :edmayne, por favor.
Danny sinti $ue un escalofr(o recorr(a su cuerpo cuando los tres
"ueces susurraron entre ellos. Granscurrieron unos instantes, hasta $ue el
"uez 3ro!ne formul una pregunta cuya respuesta sa#(a sin la menor
duda, pens Ale7.
285l se'or Cortimer comparecer% como testigo9
2;o, se'or(a, pero la cinta demostrar%...
28&or $u) no comparecer% ante nosotros, se'or :edmayne9 Godav(a
contin+a indispuesto9
2&or desgracia, se'or(a, ha muerto recientemente.
28&uedo preguntar la causa de la muerte9
Ale7 maldi"o. 1a#(a $ue el "uez 3ro!ne esta#a enterado de los motivos
de $ue Cortimer no pudiera comparecer ante el tri#unal, pero $uer(a $ue
$uedara constancia de todos los detalles.
21e suicid, se'or(a, despu)s de una so#redosis de hero(na.
285ra un reconocido adicto a la hero(na9 2continu el "uez 3ro!ne
implaca#le.
21(, se'or(a, pero por suerte esta gra#acin se realiz durante
un
per(odo de remisin.
21in duda comparecer% ante nosotros un m)dico para confirmarlo.
2&or desgracia no, se'or(a.
28De#o entender $ue no estuvo presente un m)dico cuando se gra#
la cinta9
21(, se'or(a.
25ntiendo. 8Dnde se gra# la cinta9
25n la prisin de 3elmarsh, se'or(a.
285stuvo usted presente9
2;o, se'or(a.
25n ese caso, se'or :edmayne, siento curiosidad por sa#er $ui)n
estuvo presente.
25l se'or Al#ert rann.
2? si no es m)dico o miem#ro del personal de la prisin, 8cu%l era su
situacin en a$uel momento9
25s un preso.
281(9 De#o preguntarle, se'or :edmayne, si posee alguna prue#a de
$ue esta gra#acin se efectuara sin $ue el se'or Cortimer fuera
~ LB3 ~
Jeffrey Archer
El impostor
coaccionado o amenazado.
Ale7 vacil.
2;o, se'or(a, pero estoy seguro de $ue podr% decidir cu%l era el
estado mental del se'or Cortimer una vez haya escuchado la cinta.
2&ero 8cmo podemos estar seguros de $ue el se'or rann no esta#a
apoyando una nava"a contra su garganta, se'or :edmayne9 De hecho, tal
vez su sola presencia #ast para meter el miedo en el cuerpo al se'or
Cortimer.
2Gal como he se'alado, se'or(a, se formar% una opinin me"or una vez
haya o(do la cinta.
2&ermita $ue consulte unos momentos con mis colegas, se'or
:edmayne.
Una vez m%s, los tres "ueces susurraron entre ellos.
Al ca#o de unos instantes, el "uez 3ro!ne volvi a centrar su atencin
en el a#ogado defensor.
21e'or :edmayne, somos de la opinin de $ue no se puede permitir la
reproduccin de la cinta, dado $ue es inadmisi#le.
2&ero, se'or(a, 8puedo recordarle $ue una directiva reciente de la
omisin 5uropea...9
2/as directivas europeas a+n no se aplican en mi tri#unal 2di"o el "uez
3ro!ne, pero se corrigi al instante2, en este pa(s. &erm(tame advertirle
$ue si el contenido de esta cinta llegara a hacerse p+#lico, me ver(a
o#ligado a denunciar el asunto al &1.
5l +nico periodista del #anco de la prensa guard su #ol(grafo. &or un
momento, ha#(a pensado $ue ten(a una e7clusiva, pues el se'or
:edmayne reproducir(a la cinta durante las conclusiones de la vista, y )l
decidir(a si a sus lectores pod(a interesarles, aun$ue a sus se'or(as no.
&ero ya no ser(a posi#le. 1i el peridico pu#lica#a una sola pala#ra de la
cinta despu)s de las instrucciones del "uez, incurrir(a en desacato al
tri#unal, algo $ue hasta los directores m%s re#eldes evita#an.
Ale7 removi unos papeles, pero sa#(a $ue no de#(a volver a molestar
al "uez 3ro!ne.
2ontin+e su alegato, se'or :edmayne, por favor 2di"o el "uez.
Ale7 continu desafiante con las escasas prue#as $ue ten(a a su
disposicin, pero ya no pudo aportar nada capaz de provocar $ue el "uez
3ro!ne enarcara una ce"a. uando Ale7 volvi a su sitio, se maldi"o por lo
#a"o. Gendr(a $ue ha#er entregado la cinta a la prensa el d(a antes de la
vista@ de ese modo el "uez se ha#r(a visto o#ligado a admitir la
conversacin como nueva prue#a. &ero el "uez 3ro!ne ha#(a demostrado
ser demasiado astuto para permitir $ue Ale7 pulsara el #otn de
reproduccin.
~ LB0 ~
Jeffrey Archer
El impostor
C%s tarde, su padre le se'al $ue si sus se'or(as hu#ieran o(do una
sola frase no ha#r(an tenido otro remedio $ue escuchar el resto de la
cinta. &ero no ha#(an o(do ni una pala#ra, y mucho menos una frase.
/os tres "ueces se retiraron a las doce y treinta y siete minutos, y
volvieron al ca#o de poco con un veredicto un%nime. Ale7 agach la
ca#eza cuando el "uez 3ro!ne pronunci las pala#ras,
2Apelacin rechazada.
Cir a Danny, $ue aca#a#a de ser condenado a pasar los siguientes
veinte a'os de su vida en la c%rcel, por un crimen $ue Ale7 sa#(a $ue no
ha#(a cometido.
~ LB= ~
Jeffrey Archer
El impostor
3$
Algunos de los invitados i#an por la tercera o cuarta copa de champ%n
cuando /a!rence Davenport apareci en la escalera de la a#arrotada sala
de #aile. ;o se movi de lo alto de la escalera hasta compro#ar $ue casi
todo el mundo ha#(a vuelto la vista en su direccin. /e salud una salva de
aplausos. 1onri y movi una mano en se'al de agradecimiento. /e
pusieron una copa de champ%n en la mano, con las pala#ras, P6as estado
magn(fico, $ueridoO.
uando cay el teln, el p+#lico del estreno aplaudi puesto en pie,
pero eso no de#i de sorprender a los aficionados al teatro, por$ue
siempre sucede lo mismo. Al fin y al ca#o, las ocho primeras filas suelen
reservarse para amigos, familiares y agentes, y las seis siguientes a
colegas y par%sitos. 1olo un cr(tico avezado no se levanta cuando cae el
teln, a menos $ue sea para marcharse a toda prisa y entregar su art(culo
con el fin de $ue salga en la primera edicin de la ma'ana.
Davenport pase poco a poco la vista por la sala. 1us o"os se posaron
en su hermana 1arah, $ue esta#a ha#lando con >i#son >raham.
28mo crees $ue reaccionar% la cr(tica9 2pregunt 1arah al agente
de /arry.
2on desprecio 2di"o >i#son, mientras da#a una calada a su puro2.
1iempre lo hace cuando una estrella de la televisin aparece en el Aest
5nd. &ero como tenemos entradas reservadas por valor de casi trescientas
mil fi#ras y solo actuamos durante catorce semanas, estamos a prue#a de
cr(ticos. 1on los asientos ocupados lo $ue cuenta, 1arah, no los cr(ticos.
28/arry tiene apala#rado algo m%s9
2De momento no 2admiti >i#son2. &ero conf(o en $ue despu)s de
esta noche no escasear%n las ofertas.
23ien hecho, /arry 2di"o 1arah a su hermano cuando se reuni con
ellos.
2Cenudo triunfo 2a'adi >i#son, y alz la copa.
28De veras lo crees9 2pregunt Davenport.
2Dh, s( 2asegur 1arah, $ue comprend(a las inseguridades de su
hermano me"or $ue nadie2. 5n cual$uier caso, >i#son me ha dicho $ue se
han agotado las entradas para casi todas las funciones.
2ierto, pero a+n me preocupan los cr(ticos 2se lament Davenport2.
~ LBB ~
Jeffrey Archer
El impostor
;unca han sido ama#les conmigo.
2;o pienses en ellos 2di"o >i#son2. Da igual lo $ue digan@ la o#ra
arrasar%.
Davenport pase la vista por la sala, para ver con $ui)n $uer(a ha#lar a
continuacin. Iio a 1pencer raig y a >erald &ayne, a#sortos en su
conversacin en un rincn.
2&arece $ue nuestra pe$ue'a inversin ser% provechosa 2di"o raig
2. Do#lemente.
28Do#lemente9 2pregunt &ayne.
2;o solo /arry cerr el pico en cuanto le ofrecieron la posi#ilidad de
aparecer en el Aest 5nd, sino $ue con unos anticipos de trescientas mil
li#ras, estamos seguros de recuperar nuestro dinero, y hasta puede $ue
o#tengamos algunos #eneficios. Adem%s, ahora $ue art!right ha perdido
la apelacin, no tendremos $ue preocuparnos por )l hasta dentro de
veinte a'os 2a'adi raig con una risita.
2Godav(a sigo preocupado por la cinta 2reconoci &ayne2. 5star(a
m%s tran$uilo si supiera $ue no e7iste.
2?a no es importante 2di"o raig.
2&ero 8y si llega a los peridicos9 2pregunt &ayne.
2/os peridicos no se atrever%n ni a acercarse a ella.
2&ero eso no impedir% $ue se cuelgue en internet, $ue podr(a ser igual
de per"udicial para los dos.
2Ge preocupas innecesariamente 2le recrimin raig.
2;o pasa una noche sin $ue no me preocupe por ello 2confes &ayne
2. Ce despierto cada ma'ana pregunt%ndome si mi cara aparecer% en la
primera plana.
2reo $ue no ser(a tu cara la $ue saldr(a en primera plana 2di"o raig,
mientras Davenport aparec(a a su lado2. *elicidades /arry. 6as estado
#rillante.
2Ci agente me ha dicho $ue am#os ha#)is invertido en la o#ra 2di"o
Davenport.
2?a lo creo 2afirm raig2. :econocemos a un ganador en cuanto lo
vemos. De hecho, vamos a gastar parte de los #eneficios en la fiesta anual
de los Cos$ueteros.
Dos hom#res "venes se acercaron a Davenport, complacido de
confirmar la opinin $ue ten(a de s( mismo, lo cual concedi a raig la
oportunidad de escapar.
Cientras deam#ula#a por la sala, vio a 1arah Davenport ha#lando con
un hom#re #a"o, calvo y o#eso $ue fuma#a un puro. 5sta#a a+n m%s
~ LBE ~
Jeffrey Archer
El impostor
hermosa de lo $ue recorda#a. 1e pregunt si el hom#re del puro ser(a su
pare"a. uando ella se volvi en su direccin, raig sonri, pero 1arah no
reaccion. Gal vez no le ha#(a visto. 5n su opinin, siempre ha#(a sido m%s
guapa $ue /arry, y despu)s de a$uella noche "untos... *ue a su encuentro.
Dentro de un momento sa#r(a si /arry le ha#(a confesado algo.
26ola, 1pencer 2salud. raig la #es en am#as me"illas2. >i#son 2
di"o 1arah2, este es 1pencer raig, un vie"o amigo de /arry de los tiempos
de la universidad. 1pencer, este es >i#son >raham, el agente de /arry.
26a invertido en la o#ra, 8verdad9 2pregunt >i#son.
2Una modesta cantidad 2admiti raig.
2;unca te he considerado un %ngel 2reconoci 1arah.
2?o siempre he apoyado a /arry 2repuso raig2, por$ue "am%s he
dudado de $ue llegar(a a ser una estrella.
2G+ tam#i)n te has convertido en una especie de estrella 2di"o 1arah
con una sonrisa.
21i lo crees as(, 8por $u) no me ha#(as informado9 2pregunt raig.
2?o no me codeo con criminales.
25spero $ue eso no te impida cenar conmigo en alguna ocasin,
por$ue me gustar(a...
2/as primeras ediciones de los peridicos han llegado 2interrumpi
>i#son2. &erdonen, voy a ver si tenemos un )7ito, o solo un ganador.
>i#son >raham atraves a toda prisa la sala de #aile, apartando a
empu"ones a los ilusos $ue se atrev(an a interponerse en su camino.
Agarr un e"emplar del Daily Gelegraph y #usc la p%gina de espect%culos.
1onri cuando vio los titulares, PDscar Ailde se siente todav(a como en
casa en el Aest 5ndO. &ero la sonrisa se esfum cuando lleg al segundo
p%rrafo,
/a!rence Davenport nos ha ofrecido su t(pica interpretacin de
repertorio, esta vez como JacN, lo cual no pareci importar al p+#lico,
a#arrotado de admiradores del doctor 3eresford. 5n contraste, 5ve 3est,
en el papel de >!endolen *airfa7, #rill desde su entrada en escena...
>i#son mir a Davenport, complacido de ver $ue esta#a conversando
con un "oven actor $ue ha#(a estado descansando un tiempo.
~ LBJ ~
Jeffrey Archer
El impostor
31
uando llegaron a su celda, el da'o ya esta#a hecho. /a mesa ha#(a
$uedado reducida a astillas, los colchones esta#an destrozados, las
s%#anas hechas pedazos y el pe$ue'o espe"o de acero ha#(a sido
arrancado de la pared. uando el se'or 6agen a#ri la puerta, descu#ri a
Danny intentando arrancar el lava#o. Gres guardias se a#alanzaron so#re
)l, pero Danny lanz un pu'etazo a 6agen. De ha#erle alcanzado, ha#r(a
sido un golpe de campen de los pesos medios, pero 6agen se agach a
tiempo. 5l segundo guardia agarr a Danny por el #razo, mientras el
tercero le propina#a una fuerte patada en la parte posterior de la rodilla,
lo cual concedi a 6agen el tiempo suficiente para recuperarse y
encadenarle los #razos y las piernas, mientras sus compa'eros le
su"eta#an.
/e sacaron a rastras de la celda y le #a"aron por la escalera de hierro,
sin de"ar de correr hasta llegar al pasillo p+rpura, $ue conduc(a a la unidad
de incomunicacin. 1e detuvieron ante una celda sin n+mero. 6agen a#ri
la puerta y los otros dos le arro"aron al interior.
Danny se $ued tendido so#re el fr(o suelo de piedra durante mucho
rato. 1i hu#iera tenido un espe"o en la celda, ha#r(a podido admirar su o"o
morado y el mosaico de contusiones $ue cu#r(a su cuerpo. /e da#a igual.
5s lo $ue ocurre cuando has perdido la esperanza y te $uedan otros veinte
a'os para pensar en ello.
2Ce llamo Calcolm 6urst 2di"o el representante de la Junta de
/i#ertad ondicional2. 6aga el favor de sentarse, se'or Concrieff.
6urst ha#(a dedicado cierto tiempo a pensar cmo i#a a dirigirse al
preso.
21e'or Concrieff, ha solicitado la li#ertad condicional 2empez2, y
es mi responsa#ilidad redactar un informe para presentarlo a la
consideracin de la "unta. 6e le(do su historial, por supuesto, en el $ue
consta un informe completo so#re cu%l ha sido su conducta durante su
estancia en la c%rcel@ su responsa#le de ala, el se'or &ascoe, ha descrito
su comportamiento como e"emplar.
;icN sigui en silencio.
2Gam#i)n he o#servado $ue es usted un recluso avanzado, $ue
tra#a"a en la #i#lioteca y cola#ora con el personal docente de la prisin en
las materias de 4ngl)s e 6istoria. Da la impresin de $ue ha conseguido un
)7ito nota#le con sus compa'eros de c%rcel, $ue han logrado el certificado
~ LBK ~
Jeffrey Archer
El impostor
para acceder a educacin secundaria, y uno en particular est% preparando
tres asignaturas de #achillerato.
;icN asinti con tristeza. &ascoe le ha#(a chivado $ue Danny ha#(a
perdido la apelacin y esta#a a punto de volver del Dld 3ailey. 6a#r(a
$uerido estar en la celda cuando Danny llegara, pero por desgracia la
Junta de /i#ertad ondicional ha#(a fi"ado la fecha de la entrevista unas
semanas atr%s.
;icN ya ha#(a decidido ponerse en contacto con Ale7 :edmayne en
cuanto saliera en li#ertad, con el fin de ofrecerle su ayuda en todo lo
posi#le. ;o entend(a por $u) el "uez ha#(a prohi#ido $ue se reprodu"era la
cinta. ;o duda#a de $ue Danny le e7plicar(a el motivo en cuanto regresara
a la celda. 4ntent concentrarse en lo $ue esta#a diciendo el representante
de la Junta de /i#ertad ondicional.
2Ieo $ue durante su estancia en la c%rcel, se'or Concrieff, se ha
licenciado en ingl)s por la Universidad A#ierta con notas e7celentes. 2
;icN asinti2. 1i #ien su comportamiento en la c%rcel es digno de
ala#anza, estoy seguro de $ue comprender% $ue de#o hacerle unas
preguntas antes de terminar mi informe.
&ascoe ya ha#(a avisado a ;icN de cu%les ser(an esas preguntas.
2&or supuesto 2di"o.
2Un conse"o de guerra le conden por conducta imprudente y
negligente en el cumplimiento de su de#er, de lo cual se declar culpa#le.
5l conse"o le ech del e")rcito y le sentenci a ocho a'os de c%rcel. 85stoy
en lo cierto9
21(, se'or 6urst.
6urst marc la primera casilla.
21u pelotn esta#a custodiando a un grupo de prisioneros ser#ios,
cuando unos milicianos al#anos pasaron por delante del recinto
disparando sus ValashniNov al aire.
257acto.
21u sargento respondi.
2Disparos de advertencia 2precis ;icN2, despu)s de $ue yo diera
claramente a los insurgentes la orden de de"ar de disparar.
2&ero dos o#servadores de ;aciones Unidas $ue presenciaron todo el
incidente prestaron declaracin en su "uicio, e insinuaron $ue los al#anos
solo dispararon sus fusiles al aire. 2;icN no intent defenderse2. ?
aun$ue usted no dispar ni un solo tiro, era el oficial de guardia en ese
momento.
21(.
2? acepta $ue la sentencia fue "usta.
21(.
~ LEM ~
Jeffrey Archer
El impostor
6urst tom otra nota.
21i la "unta recomendara su puesta en li#ertad, despu)s de ha#er
cumplido tan solo la mitad de su condena, 8cu%les ser(an sus planes para
el futuro inmediato9
2&retendo regresar a 5scocia, donde tra#a"ar(a de profesor en
cual$uier colegio $ue $uisiera contratarme.
6urst marc otra casilla antes de formular su siguiente pregunta.
28Giene pro#lemas econmicos $ue podr(an impedirle aceptar un
puesto de docente9
2;o 2respondi ;icN2, al contrario. Ci a#uelo me leg lo #astante
para no tener $ue volver a tra#a"ar.
6urst marc otra casilla.
285st% casado, se'or Concrieff9
2;o 2di"o ;icN.
28Giene hi"os u otras personas $ue dependan de usted9
2;o.
28Goma alguna medicacin en la actualidad9
2;o.
21i le pusieran en li#ertad, 8tiene alguna casa adonde ir9
21(, tengo una casa en /ondres y otra en 5scocia.
28Giene familia $ue le pueda ayudar en caso de ser puesto en
li#ertad9
2;o 2di"o ;icN. 6urst levant la vista. 5ra la primera casilla $ue no
marca#a2. Cis padres murieron, y no tengo hermanos ni hermanas.
28G(os o t(as9
2Un t(o y una t(a $ue viven en 5scocia, con $uienes apenas me
relaciono, y otra t(a materna $ue vive en anad%, con la $ue he mantenido
correspondencia aun$ue no la conozco en persona.
2omprendo 2di"o 6urst2. Una +ltima pregunta, se'or Concrieff.
&uede $ue le parezca un poco e7tra'a, dadas las circunstancias, pero
de#o hacerla. 81e le ocurre alg+n motivo $ue podr(a empu"arle a cometer
de nuevo el mismo delito9
2omo no puedo reanudar mi carrera militar, y adem%s no al#ergo el
menor deseo de ello, la respuesta a su pregunta es $ue no.
2/o comprendo muy #ien 2convino 6urst, y marc la +ltima casilla2.
*inalmente, 8$uiere hacerme alguna pregunta9
21olo cu%ndo se me informar% de la decisin de la "unta.
2Gardar) unos d(as en redactar mi informe, antes de entregarlo a la
~ LEL ~
Jeffrey Archer
El impostor
"unta 2anunci 6urst2, pero en cuanto lo hayan reci#ido, no de#er(an
pasar m%s de dos semanas antes de $ue se pusieran en contacto con
usted.
2>racias, se'or 6urst.
2>racias, sir ;icholas.
2;o tuvimos otra alternativa, se'or 2reconoci &ascoe.
25stoy seguro de $ue actuasteis #ien, :ay 2di"o el alcaide, pero creo
$ue este preso en particular e7ige un poco de comprensin.
28u%l es su opinin, se'or9 2pregunt &ascoe2. Al fin y al ca#o,
destroz su celda.
2/o s), :ay, pero todos sa#emos cmo reaccionan los sentenciados a
cadena perpetua si se les rechaza su apelacin. 1e convierten en solitarios
silenciosos, o destrozan lo $ue tienen a su alcance.
2Algunos d(as en aislamiento le devolver%n a art!right la razn 2
opin &ascoe.
25speremos 2di"o 3arton2, por$ue me gustar(a $ue se esta#ilizara lo
antes posi#le. 5s un chico #rillante. 6a#(a confiado en $ue ser(a el sucesor
natural de Concrieff.
2Una eleccin evidente, aun$ue perder% autom%ticamente su
condicin de avanzado y tendr% $ue volver a #%sico.
25so solo ser% durante un mes 2se'al el alcaide.
25ntretanto, se'or, 8$u) hago con su categor(a la#oral9 8/e saco de
educacin y le devuelvo a la cadena de presos9
2Dios no lo permita 2di"o 3arton2. 5so nos castigar(a m%s a nosotros
$ue a )l.
28? sus derechos de cantina9
2&aga y cantina suspendidas durante cuatro semanas.
2De acuerdo, se'or 2di"o &ascoe.
2? ha#le con Concrieff. 5s el amigo m%s (ntimo de art!right. A ver si
puede meterle un poco de sentido com+n en la ca#eza, y apoyarle durante
las pr7imas semanas.
2/o har), se'or.
28Hui)n es el siguiente9
2/each, se'or.
28u%l es la acusacin esta vez9
2;o devolver un li#ro a la #i#lioteca.
28;o puede ocuparse de algo tan insignificante sin molestarme a m(9
~ LE2 ~
Jeffrey Archer
El impostor
2pregunt el alcaide.
25n circunstancias normales, s(, se'or, pero en este caso se trata#a
de un valioso e"emplar encuadernado en piel de la /a! :evie!, $ue /each
no devolvi pese a varias advertencias ver#ales y por escrito.
2A+n no aca#o de entender por $u) tiene $ue presentarse ante m( 2
di"o 3arton.
2&or$ue cuando por fin encontramos el li#ro en un contenedor de
#asura, en la parte posterior del #lo$ue, esta#a destrozado.
28&or $u) lo har(a9
2Gengo mis sospechas, se'or, pero no prue#as.
28Dtra forma de introducir drogas9
2omo ya he dicho, se'or, no tengo prue#as, pero /each ha vuelto a
incomunicacin durante otro mes, no sea $ue le entren ganas de destrozar
toda la #i#lioteca. 2&ascoe vacil2. Genemos otro pro#lema.
28A sa#er9
2Uno de mis informantes me ha dicho $ue oy a /each decir $ue i#a a
vengarse de art!right, aun$ue fuera lo +ltimo $ue hiciera.
28&or$ue es el #i#liotecario9
2;o, algo relacionado con una cinta 2contest &ascoe2, pero no he
logrado llegar al fondo del asunto.
25so es todo cuanto necesito 2afirm el alcaide2. 1er% me"or $ue los
tenga vigilados las veinticuatro horas.
2Iamos cortos de personal en este momento 2di"o &ascoe.
2&ues haga lo $ue pueda. ;o $uiero $ue se repita lo $ue le pas a
a$uel po#re hi"o de puta de >arside, cuando su +nico pecado fue hacer el
signo de la victoria a /each.
~ LE3 ~
Jeffrey Archer
El impostor
32
Danny esta#a tum#ado en la litera de arri#a, escri#iendo una carta
so#re la $ue ha#(a meditado mucho. ;icN ha#(a intentado disuadirle, pero
ya ha#(a tomado la decisin y no i#a a dar su #razo a torcer.
;icN esta#a duch%ndose y 3ig Al en la enfermer(a, ayudando a la
hermana con las visitas nocturnas, de modo $ue Danny ten(a la celda para
)l solo. 3a" de la litera y se sent a la pe$ue'a mesa de formica.
ontempl la ho"a de papel en #lanco. &as un rato antes de $ue lograra
escri#ir la primera frase.
Querida 0eth7
.sta ser' la (ltima ve) que te escria. #e pensado mucho en
esta carta y he lle%ado a la conclusin de que no puedo
condenarte a la misma sentencia de cadena perpetua que me ha
sido impuesta.
Cir la fotograf(a de 3eth, pegada con celo a la pared $ue ten(a
delante.
Como ya saes, no saldr" en liertad hasta que ten%a
cincuenta a4os, y teniendo eso en cuenta, quiero que empieces
una nueva vida sin m-. 3i vuelves a escriirme, no arir" las
cartas. 3i vienes a verme, me quedar" en la celda. /o me pondr"
en contacto conti%o, y no responder" a nin%(n intento de
ponerte en contacto conmi%o. .stoy decidido a ello, y nada me
har' camiar de opinin.
/o creas ni por un momento que no os quiero a ti y a Christy,
porque os amar" siempre, pero no me cae duda de que esta
$orma de proceder ser' la mejor para todos a la lar%a.
*dis, amor m-o,
Danny.
~ LE0 ~
Jeffrey Archer
El impostor
Do#l la carta y la introdu"o en un so#re, $ue dirigi a 3eth Ailson,
3acon :oad, 2E, 3o!, /ondres 53.
Danny a+n esta#a contemplando la fotograf(a de 3eth, cuando la
puerta de la celda se a#ri.
2artas 2anunci un guardia desde la puerta2. Una para Concrieff y
otra para...
Cir el relo" en la mu'eca de Danny, y la cadena de plata alrededor de
su cuello, y vacil.
2;icN se est% duchando 2e7plic Danny.
2De acuerdo 2di"o el guardia2. 6ay una para ti y una para Concrieff.
Danny reconoci de inmediato la pulcra caligraf(a de 3eth. ;o a#ri el
so#re, sino $ue se limit a romperlo, arro"ar los pedazos al retrete y tirar
de la cadena. De" el otro so#re encima de la almohada de ;icN.
4mpresas en may+sculas en la es$uina superior iz$uierda se le(an las
pala#ras PJunta de /i#ertad ondicionalO.
2;o recuerdo cu%ntas veces le he escrito... 2pregunt Ale7
:edmayne.
25sta ser% la cuarta carta $ue le ha enviado durante el +ltimo mes 2
contest su secretaria.
Ale7 mir por la ventana. Iarias figuras vestidas con toga corr(an de un
lado a otro de la plaza.
25l s(ndrome del condenado a cadena perpetua 2di"o.
285l s(ndrome del condenado a cadena perpetua9
2D te a(slas del mundo e7terior o sigues adelante como si nada
hu#iera ocurrido. 5s evidente $ue ha decidido aislarse.
25ntonces, 8sirve de algo escri#irle9
2Dh, s( 2contest Ale72. Huiero $ue no tenga ninguna duda de $ue
no me he olvidado de )l.
uando ;icN regres de la ducha, Danny segu(a sentado a la mesa,
repasando unas previsiones econmicas $ue forma#an parte de su
asignatura de empresariales, mientras 3ig Al continua#a echado en su
cama. ;icN entr en la celda con una delgada toalla mo"ada alrededor de
la cintura. 1us chanclas de"aron marcas en el suelo de piedra. Danny de"
de escri#ir y le devolvi el relo", el anillo y la cadena de plata. 2>racias 2
di"o ;icN.
*ue entonces cuando repar en el so#re marrn $ue descansa#a so#re
su almohada. /o mir durante un momento. Danny y 3ig Al no di"eron
~ LE= ~
Jeffrey Archer
El impostor
nada, a la espera de la reaccin de ;icN. &or fin, cogi un cuchillo de
pl%stico y a#ri un so#re $ue las autoridades de la c%rcel no pod(an a#rir.
.stimado se4or Moncrie$$7
2a Junta de 2iertad Condicional me ha desi%nado para
in$ormarle de que su solicitud de reduccin de condena ha sido
concedida. .n consecuencia, su sentencia terminar' el 9: de
julio de ;<<;. 2os detalles completos de su puesta en liertad y
las condiciones le ser'n enviados en $echa posterior, junto con el
nomre de su a%ente de liertad condicional y la o$icina en la
que deer' presentarse.
*tentamente,
,. 2. =illiams.
;icN mir a sus dos compa'eros de celda, pero no necesit decirles
$ue pronto ser(a un hom#re li#re.
2-Iisitas. 2#ram una voz $ue pudo o(rse de un e7tremo a otro del
#lo$ue. Unos momentos despu)s, la puerta de la celda se a#ri y un
guardia consult su ta#lilla2. Gienes visita, art!right. /a misma dama de
la semana pasada.
Danny pas otra p%gina de asa desolada y neg con la ca#eza.
2omo $uieras 2di"o el guardia, y cerr la puerta de golpe.
;icN y 3ig Al no hicieron comentarios. Am#os ha#(an tirado la toalla.
~ LEB ~
Jeffrey Archer
El impostor
33
6a#(a elegido el d(a con sumo cuidado, incluso la hora, pero lo $ue no
ha#(a planeado era la coincidencia en el tiempo de varios
acontecimientos.
5l alcaide ha#(a decidido el d(a, y el "efe de los guardias le ha#(a
apoyado. 5n esta ocasin, se har(a una e7cepcin. 1e permitir(a salir a los
presos de sus celdas para ver el partido de la opa del Cundo entre
4nglaterra y Argentina.
A las doce menos cinco, las puertas se a#rieron y los presos salieron de
las celdas@ todos se encaminaron en la misma direccin. 3ig Al, gran
patriota escoc)s, declin el ofrecimiento de ver al vie"o enemigo en accin
y se $ued tum#ado en el catre.
Danny se encontra#a entre los $ue esta#an sentados en primera fila,
contemplando con atencin una vie"a tele, a la espera de $ue el %r#itro
sil#ara el comienzo del partido. Godos los presos esta#an aplaudiendo y
chillando desde mucho antes del inicio, con una e7cepcin, una figura de
pie se manten(a en silencio detr%s del grupo. ;o esta#a mirando la
televisin, sino la puerta a#ierta de una celda del primer piso. ;o se
mov(a. /os guardias no se fi"an en los presos inmviles. 5sta#a empezando
a preguntarse si el hom#re ha#(a alterado su rutina ha#itual de#ido al
partido. &ero no esta#a mirando el partido. 1u compa'ero esta#a sentado
en un #anco de delante, de modo $ue de#(a de continuar en su celda.
Al ca#o de media hora, con un resultado de cero a cero, a+n no ha#(a
ni rastro de )l.
5ntonces, "usto antes de $ue el %r#itro sil#ara el final del primer
tiempo, un "ugador ingl)s fue derri#ado en el %rea de Argentina. /os
hom#res $ue rodea#an el televisor hac(an casi tanto ruido como los treinta
y cinco mil espectadores del estadio, y hasta algunos guardias se les
ha#(an sumado. 5l ruido de fondo forma#a parte de su plan. 1us o"os
continua#an fi"os en la puerta a#ierta, cuando de repente, sin previo aviso,
el cone"o sali de su madriguera. /leva#a pantalones cortos y chanclas, y
una toalla colgada al hom#ro. ;o mir hacia a#a"o. 5sta#a claro $ue el
f+t#ol no le interesa#a.
:etrocedi unos pasos hasta separarse del grupo, pero nadie se dio
cuenta. Dio media vuelta y se encamin con parsimonia hasta el final del
#lo$ue@ despu)s, su#i sin vacilar la escalera de caracol hasta el primer
piso. ;adie volvi la ca#eza cuando el %r#itro se'al el punto de penalti.
~ LEE ~
Jeffrey Archer
El impostor
uando lleg al +ltimo pelda'o compro# si alguien le ha#(a visto
marcharse. ;adie mira#a en su direccin. /os "ugadores argentinos
esta#an rodeando al %r#itro y protestando, mientras el capit%n ingl)s
cog(a la pelota y se dirig(a con calma hacia el punto de penalti.
1e detuvo ante el cuarto de las duchas y asom la ca#eza. 5l vapor
invad(a la estancia. Gam#i)n forma#a parte de su plan. 5ntr,
tran$uilizado al ver $ue solo una persona se esta#a duchando. amin en
silencio hasta el #anco de madera del fondo de la sala, donde ha#(a una
sola toalla do#lada pulcramente en una es$uina. /a cogi y la transform
en un lazo. 5l preso $ue esta#a en la ducha se aplic champ+ en el pelo.
1e ha#(a hecho el silencio en la planta #a"a. ;o se oy ni un murmullo
cuando David 3ecNham coloc la pelota en el punto de penalti. Algunos
contuvieron el aliento cuando retrocedi unos pasos.
5l hom#re del cuarto de las duchas avanz unos pasos, mientras el pie
derecho de 3ecNham entra#a en contacto con la pelota. 5l rugido $ue
sigui fue similar al de un mot(n de presos, secundado por todos los
guardias.
5l preso $ue se esta#a en"uagando el pelo #a"o la ducha a#ri los o"os
cuando oy el clamor, y tuvo $ue pasarse la mano r%pidamente por la
frente para impedir $ue le entrara m%s espuma en los o"os. 5sta#a a punto
de salir de la ducha y coger la toalla del #anco cuando una rodilla se
estrell contra su ingle con una fuerza $ue hu#iera impresionado a
3ecNham, seguida por un pu'etazo en plenas costillas $ue le lanz contra
la pared de #aldosas. 4ntent revolverse, pero un ante#razo atenaz su
garganta, mientras otra mano le agarra#a del pelo y le echa#a hacia atr%s
la ca#eza. Un veloz movimiento, y aun$ue nadie oy cmo se part(a el
hueso, cuando le soltaron su cuerpo cay al suelo como una marioneta a
la $ue aca#aran de cortarle las cuerdas.
1u atacante se agach y pas con cuidado el nudo alrededor de su
cuello@ despu)s levant con todas sus fuerzas el cad%ver y lo apoy contra
la pared, mientras ata#a el otro e7tremo de la toalla a la #arra de la
ducha. 3a" poco a poco el cuerpo y retrocedi un momento para admirar
su o#ra. Iolvi a la entrada del cuarto y asom la ca#eza al pasillo para
ver $u) esta#a pasando a#a"o. /as cele#raciones se ha#(an descontrolado,
y todos los guardias esta#an intentando impedir $ue los presos rompieran
los mue#les.
1e movi como un hurn, #a" a toda prisa y con sigilo la escalera de
caracol, sin hacer caso del agua $ue gotea#a de su ropa@ se secar(a
mucho antes de $ue el partido terminara. 5sta#a de regreso en su celda
en menos de un minuto. 1o#re su cama ha#(a una toalla, una camiseta
limpia y unos va$ueros, un par de calcetines limpios y sus zapatillas de
deporte Adidas. 1e despo" r%pidamente de la ropa mo"ada, se sec y se
puso la ropa limpia. Despu)s, se e7amin el pelo en el pe$ue'o espe"o de
acero de la pared y volvi a salir de la celda.
/os presos esta#an esperando con impaciencia el inicio de la segunda
~ LEJ ~
Jeffrey Archer
El impostor
parte. 1e uni a sus compa'eros sin $ue nadie reparara en )l, y poco a
poco, un paso a$u(, un movimiento lateral all(, se a#ri camino hacia el
centro del grupo de hom#res, $ue se pas casi toda la segunda parte
animando al %r#itro a sil#ar el final del partido, para $ue 4nglaterra pudiera
aca#ar venciendo por uno a cero.
uando por fin son el sil#ato por +ltima vez, hu#o otro al#oroto.
2A vuestras celdas 2gritaron varios guardias, pero la reaccin no fue
inmediata.
1e volvi y camin con paso decidido hacia un guardia en particular, al
$ue golpe en el codo al pasar.
2Cira por donde andas, /each 2advirti &ascoe.
2/o siento, "efe 2di"o /each, y continu su camino.
Danny su#i a su celda. 1a#(a $ue 3ig Al ya ha#r(a ido a la enfermer(a,
pero le sorprendi no ver a ;icN en la celda. 1e sent a la mesa y
contempl la foto de 3eth, todav(a pegada con celo a la pared. /e tra"o
recuerdos de 3ernie. 6a#r(an estado en su local, viendo el partido "untos,
si... Danny intent concentrarse en el tra#a"o $ue de#(a entregar al d(a
siguiente, pero continua#a mirando la foto, intentando convencerse de
$ue no la echa#a de menos.
De pronto, el chirrido de una sirena reson en todo el #lo$ue,
acompa'ado por los gritos de los guardias.
2-Iolved a vuestras celdas.
Comentos despu)s, la puerta de la celda se a#ri y un guardia asom
la ca#eza.
2Concrieff, 8dnde est% 3ig Al9
Danny no intent sacarle de su error. Al fin y al ca#o, todav(a lleva#a el
relo", el anillo y la cadena de plata de ;icN, $ue los ha#(a de"ado a su
cuidado.
25star% tra#a"ando en la enfermer(a 2se limit a contestar.
uando la puerta se cerr, Danny se sorprendi de $ue no hu#iera
preguntado dnde esta#a )l. 5ra imposi#le concentrarse en su tra#a"o con
tanto ruido a su alrededor. 1upuso $ue se estar(an llevando a alg+n preso
demasiado "u#iloso a incomunicacin, tras la victoria inglesa. &ocos
minutos despu)s, el mismo guardia volvi a a#rir la puerta, y 3ig Al entr.
26ola, ;icN 2di"o en voz alta antes de $ue la puerta se cerrara.
28A $u) "uegas9 2pregunt Danny.
3ig Al se llev un dedo a los la#ios, se acerc al retrete y se sent
encima.
2A$u( sentado no pueden verme, as( $ue mira tu tra#a"o y no te
~ LEK ~
Jeffrey Archer
El impostor
vuelvas.
2&ero 8por $u)...9
2? no a#ras el pico, solo escucha. 2Danny cogi el #ol(grafo y fingi
concentrarse en el tra#a"o2. ;icN se ha suicidado. Danny pens $ue i#a a
vomitar. 2&ero 8por $u)...9 2repiti.
26e dicho $ue no ha#les. /e encontraron ahorcado en las duchas.
Danny empez a dar pu'etazos en la mesa. 2;o puede ser verdad.
2ierra el pico, ca#ronazo, y escucha. ?o esta#a en la enfermer(a
cuando dos carceleros entraron corriendo. Uno de ellos di"o, P6ermana,
venga enseguida, art!right se ha suicidadoO. 1a#(a $ue no era cierto,
por$ue te ha#(a visto mirando el f+t#ol unos minutos antes. Gema $ue ser
;icN. 1iempre utiliza la ducha cuando es menos pro#a#le $ue le molesten.
2&ero 8por $u)...9
2;o te preocupes del por$u), Danny 2di"o 3ig Al con firmeza2. /os
carceleros y la hermana se fueron corriendo, as( $ue me $ued) solo unos
minutos. 5ntonces, apareci otro carcelero y me tra"o a$u(. 2Danny le
escucha#a con toda su atencin2. Ce di"o $ue eras t+ $uien se ha#(a
suicidado.
2&ero descu#rir%n $ue no he sido yo en cuanto... 2;o 2asegur 3ig
Al2, por$ue tuve tiempo suficiente para cam#iar los nom#res en vuestras
dos fichas.
28Hu) hiciste $u)9 2pregunt Danny con incredulidad. 2?a me has
o(do.
2&ero 8no me di"iste $ue los ficheros siempre est%n cerrados con
llave9
21(, pero no durante las horas de visita, por si la hermana necesita
consultar la medicacin de alguien. ? ella se ha#(a marchado corriendo. 2
3ig Al de" de ha#lar cuando oy a alguien en el pasillo2. 1igue
escri#iendo 2di"o, y se levant, volvi a su cama y se tum#. Un o"o
atis#o por la mirilla, y despu)s se desplaz a la siguiente celda.
2&ero 8por $u) hiciste eso9 2pregunt Danny.
2uando comprue#en sus huellas dactilares y su grupo sangu(neo,
seguir%n pensando $ue fuiste t+ $uien se suicid@ creer%n $ue no pod(as
soportar la perspectiva de pasar otros veinte a'os en este agu"ero de
mierda.
2&ero ;icN no ten(a motivos para colgarse.
2/o s) 2admiti 3ig Al2, pero mientras piensen $ue eras t+ el $ue
colga#a de la cuerda, no ha#r% investigacin.
2&ero eso no e7plica por $u) cam#iaste... 2empez Danny. >uard
silencio unos instantes2. &ara $ue pueda salir en li#ertad dentro de seis
semanas.
~ LJM ~
Jeffrey Archer
El impostor
2/o pillas r%pido, muchacho.
Danny palideci cuando empez a asimilar las consecuencias de la
irrefle7iva reaccin de 3ig Al. Cir la foto de 3eth. Aun$ue consiguiera
escapar, tampoco podr(a verla. Gendr(a $ue pasar el resto de su vida
fingiendo ser ;icN Concrieff.
28;o pensaste $ue de#(as consultarme antes9 2pregunt.
2De ha#erlo hecho, ha#r(a sido demasiado tarde. ;o olvides $ue en
este lugar solo hay media docena de personas capaces de distinguiros, y
en cuanto hayan consultado las fichas, incluso ellas se convencer%n de
$ue fuiste t+ $uien muri.
2&ero 8y si nos descu#ren9
2G+ seguir%s cumpliendo la sentencia de cadena perpetua, y yo
perder) mi tra#a"o en la enfermer(a y volver) a ser limpiador de ala. &oca
cosa.
Danny guard silencio un rato.
2;o estoy seguro de lograrlo 2di"o por fin2, pero si, y $uiero decir
si...
2;o hay tiempo para vacilaciones, muchacho. Gienes apenas
veinticuatro horas antes de $ue la puerta de la celda vuelva a a#rirse, en
cuyo momento de#er%s decidir si eres Danny art!right, a $uien le faltan
por cumplir otros veinte a'os de condena por un crimen $ue no cometi, o
sir ;icholas Concrieff, $ue saldr% en li#ertad dentro de seis semanas.
Deseng%'ate@ tendr%s muchas m%s posi#ilidades de limpiar tu nom#re una
vez est)s fuera, aparte de vengarte de los hi"os de puta $ue asesinaron a
tu amigo.
2;ecesito tiempo para pensar 2di"o Danny, mientras empeza#a a
su#ir a su litera.
2;o demasiado 2apunt 3ig Al2. :ecuerda $ue ;icN siempre dorm(a
en la litera de a#a"o.
~ LJL ~
Jeffrey Archer
El impostor
34
;icN era cinco meses mayor $ue yo 2di"o Danny2, y un cent(metro
m%s #a"o.
28mo lo sa#es9 2pregunt nervioso 3ig Al.
25st% todo en sus diarios 2contest Danny2. 6e llegado al momento
en el $ue entro en esta celda y los dos decid(s $u) historia me vais a
contar. 23ig Al frunci el ce'o2. 6e estado ciego durante los +ltimos dos
a'os, y lo ten(a todo delante de las narices. 23ig Al sigui callado2. G+
eras el sargento $ue dispar contra los dos al#anoNosovares cuando
ordenaron al pelotn de ;icN custodiar a un grupo de prisioneros ser#ios.
2&eor 2di"o 3ig Al2. *ue despu)s de $ue el capit%n Concrieff diera la
orden ta"ante de no disparar hasta $ue hu#iera lanzado una advertencia
en ingl)s y en ser#ocroata.
2? t+ decidiste hacer caso omiso de la orden.
25s in+til lanzar advertencias contra alguien $ue ya est% disparando
contra ti.
2&ero dos o#servadores de ;aciones Unidas di"eron durante el conse"o
de guerra $ue los al#anos esta#an disparando al aire.
2Una o#servacin hecha desde la seguridad de la suite de su hotel, al
otro lado de la plaza.
2? ;icN aca# pagando el pato.
21( 2confirm 3ig Al2. &ese a $ue di"e al "efe de la polic(a militar lo
$ue ha#(a pasado e7actamente, decidieron aceptar la pala#ra de ;icN en
lugar de la m(a.
2/o cual dio como resultado $ue os acusaran de homicidio.
&ero $ue solo nos sentenciaran a diez a'os, en lugar de a veintids por
asesinato y sin ninguna posi#ilidad de reduccin de condena.
2;icN escri#e mucho de tu valent(a, y de $ue salvaste a la mitad del
pelotn, incluido )l, mientras serv(ais en 4raN.
257agera#a.
2;o era su estilo 2se'al Danny2, aun$ue s( e7plica por $u) acept
cargar con la culpa, aun$ue t+ deso#edeciste sus rdenes.
2Di"e la verdad en el conse"o de guerra 2repiti 3ig Al2, pero aun as(
le echaron del e")rcito y le condenaron a ocho a'os por imprudencia y
~ LJ2 ~
Jeffrey Archer
El impostor
negligencia en el cumplimiento de su de#er. 81a#es $ue no pasa ni un d(a
sin $ue piense en el sacrificio $ue hizo por m(9 &ero estoy seguro de una
cosa, ha#r(a $uerido $ue ocuparas su lugar.
28mo puedes estar tan seguro9
21igue leyendo, muchacho, sigue leyendo.
2Algo no enca"a en lo ocurrido 2o#serv :ay &ascoe.
28Hu) est%s insinuando9 2pregunt el alcaide2. 1a#es tan #ien como
yo $ue no es e7tra'o $ue un condenado a perpetua se suicide a los pocos
d(as de $ue rechacen su apelacin.
2&ero art!right no. Gen(a demasiados motivos para vivir.
2;i si$uiera sa#emos $u) pasa#a por su mente 2di"o el alcaide2. ;o
olvides $ue destroz su celda y aca# en incomunicacin. Gam#i)n se
nega#a a ver a su novia y a su hi"a siempre $ue ven(an a visitarle. ;i
si$uiera a#r(a sus cartas.
25s cierto, pero 8es casualidad $ue esto haya ocurrido al ca#o de
pocos d(as de $ue /each amenazara con vengarse de )l9
25scri#iste en tu +ltimo informe $ue no se ha producido contacto
entre am#os desde el incidente de la #i#lioteca.
25so es lo $ue me preocupa 2reconoci &ascoe2. 1i $uieres matar a
alguien, procuras $ue no te vean cerca de )l.
25l m)dico ha confirmado $ue art!right muri a causa de una
fractura de cuello.
2/each es capaz de romper el cuello de cual$uiera.
28&or $u) no devolvi un li#ro de la #i#lioteca9 2? aca# un mes en
incomunicacin 2a'adi &ascoe.
28Hu) me dices de la cinta de la $ue has estado ha#lando9 &ascoe
sacudi la ca#eza.
2;o s) nada del asunto 2admiti2. &ero tengo el presentimiento...
21er% me"or $ue tengas algo m%s $ue un presentimiento, :ay, si
esperas $ue a#ra una investigacin.
2&ocos minutos antes de $ue descu#rieran el cad%ver, /each tropez
conmigo a propsito.
28? $u)9 2pregunt el alcaide. 2/leva#a unas zapatillas de deporte
nuevas.
28Hu) $uieres decir9
2Ce fi") en $ue lleva#a las zapatillas de gimnasia azules cuando
empez el partido, as( $ue 8por $u) lleva#a unas zapatillas Adidas nuevas
de trinca cuando termin9 ;o es lgico.
~ LJ3 ~
Jeffrey Archer
El impostor
2&or m%s $ue admire tus dotes de o#servacin, :ay, eso no es
suficiente para convencerme de $ue de#emos a#rir una investigacin.
2Gen(a el pelo mo"ado.
2:ay 2di"o el alcaide2, tenemos dos alternativas. D aceptamos el
informe del m)dico y confirmamos a nuestros superiores del Cinisterio del
4nterior $ue fue un suicidio, o llamamos a la polic(a y le pedimos $ue
inicien una investigacin a fondo. 1i se da esto +ltimo, necesitar) algo m%s
para continuar adelante $ue el pelo mo"ado y un par de zapatillas
deportivas nuevas.
2&ero si /each...
2/a primera pregunta $ue nos formular%n es por $u), si conoc(amos la
amenaza $ue /each ha#(a lanzado a art!right, no recomendamos $ue
fuera trasladado a otra prisin ese mismo d(a. Alguien llam a la puerta
con suavidad. 2Adelante 2di"o el alcaide.
21iento molestarle 2se e7cus su secretaria2, pero he pensado $ue
le gustar(a ver esto cuanto antes.
/e entreg una ho"a de papel rayado de la c%rcel.
~ LJ0 ~
Jeffrey Archer
El impostor
35
Danny se $ued al final del cementerio, procurando pasar lo m%s
inadvertido posi#le, cuando el padre Cichael levant la mano derecha e
hizo la se'al de la cruz.
5l alcaide ha#(a aceptado la solicitud de ;icN de asistir al funeral de
Danny art!right en la iglesia de 1t. Cary, en 3o!. :echaz una solicitud
similar de 3ig Al, #as%ndose en $ue a+n le $ueda#an catorce meses de
sentencia y no le ha#(an concedido la li#ertad condicional.
uando el coche sin distintivos entr en Cile 5nd :oad, Danny mir por
la ventanilla y #usc lugares conocidos. &asaron ante su garito favorito, el
ro!n and >arter, y el Ddeon, donde 3eth y )l se senta#an en la +ltima
fila todos los viernes por la noche. uando pararon en el sem%foro del
lement Attlee, cerr los pu'os al pensar en los a'os $ue ha#(a
desperdiciado en la escuela.
4ntent no mirar cuando pasaron ante el taller de Ailson, pero no pudo
reprimirse. Apenas se ve(an se'ales de vida en el pe$ue'o taller. 6ar(a
falta algo m%s $ue una capa de pintura para $ue alguien pensara en
comprar un coche de segunda mano en el taller de Ailson. 1e fi" en el
local de Conty 6ugues, al otro lado de la calle, hilera tras hilera de
relucientes Cercedes nuevos, con vendedores #ien vestidos $ue e7hi#(an
confiadas sonrisas.
5l alcaide ha#(a recordado a Concrieff $ue, si #ien le $ueda#an tan
solo cinco semanas de condena, de#er(a ir acompa'ado por dos guardias,
$ue en ning+n momento se apartar(an de su lado. ? si deso#edec(a alguna
de las restricciones $ue le ha#(a impuesto, el alcaide no vacilar(a en
recomendar a la Junta de /i#ertad ondicional $ue diera marcha atr%s a su
decisin de concederle la reduccin de condena, de modo $ue de#er(a
seguir en la c%rcel cuatro a'os m%s.
2&ero usted ya sa#e todo esto 2ha#(a continuado Cichael 3arton2,
por$ue se le aplicaron las mismas restricciones cuando asisti al funeral
de su padre, hace un par de meses.
Danny no hizo ning+n comentario.
/as restricciones del alcaide, como )l las llama#a, conven(an a Danny,
pues no le esta#a permitido mezclarse con la familia art!right, sus
amigos o cual$uiera de los asistentes. De hecho, hasta $ue volviera a la
c%rcel, no le esta#a permitido ha#lar con otras personas $ue no fueran los
guardias $ue le acompa'a#an. /a perspectiva de otros cuatro a'os en
~ LJ= ~
Jeffrey Archer
El impostor
3elmarsh era suficiente para concentrar su atencin.
&ascoe y JenNins le flan$uea#an, algo ale"ados de las personas $ue
rodea#an la tum#a. Danny se alegr de ver $ue la ropa de ;icN parec(a
hecha a medida para )l... 3ien, tal vez los pantalones ha#r(an podido ser
un par de cent(metros m%s largos, y aun$ue hasta entonces nunca ha#(a
llevado som#rero, ten(a la venta"a de ocultar su rostro a los curiosos.
5l padre Cichael inici la ceremonia con una oracin, mientras Danny
o#serva#a $ue la concurrencia era mayor de lo $ue ha#(a previsto. 1u
madre esta#a p%lida y desenca"ada, como si llevara d(as llorando, y 3eth
esta#a tan delgada $ue un vestido $ue recorda#a muy #ien le colga#a
como un saco, en lugar de resaltar su gr%cil figura. 1olo su hi"a de dos
a'os, hristy, parec(a a"ena a lo $ue esta#a sucediendo, y "uga#a sin
hacer nudo al lado de su madre. laro $ue no ha#(a mantenido m%s $ue
alg+n #reve contacto con su padre, una vez al mes, de modo $ue no
tardar(a en olvidarle. Danny confia#a en $ue el +nico recuerdo de su padre
no fueran las visitas a la c%rcel.
Danny se $ued conmovido al ver al padre de 3eth a su lado, con la
ca#eza gacha, y detr%s de la familia, a un "oven alto y elegante vestido de
negro, con los la#ios fruncidos y una mirada de ira en los o"os. De repente,
Danny se sinti culpa#le por no ha#er contestado a ninguna de las cartas
$ue Ale7 :edmayne le ha#(a mandado desde la apelacin.
uando el padre Cichael termin de recitar las oraciones, inclin la
ca#eza antes de pronunciar el paneg(rico.
2/a muerte de Danny art!right es una tragedia moderna 2di"o a su
congregacin, con la vista clavada en el ata+d2. Un "oven $ue se ha#(a
e7traviado, y $ue se encontra#a tan atormentado en este mundo $ue se
$uit la vida. A los $ue conoc(amos #ien a Danny nos cuesta creer $ue un
"oven tan ama#le y considerado cometiera un crimen, y mucho menos $ue
asesinara a su me"or amigo. /o cierto es $ue muchos feligreses de la
parro$uia 2desvi la vista hacia un inocente polic(a parado "unto a la
entrada de la iglesia2 a+n estamos convencidos de $ue la polic(a detuvo
a la persona adecuada.
Una salva de aplausos estall entre algunos de los congregados
alrededor de la tum#a. Danny se alegr de ver $ue el padre de 3eth era
uno de ellos.
5l padre Cichael alz la ca#eza.
