Está en la página 1de 48

FRANCISCO LASO - 1 - Reymundo Hualpa

FRANCISCO
LASO
DE LOS ROS



Prof. Reymundo Hualpa Condori









FRANCISCO LASO - 2 - Reymundo Hualpa
ndice

Introduccin

CAPTULO I
BIOGRAFA

Francisco Laso (Modesto Molina Paniagua)
Francisco Laso (Carlos Alberto Gonzles Marn)
Francisco Laso y su tiempo (Juan Manuel Ugarte Elspuru)
Francisco Laso (Enrique Lpez Albjar)

CAPTULO II
PRODUCCIN EN PROSA

Variaciones sobre la amistad
El vividor

CAPTULO III
COLOR Y AMOR

El habitante de la cordillera
Doa Juana Manuela Henrquez de Laso
Don Felipe Pardo y Aliaga
Santa Rosa
El Haravicu
La pascana en la cordillera
La lavandera
Las tres razas
La pascana
Francisco Antonio de Zela y Arizaga
Retrato de un hombre
Manuela Henrquez
La Justicia


BIBLIOGRAFA
























FRANCISCO LASO - 3 - Reymundo Hualpa
INTRODUCCIN

A pesar de haber transcurrido tanto tiempo, el legado pictrico e ideolgico de Francisco Laso de los
Ros causa temor en algunos sectores retrgrados de nuestra sociedad contempornea.

En nuestros estudios formales, y despus, en los diversos medios de comunicacin social, nos sealan
que Francisco Laso ha sido un gran pintor de su tiempo, que plasm en el lienzo x, y o z cuadros; que ha sido
tacneo de nacimiento Y ah se quedan, es verdad lo que se asevera, pero es una verdad sesgada y una
verdad parcial, no es verdad.

Entonces, quin es Francisco Laso? Laso ha sido un extraordinario pintor, Laso ha sido un liberal de
renombre, digno discpulo del clebre maestro tacneo Francisco de Paula Gonzles Vigil Yez; Laso ha sido
un ardiente defensor de la peruanidad del Per, lo prueba su participacin en el combate del Callao, en 1866;
Laso ha sido un filntropo desmedido, a pesar de sus dolencias humanas, mitig el dolor colectivo en la cruenta
epidemia de 1868.

Pero, los grupos de poder reinantes, deban de castigar semejante atrevimiento, se le trat de marginar
de diversas formas, mas se mantuvo frreo en sus ideales de igualdad, fraternidad, libertad. La existencia de
Laso es una vida de fidelidad inclaudicable con la sociedad humana. En el ltimo tramo, Laso se reafirma en la
defensa de las mayoras desposedas y reitera sus denuncias contra los opresores.

La existencia fecunda de Laso no ha sido desarrollada plenamente, en ese entender, Francisco Laso es
un acercamiento crtico a la biografa de este gran tacneo ilustre, a travs de una antologa de composiciones
desplegadas por diversos escritores o artistas. Hemos preferido transcribir, para no quitarle la esencia del texto
y no sacar el documento de su contexto social.

Conozcamos nuestra realidad crticamente, valoremos la sombra como la luz. De seguir exclusivamente
a la luz, podramos quedarnos ciegos, pero gustar constantemente de la oscuridad nos conducira a la
claustrofobia. Qu ganamos ocultando la verdad histrica? O, qu ganamos maquillando nuestra
dependencia, nuestra indiferencia cultural, social?
Que el amable lector nos confirme o rectifique en nuestra aseveracin, a las pruebas instrumentales me
remito. Escribimos con cerebro, el corazn y el hgado es recreacin, es ficcin. La historia es ciencia
contrastable, no sentimiento anecdtico.
Debemos autocriticarnos, estamos avanzando en algunos terrenos, pero hemos descuidado el estudio
de las manifestaciones artsticas del ayer. En ese sentido, pretendemos aportar en el conocimiento cientfico de
las artes plsticas de Tacna. El presente libro, apertura el camino, senda que deber ser confirmada por otros
personajes que militan en las manifestaciones culturales de Tacna.
Incluimos distintas biografas sobre Laso, algunas inditas; algunos trabajos en prosa de Laso, varios
cuadros de Francisco Laso adornan nuestro trabajo.
Agradecemos, de corazn, a todas aquellas personas que nos han ayudado a identificar, a consultar las
fuentes documentales, as como de los trabajos pictricos de Francisco Laso.