2&ero de momento, recordemos al hi"o, al "oven padre, al dotado l(der
y deportista, por$ue muchos creemos $ue, si Danny art!right siguiera
vivo, su nom#re ha#r(a resonado mucho m%s all% de los l(mites de las
calles de 3o!. 21e escucharon aplausos por segunda vez2. &ero no era
esa la voluntad del 1e'or, y en 1u divino misterio opt por llevarse a
nuestro hi"o, para $ue pasara el resto de sus d(as con ;uestro 1alvador. 2
5l sacerdote ech agua #endita alrededor de la fosa y, cuando #a"aron el
ata+d, empez a salmodiar2, oncede, oh, 1e'or, el eterno descanso a
~ LJB ~
Jeffrey Archer
El impostor
Danny.
Cientras la escolan(a canta#a el P;unc DimittisO, el padre Cichael,
3eth y el resto de la familia art!right se arrodillaron "unto a la tum#a.
Ale7 :edmayne, "unto con otros presentes, esper para dar el p)same.
Ale7 inclin la ca#eza como si rezara, y mascull unas pala#ras $ue ni
Danny ni nadie m%s pudo o(r.
2/impiar) tu nom#re para $ue puedas descansar por fin en paz.
;o permitieron $ue Danny se moviera hasta $ue el +ltimo feligr)s se
hu#o marchado, incluidas 3eth y hristy, $ue en ning+n momento miraron
en su direccin. uando &ascoe se volvi para decir a Concrieff $ue
de#(an irse, vio $ue esta#a llorando. Danny $uiso e7plicar $ue no
derrama#a l%grimas tan solo por su $uerido amigo ;icN, sino por el
privilegio de ser uno de esos escasos individuos $ue descu#ren cu%nto les
$uieren sus seres m%s cercanos.
~ LJE ~
Jeffrey Archer
El impostor
3
Danny dedica#a cada momento li#re a leer una y otra vez el diario de
;icN, hasta llegar al convencimiento de $ue lo sa#(a todo so#re )l.
3ig Al, $ue ha#(a servido con ;icN durante cinco a'os antes de
someterse al conse"o de guerra y ser enviados a 3elmarsh, pudo rellenar
algunos huecos, incluido cmo de#(a reaccionar Danny si alguna vez se
topa#a con un oficial de los ameron 6ighlanders@ tam#i)n le ense' a
distinguir la cor#ata del regimiento a treinta pasos de distancia. 6a#la#an
sin cesar de lo primero $ue de#(a hacer Danny en cuanto saliera li#re.
2Ul ha#r(a ido directamente a 5scocia 2opin 3ig Al.
2&ero lo +nico $ue me dar%n ser%n cuarenta y cinco li#ras y un #illete
de tren.
25l se'or Cunro lo solucionar% todo. ;o olvides $ue ;icN dec(a $ue t+
sa#r(as mane"arle mucho me"or $ue )l.
21i hu#iera sido )l.
25res )l 2remarc 3ig Al2, gracias a /ouis y a ;icN@ entre los dos han
hecho un tra#a"o #rillante, as( $ue Cunro no de#er(a plantearte
dificultades. Aseg+rate de $ue cuando lo veas por primera vez...
21egunda.
2... pero solo vio a ;icN una hora, y esperar% ver a sir ;icholas
Concrieff, no a un desconocido. 5l mayor pro#lema consistir% en $u)
hacer a continuacin.
2Iolver) a /ondres 2afirm Danny.
2&ero intenta mantenerte ale"ado del 5ast 5nd.
26ay millones de londinenses $ue no han estado nunca en el 5ast 5nd
2di"o Danny con cierta tristeza2 ? aun$ue no s) dnde est%n Ghe
3oltons, estoy muy seguro de $ue se encuentran al oeste de 3o!.
28Hu) har%s cuando vuelvas a /ondres9
2Despu)s de asistir a mi propio funeral y tener $ue ver sufrir a 3eth,
estoy m%s decidido $ue nunca a asegurarme de $ue no sea la +nica
persona $ue sa#e $ue no asesin) a su hermano.
2Un poco como ese franc)s del $ue me ha#laste... 8mo se llama9
25dmundo Dant)s 2contest Danny2. ? al igual $ue )l, no $uedar)
satisfecho hasta $ue me haya vengado de los hom#res $ue con sus
~ LJJ ~
Jeffrey Archer
El impostor
mentiras arruinaron mi vida.
28Ias a matarles9
2;o, eso ser(a demasiado f%cil. De#en padecer, para citar a Dumas,
Pun destino peor $ue la muerteO. 6e tenido tiempo m%s $ue suficiente
para pensar en ello.
2Gal vez de#er(as a'adir a /each a esa lista 2sugiri 3ig Al.
28/each9 8&or $u) de#er(a tomarme esa molestia9
2&or$ue creo $ue /each asesin a ;icN. ;o de"o de preguntarme por
$u) se suicidar(a seis semanas antes de ser puesto en li#ertad.
2&ero 8por $u) $uerr(a matar /each a ;icN9 1i ten(a alguna cuenta
$ue saldar, era conmigo.
2;o creo $ue fuera a por ;icN 2di"o 3ig Al2. ;o olvides $ue lleva#as
la cadena de plata, el relo" y el anillo de ;icN mientras )l esta#a en la
ducha.
2&ero eso significa...
2/each se e$uivoc de hom#re.
2&ero no puede ha#er $uerido matarme solo por pedirle $ue
devolviera un li#ro a la #i#lioteca.
2Aca# en incomunicacin.
28rees $ue eso ser(a suficiente para impulsarle a asesinar a alguien9
2Gal vez no 2concedi 3ig Al2, pero puedes estar seguro de $ue
raig se neg a pagar por la cinta $ue le entreg. ? dudo $ue est)s en la
lista de felicitaciones de ;avidad del se'or 6agen.
Danny intent no pensar en $ue tal vez ha#(a causado sin $uerer la
muerte de ;icN.
2;o te preocupes, ;icN. 5n cuanto hayas salido de a$u(, un destino
peor $ue la muerte no es lo $ue tengo pensado para /each.
1pencer raig no necesit mirar la carta, por$ue esta#a en su
restaurante favorito. 5l ma<tre esta#a acostum#rado a verle acompa'ado
de mu"eres distintas, a veces dos o tres veces la misma semana.
21iento llegar tarde 2di"o 1arah cuando se sent frente a )l2. Ce
retuvo un cliente.
2Gra#a"as demasiado 2la ri' raig2. omo siempre.
25ste cliente en concreto siempre concierta una cita de una hora de
duracin, y despu)s espera $ue anule todos los dem%s compromisos de la
tarde. ;i si$uiera he tenido tiempo de ir a casa a cam#iarme.
2Jam%s lo ha#r(a adivinado 2repuso raig2. 5n cual$uier caso, creo
$ue las #lusas #lancas, las faldas negras y las medias negras resultan
~ LJK ~
Jeffrey Archer
El impostor
irresisti#les.
2Ieo $ue no has perdido tu encanto 2reconoci 1arah, mientras
empeza#a a estudiar la carta.
2/a comida a$u( es e7celente 2di"o raig2. &uedo recomendarte...
21olo tomo un plato por las noches 2anunci 1arah2. 5s una de mis
reglas de oro.
2:ecuerdo tus reglas de oro de cuando (#amos a am#ridge 2di"o
raig2. 1upongo $ue fueron el motivo de $ue lograras so#resaliente y yo
tan solo un nota#le alto.
2&ero fuiste el representante de #o7eo de la universidad, si no
recuerdo mal 2coment 1arah.
2Hu) #uena memoria tienes.
2Di"o aperucita :o"a. &or cierto, 8cmo est% /arry9 ;o le he visto
desde la noche del estreno.
2;i yo 2confirm raig2. &ero ya no puede trasnochar si act+a por
las noches.
25spero $ue no le dolieran mucho a$uellas cr(ticas tan horri#les.
2;o se me ocurre por $u) 2se sorprendi raig2. /os actores son
como los a#ogados, solo importa la decisin del "urado. A m( siempre me
importa un #ledo la opinin del "uez. Un camarero apareci a su lado.
2?o tomar) pescado, el gallo 2di"o 1arah2, pero sin salsa, por favor,
ni si$uiera a un lado.
2*ilete para m(, saignant 2pidi raig. Devolvi la carta al camarero y
centr su atencin en 1arah. 2Ce alegro de verte despu)s de tanto
tiempo 2di"o2, so#re todo por$ue la +ltima vez fue lamenta#le. Cea
culpa.
2Ahora somos un poco m%s mayores 2contest 1arah2. De hecho,
8no dicen $ue eres uno de los H m%s "venes de nuestra generacin9
/a puerta de la celda se a#ri, lo cual sorprendi a Danny y a 3ig Al,
por$ue ha#(an ordenado silencio una hora antes.
286as solicitado por escrito ver al alcaide, Concrieff9
21(, se'or &ascoe 2di"o Danny2, si es posi#le.
2Ge conceder% cinco minutos ma'ana por la ma'ana a las ocho.
/a puerta se cerr sin m%s e7plicaciones. 2ada d(a ha#las m%s como
;icN 2reconoci 3ig Al2. 1igue as(, y pronto me pondr) firmes y te
llamar) Pse'orO. 2Descanse, sargento. 3ig Al ri.
28&or $u) $uieres ver al alcaide9 86as cam#iado de opinin9
2;o 2replic al instante Danny sin vacilar2. 6ay dos muchachos en
~ LKM ~
Jeffrey Archer
El impostor
educacin $ue saldr(an #eneficiados si compartieran una celda, pues los
dos est%n estudiando la misma asignatura.
2&ero la ad"udicacin de celdas es responsa#ilidad del se'or JenNins.
8&or $u) no ha#las con )l9
2D( una acalorada discusin entre /each y 3ig Al 2empez Danny2.
&or supuesto, es posi#le $ue est) e7agerando, y estoy convencido de $ue
puedo controlar la situacin mientras siga a$u(, pero si algo le ocurriera a
3ig Al despu)s de $ue me marchara, me sentir(a responsa#le.
2>racias por la advertencia 2di"o el alcaide2. 5l se'or &ascoe y yo ya
hemos ha#lado de lo $ue de#er(amos hacer con rann despu)s de $ue
usted se vaya. Ahora $ue est% a$u(, Concrieff 2continu el alcaide2,
8tiene alguna idea so#re $ui)n de#er(a ser el pr7imo #i#liotecario9
26ay dos chicos, 1edg!icN y &otter, capacitados para el tra#a"o. ?o
dividir(a el cargo entre am#os.
26a#r(a sido un #uen alcaide, Concrieff.
2reo $ue descu#rir% $ue carezco de las cualificaciones necesarias.
5ra la primera vez $ue Danny o(a re(r a cual$uiera de los dos hom#res.
5l alcaide asinti, y &ascoe a#ri la puerta para poder acompa'ar a
Concrieff al tra#a"o.
21e'or &ascoe, tal vez podr(a $uedarse un momento. 5stoy seguro de
$ue Concrieff sa#r% llegar a la #i#lioteca sin su ayuda.
2De acuerdo, alcaide.
28u%nto tiempo le $ueda a Concrieff9 2pregunt 3arton, despu)s de
$ue Danny cerrara la puerta.
2Diez d(as m%s, se'or 2respondi &ascoe.
25n ese caso, tendremos $ue proceder con celeridad si $ueremos
trasladar a /each.
26ay otra alternativa, se'or 2di"o &ascoe.
6ugo Concrieff golpe suavemente el huevo duro con la cuchara,
mientras refle7iona#a so#re el pro#lema. 1u esposa, Cargaret, esta#a
sentada en el otro e7tremo de la mesa leyendo el 1cotsman. :aras veces
ha#la#an durante el desayuno, una rutina esta#lecida desde hac(a muchos
a'os.
6ugo ya ha#(a o"eado el correo de la ma'ana. 6a#(a una carta del clu#
de golf local y otra de la aledonian 1ociety, "unto con varias circulares
$ue de" a un lado, hasta $ue encontr por fin la $ue esta#a #uscando.
ogi el cuchillo de la mante$uilla, a#ri el so#re, e7tra"o la carta y, como
siempre, compro# la firma al pie de la +ltima p%gina, Desmond >al#raith.
De" el huevo sin tocar, mientras refle7iona#a so#re el conse"o $ue le
da#a su a#ogado.
~ LKL ~
Jeffrey Archer
El impostor
Al principio sonri, pero cuando lleg al +ltimo p%rrafo ten(a el ce'o
fruncido. Desmond >al#raith confirma#a $ue, despu)s de asistir al funeral
del hermano de 6ugo, su so#rino, sir ;icholas, ha#(a cele#rado una
reunin con su a#ogado. *raser Cunro ha#(a llamado a >al#raith a la
ma'ana siguiente, pero no le hizo ning+n comentario acerca de las dos
hipotecas. 5sto condu"o a >al#raith a creer $ue sir ;icholas no se opondr(a
al derecho de 6ugo so#re los dos millones de fi#ras o#tenidos utilizando
las dos casas de su a#uelo como garant(a. 6ugo sonri, cort el e7tremo
superior del huevo y tom una cucharada. /e ha#(a costado muchos
esfuerzos convencer a su hermano Angus de $ue accediera a solicitar
hipotecas por la finca y su casa de /ondres sin consultar con ;icN, so#re
todo despu)s de $ue *raser Cunro le aconse"ara con firmeza lo contrario.
6ugo tuvo $ue proceder con celeridad, en cuanto el m)dico de Angus
confirm $ue a su hermano solo le $ueda#an unas semanas de vida.
Desde $ue Angus ha#(a a#andonado el regimiento, el !hisNy de malta
se ha#(a convertido en su camarada insepara#le. 6ugo visita#a con
regularidad Dun#roathy 6all para compartir una copita con su hermano, y
pocas veces se marcha#a antes de $ue terminaran la #otella. 6acia el
final, Angus esta#a dispuesto a firmar cual$uier documento $ue le
pusieran delante, primero una hipoteca so#re la propiedad de /ondres,
$ue raras veces visita#a, seguida de otra por la finca, so#re cuya
necesidad de reformas fue capaz de convencerle 6ugo. &or fin, 6ugo le
ha#(a persuadido de $ue pusiera fin a su relacin profesional con *raser
Cunro, ya $ue en opinin de 6ugo e"erc(a demasiada influencia so#re su
hermano.
&ara ocuparse de los asuntos de la familia, 6ugo contrat a Desmond
>al#raith, un a#ogado convencido de $ue era preciso ce'irse a la letra de
la ley, pero a $uien apenas interesa#a su esp(ritu.
5l triunfo definitivo de 6ugo lleg con el testamento de Angus, $ue se
firm tan solo unas noches antes de $ue su hermano falleciera. 6ugo
envi como testigos a un magistrado $ue, casualmente, era el secretario
del clu# de golf local, y al cura de la parro$uia.
uando 6ugo vio un testamento anterior en el $ue Angus lega#a el
grueso de su patrimonio a su +nico hi"o, ;icholas, lo hizo pedazos@ tuvo
$ue disimular el alivio $ue sinti cuando su hermano muri pocos meses
antes de $ue ;icN fuera puesto en li#ertad. Un reencuentro y una
reconciliacin entre padre e hi"o no ha#(a formado nunca parte de sus
planes. 1in em#argo, >al#raith no ha#(a logrado arre#atar al se'or Cunro
la copia original del anterior testamento de sir Ale7ander, pues el anciano
a#ogado ha#(a se'alado correctamente $ue ahora representa#a al
principal #eneficiario, sir ;icholas Concrieff.
5n cuanto hu#o terminado el primer huevo, 6ugo reley el p%rrafo $ue
le ha#(a in$uietado de la carta de >al#raith. Caldi"o, lo cual provoc $ue
su esposa levantara la vista del diario, sorprendida de a$uella interrupcin
en su tan ordenada rutina.
~ LK2 ~
Jeffrey Archer
El impostor
2;icN afirma $ue no sa#e nada de la llave $ue su a#uelo le de".
8mo es posi#le, cuando todos hemos visto $ue ese maldito trasto
colga#a de su cuello9
2;o la lleva#a en el funeral 2respondi Cargaret2. Ce fi") cuando se
arrodill para rezar.
28rees $ue sa#e lo $ue esa llave a#re9 2pregunt 6ugo.
2&uede $ue s( 2contest Cargaret2, pero eso no significa $ue sepa
dnde #uscarlo.
2&ara empezar, padre tendr(a $ue ha#ernos dicho dnde ha#(a
escondido su coleccin.
2Gu padre y t+ apenas os ha#la#ais hacia el final 2le record
Cargaret2. ? opina#a $ue Angus era d)#il, y demasiado aficionado a la
#otella.
2ierto, pero eso no resuelve el pro#lema de la llave.
2Gal vez ha llegado el momento de $ue recurramos a t%cticas m%s
en)rgicas.
285n $u) has pensado, cari'o9
2reo $ue la e7presin vulgar es Phacerle seguirO. 5n cuanto pongan
en li#ertad a ;icN, ordenaremos $ue le sigan. 1i sa#e dnde est% la
coleccin, nos conducir% hasta ella.
2&ero yo no sa#r(a cmo... 2empez 6ugo.
2;o pienses en ello 2propuso Cargaret2. D)"alo en mis manos.
2omo t+ digas, cari'o 2di"o 6ugo, mientras ataca#a el segundo
huevo.
~ LK3 ~
Jeffrey Archer
El impostor
3!
Danny esta#a tum#ado despierto en la litera de a#a"o, pensando en
todo lo $ue ha#(a sucedido desde la muerte de ;icN. ;o pod(a dormir,
pese a $ue 3ig Al no esta#a roncando. 1a#(a $ue su +ltima noche en
3elmarsh ser(a tan larga como la primera, otra noche $ue no olvidar(a
"am%s.
Durante las +ltimas veinticuatro horas, varios guardias y reclusos se
ha#(an de"ado caer para despedirse y desearle #uena suerte, lo cual
confirma#a la popularidad y respeto de $ue goza#a ;icN.
/a razn de $ue 3ig Al no estuviera roncando era $ue la ma'ana
anterior ha#(a sido trasladado desde 3elmarsh a la prisin de Aayland, en
;orfolN, mientras Danny repasa#a las asignaturas en las $ue ;icN se ha#(a
matriculado. Danny a+n ten(a $ue presentarse al e7amen de matem%ticas,
pero se sent(a decepcionado por no ha#erse presentado al de ingl)s, pues
;icN no cursa#a esa materia. uando Danny regres a su celda a$uella
tarde, no ha#(a ni rastro de 3ig Al. 5ra como si "am%s hu#iera e7istido.
Danny ni si$uiera ha#(a podido decirle adis.
A estas alturas, 3ig Al ya ha#r(a deducido por $u) Danny ha#(a ido a
ver al alcaide, y estar(a echando pestes. &ero Danny sa#(a $ue se calmar(a
en cuanto se instalara en su prisin de categor(a , con una televisin en
cada celda, comida casi comesti#le, la posi#ilidad de e"ercitarse en un
gimnasio $ue no esta#a a#arrotado y, lo m%s importante de todo, tener
permiso para pasar fuera de la celda catorce horas al d(a. /each tam#i)n
ha#(a desaparecido, pero nadie sa#(a dnde, y pocos se preocuparon de
preguntarlo.
Durante las +ltimas semanas, Danny ha#(a empezado a for"ar un plan
en su mente, pero ha#(a $uedado confinado ah(, por$ue no pod(a correr el
riesgo de confiar nada al papel. 1i le descu#r(an, le condenar(a a otros
veinte a'os en el infierno. *inalmente se durmi.
Despert. 1u primer pensamiento fue para 3ernie, a $uien raig y sus
mal llamados Cos$ueteros le ha#(an ro#ado la vida. 5l segundo fue para
;icN, $ue ha#(a hecho posi#le $ue le concedieran una segunda
oportunidad. 1us +ltimos pensamientos fueron para 3eth, y record de
nuevo $ue su decisin le impedir(a verla nunca m%s.
5mpez a pensar en el ma'ana. Una vez se hu#iera entrevistado con
*raser Cunro e intentado solucionar los pro#lemas inmediatos de ;icN en
5scocia, regresar(a a /ondres y llevar(a a la pr%ctica los planes en los $ue
ha#(a estado tra#a"ando durante las +ltimas seis semanas. 5ra realista
~ LK0 ~
Jeffrey Archer
El impostor
respecto a las posi#ilidades de limpiar su nom#re, pero eso no le impedir(a
#uscar "usticia de un tipo diferente, lo $ue la 3i#lia llama#a "usto castigo, y
lo $ue 5dmundo Dant)s descri#(a, con menos sutileza, como venganza. /o
$ue fuera. Durmi.
Despert. Acechar(a a su presa como un animal, les o#servar(a desde
le"os mientras viv(an confiados en su h%#itat natural, 1pencer raig en los
tri#unales, >erald &ayne en su despacho de Cayfair y /a!rence Davenport
en el escenario. Go#y Cortimer, el +ltimo de los cuatro Cos$ueteros, ha#(a
sufrido una muerte todav(a m%s espantosa de la $ue podr(a ha#er
imaginado. &ero antes, Danny de#(a via"ar a 5scocia, reunirse con *raser
Cunro y descu#rir si supera#a la prue#a de iniciacin. 1i ca(a a las
primeras de cam#io, regresar(a a 3elmarsh a finales de semana. Durmi.
Despert. 5l sol del amanecer di#u"a#a tenues cuadrados de luz so#re
el suelo de la celda, pero estos no desment(an $ue estuviera en la c%rcel,
por$ue los #arrotes se refle"a#an con claridad en las fr(as piedras grises.
Una alondra intent elevar un alegre c%ntico para reci#ir al al#a, pero
enseguida se ale" volando.
Danny apart la s%#ana de nailon verde y pos los pies desnudos en el
suelo. 1e dirigi al diminuto lava#o de acero, lo llen de agua ti#ia y se
afeit con cuidado. Despu)s, con la ayuda de una pastilla de "a#n, se lav
pregunt%ndose cu%nto tardar(a en eliminar el olor a c%rcel de los poros de
su piel.
1e estudi en el pe$ue'o espe"o de acero $ue ha#(a encima del lava#o.
/os fragmentos $ue vio parec(an limpios. 1e puso por +ltima vez su
indumentaria de la c%rcel, calzoncillos, camisa a rayas azules y #lancas,
va$ueros, calcetines grises y las zapatillas deportivas de ;icN. 1e sent en
el e7tremo de la cama y esper a $ue apareciera &ascoe, con las llaves
tintineando y su saludo ha#itual de las ma'anas, PArri#a, muchacho. 5s
hora de ir a tra#a"arO. &ero hoy no llega#a. 5sper.
uando la llave gir por fin en la cerradura y la puerta se a#ri, &ascoe
apareci con una amplia sonrisa en la cara.
23uenos d(as, Concrieff 2salud2. 5spa#ila y 1(gueme. 5s hora de
$ue reco"as tus efectos personales en el almac)n, te marches y nos de"es
a todos en paz.
Cientras recorr(an el pasillo a paso de prisin, &ascoe aventur,
25l tiempo est% cam#iando. Disfrutar%s de un magn(fico d(a.
/o di"o como si Danny fuera de e7cursin a la playa.
28mo puedo ir desde a$u( a VingTs ross9 2pregunt Danny. 5ra
algo $ue ;icN no ha#r(a sa#ido.
2Goma el tren en la estacin de &lumstead hasta annon 1treet, y
despu)s el metro hasta VingTs ross 2contest &ascoe cuando llegaron al
almac)n. /lam a las puertas do#les, y un momento despu)s las a#ri el
encargado del almac)n.
~ LK= ~
Jeffrey Archer
El impostor
23uenos d(as, Concrieff2 di"o Ae#ster2. 6a#r%s estado esperando
este d(a con impaciencia durante los +ltimos cuatro a'os. 2Danny no hizo
comentarios2. /o tengo todo preparado 2continu Ae#ster, al tiempo
$ue saca#a dos #olsas de pl%stico llenas del estante de detr%s y las de"a#a
so#re el mostrador. /uego, desapareci en la trastienda y regres un
momento despu)s con una maleta de piel grande cu#ierta de polvo, con
las iniciales ;. A. C. en negro2. 3onito modelo 2di"o2. 8Hu) significa la
A9
Danny no recorda#a si era Angus, por el padre de ;icN, o Ale7ander,
por su a#uelo.
2Date prisa, Concrieff 2le apremi &ascoe2. ;o puedo pasarme todo
el d(a de ch%chara.
Danny intent levantar las dos #olsas de pl%stico con una mano y la
maleta de piel con la otra, pero descu#ri $ue ten(a $ue detenerse y
cam#iar de manos cada pocos pasos.
2Ce gustar(a ayudarte, Concrieff 2susurr &ascoe2, pero si lo
hiciera, sentar(a un mal precedente.
&or fin, llegaron ante la celda de Danny. &ascoe a#ri la puerta.
2Iolver) a #uscarte dentro de una hora. Gengo $ue llevar a algunos
de los chicos al Dld 3ailey, antes de soltarte.
/a puerta se cerr en las narices de Danny por +ltima vez.
Danny se lo tom con calma. A#ri la maleta y la de" so#re la cama de
3ig Al. 1e pregunt $ui)n dormir(a en su catre a$uella noche. Alguien $ue
llegar(a al Dld 3ailey entrada la ma'ana, con la esperanza de $ue el "urado
le declarara no culpa#le. Iaci el contenido de las #olsas de pl%stico so#re
la cama y se sinti como un ladrn $ue inspeccionara su #ot(n, dos tra"es,
tres camisas, lo $ue el diario descri#(a como pantalones de sarga, "unto
con dos pares de zapatos de cuero gruesos, unos negros y otros marrones.
Danny eligi el tra"e negro $ue ha#(a utilizado en su funeral, una camisa
color crema, una cor#ata a rayas y un par de elegantes zapatos negros,
$ue ni si$uiera despu)s de cuatro a'os necesita#an ser limpiados.
Danny art!right se par ante el espe"o y mir a sir ;icholas Concrieff,
oficial y ca#allero. 1e sent(a un impostor.
Do#l su ropa de la c%rcel y la de" en el e7tremo de la cama de ;icN.
A+n la considera#a la cama de ;icN. Despu)s, guard el resto de sus
cosas en la maleta, antes de recuperar el diario de ;icN de de#a"o de la
cama, "unto con un pa$uete de correspondencia con la inscripcin *raser
Cunro, veintiocho cartas $ue Danny se sa#(a casi de memoria. Una vez
termin de hacer el e$uipa"e, solo $uedaron unos cuantos efectos
personales de ;icN, $ue Danny ha#(a de"ado so#re la mesa, y la foto de
3eth pegada con celo a la pared. Huit con cuidado el celo antes de
guardar la foto en un #olsillo lateral de la maleta, $ue despu)s cerr y
de" "unto a la puerta de la celda.
~ LKB ~
Jeffrey Archer
El impostor
Danny se sent a la mesa y contempl los efectos personales de su
amigo. 1e puso el elegante /ongines de ;icN, con la inscripcin EYLLYKL
gra#ada en la parte posterior Run regalo de su a#uelo cuando ha#(a
cumplido veinti+n a'osS, y despu)s el anillo de oro con el escudo de armas
de la familia Concrieff. ontempl el #illetero de piel negra, y se sinti
todav(a m%s como un ladrn. Dentro encontr setenta li#ras y un talonario
de outts con una direccin del 1trand impresa en una es$uina. >uard la
cartera en un #olsillo interior, volvi la silla de pl%stico de cara a la puerta,
se sent y esper a $ue &ascoe volviera. 5sta#a preparado para escapar.
Cientras espera#a, record una de las citas incorrectas favoritas de ;icN,
P5n la c%rcel, el tiempo y la marea esperan a todos los hom#res
E
O.
4ntrodu"o la mano de#a"o de la camisa y toc la pe$ue'a llave $ue
colga#a de la cadena del cuello. ;o esta#a m%s cerca de descu#rir lo $ue
a#r(a, de momento, a#r(a la puerta de la c%rcel. 6a#(a #uscado alguna
pista en los diarios, en las algo m%s de mil p%ginas, pero no ha#(a
descu#ierto nada. 1i ;icN lo sa#(a, se ha#(a llevado el secreto a la tum#a.
Una llave muy diferente gir en la cerradura de la puerta. Apareci
&ascoe, solo. Danny casi espera#a $ue di"era, P;o cuela, art!right, pero
tampoco espera#as de verdad salirte con la tuya, 8no9O.
25s hora de marcharse, Concrieff2 se limit a decir2. Date prisa.
Danny se levant, cogi la maleta de ;icN y sali al corredor. ;o se
volvi para mirar la estancia $ue ha#(a sido su hogar durante los +ltimos
dos a'os. 1igui a &ascoe escaleras a#a"o. uando a#andon el #lo$ue,
fue saludado con los aplausos y v(tores tanto de a$uellos $ue pronto
$uedar(an en li#ertad, como de los $ue nunca volver(an a ver la luz del
d(a.
ontinuaron por el pasillo azul. 6a#(a olvidado cu%ntas puertas do#les
ha#(a entre el #lo$ue 3 y recepcin, donde JenNins esta#a sentado a su
mesa, esper%ndole.
23uenos d(as, Concrieff 2anunci en tono risue'o. Utiliza#a un tono
de voz para los $ue entra#an y otro muy diferente para los $ue se i#an.
onsult el li#ro mayor $ue ten(a delante2 Ieo $ue durante los +ltimos
cuatro a'os has ahorrado doscientas once li#ras, y como tam#i)n tienes
derecho a cuarenta y cinco li#ras por ha#er sido puesto en li#ertad, la
suma total es de doscientas cincuenta y seis li#ras. 2ont el dinero lenta
y meticulosamente antes de entregarlo a Danny2. *irma a$u( 2di"o.
Danny gara#ate la firma de ;icN por segunda vez a$uella ma'ana, antes
de guardarse el dinero en el #illetero2.Gienes derecho a un pase de
ferrocarril a cual$uier parte del pa(s $ue t+ decidas. 1olo de ida, por
supuesto, por$ue no $ueremos volver a verte por a$u(.
6umor carcelario.
JenNins le entreg un pase para Dun#roath, 5scocia, pero no antes de
6
7a 3rase original, de origen incierto aunque anterior al ingl8s moderno, dice. 9i el tiem&o ni la marea es&eran
a ning:n ;ombre<. (N. del T.)
~ LKE ~
Jeffrey Archer
El impostor
$ue Danny firmara otro documento. ;o era sorprendente $ue su letra se
pareciera a la de ;icN. Al fin y al ca#o, ha#(a sido ;icN $uien le ha#(a
ense'ado a escri#ir correctamente.
25l se'or &ascoe te acompa'ar% hasta la puerta 2di"o JenNins en
cuanto compro# la firma2.Ge dir) adis, por$ue tengo la sensacin de
$ue nunca volveremos a vernos, cosa $ue, por desgracia, no puedo decir
muy a menudo.
Danny estrech su mano, cogi la maleta y sigui a &ascoe. 1alieron de
recepcin, #a"aron una escalera y entraron en el patio.
Atravesaron con parsimonia un cuadrado de hormign deprimente $ue
hac(a las veces de aparcamiento de furgonetas de la c%rcel y veh(culos
particulares $ue entra#an y sal(an legalmente cada d(a. 5n la caseta de
vigilancia esta#a sentado un guardia $ue Danny no ha#(a visto nunca.
28;om#re9 2pregunt, sin levantar la vista de la lista de presos
li#erados su"eta a la ta#lilla.
2Concrieff2 contest Danny.
28;+mero9
2V0JM2 2di"o Danny sin pensar.
5l guardia pas un dedo por la lista lentamente. Una e7presin de
perple"idad apareci en su rostro.
2VLMEK 2susurr &ascoe.
2VLMEK 2repiti Danny tem#loroso.
2A$u( est% 2anunci el guardia, y su dedo se detuvo en Concrieff
2.*irma a$u(.
/a mano de Danny tem#la#a cuando gara#ate la firma de ;icN en la
pe$ue'a casilla rectangular. 5l guardia compar el nom#re con el n+mero
de recluso y la fotograf(a, y despu)s mir a Danny. Iacil un momento.
2;o perdamos el tiempo, Concrieff 2di"o &ascoe con firmeza2.
Algunos tenemos $ue tra#a"ar todo el d(a, 8verdad, se'or GomNins9
21(, se'or &ascoe 2contest el guardia de la puerta, y se apresur a
pulsar el #otn ro"o $ue ha#(a de#a"o de su mesa. /a primera de las
enormes puertas el)ctricas empez a a#rirse poco a poco.
Danny sali de la caseta, sin sa#er todav(a $u) direccin de#(a tomar.
&ascoe no di"o nada.
5n cuanto la primera puerta $ued enca"ada en el hueco de la pared,
&ascoe ha#l por fin.
23uena suerte, muchacho. /a vas a necesitar.
Danny le estrech la mano de todo corazn.
2>racias, se'or &ascoe 2di"o2. &or todo.
~ LKJ ~
Jeffrey Archer
El impostor
Danny cogi la maleta de ;icN y se adentr en el vac(o $ue separa#a
dos mundos diferentes. /a primera puerta se cerr a su espalda, y un
momento despu)s la segunda empez a a#rirse.
Danny art!right sali de la c%rcel como hom#re li#re. 5ra el primer
recluso $ue escapa#a de la prisin de 3elmarsh.
~ LKK ~
Jeffrey Archer
El impostor
TERCERA PARTE
~ 2MM ~
Jeffrey Archer
El impostor
LA LI*ERTA(
3"
uando ;icN Concrieff cruz la calle, un par de transe+ntes le miraron
con cierta sorpresa. 5sta#an acostum#rados a ver salir presos por la
puerta, pero no a alguien cargado con una maleta de piel y vestido como
un terrateniente.
Danny no mir atr%s ni una sola vez, mientras camina#a hacia la
estacin m%s cercana. Despu)s de comprar el #illete Rsu primera
transaccin monetaria en m%s de dos a'osS, su#i al tren. Cir por la
ventanilla y se sinti e7tra'amente inseguro. ;i muros, ni alam#radas de
espino, ni puertas con #arrotes, ni carceleros... guardias. 4mita a ;icN,
ha#la como ;icN, piensa como Danny.
5n annon 1treet, Danny tom el metro. /os usuarios se mov(an a un
ritmo diferente del $ue se ha#(a acostum#rado en la c%rcel. Algunos i#an
vestidos con tra"es elegantes, ha#la#an con acento elegante y hac(an
negocios con el dinero de los elegantes, pero ;icN le ha#(a ense'ado $ue
no eran m%s elegantes $ue )l. 1olo ha#(an empezado la vida en una cuna
diferente.
5n VingTs ross, ;icN se #a", cargado con su pesada maleta. &as
"unto a un polic(a $ue ni si$uiera le mir. onsult el ta#ln de salidas. 5l
siguiente tren a 5dim#urgo sal(a a las once, y llega#a a la estacin de
Aaverley a las tres y veinte de la tarde. A+n ten(a tiempo de desayunar.
Gom un e"emplar de Ghe Gimes de un e7positor $ue ha#(a en el e7terior
de A. 6. 1mith
J
. 6a#(a recorrido unos pasos, cuando cay en la cuenta de
$ue no ha#(a pagado el peridico. 1udando profusamente, volvi corriendo
y se sum a la cola de la ca"a registradora. :ecord $ue le ha#(an contado
el caso de un preso reci)n li#erado, $ue cuando regresa#a a su casa de
3ristol ha#(a cogido un Cars de un e7positor de la estacin de :eading.
*ue detenido por hurto y regres a 3elmarsh siete horas despu)s. Aca#
sentenciado a tres a'os m%s.
Danny pag el peridico y entr en la cafeter(a m%s cercana, donde
hizo otra cola. uando lleg al calientaplatos, pas su #ande"a a la chica
$ue ha#(a al otro lado del mostrador.
28Hu) le apetece9 2pregunt la "oven, sin ni si$uiera mirar la
#ande"a.
=
Cadena de quioscos inglesa. (N. del T.)
~ 2ML ~
Jeffrey Archer
El impostor
Danny no esta#a seguro de $u) responder. Durante m%s de dos a'os
ha#(a comido lo $ue le pon(an en el plato.
26uevos, #eicon, champi'ones y...
2?a puestos, podr(a pedir el desayuno ingl)s.
2De acuerdo, el desayuno ingl)s 2di"o Danny2.?, y...
28G) o caf)9
21(, caf) ser(a estupendo 2di"o, consciente de $ue i#a a tardar un
poco en acostum#rarse a $ue le dieran lo $ue ped(a. 5ncontr sitio en una
mesa de un rincn. ogi la #otella de salsa 6& y verti una cantidad en el
plato $ue ;icN ha#r(a apro#ado. Despu)s a#ri el peridico y #usc las
p%ginas de negocios. 4mita a ;icN, ha#la como ;icN, piensa como Danny.
/as empresas de internet a+n sucum#(an a las primeras de cam#io
cuando sus propietarios descu#r(an $ue los mansos raras veces heredan la
tierra. uando Danny lleg a las primeras p%ginas, ha#(a terminado el
desayuno y esta#a disfrutando de un segundo caf). Alguien se ha#(a
acercado a su mesa y no solo ha#(a vuelto a llenar su taza sino $ue sonri
cuando di"o gracias. Danny empez a leer el art(culo principal de la
primera plana. 5n )l se ataca#a de nuevo al l(der del &artido onservador,
4ain Duncan 1mith. 1i el primer ministro convoca#a elecciones, Danny
votar(a a Gony 3lair. 1ospecha#a $ue ;icN ha#r(a apoyado a 4ain Duncan
1mith. Al fin y al ca#o, era otro soldado veterano. Gal vez se a#stendr(a.
;o, de#(a ce'irse a su papel si confia#a en enga'ar a los votantes, ya no
digamos continuar en el cargo.
Danny termin su caf), pero tard un rato en moverse. ;ecesita#a $ue
el se'or &ascoe le di"era $ue pod(a volver a su celda. 1onri para s(, se
levant y sali de la cafeter(a. 1a#(a $ue ha#(a llegado el momento de
afrontar la primera prue#a. uando vio una hilera de ca#inas telefnicas,
respir hondo. 1ac su #illetero Rel #illetero de ;icNS, e7tra"o una tar"eta y
marc el n+mero impreso en la es$uina inferior derecha.
2Cunro, Cunro y armichael 2anunci una voz.
25l se'or Cunro, por favor 2di"o ;icN.
28Hu) se'or Cunro9
Danny consult la tar"eta.
25l se'or *raser Cunro.
28De parte de $ui)n9
2De ;icholas Concrieff.
2/e paso enseguida, se'or.
2>racias.
23uenos d(as, sir ;icholas 2di"o la siguiente voz cantarina $ue Danny
oy2. Ce alegro de o(rle.
~ 2M2 ~
Jeffrey Archer
El impostor
23uenos d(as, se'or Cunro. 2Danny ha#la#a despacio2. 5stoy
pensando en via"ar a 5scocia dentro de unas horas, y me pregunta#a si
ma'ana tendr(a alg+n momento li#re para reci#irme.
2&or supuesto, sir ;icholas. 8/e va #ien a las diez9
2Admira#lemente 2convino recordando una de las pala#ras favoritas
de ;icN.
25n ese caso, le espero en mi despacho ma'ana por la ma'ana a las
diez.
2Adis, se'or Cunro 2di"o Danny, $ue se reprimi a tiempo de
preguntarle dnde esta#a su despacho.
Danny colg el tel)fono. 5sta#a cu#ierto de sudor. 3ig Al esta#a en lo
cierto. Cunro espera#a una llamada de ;icN. 8&or $u) i#a a pensar ni por
un momento $ue esta#a ha#lando con otra persona9
Danny fue de los primeros en su#ir al tren. Cientras espera#a a $ue
arrancara, centr su atencin en las p%ginas deportivas. A+n falta#a un
mes para el inicio de la temporada de f+t#ol, pero ha#(a depositado
grandes esperanzas en el Aest 6am, $ue ha#(a terminado s)ptimo de
&remier /eague la temporada anterior. 57periment una punzada de
tristeza al pensar $ue "am%s podr(a volver a Upton &arN por temor a ser
reconocido. 1e aca# cantar P4Tm *orever 3lo!ing 3u##lesO
K
. 4ntenta
recordar, Danny art!right est% muerto... y enterrado.
5l tren sali poco a poco de la estacin, y Danny vio cmo /ondres
da#a paso al campo. /e sorprendi la rapidez con la $ue ha#(an alcanzado
la velocidad m%7ima. ;unca ha#(a estado en 5scocia. /o m%s al norte $ue
ha#(a llegado era Iicarage :oad, en Aatford.
Danny se sent(a agotado, y solo lleva#a fuera de la prisin unas horas.
5l ritmo de todo era mucho m%s veloz, pero lo peor era $ue ha#(a $ue
tomar decisiones. onsult el relo" de ;icN Rsu relo"S, las once y cuarto.
4ntent leer el peridico, pero le cay la ca#eza hacia atr%s.
23illetes, por favor.
Danny despert so#resaltado, se frot los o"os y tendi su pase de
ferrocarril al revisor.
2/o siento, se'or, pero este #illete no es v%lido para el e7preso.
Gendr% $ue pagar un suplemento.
2&ero yo esta#a... 2empez Danny2. /o lamento. 8u%nto es9
2Dchenta y cuatro li#ras.
Danny no pod(a creer $ue hu#iera cometido un error tan est+pido.
1ac la cartera y entreg el dinero. 5l revisor imprimi un reci#o.
2>racias, se'or 2di"o, despu)s de dar a Danny su #illete.
>
Canci'n mu) &o&ular com&uesta en 1>1= ) que en la actualidad es el ;imno del ?est @am. (N. del T.)
~ 2M3 ~
Jeffrey Archer
El impostor
Danny o#serv $ue le ha#(a llamado se'or sin pensarlo, no colega,
como ha#r(a hecho un conductor de auto#uses del 5ast 5nd.
28Desea comer el se'or9
Una vez m%s, solo de#ido a su atuendo y a su acento.
21( 2respondi.
25l vagn restaurante est% dos coches m%s adelante. 4niciar%n el
servicio de restauracin dentro de media hora.
21e lo agradezco.
Dtra de las e7presiones de ;icN.
Danny mir por la ventanilla y vio pasar la campi'a. Despu)s de
atravesar >rantham, volvi a las p%ginas de econom(a, pero le interrumpi
una voz $ue anuncia#a por megafon(a $ue se a#r(a el servicio de
restaurante. uando lleg, se sent a una mesa pe$ue'a, con la
esperanza de $ue nadie se le uniera. 5studi la carta con detenimiento,
mientras se pregunta#a $u) platos ha#r(a elegido ;icN. Un camarero
apareci a su lado.
25l pat) 2di"o Danny. 1a#(a pronunciar la pala#ra, aun$ue no ten(a ni
idea de a $u) sa#(a. 5n el pasado, su regla de oro era no pedir nada $ue
llevara nom#re e7tran"ero2. 1eguido de filete con pastel de ri'ones.
28? de postre9
;icN le ha#(a ense'ado $ue nunca de#(a pedir los tres platos a la vez.
2?a me lo pensar) 2respondi.
2&or supuesto, se'or.
uando Danny termin de comer, ha#(a le(do todo lo $ue Ghe Gimes
pod(a ofrecer, incluidas las cr(ticas teatrales, $ue solo le llevaron a pensar
en /a!rence Davenport. &or ahora, Davenport tendr(a $ue esperar. Danny
ten(a otras cosas en $ue pensar. 6a#(a disfrutado de la comida, hasta $ue
el camarero le entreg una cuenta de veintisiete li#ras. /e dio tres #illetes
de diez li#ras, consciente de $ue su #illetero se esta#a adelgazando a
marchas forzadas.
1eg+n el diario de ;icN, el se'or Cunro cre(a $ue, si la finca de 5scocia
y la casa de /ondres se pon(an a la venta, alcanzar(an cantidades
considera#les, aun$ue le ha#(a advertido $ue pod(an pasar varios meses
antes de $ue la venta se cerrara. Danny sa#(a $ue no podr(a so#revivir
varios meses con menos de doscientas li#ras.
Iolvi a su asiento y empez a pensar en su encuentro con Cunro de
la ma'ana siguiente. uando el tren par en ;e!castle upon Gyne, Danny
desa#roch las correas de cuero de la maleta, la a#ri y encontr la
carpeta del se'or Cunro. 57tra"o las cartas. 1i #ien conten(an todas las
respuestas del se'or Cunro a las preguntas de ;icN, Danny no ten(a forma
de sa#er $u) ha#(a escrito ;icN en sus cartas. Gendr(a $ue adivinar $u)
~ 2M0 ~
Jeffrey Archer
El impostor
preguntas ha#(a hecho ;icN despu)s de leer las respuestas de Cunro, con
solo las fechas y las anotaciones de los diarios como puntos de referencia.
Despu)s de leer la correspondencia de nuevo, no le cupo la menor duda
de $ue t(o 6ugo se ha#(a aprovechado de $ue ;icN ha#(a estado
encerrado durante los +ltimos cuatro a'os.
Danny se ha#(a topado con clientes como 6ugo cuando tra#a"a#a en el
taller, usureros, agentes de la propiedad inmo#iliaria y vendedores
am#ulantes convencidos de $ue pod(an enga'arle, pero nunca ha#(a sido
as(, y ninguno lleg a descu#rir sus dificultades para leer un contrato. 1in
darse cuenta empez a pensar en las asignaturas $ue ha#(a apro#ado tan
solo unos d(as antes de ser puesto en li#ertad. 1e pregunt si ;icN ha#r(a
pasado con todos los honores, otra e7presin de ;icN. 6a#(a prometido a
su compa'ero de celda $ue, si gana#a la apelacin, lo primero $ue har(a
ser(a estudiar para licenciarse. Al#erga#a la intencin de cumplir dicha
promesa y licenciarse en nom#re de ;icN. &iensa como ;icN, olv(date de
Danny, se record. 5res ;icN, t+ eres ;icN. :epas las cartas de nuevo
como si estuviera preparando un e7amen, un e7amen en el $ue no pod(a
fracasar.
5l tren lleg a la estacin de Aaverley a las tres y media, con diez
minutos de retraso. Danny se uni a la multitud $ue camina#a por el
and)n. Cir en el ta#ln de salidas la hora del siguiente tren a Dun#roath.
Dtros veinte minutos. ompr un e"emplar del 5din#urgh 5vening ;e!s y
se conform con una #aguette de #eicon del Upper rust
LM
. 81e dar(a
cuenta el se'or Cunro de $ue no pertenec(a a la flor y nata9 *ue a #uscar
su and)n, y despu)s se sent en un #anco. 5l peridico esta#a lleno de
nom#res y lugares de los $ue nunca ha#(a o(do ha#lar, pro#lemas con el
comit) de ur#anismo de Duddlingston, el coste del edificio inaca#ado del
&arlamento escoc)s, un suplemento $ue aporta#a detalles so#re algo
llamado el *estival de 5dim#urgo, $ue tendr(a lugar el mes siguiente. /as
perspectivas del 6earts y del 6i#s para la pr7ima temporada domina#an
las +ltimas p%ginas, sustituyendo sin m%s tr%mites al Arsenal y al Aest
6am.
Diez minutos despu)s, Danny su#i a #ordo del tren de cercan(as de
Dun#roath, un trayecto $ue dur cuarenta minutos, con parada en varias
estaciones cuyos nom#res ni si$uiera sa#(a pronunciar. A las cuatro y
cuarenta minutos, el pe$ue'o tren entr tra$ueteando en la estacin de
Dun#roath. Danny arrastr la maleta por el and)n hasta salir a la calle,
aliviado al ver un solo ta7i en la parada. ;icN su#i al asiento de delante,
mientras el ta7ista guarda#a la maleta en el maletero.
28Adnde9 2pregunt el conductor en cuanto se sent detr%s del
volante.
28&odr(a recomendarme un hotel9
21olo hay uno 2di"o el ta7ista.
1A
Cadena de bocadilleras es&eciali0ada en baguettes, literalmente 9la 3lor ) nata<. (N. del T.)
~ 2M= ~
Jeffrey Archer
El impostor
23ien, eso soluciona el pro#lema 2di"o Danny, al tiempo $ue el coche
se pon(a en marcha.
Gres li#ras con cincuenta m%s tarde, propina aparte, Danny #a"
delante del Concrieff Arms. 1u#i los pelda'os, atraves las puertas
#atientes y de" caer la maleta "unto al mostrador de recepcin.
2;ecesito ha#itacin para una noche 2inform a la recepcionista.
28Una individual9
21(, gracias.
28Huiere hacer el favor de firmar el formulario de reserva, se'or9 2
Danny ya pod(a firmar con el nom#re de ;icN casi sin pensarlo2. 8&uedo
hacer una fotocopia de su tar"eta de cr)dito9
2&ero es $ue no... 2empez Danny2. &agar) en met%lico 2concluy
;icN.
2&or supuesto, se'or.
/a mu"er dio la vuelta al formulario, mir el nom#re y trat de disimular
su sorpresa. Desapareci en un cuarto interior sin decir pala#ra. Unos
momentos despu)s, un hom#re de edad madura, vestido con un "ersey a
cuadros y pantalones de pana marrones, sali de la oficina.
23ienvenido a casa, sir ;icholas. 1oy :o#ert Vil#ride, el director del
hotel. /e pido disculpas, pero no le esper%#amos. /e trasladar) a la suite
Aalter 1cott.
PGrasladarO es una pala#ra $ue todos los presidiarios temen. 2&ero...
2empeg Danny, al recordar el poco dinero $ue $ueda#a en la cartera.
21in recargo 2a'adi el director. 2>racias 2di"o ;icN. 28enar% con
nosotros9
21( 2di"o ;icN2. ;o 2corrigi Danny, al recordar sus magras reservas
2. ?a he comido.
2&or supuesto, sir ;icholas. Un portero su#ir% su maleta a la
ha#itacin.
Un "oven acompa' a Danny hasta la suite Aalter 1cott. 2Ce llamo
Andre! 2anunci, mientras a#r(a la puerta2. 1i necesita algo, descuelgue
el tel)fono y h%gamelo sa#er.
2;ecesito $ue me planchen un tra"e y me laven una camisa para una
reunin $ue tengo ma'ana a las diez 2pidi Danny. 2&or supuesto,
se'or. /os tendr% a tiempo de su reunin. 2>racias 2di"o Danny. Dtra
propina. Danny se sent en el #orde de la cama y encendi la televisin.
Iio las noticias locales, transmitidas con un acento $ue le recordaron a 3ig
A4. ;o fue hasta $ue cam#i a la 332 cuando fue capaz de seguir cada
pala#ra, pero al ca#o de unos minutos se ha#(a dormido.
~ 2MB ~
Jeffrey Archer
El impostor
3#
Danny despert y descu#ri $ue esta#a totalmente vestido@ por la
pantalla desfila#an los cr)ditos finales de una pel(cula en #lanco y negro,
protagonizada por alguien llamado JacN 6a!Nins. Apag el televisor, se
desvisti y decidi darse una ducha antes de acostarse.
5ntr en la ducha, la cual lanz un potente chorro de agua caliente $ue
no se apaga#a cada pocos segundos. 1e lav con una pastilla de "a#n del
tama'o de un panecillo, y se sec con una toalla grande y mullida. 1e
sent(a limpio por primera vez desde hac(a a'os.
1e meti en la cama, $ue ten(a un colchn grueso y cmodo, s%#anas
limpias y m%s de una manta, y apoy la ca#eza so#re una almohada de
plumas. 1e sumi en un sue'o profundo. Despert. /a cama era
demasiado cmoda. 4ncluso cam#ia#a de forma cuando se mov(a. Gir una
de las mantas al suelo. 1e dio la vuelta y volvi a $uedarse dormido.
Despert. /a almohada era demasiado #landa, de modo $ue fue a hacer
compa'(a a la manta en el suelo. ay dormido de nuevo, pero cuando
sali el sol, acompa'ado por una algara#(a de trinos de p%"aros
irreconoci#les, despert una vez m%s. &ase la vista a su alrededor,
esperando ver al se'or &ascoe en la puerta, pero esta puerta era
diferente, de madera, no de acero, y ten(a un pomo en el interior $ue
pod(a a#rir cuando le diera la gana.
Danny salt de la cama y se encamin hacia el cuarto de #a'o Runa
ha#itacin separadaS pisando la suave alfom#ra, para darse otra ducha.
5sta vez se lav el pelo, y se afeit con la ayuda de un espe"o circular $ue
aumenta#a su imagen.
Alguien llam con educacin a la puerta, $ue sigui cerrada, en lugar
de a#rirse de un empu"n. Danny se puso un al#ornoz del hotel y a#ri la
puerta. Iio al portero, $ue sosten(a un pa$uete.
21u ropa, se'or.
2>racias 2di"o Danny.
25l desayuno se sirve hasta las diez de la ma'ana en el comedor.
Danny se puso una camisa limpia y una cor#ata a rayas, y despu)s se
pro# el tra"e reci)n planchado. 1e mir en el espe"o. ;adie dudar(a de
$ue )l era sir ;icholas Concrieff. ;unca m%s usar(a la misma camisa seis
d(as seguidos, los mismos va$ueros durante un mes, los mismos zapatos
todo un a'o... suponiendo $ue el se'or Cunro fuera capaz de solucionar
sus pro#lemas econmicos. 1uponiendo $ue el se'or Cunro...
~ 2ME ~
Jeffrey Archer
El impostor
Danny mir en la cartera $ue el d(a anterior le ha#(a parecido tan
a#ultada. Caldi"o. ;o $uedar(a gran cosa una vez hu#iera pagado la
factura del hotel. A#ri la puerta, pero en cuanto la cerr se dio cuenta de
$ue se ha#(a de"ado la llave dentro. Gendr(a $ue pedirle a &ascoe $ue le
a#riera la puerta. 8Aca#ar(a dando parte de )l9 Jur de nuevo. Caldita sea.
Un "uramento de ;icN. *ue en #usca del comedor.
Una mesa grande en el centro de la sala re#osa#a de cereales y
zumos, y el calientaplatos ofrec(a gachas, huevos, #eicon, morcillas,
incluso aren$ues ahumados. Acompa'aron a Danny a una mesa "unto a la
ventana y le ofrecieron el peridico de la ma'ana, el 1cotsman. 3usc las
p%ginas de econom(a y descu#ri $ue el :oyal 3anN of 1cotland esta#a
e7pandiendo su cartera de propiedades. Cientras esta#a en la c%rcel,
Danny ha#(a seguido con admiracin la a#sorcin del ;atAest 3anN por el
:31, un #ar#o comi)ndose una #allena, y sin eructar si$uiera.
&ase la vista a su alrededor, temeroso de repente de $ue el personal
estuviera comentando $ue no ten(a acento escoc)s. &ero 3ig Al le ha#(a
dicho en una ocasin $ue los oficiales nunca tienen. ;icN no lo ten(a,
desde luego. De"aron delante de )l un par de aren$ues ahumados. 1u
padre lo ha#r(a considerado un plato delicioso. 5ra la primera vez $ue
pensa#a en su padre desde $ue le ha#(an puesto en li#ertad.
28/e apetece algo m%s, se'or9
2;o, gracias 2di"o Danny2. 81er(a tan ama#le de prepararme la
cuenta9
2&or supuesto, se'or 2fue la respuesta inmediata.
5sta#a a punto de a#andonar el comedor, cuando record $ue no ten(a
ni idea de dnde esta#a el despacho del se'or Cunro. 1eg+n su tar"eta, se
encontra#a en Argyll 1treet, L2, pero no pod(a preguntar a la recepcionista
cmo ir, por$ue todo el mundo cre(a $ue se ha#(a criado en Dun#roath.
Danny pidi otra llave en recepcin y volvi a su ha#itacin. 5ran las
nueve y media. A+n le $ueda#a media hora para averiguar dnde esta#a
Argyll 1treet.
Alguien llam a la puerta. A+n pasar(a un tiempo antes de $ue no
pegara un #ote, se $uedara inmvil al pie de la cama y esperara a $ue la
puerta se a#riera.
28&uedo #a"ar su e$uipa"e, se'or9 2pregunt el portero2.
8;ecesitar% un ta7i9
2;o, solo voy a Argyll 1treet 2pro# Danny.
25n ese caso, de"ar) su maleta en recepcin, y ya la recoger% m%s
tarde.
286ay alguna farmacia camino de Argyll 1treet9 2pregunt Danny.
2;o, cerr hace un par de a'os. 8Hu) necesita9
~ 2MJ ~
Jeffrey Archer
El impostor
2Unas ho"as de afeitar y crema.
2&odr% comprar eso en /eithTs, unas puertas m%s all% de donde esta#a
JohnsonTs.
2Cuchas gracias 2di"o Danny, y se despidi de otra li#ra, sin tener ni
idea de dnde esta#a JohnsonTs.
Danny consult el relo" de ;icN, las nueve y treinta y seis minutos. 3a"
a toda prisa y se dirigi hacia recepcin, donde pro# otro truco.
8Giene un e"emplar de Ghe Gimes9
2;o, sir ;icholas, pero podr(amos ir a comprarlo.
2;o se preocupe. Ce ir% #ien un poco de e"ercicio.
25n Cenzies lo reci#en 2di"o la recepcionista2. >ire a la iz$uierda
cuando salga del hotel, y a unos cien metros... 2/a mu"er hizo una pausa
2. &ero usted ya sa#e dnde est% Cenzies, por supuesto.
Danny sali del hotel, gir a la iz$uierda y pronto divis el letrero de
Cenzies. 5ntr. ;adie le reconoci. ompr un e"emplar de Ghe Gimes, y la
chica del mostrador, para su alivio, no le llam Pse'orO ni Psir ;icholasO.
28Hueda le"os Argyll 1treet9 2le pregunt.
2A unos doscientos metros. >ire a la derecha al salir de la tienda, de"e
atr%s el Concrieff Arms...
Danny pas a toda prisa por delante del hotel, echando un vistazo en
cada cruce, hasta $ue vio por fin el nom#re PArgyll 1treetO tallado en
letras grandes en una losa de piedra $ue se alza#a por encima de su
ca#eza. onsult su relo" cuando do#l por la calle, las nueve y cincuenta
y cuatro minutos. A+n le $ueda#an unos minutos, pero no pod(a permitirse
el lu"o de llegar tarde. ;icN siempre era puntual. :ecord una de las frases
preferidas de 3ig Al, P/os e")rcitos $ue llegan tarde pierden las #atallas.
&reg+ntaselo a ;apolenO.
Cientras pasa#a ante los n+meros 2, 0, B, J, aminor el paso cada vez
m%s. &as de largo el n+mero LM y se detuvo ante el L2. Una placa de
latn en la pared, $ue reluc(a como si le hu#ieran sacado #rillo a$uella
misma ma'ana, y las diez mil ma'anas anteriores, e7hi#(a el rtulo
desva(do de Cunro, Cunro y armichael.
Danny respir hondo, a#ri la puerta y entr. /a chica del mostrador de
recepcin levant la vista. onfi en $ue no oyera los latidos de su
corazn. 5sta#a a punto de decir su nom#re, cuando la "oven ha#l.
23uenos d(as, sir ;icholas. 5l se'or Cunro le est% esperando. 21e
levant del asiento2. 1(game, por favor 2di"o.
Danny ha#(a superado la primera prue#a, pero a+n no ha#(a a#ierto la
#oca.
~ 2MK ~
Jeffrey Archer
El impostor
2Gras la muerte de su pare"a 2inform la agente $ue atend(a el
mostrador2, estoy autorizada a entregarle todos los efectos personales
del se'or art!right, pero antes tengo $ue ver alg+n tipo de
identificacin.
3eth a#ri el #olso y sac el permiso de conducir.
2>racias 2di"o la agente, $ue consult los detalles con detenimiento
antes de devolv)rselo2. 1i le leo la descripcin de cada una de las
pertenencias, se'orita Ailson, tal vez ser(a tan ama#le de identificarlas. 2
/a agente a#ri una ca"a de cartn grande y e7tra"o un par de va$ueros de
marca2. Un par de va$ueros, azul claro 2di"o.
uando 3eth vio el desgarrn de la pernera producido por el cuchillo,
estall en l%grimas. /a agente esper a $ue se hu#iera serenado antes de
continuar,
2Una camiseta del Aest 6am. Un cinturn de cuero, marrn. Un anillo
de oro. Un par de calcetines, grises. Un par de calzoncillos, ro"os. Un par
de zapatos, negros. Una cartera $ue contiene treinta y cinco li#ras y la
tar"eta de socio del 3o! 1treet 3o7ing lu#. 1i fuera tan ama#le de firmar
a$u(, se'orita Ailson 2concluy, y se'al con el dedo una l(nea de
puntos.
5n cuanto 3eth hu#o firmado, guard todas las posesiones de ;icN en
la ca"a.
2>racias 2di"o.
Al volverse para marchar, se top con otro guardia de la c%rcel.
23uenas tardes, se'orita Ailson 2salud2. Ci nom#re es :ay &ascoe.
3eth sonri.
2A Danny le ca(a #ien 2reconoci.
2? yo le admira#a 2di"o &ascoe2, pero no he venido por eso.
&erm(tame $ue le lleve esto 2di"o. ogi la ca"a y empezaron a caminar
por el pasillo2. Huer(a sa#er si a+n desea lograr la anulacin del veredicto
de la apelacin.
28De $u) servir(a, ahora $ue Danny ha muerto9 2pregunt 3eth.
28Adoptar(a esa misma actitud si aun estuviera vivo9 2pregunt
&ascoe.
2&or supuesto $ue no 2replic 3eth2. 1eguir(a luchando para
demostrar su inocencia hasta el fin de mis d(as.
uando llegaron a las puertas principales, &ascoe le devolvi la ca"a.
2Gengo la sensacin de $ue a Danny le gustar(a $ue su nom#re
$uedara limpio.
~ 2LM ~
Jeffrey Archer
El impostor
4$
3uenos d(as, se'or Cunro 2di"o Danny, al tiempo $ue le tend(a la
mano2. Ce alegro de volver a verle.
2onf(o en $ue haya disfrutado de un via"e agrada#le, sir ;icholas 2
contest Cunro.
;icN ha#(a descrito a *raser Cunro tan #ien, $ue Danny casi pens $ue
le conoc(a en persona.
21(, gracias. 5l via"e en tren me permiti repasar una vez m%s nuestra
correspondencia, as( como reconsiderar sus recomendaciones 2di"o
Danny, mientras Cunro le invita#a a tomar asiento en una conforta#le
#utaca situada "unto a su escritorio.
2Gemo $ue mi +ltima carta tal vez no haya llegado a tiempo 2di"o
Cunro2. /e ha#r(a telefoneado, pero claro...
2;o era posi#le 2le interrumpi Danny, interesado tan solo en el
contenido de la +ltima carta.
2Gemo $ue no sean #uenas noticias 2anunci Cunro, mientras
tam#orilea#a con los dedos so#re el escritorio, una costum#re de la $ue
;icN no ha#(a ha#lado2. 6an interpuesto una demanda contra usted. 2
Danny aferr los #razos de la #utaca. 85star(a la polic(a esperando fuera9
2. 1u t(o 6ugo. 2Danny e7hal un audi#le suspiro de alivio2. Gendr(a $ue
ha#erlo previsto 2reconoci Cunro2, y por tanto me siento culpa#le.
ontin+a, $uiso decir Danny. ;icN no di"o nada.
2/a demanda afirma $ue su padre leg la finca de 5scocia y la casa de
/ondres a su t(o, y $ue usted no tiene derecho legal a ninguna de ellas.
2&ero eso es una tonter(a 2o#"et Danny.
25stoy completamente de acuerdo con usted, y con su permiso
contestar) $ue pronto podremos defendernos con todas nuestras fuerzas.
2Danny acept la decisin de Cunro, aun$ue se dio cuenta de $ue ;icN
ha#r(a sido m%s cauteloso2. &ara colmo 2continu Cunro2, los a#ogados
de su t(o han planteado lo $ue ellos definen como un acuerdo. 2Danny
asinti, incapaz de opinar todav(a2. 1i acepta la primera oferta de su t(o,
es decir, $ue )l conserve la posesin de am#as propiedades, "unto con la
responsa#ilidad de pagar las hipotecas, dar% instrucciones de retirar la
demanda.
21e est% echando un farol 2di"o Danny2. 1i no recuerdo mal, se'or
~ 2LL ~
Jeffrey Archer
El impostor
Cunro, su primer conse"o fue llevar a mi t(o a los tri#unales y reclamar el
dinero $ue mi padre pidi prestado por am#as casas, una cantidad $ue
asciende a dos millones cien mil li#ras.
25se fue mi conse"o 2continu Cunro2, pero si no recuerdo mal su
respuesta en a$uel momento, sir ;icholas... 21e cal sus gafas de media
luna en el e7tremo de la nariz y a#ri una carpeta2. 1(, a$u( est%. 1us
pala#ras e7actas fueron, P1i esos eran los deseos de mi padre, no me
opondr) a ellosO.
2As( pensa#a en a$uel momento, se'or Cunro 2reconoci Danny2,
pero las circunstancias han cam#iado desde entonces. ;o creo $ue mi
padre hu#iera apro#ado $ue t(o 6ugo interpusiera una demanda contra su
so#rino.
25stoy de acuerdo con usted 2di"o Cunro, incapaz de ocultar su
sorpresa ante el cam#io de opinin de su cliente2. 8&uedo proponer,
pues, sir ;icholas, $ue le retemos a demostrar $ue dice la verdad9
28mo podr(amos hacerlo9
2&odr(amos interponer una contrademanda 2replic Cunro2,
solicitando al tri#unal $ue dirima si su padre ten(a derecho a pedir dinero
prestado por las dos propiedades sin consultarle a usted. Aun$ue soy por
naturaleza un hom#re precavido, sir ;icho2 las, llegar(a hasta el e7tremo
de afirmar $ue la ley nos apoya. 1in em#argo, estoy seguro de $ue ley
asa desolada en su "uventud.
26ace muy poco 2admiti Danny.
25n tal caso, estar% familiarizado con los peligros de iniciar una accin
seme"ante.
2&ero al contrario $ue Jarndyce y Jarndyce 2di"o Danny2 sospecho
$ue t(o 6ugo acceder% a alcanzar un acuerdo al margen de los tri#unales.
28&or $u) cree eso9
2;o $uerr% ver su foto en la primera plana del 1cotsman y del
5din#urgh 5vening ;e!s. A estos peridicos les encantar(a recordar a sus
lectores dnde ha estado residiendo su so#rino durante los +ltimos cuatro
a'os.
2Un aspecto $ue no ha#(a tomado en consideracin 2reconoci Cunro
2, pero ahora $ue lo pienso, de#o darle la razn. 2Gosi2. uando nos
vimos la +ltima vez, no parec(a ser de la opinin de...
2uando nos vimos la +ltima vez, se'or Cunro, esta#a preocupado por
otros asuntos, y por tanto me sent(a incapaz de comprender e7actamente
el significado de lo $ue usted me esta#a diciendo, y...
Danny ha#(a ensayado estas frases una y otra vez en su celda, con 3ig
Al en el papel de Cunro.
25n efecto 2di"o Cunro. 1e $uit las gafas y mir con atencin a su
cliente2. 5n tal caso, con su permiso, me ocupar) de tomar las riendas
~ 2L2 ~
Jeffrey Archer
El impostor
del asunto en su representacin. 1in em#argo, de#o advertirle $ue es
posi#le $ue el pro#lema tarde en solucionarse.
28u%nto tiempo9 2pregunt Danny.
2&odr(a pasar un a'o, tal vez m%s, antes de $ue el caso llegue a los
tri#unales.
25so podr(a representar un pro#lema 2se'al Danny2. ;o estoy
seguro de $ue haya suficiente dinero en mi cuenta de outts para cu#rir...
2;o tengo la menor duda de $ue me informar% en cuanto se haya
puesto en contacto con sus #an$ueros.
2&or supuesto 2di"o Danny.
Cunro volvi a toser.
26ay un par de asuntos m%s de los $ue de#er(amos ha#lar, sir
;icholas. 2Danny se limit a asentir, mientras Cunro volv(a a calarse las
gafas y re#usca#a entre sus papeles de nuevo2. 5n fecha reciente, otorg
testamento mientras esta#a en la c%rcel 2di"o Cunro, y e7tra"o un
documento del fondo de la pila.
2:ecu)rdeme los detalles 2pidi Danny, $ue reconoci la letra de
;icN en el papel rayado de la c%rcel.
26a legado el grueso de sus propiedades a un tal Daniel art!right.
2Dh, Dios m(o 2e7clam Danny.
28De#o entender $ue desea reconsiderar su postura, sir ;icholas9
2;o 2di"o Danny, recuper%ndose al instante2. 5s $ue Danny
art!right muri hace poco.
25n ese caso, tendr% $ue redactar un nuevo testamento en alg+n
momento. &ero lo cierto es $ue hay asuntos m%s apremiantes en este
instante.
28&or e"emplo9 2pregunt Danny. 26ay una llave $ue su t(o parece
muy ansioso por poseer.
28Una llave9
21( 2di"o Cunro2. &or lo visto, est% dispuesto a ofrecerle mil li#ras
por una cadena de plata y una llave $ue cree $ue est%n en su poder. 5s
consciente de $ue poseen escaso valor por s( mismas, pero le gustar(a $ue
$uedaran en la familia.
2? as( ser% 2respondi Danny2. 5n confianza, se'or Cunro, 8tiene
idea de $u) a#re esa llave9
2;o 2admiti Cunro2. 1u a#uelo no me ha#l nunca so#re esa
cuestin en particular. De todos modos, me atrever(a a aventurar $ue, si
su t(o est% tan ansioso por apoderarse de esa llave, de#er(amos considerar
$ue el contenido de lo $ue a#ra la llave de#e de valer mucho m%s $ue mil
li#ras.
~ 2L3 ~
Jeffrey Archer
El impostor
2As( es 2di"o Danny, imitando a Cunro. 28mo respondemos a esa
oferta9 2pregunt Cunro. 2D(gale $ue desconozco la e7istencia de dicha
llave. 2omo desee, sir ;icholas, pero no me ca#e duda de $ue ser% dif(cil
disuadirle, y atacar% con una oferta m%s elevada.
2Ci respuesta ser% la misma, ofrezca lo $ue ofrezca 2sostuvo Danny
con firmeza.
2omo $uiera. 8&uedo preguntarle si tiene la intencin de
esta#lecerse en 5scocia9
2;o, se'or Cunro. :egresar) a /ondres en #reve para solucionar mis
asuntos econmicos, pero no le $uepa duda de $ue seguiremos en
contacto.
25n ese caso 2se'al Cunro2, necesitar% las llaves de su residencia
de /ondres $ue han estado en mi ca"a fuerte desde la muerte de su padre.
21e levant de la #utaca y se dirigi hacia una ca"a fuerte de nota#les
dimensiones, situada en un rincn de la ha#itacin. Gecle un cdigo y
a#ri la pesada puerta, $ue revel varios estantes a#arrotados de
documentos. 1ac dos so#res del estante de arri#a2. Ce hallo en
posesin de las llaves de la casa de Ghe 3oltons y de su propiedad de
5scocia, sir ;icholas. 8Desea hacerse cargo de ellas9
2;o, gracias 2di"o Danny2. De momento, solo necesito las llaves de
mi casa de /ondres. /e agradecer(a $ue conservara las llaves de la finca.
Al fin y al ca#o, no puedo estar en dos sitios a la vez.
2As( es 2y le tendi uno de los a#ultados so#res.
2>racias 2di"o Danny2. 6a servido lealmente a mi familia durante
muchos a'os. 2Cunro sonri2. Ci a#uelo...
2Ah 2suspir Cunro. Danny se pregunt si ha#(a ido demasiado le"os
2. /amento interrumpirle, pero la mencin de su a#uelo me recuerda $ue
hay otro asunto so#re el $ue me gustar(a llamar su atencin. 2Iolvi a la
ca"a fuerte y, despu)s de re#uscar unos momentos, e7tra"o un so#re
pe$ue'o2. Ah, a$u( est% 2anunci, con una e7presin de triunfo2. 1u
a#uelo me orden $ue le diera esto en persona, pero no hasta despu)s de
2 $ue su padre muriera. Gendr(a $ue ha#er cumplido su deseo en nuestro
encuentro anterior, pero con todas las, hum, restricciones a $ue esta#a
sometido usted en a$uel momento, confieso $ue se me fue de la ca#eza.
5ntreg el so#re a Danny, $ue e7amin el interior, pero no encontr
nada.
281ignifica esto algo para usted9 2pregunt Danny.
2;o 2confes Cunro2, pero recordando la gran aficin de su a#uelo,
tal vez el sello contenga alg+n significado.
Danny guard el so#re en un #olsillo interior sin m%s comentarios.
Cunro se levant de la silla.
25spero, sir ;icholas, $ue no pase mucho tiempo antes de $ue
~ 2L0 ~
Jeffrey Archer
El impostor
volvamos a vernos en 5scocia. 5n el (nterin, si necesita mi ayuda, no dude
en llamarme.
2;o s) cmo agradecerle su ama#ilidad 2reconoci Danny.
25stoy seguro de $ue, despu)s de ha#er solucionado el pro#lema de
su t(o 6ugo, ser) m%s $ue adecuadamente compensado.
1onri con se$uedad, acompa' a ;icholas hasta la puerta, le estrech
la mano con afecto y le di"o adis.
Cientras Cunro ve(a cmo se ale"a#a su cliente en direccin al hotel,
no pudo evitar pensar en lo mucho $ue sir ;icholas se parec(a a su a#uelo,
si #ien se pregunt si ha#(a sido prudente ponerse la cor#ata del
regimiento... teniendo en cuenta las circunstancias.
28Hu) ha hecho $u)9 2grit 6ugo por el tel)fono.
26a interpuesto una demanda contra usted, reclamando los dos
millones cien mil li#ras $ue consigui por am#as propiedades.
2*raser Cunro tiene $ue estar detr%s de esto 2se'al 6ugo2. ;icN
ser(a incapaz de oponerse a los deseos de su padre. 8Hu) hacemos ahora9
2Aceptar el reto y decirles $ue ya nos veremos en los tri#unales.
2&ero no podemos permitirnos eso 2di"o 6ugo2. Usted siempre ha
dicho $ue si este caso aca#ara en los tri#unales, perder(amos... y ser(a un
d(a glorioso para la prensa.
25s verdad, pero no llegar% a los tri#unales.
28&or $u) est% tan seguro9
2&or$ue me encargar) de $ue el caso se vaya arrastrando durante un
par de a'os, como m(nimo, y su so#rino se $uedar% sin dinero mucho
antes. ;o olvide $ue conocemos el saldo de su cuenta corriente. Gendr%
$ue ser paciente mientras le chupamos hasta la +ltima gota de sangre.
28? la llave9
2Cunro afirma $ue no sa#e nada de la llave.
2Dfr)zcale m%s dinero 2di"o 6ugo2. 1i ;icN descu#re alguna vez $ue
a#re esa llave, ser% a m( a $uien chupar% hasta la +ltima gota de sangre.
~ 2L= ~
Jeffrey Archer
El impostor
41
5n el tren de regreso a /ondres, Danny e7amin con m%s detenimiento
el so#re $ue el a#uelo de ;icN ha#(a $uerido entregarle sin $ue su padre lo
supiera. &ero 8por $u)9 Danny concentr su atencin en el sello. 5ra
franc)s, por valor de cinco francos, y representa#a los cinco aros del
em#lema ol(mpico. 5l matasellos era de &ar(s con fecha de LJKB. Danny
sa#(a por los diarios de ;icN $ue su a#uelo, sir Ale7ander Concrieff, ha#(a
sido un gran coleccionista, de modo $ue tal vez el sello fuera raro y
valioso, pero no ten(a ni idea de a $ui)n pedir conse"o. /e costa#a creer
$ue el nom#re y la direccin poseyeran alg+n significado especial, P3arn
de ou#ertin, 2= ru) de la roi7F:ouge, >eneve, /a 1uisseO. 5l #arn
de#(a de llevar a'os muerto.
Desde Vings ross, Danny tom el metro hasta 1outh Vensington, una
parte de /ondres en la $ue no se sent(a cmodo. on la ayuda de un
calle"ero $ue compr en el $uisco de la estacin, recorri Dld 3rompton
:oad en direccin a Ghe 3oltons. Aun$ue la maleta le pesa#a cada vez
m%s, pens $ue no pod(a permitirse gastar en un ta7i parte de sus cada
vez m%s menguantes reservas.
uando por fin lleg a Ghe 3oltons, Danny se detuvo delante del
n+mero L2. ;o pod(a creer $ue all( hu#iera vivido una sola familia. 1olo el
gara"e do#le era m%s grande $ue su casa de 3o!. A#ri una puerta de
hierro $ue chirri y su#i por un largo sendero cu#ierto de malas hier#as
hasta la puerta principal. &uls el tim#re. ;o sa#(a por $u) lo ha#(a hecho,
salvo $uiz% $ue no $uer(a introducir la llave en la cerradura hasta
asegurarse de $ue la casa esta#a desocupada. ;adie contest.
Danny llev a ca#o varios intentos de girar la llave en la cerradura,
hasta $ue la puerta se a#ri a rega'adientes. 5ncendi la luz del
vest(#ulo. /a casa era e7actamente como ;icN la ha#(a descrito en su
diario. Una gruesa alfom#ra verde, descolorida. &apel pintado ro"o,
descolorido, y antiguas cortinas de enca"e $ue colga#an desde el techo
hasta el suelo, y $ue ha#(an atra(do a las polillas durante los a'os
transcurridos. ;o ha#(a cuadros en las paredes, tan solo cuadrados y
rect%ngulos descoloridos, $ue delata#an dnde ha#(an estado. Danny no
al#erga#a demasiadas dudas so#re $ui)n se los ha#(a llevado, y en $u)
casa esta#an colgados ahora.
&ase lentamente por las ha#itaciones, intentando orientarse. Gen(a la
sensacin de estar en un museo, no en una casa particular. 5n cuanto
hu#o e7plorado la planta #a"a, su#i la escalera hasta el rellano y recorri
~ 2LB ~
Jeffrey Archer
El impostor
otro pasillo, hasta entrar en un amplio dormitorio. 5n un guardarropa
colga#a una hilera de tra"es oscuros $ue ha#r(an podido al$uilarse para
una pel(cula de )poca, "unto con camisas de cuello de puntas, y una #arra
al pie con varios pares de zapatos negros gruesos. Danny supuso $ue era
la ha#itacin del a#uelo de ;icN@ esta#a claro $ue su padre ha#(a preferido
residir en 5scocia. 5n cuanto sir Ale7ander muri, t(o 6ugo de#i de
llevarse los cuadros y todo lo $ue ha#(a de valor $ue no estuviera
atornillado@ despu)s, de#i de imponer al padre de ;icN una hipoteca de
un milln de li#ras so#re la casa, mientras ;icN esta#a encerrado en la
c%rcel. Danny esta#a empezando a pensar $ue de#er(a encargarse de
6ugo antes de dedicar su atencin a los Cos$ueteros.
Gras e7plorar todas las ha#itaciones Rsiete en totalS, Danny eligi una
de las m%s pe$ue'as para pasar su primera noche. Despu)s de
inspeccionar el guardarropa y la cmoda, concluy $ue de#(a de ser la
antigua ha#itacin de ;icN, por$ue ha#(a una fila de tra"es, un ca"n lleno
de camisas y una hilera de zapatos $ue le senta#an como un guante, pero
da#a la impresin de $ue los hu#iera utilizado un soldado $ue pasa#a la
mayor parte del tiempo uniformado, y le interesara poco la moda.
Despu)s de deshacer el e$uipa"e, Danny decidi seguir e7plorando y
averiguar $u) ha#(a en el piso de arri#a. 5ncontr un cuarto para los ni'os
en el $ue no parec(a ha#er dormido nadie "am%s, al lado de una ha#itacin
llena de "uguetes $ue ning+n ni'o ha#(a utilizado. 1us pensamientos
derivaron hacia 3eth y hristy. A trav)s de la ventana del cuarto de "uegos
vio un amplio "ard(n. 4ncluso a la luz desfalleciente del ocaso era evidente
$ue el c)sped necesita#a urgentes cuidados, despu)s de a'os de
a#andono.
Danny volvi a la ha#itacin de ;icN, se desvisti y se dio un #a'o. 1e
sent, a#sorto en sus pensamientos, y no se movi hasta $ue el agua se
enfri. Despu)s de secarse, decidi $ue no se pondr(a el pi"ama de seda
de ;icN y se meti desnudo en la cama. Al ca#o de unos minutos esta#a
dormido como un tronco. 5l colchn era m%s parecido al de la c%rcel.
Danny salt de la cama a la ma'ana siguiente, se puso unos
pantalones, cogi una #ata de seda $ue colga#a de la parte posterior de la
puerta y fue en #usca de la cocina.
3a" por una escalera sin alfom#rar hasta un oscuro stano, donde
descu#ri una amplia estancia con una cocina econmica y estantes llenos
de #otellas de cristal $ue conten(an no sa#(a $u). /e divirti ver una hilera
de campanitas su"etas a la pared, con letreros de P1alnO, PDormitorio
&rincipalO, P5studioO, Puarto de los ;i'osO y P&uerta &rincipalO. 5mpez
a #uscar comida, pero no encontr nada $ue no hu#iera caducado hac(a
a'os. *ue entonces cuando advirti el olor $ue impregna#a toda la casa.
1i ha#(a dinero en la cuenta corriente de ;icN, lo primero $ue har(a ser(a
contratar a una mu"er de la limpieza. A#ri una ventana grande para de"ar
$ue entrara una r%faga de aire fresco en la estancia, a la $ue no ha#(a
~ 2LE ~
Jeffrey Archer
El impostor
tenido acceso desde hac(a mucho tiempo.
omo no pudo encontrar nada $ue comer, Danny volvi al dormitorio
para vestirse. 5ligi las prendas menos conservadoras $ue encontr en el
guardarropa de ;icN, pero aca# con el aspecto de un capit%n de la
guardia real de paisano.
uando dieron las ocho en el campanario de la iglesia de la plaza,
Danny cogi el #illetero de la mesilla de noche y lo guardo en el #olsillo de
la cha$ueta. Cir el so#re $ue el a#uelo de ;icN le ha#(a de"ado, y decidi
$ue el secreto de#(a residir en el sello. 1e sent a la mesa contigua a la
ventana y e7tendi un che$ue a nom#re de ;icholas Concrieff por valor
de $uinientas li#ras. 86a#r(a $uinientos li#ras en la cuenta de ;icN9 1olo
ha#(a una forma de averiguarlo.
uando sali de la casa unos minutos m%s tarde, cerr la puerta, pero
esto vez record llevarse las llaves. amin hacia el e7tremo de la calle,
gir a la derecha y sigui hasta la estacin de metro de 1outh Vensington@
solo se detuvo en un $uiosco para comprar un e"emplar de Ghe Gimes.
uando esta#a a punto de salir de la tienda, se fi" en un ta#ln de
anuncios $ue ofrec(a diversos servicios. PCasa"es, 1ylvia ir% a su domicilio,
LMM li#ras.O Portac)sped en venta, usado solo dos veces, 2=M li#ras al
contado.O /o ha#r(a comprado de ha#er estado seguro de $ue e7ist(a
dicha cantidad en la cuenta de ;icN. P/impiadora, cinco li#ras por hora@
con referencias. /lamar a la se'ora Curphy al...O Danny se pregunt si la
se'ora Curphy tendr(a mil horas li#res. Gom nota de su mvil, lo cual le
record otra cosa $ue de#(a a'adir a su lista de la compra, pero tendr(a
$ue esperar hasta ha#er descu#ierto cu%nto dinero ha#(a en la cuenta de
;icN.
uando sali del metro en haring ross, Danny ha#(a trazado dos
planes de accin, dependiendo de $ue el director de outts conociera #ien
a ;icN o nunca le hu#iera visto.
1igui el 1trand en #usca del #anco. 5n la cu#ierta gris del talonario de
;icN solo pon(a outts Z o, Ghe 1trand, /ondres. De#(a de ser un edificio
demasiado grande para re#a"arse a tener n+mero. Apenas ha#(a avanzado
unos pasos, cuando repar, al otro lado de la calle, en un gran edificio de
color #ronce con una fachada de cristal $ue e7hi#(a con discrecin dos
coronas so#re el nom#re de outts. ruz la calle es$uivando el tr%fico.
5sta#a a punto de descu#rir la envergadura de su ri$ueza.
5ntr en el #anco por unas puertas giratorias y trat de orientarse.
*rente a )l, una escalera autom%tica conduc(a al vest(#ulo del #anco.
1u#i hasta una amplia sala con techo de cristal y un largo mostrador $ue
ocupa#a toda la longitud de una pared. Iarios empleados, vestidos con
levitas negras, esta#an atendiendo a los clientes. Danny eligi a un "oven
$ue ten(a aspecto de aca#ar de empezar a afeitarse. 1e acerc a su
ventanilla.
2Ce gustar(a retirar fondos.
~ 2LJ ~
Jeffrey Archer
El impostor
28u%nto $uiere, se'or9 2pregunt el empleado.
2Huinientas li#ras 2respondi Danny, y le entreg el che$ue $ue
ha#(a e7tendido a$uella ma'ana.
5l empleado compro# el nom#re y el n+mero en su ordenador, y
vacil.
281er(a tan ama#le de esperar un momento, sir ;icholas9 2pregunt.
/a mente de Danny empez a dar vueltas. 85star(a la cuenta de ;icN
en n+meros ro"os9 86a#r(an li$uidado la cuenta9 8;o $uer(an tener tratos
con un e7 presidiario9 Unos momentos despu)s, apareci un hom#re
mayor y le dedic una c%lida sonrisa. 8/e conoc(a ;icN9
281ir ;icholas9 2pregunt vacilante.
21( 2di"o Danny, $ue al menos ha#(a tenido respuesta a una de sus
preguntas.
21oy el se'or Aatson, director del #anco. 5s un placer conocerle
despu)s de tanto tiempo. 2Danny le estrech la mano2. 8&odr(amos
ha#lar en mi despacho9
2&or supuesto, se'or Aatson 2afirm Danny, aparentando confianza.
1igui al director y atravesaron una puerta $ue da#a acceso a un
pe$ue'o despacho forrado en madera. 6a#(a un solitario leo de un
ca#allero con una larga levita negra colgado en la pared, detr%s del
escritorio. De#a"o del retrato se le(a la leyenda John amp#ell, fundador,
LBK2.
5l se'or Aatson empez a ha#lar antes de $ue Danny se hu#iera
sentado.
2Ieo $ue no ha efectuado ning+n reintegro en los +ltimos cuatro a'os,
sir ;icholas 2di"o, mirando la pantalla de su ordenador.
257acto 2confirm Danny.
286a estado en el e7tran"ero9
2;o, pero en el futuro ser) un cliente m%s ha#itual. 5s decir, si se han
ocupado de mi cuenta con mimo durante mi ausencia.
25spero $ue lo considere as(, sir ;icholas 2respondi el director2. 1u
cuenta corriente ha devengado un inter)s anual del tres por ciento, a'o
tras a'o.
Danny se $ued impert)rrito.
28u%l es el saldo de mi cuenta corriente9 2pregunt.
5l director mir la pantalla.
21iete mil doscientas doce li#ras.
Danny e7hal un suspiro de alivio.
286ay otras cuentas, documentos u o#"etos de valor $ue ustedes
~ 2LK ~
Jeffrey Archer
El impostor
administren en este momento9 2pregunt. 5l director pareci
sorprenderse2. 5s $ue mi padre falleci hace poco.
5l director asinti.
2/o compro#ar), se'or 2di"o, antes de pulsar algunas teclas del
ordenador. ;eg con la ca#eza2. &arece $ue la cuenta de su padre fue
li$uidada hace dos meses, y todos sus #ienes se transfirieron al
lydesdale 3anN de 5dim#urgo.
2Ah, s( 2di"o Danny2. Ci t(o 6ugo.
26ugo Concrieff fue el #eneficiario, en efecto 2confirm el director.
2Justo lo $ue yo pensa#a 2di"o Danny.
28&uedo hacer algo m%s por usted, sir ;icholas9
21(, necesitar) una tar"eta de cr)dito.
2&or supuesto 2di"o Aatson2. 1i es tan ama#le de rellenar este
formulario 2a'adi, al tiempo $ue empu"a#a un cuestionario hacia el otro
lado de la mesa2, le enviaremos una a su direccin en los pr7imos d(as.
Danny intent recordar la fecha y lugar de nacimiento de ;icN, as(
como su segundo nom#re. ;o esta#a seguro de $u) poner #a"o
PocupacinO o Pganancias anualesO.
2Dtra cosa 2di"o, una vez rellenado el formulario2. 8Giene idea de en
dnde podr(a tasar esto9
1ac el pe$ue'o so#re del #olsillo interior y lo desliz so#re el
escritorio.
5l director e7amin el so#re con detenimiento.
1tanley >i##ons 2contest sin vacilar2. 1on los me"ores en esta
especialidad, y tienen fama internacional. 28Dnde puedo encontrarlos9
26ay una sucursal su#iendo por esta misma calle. /e recomiendo $ue
ha#le con el se'or &rendergast.
25s una suerte $ue est) tan #ien informado 2di"o Danny con
suspicacia.
23ien, tienen cuenta con nosotros desde hace casi ciento cincuenta
a'os.
Danny sali del #anco con $uinientas li#ras de m%s en el #illetero y fue
en #usca de 1tanley >i##ons. De camino pas ante una tienda de mviles,
lo cual le permiti tachar otro art(culo de la lista de compras. Despu)s de
elegir el +ltimo modelo, pregunt al "oven empleado s( sa#(a dnde esta#a
1tanley >i##ons.
2Unos cincuenta metros m%s arri#a, a la iz$uierda 2contest. Danny
sigui la calle hasta $ue vio el letrero so#re la puerta. Dentro, un hom#re
~ 22M ~
Jeffrey Archer
El impostor
alto esta#a inclinado so#re el mostrador, pasando las p%ginas de un
cat%logo. 1e enderez en cuanto Danny entr.
281e'or &rendergast9 2pregunt Danny.
21( 2di"o2. 85n $u) puedo ayudarle9 Danny sac el so#re y lo de"
so#re el mostrador. 25l se'or Aatson, de outts, me ha informado de $ue
tal vez usted podr(a tasar su valor.
26ar) lo $ue pueda 2di"o el se'or &rendergast, al tiempo $ue saca#a
una lupa de de#a"o del mostrador.
5studi el so#re durante un #uen rato antes de anunciar su dictamen.
25l sello es una primera edicin de cinco francos imperiales, emitido
para conmemorar la fundacin de los modernos Juegos Dl(mpicos. 5l sello
en s( posee escaso valor, no m%s de unos cientos de li#ras. &ero hay otros
dos factores $ue aumentan su importancia.
28u%les son9 2pregunt Danny.
25l matasellos lleva la fecha del B de a#ril de LJKB.
28? $u) tiene eso de importante9 2pregunt Danny impaciente.
2*ue la fecha de la inauguracin de los primeros "uegos Dl(mpicos
modernos.
28? el segundo factor9 2pregunt Danny, esta vez sin esperar.
2/a persona a la $ue va dirigido el so#re 2di"o &rendergast, #astante
complacido de s( mismo.
25l #arn de ou#ertin 2di"o Danny, pues no necesita#a $ue se lo
recordaran.
2orrecto 2se'al el hom#re2. *ue el #arn $uien fund los Juegos
Dl(mpicos modernos, y por este motivo el so#re es un o#"eto de
coleccionista.
285n cu%nto lo tasar(a9 2pregunt Danny.
2;o es f%cil, se'or, pues se trata de un o#"eto +nico. ?o le ofrecer(a
por )l dos mil li#ras.
2>racias, pero me gustar(a pensarlo un poco 2contest Danny, y se
volvi para marcharse.
28Dos mil doscientas9 2di"o el hom#re, mientras Danny cerra#a en
silencio la puerta a su espalda.
~ 22L ~
Jeffrey Archer
El impostor
42
Danny dedic los d(as siguientes a instalarse en Ghe 3oltons, aun$ue
pensa#a $ue "am%s se sentir(a a gusto en Vensington. 6asta $ue conoci a
Colly.
Colly Curphy proced(a del condado de orN
LL
, y Danny tard un tiempo
en entenderla cuando ha#la#a. De#(a de medir treinta cent(metros menos
$ue Danny, y era tan delgada $ue se pregunt si tendr(a fuerzas para
tra#a"ar m%s de un par de horas al d(a. ;o ten(a ni idea de cu%l era su
edad, aun$ue parec(a m%s "oven $ue su madre y mayor $ue 3eth. 1us
primeras pala#ras fueron,
2o#ro cinco li#ras por hora, en met%lico. ;o $uiero pagar impuestos
a esos hi"os de puta ingleses 2a'adi con firmeza, despu)s de averiguar
$ue sir ;icholas proced(a del norte de la frontera2, y si cree $ue no estoy
a la altura de sus e7igencias, me ir) al terminar la semana.
Danny vigil a Colly los dos primeros d(as, pero pronto tuvo claro $ue
ha#(a sido for"ada en el mismo horno $ue su madre. Al final de la semana
pod(a sentarse en cual$uier sitio sin levantar una nu#e de polvo, entrar en
el #a'o sin ver ninguna mancha de agua y a#rir la nevera para sacar algo
sin peligro de morir envenenado.
Al final de la segunda semana, Colly ha#(a empezado a preparar las
comidas, as( como a lavar y planchar su ropa. Al llegar la tercera semana,
se pregunt cmo ha#(a so#revivido hasta entonces sin ella.
/a dedicacin de Colly permiti a Danny concentrarse en otras cosas.
5l se'or Cunro ha#(a escrito para informarle de $ue ha#(a interpuesto una
demanda contra su t(o. 5l a#ogado de 6ugo ha#(a de"ado $ue pasaran los
veinti+n d(as legalmente permitidos antes de acusar reci#o.
5l se'or Cunro advert(a a sir ;icholas de $ue >al#raith ten(a fama de
no actuar con prisas, pero le asegura#a $ue seguir(a acos%ndole siempre
$ue se presentara la oportunidad. Danny se pregunt cu%nto le costar(a
este acoso. /o descu#ri cuando pas la p%gina. Ad"unta a la carta de
Cunro ha#(a una factura de cuatro mil li#ras, $ue cu#r(an todo el tra#a"o
del a#ogado desde el funeral, incluida la presentacin de la demanda.
Danny consult su estado de cuentas, $ue ha#(a llegado, acompa'ado
de la tar"eta de cr)dito, con el correo de la ma'ana. uatro mil li#ras
significar(an una gran p)rdida en su cuenta@ se pregunt cu%nto tiempo
so#revivir(a antes de tener $ue arro"ar la toalla. &od(a ser un tpico, pero
11
Uno de los condados de la (rlanda moderna. (N. del T.)
~ 222 ~
Jeffrey Archer
El impostor
esa e7presin le record tiempos m%s felices en 3o!.
Durante la semana anterior, Danny ha#(a comprado un ordenador
port%til y una impresora, un marco de foto plateado, varios archivadores,
diversos #ol(grafos, l%pices y gomas de #orrar, as( como una gran cantidad
de folios. ?a ha#(a empezado a reunir una #ase de datos so#re los tres
hom#res responsa#les de la muerte de 3ernie, y ha#(a dedicado casi todo
el primer mes a entrar todo cuanto sa#(a so#re 1pencer raig, >erald
&ayne y /a!rence Davenport. ;o era gran cosa, pero ;icN le ha#(a
ense'ado $ue es m%s f%cil apro#ar e7%menes si has llevado a ca#o una
investigacin adecuada. 5sta#a a punto de iniciar la investigacin, cuando
reci#i la factura de Cunro, lo cual le record al instante $ue sus fondos
esta#an menguando. Despu)s, se acord del so#re. 6a#(a llegado el
momento de solicitar una segunda opinin.
ogi Gifie Gimes R$ue Colly tra(a cada ma'anaS y #usc un art(culo
$ue ha#(a visto en las p%ginas de Arte. Un coleccionista estadounidense
ha#(a comprado un Vlimt por cincuenta y un millones de li#ras en una
su#asta cele#rada en un lugar llamado 1othe#y[s.
Danny a#ri el ordenador port%til y #usc PVlimtO en >oogle. Descu#ri
$ue era un pintor sim#olista austr(aco, $ue vivi entre LJB2 y LKLJ.
Despu)s, concentr su atencin en 1othe#yTs, $ue result ser una casa de
su#astas especializada en arte de calidad, antigWedades, li#ros, "oyas y
otros o#"etos de coleccionista. Despu)s de varios clics del ratn, descu#ri
$ue entre los o#"etos de los coleccionistas se inclu(an los sellos. Huienes
desea#an asesoramiento pod(an llamar a 1othe#yTs o acudir a sus oficinas
de ;e! 3ond 1treet.
Danny pens $ue los pillar(a por sorpresa, pero no ese d(a, por$ue i#a
al teatro, aun$ue no a ver la o#ra. /a o#ra no era lo importante.
Danny nunca ha#(a ido a un teatro del Aest 5nd, sin contar a$uella
vez, cuando 3eth cumpli veinti+n a'os, en la $ue fue a ver /os
Cisera#les en el &alace Gheatre. ;o lo pas muy #ien, y pens $ue nunca
m%s ver(a otro musical.
6a#(a telefoneado al >arricN el d(a anterior con el fin de reservar una
#utaca para una representacin matinal de /a importancia de llamarse
5rnesto. /e ha#(an dicho $ue recogiera su entrada en la ta$uilla $uince
minutos antes de $ue se levantara el teln. Danny lleg un poco pronto, y
descu#ri $ue el teatro esta#a casi desierto. :ecogi su entrada, compr
un programa y, con la ayuda de un acomodador, fue a la platea, donde
localiz su asiento al final de la fila 6. 1olo ha#(a un pu'ado de personas.
A#ri el programa y ley por primera vez $ue la o#ra de Dscar Ailde
ha#(a sido un )7ito fulminante en LJK=, cuando se represent por primera
vez en el 1t. JamesTs Gheatre de /ondres. ;o para#a de levantarse para
de"ar pasar a la gente $ue ten(a asiento en la fila 6, ahora $ue un torrente
de espectadores empeza#a a entrar en el teatro.
~ 223 ~
Jeffrey Archer
El impostor
uando las luces se apagaron, el >arricN esta#a casi lleno@ la mayor(a
de asientos parec(an ocupados por "ovencitas. uando su#i el teln,
Danny no vio a /a!rence Davenport, pero no tuvo $ue esperar mucho,
por$ue hizo su entrada unos momentos despu)s. Un rostro $ue "am%s
olvidar(a. Una o dos personas se pusieron a aplaudir de inmediato.
Davenport hizo una pausa antes de declamar la primera frase, como si
fuera lo m(nimo $ue esperara.
Danny estuvo tentado de lanzarse en trom#a so#re el escenario y decir
al p+#lico $u) tipo de hom#re era en realidad Davenport, y lo $ue ha#(a
ocurrido en el Dunlop Arms la noche en la $ue su h)roe se $ued mirando
cmo 1pencer raig asesina#a a pu'aladas a su me"or amigo. De $u)
manera tan diferente se ha#(a comportado en el calle"n@ no ten(a nada
$ue ver con el hom#re altivo y seguro de s( mismo $ue ahora encarna#a.
5n a$uella ocasin, ha#(a interpretado con mucha m%s conviccin el papel
de un co#arde.
omo las "ovencitas del p+#lico, los o"os de Danny no se aparta#an de
Davenport. A medida $ue avanza#a la funcin, $ued claro $ue, si ha#(a
alg+n espe"o en el $ue admirarse, Davenport lo descu#rir(a. uando cay
el teln para el descanso, Danny pens $ue ya ha#(a visto lo suficiente a
/a!rence Davenport para sa#er $ue le sentar(an de maravilla algunas
matinales en la c%rcel. Danny ha#r(a regresado a Ghe 3oltons y ha#r(a
actualizado su e7pediente, de no ha#er descu#ierto con sorpresa lo mucho
$ue le gusta#a la o#ra.
1igui a la multitud hasta el #ar a#arrotado y esper en una larga cola,
mientras el +nico camarero intenta#a servir a todos los clientes. &or fin,
Danny desisti y decidi aprovechar el tiempo para leer el programa y
averiguar m%s cosas so#re Dscar Ailde. D"al% hu#iera formado parte del
programa de estudios de #achillerato. /e distra"o una conversacin a voz
en grito entre dos chicas $ue esta#an en una es$uina de la #arra.
28Hu) opinas de /arry9 2pregunt la primera.
25s maravilloso 2fue la respuesta2. 5s una pena $ue sea gay.
2&ero 8te gusta la o#ra9
2Dh, s(. Iolver) la noche de la +ltima representacin.
28mo has conseguido entradas9
2Un operario del escenario vive en nuestra calle.
281ignifica eso $ue ir%s a la fiesta de despu)s9
21olo si accedo a salir con )l esa noche.
28rees $ue conocer%s a /arry9
5s el +nico motivo de $ue haya accedido a ir con )l. 1on tres veces un
tim#re y varios espectadores terminaron sus #e#idas a toda prisa antes de
volver a la sala y tomar asiento. Danny les sigui.
uando el teln volvi a levantarse, Danny se $ued tan a#sor#ido por
~ 220 ~
Jeffrey Archer
El impostor
la o#ra $ue casi olvid el verdadero motivo $ue le ha#(a llevado al teatro.
Cientras las chicas segu(an con toda su atencin concentrada en el doctor
3eresford, Danny espera#a averiguar cu%l de los dos hom#res ser(a
5rnesto.
uando cay el teln y la compa'(a salud, el p+#lico se puso en pie,
chillando y gritando, como 3eth ha#(a hecho a$uella noche, pero los
chillidos eran distintos. 1olo consigui reforzar la determinacin de Danny
de $ue a$uellos admiradores de#(an descu#rir la verdad so#re su (dolo de
#arro.
uando el teln cay por +ltima vez, la multitud sali del teatro.
Algunos se dirigieron hacia la entrada de artistas, pero Danny volvi a la
ta$uilla.
5l encargado de la ta$uilla sonri.
28/e ha gustado9
21(, gracias. 8;o le $uedar% por casualidad una entrada para la noche
de la +ltima representacin9
2Gemo $ue no, se'or. 5st% todo vendido. 28;i una sola9 2pregunt
Danny esperanzado2. ;o me importa dnde est).
5l hom#re consult la pantalla y estudi la distri#ucin de asientos
para el +ltimo d(a.
2Gengo un +nico asiento en la fila A.
2Ce la $uedo 2di"o Danny, y le entreg la tar"eta de cr)dito2. 85so
me permite acudir a la fiesta de despu)s9
2;o, me temo $ue no 2respondi el hom#re con una sonrisa2. 5so es
solo por invitacin. 2&as la tar"eta de Danny2. 1ir ;icholas Concrieff 2
ley, y le mir con m%s detenimiento. 21(, e7acto 2confirm Danny.
5l empleado imprimi una entrada, sac un so#re de de#a"o del
mostrador e introdu"o la entrada dentro.
Danny sigui leyendo el programa en el metro de vuelta a 1outh
Vensington, y despu)s de devorar cada pala#ra so#re Dscar Ailde y leer
so#re las dem%s o#ras $ue ha#(a escrito, a#ri el so#re para echar un
vistazo a la entrada. K. Gen(a $ue ser una e$uivocacin. Cir dentro del
so#re y e7tra"o una tar"eta $ue reza#a,
27 !2B!R1 *BRR(CC
7e invita a la 3iesta de 3inal de tem&orada de
7a im&ortancia de llamarse 2rnesto en el Dorc;ester
%bado, 1+ de se&tiembre de 2AA2
Bdmisi'n solo con entrada
Desde las 11 de la noc;e ;asta Dios sabe cundo
~ 22= ~
Jeffrey Archer
El impostor
Danny comprendi de repente la importancia de llamarse ;icholas.
~ 22B ~
Jeffrey Archer
El impostor
43
4nteresante. Cuy interesante 2di"o el se'or 3lundell, mientras de"a#a
la lupa so#re la mesa y sonre(a a su cliente en ciernes.
28u%nto vale9 2pregunt ;icN.
2;o tengo ni idea 2admiti 3lundell.
2&ero me di"eron $ue usted es uno de los principales e7pertos de esta
especialidad.
2? me gusta pensar $ue lo soy 2contest 3lundell2, pero en treinta
a'os en el negocio "am%s me ha#(a encontrado con algo seme"ante. 2
/evant de nuevo la lupa, se agach y estudi el so#re con m%s
detenimiento2. 5l sello en s( no tiene nada de e7traordinario, pero $ue el
matasellos coincida con la ceremonia de inauguracin es mucho m%s raro.
? $ue el so#re est) dirigido al #arn de ou#ertin...
25l fundador de los Juegos Dl(mpicos modernos 2di"o Danny2. De#e
de ser todav(a m%s raro.
21i no +nico 2afirm 3lundell. &as de nuevo la lupa por encima del
so#re2. 5s muy dif(cil ad"udicarle un valor.
28&odr(a hacer un c%lculo apro7imado9 2pregunt Danny
esperanzado.
21i un marchante comprara el so#re, yo dir(a $ue entre dos mil
doscientas y dos mil $uinientas. 1i fuera un coleccionista, tal vez hasta
tres mil. &ero si dos coleccionistas se lo disputan, 8$ui)n sa#e9 &erm(tame
ofrecerle un e"emplo, sir ;icholas. 5l a'o pasado, un leo titulado Iisin
de *iammetta, de Dante >a#riel :ossetti, se su#ast a$u( en 1othe#yTs.
alculamos $ue o#tendr(a entre dos millones y medio y tres millones de
li#ras, en el me"or de los casos, y la verdad es $ue todos los marchantes
famosos ya ha#(an desistido antes de llegar al m%7imo calculado. 1in
em#argo, de#ido a $ue Andre! /loyd Ae##er y 5liza#eth :othschild
desea#an a'adir el cuadro a sus colecciones respectivas, al final se
su#ast por nueve millones de fi#ras, m%s del do#le del r)cord anterior de
:ossetti.
285st% insinuando $ue este so#re podr(a venderse por el do#le de su
valor9
2;o, sir ;icholas. 1olo estoy diciendo $ue no tengo ni idea de por
cu%nto podr(a venderse.
~ 22E ~
Jeffrey Archer
El impostor
2&ero 8puede conseguir $ue Andre! /loyd Ae##er y 5liza#eth
:othschild asistan a la su#asta9 2pregunt Danny.
3lundell agach la ca#eza, por temor a $ue sir ;icholas se diera cuenta
de $ue su pregunta le ha#(a divertido.
2;o 2di"o2, no tengo motivos para creer $ue lord /loyd Ae##er o
5liza#eth :othschild est)n interesados en los sellos. 1in em#argo, si
decide sacar su so#re en la pr7ima su#asta, saldr(a en el cat%logo, $ue
ser(a enviado a los principales coleccionistas del mundo.
28u%ndo ser% la pr7ima su#asta de sellos9 2pregunt Danny.
25l LB de septiem#re 2contest 3lundell2.Dentro de poco m%s de
seis semanas.
28Ganto9 2se sorprendi Danny, $ue ha#(a supuesto $ue podr(a
vender el so#re en cuestin de d(as.
2A+n estamos preparando el cat%logo, y lo enviamos a los clientes dos
semanas antes de la su#asta, como m(nimo.
Danny pens en su anterior encuentro con el se'or &rendergast en
1tanley >i##ons, $ue le ha#(a ofrecido dos mil doscientas li#ras por el
so#re, y pro#a#lemente ha#r(a llegado hasta dos mil $uinientas. 1i
acepta#a su oferta, no tendr(a $ue esperar otras seis semanas. 5l +ltimo
estado de cuentas #ancario de ;icN indica#a $ue solo le $ueda#an mil
novecientas dieciocho li#ras, de modo $ue $uiz% estar(a en n+meros ro"os
el LB de septiem#re, sin la menor perspectiva de futuros ingresos.
3lundell no meti prisas a sir ;icholas, $ue esta#a meditando
seriamente so#re el asunto@ adem%s, si era el nieto de... podr(a ser el
principio de una larga y fruct(fera relacin.
Danny sa#(a por cu%l de las dos opciones se ha#r(a decantado ;icN.
6a#r(a aceptado la primera oferta de dos mil doscientas li#ras del se'or
&rendergast, ha#r(a regresado a outts y ha#r(a ingresado el dinero de
inmediato. 5so ayud a Danny a tomar una decisin. :ecogi el so#re y lo
entreg al se'or 3lundell.
2De"ar) en sus manos encontrar a dos personas $ue $uieran el so#re.
26ar) lo $ue pueda 2di"o 3lundell2. uando se acer$ue el momento,
sir ;icholas, me encargar) de $ue le env(en un cat%logo, "unto con una
invitacin a la su#asta. &erm(tame a'adir $ue siempre disfrut) mucho
ayudando a su a#uelo a reunir su magn(fica coleccin.
281u magn(fica coleccin9 2repiti Danny.
21i deseara continuar dicha coleccin, o vender una parte, estar(a
encantado de ofrecerle mis servicios.