Tacna, octubre del 2008

Prof. Reymundo Hualpa Condori

FRANCISCO LASO - 4 - Reymundo Hualpa



Francisco Laso de los Ros




CAPTULO I
BIOGRAFAS

El gran pintor liberal Francisco Domingo Laso de los Ros naci el 10 de mayo de 1823, en Tacna; muri
el 14 de mayo de 1869, en Lima.
Sus padres fueron: don Jos Benito Laso de la Vega y Quijano y doa Manuela de los Ros. Su
progenitor era un liberal, nacido en 1783, en Arequipa y muri el 14 de enero de1862, en Lima. Ha sido
Presidente de la Corte Superior de Justicia. Su madre, Juana Mara (Manuela) de los Ros, naci en Puno.
Ambos se casaron en 1810. De dicho matrimonio nacieron:

a) Mara del Carmen Magdalena, naci el 21 de julio de 1815, en Tacna. Siendo su padrino Ignacio
Mario. Se cas con el coronel colombiano Rafael Gruesso.

b) Juana Manuela Josefa, naci el 25 de diciembre de 1817, en Tacna. Fueron sus padrinos: don Jos
Santiago Basadre y doa ngela Chocano. Posteriormente contraera nupcias con el coronel Norberto Elespuru,
en 1838. Ha sido escritora y poetisa.

FRANCISCO LASO - 5 - Reymundo Hualpa
c) Mara Josefa Felipa, naci el 11 de setiembre de 1820, en Tacna. Fueron sus padrinos, don
Remigio Arias, Contador de las Cajas Reales y doa Petronila Mireles.

d) Jos Francisco Domingo, naci el 10 de mayo de 1823, en la ciudad de Tacna. Sus padrinos fueron:
don Francisco Mendoza y doa Josefa Mireles.


Partida de bautismo de Francisco Laso:


Ao del seor de mil ochocientos veintitrs: en doce de mayo, yo el Cura y Vicario de esta Doctrina,
doctor don Jos de la Puente y Bustamante, bautic puse leo y crisma a una criatura de dos das, al
que nombr Jos Francisco Domingo, hijo legtimo del doctor don Jos Benito Lazo de la Bega y doa
Juana Mara de los Ros, padrinos don Francisco Mendoza y doa Josefa Mireles y a quienes advert sus
obligaciones y parentesco espiritual y para que conste los firmo. (Fdo.) Doctor Juan Jos de la Fuente y
Bustamante. (LPBc 009-Tacna, F 72, Archivo Hist. Dicesis de Tacna).

Informacin convergente de los hijos de la familia Laso de los Ros. Tuvieron cuatro hijos que fueron
bautizados dos das despus de su nacimiento, todos fueron llevados a la pila bautismal por el Vicario de Tacna,
doctor Jos de la Puente y Bustamante, y todos tuvieron como primer guardin de cuna al Tacora.
Juan Manuel Ugarte Elespuru consigna a dos hermanas ms: Francisca, que sera la hermana mayor y
Sofa, que sera la menor, ambas nacidas en Tacna. Hemos buscado en el Archivo Histrico de la Dicesis de
Tacna y no hemos encontrado las partidas de bautismo. Ensayamos las siguientes hiptesis: es posible que
hayan nacido en otras latitudes, o quiz los bigrafos de Francisco Laso hayan consultado fuentes poco
confiables.


Fototeca RHC

Benito Laso de la Vega




FRANCISCO LASO - 6 - Reymundo Hualpa

BIOCRONOLOGIA


1823. Nace Jos Francisco Domingo Laso de los Ros, el 10 de mayo, en la ciudad de Tacna.
1830. Su padre es designado Presidente de la Corte Superior de Justicia de Arequipa
1831. Don Benito contrae segundas nupcias con Petronila Garca Caldern
1833. Viven en Lima
1842. Viaja a Europa
1845. Se encuentra en Italia
1849. Retorna a Lima
1852. Establece su taller en Pars
1855. Exhibe El habitante de las cordilleras, en la gran exposicin mundial de Pars, representando al Per.
1856. Retorna triunfalmente a Lima.
1858 1860. Se casa con Manuela Enrquez, dama limea.
1860. Expone en Lima
1860-1863. Colabor en La Revista de Lima
1862. Escribi en La Amrica
1862. Muere don Benito Laso, su padre, en Lima
1866. Participa del combate del dos de mayo.
1866. Pinta Santa Rosa
1867. Es elegido Diputado por Lima, para el Congreso Constituyente.
1867. Se reedita El Aguinaldo
1867. Pinta su autorretrato, junto con su esposa.
1868. Colabora en El Nacional.
1869. Muri el 14 de mayo, en San Mateo. Sus restos mortales descansan provisionalmente en el cementerio
Presbtero Maestro de Lima. Descansar definitivamente, cuando retorne a su tierra natal.

Pintor trascendente, libre pensador, escritor de fuste. Particip en el combate del Callao, el 02 de
mayo de 1866, en las bateras de Chuchito.




"Si la amistad en este siglo es rara, la gratitud es ms escasa. Ay del benefactor, si pide alguna vez
amparo al ingrato!" (Francisco Laso).



Exquisito pintor nacional. "Fue liberal de cuo. Intransigente ante la cundera criolla, sus crticas
tenan toda la incisiva frialdad de un bistur. En la paleta del pintor como en la cuartilla del ensayista, se
descubre al hombre que tiene hondas afinidades con el pueblo. Siente lo nativo como un tendn de su sistema
nervioso" (Carlos A. Gonzles Marn).


Laso Deseando en su alma un ideal perfecto, todo lo que haca era elegante y noble. Su fantasa fue
infinita y nunca dispuso de sus medios necesarios para manifestarla. Sus cuadros parecen fragmentos de obras
colosales, porque vea y senta mucho ms de lo que le fue dado representar (Federico Torrico).
FRANCISCO LASO - 7 - Reymundo Hualpa


La obra de Francisco Laso se enmarca claramente en el clasicismo que signific la tendencia academista
de su poca; el carcter del artista favoreci el desarrollo de una obra rigurosamente estudiada y elaborada en
su ms mnimo detalle; prueba de ello son los numerosos bocetos a lpiz que explican el proceso de creacin
de cada una de sus obras. www.museobcr.perucultural.org.pe


Laso fue uno de los pocos artistas peruanos que asumieron la pintura como una actividad intelectual. En
su obra, crptica y compleja, de citas y contenidos velados, se refleja claramente esta dimensin. De hecho, el
sentido ltimo de su pintura no puede ser entendido sin tomar en cuenta su actividad paralela como escritor y
poltico, un aspecto central de su biografa que es an escasamente conocido.
La trayectoria de Laso se enlaza con su participacin decisiva en la dinmica de la generacin liberal
que forj las bases del civilismo, con los estrechos lazos que lo unieron con los intelectuales ms importantes
de su poca y con su extensa y activa intervencin en la vida poltica del pas. Como autor, Laso mereci el
reconocimiento y el respeto de sus contemporneos. Jos Antonio de Lavalle y Arias de Saavedra lo calific
como uno de los ms notables escritores peruanos. Para Ricardo Palma, sus artculos, llenos de rasgos
vigorosos, de verdades amargas, de pureza de estilo, de sensatez y de erudicin, le sealaron un lugar
prominente en la repblica de las letras. Pero este reconocimiento no se extendi ms all de su generacin.
www.guiacultural.com





Francisco Laso 1












FRANCISCO LASO - 8 - Reymundo Hualpa

FRANCISCO LASO
(Aportes para su biografa)
Dedicado al seor coronel don Jos Joaqun Incln
I
La losa del sepulcro cubre hoy los restos de un gran artista. Tacna, en cuyo suelo se han mecido cunas
ilustres de varones eminentes como Zela (1), Herrera, Castro (2) y Vigil, pierde en Francisco Laso no solo una
gloria que enorgulleca a este pueblo, sino tambin al Per entero.

Nos atrevemos a decir que, adems, Laso era una gloria americana? La historia le har justicia. Sus
obras son su corona inmortal.

Jos Francisco Domingo naci en Tacna el 10 de mayo de 1823. Fue hijo de la respetable seora doa
Juana Mara de los Ros y del doctor don Jos Benito Laso de la Vega.

Los primeros aos de la vida de nuestro compatriota, se pierden bajo la dulce sombra del hogar
domstico y bajo los claustros del colegio.