2>racias 2di"o Danny2. 1eguiremos en contacto.
1e fue de 1othe#yTs sin decir nada m%s. ;o pod(a correr el riesgo de
formular al se'or 3lundell preguntas cuyas respuestas de#er(a sa#er. &ero
~ 22J ~
Jeffrey Archer
El impostor
8cmo i#a a averiguar algo m%s so#re la magn(fica coleccin de sir
Ale7ander9
5n cuanto Danny sali a 3ond 1treet se arrepinti de no ha#er
aceptado la oferta del se'or &rendergast, por$ue aun$ue el so#re
alcanzara las seis mil fi#ras, no ser(a suficiente para cu#rir los gastos de
una prolongada #atalla legal contra 6ugo Concrieff, y si consegu(a llegar a
un acuerdo con respecto a la demanda antes de $ue los gastos se
descontrolaran, a+n le $uedar(a suficiente dinero para so#revivir algunas
semanas m%s, mientras #usca#a tra#a"o. &ero por desgracia, sir ;icholas
Concrieff no esta#a cualificado para tra#a"ar de mec%nico en un taller de
reparaciones del 5ast 5nd. De hecho, Danny esta#a empezando a
preguntarse para $u) esta#a cualificado.
Danny recorri 3ond 1treet hasta llegar a &iccadilly. &ens en el
significado, si lo ten(a, de las pala#ras de 3lundell so#re Pla magn(fica
coleccin de su a#ueloO. ;o repar en $ue alguien le esta#a siguiendo.
&ero claro, era un profesional.
6ugo descolg el tel)fono.
2Aca#a de salir de 1othe#yTs y est% en una parada de auto#+s de
&iccadilly.
2&or tanto, se estar% $uedando sin fondos 2di"o 6ugo2. 8&ara $u)
fue a 1othe#yTs9
2De" un so#re al se'or 3lundell, el "efe del departamento de filatelia.
1e su#astar% dentro de seis semanas.
28Hu) ha#(a en el so#re9 2pregunt 6ugo.
2Un sello emitido para conmemorar los primeros Juegos Dl(mpicos
modernos. 5l valor, calculado por 3lundell, est% entre dos mil y dos mil
$uinientas li#ras.
28u%ndo se su#asta9
25l LB de septiem#re.
2Gendr) $ue estar presente 2afirm 6ugo, y colg.
2Hu) raro $ue tu padre permitiera $ue uno de sus sellos se pusiera a
la venta. A menos... 2di"o Cargaret, mientras do#la#a su servilleta.
2;o te sigo, cari'o. 8A menos $ue $u)9 2pregunt 6ugo.
2Gu padre dedica su vida a reunir una de las me"ores colecciones de
sellos del mundo, $ue no solo desaparece el d(a de su fallecimiento, sino
$ue ni si$uiera se menciona en su testamento. &eto lo $ue s( se menciona
son una llave y un so#re, $ue de"a a ;icN.
2;o estoy seguro de adonde $uieres ir a parar, cari'o.
25st% claro $ue la llave y el so#re est%n relacionados de alguna
~ 22K ~
Jeffrey Archer
El impostor
manera 2di"o Cargaret.
28&or $u) lo crees9
2&or$ue creo $ue el sello carece de importancia.
2&ero dos mil li#ras significar(an mucho dinero para ;icN en su
situacin actual.
2&ero no para tu padre. 1ospecho $ue el nom#re y la direccin del
so#re son mucho m%s importantes, por$ue nos conducir(an hasta la
coleccin.
2&ero seguimos sin tener la llave 2o#"et 6ugo.
2/a llave ser% de escasa importancia si consigues demostrar $ue eres
el heredero leg(timo de la fortuna de los Concrieff.
Danny su#i a un auto#+s en direccin a ;otting 6ill >ate, con la
esperanza de llegar puntual a su entrevista mensual con la agente de
li#ertad condicional. Dtros diez minutos, y ha#r(a tenido $ue tomar un ta7i.
/a se'orita 3ennett ha#(a escrito para anunciarle $ue ha#(a sucedido algo
importante. A$uellas pala#ras le pusieron nervioso, aun$ue Danny sa#(a
$ue, si hu#ieran descu#ierto $ui)n era en realidad, no le ha#r(an
informado mediante una carta de su agente de la condicional, sino $ue
ha#r(a despertado en plena noche y ha#r(a descu#ierto $ue la casa esta#a
rodeada por la polic(a.
1i #ien se sent(a cada vez m%s seguro en su nueva personalidad, no
pasa#a ni un d(a en $ue no recordara $ue era un preso fugitivo. ual$uier
cosa pod(a delatarle, una segunda mirada, un comentario malinterpretado,
una pregunta casual a la $ue no supiera contestar. 8Hui)n fue su director
en /oretto9 8A $u) universidad de 1andhurst fue9 8De $u) e$uipo de
rug#y es seguidor9
Dos hom#res #a"aron del auto#+s cuando par en ;otting 6ill >ate.
Uno de ellos empez a correr hacia la oficina de li#ertad condicional del
#arrio. 5l otro le sigui de cerca, pero no entr en el edificio. Aun$ue
Danny se present en recepcin con dos minutos de antelacin, a+n tuvo
$ue esperar otros veinte minutos a $ue la se'orita 3ennett $uedara li#re
para reci#irle.
Danny entr en un despacho pe$ue'o y espartano, sin cortinas, y $ue
solo conten(a una mesa y dos sillas y una alfom#ra ra(da $ue ha#r(a
$uedado hu)rfana en una venta am#ulante. ;o era mucho me"or $ue su
celda de 3elmarsh.
28mo est%, Concrieff9 2pregunt la se'orita 3ennett, cuando se
sent frente a ella en la silla de pl%stico. ;o di"o ni Psir ;icholasO, ni
Pse'orO@ solo PConcrieffO.
omprtate como ;icN, piensa como Danny.
25stoy #ien, gracias, se'orita 3ennett. 8? usted9
~ 23M ~
Jeffrey Archer
El impostor
/a mu"er no contest, sino $ue se limit a a#rir una carpeta $ue ten(a
delante, en la $ue apareci una lista de preguntas $ue de#(an ser
contestadas por todos los e7 presidiarios una vez al mes, mientras
esta#an en li#ertad condicional.
21olo $uiero ponerme al d(a 2empez la mu"er2. 86a conseguido
encontrar tra#a"o de profesor9
Danny ha#(a olvidado $ue ;icN desea#a regresar a 5scocia y dar clases
una vez le pusieran en li#ertad.
2;o 2contest Danny2. :esolver mis pro#lemas familiares se est%
alargando m%s de lo $ue ha#(a previsto.
28&ro#lemas familiares9 2repiti la se'orita 3ennett. 5sa no era la
respuesta $ue ha#(a esperado. &ro#lemas familiares significa#a peligro2.
8Desea ha#lar de dichos pro#lemas9
2;o, gracias, se'orita 3ennett 2di"o Danny2. 1olo estoy intentando
solucionar lo del testamento de mi a#uelo. ;o tiene de $u) preocuparse.
2?o decidir) eso 2replic con #rus$uedad la se'orita 3ennett2.
81ignifica eso $ue tiene dificultades econmicas9
2;o, se'orita 3ennett.
286a encontrado tra#a"o ya9 2pregunt la mu"er, volviendo a su lista
de preguntas.
2;o, pero espero encontrar tra#a"o en un futuro pr7imo.
2De profesor, supongo.
25so espero 2di"o Danny.
23ien, si le resulta dif(cil, tal vez lo $ue de#er(a hacer es pensar en
otro empleo.
28&or e"emplo9
23ien, veo $ue fue #i#liotecario en la c%rcel.
2Ce lo pensar), desde luego 2di"o Danny, confiando en o#tener otra
cruz en la casilla.
28Iive en alg+n sitio, o se hospeda en una pensin9
2Gengo donde vivir.
28on su familia9
2;o tengo familia.
Una se'al, una cruz, un signo de interrogacin. /a mu"er continu.
8Iive de al$uiler, o est% en casa de alg+n amigo9
2Iivo en mi casa.
/a se'orita 3ennett compuso una e7presin de perple"idad. ;adie le
ha#(a dado esa respuesta hasta el momento. 1e decidi por una se'al.
~ 23L ~
Jeffrey Archer
El impostor
2De#o hacerle una pregunta m%s. Durante el mes pasado, 8ha sentido
la tentacin de volver a cometer el mismo delito por el $ue le enviaron a
la c%rcel9
1(, me he sentido tentado de matar a /a!rence Davenport, $uiso decir
Danny.
2;o, se'orita 3ennett 2contest Danny2. ;o.
25so es todo por ahora, se'or Concrieff. ;os veremos dentro de un
mes. ;o vacile en ponerse en contacto conmigo si cree $ue puedo serle de
ayuda.
2Cuchas gracias 2di"o Danny2, pero dec(a en su carta $ue ha#(a algo
importante...
281(9 2di"o la se'orita 3ennett, mientras cerra#a la carpeta y de"a#a
al descu#ierto un so#re2. Ah, s(, tiene razn.
/e entreg una carta dirigida a, P;. A. Concrieff, Departamento de
5ducacin, 6C& 3elmarshO. Danny empez a leer una carta de la Junta de
Catriculacin de >ran 3reta'a dirigida a ;icN, y descu#ri lo $ue la
se'orita 3ennett considera#a importante.
/os resultados de sus e7%menes de grado superior son los siguientes,
5mpresariales A
\
Catem%ticas A
Danny se puso en pie de un salto y agit el pu'o en el aire como si
estuviera en Upton &arN y el Aest 6am hu#iera marcado el gol de la
victoria contra el Arsenal. /a se'orita 3ennett no esta#a segura de si
felicitar a Concrieff o pulsar el #otn $ue ha#(a de#a"o del escritorio para
llamar al personal de seguridad.
21i todav(a tiene la intencin de licenciarse, Concrieff 2di"o, cuando
los pies de Danny tocaron el suelo2, ser% un placer ayudarle a solicitar
una #eca.
6ugo Concrieff estudi el cat%logo de 1othe#yTs durante un rato
considera#le. Guvo $ue darle la razn a Cargaret, solo pod(a ser el lote 3E,
PUn peculiar so#re con la primera edicin de un sello $ue conmemora la
inauguracin de los Juegos Dl(mpicos modernos, dirigido al fundador de los
Juegos, #arn *ierre de ou#ertin@ valor estimado entre 2.2MM y 2.=MM
li#rasO.
2Gal vez de#er(a ir uno de los d(as de e7posicin y echar un vistazo 2
di"o.
2;o har%s nada por el estilo 2se neg Cargaret con firmeza2. 5so
solo servir(a para poner so#re aviso a ;icN y hasta podr(a llegar a la
conclusin de $ue no es el sello lo $ue nos interesa.
~ 232 ~
Jeffrey Archer
El impostor
2&ero si fuera a /ondres el d(a antes de la su#asta y averiguara la
direccin del so#re, sa#r(amos dnde est% la coleccin, sin tener $ue
gastar dinero en comprarlo.
2&ero entonces no tendr(amos la tar"eta de visita.
2reo $ue no te sigo, cari'o.
2&uede $ue no estemos en posesin de la llave, pero si el +nico hi"o
superviviente de tu padre aparece con el so#re y con el testamento
nuevo, tenemos una posi#ilidad de convencer a $uien custodie la
coleccin en su nom#re de $ue t+ eres el leg(timo heredero.
2&ero es posi#le $ue ;icN acuda a la su#asta.
21i para entonces no ha descu#ierto $ue lo importante no es el sello,
sino la direccin, ser% demasiado tarde para $ue pueda hacer algo al
respecto. Da gracias a una cosa, 6ugo.
28u%l, cari'o9
2;icN no piensa como su a#uelo.
Danny a#ri el cat%logo una vez m%s. 3usc el lote 3E y estudi el
te7to con m%s detenimiento. /e complaci la detallada descripcin de su
so#re, aun$ue se sinti algo decepcionado por$ue, al contrario $ue en el
caso de varios de los dem%s o#"etos, no la acompa'ara una fotograf(a.
5mpez a leer las condiciones de la su#asta y se $ued horrorizado al
descu#rir $ue 1othe#yTs deduc(a el diez por ciento del valor de su#asta al
vendedor y carga#a un veinte por ciento m%s al comprador. 1i termina#a
con solo mil ochocientas li#ras, ha#r(a sido m%s provechoso vender el
so#re a 1tanley >i##ons, cosa $ue ;icN ha#r(a hecho.
Danny cerr el cat%logo y devolvi su atencin a la +nica otra carta
$ue ha#(a reci#ido a$uella ma'ana, un folleto y una instancia de la
Universidad de /ondres para solicitar matricularse en una carrera. Dedic
cierto tiempo a meditar las diferentes opciones. &or fin, fue a la seccin de
solicitudes de #ecas, consciente de $ue si cumpl(a la promesa hecha a
;icN y a 3eth, su estilo de vida e7perimentar(a un cam#io considera#le.
/a cuenta corriente de ;icN ha#(a descendido a setecientas diecis)is
li#ras, sin aportar ninguna suma en la columna de entradas desde $ue
ha#(a salido en li#ertad. Gem(a $ue su primer sacrificio tendr(a $ue ser
Colly, en cuyo caso la casa no tardar(a en volver al estado en el $ue la
ha#(a encontrado cuando a#ri por primera vez la puerta principal.
Danny ha#(a evitado llamar al se'or Cunro para conocer los progresos
de su #atalla contra t(o 6ugo, por temor a $ue solo diera como resultado
una nueva factura. 1e reclin en el asiento y pens en la razn de $ue
hu#iera deseado ocupar el lugar de ;icN. 3ig Al le ha#(a convencido de
$ue, si pod(a escapar, todo era posi#le. 5sta#a descu#riendo a marchas
forzadas $ue un hom#re sin un peni$ue, $ue tra#a"a solo, no est% en
~ 233 ~
Jeffrey Archer
El impostor
disposicin de enfrentarse a tres profesionales de )7ito, aun$ue ellos
piensen $ue est% muerto y olvidado. &ens en los planes $ue ha#(a
comenzado a trazar, empezando por asistir a$uella noche a la +ltima
representacin de /a importancia de llamarse 5rnesto. 1u aut)ntico
propsito se cumplir(a despu)s de $ue cayera el teln, cuando asistiera a
la fiesta y se encontrara cara a cara con /a!rence Davenport por primera
vez.
~ 230 ~
Jeffrey Archer
El impostor
44
Danny se levant de su asiento y se sum al p+#lico $ue aplaud(a
puesto en pie@ de no ha#erlo hecho ha#r(a sido una de las escasas
personas $ue a+n continua#an sentadas en el teatro. 5sta segunda vez
ha#(a disfrutado a+n m%s de la o#ra, pero tal vez por$ue ha#(a tenido la
oportunidad de leerla.
5star sentado en la tercera fila, entre familiares y amigos de la
compa'(a, fue motivo de m%s satisfaccin todav(a. A un lado ten(a al
director art(stico, y a la esposa del productor al otro. /e invitaron a ir a
tomar una copa con ellos durante el descanso. 5scuch cmo ha#la#an de
teatro, aun$ue pocas veces se sinti lo #astante seguro para dar su
opinin. Al parecer, da#a igual, pues cada uno manten(a puntos de vista
infle7i#les so#re todo, desde la interpretacin de Davenport hasta por $u)
se representa#an tantos musicales en el Aest 5nd. &or lo visto, Danny
solo ten(a una cosa en com+n con la gente de la far%ndula, ninguno de
ellos parec(a sa#er cu%l ser(a su siguiente tra#a"o.
Despu)s de $ue Davenport hu#iera salido a saludar en inconta#les
ocasiones, el p+#lico fue desalo"ando poco a poco el teatro. omo la noche
era despe"ada, Danny decidi ir a pie al Dorchester. 5l e"ercicio le sentar(a
#ien@ adem%s, no pod(a permitirse gastar en un ta7i.
5mpez a caminar hacia &iccadilly ircus, cuando una voz detr%s de )l
di"o, P81ir ;icholas9O. 1e volvi y vio al encargado de la ta$uilla, $ue le
saluda#a con una mano, mientras con la otra manten(a a#ierta la puerta
de un ta7i.
21i va a la fiesta, 8por $u) no viene con nosotros9
2>racias 2di"o Danny.
1u#i al ta7i y vio a dos mu"eres "venes sentadas en el asiento de
atr%s.
25ste es sir ;icholas Concrieff di"o el encargado de la ta$uilla,
mientras a#at(a un asiento y se senta#a ante ellos.
2;icN 2insisti Danny, al tiempo $ue se senta#a en el otro asiento
plega#le.
2;icN, te presento a mi novia, harlotte. Gra#a"a en atrezo. ? esta es
Vatie, $ue es suplente. ?o soy &aul.
28A $ui)n suples9 2pregunt ;icN a Vatie.
~ 23= ~
Jeffrey Archer
El impostor
2A 5ve 3est, $ue interpreta a >!endolen.
2&ero esta noche no 2di"o Danny.
2;o 2admiti Vatie, al tiempo $ue cruza#a las piernas2. 5n realidad,
solo he actuado una vez en toda la temporada. Una matinal, cuando 5ve
tuvo un compromiso con la 33.
28;o es un poco frustrante9 2pregunt Danny.
2?a lo creo, pero es peor estar sin tra#a"o.
2Godos los suplentes viven con la esperanza de $ue les descu#rir%n
cuando el protagonista se sienta indispuesto 2di"o &aul2. Al#ert *inney
sustituy a /arry Dlivier cuando interpreta#a a oriolano en el 1tratford, y
se convirti en una estrella de la noche a la ma'ana.
23ien, eso no pas la tarde $ue estuve en el escenario 2se lament
Vatie2. 8A $u) te dedicas t+, ;icN9
Danny no contest de inmediato, en parte por$ue hasta entonces
nadie le ha#(a hecho esa pregunta, salvo la agente de li#ertad condicional.
25ra soldado 2di"o.
2Ci hermano es soldado 2di"o harlotte2. Ce preocupa $ue puedan
enviarlo a 4raN. 86as estado destinado all(9
Danny intent recordar las anotaciones pertinentes de los diarios de
;icN.
2Dos veces 2contest2. &ero eso fue ya hace mucho tiempo 2
a'adi.
Vatie sonri a Danny mientras el ta7ista para#a ante el Dorchester.
:ecorda#a muy #ien a la +ltima chica $ue le ha#(a mirado as(.
Danny fue el +ltimo en #a"ar del ta7i. 1e oy decir, P?o pagoO,
esperando $ue la respuesta de &aul fuera, PDe ninguna maneraO.
2>racias, ;icN 2di"o &aul, mientras harlotte y )l camina#an hacia el
hotel.
Danny sac el #illetero y se desprendi de otras diez li#ras $ue apenas
pod(a permitirse. Una cosa era segura, esa noche volver(a a casa a pie.
Vatie se rezag y esper a ;icN.
2&aul ha dicho $ue esta es la segunda vez $ue ves la o#ra 2o#serv
la "oven, mientras se dirig(an al hotel.
2Iine por si te toca#a interpretar a >!endolen 2di"o Danny con una
sonrisa.
5lla sonri y le #es en la me"illa. Dtra cosa $ue Danny no
e7perimenta#a desde hac(a mucho tiempo.
25res un amor, ;icN 2di"o Vatie, mientras toma#a su mano y le
guia#a hasta la sala de #aile.
~ 23B ~
Jeffrey Archer
El impostor
28Hu) vas a hacer ahora9 2pregunt Danny, $ue casi tuvo $ue gritar
para hacerse o(r por encima de la multitud.
2Gres meses de teatro de repertorio con la 5nglish Gouring ompany.
281uplente otra vez9
2;o, no pueden permitirse suplentes mientras est%n de gira. 1i
alguien cae enfermo, el vendedor de programas le sustituye. 1er% mi
oportunidad de pisar el escenario, y tu oportunidad de ir a verme.
28Dnde actuar%s9 2pregunt Danny.
2G+ eliges, ;e!castle, 1heffield, 3irmingham, am#ridge o 3romley.
2reo $ue tendr% $ue ser 3romley 2se'al Danny, mientras el
camarero les ofrec(a champ%n.
&ase la vista por la sala a#arrotada. Da#a la impresin de $ue todo el
mundo ha#la#a a la vez. /os $ue no esta#an #e#iendo champ%n se
desplaza#an sin cesar de una persona a otra, con la esperanza de
impresionar a directores, productores y agentes en una #+s$ueda
incesante del siguiente tra#a"o.
Danny solt la mano de Vatie cuando record $ue, al igual $ue los
actores en paro, ha#(a ido all( con un propsito. 5scudri' detenidamente
la sala en #usca de /a!rence Davenport, pero no vio ni rastro de )l.
Danny supuso $ue har(a su aparicin m%s tarde.
28?a te has cansado de m(9 2pregunt Vatie, mientras se apodera#a
de otra copa de champ%n de un camarero $ue pasa#a.
2;o 2repuso Danny de manera poco convincente.
Un hom#re "oven se uni a ellos.
26ola, Vatie 2di"o, y la #es en la me"illa2. 8?a tienes nuevo tra#a"o,
o est%s descansando9
Danny cogi una salchicha de una #ande"a, pensando $ue a$uella
noche no comer(a nada m%s. 4nspeccion de nuevo la sala en #usca de
Davenport. 1us o"os se posaron en un hom#re cuya presencia tendr(a $ue
ha#er previsto. 5sta#a en el centro de la sala, charlando con un par de
chicas $ue esta#an pendientes de todas y cada una de sus pala#ras. ;o
era tan alto como Danny recorda#a de su +ltimo encuentro, pero claro,
ha#(a sido en un calle"n mal iluminado, y su +nico inter)s en a$uel
momento era salvar la vida de 3ernie.
Danny decidi e7aminarle m%s de cerca. Avanz un paso hacia )l, y
luego otro, hasta reducir distancias. 1pencer raig le mir. Danny se
$ued paralizado, pero despu)s se dio cuenta de $ue raig esta#a
mirando por encima de su hom#ro, seguramente a otra chica.
Danny mir al hom#re $ue no solo ha#(a asesinado a su me"or amigo
sino $ue pensa#a $ue se ha#(a li#rado.
2;o mientras yo viva 2di"o, en voz lo #astante alta para $ue raig
~ 23E ~
Jeffrey Archer
El impostor
casi le oyera.
Avanz otro paso, envalentonado por la falta de inter)s de raig. Dtro
paso, y un hom#re del grupo de raig, $ue da#a la espalda a Danny, se
volvi instintivamente para ver $ui)n esta#a invadiendo su territorio.
Danny mir a >erald &ayne. 6a#(a engordado tanto desde el "uicio, $ue
Danny tard unos segundos en reconocerlo. &ayne se volvi,
desinteresado. 4ncluso cuando su#i al estrado apenas mir a Danny, sin
duda como parte de la t%ctica aconse"ada por raig.
Danny se sirvi un #lini de salmn ahumado mientras escucha#a la
conversacin de raig con las dos chicas. 5sta#a recre%ndose con una
frase, sin duda #ien ensayada, acerca de $ue la sala de un tri#unal se
parec(a #astante al teatro, salvo por$ue nunca sa#es cu%ndo caer% el
teln. Am#as chicas rieron.
2Cuy cierto 2di"o Danny en voz alta.
Ganto raig como &ayne le miraron, pero sin reconocerle, pese a $ue le
ha#(an visto en el #an$uillo tan solo dos a'os atr%s, pero en a$uella
ocasin lleva#a el pelo mucho m%s corto, i#a sin afeitar y vestido con ropa
de presidiario. De todos modos, 8por $u) i#an a pensar en Danny
art!right9 Al fin y al ca#o, esta#a muerto y enterrado.
28mo te va, ;icN9
Danny se volvi y vio a &aul a su lado.
2Cuy #ien, gracias 2di"o Danny2. Ce"or de lo $ue espera#a 2a'adi
sin m%s e7plicaciones. Danny se acerc un paso m%s a raig y a &ayne
para $ue pudieran o(r su voz, pero nada parec(a distraerles de su
conversacin con las dos chicas.
5stallaron aplausos en la sala, y todas las ca#ezas se volvieron para
contemplar la aparicin de /a!rence Davenport. 1onri y salud como si
estuviera ante la realeza. Atraves con parsimonia la sala, mientras
reci#(a aplausos y ala#anzas a cada paso $ue da#a. Danny record la
inolvida#le frase de 1cott *itzgerald, PCientras el actor #aila#a, no pudo
localizar espe"os, de modo $ue ech la ca#eza hacia atr%s para admirar su
imagen en las ara'asO.
28Ge gustar(a conocerle9 2pregunt &aul, $ue se ha#(a fi"ado en $ue
Danny no le $uita#a los o"os de encima.
21( 2di"o Danny, intrigado por descu#rir si el actor le tratar(a con la
misma indiferencia $ue los dem%s Cos$ueteros.
21(gueme.
5mpezaron a avanzar poco a poco a trav)s de la atestada sala de #aile,
pero antes de $ue llegaran a Davenport, Danny par de repente. Cir a la
mu"er con la $ue esta#a ha#lando el actor. 5sta#a claro $ue eran (ntimos.
2Hu) hermosura 2di"o Danny.
21(, es un t(o guapo 2reconoci &aul, pero antes de $ue Danny
~ 23J ~
Jeffrey Archer
El impostor
pudiera corregirle, a'adi2, /arry, $uiero presentarte a un amigo m(o,
;icN Concrieff.
Davenport no se molest en estrechar la mano a Danny. 5ra un rostro
m%s entre la multitud $ue solicita#a audiencia. Danny sonri a la novia de
Davenport.
26ola 2di"o ella2. 1oy 1arah.
2;icN. ;icN Concrieff 2contest2. G+ de#es de ser actriz.
2;o, algo mucho menos glamuroso. 1oy a#ogada.
2;o pareces a#ogada 2di"o Danny.
1arah no contest. 5sta#a claro $ue ya ha#(a o(do en otras ocasiones
a$uella a#urrida respuesta.
28G+ eres actor9 2pregunt.
21er) lo $ue t+ $uieras $ue sea 2replic Danny, y esta vez ella sonri.
26ola, 1arah 2di"o otro "oven, al tiempo $ue rodea#a su cintura con el
#razo2. 5res sin la menor duda la mu"er m%s atractiva de la sala. 2/a
#es en am#as me"illas. 1arah ri.
2Ce sentir(a halagada, harlie, si no supiera $ue es mi hermano $uien
te gusta en realidad, no yo.
285res la hermana de /a!rence Davenport9 2pregunt Danny con
incredulidad.
2Alguien ten(a $ue serlo 2di"o 1arah2, pero he aprendido a vivir con
esa carga.
28? tu amigo9 2pregunt harlie, sonriendo a Danny.
2;o lo creo 2di"o 1arah2. ;icN, te presento a harlie Duncan, el
productor de la o#ra.
2Hu) pena 2se lament harlie, y devolvi su atencin a los "venes
$ue rodea#an a Davenport.
2reo $ue le gustas 2opin 1arah.
2&ero yo no... 2empez Danny.
2?a me he dado cuenta 2di"o 1arah con una sonrisa. Danny continu
flirteando con 1arah, consciente de $ue ya no ten(a $ue perder el tiempo
con Davenport, puesto $ue su hermana le contar(a todo cuanto necesitara
sa#er.
2Gal vez podr(amos... 2sugiri Danny, cuando otra voz intervino.
26ola, 1arah, me esta#a preguntando si...
26ola, 1pencer 2di"o ella con frialdad2. 8onoces a ;icN Concrieff9
2;o 2contest el hom#re, y despu)s de un apretn de manos
superficial, continu su conversacin con 1arah2.Ienia hacia a$u( para
~ 23K ~
Jeffrey Archer
El impostor
decirle a /arry lo #rillante $ue ha estado, cuando te he visto.
23ien, a$u( lo tienes 2di"o 1arah.
2&ero tam#i)n confia#a en poder ha#lar contigo.
25sta#a a punto de marcharme 2anunci 1arah, y consult su relo".
2&ero la fiesta aca#a de empezar. 8;o puedes $uedarte un poco m%s9
2Gemo $ue no, 1pencer. Gengo $ue repasar unos documentos antes
de redactar un informe.
25s $ue confia#a en...
24gual $ue en la +ltima ocasin en la $ue nos vimos.
2reo $ue nos separamos con mal pie.
2reo recordar $ue fue con mala mano 2di"o 1arah, y le dio la
espalda2. /o siento, ;icN. Algunos hom#res no sa#en aceptar un no por
respuesta, mientras $ue otros... 2/e dedic una c%lida sonrisa2. 5spero
$ue volvamos a vernos.
28mo...9 2empez Danny, pero 1arah ya ha#(a recorrido la mitad
de la sala de #aile.
5se era el tipo de mu"er convencida de $ue, si $uieres localizarla, lo
conseguir%s. Danny se volvi y vio $ue raig lo esta#a mirando fi"amente.
2Ce alegro de $ue hayas venido, 1pencer 2di"o Davenport2. 86e
estado #ien esta noche9
2Ce"or $ue nunca 2le ala# raig.
Danny pens $ue ha#(a llegado el momento de irse. ?a no necesita#a
ha#lar con Davenport, y al igual $ue 1arah, tam#i)n ten(a $ue preparar
una reunin. Gen(a la intencin de estar muy despierto cuando el
su#astador anunciara la pu"a inicial por el lote 3E.
26ola, forastero. 8Dnde te ha#(as metido9
2Ce he encontrado con un vie"o enemigo 2respondi Danny2. 8? t+9
2/a pandilla ha#itual. Cuy a#urrido 2di"o Vatie2.?a estoy harta de la
fiesta. 8? t+9
24#a a marcharme.
23uena idea 2opin Vatie, y le tom la mano2. 8&or $u) no
desaparecemos "untos9
Atravesaron la sala de #aile y se encaminaron hacia las puertas
giratorias. 5n cuanto Vatie sali a la calle, par un ta7i.
28Adonde, se'orita9
28Adnde vamos9 2pregunt Vate a ;icN.
2Ghe 3oltons, L2.
~ 20M ~
Jeffrey Archer
El impostor
2Cuy #ien, "efe 2di"o el ta7ista. 5sa pala#ra tra"o malos recuerdos a
Danny.
Danny a+n no se ha#(a sentado cuando not una mano so#re el muslo.
on el otro #razo, Vatie le rode el cuello y lo atra"o hacia ella.
25stoy harta de ser suplente 2se sincer2. &ara variar, voy a tomar
la iniciativa.
1e inclin hacia )l y lo #es.
uando el ta7i par delante de casa de ;icN, $ueda#an pocos #otones
por desa#rochar. Vatie salt del ta7i y su#i corriendo por el camino de
entrada, mientras Danny paga#a el segundo ta7i de la noche.
2D"al% tuviera su edad 2coment el ta7ista.
Danny ri y se reuni con Vatie ante la puerta principal. Gard un rato
en introducir la llave en la cerradura, y cuando entraron dando tum#os en
el vest(#ulo, ella le $uit la cha$ueta. De"aron un rastro de ropa desde la
puerta principal hasta el dormitorio. 5lla le arrastr hacia la cama y le
empu" encima de ella. Dtra cosa $ue Danny no e7perimenta#a desde
hac(a mucho tiempo.
~ 20L ~
Jeffrey Archer
El impostor
45
Danny salt del auto#+s y empez a caminar por 3ond 1treet. Iio una
#andera azul $ue ondea#a en la #risa, e7hi#iendo en oro el nom#re
1othe#yTs.
Danny nunca ha#(a asistido a una su#asta, y empeza#a a pensar $ue
ha#r(a sido preferi#le ha#er ido a una o dos antes de perder la virginidad.
5l portero uniformado le salud cuando entr, como si fuera un cliente
ha#itual capaz de gastarse varios millones sin pesta'ear en un pintor
impresionista de segunda fila.
28Dnde se cele#ra la su#asta filat)lica9 2pregunt Danny a la mu"er
de recepcin.
21u#iendo la escalera 2di"o, y se'al a su derecha2, la primera
puerta. ;o tiene p)rdida. 8Huiere una paleta9 2pregunt. Danny no
esta#a seguro de a $u) se refer(a2. 8Ia a pu"ar9
2;o 2di"o Danny2. A co#rar, espero.
Danny su#i la escalera y entr en una amplia sala, #ien iluminada,
donde ha#(a media docena de personas. ;o estuvo seguro de ha#er
entrado donde de#(a hasta $ue vio al se'or 3lundell ha#lando con un
hom#re $ue vest(a un mono verde. /a sala esta#a llena de hileras e hileras
de sillas, aun$ue solo algunas esta#an ocupadas. 5n la parte de delante,
donde se encontra#a 3lundell, ha#(a un podio circular #rillante, desde
donde supuso $ue se llevar(a a ca#o la su#asta. Detr%s, en la pared, ha#(a
una pantalla grande $ue anuncia#a los tipos de cam#io de diversas
divisas, para $ue los postores e7tran"eros supieran cu%nto i#an a pagar,
mientras $ue en el lado derecho de la sala ha#(a una fila de tel)fonos
#lancos so#re una larga mesa, separados entre s( por una distancia
prudencial.
Danny se $ued al fondo de la sala, mientras entra#a m%s gente y se
senta#a. Decidi tomar asiento en el e7tremo de la +ltima fila, para poder
vigilar a todos los $ue pu"a#an, as( como al su#astador. 1e sent(a m%s
espectador $ue participante. Danny pas las p%ginas del cat%logo, aun$ue
ya lo ha#(a le(do varias veces. 1u +nico inter)s resid(a en el lote 3E, pero
o#serv $ue el lote 3B, un sello ro"o de cuatro peni$ues del a#o de 3uena
5speranza de LJBL ten(a un valor m(nimo de cuarenta mil li#ras y un
m%7imo de sesenta mil, lo cual lo convert(a en el lote m%s caro de la sala.
/evant la vista y vio al se'or &rendergast, de 1tanley >i##ons, $ue
entra#a en la sala y se reun(a con un pe$ue'o grupo de marchantes, $ue
~ 202 ~
Jeffrey Archer
El impostor
susurra#an entre ellos al fondo.
Danny empez a rela"arse cuando m%s y m%s personas provistas de
paletas entraron y ocuparon su asiento. onsult su relo" Rel $ue el a#uelo
de ;icN le ha#(a regalado al cumplir veinti+n a'osS@ falta#an diez minutos
para las diez. :epar en $ue un hom#re $ue de#(a de pesar m%s de ciento
cincuenta Nilos entra#a anadeando en la sala, con un gran puro sin
encender en la mano derecha. :ecorri el pasillo lentamente hasta
sentarse en el e7tremo de la $uinta fila, $ue parec(a estar reservado para
)l.
uando 3lundell vio al hom#re Rera dif(cil $ue pasara inadvertidoS,
a#andon el grupo con el $ue esta#a y fue a saludarle. Ante la sorpresa de
Danny, am#os se volvieron y miraron en su direccin. 3lundell levant el
cat%logo a modo de saludo y Danny asinti. 5l hom#re del puro sonri
como si reconociera a Danny, y despu)s continu ha#lando con el
su#astador.
/os clientes ha#ituales empezaron a ocupar r%pidamente los asientos
tan solo momentos antes de $ue 3lundell volviera a la parte delantera de
la sala de su#astas. 1u#i la media docena de pelda'os del podio, sonri a
sus clientes en ciernes, llen un vaso de agua y consult el relo" de pared.
/uego dio unos golpecitos en el micrfono.
23uenos d(as, damas y ca#alleros 2di"o2. 3ienvenidos a nuestra
su#asta #ianual de sellos raros. /ote n+mero uno.
Una imagen ampliada del sello e7hi#ido en el cat%logo apareci en la
pantalla $ue ten(a al lado.
26oy empezamos con un sello negro de un peni$ue, fechado en LJ0L,
en estado casi perfecto. 8Ieo una pu"a inicial de mil li#ras9 2Un
marchante del pe$ue'o grupo de &rendergast levant su paleta2. 8Cil
doscientas9
5sto produ"o la reaccin inmediata de un postor de la tercera fila, el
cual, seis pu"as m%s tarde, aca# ad$uiriendo el sello por mil ochocientas
li#ras.
Danny esta#a encantado de $ue el negro de un peni$ue se hu#iera
vendido por un precio mucho m%s elevado del estimado, pero a medida
$ue se i#an su#astando lotes, los precios alcanzados le parecieron
incoherentes. &ara Danny, era ine7plica#le $ue algunos e7cedieran el
valor estimado, mientras otros no llega#an si$uiera al m(nimo, despu)s de
lo cual el su#astador dec(a en voz #a"a, P;o se vendeO. Danny no $uiso
pensar en las consecuencias de un Pno se vendeO cuando llegara el lote
3E.
De vez en cuando, Danny mira#a al hom#re del puro, pero este no
ha#(a pu"ado por ning+n lote. onfi en $ue estuviera interesado por el
so#re de De ou#ertin, de no ser as( 8por $u) le ha#r(a se'alado 3lundell9
uando el su#astador lleg al lote 3=, una serie de sellos de la
~ 203 ~
Jeffrey Archer
El impostor
ommon!ealth $ue se li$uid en menos de medio minuto por mil li#ras,
Danny esta#a muy nervioso. 5l lote 3B provoc un rumor de
conversaciones, lo cual impuls a Danny a consultar de nuevo el cat%logo@
se trata#a del sello ro"o de cuatro peni$ues del a#o de 3uena 5speranza
de LJBL, uno de los +nicos seis conocidos en el mundo.
3lundell a#ri la pu"a en treinta mil li#ras, y despu)s de $ue algunos
marchantes y coleccionistas de segunda desistieran, los +nicos dos
postores parec(an ser el hom#re del puro y una annima postora
telefnica. Danny no de" de mirar al hom#re del puro. Aun$ue no parec(a
estar pu"ando, cuando 3lundell reci#i por fin una negativa de la mu"er del
tel)fono, se volvi hacia )l.
2Iendido al se'or 6unsacNer por setenta y cinco mil li#ras 2di"o.
5l hom#re sonri y se $uit el puro de la #oca. Danny esta#a tan
a#sorto en la guerra de pu"as, $ue se llev una sorpresa cuando 3lundell
anunci,
2/ote n+mero treinta y siete, un so#re +nico con una primera edicin
de LJKB de un sello emitido por el go#ierno franc)s para cele#rar la
ceremonia de inauguracin de los Juegos Dl(mpicos modernos. 5l so#re
est% dirigido al fundador de los Juegos, el #arn &ierre de ou#ertin. 8Ieo
una pu"a inicial de mil li#ras9
Danny se llev una decepcin al ver $ue 3lundell ha#(a empezado la
pu"a con una cantidad tan #a"a, pero entonces varias personas levantaron
sus paletas.
28Cil $uinientas9 asi las mismas.
28Dos mil9 ;o tantas.
28Dos mil $uinientas9
5l se'or 6unsacNer se llev el puro apagado a la #oca.
28Gres mil9
Danny torci el cuello y pase la vista por la sala, pero no vio de dnde
proced(a la pu"a.
28Gres mil $uinientas9 5l puro sigui en la #oca.
2uatro mil. uatro mil $uinientas. inco mil. inco mil $uinientas.
1eis mil.
6unsacNer se $uit el puro de la #oca y frunci el ce'o.
2Iendido al ca#allero de la primera fila por seis mil li#ras 2di"o el
su#astador, mientras golpea#a la mesa con el martillo2. /ote treinta y
ocho, un raro e"emplar de...
Danny intent ver $ui)n esta#a sentado en la primera fila, pero no
pudo discernir $ui)n ha#(a comprado su so#re. Huer(a darle las gracias
por triplicar el precio de salida. Alguien le dio un golpecito en el hom#ro,
se volvi y vio al hom#re del puro a su lado.
~ 200 ~
Jeffrey Archer
El impostor
2Ce llamo >ene 6unsacNer 2se present, en voz casi tan alta como la
del su#astador2. 1i es tan ama#le de venir a tomar un caf) conmigo, sir
;icholas, es posi#le $ue podamos ha#lar de algo $ue nos interesa a
am#os. 1oy de Ge7as 2di"o, al tiempo $ue estrecha#a la mano de Danny
2, lo cual no creo $ue le sorprenda, ya $ue nos conocimos en Aashington.
Guve el honor de conocer a su a#uelo 2a'adi, mientras sal(an de la sala
y #a"a#an "untos la escalera.
Danny no di"o ni una pala#ra. ;unca des cuartel, ha#(a aprendido
desde $ue suplanta#a a ;icN. uando llegaron a la planta #a"a, 6unsacNer
le gui hasta el restaurante y se encaminaron a una mesa $ue esta#a a su
derecha.
2Dos caf)s 2di"o a un camarero $ue pasa#a, sin de"ar elegir a ;icN2.
3ien, sir ;icholas, estoy perple"o.
28&erple"o9 2pregunt Danny, $ue ha#la#a por primera vez.
2;o puedo entender por $u) ha de"ado $ue el ou#ertin saliera a
su#asta, y despu)s ha permitido $ue su t(o me ganara. A menos $ue usted
y )l est)n concha#ados, para o#ligarme a pu"ar m%s alto.
2Ci t(o y yo no nos ha#lamos 2di"o Danny, eligiendo las pala#ras con
cautela.
25so es algo $ue tiene en com+n con su fallecido a#uelo 2confirm
6unsacNer.
285ra usted amigo de mi a#uelo9 2pregunt Danny.
2onsiderarme su amigo ser(a presuntuoso 2se'al el te7ano2.
Alumno y seguidor estar(a m%s cerca de la verdad. 5n una ocasin me
$uit de las manos un raro sello azul de dos peni$ues, en LKEE, cuando yo
todav(a era un coleccionista principiante, pero aprend( r%pido de )l y, para
ser "ustos, era un profesor generoso. /a prensa siempre dice $ue poseo la
me"or coleccin de sellos del mundo, pero eso no es cierto. 5se honor
corresponde a su a#uelo. 26unsacNer #e#i su caf)2. 6ace muchos a'os,
me confi $ue legar(a la coleccin a su nieto, pero a ninguno de sus hi"os.
2Ci padre ha muerto 2di"o Danny.
6unsacNer le mir sorprendido.
2/o s). 5stuve en su funeral. reo $ue usted me vio.
2As( es 2reconoci Danny, y record la descripcin de ;icN del
Pdescomunal norteamericanoO en su diario2, pero solo me de"aron ha#lar
con mi a#ogado 2a'adi a toda prisa.
21(, lo s) 2di"o 6unsacNer2, pero consegu( ha#lar con su t(o y le
inform) de $ue estar(a dispuesto a comprar si usted desea#a deshacerse
de la coleccin alguna vez. &rometi $ue nos mantendr(amos en contacto.
*ue entonces cuando ca( en la cuenta de $ue )l no la ha#(a heredado, y de
$ue su a#uelo de#i de cumplir su pala#ra y de"arle la coleccin a usted.
De modo $ue, cuando el se'or 3lundell me telefone para decirme $ue
~ 20= ~
Jeffrey Archer
El impostor
usted ha#(a sacado a la venta el ou#ertin, cruc) el charco con la
esperanza de $ue nos reuni)ramos.
2;i si$uiera s) dnde est% la coleccin 2admiti Danny.
2Gal vez eso e7plica por $u) 6ugo esta#a dispuesto a pagar tanto por
su so#re 2di"o el te7ano2, por$ue los sellos no le interesan en a#soluto.
Ah( lo tiene.
6unsacNer se'al con el puro a un hom#re $ue se halla#a ante el
mostrador de recepcin. As( $ue ese es el t(o 6ugo, pens Danny, al
tiempo $ue lo e7amina#a con detenimiento. /e ten(a intrigado por $u) le
interesa#a el so#re hasta el punto de pagar el triple de su valor estimado.
Danny vio $ue 6ugo entrega#a un che$ue al se'or 3lundell, $uien le dio el
so#re a cam#io.
25res un idiota 2mascull Danny, al tiempo $ue se levanta#a
repentinamente.
28Hu) ha dicho9 2pregunt 6unsacNer, y el puro se le cay de la
#oca.
2?o, no usted 2se apresur a decir Danny2. /o he tenido delante de
las narices durante los dos +ltimos meses. 5s la direccin lo $ue le
interesa, no el so#re, por$ue ah( es donde est% la coleccin de sir
Ale7ander.
>ene parec(a estupefacto. 8&or $u) ;icN se refer(a a su a#uelo como
sir Ale7ander9
2De#o irme, se'or 6unsacNer. Disc+lpeme. Jam%s ha#r(a tenido $ue
vender el so#re.
2D"al% supiera de $u) demonios est% usted ha#lando 2admiti
6unsacNer, mientras saca#a la cartera de un #olsillo interior. /e dio una
tar"eta a Danny2. 1i alguna vez decide vender la coleccin, al menos
conc)dame la primera opcin. /e ofrecer(a un precio "usto sin la deduccin
del diez por ciento.
2;i el recargo del veinte por ciento 2di"o Danny con una sonrisa.
2De tal palo tal astilla 2concluy >ene2. 1u a#uelo era un ca#allero
#rillante y lleno de recursos, al contrario $ue su t(o 6ugo, como estoy
seguro de $ue usted ya sa#r%.
2Adis, se'or 6unsacNer 2se despidi Danny, mientras guarda#a la
tar"eta en la cartera de ;icN.
1us o"os no se ha#(an apartado ni un momento de 6ugo Concrieff, $ue
aca#a#a de guardar el so#re en un malet(n. Atraves el vest(#ulo y se
reuni con una mu"er en la $ue Danny no ha#(a reparado hasta ese
momento. 5nlaz su #razo con el de )l y am#os salieron del edificio a toda
prisa.
Danny esper unos segundos antes de seguirles. 5n cuanto pis 3ond
1treet, mir a derecha e iz$uierda@ cuando los divis se $ued sorprendido
~ 20B ~
Jeffrey Archer
El impostor
de la distancia $ue ya ha#(an recorrido. 5sta#a claro $ue ten(an mucha
prisa. Do#laron a la derecha despu)s de de"ar atr%s la estatua de hurchill
y :oosevelt sentados en un #anco, y luego a la iz$uierda cuando llegaron
a Al#emarle 1treet, donde cruzaron la calle y caminaron unos metros m%s,
antes de desaparecer en el interior del hotel 3ro!n.
Danny pase unos momentos delante del hotel mientras medita#a
so#re sus opciones. 1a#(a $ue si le ve(an pensar(an $ue era ;icN. 5ntr en
el edificio con cautela, pero no vio ni rastro de ellos en el vest(#ulo. Danny
se sent en una silla medio oculta por una columna, pero desde la $ue
pod(a ver n(tidamente tanto los ascensores como la recepcin. ;o prest
atencin al hom#re $ue aca#a#a de sentarse al otro lado del vest(#ulo.
Danny esper otra media hora, y empez a preguntarse si los ha#r(a
perdido. 5sta#a a punto de levantarse y preguntar en recepcin cuando
las puertas del ascensor se a#rieron y 6ugo y la mu"er salieron, cargados
con dos maletas. 1e dirigieron a recepcin, donde la mu"er pag la cuenta
antes de salir del hotel a toda prisa por una puerta diferente. Danny corri
a la calle y vio $ue su#(an al asiento trasero de un ta7i negro. &ar al
siguiente de la fila.
21iga a ese ta7i 2grit, incluso antes de cerrar la puerta.
26e esperado toda mi vida a $ue alguien di"era eso 2respondi el
ta7ista, mientras se ale"a#a del #ordillo.
5l ta7i de delante gir a la derecha al final de la calle y se dirigi hacia
6yde &arN rner, atraves el paso a desnivel y sigui 3rompton :oad en
direccin a la Aest!ay.
2&arece $ue se dirigen al aeropuerto 2se'al el ta7ista. Ieinte
minutos despu)s, se demostr $ue esta#a en lo cierto uando los dos
ta7is salieron del paso inferior de 6eathro! el conductor de Danny di"o,
2Germinal dos. &or lo tanto, de#en volar a alguna ciudad de 5uropa.
/os dos ta7is se detuvieron ante la entrada. 5l ta7(metro marca#a
treinta y cuatro li#ras con cincuenta. Danny le dio cuarenta, pero se $ued
en el ta7i hasta $ue 6ugo y la mu"er hu#ieron desaparecido en el ulterior
de la terminal.
/es sigui y vio $ue hac(an cola con los pasa"eros de clase preferente.
/a pantalla $ue ha#(a so#re el mostrador anuncia#a 3AME32 >ine#ra,
L3,==.
24diota 2mascull Danny de nuevo al recordar la direccin del so#re.
&ero 8cu%l era la direccin e7acta de >ine#ra9 onsult su relo". A+n le
$ueda#a tiempo para comprar un #illete y tomar el avin. orri hacia el
mostrador de ventas de 3ritish Air!ays, donde tuvo $ue hacer cola un
rato.
28/e $ueda alg+n #illete para el avin de las L3,== a >ine#ra9 2
pregunt a la empleada.
~ 20E ~
Jeffrey Archer
El impostor
2-Giene e$uipa"e, se'or9
2;o 2contest Danny. /a mu"er consult el ordenador.
2A+n est%n em#arcando, de modo $ue de#er(a llegar a tiempo.
8&referente o turista9
2Gurista.
28Ientanilla o pasillo9
2Ientanilla.
21er%n doscientas diecisiete li#ras, se'or.
2>racias 2di"o Danny, y le dio la tar"eta de cr)dito.
28&uedo ver su pasaporte, se'or9
Danny no ha#(a visto un pasaporte en su vida.
28Ci pasaporte9
21(, se'or, su pasaporte.
2reo $ue lo he de"ado en casa.
25n ese caso, temo $ue no llegar% a tiempo de tomar el avin, se'or.
24diota, idiota 2di"o Danny.
28&erdn9
2/o siento much(simo 2di"o Danny2.?o, no usted 2repiti. /a mu"er
sonri.
Danny dio media vuelta y atraves lentamente la e7planada, desolado.
;o repar en $ue 6ugo y la mu"er sal(an por la puerta se'alizada
P5m#ar$ue, solo pasa"erosO, pero s( lo hizo otra persona, $ue ha#(a estado
vigilando a la pare"a y a Danny.
6ugo puls el #otn verde de su mvil "usto cuando el sistema de
megafon(a anuncia#a,
2Xltima llamada para los pasa"eros con destino a >ine#ra en el vuelo
3AME32. 1e ruega acudan a la puerta diecinueve.
2/es sigui desde 1othe#yTs hasta su hotel, y desde el hotel a
6eathro!.
28Iia"a en el mismo vuelo $ue nosotros9 2pregunt 6ugo.
2;o, no lleva#a encima el pasaporte.
2G(pico de ;icN. 8Dnde est% ahora9
2amino de /ondres, de modo $ue le llevan una venta"a de
veinticuatro horas, como m(nimo.
2onfiemos en $ue sea suficiente, peto no le pierda de vista ni un
~ 20J ~
Jeffrey Archer
El impostor
momento.
6ugo desconect el tel)fono, mientras Cargaret y )l de"a#an sus
asientos para su#ir al avin.
286a encontrado otra herencia, sir ;icholas9 2pregunt esperanzado
el se'or 3lundell.
2;o, pero necesito sa#er si tiene una copia del so#re de esta ma'ana
2di"o Danny.
21(, por supuesto 2contest 3lundell2. ;os $uedamos una fotograf(a
de cada o#"eto vendido en su#asta, por si surgiera alguna disputa con
posterioridad.
281er(a posi#le verla9 2pregunt Danny.
286ay alg+n pro#lema9 2se e7tra' 3lundell.
2;o 2contest Danny2. Desear(a compro#ar la direccin del so#re.
2&or supuesto 2repiti 3lundell.
&uls algunas teclas del ordenador, y un momento despu)s apareci
una imagen del so#re en la pantalla. >ir la pantalla para $ue Danny
pudiera verla.
3arn de ou#ertin
2= ru) de la roi7F:ouge
>en)ve
/a 1uisse
Danny copi el nom#re y la direccin.
281a#e por casualidad si el #arn de ou#ertin era un #uen
coleccionista de sellos9 2pregunt Danny.
2;o $ue yo sepa 2se'al 3lundell2, pero su hi"o fue el fundador de
uno de los #ancos m%s prsperos de 5uropa.
24diota 2di"o Danny2. 4diota 2repiti, cuando se dispon(a a
marcharse.
2onf(o, sir ;icholas, en $ue no est) disgustado con el resultado de la
venta de esta ma'ana. Danny se volvi.
2;o, por supuesto $ue no, se'or 3lundell, le ruego $ue me disculpe.
1(, gracias.
Dtro de esos momentos en los $ue tendr(a $ue ha#erse comportado
como ;icN, y solo ha#er pensado como Danny.
~ 20K ~
Jeffrey Archer
El impostor
/o primero $ue hizo Danny cuando volvi a Ghe 3oltons fue #uscar el
pasaporte de ;icN. Colly sa#(a e7actamente dnde esta#a.
2&or cierto 2a'adi2, ha llamado un tal se'or *raser Cunro y ha
dicho $ue le telefoneara.
Danny fue al estudio, llam a Cunro y le cont todo cuanto ha#(a
pasado a$uella ma'ana. 5l vie"o a#ogado escuch a su cliente sin hacer
comentarios.
2Ce alegro de $ue haya llamado 2di"o por fin2, por$ue tengo noticias
para usted, si #ien ser(a imprudente comentarlas por tel)fono. Ce esta#a
preguntando cu%ndo piensa volver a 5scocia.
2&odr(a coger el tren de la noche 2calcul Danny.
25stupendo, y tal vez ser(a prudente $ue esta vez llevara el pasaporte
encima.
28&ara ir a 5scocia9 2pregunt Danny.
2;o, sir ;icholas. &ara ir a >ine#ra.
~ 2=M ~
Jeffrey Archer
El impostor
4
/a secretaria del presidente acompa' a los se'ores Concrieff hasta la
sala de "untas.
25l presidente se reunir% con ustedes dentro de un momento 2di"o2.
8/es apetece un t) o un caf) mientras esperan9
2;o, gracias 2di"o Cargaret, mientras su marido empeza#a a pasear
por la sala.
/a mu"er se sent en una de las diecis)is sillas harles :ennie
CacNintosh
L2
dispuestas alrededor de la larga mesa de ro#le, con las $ue
ha#r(a de#ido sentirse como en casa. /as paredes esta#an pintadas de un
azul claro Aedg!ood
L3
, con retratos al leo de cuerpo entero de antiguos
presidentes, colgados en todos los espacios li#res, lo cual transmit(a una
impresin de esta#ilidad y ri$ueza. Cargaret no di"o nada hasta $ue la
secretaria a#andon la sala y cerr la puerta.
2%lmate, 6ugo. /o +ltimo $ue necesitamos es $ue el presidente crea
$ue no estamos seguros de tu reclamacin. Ien a sentarte.
2;o pasa nada, cari'o 2di"o 6ugo, mientras continua#a caminando
arri#a y a#a"o2, pero no olvides $ue nuestro futuro depende del resultado
de este encuentro.
2:azn de m%s para $ue te comportes de manera serena y racional.
De#es aparentar $ue has venido a reclamar lo $ue te corresponde por
derecho 2le advirti Cargaret.
5n ese momento la puerta del fondo de la sala se a#ri.
Un ca#allero de edad avanzada entr en la estancia. Aun$ue i#a
encorvado y utiliza#a un #astn de plata, impon(a tanta autoridad $ue
nadie ha#r(a dudado de $ue era el presidente.
23uenos d(as, se'or y se'ora Concrieff 2salud, y estrech la mano
de am#os2. Ce llamo &ierre de ou#ertin, y es un placer conocerles 2
a'adi. 1u ingl)s no revela#a el menor acento. 1e sent a la ca#ecera de
la mesa, de#a"o del retrato de un ca#allero anciano del cual, e7cepto por
su po#lado #igote gris, era la viva imagen2. 85n $u) puedo servirles9
25s #astante sencillo, en realidad 2respondi 6ugo2. 6e venido a
reclamar la herencia $ue me de" mi padre.
12
Brquitecto, dise5ador ) acuarelista escoc8s (1=4=E1>2=", mFimo eF&onente del art nouveau en 2scocia. (N.
del T.)
1#
Recibe su nombre de Gosia; ?edg$ood (16#AE16>,", ceramista ) abuelo de C;arles Dar$in. (N. del T.)
~ 2=L ~
Jeffrey Archer
El impostor
;i un destello de reconocimiento pas por la cara del presidente.
28&uedo preguntar cmo se llama#a su padre9 2in$uiri.
21ir Ale7ander Concrieff.
28&or $u) cree $ue su padre manten(a relaciones comerciales con mi
#anco9
2;o era un secreto para la familia 2afirm 6ugo2. ;os ha#l en
diversas ocasiones, tanto a mi hermano Angus como a m(, de su larga
relacin con este #anco, donde, entre otras cosas, se custodia su
incompara#le coleccin de sellos.
28Giene prue#as $ue sustenten esta reclamacin9
2;o 2di"o 6ugo2. Ci padre crey imprudente de"ar por escrito estos
asuntos, teniendo en cuenta las leyes fiscales de nuestro pa(s, pero me
asegur $ue usted esta#a enterado de sus deseos.
25ntiendo 2di"o De ou#ertin2. 8Gal vez le proporcion un n+mero de
cuenta9
2;o 2contest 6ugo, $ue empeza#a a mostrar cierta impaciencia2.
&ero el a#ogado de la familia me ha informado de mis derechos, y me ha
asegurado $ue, como heredero +nico de mi padre tras la muerte de mi
hermano, usted est% o#ligado a entregarme lo $ue es legalmente m(o.
&uede $ue as( sea 2admiti De ou#ertin2, pero de#o preguntarle si
se halla en posesin de documentos $ue apoyen su reclamacin.
21( 2di"o 6ugo, y de" su malet(n so#re la mesa. /o a#ri y e7tra"o el
so#re $ue ha#(a comprado en 1othe#yTs el d(a anterior. /o empu" hacia el
otro lado de la mesa2. 5sto me lo leg mi padre.
De ou#ertin dedic un #uen rato a estudiar el so#re dirigido a su
a#uelo.
2*ascinante 2reconoci2, pero esto no demuestra $ue su padre
tuviera una cuenta en este #anco. Gal vez lo m%s prudente en este
momento sea compro#ar $ue tal era el caso. /es ruego $ue me disculpen
un momento.
5l anciano se levant con parsimonia, inclin la ca#eza y sali de la
sala sin a'adir ni una pala#ra m%s.
21a#e muy #ien $ue tu padre hac(a negocios con este #anco 2di"o
Cargaret2, pero por alg+n motivo est% ganando tiempo.
23uenos d(as, sir ;icholas 2salud *raser Cunro, al tiempo $ue se
levanta#a de la mesa2. onf(o en $ue haya gozado de un agrada#le via"e.
26a#r(a sido m%s agrada#le de no ser dolorosamente consciente de
$ue mi t(o se encuentra en este momento en >ine#ra, intentando ro#ar mi
herencia.
~ 2=2 ~
Jeffrey Archer
El impostor
2&or mi e7periencia con los #an$ueros suizos, no le $uepa la menor
duda de $ue no toman decisiones precipitadas 2respondi Cunro2.
/legaremos a >ine#ra a tiempo. De momento, de#emos afrontar
pro#lemas m%s urgentes $ue aca#an de surgir.
281e trata del asunto $ue no $uiso comentar por tel)fono9 2pregunt
Danny.
2&recisamente 2di"o Cunro2, y temo $ue no soy portador de #uenas
nuevas. 1u t(o afirma ahora $ue su a#uelo hizo un segundo testamento,
pocas semanas antes de su fallecimiento, en el cual le deshereda#a a
usted y de"a#a todas sus posesiones a su padre.
28Giene una copia de dicho testamento9 2pregunt Danny.
21( 2contest Cunro2, pero no me $ued) satisfecho con el facs(mil
$ue me mandaron, de modo $ue via") a 5dim#urgo para visitar al se'or
Desmond >al#raith en su #ufete, y as( poder inspeccionar el original.
28? a $u) conclusin lleg9 2pregunt Danny.
2/o primero $ue hice fue comparar la firma de su a#uelo con la del
primer testamento.
28?9 2di"o Danny, procurando disimular su angustia.
2;o me de" convencido, pero si se trata de una falsificacin, es
e7celente 2contest Cunro2. Gras una #reve inspeccin, no encontr) el
menor defecto ni en el papel ni en la cinta, $ue da#an la impresin de ser
de la misma )poca del primer testamento.
28/a situacin puede empeorar todav(a m%s9
2Ce temo $ue s( 2di"o Cunro2. 5l se'or >al#raith tam#i)n ha#l de
una carta enviada por su a#uelo al padre de usted poco antes de morir.
28/e permitieron verla9
21(. 5sta#a mecanografiada, lo cual me sorprendi, por$ue su a#uelo
siempre escri#(a las cartas a mano. Desconfia#a de las m%$uinas.
Descri#(a la m%$uina de escri#ir como una invencin moderna $ue
supondr(a la muerte de la caligraf(a.
28Hu) dec(a la carta9 2pregunt Danny.
2Hue su a#uelo ha#(a decidido desheredarle, y $ue por tanto ha#(a
redactado un nuevo testamento, en el cual se lo de"a#a todo a su padre.
Cuy inteligente.
284nteligente9
21(. 1i hu#iera dividido las propiedades entre sus dos hi"os ha#r(a
parecido sospechoso, por$ue demasiada gente sa#(a $ue )l y su t(o no se
ha#la#an desde hac(a a'os...
2&ero entonces 2refle7ion Danny2, t(o 6ugo se lo $ueda todo,
por$ue mi padre le leg todas sus propiedades. &ero usted ha utilizado la
~ 2=3 ~
Jeffrey Archer
El impostor
pala#ra PinteligenteO. 81ignifica eso $ue duda de $ue mi a#uelo escri#iera
esa carta9
2Desde luego 2afirm Cunro2, y no solo por$ue esta#a
mecanografiada. 5sta#a escrita en dos ho"as del papel personal de su
a#uelo, $ue reconoc( de inmediato, pero por alg+n motivo ine7plica#le la
primera ho"a esta#a mecanografiada, mientras $ue la segunda esta#a
escrita a mano, con las +nicas pala#ras, P5stos son mis deseos y conf(o en
am#os para $ue sean cumplidos al pie de la letra, tu padre $ue te $uiere,
Ale7ander ConcrieffO. /a primera p%gina, la mecanografiada, detalla#a
esos deseos, mientras $ue la segunda no solo esta#a escrita a mano, sino
$ue era id)ntica, hasta la +ltima pala#ra, a una $ue i#a ad"unta al primer
testamento. Cenuda coincidencia.
2&ero eso no ser% prue#a suficiente...
2Gemo $ue no 2di"o Cunro2. Aun$ue tengamos todos los motivos
para creer $ue la carta es una falsificacin, los hechos son $ue est% escrita
en el papel personal de su a#uelo, $ue la m%$uina de escri#ir es de la
)poca correcta y $ue la letra de la segunda p%gina es sin la menor duda
de su a#uelo. Dudo $ue haya un tri#unal en todo el pa(s $ue aceptara
nuestra reclamacin. ? para colmo 2continu Cunro2, su t(o present
ayer contra nosotros una denuncia por violacin de la propiedad a"ena.
28Iiolacin de la propiedad a"ena9 2pregunt Danny.
2;o satisfecho con $ue el nuevo testamento le declare leg(timo
heredero, tanto de la finca de 5scocia como de la casa de Ghe 3oltons,
tam#i)n e7ige $ue desalo"e esta +ltima en un plazo de treinta d(as, o
reci#ir% un mandato "udicial e7igiendo un al$uiler acorde con propiedades
similares de la zona, con efecto retroactivo al d(a en el $ue usted procedi
a ocuparla.
2De modo $ue lo he perdido todo 2di"o Danny. 2;o e7actamente 2le
tran$uiliz Cunro2. 1i #ien admito $ue la situacin parece un tanto
delicada en el frente interior, en lo tocante a >ine#ra usted todav(a tiene
la llave. 1upongo $ue el #anco se resistir% a entregar cual$uier cosa $ue
perteneciera a su a#uelo a alguien incapaz de entregar esa llave. 26izo
una pausa2. ? de una cosa estoy seguro. 1i su a#uelo se hu#iera
encontrado en esta tesitura, no se ha#r(a achantado.
2;i yo 2afirm Danny2, si contara con los recursos econmicos
necesarios para aplastar a 6ugo. &ese a la venta del so#re de ayer, ser%
cuestin de semanas $ue mi t(o pueda a'adir una demanda por
#ancarrota a la larga lista de acciones "udiciales de las $ue ya nos
estamos defendiendo.
5l se'or Cunro sonri por primera vez a$uella ma'ana. 2?a ha#(a
previsto este pro#lema, sir ;icholas, y ayer por la tarde mis socios y yo
ha#lamos de lo $ue de#(amos hacer con respecto a su situacin actual. 2
Gosi2. /legamos a la opinin un%nime de $ue de#(amos romper con una
de nuestras costum#res m%s arraigadas, y no presentar m%s facturas
~ 2=0 ~
Jeffrey Archer
El impostor
hasta $ue el proceso haya culminado de manera satisfactoria.
2&ero si perdemos el caso en los tri#unales, y perm(tame asegurarle,
se'or Cunro, $ue tengo cierta e7periencia en estos asuntos, aca#ar(a en
deuda perpetua con ustedes.
21i fracas%ramos 2replic Cunro2, no se presentar(an facturas,
por$ue esta firma siempre estar% en deuda con su a#uelo.
5l presidente regres pocos minutos despu)s, y volvi a sentarse ante
sus supuestos clientes. 1onri.
21e'or Concrieff 2empez2, he podido confirmar $ue sir Ale7ander
ha#(a efectuado algunos negocios por mediacin de este #anco. Ahora,
tenemos $ue intentar confirmar su reclamacin de $ue es el +nico
heredero de sus #ienes.
2&uedo aportar todos los documentos $ue necesite 2di"o 6ugo, muy
seguro de s( mismo.
25n primer lugar, de#o preguntarle si se encuentra en posesin de un
pasaporte, se'or Concrieff.
21( 2contest 6ugo, $ue a#ri el malet(n, e7tra"o su pasaporte y lo
tendi al #an$uero.
De ou#ertin fue a la +ltima p%gina y estudi la fotograf(a un
momento, antes de devolver el pasaporte a 6ugo.
28Giene el certificado de defuncin de su padre9 2pregunt.
21( 2afirm 6ugo, y sac un segundo documento del malet(n, $ue
empu" so#re la mesa.
5sta vez, el presidente estudi el documento con algo m%s de
detenimiento@ finalmente asinti y se lo devolvi.
28Giene tam#i)n el certificado de defuncin de su hermano9 2
&regunt. 6ugo se lo dio. Una vez m%s, De ou#ertin estudi el
documento con parsimonia antes de devolv)rselo2. Gam#i)n necesitare
ver el testamento de su hermano, con el fin de confirmar $ue le leg el
grueso de su patrimonio.
6ugo le entreg el testamento y puso otra marca en la larga lista $ue
>al#raith le ha#(a preparado.
De ou#ertin guard silencio un rato, mientras estudia#a el testamento
de Angus Concrieff.
2&arece $ue todo est% en orden 2di"o por fin2. &ero lo m%s
importante de todo, 8se encuentra en posesin del testamento de su
padre9
2;o solo me hallo en disposicin de entregarle sus +ltimas voluntades
2asever 6ugo2, firmadas y fechadas seis semanas antes de su
~ 2== ~
Jeffrey Archer
El impostor
fallecimiento, sino $ue tam#i)n estoy en posesin de una carta $ue
escri#i a mi hermano Angus y a m(, ad"unta a ese testamento.
6ugo desliz am#os documentos so#re la mesa, pero De ou#ertin no
hizo el menor intento para estudiarlos.
2? por fin, se'or Concrieff, de#o preguntarle si ha#(a una llave entre
los #ienes de su padre. 6ugo vacil.
2&or supuesto $ue la ha#(a 2intervino Cargaret por primera vez2,
pero por desgracia se ha e7traviado, aun$ue la he visto muchas veces en
el transcurso de los a'os. 5s muy pe$ue'a, de plata y, si no recuerdo mal,
tiene un n+mero gra#ado.
28? por casualidad recuerda ese n+mero, se'ora Concrieff9 2
pregunt el presidente.
2&or desgracia no 2admiti al fin Cargaret. 25n tal caso, estoy
seguro de $ue ser%n conscientes de la dif(cil situacin del #anco 2di"o De
ou#ertin2. omo pueden imaginar, sin la llave nos encontramos en una
posicin incmoda. 1in em#argo 2a'adi, antes de $ue Cargaret pudiera
interrumpirle2, pedir) a uno de nuestros e7pertos $ue estudie el
testamento, una pr%ctica com+n en tales circunstancias, como sin duda
sa#r%n. 1i )l considera $ue es aut)ntico, les entregaremos las posesiones
$ue retenemos en nom#re de sir Ale7ander.
2&ero 8cu%nto tiempo tardar%9 2pregunt 6ugo, consciente de $ue
;icN pronto deducir(a dnde esta#an, y $u) esta#an tramando.
2Un d(a, un d(a y medio a lo sumo 2di"o el presidente.
28u%ndo de#emos volver9 2pregunt Cargaret.
2&or precaucin, digamos ma'ana a las tres de la tarde.
2>racias 2di"o Cargaret2. 6asta ma'ana, entonces.
Cientras De ou#ertin acompa'a#a a los se'ores Concrieff hasta la
puerta principal del #anco se limit a ha#lar del tiempo.
2/e he reservado un vuelo de 3ritish Air!ays en clase preferente a
3arcelona 2di"o 3eth2. 1aldr% de 6eathro! el domingo por la noche, y se
alo"ar% en el hotel Arts. 25ntreg a su "efe una carpeta $ue conten(a
todos los documentos necesarios para el via"e, incluso los nom#res de
varios restaurantes recomendados y una gu(a de la ciudad2. 5l congreso
se inaugura a las nueve de la ma'ana con un discurso del presidente
internacional, DicN 1her!ood. Usted estar% sentado en la tri#una "unto con
los dem%s siete I4&. /a organizacin ha pedido $ue est) en su sitio a las
nueve menos cuarto.
28/a sede del congreso est% muy le"os del hotel9 2pregunt el se'or
Ghomas.
2Al otro lado de la calle 2di"o 3eth2. 8;ecesita sa#er algo m%s9
~ 2=B ~
Jeffrey Archer
El impostor
21olo una cosa 2contest Ghomas2. 8/e gustar(a acompa'arme en
este via"e9
3eth se $ued sorprendida, algo $ue Ghomas no logra#a muy a
menudo.
21iempre he deseado ir a 3arcelona 2admiti.
23ien, pues ahora tiene la oportunidad 2di"o Ghomas, y le dedic una
sonrisa afectuosa.
2&ero 8tendr(a suficiente tra#a"o durante mi estancia9 2pregunt
3eth.
2&ara empezar, podr(a encargarse de $ue est) sentado en mi sitio a
tiempo el lunes por la ma'ana. 23eth no contest2. onfia#a en $ue
podr(a rela"arse un poco, para variar 2a'adi Ghomas2. &odr(amos ir a la
pera, visitar la coleccin Ghyssen, estudiar la etapa inicial de &icasso, ver
el lugar de nacimiento de Cir, y me han dicho $ue la comida...
P8;o te das cuenta de $ue le gustas al se'or Ghomas9O /as pala#ras
de Danny acudieron a su mente e hicieron $ue 3eth sonriera.
25s usted muy ama#le, se'or Ghomas, pero creo $ue lo m%s prudente
ser% $ue me $uede a$u( y vigile $ue todo funcione como una seda durante
su ausencia.
23eth 2di"o Ghomas, al tiempo $ue se reclina#a en el asiento y se
cruza#a de #razos2, es usted una mu"er hermosa e inteligente. 8;o cree
$ue a Danny le gustar(a $ue se divirtiera de vez en cuando9 3ien sa#e
Dios $ue se lo ha ganado a pulso.
25s usted muy considerado, se'or Ghomas, pero a+n no estoy
preparada para pensar en...
2/o comprendo 2di"o Ghomas2, por supuesto. 5n cual$uier caso, me
conformar) con esperar a $ue est) preparada. ;o s) $u) ten(a Danny,
pero a+n no he calculado el recargo $ue hay $ue pagar para asegurarse
contra ello.
3eth ri.
25s como la pera, las galer(as de arte y los me"ores vinos reunidos en
una sola cosa 2contest2, y ni si$uiera entonces empezar(a a conocer a
Danny art!right.
23ien, no es mi intencin rendirme 2di"o Ghomas2. 5s posi#le $ue
pueda volver a tentarla el a'o $ue viene, cuando se cele#re el congreso
anual en :oma y me llegue el turno de ser presidente.
2aravaggio 2suspir 3eth.
28aravaggio9 2repiti Ghomas, perple"o.
2Danny y yo $uer(amos pasar nuestra luna de miel en 1aint Gropez,
hasta $ue su compa'ero de celda, ;icN Concrieff, le inici en aravaggio.
De hecho, una de las +ltimas cosas $ue Danny me prometi antes de
~ 2=E ~
Jeffrey Archer
El impostor
morir 23eth nunca consegu(a pronunciar la pala#ra PsuicidarseO2 fue
$ue me llevar(a a :oma, para conocer tam#i)n al signor aravaggio.
2;o tengo ni la menor oportunidad, 8verdad9 2pregunt Ghomas.
3eth no contest.
Danny y el se'or Cunro aterrizaron en el aeropuerto de >ine#ra
a$uella noche. 5n cuanto pasaron la aduana, Danny fue a #uscar un ta7i2
5l #reve trayecto hasta la ciudad aca# cuando el ta7ista fren ante el
hotel /es Armeurs, situado en la ciudad vie"a, cerca de la catedral, su
recomendacin personal.
Cunro ha#(a llamado a De ou#ertin antes de salir de la oficina. 5l
presidente del #anco ha#(a accedido a reci#irles a las diez de la ma'ana
siguiente. Danny esta#a empezando a pensar $ue el anciano se lo esta#a
pasando en grande.
Cientras cena#an, el se'or Cunro RDanny no pens ni por un momento
en llamarle *raserS repas con sir ;icholas la lista de documentos $ue, sin
duda, necesitar(an para su entrevista de la ma'ana.
28;os hemos de"ado algo9 2pregunt Danny.
2&or supuesto $ue no 2di"o Cunro2, 1i se ha acordado de traer la
llave, claro est%.
6ugo descolg el tel)fono de la mesilla de noche.
281i9
2Gom el tren de la noche a 5dim#urgo, y despu)s se desplaz a
Dun#roath 2di"o una voz.
2on el fin de ver a Cunro, sin duda.
25n su despacho a las diez de esta ma'ana.
28Despu)s volvi a /ondres9
2;o, Cunro y )l salieron del despacho "untos, fueron en coche al
aeropuerto y tomaron un vuelo de 3ritish Air!ays. Gendr(an $ue ha#er
aterrizado hace una hora.
284#a usted en el mismo vuelo9
2;o 2di"o la voz.
28&or $u)9 2pregunt con #rus$uedad 6ugo.
2;o lleva#a encima el pasaporte.
6ugo colg el tel)fono y mir a su esposa, $ue se ha#(a dormido.
Decidi no despertarla.
~ 2=J ~
Jeffrey Archer
El impostor
4!
Danny esta#a despierto, meditando so#re su precaria situacin. /e"os
de vencer a sus enemigos, da#a la impresin de $ue solo se gran"ea#a
otros nuevos, capaces de o#ligarle a hincar la rodilla.
1e levant temprano, se duch, se visti y #a" al comedor a
desayunar. 5ncontr a Cunro sentado a una mesa del rincn, con un
montn de documentos al lado. Dedicaron los siguientes cuarenta minutos
a repasar las preguntas $ue De ou#ertin formular(a, en opinin de Cunro.
Danny de" de escuchar a su a#ogado cuando otro hu)sped entr en la
sala y fue a sentarse "unto a la ventana $ue domina#a la catedral. De#(a
de dar por sentado $ue a$uel sitio le esta#a reservado.
21i De ou#ertin le hace preguntas, sir ;icholas, 8cmo contestar%9 2
pregunt Cunro.
2reo $ue el principal coleccionista de sellos del mundo ha decidido
desayunar con nosotros 2susurr Danny.
28De#o deducir de sus pala#ras $ue el se'or >ene 6unsacNer se
encuentra a$u(9
25l mismo. ;o creo $ue sea una coincidencia $ue est) en >ine#ra al
mismo tiempo $ue nosotros.
2Desde luego 2convino Cunro2. Gam#i)n de#e de sa#er $ue su t(o
est% en >ine#ra.
28Hu) puedo hacer9 2pregunt Danny.
2De momento, poca cosa 2di"o Cunro2. 6unsacNer dar% vueltas
como un #uitre hasta $ue descu#ra cu%l de ustedes dos ha sido designado
leg(timo heredero de la coleccin, y solo entonces se lanzar% en picado.
25st% un poco o#eso para ser un #uitre 2o#serv Danny2, pero
entiendo lo $ue dice. 8Hu) le contesto si empieza a hacerme preguntas9
2;o diga nada hasta despu)s de nuestra entrevista con De ou#ertin.
2&ero 6unsacNer fue muy cordial y servicial la +ltima vez $ue nos
vimos, y era evidente $ue 6ugo le ca(a mal y prefer(a negociar conmigo.
2;o se enga'e. 6unsacNer negociar% con $uien De ou#ertin decida
$ue es el leg(timo heredero de la coleccin de su a#uelo. 5s pro#a#le $ue
ya haya hecho una oferta a su t(o.
Cunro se levant de la mesa y sali del comedor sin ni si$uiera mirar
hacia 6unsacNer. Danny le sigui hasta el vest(#ulo.
~ 2=K ~
Jeffrey Archer
El impostor
28u%nto se tarda en llegar a la 3an$ue de ou#ertin en ta7i9 2
pregunt Cunro al conser"e.
2Gres o cuatro minutos, seg+n el tr%fico 2fue la respuesta.
28? andando9
2Gres minutos.
Un camarero llam con los nudillos a la puerta.
21ervicio de ha#itaciones 2anunci antes de entrar.
&repar una mesa en el centro de la ha#itacin con el desayuno, y de"
el Gelegraph en un plato au7iliar, el +nico peridico $ue Cargaret
Concrieff considera#a digno de ser le(do si no esta#a a mano el 1cotsman.
6ugo firm la factura del desayuno, mientras Cargaret ocupa#a su sitio y
serv(a caf).
28rees $ue nos saldremos con la nuestra sin la llave, cari'o9 2
pregunt 6ugo.
21i est%n convencidos de $ue el testamento es aut)ntico 2di"o
Cargaret2, no tendr%n otra alternativa, a menos $ue est)n dispuestos a
enzarzarse en una intermina#le #atalla "udicial. ? como el anonimato es
una o#sesin para los #an$ueros suizos, lo evitar%n a toda costa.
;o encontrar%n nada incorrecto en el testamento 2asegur 6ugo.
5n tal caso, apuesto a $ue estar%s en posesin de la coleccin de tu
padre antes de esta noche, y entonces lo +nico $ue de#er%s hacer es
acordar un precio con 6unsacNer. omo ya te ofreci cuarenta millones de
dlares cuando fue a 5scocia para asistir al funeral de tu hermano, estoy
convencida de $ue podr% su#ir hasta cincuenta 2di"o Cargaret2. De
hecho, ya he dado instrucciones a >al#raith de $ue redacte un contrato a
tal efecto.
2on cual$uiera de los dos $ue se $uede con la coleccin 2di"o 6ugo
2, por$ue ;icN ya ha#r% descu#ierto a estas alturas por $u) estamos
a$u(.
2&ero no puede hacer nada al respecto 2afirm Cargaret2. Al menos,
mientras est) en 4nglaterra.
2;ada puede impedirle tomar el siguiente avin. ;o me sorprender(a
$ue ya hu#iera llegado 2a'adi 6ugo, $ue no $uer(a confesarle $ue ;icN
ya esta#a en >ine#ra.
2De#es de ha#er olvidado, 6ugo, $ue no se le permite via"ar al
e7tran"ero mientras est) en li#ertad condicional.
2?o en su caso, por cincuenta millones de dlares correr(a el riesgo de
#uena gana 2admiti 6ugo.
2G+ s( 2di"o Cargaret2, pero ;icN "am%s deso#edecer(a una orden. ?
~ 2BM ~
Jeffrey Archer
El impostor
aun$ue lo hiciera, solo har(a falta una llamada telefnica para ayudar a De
ou#ertin a decidir con $u) rama de la familia Concrieff $uiere hacer
negocios, la $ue le amenaza con llevarle a los tri#unales, o la $ue pasar%
los cuatro a'os siguientes en la c%rcel.
Aun$ue Danny y *raser Cunro llegaron al #anco unos minutos antes, la
secretaria del presidente esta#a esperando en recepcin para
acompa'arles a la sala de "untas. Una vez estuvieron sentados, les ofreci
una taza de t) ingl)s.
2;o pienso tomar su t) ingl)s, gracias 2di"o Cunro, al tiempo $ue le
dedica#a una sonrisa afectuosa. Danny se pregunt si la secretaria ha#r(a
entendido una pala#ra de lo $ue el escoc)s ha#(a dicho, y mucho menos si
ha#(a comprendido su particular sentido del humor.
2Dos caf)s, por favor 2pidi Danny.
/a "oven sonri y sali de la sala.
Danny esta#a admirando un retrato del fundador de los Juegos
Dl(mpicos modernos, cuando la puerta se a#ri y el actual due'o de ese
t(tulo entr en la sala.
23uenos d(as, sir ;icholas 2salud. 1e acerc a Cunro y le estrech la
mano.
2;o, no, yo me llamo *raser Cunro, soy el representante legal de sir
;icholas.
2Cis disculpas 2di"o el anciano, intentando disimular su apuro. 1onri
con timidez cuando estrech la mano de Danny2. Cis disculpas 2repiti.
2;o se preocupe, #arn 2di"o Danny2. Un error comprensi#le.
De ou#ertin inclin #revemente la ca#eza.
2Al igual $ue yo, es usted el nieto de un gran hom#re. 24nvit a sir
;icholas y a Cunro a sentarse a la mesa de la sala2. 8Hu) puedo hacer
por ustedes9 2pregunt.
2Guve el gran honor de representar al finado sir Ale7ander Concrieff 2
empez Cunro2, y ahora gozo del privilegio de asesorar a sir ;icholas. 2
De ou#ertin asinti2. 6emos venido a reclamar la leg(tima herencia de
mi representado 2continu Cunro, al tiempo $ue a#r(a el malet(n y de"a#a
so#re la mesa un pasaporte, un certificado de defuncin y el testamento
de sir Ale7ander.
2>racias 2di"o De ou#ertin, sin dedicar a los documentos ni una
mirada superficial2. 1ir ;icholas, 8puedo preguntarle si se halla en
posesin de la llave $ue su a#uelo le dio9
21( 2contest Danny. Desa#roch la cadena $ue lleva#a al cuello y le
dio la llave a De ou#ertin, $ue la estudi un momento antes de
devolv)rsela a Danny. 5ntonces, se levant.
~ 2BL ~
Jeffrey Archer
El impostor
26agan el favor de seguirme, ca#alleros 2di"o.
2;o diga ni una pala#ra 2susurr Cunro mientras segu(an al
presidente2, ;o ca#e duda de $ue est% o#edeciendo las instrucciones de
su a#uelo.
1iguieron un largo pasillo, pasando ante m%s leos de socios del #anco,
hasta llegar a un pe$ue'o ascensor. uando las puertas se a#rieron, De
ou#ertin se apart para de"ar pasar a sus invitados luego entr y puls
un #otn con el n+mero 2. ;o ha#l hasta $ue las puertas se a#rieron de
nuevo.
26agan el favor de seguirme, ca#alleros 2repiti cuando hu#o salido.
5l suave azul Aedg!ood de las paredes de la sala de "untas fue
sustituido por un ocre mate, cuando recorrieron un pasillo de ladrillo $ue
no e7hi#(a cuadros de antiguos directivos del #anco. Al final del pasillo
ha#(a una puerta de acero con #arrotes $ue tra"o recuerdos desagrada#les
a Danny. Un guardia a#ri la puerta en cuanto vio al presidente. Despu)s,
acompa' a los tres hasta $ue se detuvieron ante una enorme puerta de
acero con dos cerraduras. De ou#ertin sac una llave del #olsillo, la
introdu"o en la cerradura de arri#a y la gir poco a poco. a#ece en
direccin a Danny, $ue introdu"o su llave en la cerradura de a#a"o y
tam#i)n la gir. 5l guardia a#ri la pesada puerta de acero.
5n el suelo, nada m%s pasar la puerta, ha#(an pintado una fran"a
amarilla de cinco cent(metros de ancho. Danny la cruz y entr en una
pe$ue'a ha#itacin cuadrada, cuyas paredes esta#an cu#iertas desde el
suelo hasta el techo de estanter(as, atestadas de gruesos li#ros
encuadernados en piel. 5n cada estanter(a ha#(a tar"etas impresas, $ue
indica#an los a'os desde LJ0M a LKK2.
2Acomp%'enme, por favor 2di"o Danny, mientras #a"a#a uno de los
vol+menes de la estanter(a de arri#a y empeza#a a pasar las p%ginas.
Cunro entr, pero De ou#ertin no le imit. 2Cis disculpas 2di"o2,
pero no se me permite cruzar la raya amarilla. 5s una de las numerosas
normas del #anco. Huiz% ser(an tan ama#les de informar al guardia
cuando deseen marcharse, y despu)s reunirse conmigo en la sala de
"untas.
Danny y Cunro dedicaron la siguiente media hora a pasar p%ginas de
un %l#um tras otro@ empeza#an a comprender por $u) >ene 6unsacNer
ha#(a volado desde Ge7as a >ine#ra.
2;o aca#o de entenderlo 2di"o Cunro, mientras mira#a una ho"a sin
perforar de sellos negros de cuarenta y ocho peni$ues.
2/o entender% cuando haya echado un vistazo a esto 2dictamin
Danny, y le pas el +nico volumen encuadernado en piel de toda la
coleccin $ue carec(a de fecha.
Cunro pas las p%ginas poco a poco, y volvi a encontrarse con la
pulcra caligraf(a $ue tan #ien recorda#a, columna tras columna con la lista
~ 2B2 ~
Jeffrey Archer
El impostor
de cu%ndo, dnde y a $ui)n ha#(a comprado sir Ale7ander cada nueva
ad$uisicin, y el precio pagado. Devolvi el meticuloso registro de toda
una vida de coleccionismo a Danny.
2Gendr% $ue estudiar cada anotacin con mucho detenimiento antes
de $ue vuelva a encontrarse con el se'or 6unsacNer 2le aconse".
A las tres de la tarde, acompa'aron a los se'ores Concrieff a la sala de
"untas, donde el #arn de ou#ertin esta#a sentado a la ca#ecera de la
mesa, con tres colegas a cada lado. /os siete hom#res se levantaron de
sus sillas cuando los Concrieff entraron en la sala, y no volvieron a
sentarse hasta $ue la se'ora Concrieff hu#o tomado asiento.
2>racias por de"arnos inspeccionar el testamento de su fallecido padre
2di"o De ou#ertin2, as( como la carta ad"unta. 26ugo sonri2. 1in
em#argo, de#emos informarle de $ue, seg+n la valiosa opinin de uno de
nuestros e7pertos, el testamento no es v%lido.
285st% insinuando $ue es una falsificacin9 2pregunt 6ugo, al
tiempo $ue se levanta#a encolerizado.
2;o estamos insinuando ni por un momento, se'or Concrieff, $ue
usted lo supiera. ;o o#stante, hemos decidido $ue estos documentos no
resisten el escrutinio e7igido por este #anco.
&as el testamento y la carta al otro lado de la mesa.
2&ero... 2empez 6ugo.
28&uede decirnos concretamente $u) les ha impulsado a rechazar la
reclamacin de mi marido9 2pregunt Cargaret sin alzar la voz.
2;o, se'ora.
25n ese caso, no dude de $ue hoy mismo reci#ir%n noticias de
nuestros a#ogados 2anunci Cargaret, mientras recog(a los documentos,
los devolv(a al malet(n de su marido y se levanta#a para salir.
/os siete miem#ros de la "unta se pusieron en pie cuando la secretaria
del presidente acompa' a los se'ores Concrieff hasta la puerta.
~ 2B3 ~
Jeffrey Archer
El impostor
4"
A la ma'ana siguiente, cuando *raser Cunro acudi a la ha#itacin de
Danny, encontr a su cliente sentado en el suelo con las piernas cruzadas,
en #ata, rodeado de ho"as de papel, un ordenador port%til y una
calculadora.
2/amento molestarle, sir ;icholas. 8Iuelvo m%s tarde9
2;o, no 2respondi Danny mientras se levanta#a2. 5ntre.
2onf(o en $ue haya dormido #ien 2di"o Cunro, mientras
contempla#a el montn de papeles $ue cu#r(an el suelo.
2;o me he acostado 2admiti Danny2. 6e estado levantado toda la
noche, repasando las cifras una y otra vez.
286a descu#ierto algo m%s9 2pregunt Cunro.
25so espero 2di"o Danny2, por$ue tengo la sensacin de $ue >ene
6unsacNer no ha perdido el sue'o pregunt%ndose el valor de la coleccin.
28Giene idea de...9
23ien 2comenz Danny2, la coleccin consiste en veintitr)s mil
ciento once sellos, ad$uiridos durante un per(odo de m%s de setenta a'os.
Ci a#uelo compr el primer sello en LK2M, a la edad de trece a'os, y
sigui coleccionando hasta LKKJ, unos meses antes de morir. 5n total,
gast trece millones setecientas noventa y nueve mil cuatrocientas doce
li#ras.
2;o me e7tra'a $ue 6unsacNer opine $ue es la me"or coleccin del
mundo 2se'al Cunro.
Danny asinti.
2Algunos sellos son incre(#lemente raros. 6ay, por e"emplo, un
Pcentro invertidoO de un centavo estadounidense de LKML, un sello azul
ha!aiano de dos centavos de LJ=L y un escarlata de dos peni$ues de
Gerranova de LJ=E, por el cual pag ciento cincuenta mil dlares en LKEJ.
&ero el orgullo de la coleccin ha de ser un sello negro so#re magenta de
un centavo de la >uyana #rit%nica de LJ=B, $ue compr en una su#asta
en a#ril de LKJM por ochocientos mil dlares. 5sa es la #uena noticia 2
anunci Danny2. /a mala es $ue tardar(a un a'o, si no m%s, en tasar
todos los sellos. 6unsacNer lo sa#e, por supuesto, pero tenemos a favor
$ue no va a esperar un a'o, por$ue entre otras cosas he descu#ierto en
un art(culo $ue conserva#a mi a#uelo, $ue 6unsacNer tiene un rival, un tal
Gomo"i Aatana#e, un comerciante de materias primas de GoNio. &or lo
~ 2B0 ~
Jeffrey Archer
El impostor
visto 2continu Danny, mientras se agacha#a para recoger un vie"o
recorte del Gime Cagazine2, es una cuestin de opinin decidir cu%l de
am#as colecciones era la segunda despu)s de la de mi a#uelo. 5sa
discusin se solventar% en cuanto uno de ellos se apodere de esto 2di"o
Danny, y levant el inventario.
25sa informacin, si me permite el comentario 2intervino Cunro2,
nos coloca en una posicin de mucha fuerza.
25s posi#le 2concedi Danny2, pero cuando se mane"an cantidades
de tal magnitud Run r%pido c%lculo permite deducir $ue la coleccin de#e
de valer alrededor de cincuenta millones de dlaresS, hay muy pocas
personas en el mundo, y sospecho $ue en este caso solo hay dos, capaces
de entrar en la pu"a, de modo $ue no puedo permitirme el lu"o de
estropear mis posi#ilidades.
2Ce he perdido 2confes Cunro.
25speremos $ue no me pase a m( eso cuando empiece la partida de
p$uer, por$ue sospecho $ue si la siguiente persona $ue llama a la puerta
no es un camarero $ue nos trae el desayuno, ser% el se'or >ene
6unsacNer, con la esperanza de comprar una coleccin de sellos $ue ha
perseguido durante los +ltimos $uince a'os. As( $ue ser% me"or $ue me
duche y me vista. ;o $uiero $ue piensen $ue he estado levantado toda la
noche, intentando calcular cu%nto de#er(a pedir.
25l se'or >al#raith, por favor.
28De parte de $ui)n9
2De 6ugo Concrieff.
2/e paso enseguida, se'or.
28mo le ha ido en >ine#ra9 2fueron las primeras pala#ras de
>al#raith.
2;os fuimos de vac(o.
28Hu)9 8mo es posi#le9 Gen(a todos los documentos $ue necesita#a
para validar su reclamacin, incluido el testamento de su padre.
2De ou#ertin di"o $ue el testamento era falso, y pr%cticamente nos
ech de su despacho.
2&ero no lo entiendo 2di"o >al#raith, $ue parec(a realmente
sorprendido2. Drden) $ue lo e7aminara una autoridad en la materia, y
super todas las prue#as ha#ituales.
23ien, no ca#e duda de $ue De ou#ertin no est% de acuerdo con su
e7perto, de modo $ue le llamo para preguntar cu%l de#er(a ser nuestro
siguiente movimiento.
2/lamar) a De ou#ertin de inmediato, y le advertir) de $ue se
prepare para reci#ir una demanda tanto en /ondres como en >ine#ra. De
ese modo conseguiremos $ue se lo piense dos veces antes de hacer
~ 2B= ~
Jeffrey Archer
El impostor
negocios con otra persona, hasta $ue los tri#unales hayan decidido so#re
la validez de este testamento.
2Gal vez ha llegado el momento de $ue llevemos a la pr%ctica el otro
asunto del $ue ha#lamos antes de volar a >ine#ra.
2/o +nico $ue necesitar) para ello es el n+mero de vuelo de su
so#rino 2di"o >al#raith.
2Gen(a razn 2reconoci Cunro, cuando Danny sali del cuarto de
#a'o veinte minutos despu)s.
281o#re $u)9 2pregunt Danny.
2/a siguiente persona $ue llam a la puerta fue el camarero 2a'adi
Cunro, mientras Danny se senta#a a la mesa2. Un "oven muy avispado
$ue me proporcion gran cantidad de informacin.
5ntonces, no ser(a suizo 2di"o Danny, mientras desdo#la#a la
servilleta.
2&or lo visto 2continu Cunro2, ese tal se'or 6unsacNer se registr
en el hotel hace dos d(as. /a direccin envi una limusina al aeropuerto
para recogerle cuando aterriz su avin privado. 5l "oven tam#i)n me di"o,
a cam#io de diez francos suizos, $ue su estancia en el hotel es indefinida.
2Una inteligente inversin 2opin Danny. 2A+n es m%s interesante
$ue la misma limusina llev a 6unsacNer a la 3an$ue de ou#ertin ayer
por la ma'ana, donde sostuvo una entrevista de cuarenta minutos con el
presidente. 2&ara e7aminar la coleccin, sin duda 2dedu"o Danny. 2;o
2di"o Cunro2. De ou#ertin "am%s permitir(a $ue nadie se acercara a
a$uella ha#itacin sin $ue usted lo autorizara. 5so $ue#rantar(a todas las
normas de su pol(tica #ancaria. 5n cual$uier caso, no era necesario.
28&or $u)9 2pregunt Danny.
2:ecordar% $ue, cuando su a#uelo permiti $ue toda su coleccin se
e7pusiera en el 1mithsonian, en Aashington, para cele#rar sus ochenta
a'os, una de las primeras personas $ue cruz las puertas la ma'ana de la
inauguracin fue el se'or >ene 6unsacNer.
28Hu) m%s le di"o el camarero9 2in$uiri Danny sin pesta'ear.
25l se'or 6unsacNer se encuentra en este momento desayunando en
su ha#itacin, en el piso de arri#a, esperando a $ue usted llame a su
puerta.
2&ues tendr% $ue esperar sentado 2di"o Danny2.por$ue no es mi
intencin ser el primero en mover ficha.
2Hu) l%stima 2protest Cunro2. Ansia#a presenciar el encuentro. 5n
una ocasin, goc) del privilegio de asistir a una negociacin en la $ue su
a#uelo toma#a parte. Al final de la reunin, me march) sinti)ndome
magullado y contusionado... y eso $ue esta#a de su lado. Danny ri.
Alguien llam a la puerta. 2Antes de lo $ue espera#a 2afirm Danny.
~ 2BB ~
Jeffrey Archer
El impostor
2&odr(a ser su t(o 6ugo, #landiendo otra demanda 2aventur Cunro.
2D el camarero $ue viene a retirar los platos del desayuno. 1ea como
sea, necesitar) un momento para hacer desaparecer todos estos papeles.
;o puedo permitir $ue 6unsacNer piense $ue desconozco el valor de la
coleccin.
Danny se arrodill en el suelo y Cunro le ayud a recoger montones de
papeles dispersos.
Iolvieron a llamar a la puerta, esta vez con m%s energ(a. Danny
desapareci en el cuarto de #a'o con los papeles, mientras Cunro se
dispon(a a a#rir.
23uenos d(as, se'or 6unsacNer, me alegro de volver a verle. ;os
conocimos en Aashington 2a'adi, al tiempo $ue le ofrec(a la mano, pero
el te7ano entr en trom#a en #usca de Danny.
/a puerta del cuarto de #a'o se a#ri un momento despu)s, y Danny
reapareci cu#ierto con una #ata del hotel. 3ostez y estir los #razos.
2Hu) sorpresa, se'or 6unsacNer 2di"o2. 8A $u) de#o este honor
inesperado9
2De sorpresa nada 2replic 6unsacNer2. Ce vio ayer a la hora del
desayuno. 5s dif(cil no verme. ? puede de"arse de #ostezos, s) $ue ya ha
desayunado 2di"o, y mir la tostada mordis$ueada.
2Despu)s de pagar diez francos suizos, sin duda 2o#serv Danny con
una sonrisa2. &ero d(game $u) le ha tra(do hasta >ine#ra 2a'adi,
mientras se hund(a en la #utaca m%s cmoda de la ha#itacin.
21a#e muy #ien por $u) estoy en >ine#ra 2di"o 6unsacNer, y
encendi su puro.
25sta planta es de no fumadores 2le record Danny.
2horradas 2gru' 6unsacNer, y tir ceniza en la alfom#ra2. 8u%nto
$uiere9
28A cam#io de $u), se'or 6unsacNer9
2;o "uegue conmigo, ;icN. 8u%nto $uiere9
2onfieso $ue esta#a ha#lando de este asunto con mi asesor legal,
tan solo momentos antes de $ue usted llamara a la puerta, y me
recomend sa#iamente $ue de#(a esperar un poco m%s antes de
comprometerme.
28&ara $u) esperar9 A usted no le interesan los sellos.
25s cierto 2reconoci Danny2, pero puede $ue a otros s(.
28omo $ui)n9
2Al se'or Aatana#e, por e"emplo 2di"o Danny.
21e est% echando un farol.
~ 2BE ~
Jeffrey Archer
El impostor
25so es lo $ue )l di"o de usted.
28?a se ha puesto en contacto con Aatana#e9
2Godav(a no 2admiti Danny2, pero espero $ue me llame de un
momento a otro.
2Diga su precio.
21esenta y cinco millones de dlares 2di"o Danny.
25st% loco. 5so es el do#le de su valor. ? sa#e $ue soy la +nica
persona del mundo capaz de permitirse el lu"o de comprar la coleccin. /e
#astar(a una llamada telefnica para descu#rir $ue Aatana#e no "uega en
mi liga.
25n ese caso, tendr) $ue dividir la coleccin 2anunci Danny2. Al fin
y al ca#o, el se'or 3lundell me asegur $ue 1othe#yTs esta#a en
condiciones de garantizarme unos generosos ingresos hasta el fin de mis
d(as, sin tener $ue saturar el mercado en ning+n momento. 5so le
conceder(a a usted y al se'or Aatana#e la oportunidad de seleccionar
cuidadosamente los e"emplares concretos $ue desearan a'adir a su
coleccin.
2Al tiempo $ue usted paga#a al vendedor el recargo del diez por
ciento so#re cada e"emplar de la coleccin 2agreg 6unsacNer, y se'al
con el puro a Danny.
2;o olvidemos el veinte por ciento de recargo al comprador 2replic
Danny2. ;o nos enga'emos, >ene, soy treinta a'os m%s "oven $ue usted,
de modo $ue no soy yo $uien tiene prisa.
25star(a dispuesto a pagar cincuenta millones 2di"o 6unsacNer.
Danny se $ued sorprendido, pues espera#a $ue 6unsacNer ofrecer(a
un precio inicial de cuarenta millones, pero ni si$uiera pesta'e.
A m( me gustar(a llegar hasta sesenta.
26asta cincuenta y cinco 2di"o 6unsacNer.
24nsuficiente para un hom#re $ue ha recorrido en su avin privado
medio mundo para averiguar $ui)n aca#ar(a siendo el due'o de la
coleccin Concrieff.
2incuenta y cinco 2repiti 6unsacNer.
21esenta 2insisti Danny.
2;o, cincuenta y cinco es mi l(mite. 5nviar) un giro postal a cual$uier
#anco del mundo, lo cual significa $ue de#er(a estar ingresado en su
cuenta corriente dentro de dos horas.
28&or $u) no nos "ugamos a cara o cruz los +ltimos cinco millones9
2&or$ue usted no tiene nada $ue perder. 6e dicho cincuenta y cinco.
/o toma o lo de"a.
~ 2BJ ~
Jeffrey Archer
El impostor
2reo $ue lo de"ar) 2di"o Danny, y se levant de la silla2. 3uen via"e
de vuelta a Ge7as, >ene, y ll%meme si desea hacerme una oferta por
alg+n sello en particular antes de $ue telefonee al se'or Aatana#e.
2De acuerdo, de acuerdo. ;os "ugaremos a cara o cruz los +ltimos
cinco millones.
Danny se volvi hacia su a#ogado.
281er(a tan ama#le de actuar de %r#itro, se'or Cunro9
21(, por supuesto 2contest Cunro.
Danny le dio una moneda de una fi#ra@ se $ued sorprendido al ver
$ue la mano de Cunro tem#la#a cuando la apoy so#re el e7tremo de su
pulgar. /a tir al aire.
2ara 2di"o 6unsacNer.
/a moneda aterriz so#re la gruesa alfom#ra $ue ha#(a "unto a la
chimenea. ay de canto.
2Acordemos cincuenta y siete millones y medio 2di"o Danny.
2Grato hecho 2acept 6unsacNer. 1e agach, recogi la moneda y la
guard en el #olsillo.
2reo $ue era m(a 2di"o Danny, y e7tendi la mano.
6unsacNer le devolvi la moneda y sonri.
2Deme la llave, ;icN, para $ue pueda inspeccionar la mercanc(a.
2;o es necesario 2respondi ;icN2. Al fin y al ca#o, ya vio toda la
coleccin en Aashington. ;o o#stante, permitir) $ue se $uede el li#ro
mayor de mi a#uelo 2di"o, al tiempo $ue levanta#a el grueso volumen
encuadernado en piel y se lo da#a2. 5n cuanto a la llave 2a'adi con una
sonrisa2, el se'or Cunro se la entregar% en cuanto el dinero est)
ingresado en mi cuenta. reo $ue di"o $ue ser(a cuestin de un par de
horas.
6unsacNer se encamin hacia la puerta.
2&or cierto, >ene... 26unsacNer dio media vuelta2. &rocure hacerlo
antes de $ue el sol se ponga en GoNio.
Desmond >al#raith ha#l por la l(nea privada del tel)fono de su
despacho.
2Una persona de confianza del hotel me ha informado de $ue han
reservado dos pasa"es para el vuelo E3E de 3ritish Air!ays 2anunci
6ugo Concrieff2, $ue despega de a$u( a las ocho y cincuenta y cinco
minutos, y llega a 6eathro! a las nueve y cuarenta y cinco.
25s lo +nico $ue necesita#a sa#er 2di"o >al#raith.
2Iolveremos a 5dim#urgo a primera hora de la ma'ana.
~ 2BK ~
Jeffrey Archer
El impostor
2/o cual de#er(a conceder a De ou#ertin tiempo m%s $ue suficiente
para refle7ionar so#re con $u) rama de la familia Concrieff prefiere hacer
negocios.
28/e apetece una copa de champ%n9 2pregunt la azafata.
2;o, gracias 2rehus Cunro2. 1olo !hisNy con soda.
28? a usted, se'or9
2?o s( tomar) una copa de champ%n, gracias 2di"o Danny. uando la
azafata se ale", se volvi hacia Cunro2, 8&or $u) cree $ue el #anco no se
tom en serio la reclamacin de mi t(o9 Al fin y al ca#o, de#i de ense'ar
a De ou#ertin el testamento nuevo.
21upongo $ue se fi"aron en algo $ue a m( me pas por alto 2se
lament Cunro.
28&or $u) no llam a De ou#ertin y le pregunt $u) era9
25se hom#re "am%s admitir(a $ue se entrevist con su t(o, y mucho
menos $ue ha#(a visto el testamento de su a#uelo. De todos modos, ahora
$ue usted tiene casi sesenta millones de dlares en el #anco, supongo $ue
$uerr% $ue le defienda de todas las demandas.
2Ce pregunto $u) ha#r(a hecho ;icN 2murmur Danny, mientras se
sum(a en un sue'o profundo.
Cunro enarc una ce"a, pero no pregunt nada a su cliente, teniendo
en cuenta $ue la noche anterior no se ha#(a acostado.
Danny despert so#resaltado cuando las ruedas tocaron la pista de
6eathro!. Cunro y )l fueron de los primeros en desem#arcar del avin.
uando #a"a#an la escalera, se $uedaron sorprendidos al ver a tres
polic(as en la pista. Cunro o#serv $ue no lleva#an metralletas, de modo
$ue no pod(an ser de seguridad. uando el pie de Danny toc el +ltimo
pelda'o, dos polic(as le agarraron, mientras el tercero le retorc(a los
#razos a la espalda y le esposa#a.
25st% detenido, Concrieff 2di"o uno de ellos mientras se lo lleva#an.
28De $u) se le acusa9 2pregunt Cunro, pero no reci#i respuesta,
por$ue el coche de la polic(a, con la sirena conectada, ya se esta#a
ale"ando a toda velocidad.
Godos los d(as, desde su puesta en li#ertad, Danny se ha#(a
preguntado cu%ndo le atrapar(an. /a +nica sorpresa era $ue le ha#(an
llamado Concrieff.
3eth ya no pod(a soportar mirar a su padre, con el cual no ha#(a
ha#lado desde hac(a d(as. &ese a $ue el doctor la ha#(a advertido, le
sorprend(a lo demacrado $ue esta#a.
~ 2EM ~
Jeffrey Archer
El impostor
5l padre Cichael ha#(a visitado a su feligr)s cada d(a desde $ue esta#a
postrado en la cama, y a$uella ma'ana ha#(a pedido a la madre de 3eth
$ue por la noche reuniera a los familiares y amigos (ntimos alrededor del
enfermo, pues ya no pod(a retrasar m%s la e7tremauncin.
23eth.
3eth se $ued sorprendida cuando su padre ha#l.
21(, pap% 2di"o, y tom su mano.
28Hui)n lleva el taller9 2pregunt, con una voz aguda casi inaudi#le.
2Grevor 1utton 2contest ella en un murmullo.
2;o est% a la altura. Gendr%s $ue contratar a otro, y deprisa.
2/o har), pap% 2le prometi 3eth. ;o le e7plic $ue nadie m%s $uer(a
el tra#a"o.
285stamos solos9 2pregunt el hom#re despu)s de una larga pausa.
21(, pap%. Cam% est% en la ha#itacin de enfrente, ha#lando con la
se'ora...
28/a se'ora art!right9
21( 2admiti 3eth.
2Demos gracias a Dios por su sentido com+n. 21u padre hizo otra
pausa para respirar2. Hue t+ has heredado. 3eth sonri. 1u padre ya casi
no pod(a ha#lar. 2Dile a 6arry 2di"o de repente, con voz todav(a m%s
d)#il2 $ue me gustar(a verles a los dos antes de morir.
3eth ha#(a de"ado de decir, P;o vas a morirO hac(a ya un tiempo.
2&or supuesto, pap% 2susurr en su o(do.
Dtra larga pausa, otra lucha por respirar.
2&rom)teme otra cosa 2#al#uce.
2/o $ue sea.
Asi la mano de su hi"a.
2Hue luchar%s por limpiar su nom#re.
1u presa se de#ilit, y la mano colg fl%cida.
2/o har) 2di"o 3eth, aun$ue sa#(a $ue )l ya no pod(a o(rla.
~ 2EL ~
Jeffrey Archer
El impostor
4#
Desde el despacho de Cunro ha#(an de"ado varios mensa"es en su
mvil para $ue llamara cuanto antes. &ero )l ten(a otras cosas en la
ca#eza.
1e ha#(an llevado a sir ;icholas en un coche de la polic(a para $ue
pasara la noche en una celda de la comisar(a de &addington >reen.
uando Cunro le de", tom un ta7i hasta el aledonian lu# de 3elgravia.
1e culp por no recordar $ue sir ;icholas continua#a en li#ertad
condicional y ten(a prohi#ido a#andonar el pa(s. Gal vez su olvido se de#(a
a $ue nunca ha#(a pensado $ue fuera un delincuente.
uando Cunro lleg a su clu# "usto despu)s de las once y media, vio
$ue la se'orita Davenport le esta#a esperando en el saln de invitados. /o
primero $ue necesita#a era averiguar, y muy deprisa, si la "oven era apta
para el tra#a"o. Gard cinco minutos. &ocas veces ha#(a conocido a alguien
$ue comprendiera los puntos principales de un caso con tal rapidez.
*ormul todas las preguntas pertinentes, y Cunro confi en $ue sir
;icholas tuviera todas las respuestas pertinentes. uando se separaron,
"usto despu)s de medianoche, Cunro no al#erga#a la menor duda de $ue
su cliente esta#a en #uenas manos.
1arah Davenport no tuvo $ue recordar a Cunro la actitud de los
tri#unales hacia los presos $ue $ue#ranta#an las cl%usulas de su li#ertad
condicional, so#re todo en lo $ue respecta#a a desplazarse al e7tran"ero
sin la apro#acin de su agente de la condicional. Ganto ella como Cunro
eran muy conscientes de $ue el "uez pro#a#lemente lo enviar(a a prisin
para cumplir los cuatro a'os de condena $ue le $ueda#an. /a se'orita
Davenport pod(a alegar Pcircunstancias atenuantesO, pero no era muy
optimista acerca del resultado. A Cunro nunca le ha#(an gustado los
a#ogados optimistas. 5lla prometi llamarle a Dun#roath en cuanto el "uez
pronunciara el veredicto.
uando Cunro su#(a hacia su ha#itacin, el portero le inform de $ue
ten(a otro mensa"e, y $ue de#(a llamar a su hi"o lo antes posi#le.
28Hu) es tan urgente9 2fue la primera pregunta de Cunro cuando se
sent en el #orde de la cama.
2>al#raith ha retirado todas las demandas pendientes 2susurr
6amish Cunro, $ue no $uer(a despertar a su esposa2, as( como la
denuncia de violacin de la propiedad a"ena, en la $ue e7ig(a $ue sir
;icholas desalo"ara su casa de Ghe 3oltons en un plazo de treinta d(as.
&ap%, 8es una capitulacin total, o me he perdido algo9 2pregunt,
~ 2E2 ~
Jeffrey Archer
El impostor
despu)s de cerrar con sigilo la puerta del cuarto de #a'o.
2Ce temo $ue es esto +ltimo, hi"o. >al#raith no ha hecho m%s $ue
sacrificar lo irrelevante con el fin de capturar la +nica pieza $ue vale la
pena poseer.
28onseguir $ue los tri#unales legitimen el segundo testamento de sir
Ale7ander9
2/o has acertado a la primera 2di"o Cunro2. 1i puede demostrar $ue
el nuevo testamento de sir Ale7ander, en el $ue lo de"a todo a su hermano
Angus, invalida cual$uier testamento anterior, ser% 6ugo Concrieff, y no
sir ;icholas, $uien herede las propiedades, incluida una cuenta #ancaria
de 1uiza $ue ahora asciende a un saldo de cincuenta y siete millones y
medio de li#ras.
2>al#raith de#e de confiar en $ue el segundo testamento es
aut)ntico.
25s posi#le, pero yo conozco a otra persona $ue no est% tan segura.
2&or cierto, pap%, >al#raith llam otra vez "usto cuando me i#a del
despacho. Huer(a sa#er cu%ndo regresar(as a 5scocia.
28De veras9 2se asom#r Cunro2. /o cual me lleva a la pregunta,
8cmo sa#(a $ue no esta#a en 5scocia9
2uando di"e $ue espera#a verte de nuevo 2di"o 1arah2, no era
precisamente una sala de interrogatorios de la comisar(a de polic(a de
&addington >reen lo $ue ten(a en mente.
Danny sonri con pesar y mir a su nueva a#ogada. Cunro le ha#(a
e7plicado $ue )l no pod(a representarle en un tri#unal ingl)s. 1in
em#argo, pod(a recomendarle...
2De acuerdo 2le ha#(a interrumpido Danny2. &ero s) $ui)n $uiero
$ue me represente.
2Ce siento halagada 2continu 1arah2 de $ue cuando necesitaste
asesoramiento legal pensaras en m(.
21olo pens) en ti 2admiti Danny2. ;o conozco a m%s a#ogados.
/ament sus pala#ras en cuanto las hu#o pronunciado.
2? pensar $ue he estado levantada la mitad de la noche...
2/o siento 2se disculp Danny2. ;o $uer(a decir eso. 5s $ue el se'or
Cunro me di"o...
21) lo $ue te di"o el se'or Cunro 2interrumpi 1arah con una sonrisa
2. 5n cual$uier caso, no tenemos tiempo $ue perder. omparecer%s ante
el "uez a las diez de la ma'ana, y si #ien el se'or Cunro me ha informado
so#re lo $ue has estado haciendo estos dos +ltimos d(as, tengo $ue
hacerte unas preguntas, pues no $uiero $ue te pillen desprevenido cuando
~ 2E3 ~
Jeffrey Archer
El impostor
est)s en el tri#unal. De modo $ue haz el favor de ser franco, o sea,
sincero. 5n el curso de los +ltimos meses, 8has via"ado al e7tran"ero,
aparte de esta ocasin en la $ue has ido a >ine#ra9
2;o 2contest Danny.
286as de"ado de asistir a alguna reunin con tu agente de li#ertad
condicional desde $ue saliste de la c%rcel9
2;o, nunca.
284ntentaste en alg+n momento ponerte en contacto...9
23uenos d(as, se'or >al#raith 2di"o Cunro2. 1iento no ha#erle
llamado antes, pero tengo la sensacin de $ue usted sa#e muy #ien la
causa del retraso.
2&or supuesto 2respondi >al#raith2, y ese es el motivo de $ue
necesitara ha#lar con usted con tanta urgencia. 1a#r% $ue mi cliente ha
rearado todas las acciones "udiciales pendientes contra sir ;icholas, y yo
confia#a en $ue, dadas las circunstancias, su cliente respondiera con la
misma magnanimidad, y retirara la demanda $ue cuestiona la validez del
+ltimo testamento de su a#uelo.
2;o lo espere 2replic con #rus$uedad Cunro2. 5so significar(a $ue
su cliente terminar(a en posesin de todo, incluido el fregadero de la
cocina.
21u respuesta no me sorprende, Cunro. De hecho, ya ha#(a advertido
a mi cliente de cu%l ser(a su actitud@ por tanto, no nos de"a otra alternativa
$ue re#atir su temeraria demanda. ;o o#stante 2a'adi >al#raith antes
de $ue Cunro pudiera contest%is2, como ahora solo e7iste una disputa
fundamental entre am#as partes, es decir, si el +ltimo testamento de sir
Ale7ander es v%lido o no, tal vez ser(a conveniente para todos acelerar las
cosas, con el fin de $ue el caso llegue a los tri#unales lo antes posi#le.
28&uedo recordarle con todo respeto, se'or >al#raith, $ue no ha sido
esta firma la responsa#le de retrasar el pleito9 1in em#argo, doy la
#ienvenida a su cam#io de parecer, aun$ue sea a estas alturas.
2Ce complace $ue sea esa su actitud, se'or Cunro, y estoy seguro de
$ue le satisfar% sa#er $ue el secretario del "uez 1anderson ha telefoneado
esta ma'ana para decir $ue su se'or(a tiene un hueco en su agenda el
primer "ueves del mes $ue viene, y $ue ser(a un placer para )l "uzgar este
caso si resulta conveniente para am#as partes.
2&ero eso me de"a menos de diez d(as para preparar el caso 2
protest Cunro, consciente de $ue le ha#(an tendido una em#oscada.
2on fran$ueza, se'or Cunro, o tiene prue#as de $ue el testamento
no es v%lido o no las tiene 2di"o >al#raith2. 1i las tiene, el "uez
1anderson dictaminar% en su favor, lo cual, para citar sus pala#ras,
significar% $ue su cliente terminar% en posesin de todo, incluido el
fregadero de la cocina.
~ 2E0 ~
Jeffrey Archer
El impostor
Danny mir a 1arah desde el #an$uillo de los acusados. 6a#(a
contestado a todas las preguntas con sinceridad, y le alivi descu#rir $ue
ella solo parec(a interesada en sus motivos para desplazarse al e7tran"ero.
&or tanto, 8ca#(a la posi#ilidad de $ue no supiera nada so#re el fallecido
Danny art!right9 5lla le ha#(a advertido de $ue pro#a#lemente estar(a
de vuelta en 3elmarsh a la hora de comer, y $ue de#(a prepararse para
pasar los cuatro a'os siguientes en la c%rcel. /e ha#(a aconse"ado $ue se
declarara culpa#le, pues no e7ist(a defensa posi#le contra la acusacin de
ha#er $ue#rantado la orden de li#ertad condicional, y por tanto ella solo
pod(a alegar circunstancias atenuantes. 5l ha#(a accedido.
21e'or(a 2empez 1arah, al tiempo $ue se levanta#a y mira#a al "uez
allaghan2, mi cliente no niega ha#er $ue#rantado las condiciones de su
li#ertad condicional, pero solo lo hizo para defender sus derechos en un
importante caso financiero $ue pronto se dirimir% ante el Gri#unal
1upremo de 5scocia. Gam#i)n de#er(a se'alar, se'or(a, $ue mi cliente
estuvo acompa'ado en todo momento por el distinguido a#ogado escoc)s
*raser Cunro, $uien le representa en el caso. 25l "uez tom nota del
nom#re en la li#reta $ue ten(a delante2. Gam#i)n consideramos
pertinente, se'or(a, alegar $ue mi cliente estuvo fuera del pa(s menos de
cuarenta y ocho horas, y regres a /ondres por voluntad propia. /a
acusacin de $ue no inform a su agente de li#ertad condicional no es del
todo cierta, por$ue telefone a la se'ora 3ennett, y al no reci#ir
respuesta, de" un mensa"e en su #uzn de voz. 5l mensa"e $ued
gra#ado y se entregar% al tri#unal si su se'or(a lo considera pertinente.
O1e'or(a, este desliz inusual ha sido la +nica ocasin en la $ue mi
cliente ha de"ado de cumplir estrictamente las condiciones de su li#ertad
condicional, y nunca ha faltado ni ha llegado tarde a una reunin con su
agente de la condicional. ?o a'adir(a 2continu 1arah2 $ue desde $ue
sali en li#ertad, el comportamiento de mi cliente, con la +nica e7cepcin
de este desliz, ha sido e"emplar. ;o solo ha cumplido todas las condiciones
de la li#ertad condicional, sino $ue ha redo#lado esfuerzos por proseguir
una formacin acad)mica. 5n fecha reciente se le ha concedido una #eca
en la Universidad de /ondres, y conf(a en apro#ar empresariales con
matr(cula de honor.
OCi cliente se disculpa sinceramente por cual$uier inconveniente
creado al tri#unal o al servicio de li#ertad condicional, y me ha asegurado
$ue nunca m%s volver% a suceder.
O5n conclusin, se'or(a, conf(o en $ue despu)s de $ue haya tomado en
consideracin estas circunstancias, admitir% $ue no hay ning+n motivo
$ue "ustifi$ue enviar a este hom#re de nuevo a la c%rcel.
1arah cerr el e7pediente, inclin la ca#eza y volvi a sentarse. 5l "uez
sigui escri#iendo un rato, y despu)s de" la pluma so#re la mesa.
2>racias, se'orita Davenport 2di"o al fin2. Ce gustar(a disponer de
un poco m%s de tiempo para refle7ionar so#re su alegato antes de dictar
~ 2E= ~
Jeffrey Archer
El impostor
sentencia. Huiz% podr(amos tomarnos un #reve descanso y reunimos de
nuevo a mediod(a.
5l tri#unal se retir. 1arah se $ued perple"a. 8&or $u) un "uez de la
e7periencia de allaghan necesita#a tiempo para llegar a una decisin
so#re un asunto de tan poca importancia9 ? entonces, lo comprendi.
28&odr(a ha#lar con el presidente, por favor9
28De parte de $ui)n9
2De *raser Cunro.
2Ioy a ver si puede reci#ir su llamada, se'or Cunro. Cunro tam#orile
con los dedos so#re el escritorio mientras espera#a.
21e'or Cunro, me alegro de volver a ha#lar con usted 2di"o De
ou#ertin2. 85n $u) puedo ayudarle en esta ocasin9
2Huer(a informarle de $ue el asunto $ue nos concierne a am#os se
resolver% el "ueves de la semana $ue viene.
21(, estoy enterado de los +ltimos acontecimientos 2confirm De
ou#ertin2, ya $ue tam#i)n he reci#ido una llamada del se'or Desmond
>al#raith. Ce asegur $ue su cliente ha decidido aceptar el veredicto del
tri#unal, sea cual sea. &or consiguiente, de#o preguntarle si su cliente
har% lo mismo.
21( 2contest Cunro2. /e escri#ir) m%s tarde confirmando $ue esa
es nuestra postura.
2/e estoy muy agradecido 2di"o De ou#ertin2, e informar) de ello a
nuestro departamento "ur(dico. 5n cuanto sepamos cu%l de las dos partes
ha ganado, dar) instrucciones de depositar los cincuenta y siete millones
$uinientas mil li#ras en la cuenta pertinente.
2>racias por su confianza 2di"o Cunro. Gosi2. Ce pregunto si podr(a
ha#lar con usted e7traoficialmente.
2A los suizos nunca nos ha gustado esa e7presin 2reconoci De
ou#ertin.
25n ese caso, y en mi calidad de administrador de los #ienes del
fallecido sir Ale7ander Concrieff, $uerr(a pedirle conse"o.
26ar) lo $ue pueda 2contest De ou#ertin2, pero #a"o ninguna
circunstancia violar) la confidencialidad de un cliente. ? eso se aplica
tanto si el cliente est% vivo como si est% muerto.
2omprendo perfectamente su postura 2di"o Cunro2. Gengo motivos
para creer $ue reci#i una visita del se'or 6ugo Concrieff antes de ver a
sir ;icholas, y $ue por tanto ha#r% refle7ionado so#re los documentos $ue
constituyen las prue#as de este caso. 2De ou#ertin no opin2. Deduzco
de su silencio $ue es as(. 2De ou#ertin continu en silencio2. 5ntre esos
documentos de#(a de ha#er copias de los dos testamentos de sir
~ 2EB ~
Jeffrey Archer
El impostor
Ale7ander, cuya legitimidad decidir% el desenlace de este caso. 2De
ou#ertin tampoco di"o nada, y Cunro incluso se pregunt si la l(nea se
ha#r(a cortado2. 81igue ah(, presidente9 2pregunt.
21( 2contest De ou#ertin.
2omo accedi a reci#ir a sir ;icholas despu)s de su entrevista con el
se'or 6ugo Concrieff, de#o deducir $ue el motivo de $ue rechazara la
reclamacin de su t(o fue $ue el #anco, al igual $ue yo, no est%
convencido de $ue el segundo testamento sea v%lido. &ara $ue no haya
malentendidos entre nosotros 2a'adi Cunro2, su #anco lleg a la
conclusin de $ue era una falsificacin. 2Cunro oy respirar al presidente
2. 5n nom#re de la "usticia, se'or, de#o preguntarle $u) le convenci de
$ue el segundo testamento no era v%lido, dado $ue yo no aca#o de
identificarlo.
2Gemo $ue no puedo ayudarle, se'or Cunro, pues eso supondr(a violar
la confidencialidad de mi cliente.
286ay alguna otra persona a la $ue pueda consultar so#re este
asunto9 2insisti Cunro.
1igui un largo silencio.
2De acuerdo con la pol(tica del #anco 2di"o por fin De ou#ertin2,
solicitamos una segunda opinin de una fuente e7terna.
28&uede divulgar el nom#re de su fuente9
2;o 2contest De ou#ertin2. &or m%s $ue $uisiera, tam#i)n ser(a
contrario a la pol(tica del #anco so#re dichos asuntos.
2&ero... 2empez Cunro.
2;o o#stante 2continu De ou#ertin, sin hacer caso de la
interrupcin2, el ca#allero $ue nos asesor es sin la menor duda la
principal autoridad en su especialidad, y a+n no se ha ido de >ine#ra para
regresar a su pa(s.
2Godo el mundo en pie 2di"o el u"ier, cuando dieron las doce y el "uez
allaghan volvi a entrar en la sala.
1arah se volvi para dirigir una sonrisa animosa a Danny, $ue esta#a
de pie en el #an$uillo de los acusados, con una e7presin resignada en la
cara. 5n cuanto el "uez se hu#o sentado, mir a la a#ogada defensora.
26e refle7ionado mucho so#re su alegato, se'orita Davenport. 1in
em#argo, de#e comprender $ue mi responsa#ilidad consiste en asegurar
$ue los presos sean muy conscientes de $ue, mientras se hallan en
li#ertad condicional, a+n est%n cumpliendo parte de su sentencia, y $ue si
incumplen las condiciones fi"adas en su orden de li#ertad vigilada, est%n
infringiendo la ley.
O&or supuesto 2continu2, he tomado en consideracin el
~ 2EE ~
Jeffrey Archer
El impostor
comportamiento general de su cliente desde su puesta en li#ertad,
incluidos sus esfuerzos por proseguir su formacin acad)mica. 5so es muy
meritorio, pero no altera el hecho de $ue ha a#usado de su posicin de
confianza. &or tanto, de#e ser castigado como corresponde. 2Danny
inclin la ca#eza2. Concrieff 2di"o el "uez2, hoy mismo firmar) una
orden para $ue sea encerrado durante otros cuatro a'os si vuelve a
infringir las condiciones de su li#ertad condicional en el futuro. Durante el
per(odo de li#ertad vigilada no de#e via"ar al e7tran"ero #a"o ninguna
circunstancia, y seguir% present%ndose a su agente de la condicional una
vez al mes.
1e $uit las gafas.
2Concrieff, ha sido muy afortunado en esta ocasin, y lo $ue ha
inclinado la #alanza en su favor ha sido $ue fuera acompa'ado, durante
su imprudente e7cursin al e7tran"ero, por un distinguido miem#ro de la
a#ogac(a escocesa@ un hom#re de reputacin intacha#le a am#os lados de
la frontera. 21arah sonri. 5l "uez allaghan ha#(a tenido $ue hacer un
par de llamadas telefnicas para confirmar algo $ue 1arah ya sa#(a2.
&uede a#andonar el tri#unal 2fueron las pala#ras finales del "uez
allaghan.
5l "uez se levant, hizo una inclinacin y sali de la sala. Danny se
$ued en el #an$uillo de los acusados, pese a $ue los dos polic(as $ue le
ha#(an estado custodiando ya ha#(an desaparecido escaleras a#a"o. 1arah
se acerc cuando el u"ier a#ri la puerta para de"arle salir del #an$uillo.
28&odemos comer "untos9 2pregunt Danny.
2;o 2di"o 1arah, al tiempo $ue apaga#a el mvil2. 5l se'or Cunro
aca#a de llamar para decir $ue de#es tomar el siguiente vuelo a
5dim#urgo, y $ue le llames camino del aeropuerto.
~ 2EJ ~
Jeffrey Archer
El impostor
5$
A puerta cerradaO era una e7presin $ue Danny desconoc(a, hasta $ue
el se'or Cunro le e7plic con todo lu"o de detalles por$u) )l y el se'or
Desmond >al#raith ha#(an decidido recurrir a esta opcin para dirimir el
litigio.
Am#as partes ha#(an admitido $ue no ser(a prudente airear conflictos
familiares en p+#lico. >al#raith lleg a reconocer $ue su cliente detesta#a
la prensa, y Cunro ya ha#(a advertido a sir ;icholas $ue, si eleg(an una
vista p+#lica, el per(odo $ue ha#(a pasado en la c%rcel aca#ar(a llenando
m%s columnas $ue cual$uier desacuerdo so#re el testamento de su
a#uelo.
Am#as partes ha#(an acordado tam#i)n $ue el caso se resolver(a ante
un "uez del Gri#unal 1upremo, y $ue acatar(an su decisin@ ninguno de
ellos apelar(a. 1ir ;icholas y el se'or 6ugo Concrieff firmaron un acuerdo
legal vinculante antes de $ue el "uez aceptara ver su caso.
Danny se sent a un e7tremo de la mesa al lado del se'or Cunro,
mientras 6ugo y Cargaret Concrieff lo hac(an "unto al se'or Desmond
>al#raith en el otro. 5l "uez 1anderson esta#a sentado ante su escritorio,
frente a ellos. ;inguno de los participantes i#a vestido con indumentaria
"udicial, lo cual crea#a una atmsfera mucho m%s rela"ada. 5l "uez a#ri la
sesin recordando a am#as partes $ue, pese a $ue el caso se "uzga#a en
privado, todo el peso de la ley recaer(a so#re el resultado. &areci
complacido cuando vio $ue am#os letrados asent(an.
5l "uez 1anderson no solo ha#(a sido aceptado por am#as partes, sino
$ue, en pala#ras de Cunro, era Pm%s listo $ue el ham#reO.
2a#alleros 2empez2, tras ha#erme informado so#re los
antecedentes del caso, soy consciente de lo mucho $ue se "uegan am#as
partes. Antes de empezar, de#o preguntar si se ha intentado llegar a
alg+n tipo de acuerdo.
5l se'or Desmond >al#raith se levant y anunci $ue sir Ale7ander
ha#(a escrito una carta ta"ante, en la cual de"a#a claro $ue desea#a
desheredar a su nieto despu)s de $ue este fuera sometido a un conse"o
de guerra, y $ue su cliente, el se'or 6ugo Concrieff, solo desea#a cumplir
los deseos de su difunto padre.
5l se'or Cunro se levant y declar $ue su cliente no ha#(a interpuesto
la primera demanda y $ue nunca ha#(a $uerido enzarzarse en a$uella
$uerella, pero $ue, al igual $ue el se'or 6ugo Concrieff, considera#a su
~ 2EK ~
Jeffrey Archer
El impostor
de#er $ue se cumplieran los deseos de su a#uelo. 6izo una pausa.
2Al pie de la letra.
5l "uez se encogi de hom#ros, resignado a no poder llegar a ninguna
forma de acuerdo entre am#as partes.
2&rocedamos, pues 2di"o2. 6e le(do todos los documentos puestos a
mi disposicin, y tam#i)n he estudiado todos los alegatos presentados por
am#as partes como prue#a. Geniendo eso en cuenta, es mi intencin
afirmar desde el principio lo $ue en este caso considero relevante y lo $ue
no lo es. ;inguna de las partes pone en duda $ue sir Ale7ander Concrieff
otorg testamento el LE de enero de LKKE, en el cual de"a#a el grueso de
su patrimonio a su nieto ;icholas, $ue entonces esta#a destinado en
Vosovo.
/evant la vista en #usca de confirmacin. Ganto >al#raith como
Cunro asintieron.
21in em#argo, lo $ue el se'or >al#raith afirma en nom#re de su
cliente, el se'or 6ugo Concrieff, es $ue ese documento no fue el +ltimo
testamento de sir Ale7ander, y $ue en fecha posterior... 2el "uez consult
sus papeles2, el L de noviem#re de LKKJ, sir Ale7ander otorg un
segundo testamento en el $ue de"a#a todas sus propiedades a su hi"o
Angus. 1ir Angus falleci el 2M de mayo de 2MM2, y en su testamento leg
todo a su hermano mayor, 6ugo.
O5l se'or >al#raith, en nom#re de su cliente, tam#i)n presenta una
carta firmada por sir Ale7ander en la cual e7plica los motivos de este
cam#io de opinin. 5l se'or Cunro no discute la autenticidad de la firma
de la segunda p%gina de esta carta, peto afirma $ue la primera p%gina fue
redactada en fecha posterior. Afirma $ue, si #ien no presenta ninguna
prue#a $ue apoye su alegacin, su verdad se demostrar% cuando se
declare no v%lido el segundo testamento.
O5l se'or Cunro tam#i)n ha informado al tri#unal de $ue se a#stendr%
de insinuar $ue sir Ale7ander no esta#a, utilizando la e7presin legal, en
plena posesin de sus facultades mentales en la )poca pertinente. Al
contrario, pasaron una velada "untos tan solo una semana antes de $ue sir
Ale7ander muriera, y confiesa $ue despu)s de cenar su anfitrin le gan
una partida de a"edrezO &or consiguiente, de#o comunicar a am#as partes
$ue, en mi opinin, la +nica cuestin $ue se de#e dirimir en esta disputa
es la validez del segundo testamento, el cual, seg+n afirma el se'or
>al#raith en nom#re de su cliente, recoge las +ltimas voluntades de sir
Ale7ander Concrieff, mientras $ue el se'or Cunro declara, sin entrar
demasiado en detalles, $ue es una falsificacin. 5spero $ue am#as partes
consideren $ue mi e7posicin es un an%lisis imparcial de la actual
situacin. 1i ese es el caso, pedir) al se'or >al#raith $ue e7ponga su caso
en nom#re del se'or 6ugo Concrieff.
Desmond >al#raith se levant.
21e'or(a, mi cliente y yo aceptamos $ue el +nico desacuerdo entre las
~ 2JM ~
Jeffrey Archer
El impostor
dos partes concierne al segundo testamento, del cual, como usted ha
dicho, no nos ca#e la menor duda $ue e7presa las +ltimas voluntades de
sir Ale7ander. Dfrecemos el testamento y la carta ad"unta como prue#a de
nuestra reclamacin, y tam#i)n nos gustar(a presentar a un testigo $ue,
seg+n nuestro parecer, aclarar% este asunto de una vez por todas.
2Desde luego 2acord el "uez 1anderson2. /lame a su testigo, por
favor.
2/lamo al profesor ;igel *leming 2di"o >al#raith, y miro hacia la
puerta.
Danny se inclin hacia delante y pregunt a Cunro si conoc(a al
profesor.
21olo por su fama 2contest Cunro.
Un hom#re alto y elegante, con una mata de pelo gris, entr en la sala.
uando prest "uramento, Danny pens $ue el profesor le recorda#a a uno
de esos distinguidos visitantes $ue se presenta#an en el lement Attlee
una vez al a'o para entregar los premios... aun$ue )l nunca reci#i
ninguno.
2&or favor, si)ntese, profesor *leming 2di"o el "uez 1anderson.
>al#raith sigui de pie.
2&rofesor, creo $ue es importante informar al tri#unal de su
e7periencia y autoridad en lo referente a este caso, as( $ue espero $ue me
perdone si le hago algunas preguntas relativas a su formacin.
5l profesor hizo una leve inclinacin.
28u%l es su actual empleo9
2&rofesor de Hu(mica 4norg%nica en la Universidad de 5dim#urgo.
286a escrito usted un li#ro so#re la importancia de esa especialidad
en relacin a la delincuencia, $ue ha llegado a ser una o#ra de referencia
so#re la cuestin, y $ue ahora forma parte del programa de estudios de
casi todas las universidades9
2;o puedo ha#lar en nom#re de casi todas las universidades, se'or
>al#raith, pero s( en el caso de 5dim#urgo.
25n el pasado, profesor, 8ha representado a varios go#iernos para
aconse"arles so#re disputas de esta naturaleza9
2;o desear(a e7agerar mi autoridad, se'or >al#raith. 5n tres
ocasiones he sido llamado por go#iernos para asesorar so#re la validez de
documentos, cuando se ha producido un desacuerdo entre dos o m%s
naciones.
25n efecto. &erm(tame preguntarle, profesor, si alguna vez ha
declarado en los tri#unales, cuando la validez de un testamento se ha
puesto en entredicho.
~ 2JL ~
Jeffrey Archer
El impostor
21(, se'or, en diecisiete ocasiones.
28Huiere decir al tri#unal, profesor, en cu%ntos de estos casos la
sentencia confirm su valoracin9
2;i por un momento $uerr(a dar a entender $ue los veredictos
dependieron de mi testimonio.
2Cuy #ien dicho 2acot el "uez, con una sonrisa irnica2 1in
em#argo, profesor, la pregunta es, 8cu%ntos de estos diecisiete veredictos
respaldaron su opinin9
2Diecis)is, se'or 2contest el profesor.
2ontin+e, por favor, se'or >al#raith 2di"o el "uez.
2&rofesor, 8ha tenido la oportunidad de estudiar el testamento del
finado sir Ale7ander Concrieff, $ue constituye el meollo de este caso9
26e estudiado am#os testamentos.
28&uedo hacerle algunas preguntas so#re el segundo testamento9 25l
profesor asinti2. 85l papel en el $ue est% escrito es de unas
caracter(sticas e7istentes en a$uella )poca9
28A $u) )poca se refiere, se'or >al#raith9 2pregunt el "uez.
2;oviem#re de LKKJ, se'or(a.
21( 2contest el profesor2. 5s mi opinin, #asada en prue#as
cient(ficas, $ue el papel es de la misma )poca $ue el utilizado en el primer
testamento, otorgado en LKKE.
5l "uez enarc una ce"a, pero no le interrumpi.
28/a cinta ro"a su"eta al segundo testamento era tam#i)n de la misma
)poca9 2pregunt >al#raith.
21(, llev) a ca#o el an%lisis de am#as cintas, y el resultado fue $ue
ha#(an sido fa#ricadas en la misma )poca.
28&udo llegar, profesor, a alguna conclusin so#re la firma de sir
Ale7ander $ue aparece en am#os testamentos9
2Antes de responder a su pregunta, se'or >al#raith, de#e comprender
$ue no soy un e7perto en caligraf(a, pero puedo decirle $ue la tinta negra
utilizada por el firmante fue fa#ricada cierto tiempo antes de LKKM.
285st% diciendo al tri#unal $ue es capaz de fechar la fa#ricacin de un
frasco de tinta 2pregunt el "uez2, con un margen de un a'o9
2A veces, con un margen de un mes 2di"o el profesor2.De hecho,
afirmo $ue la tinta utilizada en la firma de am#os testamentos proced(a de
un frasco fa#ricado por Aaterman en LKJ=.
2Ahora, de#er(amos ocuparnos de la m%$uina de escri#ir utilizada en
el segundo testamento 2di"o el se'or >al#raith2. 8Hu) marca era, y
cuando sali al mercado por primera vez9
~ 2J2 ~
Jeffrey Archer
El impostor
25s una :emington 5nvoy 44, $ue sali al mercado en LKB=.
21olo a modo de confirmacin 2a'adi >al#raith2, 8el papel, la tinta,
la cinta y la m%$uina de escri#ir e7ist(an ya antes de noviem#re de LKKJ9
21in duda, en mi opinin 2di"o el profesor.
2>racias, profesor. 1i es tan ama#le de esperar a$u(, tengo la
sensacin de $ue el se'or Cunro $uerr% formularle algunas preguntas.
5l se'or Cunro se levant lentamente de su asiento.
2;o tengo preguntas para este testigo, se'or(a.
5l "uez no reaccion. 1in em#argo, no pod(a decirse lo mismo de
>al#raith, $ue miro a su contrincante con incredulidad. 6ugo Concrieff
pidi a su esposa $ue le e7plicara el significado de la decisin de Cunro,
mientras Danny clava#a la vista en el frente, sin demostrar la menor
emocin, tal como Cunro le ha#(a especificado.
28Ia a presentar a alg+n otro testigo, se'or >al#raith9 2pregunt el
"uez.
2;o, se'or(a. 1olo puedo suponer $ue la negativa de mi distinguido
colega a interrogar al profesor *leming significa $ue acepta su opinin. 2
6izo una pausa2. 1in la menor duda.
Cunro no se inmut.
21e'or Cunro 2di"o el "uez2, 8desea iniciar su alegato9
2Desde luego, con permiso de su se'or(a 2respondi Cunro2. 5l
profesor *leming ha confirmado $ue el primer testamento de sir Ale7ander
a favor de mi cliente es aut)ntico. Aceptamos su opinin al respecto.
omo usted mismo di"o al principio de la vista, se'or(a, la +nica cuestin
$ue concierne a este "uicio es la validez del segundo testamento, $ue...
21e'or(a 2interrumpi >al#raith, $ue se ha#(a puesto en pie de un
salto2, 8est% insinuando el se'or Cunro $ue la e7periencia del profesor en
relacin al primer testamento puede descartarse a conveniencia cuando
se trata del segundo9
2;o, se'or(a 2di"o Cunro2. 1i mi distinguido colega hu#iera tenido un
poco de paciencia, ha#r(a descu#ierto $ue no es eso lo $ue esta#a
insinuando. 5l profesor ha dicho al tri#unal $ue no era un e7perto en la
autenticidad de firmas...
2&ero tam#i)n ha declarado, se'or(a 2intervino >al#raith, de pie otra
vez2, $ue la tinta utilizada para firmar am#os testamentos proced(a del
mismo frasco.
2&ero no de la misma mano 2matiz Cunro.
28Ia a llamar a un e7perto en caligraf(a9 2pregunt el "uez.
2;o, se'or(a.
28Giene alguna prue#a de $ue la firma sea una falsificacin9
~ 2J3 ~
Jeffrey Archer
El impostor
2;o, se'or(a 2repiti Cunro. 5sta vez, el "uez enarc una ce"a.
21e'or Cunro, 8va a llamar a alg+n testigo $ue apoye su teor(a9
21(, se'or(a. Al igual $ue mi estimado colega, solo llamar) a un
testigo. 2Cunro hizo una pausa, consciente de $ue, e7cepto Danny, $ue
ni si$uiera parpade, todos los presentes sent(an curiosidad por sa#er
$ui)n i#a a ser el testigo2. /lamo al se'or >ene 6unsacNer.
/a puerta se a#ri y el corpachn del te7ano entr con parsimonia en
la sala. Danny pens $ue algo no enca"a#a, pero enseguida se dio cuenta
de $ue era la primera vez $ue ve(a a 6unsacNer sin su insepara#le puro.
uando 6unsacNer prest "uramento su voz atron en la pe$ue'a
estancia.
26aga el favor de sentarse, se'or 6unsacNer 2pidi el "uez2. omo
somos pocos los congregados, $uiz% podr(amos conversar en un tono m%s
sosegado.
2/o siento, se'or(a 2di"o 6unsacNer.
21us disculpas son innecesarias 2se'al el "uez2. &roceda, se'or
Cunro, por favor.
Cunro se levant de su asiento y sonri a 6unsacNer.
2&ara $ue conste en acta, 8ser(a tan ama#le de decirnos su nom#re y
ocupacin9
2Ce llamo >ene 6unsacNer 444 y estoy "u#ilado.
28Hu) hac(a antes de "u#ilarse, se'or 6unsacNer9 2pregunt el "uez.
2&oca cosa, se'or. Ci padre, al igual $ue mi a#uelo antes $ue )l, era
ganadero, pero a m( nunca me interes, so#re todo despu)s de $ue
descu#rieran petrleo en mis tierras.
2As( $ue es usted petrolero 2aventur el "uez.
2;o e7actamente, se'or, por$ue a la edad de veintisiete a'os lo vend(
a una empresa inglesa, 3&, y desde entonces he dedicado mi vida a mi
principal aficin.
2Cuy interesante. 8&uedo preguntarle cu%l...9 2in$uiri el "uez.
2?a llegaremos a su aficin dentro de un momento, se'or 6unsacNer
2intervino Cunro con firmeza. 5l "uez se reclin en el asiento con
e7presin de disculpa2. 1e'or 6unsacNer, ha declarado $ue, tras amasar
una fortuna despu)s de vender sus tierras a 3&, a#andon el negocio del
petrleo.
257acto, se'or.
2Gam#i)n me gustar(a de"ar claro, a fin de $ue lo sepa el tri#unal, en
$u) m%s no es e7perto. &or e"emplo, 8es usted e7perto en testamentos9
2;o, se'or.
~ 2J0 ~
Jeffrey Archer
El impostor
285s usted e7perto en papel y tecnolog(a de la tinta9
2;o, se'or.
285s e7perto en cintas9
24ntent) desanudar algunas del pelo de las chicas cuando era m%s
"oven, pero tampoco era muy h%#il en eso 2di"o >ene.
Cunro esper a $ue las carca"adas cesaran antes de continuar.
25ntonces, 8es e7perto tal vez en m%$uinas de escri#ir9
2;o, se'or.
28;i si$uiera en firmas9
2;o, se'or.
21in em#argo 2di"o Cunro2, 8me e$uivoco si digo $ue est%
considerado la mayor autoridad mundial en sellos de correos9
2reo $ue puedo decir sin temor a e$uivocarme $ue la cosa est% entre
Gomo"i Aatana#e y yo 2contest 6unsacNer2, seg+n con $ui)n ha#le.
5l "uez ya no pudo controlarse m%s.
28Huiere e7plicar $u) $uiere decir con eso, se'or 6unsacNer9
2Am#os somos coleccionistas desde hace m%s de cuarenta a'os,
se'or(a. Ci coleccin es m%s grande, pero para ser "usto con Gomo"i, solo
se de#e a $ue soy much(simo m%s rico $ue )l, y siempre estoy dando
sopas con onda al po#re desgraciado. 2;i si$uiera Cargaret Concrieff
pudo reprimir una carca"ada2. 1oy miem#ro de la "unta de 1othe#yTs, y
Gomo"i es asesor de &hilips. Ci coleccin se ha e7hi#ido en el 4nstituto
1mithsonian de Aashington, y la suya en el Cuseo 4mperial de GoNio. As(
$ue no puedo decirle cu%l es la mayor autoridad mundial, pero si uno de
nosotros es el n+mero uno, el otro es el n+mero dos.
2>racias, se'or 6unsacNer 2di"o el "uez2. Ce alegro de $ue el testigo
sea un e7perto en la especialidad $ue eligi, se'or Cunro.
2>racias, se'or(a 2di"o Cunro2. 1e'or 6unsacNer, 8ha visto los dos
testamentos de los $ue trata este caso9
21(, se'or.
28? cu%l es su opinin, su opinin profesional, so#re el segundo
testamento, el $ue de"a la fortuna de sir Ale7ander a su hi"o Angus9
25s una falsificacin.
Desmond >al#raith se puso en pie al instante.
21(, s(, se'or >al#raith 2di"o el "uez, y le indic con un adem%n $ue
volviera a sentarse2. 5spero, se'or 6unsacNer, $ue pueda proporcionar al
tri#unal alguna prue#a concreta de esta afirmacin. ? cuando digo
Pprue#a concretaO no me refiero a otra demostracin de su filosof(a de
estar por casa.
~ 2J= ~
Jeffrey Archer
El impostor
/a sonrisa "ovial de 6unsacNer se esfum. 5sper un momento antes
de ha#lar.
2Demostrar), se'or(a, como creo $ue se dice en este pa(s Pm%s all%
de toda duda razona#leO, $ue el segundo testamento de sir Ale7ander es
una falsificacin. A este fin, le pedir) $ue o#serve el documento original.
25l "uez 1anderson se volvi hacia >al#raith, $uien se encogi de
hom#ros, se levant y entreg el segundo testamento al "uez2. Ahora,
se'or 2continu 6unsacNer2, si es tan ama#le de mirar la segunda
p%gina del documento, vera la firma de sir Ale7ander estampada so#re un
sello.
285st% insinuando $ue el sello es falso9 2pregunt el "uez.
2;o, se'or.
2&ero antes ha declarado $ue no es un e7perto en firmas, se'or
6unsacNer. 8Hu) est% insinuando e7actamente9
21alta a la vista, se'or 2di"o 6unsacNer2, siempre $ue se sepa lo $ue
hay $ue #uscar.
24lum(neme, por favor 2pidi el "uez, un poco e7asperado.
21u Ca"estad la reina ascendi al trono de 4nglaterra el 2 de fe#rero
de LK=2 2di"o 6unsacNer2, y fue coronada en la a#ad(a de Aestminster
el 2 de "unio de LK=3. /a :oyal Cail emiti un sello para conmemorar la
ocasin. De hecho, soy el orgulloso poseedor de una ho"a de la primera
impresin. 5l sello muestra a la reina de "oven, pero de#ido a la nota#le
duracin del reinado de 1u Ca"estad, la :oyal Cail ha tenido $ue emitir
una nueva edicin cada ciertos a'os, para refle"ar $ue la monarca ha ido
enve"eciendo. 5l sello pegado a este testamento fue emitido en marzo de
LKKK.
6unsacNer gir en su silla y mir a los Concrieff, mientras se
pregunta#a si ha#r(an comprendido el significado de sus pala#ras. ;o
esta#a seguro, aun$ue parec(a $ue Cargaret Concrieff le ha#(a entendido,
ya $ue ten(a los la#ios fruncidos y ha#(a palidecido.
21e'or(a 2continu 6unsacNer2, sir Ale7ander Concrieff muri el LE
de diciem#re de LKKJ, tres meses antes de $ue el sello fuera emitido. As(
$ue una cosa es segura, la firma estampada so#re 1u Ca"estad no puede
ser la de )l.
~ 2JB ~
Jeffrey Archer
El impostor
CUARTA PARTE
~ 2JE ~
Jeffrey Archer
El impostor
LA +E'&A',A
51
/a venganza es un plato $ue se sirve fr(o.
Danny guard /as amistades peligrosas en su malet(n cuando el avin
empez a descender y atraves un #anco de nu#es tur#ias $ue colga#an
so#re /ondres. Al#erga#a la intencin de vengarse a sangre fr(a de los tres
hom#res responsa#les de la muerte de su me"or amigo, de impedirle
casarse con 3eth, de impedirle educar a su hi"a hristy y de $ue le
encarcelaran por un crimen $ue no ha#(a cometido.
Ahora conta#a con los recursos econmicos necesarios para irlos
aplastando lentamente, uno a uno, y su intencin era $ue, tras completar
la tarea, los tres consideraran $ue la muerte era la opcin preferi#le.
2&or favor, a#rchese el cinturn, se'or. Aterrizaremos en 6eathro!
dentro de unos minutos.
Danny sonri a la azafata $ue ha#(a interrumpido sus pensamientos. 5l
"uez 1anderson ni si$uiera ha#(a tenido $ue dictar sentencia en el caso de
Concrieff contra Concrieff, pues una de las partes ha#(a retirado la
reclamacin "usto despu)s de $ue el se'or >ene 6unsacNer a#andonara el
despacho del "uez.
Cientras cena#an en el ;e! lu# de 5dim#urgo, el se'or Cunro ha#(a
e7plicado a ;icN $ue si el "uez hu#iera tenido motivos para creer $ue se
ha#(a cometido un delito, no ha#r(a tenido otro remedio $ue enviar todos
los documentos importantes al fiscal. Al mismo tiempo, en otra parte de la
ciudad, el se'or Desmond >al#raith esta#a informando a su cliente de
$ue, si eso su cediera, el so#rino de 6ugo no ser(a el +nico Concrieff $ue
oir(a como retum#a#a una puerta de hierro al cerrarse.
Cunro ha#(a aconse"ado a sir ;icholas $ue no presentara cargos, pese
a $ue Danny esta#a convencido de $ui)n ha#(a sido el responsa#le de $ue
tres polic(as le esperaran la +ltima vez $ue ha#(a aterrizado en 6eathro!.
Cunro ha#(a a'adido, en uno de a$uellos escasos momentos en $ue
#a"a#a la guardia,
2&ero si su t(o 6ugo le causa m%s pro#lemas en el futuro la suerte
est% echada.
Danny intent en vano dar las gracias a Cunro por todo lo $ue ha#(a
hecho Pa lo largo de los a'osO Rpiensa como ;icNS, pero se $ued
~ 2JJ ~
Jeffrey Archer
El impostor
sorprendido por su respuesta.
2;o estoy seguro de a $ui)n me ha gustado m%s derrotar, si a su t(o
6ugo o a ese cerdo de Desmond >al#raith.
/a guardia continua#a #a"a. Danny siempre ha#(a pensado en la suerte
de tener al se'or Cunro de su lado, pero hasta hac(a poco no ha#(a ca(do
en la cuenta de lo $ue significar(a tenerle de contrincante.
uando sirvieron el caf), Danny pidi a *raser Cunro $ue fuera el
al#acea del patrimonio familiar, as( como su asesor legal. 5l a#ogado
inclin la ca#eza.
2omo desee, sir ;icholas 2di"o.
Danny tam#i)n de" claro $ue Dun#roathy 6all y los terrenos
circundantes ser(an donados al ;ational Grust for 1cotland y $ue esta#a
dispuesto a aportar fondos, siempre $ue fuera necesario, para su
mantenimiento.
2Justo lo $ue su a#uelo ha#(a previsto 2se'al Cunro2. Aun$ue no
me ca#e duda de $ue su t(o 6ugo, con la ayuda del se'or >al#raith, ha#r(a
encontrado alg+n m)todo ingenioso de saltarse ese compromiso.
Danny esta#a empezando a preguntarse si el se'or Cunro ha#r(a
tomado alguna copa de m%s. ;o pod(a imaginar cmo reaccionar(a el vie"o
a#ogado si descu#riera lo $ue ten(a pensado para otro miem#ro de su
profesin.
5l avin aterriz en 6eathro! "usto despu)s de las once. Danny tendr(a
$ue ha#er tomado el vuelo de las ocho y cuarenta minutos, pero ha#(a
dormido m%s de la cuenta por primera vez desde hac(a semanas.
Ale" a 1pencer raig de su mente cuando el avin aterriz en la pista.
1e desa#roch el cinturn y se sum a los dem%s pasa"eros $ue espera#an
en el pasillo a $ue la puerta se a#riera. 5sta vez, no ha#r(a polic(as
esper%ndole en la pista. Despu)s de $ue el caso llegara a un prematuro
final, 6unsacNer le ha#(a dado una palmada en la espalda al "uez y le
ha#(a ofrecido un puro. 5l "uez 1anderson se $ued sin pala#ras unos
momentos, pero consigui recuperarse y rechazar la oferta con educacin.
Danny di"o a 6unsacNer $ue, si se hu#iera $uedado en >ine#ra, la
coleccin de sir Ale7ander tam#i)n ha#r(a ido a parar a sus manos, por$ue
6ugo se la ha#r(a vendido de #uen grado, y $uiz% a un precio m%s #a"o.
2&ero entonces no ha#r(a cumplido el pacto $ue hice con su a#uelo 2
contest 6unsacNer2. Ahora he hecho algo para compensarle por su
ama#ilidad y sus astutos conse"os durante tantos a'os.
Una hora despu)s, >ene se fue a Ge7as en su avin privado,
acompa'ado de ciento setenta y tres %l#umes encuadernados en piel $ue
Danny sa#(a $ue le mantendr(an ocupado durante todo el via"e, y
pro#a#lemente el resto de su vida.
uando Danny su#i al e7preso de 6eathro!, sus pensamientos
~ 2JK ~
Jeffrey Archer
El impostor
derivaron hacia 3eth. Desea#a con desesperacin verla de nuevo.
Caupassant e7presa#a a la perfeccin sus sentimientos, P8De $u) sirve el
triunfo si no puedes compartirlo con nadie9O. &ero oy $ue 3eth
pregunta#a, P8De $u) sirve la venganza, ahora $ue tienes tanto por
vivir9O. Ul le ha#r(a recordado primero a 3ernie, y despu)s a ;icN, $uien
tam#i)n ten(a tanto por lo $ue vivir. 3eth se dar(a cuenta de $ue el dinero
no significa#a nada para )l. 6a#r(a cam#iado de #uen grado hasta el
+ltimo peni$ue por...
1i el relo" pudiera volver atr%s...
1i hu#ieran ido al Aest 5nd la noche siguiente...
1i no hu#ieran elegido a$uel pu# en particular...
1i se hu#ieran marchado por la puerta de delante...
1i...
5l e7preso de 6eathro! entr en la estacin de &addington diecisiete
minutos despu)s. Danny consult su relo", a+n le $ueda#an un par de
horas antes de su entrevista con la se'orita 3ennett 5sta vez, la estar(a
esperando en recepcin mucho antes de la hora de la cita. /as pala#ras
del "uez todav(a resona#an en sus o(dos2 P6oy mismo firmar) una orden
para $ue sea encerrado durante otros cuatro a'os si vuelve a infringir las
condiciones de su li#ertad condicional en el futuroO.
Aun$ue saldar cuentas con los tres Cos$ueteros era la principal
prioridad de Danny, tendr(a $ue de"arla de lado un tiempo para ocuparse
de sus estudios, y as( cumplir la promesa hecha a ;icN 4ncluso esta#a
empezando a preguntarse si 1pencer raig ha#(a intervenido de alg+n
modo en la muerte de ;icN. 86a#r(a asesinado /each al hom#re $ue no
de#(a, como 3ig Al ha#(a insinuado9
5l ta7i le de" delante de su casa de Ghe 3oltons. &or primera vez,
Danny se sinti como si estuviera en casa. &ag la carrera a#ri la puerta
y descu#ri a un vaga#undo tum#ado ante la puerta de la casa.
25ste va a ser tu d(a de suerte 2di"o Danny, mientras saca#a la
cartera.
5l hom#re adormilado i#a vestido con una camisa a rayas azules y
#lancas a#ierta en el cuello, un par de va$ueros gastados y unos zapatos
negros a los $ue de#(a de ha#er sacado #rillo a$uella ma'ana. 1e movi y
levant la ca#eza. 26ola, ;icN.
Danny le estrech entre sus #razos, "usto cuando Colly a#r(a la puerta.
/a mu"er puso los #razos en "arras.
2Di"o $ue era amigo suyo 2e7plic2, pero aun as( le di"e $ue
esperara fuera.
25s mi amigo 2confirm Danny2. Colly, te presento a 3ig Al.
Colly ya ha#(a preparado un guiso irland)s para ;icN, y como su racin
era demasiado grande, ha#(a m%s $ue suficiente para los dos.
~ 2KM ~
Jeffrey Archer
El impostor
2u)ntamelo todo 2di"o Danny en cuanto se sentaron a la mesa de la
cocina.
2;o hay mucho $ue contar, ;icN 2di"o 3ig Al entre #ocado y #ocado
2. omo a ti, me de"aron en li#ertad al cumplir la mitad de la sentencia.
>racias a Dios $ue me echaron, de lo contrario $uiz% me ha#r(a $uedado
all( durante el resto de mi vida. 2De" a rega'adientes la cuchara y sonri
2.? am#os sa#emos $ui)n fue el responsa#le de eso.
28Hu) planes tienes9 2pregunt Danny.
2De momento ninguno, pero di"iste $ue viniera a verte cuando saliera.
26izo una pausa2. 5spero $ue me de"es $uedar a pasar la noche.
2Hu)date tanto tiempo como $uieras 2di"o Danny2. Ci ama de llaves
preparar% el cuarto de invitados 2a'adi con una sonrisa.
2;o soy su ama de llaves 2replic Colly2. 1oy una mu"er de la
limpieza, $ue de vez en cuando cocina.
2?a no, Colly. Ahora eres el ama de llaves, adem%s de cocinera, a diez
li#ras la hora. 2Colly se $ued sin ha#la2. Adem%s, tendr%s $ue
contratar a una mu"er de la limpieza para $ue te ayude, ahora $ue 3ig Al
va a vivir con nosotros.
2;o, no 2di"o 3ig Al2. Ce ir) de a$u( en cuanto encuentre tra#a"o.
25ras chfer en el e")rcito, 8verdad9 2pregunt Danny.
2*ui tu chfer durante cinco a'os 2susurr 3ig Al, ca#eceando en
direccin a Colly.
25n ese caso, has recuperado tu antiguo tra#a"o 2di"o Danny.
2&ero usted no tiene coche 2le record Colly.
25ntonces, tendr) $ue comprar uno 2concedi Danny2. 8? $ui)n
me"or para aconse"arme9 2a'adi, mientras gui'a#a el o"o a 3ig Al2.
1iempre he $uerido un 3CA 2di"o2. Al ha#er tra#a"ado en un taller, s) el
modelo e7acto...
3ig Al se llev un dedo a los la#ios.
Danny sa#(a $ue 3ig Al ten(a razn. 5l triunfo del d(a anterior de#(a de
ha#)rsele su#ido a la ca#eza, y empeza#a a comportarse como Danny...
un error $ue no pod(a permitirse con demasiada frecuencia. &iensa como
Danny, act+a como ;icN. Iolvi a su mundo irreal.
21er% me"or $ue vayas a comprarte ropa 2di"o a 3ig Al antes incluso
de pensar en un coche.
2? "a#n 2a'adi Colly, al tiempo $ue llena#a el plato de 3ig Al por
tercera vez.
2As( Colly podr% frotarte la espalda.
2;o har) tal cosa 2di"o Colly2. 1er% me"or $ue vaya a preparar uno
de los cuartos de invitados, si el se'or 3ig Al va a estar con nosotros...
~ 2KL ~
Jeffrey Archer
El impostor
unos cuantos d(as.
Danny y 3ig Al rieron, mientras la mu"er se $uita#a el delantal y sal(a
de la cocina.
5n cuanto la puerta se cerr, 3ig Al se inclin hacia ;icN.
28A+n est%s pensando en dar su merecido a los hi"os de puta $u)...9
21( 2di"o Danny en voz #a"a2, y no ha#r(as podido aparecer en me"or
momento.
28u%ndo empezamos9
2G+ empezar%s d%ndote un #a'o, y luego ir%s a comprarte ropa 2di"o
Danny. 1ac la cartera por segunda vez2. De momento, tengo una cita
con mi agente de la li#ertad condicional.
28mo ha pasado este mes, ;icholas9 2fue la primera pregunta de
la se'orita 3ennett.
Danny intent contener la risa.
26e estado ocupado solucionando a$uellos pro#lemas familiares de
los $ue le ha#l) en nuestra +ltima reunin 2contest.
28? todo sali tal como ha#(a planeado9
21(, gracias, se'orita 3ennett.
286a encontrado tra#a"o ya9
2;o, se'orita 3ennett. 5n la actualidad me estoy concentrando en mis
estudios de empresariales en la Universidad de /ondres.
2Ah, s(, ya me acuerdo. &ero la #eca no ser% suficiente para vivir...
2Ioy tirando 2di"o Danny.
/a se'orita 3ennett volvi a su lista de preguntas.
21er% me"or $ue vayas a comprarte ropa 2di"o a 3ig Al antes incluso
de pensar en un coche.
2? "a#n 2a'adi Colly, al tiempo $ue llena#a el plato de 3ig Al por
tercera vez.
2As( Colly podr% frotarte la espalda.
2;o har) tal cosa 2di"o Colly2. 1er% me"or $ue vaya a preparar uno
de los cuartos de invitados, si el se'or 3ig Al va a estar con nosotros...
unos cuantos d(as.
Danny y 3ig Al rieron, mientras la mu"er se $uita#a el delantal y sal(a
de la cocina.
5n cuanto la puerta se cerr, 3ig Al se inclin hacia ;icN.
28A+n est%s pensando en dar su merecido a los hi"os de puta $u)...9
21( 2di"o Danny en voz #a"a2, y no ha#r(as podido aparecer en me"or
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Jeffrey Archer
El impostor
momento.
28u%ndo empezamos9
2G+ empezar%s d%ndote un #a'o, y luego ir%s a comprarte ropa 2di"o
Danny. 1ac la cartera por segunda vez2. De momento, tengo una cita
con mi agente de la li#ertad condicional.
28mo ha pasado este mes, ;icholas9 2fue la primera pregunta de
la se'orita 3ennett.
Danny intent contener la risa.
26e estado ocupado solucionando a$uellos pro#lemas familiares de
los $ue le ha#l) en nuestra +ltima reunin 2contest.
28? todo sali tal como ha#(a planeado9
21(, gracias, se'orita 3ennett.
286a encontrado tra#a"o ya9
2;o, se'orita 3ennett. 5n la actualidad me estoy concentrando en mis
estudios de empresariales en la Universidad de /ondres.
2Ah, s(, ya me acuerdo. &ero la #eca no ser% suficiente para vivir...
2Ioy tirando 2di"o Danny.
/a se'orita 3ennett volvi a su lista de preguntas.
28A+n vive en la misma casa9
21(.
25ntiendo. reo $ue tal vez de#er(a pasar a verla en alg+n momento,
solo para asegurarme de $ue cumple los re$uisitos m(nimos $ue e7ige el
Cinisterio del 4nterior.
21er% #ienvenida a cual$uier hora $ue le vaya #ien 2di"o Danny.
/ey la siguiente pregunta,
281e ha relacionado con e7 compa'eros de la c%rcel9
21( 2di"o Danny, consciente de $ue ocultar algo a su agente de
li#ertad vigilada ser(a considerado una violacin de sus condiciones2. Ci
antiguo chfer ha sido puesto en li#ertad, y est% viviendo conmigo.
286ay espacio suficiente en la casa para los dos9
2C%s $ue suficiente, gracias, se'orita 3ennett.
28Giene tra#a"o9
21(, ser% mi chfer.
2reo $ue ya tiene #astantes pro#lemas, ;icholas, para ir gastando
#romitas.
~ 2K3 ~
Jeffrey Archer
El impostor
2&ero es la verdad, se'orita 3ennett. Ci a#uelo me ha de"ado
suficientes fondos para permitirme contratar a un chfer.
/a se'orita 3ennett mir las preguntas $ue el Cinisterio del 4nterior
espera#a $ue formulara en sus entrevistas mensuales. ;o parec(a $ue
hu#iera nada so#re contratar a un chfer. &ro# de nuevo.
281e ha sentido tentado de cometer un delito desde nuestra +ltima
entrevista9
2;o, se'orita 3ennett.
286a tomado drogas9
2;o, se'orita 3ennett.
285st% co#rando del paro en la actualidad9
2;o, se'orita 3ennett.
28;ecesita cual$uier otro tipo de ayuda de su agente de li#ertad
condicional9
2;o, gracias, se'orita 3ennett.
/a se'orita 3ennett ha#(a llegado al final de su lista de preguntas, pero
solo ha#(a transcurrido la mitad del tiempo $ue dedica#a a cada e7
recluso a su cargo.
28&or $u) no me cuenta $u) ha estado haciendo durante este mes9 2
pregunt desesperada.
2Gendr) $ue de"arte marchar 2di"o 3eth, recurriendo a un eufemismo
$ue el se'or Ghomas siempre utiliza#a cuando desped(a a alg+n
empleado.
2&ero 8por $u)9 2pregunt Grevor 1utton2. 1i me voy, se $uedar% sin
encargado. A menos $ue ya haya encontrado a un sustituto.
2;o tengo intencin de sustituirte 2anunci 3eth2. Desde la muerte
de mi padre, el taller ha estado perdiendo dinero sin parar. ;o puedo
permitir $ue esta situacin se perpet+e 2a'adi siguiendo el guin $ue el
se'or Ghomas le ha#(a preparado.
2&ero no me ha concedido tiempo suficiente para demostrar mi val(a
2protest 1utton.
3eth dese $ue Danny estuviera sentado en su lugar, pero si Danny
hu#iera estado con ella, el pro#lema nunca se ha#r(a planteado.
21i los pr7imos tres meses son como los tres +ltimos 2di"o 3eth2,
me $uedar) sin negocio.
28Hu) de#o hacer9 2pregunt 1utton, al tiempo $ue se inclina#a
hacia delante y apoya#a los codos so#re la mesa2. &or$ue una cosa s(
$ue s), el "efe nunca me ha#r(a tratado as(.
~ 2K0 ~
Jeffrey Archer
El impostor
/a mencin a su padre irrit a 3eth, pero el se'or Ghomas le ha#(a
aconse"ado $ue intentara ponerse en el sitio de Grevor, e imaginar cmo
de#(a de sentirse, so#re todo por$ue nunca ha#(a tra#a"ado en otro sitio
desde $ue sali de lement Attlee.
26e ha#lado con Conty 6ughes 2di"o 3eth, intentando conservar la
calma2, y me ha asegurado $ue te encontrar% un sitio entre su personal.
/o $ue no a'adi era $ue el se'or 6ugues solo ten(a disponi#le un
tra#a"o de aprendiz de mec%nico, lo cual significar(a una p)rdida de salario
considera#le para Grevor.
25stupendo 2di"o el "oven, irritado2, pero 8y la indemnizacin9
onozco mis derechos.
25stoy dispuesta a pagarte tres meses de sueldo 2contesto 3eth2, y
tam#i)n te dar) referencias en las $ue conste $ue has sido uno de los
empleados m%s tra#a"adores.
P? de los m%s est+pidosO, ha#(a a'adido Conty 6ughes cuando 3eth
fue a consultarle. Cientras espera#a la respuesta de Grevor, record las
pala#ras de Danny, Ppero solo por$ue no sa#e sumarO. 3eth a#ri el ca"n
del escritorio de su padre y e7tra"o un a#ultado so#re y una sola ho"a de
papel. A#ri el so#re y vaci su contenido so#re el escritorio. 1utton
contempl la pila de #illetes de cincuenta li#ras y se humedeci los la#ios,
mientras intenta#a calcular cu%nto dinero ha#(a so#re la mesa. 3eth
desliz so#re la mesa la carta de despido $ue el se'or Ghomas le ha#(a
preparado la tarde anterior.
21i firmas a$u( 2di"o, y apoy el dedo so#re una l(nea de puntos2, las
siete mil li#ras ser%n tuyas.
Grevor vacil, mientras 3eth intenta#a disimular lo ansiosa $ue esta#a
por$ue firmara el despido. 5spera#a $ue Grevor eligiera el dinero, pero
tuvo la sensacin de $ue transcurr(a una eternidad hasta $ue el "oven
tom el #ol(grafo y escri#i las dos +nicas pala#ras $ue sa#(a deletrear
con seguridad. De pronto, se apoder del dinero, sin decir ni una pala#ra
m%s, dio media vuelta y sali del despacho.
5n cuanto Grevor cerr la puerta a su espalda, 3eth e7hal un suspiro
de alivio, $ue ha#r(a despe"ado todas las dudas de 1utton so#re la
posi#ilidad de ha#er e7igido m%s de siete mil li#ras, aun$ue la verdad era
$ue la retirada de a$uella cantidad de dinero del #anco ha#(a casi vaciado
la cuenta del taller. /o +nico $ue pod(a hacer 3eth ahora era vender el
local lo antes posi#le.
5l "oven agente de la propiedad inmo#iliaria $ue ha#(a e7aminado el
taller le ha#(a asegurado $ue de#(a de valer al menos doscientas mil
li#ras. Al fin y al ca#o, era un #ien ra(z, situado en un emplazamiento
e7celente, a dos pasos de la ity. Doscientas mil li#ras solucionar(an todos
los pro#lemas econmicos de 3eth, y $uedar(a lo suficiente para asegurar
$ue hristy reci#iera la educacin $ue Danny y ella siempre ha#(an
deseado para ella.
~ 2K= ~
Jeffrey Archer
El impostor
52
Danny esta#a leyendo Ga7 /imitation, 4nflation and the :ole of
>overnment, de Cilton *riedman, y tomando notas del cap(tulo so#re el
ciclo de la propiedad y los efectos del patrimonio negativo, cuando el
tel)fono son. Despu)s de dos horas de estudiar, esta#a empezando a
pensar $ue cual$uier cosa ser(a me"or $ue el profesor *riedman. Descolg
el tel)fono y oy una voz de mu"er.
26ola, ;icN. 1oy una voz del pasado.
26ola, voz del pasado 2di"o Danny, mientras intenta#a con
desesperacin ad"udicar un nom#re a la voz.
2Di"iste $ue ir(as a verme mientras estuviera de gira. 3ien, sigo
#uscando entre el p+#lico y a+n no te he visto.
28Dnde est%s actuando en este momento9 2pregunt Danny, $ue
segu(a devan%ndose los sesos, pero ning+n nom#re acud(a en su rescate.
2am#ridge, el teatro Arts.
25stupendo, 8en $u) o#ra9
2Una mu"er sin importancia.
2Dscar Ailde de nuevo 2di"o Danny, consciente de $ue no le $ueda#a
mucho m%s tiempo.
2;icN, no te acuerdas de mi nom#re, 8verdad9
2;o seas tonta, Vatie 2record, "usto a tiempo2. 8mo podr(a
olvidar a mi suplente favorita9
23ien, ahora soy la protagonista, y espera#a $ue vinieras a verme.
25so suena #ien 2di"o Danny, mientras pasa#a las p%ginas de su
agenda, aun$ue sa#(a $ue ten(a casi todas las noches U#res2. 8Hu) tal el
viernes9
24nme"ora#le. &odr(amos pasar el fin de semana "untos.
2De#o volver a /ondres para una reunin el s%#ado por la ma'ana 2
di"o ;icN, mirando la p%gina en #lanco de su agenda.
2&ues entonces, tendr% $ue ser otra funcin de una sola noche 2di"o
Vatie2. 1o#revivir). 2Danny no contest2. 5l teln se levanta a las siete
y media. Ge de"ar) una entrada en la ta$uilla. Ien solo, por$ue no tengo la
intencin de compartirte con nadie.
~ 2KB ~
Jeffrey Archer
El impostor
Danny colg el tel)fono y contempl la fotograf(a de 3eth $ue
descansa#a so#re la es$uina de su escritorio, en un marco de plata.
26ay tres hom#res $ue su#en por el camino de entrada 2anunci
Colly mientras mira#a por la ventana de la cocina2. &arecen e7tran"eros.
21on totalmente inofensivos... 2la tran$uiliz Danny2. Acomp%'ales
hasta el saln y diles $ue me reunir) con ellos dentro de un momento.
Danny su#i corriendo la escalera hasta su estudio, cogi los tres
e7pedientes en los $ue ha#(a estado tra#a"ando para preparar la reunin y
despu)s volvi a#a"o.
/os tres hom#res $ue le esta#an esperando parec(an id)nticos en todo,
salvo en la edad. Iest(an tra"es azul oscuro a medida, camisa #lanca y
cor#atas anodinas, y cada uno lleva#a un malet(n de piel. ;adie les
mirar(a si se los cruzara por la calle, lo cual les complac(a.
2Ce alegro mucho de volver a verle, #arn 2di"o Danny.
De ou#ertin inclin la ca#eza.
2;os conmovi su invitacin a visitarle en su hermosa casa, sir
;icholas. &erm(tame presentarle a monsieur 3resson, director del #anco, y
a monsieur 1egat, responsa#le de nuestras cuentas principales.
Danny estrech la mano de los tres hom#res, y Colly reapareci con
una #ande"a de t) y pastas.
a#alleros 2di"o Danny cuando se sentaron2, tal vez podr(a empezar
pidi)ndoles $ue me pongan al d(a so#re el actual estado de mi cuenta.
2Desde luego 2respondi monsieur 3resson, al tiempo $ue a#r(a una
carpeta marrn sin la menor inscripcin2. 1u cuenta n+mero uno arro"a
un saldo de poco m%s de cincuenta y siete millones de dlares, $ue en la
actualidad est%n acumulando un inter)s del 2,E= por ciento al a'o. 1u
cuenta n+mero dos 2continu2 tiene un saldo de poco m%s de un milln
de dlares. 5n el #anco la llam%#amos la cuenta de los sellos, ya $ue su
a#uelo la utiliza#a siempre $ue $uer(a aumentar su coleccin sin previo
aviso.
2&ueden fundir las dos cuentas 2di"o Danny2, por$ue no pienso
comprar sellos. 23resson asinti2. De#o decirle, monsieur 3resson, $ue
considero inacepta#le un inter)s del 2,E=, y $ue en el futuro invertir) mi
dinero de una forma me"or.
28&uede decirnos en $u) ha pensado9 2pregunt 1egat.
21( 2respondi Danny2. 4nvertir) en tres sectores, propiedades
inmo#iliarias, t(tulos y acciones, y $uiz% #onos, $ue en este momento
producen un inter)s glo#al del E,L2 por ciento. Gam#i)n de"ar) aparte una
pe$ue'a cantidad, $ue en ning+n momento ascender% a m%s del diez por
ciento de mi saldo total, para operaciones especulativas.
~ 2KE ~
Jeffrey Archer
El impostor
2Dadas las circunstancias 2di"o 1egat2, le aconse"o $ue divida el
dinero en tres cuentas distintas, de modo $ue no pueda seguirse el rastro
hasta usted, y $ue nom#re a tres directores nominales como sus
representantes.
28Dadas las circunstancias9 2repiti Danny.
2Desde el LLF1, los norteamericanos y los ingleses muestran mucho
inter)s por cual$uiera $ue mueva grandes cantidades de dinero. ;o ser(a
prudente $ue su nom#re apareciera en su radar.
23ien pensado 2admiti Danny.
21uponiendo $ue acepte nuestro conse"o 2a'adi 3resson2, 8puedo
preguntarle si desear% utilizar la e7periencia del #anco para administrar
sus inversiones9 /o digo por$ue nuestro departamento de propiedad
inmo#iliaria, por e"emplo, emplea a m%s de cuarenta e7pertos en dicha
especialidad, siete de ellos en /ondres, $ue en la actualidad mane"an una
cartera de valores de algo menos de cien mil millones de dlares, y
nuestro departamento de inversiones es mucho m%s amplio.
2Aprovechar) todo cuanto puedan ofrecerme 2di"o Danny2, y no
vacilen en avisarme si piensan $ue estoy tomando una decisin
e$uivocada. 1in em#argo, durante los dos +ltimos a'os he dedicado una
cantidad considera#le de tiempo a seguir los avatares de veintiocho
empresas en particular, y he decidido invertir parte de mi capital en once
de ellas.
28u%l ser% su pol(tica en relacin a ad$uirir acciones de dichas
empresas9 2pregunt 1egat.
2Huiero $ue compren pe$ue'as cantidades cada vez $ue salgan al
mercado, nunca de manera agresiva, pues no deseo influir en )l. Adem%s,
no $uiero llegar a poseer m%s del dos por ciento de una empresa.
Danny entreg a 3resson una lista de empresas de las $ue ha#(a
seguido la evolucin mucho antes de escapar de la c%rcel.
3resson recorri los nom#res con el dedo y sonri.
2;osotros tam#i)n hemos seguido de cerca los movimientos de varias
de estas empresas, pero me fascina ver $ue ha identificado una o dos $ue
a+n no ha#(amos tenido en consideracin.
25n ese caso, haga el favor de volver a analizarlas, y si al#erga alguna
duda, d(gamelo. 2Danny levant uno de sus e7pedientes2. 5n cuanto a la
propiedad inmo#iliaria, mi intencin es actuar con agresividad. ? espero
$ue procedan con celeridad si un pago inmediato asegura un precio m%s
razona#le.
3resson le dio una tar"eta. ;o lleva#a nom#re, ni direccin, tan solo un
n+mero de tel)fono.
25sta es mi l(nea privada. &odemos enviar por giro postal cual$uier
cantidad de dinero $ue necesite a cual$uier pa(s del mundo con solo
~ 2KJ ~
Jeffrey Archer
El impostor
pulsar un #otn. ? cuando llame, no ser% necesario $ue diga su nom#re,
pues la l(nea se activa por la voz.
2>racias 2di"o Danny, y guard la tar"eta en un #olsillo interior2.
Gam#i)n necesito su conse"o so#re un asunto m%s apremiante, es decir,
mis gastos cotidianos. ;o tengo el menor deseo de $ue el inspector de
6acienda meta la nariz en mis negocios, pero como vivo en esta casa y
doy empleo a un ama de llaves y a un chfer, mientras se supone $ue
su#sisto gracias a una #eca de estudios, es posi#le $ue el radar de
6acienda me haya detectado.
28&uedo proponer algo9 2pregunt De ou#ertin2. Una vez al mes
transfer(amos cien mil li#ras a una cuenta de /ondres de su a#uelo.
&roced(an de un fondo fiduciario $ue ha#(amos esta#lecido a su nom#re.
&aga#a los impuestos de dichos ingresos, y hasta lleva#a a ca#o algunas
pe$ue'as transacciones por mediacin de una empresa registrada en
/ondres.
2Ce gustar(a continuar con ese sistema 2di"o Danny2, 8Hu) de#o
hacer9
De ou#ertin e7tra"o una delgada carpeta de su malet(n, sac una ho"a
de papel y se'al una l(nea de puntos.
21i firma a$u(, sir ;icholas 2di"o2, le aseguro $ue todo se organizar%
y se administrar% a su entera satisfaccin. /o +nico $ue necesitar) sa#er
es a $u) #anco de#er(amos enviar la transferencia mensual.
2outts and o, en el 1trand 2di"o Danny.
24gual $ue su a#uelo 2asinti el presidente.
28u%nto tardaremos en llegar a am#ridge9 2le pregunt Danny a
3ig Al momentos despu)s de $ue los tres #an$ueros suizos se marcharan.
2Una hora y media. De#er(amos irnos pronto, "efe.
23ien 2di"o Danny2. 4r) a cam#iarme y a preparar la #olsa de via"e.
2Colly ya lo ha hecho 2anunci 3ig Al2. /a guardar) en el maletero.
5l tr%fico del viernes por la noche era intenso@ hasta $ue entraron en la
Cil 3ig Al no pudo re#asar los cuarenta y cinco Nilmetros por hora.
/legaron al VingTs &arade minutos antes de $ue se levantara el teln.
Danny ha#(a estado tan ago#iado durante las +ltimas semanas, $ue
esta i#a a ser su primera visita al teatro desde $ue ha#(a visto a /a!rence
Davenport en /a importancia de llamarse 5rnesto.
/a!rence Davenport. Aun$ue Danny ha#(a empezado a for"ar planes
para sus tres enemigos, cada vez $ue pensa#a en Davenport, 1arah
acud(a a su memoria. 5ra consciente de $ue ha#r(a vuelto a 3elmarsh de
no ser por ella, y tam#i)n de $ue de#er(a verla de nuevo, pues pod(a
a#rirle puertas de las $ue no ten(a la llave.
~ 2KK ~
Jeffrey Archer
El impostor
3ig Al detuvo el coche delante del teatro.
28A $u) hora volveremos a /ondres, "efe9
2Godav(a no lo he decidido 2contest Danny2, pero no ser% antes de
medianoche.
:ecogi su entrada en la ta$uilla, pag tres li#ras por un programa y
sigui a un grupo de rezagados hasta la platea. 5n cuanto localiz su
asiento, empez a pasar las p%ginas del programa. 6a#(a tenido la
intencin de leer la o#ra antes de la velada, pero se ha#(a $uedado sin
a#rir so#re su escritorio mientras intenta#a estudiar las teor(as de Cilton
*riedman.
Danny par en una p%gina $ue e7hi#(a una foto grande y glamurosa de
Vatie 3enson. Al contrario $ue muchas actrices, no era una fotograf(a
tomada a'os atr%s. /ey el #reve resumen de sus )7itos. 5sta#a claro $ue
Una mu"er sin importancia era el papel m%s importante de su #reve
carrera.
uando se levant el teln, Danny penetr en otro mundo, y decidi
$ue en el futuro ir(a al teatro m%s a menudo. mo desea#a $ue 3eth
estuviera sentada a su lado y compartiera este placer... Vatie esta#a en el
escenario, arreglando la disposicin de unas flores en un "arrn, pero )l
solo pod(a pensar en 3eth. ;o o#stante, a medida $ue avanza#a la o#ra,
tuvo $ue admitir $ue la interpretacin de Vatie era e7$uisita, y pronto se
sumergi en la historia de una mu"er $ue sospecha#a $ue su marido le era
infiel.
Durante el descanso, Danny tom una decisin, y cuando #a" el teln,
el se'or Ailde incluso le ha#(a ense'ado cmo proceder. 5sper a $ue el
teatro se vaciara, antes de encaminarse a la entrada de artistas. 5l portero
le dirigi una mirada suspicaz cuando le pregunt si pod(a ver a la se'orita
3enson.
28mo se llama9 2pregunt el portero, y consult su ta#lilla.
2;icholas Concrieff.
2Ah, s(. /e est% esperando. amerino siete, primera planta. Danny
su#i la escalera con parsimonia, y cuando lleg a la puerta se'alada con
un E esper un momento antes de llamar.
25ntra 2di"o una voz $ue recorda#a. A#ri la puerta y vio a Vatie
sentada delante de un espe"o, vestida solo con su"etador y unas #ragas
negras. 1e esta#a $uitando el ma$uilla"e.
285spero fuera9 2pregunt.
2;o seas tonto, $uerido. ;o tengo nada nuevo $ue ense'arte y en
cual$uier caso, espera#a despertar algunos recuerdos 2a'adi la "oven, al
tiempo $ue se volv(a hacia )l.
1e levant y se puso un vestido negro, con el $ue a+n esta#a m%s
desea#le.
~ 3MM ~
Jeffrey Archer
El impostor
26as estado maravillosa 2di"o Danny sin conviccin.
285st%s seguro, $uerido9 2pregunt ella, mientras le mira#a con m%s
atencin2. ;o pareces muy convencido.
2Dh, s( 2di"o Danny2. Ce ha gustado mucho la o#ra. Vatie le mir
fi"amente.
2Algo no va #ien.
2De#o volver a /ondres. Un asunto urgente.
28Un viernes por la noche9 Iamos, ;icN, #usca una e7cusa me"or.
25s $ue...
2Dtra mu"er, 8verdad9
21( 2admiti Danny.
25ntonces, 8por $u) te has tomado la molestia de venir9 2di"o ella
encolerizada, y le dio la espalda.
2/o siento. /o siento much(simo.
2;o te molestes en pedir disculpas, ;icN. ;o pod(as ha#er de"ado m%s
claro $ue soy una mu"er sin importancia.
~ 3ML ~
Jeffrey Archer
El impostor
53
/o siento, "efe, pero 8no ha#(as dicho $ue no nos ir(amos antes de
medianoche9 2di"o 3ig Al, mientras termina#a una ham#urguesa.
26e cam#iado de opinin.
2&ensa#a $ue eso era prerrogativa de las mu"eres.
2As( ha sido 2di"o Danny.
uando llegaron a la CLL un cuarto de hora despu)s, Danny ya se
ha#(a dormido. ;o despert hasta $ue el coche se detuvo en un sem%foro
de Cile 5nd :oad. 1i Danny hu#iera despertado unos momentos antes,
ha#r(a pedido a 3ig Al $ue tomara una direccin diferente.
5l sem%foro cam#i, y despu)s pasaron una sucesin de sem%foros en
verde, como si alguien m%s supiera $ue Danny no de#er(a estar all(. 1e
reclin en el asiento y cerr los o"os, aun$ue sa#(a $ue no podr(a de"ar de
echar un vistazo fugaz a unos cuantos lugares conocidos, la escuela
lement Attlee, la iglesia de 1t. Cary y, por supuesto, el taller de Ailson.
A#ri los o"os y se arrepinti al instante.
2;o es posi#le 2di"o2. Detente, Al.
3ig Al o#edeci y se volvi para ver si su "efe esta#a #ien. Danny
contempla#a la calle con incredulidad, 3ig Al intent adivinar $u) esta#a
mirando, pero no ve(a nada e7tra'o.
25spera a$u( 2di"o Danny, al tiempo $ue a#r(a la puerta2. 1olo
tardar) un par de minutos.
Danny cruz la calle, se par y mir un cartel pegado a la pared. 1ac
un #ol(grafo y un pedazo de papel de un #olsillo interior y apunt el
n+mero $ue ha#(a de#a"o de las pala#ras se vende. uando vio $ue
algunos parro$uianos sal(an de un pu# cercano, cruz de nuevo la calle y
se reuni con 3ig Al delante del coche.
2/argu)monos de a$u( 2di"o sin m%s e7plicaciones.
Danny pens en pedirle a 3ig Al $ue le llevara al 5ast 5nd el s%#ado
por la ma'ana para echar otro vistazo, pero sa#(a $ue no pod(a correr el
riesgo de $ue alguien le reconociera.
Un plan empez a formarse en su mente, y el domingo por la noche
casi esta#a completado. 6a#r(a $ue seguir todos los pasos al pie de la
~ 3M2 ~
Jeffrey Archer
El impostor
letra. Un error, y los tres deducir(an $u) esta#a tramando. ;o o#stante, los
actores secundarios, los suplentes, tendr(an $ue estar en sus puestos
mucho antes de $ue a los tres actores principales se les diera entrada al
escenario.
uando Danny despert el lunes por la ma'ana y #a" a desayunar,
de" Ghe Gimes sin a#rir so#re la mesa de la cocina. :epas en su mente
lo $ue ha#(a $ue hacer, ya $ue no pod(a permitirse el lu"o de plasmar por
escrito sus intenciones. 1i cuando Danny sali de la cocina Arnold &earson
le hu#iera preguntado $u) le ha#(a preparado Colly para desayunar, no
ha#r(a podido contestar. Iolvi a su estudio, cerr la puerta con llave y se
sent al escritorio. Descolg el tel)fono y marc el n+mero de la tar"eta.
25n alg+n momento del d(a tendr) $ue mover una pe$ue'a cantidad
de dinero, y deprisa 2di"o.
2omprendido.
2Gam#i)n necesitar) $ue alguien me asesore so#re la transaccin de
un local.
21e pondr%n en contacto con usted m%s tarde.
Danny colg el tel)fono y consult su relo". ;adie estar(a en el
despacho antes de las nueve. &ase por la ha#itacin, repasando las
preguntas $ue formular(a, preguntas $ue no de#(an sonar preparadas. A
las nueve y un minuto, sac el pedazo de papel del #olsillo y marc el
n+mero.
2Douglas Alien 1piro 2respondi una voz pastosa.
2Gienen un cartel de P1e vendeO en un local de Cile 5nd :oad 2di"o
Danny.
2/e pasar) con el se'or &arNer, $ue se encarga de los inmue#les de
esa zona.
Danny oy un clic.
2:oger &arNer al ha#la.
2Gienen un local en venta en Cile 5nd :oad 2repiti Danny.
2Genemos varios locales en esa zona, se'or. 8&uede ser m%s
concreto9
25l taller Ailson.
2Ah, s(, un local de primera clase. 6a pertenecido a la misma familia
durante m%s de cien a'os.
28Desde cu%ndo est% en venta9
2;o hace mucho, y #astantes personas se han interesado por )l.
28Desde cu%ndo9 2repiti Danny.
2inco, tal vez seis meses 2admiti &arNer.
~ 3M3 ~
Jeffrey Archer
El impostor
Danny se maldi"o cuando pens en la angustia $ue ha#r(a padecido la
familia de 3eth, y )l no ha#(a hecho nada por ayudarles. Desea#a hacer
muchas preguntas, pero sa#(a $ue el se'or &arNer no podr(a contestarlas.
28Hu) precio piden9
2Doscientas mil 2di"o &arNer2, m%s o menos, totalmente e$uipado.
8&uede darme su nom#re, se'or9
Danny colg el tel)fono. 1e levant y se acerc a un estante $ue
conten(a tres carpetas con las inscripciones Praig, Davenport y &ayneO.
Gom el e7pediente de >erald &ayne y #usc el tel)fono del socio m%s
"oven de la historia de la inmo#iliaria de 3aNer, Gremlett y 1mythe, tal
como el se'or Arnold &earson ha#(a sido tan ama#le de informarle. &ero
Danny no pretend(a ha#lar ese d(a con &ayne. &ayne ten(a $ue acudir a )l,
desesperado por participar en el negocio. 1e dedicar(a al mensa"ero.
Carc el n+mero.
23aNer, Gremlett y 1mythe.
25stoy pensando en comprar un local en Cile 5nd :oad.
/e pondr) con el departamento $ue gestiona la zona este de /ondres.
Dy un clic al otro e7tremo de la l(nea. 8Descu#rir(a alg+n d(a $uien
descolgara el tel)fono $ue ha#(a sido elegido al azar como mensa"ero, y
$ue no de#er(an recaer las culpas en )l cuando m%s tarde se produ"era el
terremoto9
2>ary 6all. 85n $u) puedo ayudarle9
21e'or 6all, soy sir ;icholas Concrieff. Ce esta#a preguntando 2
despacio, muy despacio2 si he dado con el hom#re indicado.
2D(game lo $ue necesita, se'or, y ver) si puedo ayudarle. 26ay un
local en venta en Cile 5nd :oad $ue me gustar(a comprar, pero no $uiero
tratar directamente con el agente inmo#iliario del vendedor.
2omprendo, se'or. onf(e en mi discrecin. 25so espero, pens
Danny2. 85n $u) n+mero de Cile 5nd :oad se encuentra el local9
2Uno cuatro tres 2contest Danny2. 5s un taller, el taller Ailson.
28Hui)nes son los agentes inmo#iliarios del vendedor9 2Douglas Alien
1piro.
26a#lar) con mi homlogo de all( y averiguar) todos los detalles 2
afirm 6all2. /e llamar) m%s tarde.
2C%s tarde estar) por su zona 2di"o Danny2. &odr(amos tomar un
caf) "untos.
2&or supuesto, sir ;icholas. 8Dnde $uiere $ue nos encontremos9
A Danny solo se le ocurri un lugar $ue )l conociera cercano a las
oficinas de 3aNer, Gremlett y 1mythe.
25l Dorchester 2di"o2. 8/e va #ien a las doce9
~ 3M0 ~
Jeffrey Archer
El impostor
2;os vemos all( a las doce, sir ;icholas.
Danny sigui sentado ante el escritorio. &uso tres marcas en la larga
lista $ue ten(a delante, pero a+n necesita#a $ue varios actores m%s
estuvieran en sus puestos antes de mediod(a, si $uer(a estar preparado
para el se'or 6all. 5l tel)fono del escritorio empez a sonar. Danny
descolg.
23uenos d(as, sir ;icholas 2di"o una voz2. Ce ocupo del
departamento de la propiedad inmo#iliaria del #anco en /ondres.
3ig Al condu"o a Danny a &arN /ane, y fren ante la entrada del
Dorchester a las once y media. Un portero #a" los escalones y a#ri la
puerta posterior del coche. Danny #a".
21oy sir ;icholas Concrieff 2anunci mientras su#(a los pelda'os2.
5stoy esperando a un invitado $ue se reunir% conmigo a eso de las doce,
el se'or 6all. 8&odr(a decirle $ue estar) en el saln9
1ac la cartera y entreg al portero un #illete de diez li#ras.
2&or supuesto, se'or 2di"o el portero, y se $uit el som#rero de copa.
28mo se llama9 2pregunt Danny.
2>eorge.
2>racias, >eorge 2di"o Danny, atraves las puertas giratorias y entr
en el hotel.
1e detuvo en el vest(#ulo y se present al "efe de los conser"es. Gras
una #reve conversacin con Aalter, se desprendi de otro #illete de diez
li#ras.
1iguiendo el conse"o de Aalter, Danny se encamin al saln y esper a
$ue el ma<tre le atendiera. 5sta vez, Danny sac un #illete de diez li#ras
de la cartera antes de formular su solicitud.
28Huiere $ue le acomode en uno de los saloncitos privados, sir
;icholas9 Ce encargar) de $ue acompa'en al se'or 6all en cuanto llegue.
8/e apetece algo mientras espera9
2Un e"emplar de Ghe Gimes y un chocolate caliente 2di"o Danny.
2&or supuesto, sir ;icholas.
28mo se llama usted9 2pregunt Danny.
2Cario, se'or.
>eorge, Aalter y Cario se ha#(an convertido sin comerlo ni #e#erlo en
miem#ros de su e$uipo, por un precio de treinta li#ras. Danny #usc la
seccin de negocios de Ghe Gimes para ver cmo i#an sus inversiones,
mientras espera#a a $ue apareciera el ingenuo se'or 6all. uando
falta#an dos minutos para las doce, Cario apareci a su lado.
~ 3M= ~
Jeffrey Archer
El impostor
21ir ;icholas, su invitado ha llegado.
2>racias, Cario 2respondi Danny, como si fuera un cliente ha#itual.
25s un placer conocerle, sir ;icholas 2di"o 6all, mientras se senta#a
frente a Danny.
28Hu) le apetece tomar, se'or 6all9 2pregunt Danny.
21olo caf), gracias.
2Un caf), y para m( lo de siempre, Cario, gracias.
2&or supuesto, sir ;icholas.
5l "oven $ue ha#(a llegado para reunirse con Danny i#a vestido con un
tra"e #eige, camisa verde y cor#ata amarilla. A >ary 6all nunca le ha#r(an
ofrecido un empleo en la 3an$ue de ou#ertin. A#ri el malet(n y sac una
carpeta.
2reo $ue tengo toda la informacin $ue necesita, sir ;icholas 2di"o
6all, al tiempo $ue a#r(a la carpeta2. Cile 5nd :oad, n+mero L03. 5ra un
taller, propiedad de un tal se'or >eorge Ailson, fallecido recientemente.
Danny palideci al pensar en las consecuencias provocadas por la
muerte de 3ernie@ un solo incidente ha#(a cam#iado tantas vidas...
281e encuentra #ien, sir ;icholas9 2pregunt 6all con e7presin de
aut)ntica preocupacin.
21(, estoy #ien 2di"o Danny, ya recuperado2. 85sta#a diciendo...9 2
a'adi, mientras un camarero de"a#a una taza de chocolate caliente
delante de )l.
2Despu)s de $ue el se'or Ailson se "u#ilara, llev el negocio durante
dos a'os un hom#re llamado... 26all consult el e7pediente, aun$ue
Danny ha#r(a podido dec(rselo2. Grevor 1utton. &ero durante ese tiempo
el taller acumul considera#les deudas, de modo $ue la propietaria
decidi aca#ar con las p)rdidas y ponerlo en venta.
28/a propietaria9
21(, el inmue#le pertenece ahora a... 2onsult su e7pediente una
vez m%s2. /a se'orita 5liza#eth Ailson, hi"a del anterior propietario.
28Hu) precio pide9 2pregunt Danny.
25l local mide apro7imadamente unos cuatrocientos cincuenta metros
cuadrados, pero si pretende hacer una oferta, podr(a ir a confirmar las
medidas e7actas. 2uatrocientos treinta y un metros cuadrados, ha#r(a
podido informarle Danny2. 6ay una casa de empe'os a un lado y un
almac)n de alfom#ras turcas al otro.
28Hu) precio pide9 2repiti Danny.
2Dh, s(, lo siento. Doscientas mil, incluido todo el e$uipamiento, pero
estoy convencido de $ue podr(a ad$uirirlo por ciento cincuenta mil. 5l local
no ha despertado gran inter)s, y hay un taller $ue tiene mucho m%s )7ito
~ 3MB ~
Jeffrey Archer
El impostor
al otro lado de la calle.
2;o puedo perder el tiempo con regateos 2di"o Danny2, de modo
$ue escuche con atencin. 5stoy dispuesto a pagar el precio $ue pide, y
tam#i)n $uiero $ue tantee a los propietarios de la casa de empe'os y del
almac)n de alfom#ras, pues tengo la intencin de hacer una oferta por sus
locales.
2&or supuesto, sir ;icholas 2acept 6all, mientras toma#a nota de
todas sus pala#ras. Iacil un momento2. ;ecesitar) un depsito de
veinte mil fi#ras antes de proceder.
2uando regrese a la oficina, se'or 6all, ha#r) depositado doscientas
mil li#ras en su cuenta de clientes. 26all no parec(a muy convencido, pero
forz una leve sonrisa2. 5n cuanto haya averiguado lo de las otras dos
propiedades, ll%meme.
21(, sir ;icholas.
2Una cosa de#e $uedar clara 2di"o Danny2. /a propietaria nunca
tiene $ue sa#er con $ui)n est% tratando.
2&uede confiar en mi discrecin, sir ;icholas.
25so espero 2recalc Danny2, por$ue descu#r( $ue no pod(a confiar
en la discrecin de la +ltima empresa con la $ue mantuve tratos, y as(
perdieron a un cliente.
2omprendo 2di"o 6all2. 8mo me pongo en contacto con usted9 2
Danny sac su cartera y le dio una tar"eta reci)n salida de la imprenta2.?
por fin, sir ;icholas, 8puedo preguntarle $u) a#ogados le representar%n en
esta transaccin9
5ra la primera pregunta $ue Danny no ha#(a previsto. 1onri.
2Cunro, Cunro y armichael. 1olo de#e tratar con el se'or *raser
Cunro, el socio mayoritario@ es $uien se encarga de todos mis asuntos
personales.
2&or supuesto, sir ;icholas 2di"o 6all. 1e levant en cuanto tom nota
del nom#re2. 1er% me"or $ue vuelva cuanto antes a la oficina y ha#le con
los agentes de la vendedora.
Danny vio $ue 6all sal(a a toda prisa, sin ha#er tocado el caf) 5sta#a
seguro de $ue dentro de una hora toda la oficina ha#r(a o(do ha#lar del
e7c)ntrico sir ;icholas Concrieff@ el cual esta#a claro $ue ten(a m%s dinero
$ue sentido com+n. 1in duda tomar(an el pelo al "oven 6all por ha#er
perdido la ma'ana, hasta $ue descu#rieran las doscientas mil li#ras en la
cuenta de clientes.
Danny a#ri el mvil y marc el n+mero.
21( 2di"o una voz.
2Huiero $ue transfieran doscientas mil li#ras a la cuenta de clientes
de 3aNer, Gremlett y 1mythe de /ondres.
~ 3ME ~
Jeffrey Archer
El impostor
2omprendido.
Danny cerr el tel)fono y pens en >ary 6all. Cuy pronto descu#rir(a
$ue la se'ora 4saacs desea#a desde hac(a a'os $ue su marido vendiera la
casa de empe'os, y $ue el almac)n de alfom#ras apenas cu#r(a gastos,
por lo $ue los se'ores Vamal anhela#an "u#ilarse y volver a AnNara, para
poder pasar m%s tiempo con su hi"a y sus nietos.
Cario deposit la cuenta con discrecin so#re la mesa. Danny de" una
generosa propina. ;ecesita#a $ue se acordaran de )l. uando cruz la
recepcin, se detuvo para dar las gracias al "efe de los conser"es.
26a sido un placer, sir ;icholas. Av(seme si puedo serle +til en el
futuro.
2>racias, Aalter. &uede $ue as( sea.
Danny atraves las puertas giratorias y sali a la calle. >eorge corri
hacia el coche $ue espera#a y a#ri la puerta de atr%s. Danny sac otro
#illete de diez li#ras.
2>racias, >eorge.
>eorge, Aalter y Cario eran ahora miem#ros del reparto, aun$ue solo
se ha#(a representado el primer acto.
~ 3MJ ~
Jeffrey Archer
El impostor
54
Danny sac del estante el e7pediente con la inscripcin PDavenportO y
lo de" so#re el escritorio. Iolvi la primera p%gina.
Davenport, /a!rence, actor 2 p%ginas 2FLL Davenport, 1arah,
hermana, a#ogada 2 p%ginas L2FLB Duncan, harlie, productor 2 p%ginas
LEF2M.
3usc la p%gina LE. Dtro actor secundario esta#a a punto de entrar a
formar parte de la siguiente produccin de /a!rence Davenport. Danny
marc su n+mero.
2harles Duncan &roductions.
2on el se'or Duncan, por favor.
28De parte de $ui)n9
2De ;icN Concrieff.
2/e paso, se'or Concrieff.
25stoy intentando recordar dnde nos conocimos 2di"o una voz al
otro e7tremo de la l(nea.
25n el Dorchester, durante la fiesta de clausura de /a importancia de
llamarse 5rnesto.
2Ah, s(, ahora me acuerdo. 8Hu) se le ofrece9 2pregunt una voz
suspicaz.
25stoy pensando en invertir en su siguiente produccin 2di"o Danny
2. Un amigo m(o aport unos miles de li#ras a 5rnesto y me di"o $ue
ha#(a o#tenido #uenos #eneficios, as( $ue pens) $ue este era el momento
ideal para...
;o podr(a ha#er llamado en me"or momento 2reconoci Duncan2.
Gengo lo $ue usted necesita, amigo. 8&or $u) no nos encontramos en el
4vy para echarnos algo al coleto y ha#lamos del asunto9
85ra posi#le $ue alguien utilizara seme"antes e7presiones9 pens
Danny. 5n ese caso, a$uello i#a a ser m%s f%cil de lo $ue ha#(a imaginado.
2;o, permita $ue le lleve yo a comer, amigo 2di"o Danny2. De#e de
estar muy ocupado, de modo $ue tal vez ser(a tan ama#le de llamarme
cuando est) li#re.
2Iaya, $u) curioso 2se'al Duncan2. Aca#o de cancelar una cita
para ma'ana, de modo $ue si usted estuviera U#re...
~ 3MK ~
Jeffrey Archer
El impostor
2&ues s( 2di"o Danny, antes de lanzar el anzuelo2. 8&or $u) no viene
al pu# de mi #arrio9
28Al pu# de su #arrio9 2repiti Duncan, en tono poco entusiasta.
21(, el &alm ourt :oom del Dorchester. 8A la una9
2Ah, s(, por supuesto. ;os veremos a la una 2confirm Duncan2. 5s
sir ;icholas, 8verdad9
2/l%meme ;icN 2di"o Danny, colg el tel)fono y anot la cita en su
agenda.
5l profesor AmirNhan Cori sonri con #enevolencia cuando contempl
el a#arrotado auditorio. 1us clases siempre atra(an a un numeroso p+#lico,
y no solo por$ue impartiera sa#idur(a y conocimiento, sino por$ue logra#a
hacerlo con humor. Danny ha#(a tardado un tiempo en darse cuenta de
$ue al profesor le gusta#a incitar a la discusin@ profer(a afirmaciones
escandalosas para ver $u) reacciones desperta#a en sus alumnos.
26a#r(a sido me"or para la esta#ilidad econmica de nuestra nacin
$ue John Caynard Veynes no hu#iera nacido nunca. reo $ue no hizo nada
$ue valiera la pena en toda su vida.
1e alzaron veinte manos.
2Concrieff 2di"o2. 8Hu) e"emplo nos puede ofrecer del legado de
Veynes del $ue pudiera sentirse orgulloso9
2*und el Geatro de las Artes de am#ridge 2respondi Danny, con la
esperanza de seguirle el "uego al profesor.
2Gam#i)n interpret a Drsino en ;oche de reyes cuando estudia#a en
el VingTs ollege 2o#serv Cori2, pero eso fue antes de demostrar al
mundo $ue era lgico, desde un punto de vista econmico, $ue los pa(ses
ricos invirtieran y alentaran a los pa(ses en v(as de desarrollo. 25l relo" de
pared dio la una2.?a estoy harto de vosotros 2di"o el profesor. 3a" del
estrado y desapareci por las puertas #atientes entre risas y aplausos.
Danny sa#(a $ue no ten(a tiempo de comer algo r%pido en la cantina, si
no $uer(a llegar tarde a la entrevista con su agente de la condicional, pero
mientras sal(a corriendo del saln de actos encontr al profesor Cori
esperando en el pasillo.
2Ce pregunto si podr(amos ha#lar un momento, Concrieff 2di"o Cori,
y sin esperar la respuesta se ale" por el pasillo. Danny le sigui hasta su
despacho, preparado para defender las ideas de Cilton *riedman, pues
sa#(a $ue su +ltimo tra#a"o no segu(a las opiniones e7presadas por el
profesor so#re la cuestin2. 1i)ntese, muchacho. /e ofrecer(a una copa,
pero la verdad es $ue no tengo nada $ue valga la pena #e#er 2reconoci
2. &ero ha#lemos de cosas m%s importantes. Huer(a sa#er si ha pensado
en presentarse al premio de ensayo Jennie /ee Cemorial.
2;o lo he pensado 2admiti Danny.
~ 3LM ~
Jeffrey Archer
El impostor
2&ues de#er(a hacerlo 2di"o el profesor Cori2. 5s usted de le"os el
estudiante m%s #rillante de su promocin, lo cual no es decir mucho, pero
de todos modos creo $ue podr(a ganar el premio. 1i tiene tiempo, de#er(a
plante%rselo muy en serio.
28u%les son los re$uisitos9 2pregunt Danny, para $uien los
estudios eran tan solo la segunda prioridad de su vida.
5l profesor cogi un folleto $ue descansa#a so#re su escritorio, volvi
la primera p%gina y empez a leer en voz alta.
2P5l ensayo de#er(a tener no menos de diez mil pala#ras, y no m%s de
veinte mil, so#re un tema elegido por el aspirante, y de#er(a entregarse
antes de concluir el primer trimestre.O
2Ce halaga $ue me considere capacitado 2di"o Danny.
2/o +nico $ue me sorprende es $ue sus profesores de /oretto no le
aconse"aran ir a 5dim#urgo o a D7ford, en lugar de alistarse en el e")rcito.
A Danny le ha#r(a gustado decirle al profesor $ue nadie de la escuela
lement Attlee ha#(a ido a D7ford, ni si$uiera el director.
2Gal vez preferir(a pens%rselo 2sugiri el profesor2. Av(seme cuando
haya tomado una decisin.
2&or supuesto 2di"o Danny, mientras se levanta#a para marcharse2.
>racias, profesor.
5n cuanto se encontr en el pasillo, Danny empez a correr hacia la
entrada. uando atraves las puertas, se sinti tran$uilizado al ver a 3ig
Al esperando "unto al coche.
Danny medit so#re las pala#ras del profesor Cori, mientras 3ig Al
segu(a el 1trand y atravesa#a el Cal(, camino de ;otting 6ill >ate.
1o#repasa#a constantemente el l(mite de velocidad, por$ue no $uer(a $ue
su "efe llegara tarde a la cita. Danny ha#(a de"ado claro $ue prefer(a pagar
una multa de tr%fico $ue pasar otros cuatro a'os en 3elmarsh. *ue mala
suerte $ue 3ig Al frenara delante de la oficina de li#ertad condicional "usto
cuando la se'orita 3ennett #a"a#a del auto#+s. Cir a trav)s de la
ventanilla del coche, mientras Danny intenta#a esconderse detr%s del
corpachn de 3ig Al.
2De#e de pensar $ue has ro#ado un #anco 2di"o 3ig Al2, y $ue yo
soy tu cmplice.
2:o#) un #anco 2le record Danny.
Danny tuvo $ue esperar en recepcin m%s rato del ha#itual, hasta $ue
la se'orita 3ennett le indic $ue entrara en su despacho. 5n cuanto se
sent en la silla de pl%stico al otro lado de la mesa de formica, la mu"er
ha#l.
2Antes de empezar, ;icholas, tal vez pueda e7plicarme de $ui)n es el
coche con el $ue ha llegado esta tarde.
~ 3LL ~
Jeffrey Archer
El impostor
25s m(o 2contest Danny.
28? $ui)n era el conductor9 2pregunt la se'orita 3ennett.
25s mi chfer.
28mo puede permitirse un 3CA y tener un chfer, cuando solo
declar como fuente de ingresos su #eca de estudios9 2pregunt la
mu"er.
2Ci a#uelo me leg un fondo fiduciario, por el cual me pagan al mes
unas cien mil li#ras y...
2;icholas 2interrumpi la se'orita 3ennett2, estas entrevistas son
una oportunidad para $ue se sincere so#re cual$uier pro#lema $ue le
haya surgido, y as( podamos ofrecerle conse"o y ayuda. /e voy a conceder
otra oportunidad de contestar a mis preguntas con sinceridad. 1i contin+a
actuando de esta manera fr(vola, no tendr) otra alternativa $ue hacerlo
constar en mi siguiente informe al Cinisterio del 4nterior, y am#os
sa#emos cu%les ser%n las consecuencias. 8Ce he e7presado con claridad9
21(, se'orita 3ennett 2di"o Danny, y record lo $ue 3ig Al le ha#(a
dicho cuando se ha#(a enfrentado al mismo pro#lema con su agente de la
condicional. PDiles lo $ue $uieren o(r, "efe. /a vida es mucho m%s f%cil
as(.O
21e lo preguntar) una vez m%s. 8Hui)n es el propietario del coche en
el $ue ha llegado esta tarde9
25l hom#re $ue lo conduc(a 2contest Danny.
285s amigo suyo o tra#a"a para )l9
2/o conoc( cuando estuve en el e")rcito, y como llega#a tarde, se
ofreci a traerme.
28&uede decirme si tiene otra fuente de ingresos, aparte de la #eca de
estudios9
2;o, se'orita 3ennett.
2As( est% me"or 2di"o la se'orita 3ennett2. 8Ie lo #ien $ue van las
cosas cuando cola#ora9 3ien, 8desea ha#lar de algo m%s conmigo9
Danny estuvo tentado de contarle su encuentro con los tres #an$ueros
suizos, e7plicarle cmo pensa#a comprar un local o informarle tam#i)n de
lo $ue ten(a previsto para harlie Duncan.
2Ci profesor $uiere $ue me presente al premio de ensayo Jennie /ee
Cemorial, y $uiero sa#er $u) me aconse"a usted 2fue su opcin.
/a se'orita 3ennett sonri.
28ree $ue me"orar% sus posi#ilidades de ser profesor9
21(, supongo $ue s( 2di"o Danny.
5n ese caso, creo $ue de#er(a presentarse.
~ 3L2 ~
Jeffrey Archer
El impostor
2/e estoy muy agradecido, se'orita 3ennett.
2De nada 2contest ella2. Al fin y al ca#o, para eso estoy.
/a imprevista visita nocturna de Danny a Cile 5nd :oad ha#(a
reavivado esas #rasas $ue los condenados a cadena perpetua llaman sus
demonios. :egresar al Dld 3ailey a plena luz del d(a significar(a afrontar
un reto mayor todav(a.
uando 3ig Al entr con el coche en 1t. &aulTs ?ard, Danny alz la vista
hacia la estatua erguida so#re el Gri#unal &enal entral, una mu"er
intenta#a mantener en e$uili#rio un par de #alanzas. uando Danny ha#(a
e7aminado su agenda para sa#er si pod(a comer con harlie Duncan,
record cmo ha#(a pensado pasar a$uella ma'ana. 3ig Al de" atr%s la
entrada p+#lica, gir al final de la calle y se dirigi hacia la parte posterior
del edificio, donde aparc delante de una puerta con el rtulo entrada de
visitantes.
5n cuanto termin los tr%mites de seguridad, Danny su#i la escalinata
de piedra $ue conduc(a al lugar destinado al p+#lico desde donde se
domina#an las diferentes salas. Al llegar al +ltimo piso, un funcionario del
tri#unal ataviado con una larga toga negra de director de escuela le
pregunt si sa#(a a $u) sala $uer(a ir.
2A la n+mero cuatro 2di"o al funcionario, $ue inmediatamente se'al
el pasillo, la segunda puerta de la derecha.
Danny sigui sus instrucciones y entr. Un pu'ado de espectadores
Rfamiliares y amigos del acusado, adem%s de los curiosos ha#itualesS
esta#an sentados en un #anco de la primera fila, mirando la sala. ;o se
sent con ellos.
5l acusado no interesa#a a Danny. 6a#(a ido a ver cmo se mane"a#a
su adversario en su propio campo. 1e sent en un e7tremo de la +ltima
fila. omo un asesino avezado, goza#a de una vista perfecta de su presa,
mientras $ue 1pencer raig ha#r(a tenido $ue volverse y mirar hacia el
p+#lico si hu#iera $uerido verle, aun$ue, para )l, Danny solo ha#r(a sido
una mancha irrelevante en su paisa"e.
Danny estudi cada movimiento de raig, como hace un #o7eador con
un contrincante, en #usca de defectos, de sus puntos d)#iles. raig
delata#a pocos a simple vista, so#re todo a los o"os de alguien ine7perto.
A medida $ue avanza#a la ma'ana, lleg a la conclusin de $ue era h%#il,
astuto y despiadado, todas ellas armas necesarias para la profesin $ue
ha#(a elegido. &ero tam#i)n da#a la impresin de $ue esta#a dispuesto a
tensar los l(mites de la ley hasta el punto de ruptura, si ello era necesario
para su caso@ Danny lo ha#(a aprendido a su costa. 1a#(a $ue, cuando
llegara el momento de enfrentarse a raig, tendr(a $ue aguzar su
inteligencia al m%7imo, por$ue su contrincante no se rendir(a hasta
e7halar el +ltimo suspiro.
~ 3L3 ~
Jeffrey Archer
El impostor
Danny pens $ue, ahora $ue sa#(a casi todo lo $ue de#(a sa#er so#re
1pencer raig, de#(a redo#lar la cautela. 1i #ien conta#a con la venta"a de
ha#erse preparado y del elemento sorpresa, tam#i)n le lastra#a la
desventa"a de ha#er osado irrumpir en un territorio $ue raig considera#a
su h%#itat natural, mientras $ue Danny solo hac(a unos pocos meses $ue
lo ha#ita#a. ada d(a $ue pasa#a, el papel $ue interpreta#a se le anto"a#a
m%s real, de modo $ue ahora nadie $ue se cruza#a con )l duda#a de $ue
fuera sir ;icholas Concrieff. &ero Danny record $ue ;icN ha#(a escrito en
su diario $ue, siempre $ue te enfrentas a un enemigo h%#il, de#es llevarle
fuera de su terreno, para $ue no se sienta cmodo, por$ue entonces es
cuando tienes m%s pro#a#ilidades de pillarle por sorpresa.
Danny ha#(a estado poniendo a prue#a sus ha#ilidades cada d(a, pero
hacerse invitar a una fiesta de actores, dar la impresin de $ue era cliente
ha#itual del Dorchester, enga'ar a un "oven agente de la propiedad
inmo#iliaria y convencer a un productor teatral de $ue tal vez invertir(a en
su +ltima produccin, no eran m%s $ue las rondas preliminares de una
larga competicin en la $ue raig era sin duda el ca#eza de serie. 1i
Danny #a"a#a la guardia un momento, el hom#re $ue se esta#a
pavoneando en la sala del tri#unal no vacilar(a en atacar de nuevo, y esta
vez se ocupar(a de $ue Danny fuera enviado a 3elmarsh hasta el fin de
sus d(as.
Gen(a $ue atraer a ese hom#re hasta un pantano del $ue no pudiera
escapar. harlie Duncan podr(a ayudarle a despo"ar a /a!rence Davenport
de las admiradoras $ue le adora#an. >ary 6all podr(a provocar $ue >erald
&ayne $uedara humillado ante los o"os de sus colegas y amigos. &ero har(a
falta mucho m%s para lograr $ue 1pencer raig no aca#ara su carrera de
a#ogado sentado en un "uicio con peluca y toga ro"a, mientras le llama#an
se'or(a, sino de pie en el #an$uillo de los acusados y condenado por
asesinato por un "urado de ciudadanos.
~ 3L0 ~
Jeffrey Archer
El impostor
55
3uenos d(as, >eorge 2di"o Danny cuando el portero a#ri la puerta
trasera del coche para $ue #a"ara.
23uenos d(as, sir ;icholas.
Danny entr en el hotel y salud con la mano a Aalter mientras
atravesa#a la zona de recepcin. 5l rostro de Cario se ilumin en cuanto
vio a su cliente favorito.
28Un chocolate caliente y Ghe Gimes, sir ;icholas9 2pregunt en
cuanto Danny se hu#o acomodado en su reservado.
2>racias, Cario. Gam#i)n $uisiera reservar una mesa para comer
ma'ana a la una, en alg+n lugar donde nadie pueda o(rnos.
2;ing+n pro#lema, sir ;icholas.
Danny se reclin en su asiento y pens en la reunin $ue esta#a a
punto de cele#rarse. 1us asesores del departamento de propiedades
inmo#iliarias de la 3an$ue de ou#ertin le ha#(an llamado tres veces en el
curso de la semana anterior, nada de nom#res, ni ch%chara, solo hechos y
conse"os ponderados. ;o solo ha#(an conseguido un precio razona#le por
la casa de empe'os y el almac)n de alfom#ras, sino $ue tam#i)n ha#(an
llamado su atencin so#re una parcela de tierra est)ril situada detr%s de
los tres locales y $ue pertenec(a al ayuntamiento del #arrio. Danny no les
di"o $ue conoc(a al dedillo el terreno, por$ue cuando era ni'o ha#(a "ugado
de delantero centro, con 3ernie en la porter(a, en su partido particular de
final de copa.
Gam#i)n le informaron de $ue, durante algunos a'os, el comit) de
ur#anismo del ayuntamiento ha#(a $uerido construir Ppisos ase$ui#lesO en
a$uella parcela concreta, pero con un taller de coches tan cerca, el comit)
de sanidad y seguridad ha#(a vetado el proyecto. /os detalles de las
reuniones importantes del comit) ha#(an llegado en un so#re marrn a la
ma'ana siguiente. Danny ten(a planes para solucionar sus pro#lemas.
23uenos d(as, sir ;icholas.
Danny levant la vista del peridico.
23uenos d(as, se'or 6all 2di"o, mientras el "oven se senta#a frente a
)l.
6all a#ri su malet(n y e7tra"o un grueso e7pediente con la inscripcin
Concrieff. 1ac un documento y se lo dio a Danny.
~ 3L= ~
Jeffrey Archer
El impostor
25stas son las escrituras del taller Ailson 2e7plic2. 6emos firmado
los contratos cuando me he reunido con la se'orita Ailson esta ma'ana.
2Danny pens $ue su corazn i#a a de"ar de latir2. Una "oven
encantadora, $ue pareci aliviada de sacudirse el pro#lema de encima.
Danny sonri. 3eth depositar(a doscientas mil fi#ras en su sucursal de
la sociedad de servicios financieros 613, satisfecha de ver $ue reci#ir(a
un 0,= por ciento de intereses al a'o, aun$ue )l sa#(a $ui)n se #eneficiar(a
m%s de a$uella ganancia inesperada.
28? los edificios adyacentes9 2pregunt2. 86a hecho alg+n progreso9
2Ante mi sorpresa 2di"o 6all2, creo $ue podemos cerrar un trato con
am#os. 2Danny no esta#a sorprendido2. 5l se'or 4saacs dice $ue ceder(a
la casa de empe'os por doscientas cincuenta mil fi#ras, mientras $ue el
se'or Vamal pide trescientas sesenta mil por el almac)n de alfom#ras.
Juntos do#lar(an el tama'o de su local, y nuestro personal de inversiones
calcula $ue el valor del con"unto podr(a duplicar su desem#olso inicial.
2&ague al se'or 4saacs el precio $ue pide. Dfrezca al se'or Vamal
trescientas mil y acepte trescientas veinte mil.
2reo $ue podr(amos conseguir un trato me"or 2o#"et 6all.
2;i se le ocurra 2di"o Danny2. Huiero $ue cierre am#os tratos el
mismo d(a, por$ue si el se'or Vamal descu#riera lo $ue estamos
tramando, aumentar(a sus e7igencias.
2omprendido 2di"o 6all, mientras continua#a tomando nota de las
instrucciones de Danny.
25n cuanto haya cerrado am#os tratos, infrmeme de inmediato para
$ue pueda iniciar negociaciones con el ayuntamiento so#re la parcela $ue
hay detr%s de los tres locales.
2&odr(amos incluso preparar algunos planos preliminares antes de
contactar con ellos 2propuso 6all2. 1er(a un sitio ideal para un pe$ue'o
#lo$ue de oficinas, incluso un supermercado.
2;o, se'or 6all 2di"o Danny con firmeza2. 1i hiciera eso, estar(a
perdiendo su tiempo y mi dinero. 26all adopt una e7presin
avergonzada2. 6ay un 1ains#uryTs a solo cien metros de distancia, y si
estudia el plan de desarrollo a diez a'os vista del ayuntamiento para esa
zona, compro#ar% $ue los +nicos proyectos a los $ue est%n concediendo
permiso de o#ras son viviendas ase$ui#les. Ci e7periencia me dice $ue, si
consigue hacer pensar a un ayuntamiento $ue algo se le ha ocurrido a )l,
tiene m%s pro#a#ilidades de alcanzar un acuerdo. ;o sea codicioso, se'or
6all. :ecuerde $ue esa fue otra e$uivocacin $ue cometi mi agente
anterior.
2/o recordar) 2di"o 6all.
/os asesores de Danny ha#(an hecho tan #ien sus de#eres, $ue no tuvo
dificultades en dar sopas con onda a 6all.
~ 3LB ~
Jeffrey Archer
El impostor
25ntretanto, hoy depositar) $uinientas setenta mil fi#ras en su cuenta
de clientes, para $ue pueda cerrar am#os tratos lo antes posi#le@ pero no
lo olvide, el mismo d(a, y sin $ue ninguna de am#as partes se entere de la
venta del otro, y desde luego, sin $ue se enteren de $ui)n est% detr%s de
la operacin.
2;o le decepcionar) 2afirm 6all.
25so espero 2di"o Danny2, por$ue si lleva a #uen puerto esta
pe$ue'a empresa, he estado tra#a"ando en algo mucho m%s interesante.
1in em#argo, como e7iste un elemento de riesgo necesitar) el apoyo de
uno de sus socios, de preferencia alguien "oven, $ue tenga agallas e
imaginacin.
2onozco al hom#re adecuado 2di"o 6all.
Danny no se molest en a'adir, P? yo tam#i)nO.
8mo est%s, 3eth9 2pregunt Ale7 :edmayne, mientras se levanta#a
de detr%s del escritorio y la acompa'a#a hasta una cmoda #utaca
situada "unto al fuego.
25stoy #ien, gracias, se'or :edmayne.
Ale7 sonri y se sent a su lado.
2;unca logr) $ue Danny me llamara Ale7 2di"o2, aun$ue me gusta
pensar $ue, hacia el final, )ramos amigos. Gal vez tendr) m%s )7ito
contigo.
2/a verdad, se'or :edmayne, es $ue Danny era todav(a m%s t(mido
$ue yo. G(mido y testarudo. ;o de#e pensar $ue, por$ue no le tutee, no le
considere un amigo.
2D"al% estuviera ahora sentado a$u(, dici)ndome eso 2se lament
Ale72, aun$ue sent( una gran alegr(a cuando me escri#iste para $ue nos
vi)ramos.
2Huer(a pedirle conse"o 2di"o 3eth2, pero hasta hace poco no he
estado en situacin de hacerlo.
Ale7 se inclin hacia delante y tom su mano. 1onri cuando vio su
alianza, $ue no se ha#(a puesto en la ocasin anterior.
285n $u) puedo ayudarte9
2Huer(a comentarle $ue algo raro pas cuando fui a 3elmarsh para
recoger las pertenencias de Danny.
2De#i de ser una e7periencia terri#le 2di"o Ale7.
25n algunos aspectos fue #astante peor $ue el funeral 2contest 3eth
2. uando sal(a, me top) con el se'or &ascoe.
28Ge topaste, o esta#a merodeando por all( con la esperanza de verte9
2pregunt Ale7.
25s posi#le, pero no estoy segura. 857iste alguna diferencia9
~ 3LE ~
Jeffrey Archer
El impostor
2Godo un mundo 2di"o Ale72. :ay &ascoe es un hom#re decente e
imparcial, $ue nunca dud de la inocencia de Danny. 5n una ocasin me
di"o $ue ha#(a conocido a miles de asesinos, y $ue Danny no era uno de
ellos. 8Hu) te di"o9
25so es lo raro. Ce di"o $ue ten(a la sensacin de $ue a Danny le
gustar(a $ue limpiaran su nom#re, en lugar de Ple ha#r(a gustadoO. 8;o
cree $ue es e7tra'o9
2Un lapsus, tal vez 2coment Ale72. 84nsististe so#re el particular9
2;o 2di"o 3eth2. uando me par) a pensarlo, ya se ha#(a ido.
Ale7 guard silencio un rato, mientras medita#a so#re las
implicaciones de las pala#ras de &ascoe.
21olo se puede hacer una cosa, si a+n deseas limpiar el nom#re de
Danny, solicitar a la reina el indulto.
285l indulto9
21(. 1i es posi#le convencer a los magistrados del Gri#unal 1upremo
de $ue se ha cometido una in"usticia, el /ord anciller puede recomendar
a la reina $ue sea revocada la decisin del tri#unal de apelacin. 5ra
#astante frecuente en los d(as de la pena capital, aun$ue ahora es mucho
m%s raro.
28u%les ser(an las posi#ilidades de $ue el caso de Danny fuera tenido
en consideracin9 2pregunt 3eth.
2;o suele ocurrir $ue se conceda la solicitud de un indulto, aun$ue
hay muchas personas, incluso en puestos importantes, convencidas de
$ue con Danny se cometi una in"usticia, yo incluido.
2&arece olvidar, se'or :edmayne, $ue yo esta#a en el pu# cuando
raig provoc la pelea, yo esta#a en el calle"n cuando atac a Danny, y
yo sosten(a a 3ernie en mis #razos cuando me di"o $ue era raig $uien le
ha#(a apu'alado. Ci historia nunca ha variado ni un %pice, no por$ue,
como insinu el se'or &earson, hu#iera preparado hasta la +ltima pala#ra
mi declaracin, sino por$ue esta#a diciendo la verdad. 6ay otras tres
personas $ue sa#en $ue digo la verdad, y una cuarta, Go#y Cortimer, $ue
confirm mi historia d(as antes de $ue se $uitara la vida, pero pese a sus
esfuerzos en la vista de la apelacin, el "uez ni si$uiera $uiso escuchar la
cinta. 8&or $u) i#a a ser diferente esta vez9
Ale7 no contest de inmediato@ tard un momento en recuperarse de la
andanada de 3eth.
21i pudieras iniciar otra campa'a entre los amigos de Danny 2logr
articular por fin2, como la $ue organizaste cuando esta#a vivo, se
producir(a un esc%ndalo si los magistrados del Gri#unal 1upremo no
rea#rieran el caso. &ero 2continu2, si decides seguir ese camino, 3eth,
ser% un via"e largo y azaroso, y si #ien ser% un placer para m( ofrecer mis
servicios gratuitamente, no saldr% #arato.
~ 3LJ ~
Jeffrey Archer
El impostor
25l dinero ya no significa ning+n pro#lema 2di"o 3eth con firmeza2.
6ace poco he conseguido vender el taller por mucho m%s de lo $ue ha#(a
cre(do posi#le. 6e reservado la mitad del dinero para la educacin de
hristy, y me encantar(a emplear la otra mitad en intentar rea#rir el caso,
si usted cree $ue e7iste una (nfima posi#ilidad de limpiar su nom#re.
Ale7 se inclin hacia delante una vez m%s y tom su mano.
23eth, 8puedo hacerte una pregunta personal9
2/o $ue sea. uando Danny ha#la#a de usted, siempre dec(a, P5s una
"oya, puedes cont%rselo todoO.
2/o considero todo un cumplido, 3eth. Ce infunde confianza para
preguntarte algo $ue me tortura desde hace tiempo. 23eth alz la vista,
mientras sus me"illas se encend(an2. 5res una mu"er "oven y hermosa,
3eth, con e7traordinarias cualidades $ue Danny descu#ri. &ero 8no crees
$ue ha llegado el momento de seguir adelante9 6an transcurrido seis
meses desde la muerte de Danny.
21iete meses, dos semanas y cinco d(as 2di"o 3eth, y agach la
ca#eza.
2Ul no $uerr(a $ue le lloraras hasta el fin de tus d(as.
2;o 2repuso 3eth2. 4ncluso intent romper nuestra relacin despu)s
de $ue rechazaran su apelacin, pero no lo di"o en serio, se'or :edmayne.
28&or $u) est%s tan segura9 2pregunt Ale7. A#ri el #olso, sac la
+ltima carta $ue Danny le ha#(a enviado y se la dio a Ale7.
25s casi imposi#le leerla 2di"o el a#ogado.
28&or $u)9
2onoces demasiado #ien la respuesta, 3eth. Gus l%grimas... 2;o,
se'or :edmayne, no son mis l%grimas. Aun$ue he le(do la carta cada d(a
durante casi ocho meses, esas l%grimas no las derram) yo, sino el hom#re
$ue la escri#i. 1a#(a cu%nto le $uer(a. 6a#r(amos compartido la vida
aun$ue solo hu#i)ramos podido pasar "untos un d(a al mes. /e ha#r(a
esperado feliz veinte a'os, y m%s, con la esperanza de $ue al fin podr(a
pasar el resto de mi vida con el +nico hom#re al $ue siempre amar).
Ador) a Danny desde el d(a $ue le conoc(, y nadie ocupar% su lugar. 1)
$ue no puedo recuperarle, pero me #astar(a poder demostrar su inocencia
al resto del mundo.
Ale7 se levant, camin hacia su escritorio y cogi un e7pediente. ;o
$uer(a $ue 3eth viera las l%grimas $ue ca(an por sus me"illas. Cir por la
ventana la estatua de una mu"er con los o"os vendados erguida so#re el
edificio@ sosten(a unas #alanzas frente al mundo.
25scri#ir) al /ord anciller hoy mismo 2di"o en voz #a"a.
2>racias, Ale7.
~ 3LK ~
Jeffrey Archer
El impostor
5
Danny esta#a sentado a una mesa del rincn un cuarto de hora antes
de su cita con Duncan. Cario ha#(a elegido el lugar ideal para $ue nadie
les oyera. Danny necesita#a formularle muchas preguntas, todas
archivadas en su memoria.
Danny estudi la carta para familiarizarse con ella antes de $ue llegara
su invitado. 5spera#a $ue Duncan fuera puntual. Al fin y al ca#o, anhela#a
con desesperacin $ue Danny invirtiera en su +ltima produccin. Gal vez,
en el futuro, incluso fuera capaz de deducir el motivo de $ue le hu#iera
invitado a comer...
A la una menos dos minutos, harlie Duncan entr en el restaurante
&alm ourt con una camisa, sin cor#ata y fumando un cigarrillo, una
caricatura animada de 3ateman
L0
. 5l ma<tre ha#l con )l unos instantes
antes de ofrecerle un cenicero. Duncan apag el cigarrillo, mientras el
ma<tre #usca#a en un ca"n de su escritorio y saca#a tres cor#atas a
rayas, todas a "uego con la camisa rosa salmn de Duncan. Danny
reprimi una sonrisa. De ha#er sido un partido de tenis, ha#r(a perdido el
primer set en un a#rir y cerrar de o"os. 5l ma<tre acompa' a Duncan
hasta la mesa de Danny. 5ste tom nota mentalmente de do#lar la
propina.
Danny se levant para estrechar la mano de Duncan@ sus me"illas
esta#an ahora del mismo color de la camisa.
2;o ca#e duda de $ue eres un cliente ha#itual 2di"o, al tiempo $ue
toma#a asiento2. Godo el mundo te conoce.
2Ci padre y mi a#uelo siempre se alo"a#an a$u( cuando ven(an de
5scocia 2di"o Danny2. 5s una especie de tradicin familiar.
28A $u) te dedicas, ;icN9 2pregunt Duncan, mientras le echa#a un
vistazo a la carta2. ;o recuerdo ha#erte visto antes en el teatro.
25sta#a en el e")rcito 2contest Danny2, de modo $ue he pasado
mucho tiempo en el e7tran"ero. ;o o#stante, desde la muerte de mi padre,
he asumido la responsa#ilidad del patrimonio familiar.
28;unca ha#(as invertido en el teatro9 2pregunt Duncan, mientras el
sommelier presenta#a a Danny una #otella de vino.
Danny estudi la eti$ueta un momento, y despu)s asinti.
28Hu) tomar% hoy, sir ;icholas9 2pregunt Cario.
1+
@. /. -ateman (1==6E1>6A", &intor ) caricaturista britnico. (N. del T.)
~ 32M ~
Jeffrey Archer
El impostor
2/o de costum#re 2replic Danny2.Iuelta y vuelta 2a'adi,
recordando $ue ;icN ha#(a utilizado a$uella e7presin ante los $ue serv(an
tras el calientaplatos de 3elmarsh. &rovoc tantas carca"adas $ue los
carceleros estuvieron a punto de dar parte de )l. 5l sommelier sirvi un
poco de vino en la copa de Danny. 5ste aspir el aroma antes de #e#er, y
volvi a asentir. Dtra cosa $ue ;icN le ha#(a ense'ado, con la ayuda de un
zumo :i#ena, agua y una taza de pl%stico para verter el l($uido.
2?o tomar) lo mismo 2di"o Duncan, al tiempo $ue cerra#a la carta y
la devolv(a al "efe de comedor2, pero el m(o en su punto.
2/a respuesta a tu pregunta es no 2di"o Danny2, nunca ha#(a
invertido en una o#ra teatral. Ce encantar(a descu#rir cmo funciona este
mundo.
2/o primero $ue de#e hacer un productor es elegir una o#ra 2inform
Duncan2. 4n)dita, preferi#lemente de un dramaturgo consagrado, o la
reposicin de un cl%sico. 1u siguiente pro#lema es encontrar una estrella.
28omo /a!rence Davenport9 2pregunt Danny, al tiempo $ue
#rinda#a con Duncan.
2;o, eso fue una ocasin +nica. /a!rence Davenport no es un actor de
teatro. on una comedia ligera se defiende, siempre $ue est) respaldado
por una #uena compa'(a.
&ero 8a+n puede llenar un teatro9
5st%#amos empezando a flo"ear hacia el final de las representaciones
2admiti Duncan2, en cuanto los admiradores del doctor 3eresford se
agotaron. /a verdad, si no vuelve a la televisin pronto, no podr% llenar ni
una ca#ina telefnica.
28mo funciona la cuestin financiera9 2pregunt Danny, $ue ya
ha#(a o#tenido respuesta a tres de sus preguntas.
25n la actualidad, para estrenar una o#ra en el Aest 5nd son precisas
alrededor de cuatrocientas o $uinientas mil li#ras. 5n cuanto un productor
ha elegido una o#ra, ha contratado a una estrella y ha al$uilado el teatro,
y no siempre es posi#le hacer las tres cosas al mismo tiempo, conf(a en
sus %ngeles para reunir el capital.
28u%ntos %ngeles tienes9 2pregunt Danny.
2ada productor tiene su propia lista, $ue guarda como oro en pa'o.
?o tengo unos setenta %ngeles $ue suelen invertir en todas mis
producciones 2di"o Duncan, mientras de"a#an un filete delante de )l.
28? cu%nto invierten por t)rmino medio9 2pregunt Danny, mientras
serv(a a Duncan otra copa de vino.
25n una produccin normal, las cifras rondan las diez mil li#ras.
2De modo $ue necesitas cincuenta %ngeles por o#ra.
25res #ueno con los n+meros, 8eh9 2di"o Duncan, mientras corta#a el
~ 32L ~
Jeffrey Archer
El impostor
filete.
Danny se maldi"o. ;o de#(a #a"ar la guardia. 1e apresur a continuar.
28u%nto gana un %ngel, un cliente9
21i el teatro se llena al sesenta por ciento durante todas las
representaciones, conseguir% recuperar el dinero. &or encima de esa cifra,
puede reci#ir #uenos dividendos. &or de#a"o, puede perder hasta los
calzoncillos.
28u%nto co#ran las estrellas9 2pregunt Danny.
2&oco, seg+n los est%ndares ha#ituales, es la respuesta. A veces,
$uinientas por semana. 5se es el motivo de $ue muchas de ellas hagan
televisin, anuncios o incluso voz en off, antes $ue dedicarse al tra#a"o de
verdad. A Davenport solo le pagamos mil.
28Cil por semana9 2pregunt Danny2. Ce asom#ra $ue aceptara.
2A nosotros tam#i)n 2admiti Duncan, mientras el camarero
encargado de servir el vino vacia#a la #otella. Danny asinti cuando la
alz con e7presin in$uisitiva.
23uen vino 2apro# Duncan. Danny sonri2. 5l pro#lema de /arry es
$ue no le han ofrecido muchos papeles en los +ltimos tiempos, y al menos
5rnesto mantuvo su nom#re en la candelera durante semanas. /as
estrellas de la televisin, al igual $ue los fut#olistas, se acostum#ran
pronto a ganar miles de li#ras a la semana, por no ha#lar del estilo de vida
$ue les proporciona. &ero en cuanto les cierran el grifo, aun$ue hayan
acumulado algunos #ienes, no tardan en $uedarse sin dinero en met%lico.
6a sido un pro#lema para muchos actores, so#re todo para los $ue se
creen su propia pu#licidad y no guardan nada para los a'os de vacas
flacas@ despu)s se encuentran ante una declaracin de 6acienda
gigantesca.
Dtra pregunta contestada.
28Hu) piensas hacer ahora9 2pregunt Danny, pues no desea#a
demostrar e7cesivo inter)s por /a!rence Davenport, no fuera a despertar
las sospechas de Duncan.
25stoy montando una o#ra de un nuevo dramaturgo llamado Antn
Vaszu#o!sNi. >an varios premios en el *estival de 5dim#urgo el a'o
pasado. 1e titula 3ling 3ling, y tengo el presentimiento de $ue es lo $ue el
Aest 5nd anda #uscando. Iarios nom#res importantes ya han mostrado
inter)s, y espero hacer un anuncio oficial dentro de pocos d(as. 5n cuanto
sepa $ui)n va a ser el protagonista, te informar). 2Juguete con la copa
2. 8Hu) cifra est%s pensando invertir9 2pregunt.
25mpezar(a con una suma pe$ue'a 2contest Danny2, digamos diez
mil. 1i sale #ien, podr(a convertirme en un inversor ha#itual.
21o#revivo gracias a los ha#ituales 2confes Duncan mientras
vacia#a la copa2. Ce pondr) en contacto contigo en cuanto haya
~ 322 ~
Jeffrey Archer
El impostor
contratado al protagonista. &or cierto, siempre doy una pe$ue'a fiesta
para los inversores cuando lanzo un nuevo espect%culo, lo cual suele
atraer inevita#lemente a algunas estrellas.
&odr%s ver a /arry de nuevo. D a su hermana, en funcin de tus
inclinaciones.
28Algo m%s, sir ;icholas9 2pregunt el ma<tre.
Danny ha#r(a pedido una tercera #otella, pero harlie Duncan ya ha#(a
contestado a todas sus preguntas.
21olo la cuenta, gracias, Cario.
Despu)s de $ue 3ig Al le llevara a Ghe 3oltons, Danny su#i a su
estudio y sac el e7pediente de Davenport de la estanter(a. Dedic la
siguiente hora a tomar notas. 5n cuanto hu#o apuntado todos los datos
interesantes $ue Duncan le ha#(a revelado, devolvi el e7pediente a su
sitio, entre el de raig y el de &ayne, y regres a su escritorio.
5mpez a releer su intento de escri#ir un ensayo $ue fuera digno de un
premio, pero al ca#o de pocos p%rrafos sus sospechas de $ue no era lo
#astante #ueno para impresionar al profesor Cori, y mucho menos a un
"urado, se confirmaron. /o +nico #ueno del tiempo invertido en ese tra#a"o
era $ue ha#(a ocupado intermina#les horas de espera antes de poder
efectuar su siguiente movimiento. Gen(a $ue evitar la tentacin de
acelerar los acontecimientos, pues ello podr(a conducirle a cometer un
error fatal.
Granscurrir(an varias semanas antes de $ue >ary 6all consiguiera
cerrar de manera adecuada los dos tratos de Cile 5nd :oad, sin $ue
ninguno de los vendedores supiera $u) esta#a tramando. omo #uen
pescador, Danny lanza#a su anzuelo con un +nico propsito, no atrapar a
los pe$ue'os peces $ue est%n cerca de la superficie, como 6all, sino
tentar al pez gordo, como >erald &ayne, y lograr $ue saltara fuera del
agua.
Gam#i)n ten(a $ue esperar a $ue harlie Duncan contratara a una
estrella para su nuevo espect%culo, antes de encontrarse de nuevo con
/a!rence Davenport sin despertar sospechas. Gam#i)n ten(a $ue
esperar... 1on el tel)fono. Danny descolg.
2reo $ue hemos encontrado una posi#le solucin para a$uel
pro#lema del $ue nos ha#l 2di"o una voz2. De#er(amos reunimos.
/a l(nea enmudeci. Danny esta#a empezando a descu#rir por $u) los
#an$ueros suizos continua#an encarg%ndose de las cuentas de los ricos
$ue valora#an la discrecin.
ogi la pluma, volvi a su ensayo y trat de pensar en una frase
inicial m%s llamativa.
~ 323 ~
Jeffrey Archer
El impostor
John Caynard Veynes de#(a de conocer sin duda la popular cancin
PAinTt Ae >ot *unO, con su encantador verso, P;o hay nada m%s seguro,
los ricos se hacen ricos y los po#res hacen hi"osO. 5s posi#le $ue haya
especulado en su aplicacin a las naciones tanto como a los individuos...
~ 320 ~
Jeffrey Archer
El impostor
5!
8*allopia "apnica9
21(, creemos $ue la *allopia "apnica es la respuesta 2di"o 3resson2.
Aun$ue me siento tentado de a'adir $ue la pregunta nos desconcert a
am#os.
Danny no hizo el menor intento de iluminarles, pues esta#a
aprendiendo a seguirles el "uego a los suizos.
28? cu%l es la respuesta9 2pregunt.
21i se descu#re *allopia "apnica en un terreno, el permiso de o#ras
puede aplazarse durante un a'o, como m(nimo. Una vez ha sido
identificada, hay $ue traer e7pertos para destruir la planta, y no se puede
empezar a construir hasta $ue el comit) de sanidad y seguridad local haya
declarado $ue la o#ra ha superado todas las prue#as necesarias.
28mo se deshace uno de la *allopia "apnica9 2pregunt Danny.
2Una empresa especializada se encarga de pegar fuego al terreno.
Despu)s, hay $ue esperar otros tres meses para asegurarse de $ue ha
sido destruido hasta el +ltimo rizoma, antes de volver a solicitar el permiso
de o#ras.
25so no de#e de salir #arato.
2;o, no resulta #arato para el propietario del terreno. Genemos un
e"emplo cl%sico en /iverpool 2a'adi 1egat2. 5l ayuntamiento descu#ri
*allopia "apnica en un terreno de doce hect%reas donde ya ha#(an
concedido permiso para construir cien viviendas de proteccin oficial.
Gard m%s de un a'o en eliminarla, y gast m%s de trescientas mil li#ras.
uando se construyeron las viviendas, la inmo#iliaria tuvo suerte de cu#rir
gastos.
28&or $u) es tan peligrosa9 2pregunt Danny.
21i no se destruye 2e7plic 3resson2, se a#re paso hasta los
cimientos de cual$uier edificio, incluso de hormign armado, y diez a'os
despu)s, sin previo aviso, todo el edificio se viene a#a"o@ la consecuencia
es una factura del seguro $ue arruinar(a a cual$uier empresa. 5n DsaNa, la
*allopia "apnica destruy todo un #lo$ue de apartamentos, de ah( su
nom#re.
28mo puedo conseguir cierta cantidad9 2indic Danny.
23ien, no creo $ue la encuentre en los estantes de su centro de
~ 32= ~
Jeffrey Archer
El impostor
"ardiner(a ha#itual 2di"o 3resson2. 1in em#argo, sospecho $ue cual$uier
empresa especializada en destruirla podr(a guiarle en la direccin
adecuada. 23resson hizo una pausa2. 1er(a ilegal plantarla en una
propiedad a"ena, por supuesto 2di"o, y mir directamente a Danny.
2&ero no en tu propio terreno 2contest Danny, lo cual silenci a
am#os #an$ueros2. 86an encontrado una solucin para la otra mitad de
mi pro#lema9
*ue 1egat $uien contest.
2Una vez m%s, su peticin fue, como m(nimo, inslita, y entra en la
categor(a de alto riesgo, por supuesto. 1in em#argo, mi e$uipo cree $ue
tal vez haya localizado una parcela de terreno en la zona este de /ondres
$ue cumple sus criterios. 2Danny record $ue ;icN le ha#(a corregido en
una ocasin so#re el uso apropiado de la pala#ra PcriteriosO, pero decidi
no instruir a 1egat2. /ondres, como sin duda sa#r% 2continu 1egat2, ha
presentado su candidatura a ser sede de los Juegos Dl(mpicos de 2ML2, y
en principio, la mayor parte de los actos tendr(an lugar en 1tratford, la
zona este de /ondres. 1i #ien la candidatura elegida a+n no est% decidida,
la mera posi#ilidad ya ha creado un amplio mercado especulativo de
solares en la zona. 5ntre las o#ras $ue el omit) Dl(mpico est%
considerando en este momento hay una de un veldromo $ue podr(a
al#ergar todas las competiciones ciclistas. Cis contactos me han
informado de $ue se han identificado seis solares potenciales, de los
cuales solo dos tienen pro#a#ilidades de aca#ar en la preseleccin. Usted
goza de la oportunidad de ad$uirir am#os solares, y aun$ue, en principio,
tendr(a $ue pagar un recargo considera#le, e7isten muchas pro#a#ilidades
de conseguir grandes #eneficios.
281er(a muy considera#le el recargo9 2pregunt Danny.
26emos tasado los dos solares 2di"o 3resson2 por un milln de li#ras
cada uno, pero los actuales propietarios piden ahora un milln y medio.
Aun$ue si am#os acceden a la preseleccin, podr(an aca#ar valorados en
seis millones. ? si uno de ellos fuera el vencedor, esa suma podr(a
duplicarse.
2&ero si no 2concluy Danny2, pierdo tres millones. 26izo una
pausa2.Gendr) $ue e7aminar con mucho detenimiento su informe antes
de correr el riesgo de perder esa cantidad.
21olo tiene un mes para tomar esa decisin 2di"o 3resson2, por$ue
ser% entonces cuando se anuncie la preseleccin. 1i am#os lugares son los
elegidos, no podr% comprarlos a ese precio.
2A$u( encontrar% todo el material $ue necesita para tomar la decisin
2a'adi 1egat, y entreg a Danny dos e7pedientes.
2>racias 2di"o Danny2. /es informar) de mi decisin este fin de
semana. 21egat asinti2. 3ien, me gustar(a $ue me pusieran al d(a so#re
cmo progresan las negociaciones con Go!er 6amlets acerca del taller
Ailson, en Cile 5nd :oad.
~ 32B ~
Jeffrey Archer
El impostor
2;uestro a#ogado de /ondres se reuni con el representante
municipal de ur#anismo la semana pasada 2inform 1egat2, con la
intencin de descu#rir $u) considerar(a acepta#le el comit) si usted
solicita#a un permiso de o#ras. 5l ayuntamiento siempre ha pensado en
un #lo$ue de pisos ase$ui#les para ese terreno, pero aceptan $ue el
promotor inmo#iliario o#tenga #eneficios. &ropone $ue si en esa parcela
se construyen setenta pisos, un tercio de#er(an clasificarse como
viviendas ase$ui#les.
25so es matem%ticamente imposi#le 2di"o Danny.
1egat sonri por primera vez.
2;o consideramos prudente especificar si se construir(an sesenta y
nueve o setenta y dos pisos, lo cual nos proporcionar(a espacio para
negociar. 1in em#argo, si aceptamos sus condiciones, nos vender(an el
terreno por cuatrocientas mil li#ras, al tiempo $ue nos garantizar(an el
permiso de o#ras. 1o#re esa #ase, le recomendamos $ue acepte el precio
de oferta, pero intente $ue el ayuntamiento le conceda permiso para
construir noventa pisos. 5l responsa#le de planificacin cre(a $ue este
proyecto provocar(a un acalorado de#ate en la sala consistorial, pero si
aumentamos nuestra oferta hasta, digamos, $uinientas mil li#ras,
encontrar(a alg+n modo de recomendar nuestra propuesta.
21i el consistorio apro#ara el proyecto 2continu 3resson2, usted
aca#ar(a siendo el propietario de todo el solar por poco m%s de un milln
de li#ras.
21i lo logr%ramos, 8cu%l cree $ue de#er(a ser mi siguiente paso9
2Giene dos alternativas 2di"o 3resson2. D venderlo a una
inmo#iliaria, o encargarse usted mismo del proyecto.
2;o me interesa en a#soluto pasarme los pr7imos tres a'os en una
o#ra 2declar Danny2. &or tanto, una vez hayamos convenido las
condiciones y se nos haya concedido el permiso de o#ras provisional,
vendan el solar al me"or postor.
25stoy de acuerdo en $ue esto ser(a la solucin m%s prudente 2di"o
1egat2. 5stoy seguro de $ue duplicar% su inversin a corto plazo.
26an hecho un #uen tra#a"o 2di"o Danny.
2;o ha#r(amos podido proceder con tal celeridad 2indic 1egat2 de
no ser por sus conocimientos acerca del solar y su historia anterior.
Danny no reaccion a lo $ue era claramente un intento de tantear el
terreno.
2&or fin, tal vez podr(an ponerme al d(a so#re mi actual situacin
econmica.
2&or supuesto 2di"o 3resson, y e7tra"o otra carpeta de su malet(n2.
6emos fundido las dos cuentas, tal como solicit, y formado tres empresas
comerciales, ninguna de ellas a su nom#re. 1u cuenta personal se eleva
~ 32E ~
Jeffrey Archer
El impostor
en la actualidad a cincuenta y cinco millones trescientos setenta y tres mil
ochocientos setenta y un dlares, un poco menos $ue hace tres meses.
1in em#argo, ha hecho diversas inversiones durante este tiempo, $ue a la
larga de#er%n gran"earle pingWes #eneficios. Gam#i)n hemos ad$uirido en
su nom#re algunas de las acciones $ue mencion la +ltima vez $ue nos
vimos, $ue significan otra inversin de m%s de dos millones de li#ras.
5ncontrar% los detalles en la p%gina nueve de su carpeta verde. Adem%s,
siguiendo sus instrucciones, hemos invertido cual$uier super%vit de las
instituciones calificadas con triple A en los mercados de divisas, $ue en la
actualidad muestran un rendimiento anual del LL por ciento.
Danny decidi no comentar la diferencia entre el inter)s del 2,E= $ue
el #anco le ha#(a pagado al principio, y el LL por ciento $ue ahora
acumula#a.
2>racias 2di"o2. Gal vez podr(amos reunimos de nuevo dentro de un
mes.
1egat y 3resson asintieron y empezaron a recoger sus carpetas. Danny
se levant y, consciente de $ue ninguno de los dos #an$ueros desea#a
ha#lar de trivialidades, les acompa' hasta la puerta principal.
2Iolver) a ponerme en contacto con ustedes en cuanto haya tomado
una decisin so#re esos solares ol(mpicos.
Despu)s de $ue se marcharan, Danny su#i a su estudio, sac el
e7pediente de >erald &ayne del estante, lo de" so#re su escritorio y
dedic el resto de la ma'ana a a'adir todos los detalles $ue ayudar(an a
destruirle. 1i comprara los dos solares, tendr(a $ue reunirse en persona
con &ayne. 86a#r(a o(do ha#lar de la *allopia "apnica9
81e muestran siempre los padres m%s am#iciosos en lo referente a sus
hi"os $ue en lo $ue a ellos concierne9 se pregunt 3eth mientras entra#a
en el estudio de la directora. /a se'orita 1utherland se dirigi hacia ella y
le estrech la mano. /a directora no sonri cuando la invit a sentarse en
una silla, y despu)s volvi a leer la solicitud. 3eth intent disimular su
nerviosismo.
21i no he comprendido mal, se'orita Ailson 2di"o la directora,
haciendo )nfasis en la pala#ra Pse'oritaO2, espera $ue su hi"a pueda
matricularse en nuestro grupo de preescolar de 1t. Iernica el siguiente
curso, 8no es cierto9
21( 2contest 3eth2. reo $ue los est(mulos $ue ofrece su colegio
ser(an muy #eneficiosos para hristy.
2;o ca#e duda de $ue su hi"a est% adelantada para su edad 2
reconoci la se'orita 1utherland, mientras echa#a un vistazo a la
documentacin2. 1in em#argo, como sin duda comprender%, antes de
ofrecerle una plaza en 1t. Iernica hay otras cuestiones $ue de#o tomar
en consideracin.
2&or supuesto 2di"o 3eth, temi)ndose lo peor.
~ 32J ~
Jeffrey Archer
El impostor
2&or e"emplo, no he encontrado la menor mencin al padre de la ni'a
en la solicitud.
2;o 2aclar 3eth2. Curi el a'o pasado.
2/o siento 2di"o la se'orita 1utherland, aun$ue no parec(a nada
apenada2. 8&uedo preguntar la causa de su muerte9
3eth vacil, pues siempre le costa#a pronunciar esa pala#ra.
21e suicid.
25ntiendo 2di"o la directora2. 85sta#a casada con )l en ese
momento9
2;o 2admiti 3eth2. 5st%#amos prometidos.
2/amento hacerle esta pregunta, se'orita Ailson, pero 8en $u)
circunstancias se produ"o el fallecimiento de su prometido9
25n a$uel momento esta#a en la c%rcel 2di"o 3eth con un hilo de voz.
25ntiendo 2di"o la se'orita 1utherland2. 8&uedo preguntar por $u)
delito le ha#(an condenado9
2Asesinato 2contest 3eth, convencida de $u) la se'orita 1utherland
ya sa#(a la respuesta de todas las preguntas $ue le formula#a.
2A los o"os de la 4glesia catlica, tanto el crimen como el suicidio son,
como sin duda sa#r%, se'orita Ailson, pecados mortales. 23eth no di"o
nada2. Gam#i)n considero mi de#er se'alar $ue, en la actualidad, no hay
hi"os ileg(timos matriculados en 1t. Iernica. ;o o#stante 2continu2,
estudiar) a fondo su solicitud, y le informar) de mi decisin en los
pr7imos d(as.
5n a$uel momento, 3eth pens $ue 1lo#odan Cilosevic ten(a m%s
posi#ilidades de ganar el premio ;o#el de la &az $ue hristy de entrar en
1t. Iernica.
/a directora se levant de detr%s del escritorio, camino hacia la puerta
del estudio y la a#ri.
2Adis, se'orita Ailson.
5n cuanto la puerta se cerr a su espalda, 3eth estall en l%grimas.
8&or $u) los pecados del padre...9
~ 32K ~
Jeffrey Archer
El impostor
5"
Danny se pregunt cmo reaccionar(a cuando se encontrara con
>erald &ayne. ;o pod(a permitirse el lu"o de e7presar la menor emocin, y
si perd(a los estri#os todas las horas dedicadas a planificar la ca(da de
&ayne no ha#r(an servido de nada.
3ig Al detuvo el coche ante 3aNer, Gremlett y 1mythe unos minutos
antes de la hora, pero cuando Danny pas por las puertas giratorias, >ary
6all ya esta#a esper%ndole "unto al mostrador de recepcin.
25s un hom#re e7cepcional 2coment con entusiasmo 6all mientras
se dirig(an a los ascensores2. 5l socio m%s "oven de la historia de la
empresa 2a'adi, mientras pulsa#a un #otn $ue les su#i al +ltimo piso
2.? hace muy poco ha sido nom#rado candidato al &arlamento para un
esca'o $ue tiene pr%cticamente asegurado, as( $ue supongo $ue no
estar% mucho m%s tiempo con nosotros.
Danny sonri. 1u plan solo consist(a en $ue echaran a &ayne del
tra#a"o. Gener $ue renunciar a un esca'o parlamentario ser(a un premio
a'adido.
uando salieron del ascensor, 6all gui a su cliente m%s importante por
el pasillo de los socios hasta $ue llegaron a una puerta con el nom#re
>erald &ayne impreso en letras doradas. 6all llam con los nudillos, a#ri
y se apart para de"ar entrar a Danny. &ayne se levant de un #rinco e
intent a#rocharse la cha$ueta mientras se acerca#a a ellos, pero esta#a
claro $ue hac(a ya alg+n tiempo $ue el #otn no llega#a al o"al. 57tendi
la mano y dedic a Danny una sonrisa e7agerada. &or m%s $ue lo intent,
Danny no consigui devolv)rsela.
28;os hemos visto antes9 2pregunt &ayne, mientras mira#a a Danny
con detenimiento.
21( 2contest Danny2. 5n la fiesta del teatro, con /a!rence
Davenport.
2Ah, s(, por supuesto 2di"o &ayne, e invit a Danny a sentarse al otro
lado del escritorio.
>ary 6all sigui de pie.
2&erm(tame empezar, sir ;icholas...
2;icN 2di"o Danny.
2>erald 2di"o &ayne.
~ 33M ~
Jeffrey Archer
El impostor
Danny asinti.
2omo esta#a diciendo, perm(teme $ue empiece e7presando mi
admiracin por tu )7ito con el ayuntamiento de Go!er 6amlets, en
relacin con el solar de 3o!, un trato $ue, en mi opinin, duplicar% tu
desem#olso inicial en menos de un a'o.
25l se'or 6all se ocup de casi todo el tra#a"o preliminar... 2
manifest Danny2. Gemo $ue algo m%s apremiante me ten(a distra(do.
&ayne se inclin hacia delante.
28Huieres $ue nuestra firma participe en tu +ltimo proyecto9 2
pregunt.
25n las fases finales, sin duda 2respondi Danny2@ si #ien ya he
terminado casi toda la investigacin. ;o o#stante, necesitar) $ue alguien
me represente cuando llegue el momento de hacer una oferta por el solar.
21er% un placer ayudarte en todo cuanto podamos 2di"o &ayne,
luciendo de nuevo una sonrisa2. 85st%s dispuesto a confiar en nosotros en
esta fase9 2a'adi.
Danny se $ued satisfecho al ver $ue &ayne solo esta#a interesado en
lo $ue podr(a sacar )l en limpio. 5sta vez, le devolvi la sonrisa.
2Godo el mundo sa#e $ue si /ondres sale elegida para organizar los
Juegos Dl(mpicos de 2ML2, se podr%n ganar montones de dinero durante el
per(odo previo 2di"o Danny2. on un presupuesto disponi#le de diez mil
millones, de#er(a ha#er suficiente para $ue todos nos forr%ramos.
25n circunstancias normales, estar(a de acuerdo contigo 2se'al
&ayne, algo decepcionado2, pero 8no crees $ue el mercado ya est%
saturado9
21( 2di"o Danny2, si solo te centras en el estadio principal, la piscina,
el gimnasio, la villa ol(mpica o el centro ecuestre. &ero he descu#ierto una
oportunidad $ue no ha llamado la atencin de la prensa ni el inter)s del
p+#lico.
&ayne se inclin hacia delante y apoy los codos so#re la mesa,
mientras Danny se reclina#a en su asiento y se rela"a#a por primera vez.
2asi nadie ha reparado en $ue el omit) Dl(mpico ha estado
e7aminando seis solares para construir un veldromo. 8u%nta gente
puede decirte para $u) sirve un veldromo9
2&ara el ciclismo 2di"o >ary 6all.
257acto 2contest Danny2. ? dentro de $uince d(as, sa#remos cu%l
de los dos solares ha sido preseleccionado por el omit) Dl(mpico.
Apuesto a $ue, despu)s del anuncio, +nicamente se recoger% en un
p%rrafo suelto del peridico local, y solo en las p%ginas deportivas. 2;i
&ayne ni 6all le interrumpieron2. &ero yo poseo informacin privilegiada
2di"o Danny2, $ue ad$uir( al precio de cuatro li#ras con noventa y nueve.
~ 33L ~
Jeffrey Archer
El impostor
28uatro li#ras con noventa y nueve9 2repiti &ayne, perple"o.
25l precio del ycling Conthly 2di"o Danny, al tiempo $ue saca#a un
e"emplar del malet(n2. 5n el n+mero de este mes, no de"an la menor duda
acerca de $u) dos solares preseleccionar% el omit) Dl(mpico, y est% claro
$ue el director tiene l(nea directa con el ministro.
Danny pas la revista a &ayne, a#ierta por la p%gina pertinente.
28? dices $ue la prensa no ha seguido esto9 2pregunt &ayne en
cuanto hu#o aca#ado de leer el art(culo.
28&or $u) i#a a hacerlo9 2pregunt Danny.
2&ero en cuanto anuncien el ganador 2adu"o &ayne2, docenas de
inmo#iliarias solicitar%n el contrato.
A m( no me interesa construir el veldromo 2di"o Dan2 ? Gengo la
intencin de ha#er ganado el dinero mucho antes de $ue la primera
e7cavadora entre en el solar.
28mo esperas hacerlo9
2De#o admitir $ue eso me ha costado algo m%s $ue cuatro con
noventa y nueve, pero si miras la contraportada del ycling Conthly 2di"o
Danny, al tiempo $ue da#a la vuelta a la revista2 ver%s el nom#re de los
editores impreso en la es$uina inferior derecha. /a siguiente edicin no
estar% en los $uioscos hasta dentro de diez d(as, pero por un poco m%s del
precio de venta al p+#lico he conseguido echar mano a las galeradas. 6ay
un art(culo en la p%gina diecisiete, escrito por el presidente de la
*ederacin 3rit%nica de iclismo, en el cual dice $ue el ministro le ha
asegurado $ue solo se toman en consideracin dos solares. 5l ministerio
efectuar% un anuncio oficial a tal efecto en la %mara de los omunes el
d(a antes de $ue la revista salga a la venta. &ero a continuacin, detalla
cu%l de los dos solares respaldar% su comit).
24mpresionante 2coment &ayne2, pero los propietarios del solar
de#en de ser conscientes de $ue pueden llegar a ganar una fortuna, 8no9
21olo si consiguen leer el ycling Conthly del mes $ue viene, por$ue
en este momento todav(a creen $ue est%n en una preseleccin de seis.
28Hu) piensas hacer al respecto9 2pregunt &ayne.
25l solar preferido por la *ederacin de iclismo cam#i de manos
hace poco por tres millones de li#ras, aun$ue todav(a no he podido
averiguar $ui)n es el comprador. 1in em#argo, en cuanto el ministro haya
hecho su anuncio, el solar podr(a valer $uince, tal vez veinte millones de
li#ras. Aun$ue han preseleccionado seis solares, si alguien ofreciera al
propietario actual cuatro o cinco millones, sospecho $ue sentir(a la
tentacin de aceptarlos antes $ue correr el riesgo de $uedarse sin nada.
;uestro pro#lema es $ue nos $uedan menos de $uince d(as para $ue se
anuncie la preseleccin de dos, y en cuanto se haya hecho p+#lica la
opinin del presidente de la *ederacin de iclismo, no nos $uedar% nada.
~ 332 ~
Jeffrey Archer
El impostor
8&uedo hacer una sugerencia9 2intervino &ayne.
2Adelante 2di"o Danny.
21i est%s tan seguro de $ue solo e7isten dos solares rivales, 8por $u)
no compras los dos9 &uede $ue tus #eneficios no sean tan grandes, pero
ser(a imposi#le $ue perdieras.
Danny comprendi por $u) &ayne se ha#(a convertido en el socio m%s
"oven de la historia de la firma.
23uena idea 2reconoci Danny2, pero es in+til hacer eso hasta
averiguar si el solar $ue realmente nos interesa puede comprarse. Ah(
entras t+. 5ncontrar%s todos los detalles $ue necesitas en este
e7pediente, de"ando aparte $ui)n es el propietario. Al fin y al ca#o, algo
tienes $ue hacer para ganar tu comisin.
&ayne ri.
2Ce pondr) a tra#a"ar enseguida, ;icN, y me pondr) en contacto
contigo en cuanto haya localizado al vendedor.
2;o te duermas 2di"o Danny, y se levant2. /as ganancias ser%n
sustanciosas solo si nos movemos con rapidez.
&ayne repiti la misma sonrisa de antes cuando se levant a estrechar
la mano de su nuevo cliente. uando Danny se dispon(a a marcharse, vio
so#re la repisa de la chimenea una invitacin $ue le result familiar.
284r%s a la fiesta $ue da harlie Duncan esta noche9 2pregunt
fingiendo sorpresa.
21(. De vez en cuando invierto en sus espect%culos.
2&uede $ue nos veamos 2di"o Danny2. 5n cuyo caso, podr%s
ponerme al corriente.
2De acuerdo 2di"o &ayne2. 8&uedo preguntarte una cosa antes de
$ue te vayas9
21(, por supuesto 2respondi Danny, procurando disimular su
ansiedad.
25n lo tocante a la inversin, 8aportar%s toda la cantidad9
26asta el +ltimo peni$ue 2asegur Danny.
28? no permitir%s $ue nadie m%s se $uede con un pedazo del pastel9
2;o 2di"o Danny con firmeza.
&erdneme, padre, por$ue he pecado 2di"o 3eth2. 6an pasado dos
semanas desde mi +ltima confesin.
5l padre Cichael sonri en cuanto reconoci la dulce voz de 3eth. 1us
confesiones siempre le conmov(an, por$ue lo $ue ella considera#a pecado,
la mayor(a de sus parro$uianos no lo considera#an ni tan si$uiera digno
de mencin.
~ 333 ~
Jeffrey Archer
El impostor
25stoy preparado para escuchar tu confesin, hi"a m(a 2di"o, como si
no tuviera ni idea de $ui)n ha#(a al otro lado de la ventana de celos(a.
26e pensado mal de los dem%s, y les he deseado la desgracia. 5l
padre Cichael se removi.
28&uedes decirme cu%l ha sido la causa de esos malos pensamientos,
hi"a m(a9
2Huer(a $ue mi hi"a tuviera una vida me"or $ue la m(a, y pens) $ue la
directora del colegio $ue yo ha#(a elegido no me ha#(a tratado con
"usticia.
286as pensado $ue $uiz% fuiste incapaz de ver las cosas desde su
punto de vista9 2pregunt el padre Cichael2. &uede $ue hayas "uzgado
mal sus motivos. 2omo 3eth no contest, a'adi2, De#es recordar
siempre, hi"a m(a, $ue no nos compete a nosotros "uzgar la voluntad del
1e'or, pues puede $ue tenga otros planes para tu hi"ita.
25n ese caso, de#o pedir perdn a Dios 2di"o 3eth2, y esperar a
descu#rir cu%l es su voluntad.
2reo $ue ese es el camino correcto $ue de#es seguir, hi"a m(a.
5ntretanto, de#er(as rezar y #uscar el conse"o del 1e'or.
28Hu) penitencia me impone por mis pecados, padre9
2Gienes $ue aprender a arrepentirte, y a perdonar a a$uellos
incapaces de comprender tus pro#lemas 2di"o el padre Cichael2.:ezar%s
un padrenuestro y dos avemar(as.
2>racias, padre.
5l padre Cichael esper hasta $ue oy $ue se cerra#a la pe$ue'a
puerta y estuvo seguro de $ue 3eth se ha#(a ido. ontinu sentado solo
un rato, mientras medita#a so#re el pro#lema de 3eth, contento de $ue
ning+n feligr)s viniera a molestarle. 1ali del confesionario y se encamin
a la sacrist(a. De" atr%s a toda prisa a 3eth, $ue esta#a arrodillada, con la
ca#eza gacha y un rosario en las manos.
5n cuanto lleg a la sacrist(a, el padre Cichael cerr la puerta con
llave, se sent a su mesa y marc un n+mero. 5sta era una de a$uellas
raras ocasiones en las $ue pensa#a $ue la voluntad del 1e'or necesita#a
un empu"oncito.
3ig Al de" a su "efe ante la puerta principal pocos minutos despu)s de
las ocho. Danny entr en el edificio@ no necesit $ue le indicaran dnde
esta#a la oficina de harlie Duncan. 5l ruido de carca"adas y
conversaciones proced(a del primer piso, y uno o dos invitados ha#(an
salido al rellano.
Danny su#i la destartalada escalera, mal iluminada, y pas ante
carteles enmarcados de anteriores producciones de Duncan. ;o record
$ue ninguna hu#iera sido un )7ito. De" atr%s a una pare"a a#razada, $ue
~ 330 ~
Jeffrey Archer
El impostor
ni si$uiera le mir. 5ntr en lo $ue de#(a de ser sin duda la oficina de
Duncan, y no tard en descu#rir por $u) la gente ha#(a huido al rellano.
6a#(a tanta gente, $ue los invitados apenas pod(an moverse. Una "oven de
pie "unto a una puerta le ofreci una copa, pero Danny le pidi un vaso de
agua@ necesita#a concentrarse si $uer(a $