Su padre, uno de los colaboradores ms incansables de la Independencia, y despus un honorable
magistrado y estadista de alta reputacin, le dio una educacin digna de un joven de su categora. Pero Laso,
artista desde la cuna, tena precisamente que seguir su camino y obedecer los impulsos de su alma y de su
corazn.

Desde nio manifest dotes sorprendentes para el dibujo, y sus juguetes juveniles eran su lpiz y un
papel, en que estampaba figuras bellsimas, sombreadas con tal maestra y buen gusto, que hacan dudar a las
personas que no viesen las manos que las ejecutaban.

Esta marcada aficin de Laso al arte, hizo que su padre, echando a un lado las preocupaciones de una
sociedad egosta, que crea que el arte era solo para el pueblo, lo enviase a Europa, en donde su imaginacin
pudiese tomar vuelo y estudiar las divinas obras de los grandes maestros.

Despus de pocos aos de constancia y de una decisin admirable al estudio. Laso hizo progresos
sorprendentes en la pintura, atrayendo sobre s las miradas de sus maestros, que admiraban tras de ese
semblante simptico un genio que ms tarde poda formar una poca.

Si queris saber lo que fue Laso en su juventud artstica, preguntadlo en los museos y galeras de
Espaa e Italia; buscad su nombre en los conservatorios de pinturas de Pars; preguntadlo a sus condiscpulos y
amigos de Europa que, aun en las dulces veladas del estudio y en las confidencias fraternales que son como el
lazo de los amigos del taller, lo repiten sin cesar, uniendo a l recuerdos poticos, escenas romancescas,
memorias conmovedoras.

Si queris conocer su alma de artista, su corazn de hombre de genio, contempladlos en sus cuadros,
medid su fuerza y su vuelo por la majestad de sus obras, por la belleza de sus imgenes, por la grandiosidad
de sus concepciones.

En un claro oscuro, en un tinte exaltado, en un rostro ideal, en una sombra dantesca, en todo eso y en
FRANCISCO LASO - 9 - Reymundo Hualpa
cuanto de bello y noble se encuentra en cada una de sus creaciones, hallaris latente el alma del poeta,
palpitante el corazn del artista.

Quin que haya visto sus cuadros La Justicia, Santa Rosa y la Msica Celestial, no descubre un
conocimiento perfecto del arte, una elegancia y perfeccin etruscas, un gusto inimitable aprendido en las obras
griegas y esa majestuosidad estudiada en las grandes creaciones florentinas? En Laso hay algo ms que arte;
hay un ideal divino, una poesa homrica y sus obras tienen las sombras de las escenas del Macbeth y la
dulzura y pureza de las madonas de Rafael.

Su cuadro el Habitante de la cordillera de los Andes que present en la exposicin universal de Pars
en 1855, es una obra maestra y una de las mejores joyas que adornan la frente del artista. Es un tipo nacional
que todos vemos a cada paso, y con quien nos encontramos a cada instante, pero al que Laso ha revestido de
aquel colorido sombro, cuyo secreto y originalidad no han sorprendido aun los artistas europeos y que Laso
conoca; porque posea esa intuicin poderosa del arte, era dueo de esa penetracin y estudio profundo de lo
bello que tanto ha hecho producir a Murillo y a Rubens y comprenda esa magnificencia sorprendente de la
naturaleza que encontr imitadores inagotables en Rembrandt y Horacio Vernet.

Es por esto que en Pars, en donde la competencia y el estmulo hacen brotar genios de la oscuridad y
de la miseria, Laso alcanz el triunfo sobre los dems artistas que presentaron sus obras en el gran concurso y
que le disputaban palmo a palmo un aplauso; pero que se detuvieron ante la obra de nuestro compatriota, que
no era ms que el producto de una inteligencia privilegiada a la vez que modesta.
Alma noble, retemplada en esa fe republicana en el porvenir y ese amor a la Patria, que, en los
corazones generosos, se convierte en un culto, lleno de recuerdos y de encantos, Lazo, amante de su pas como
el primero, no poda sufrir la mortificacin de que, en el gran concurso de Pars, a donde medio mundo enviaba
el producto del talento y del arte, no se viese el nombre del Per, ni se alzase algn recuerdo que justificase
dignamente que al otro lado de los mares, haba un suelo, virgen aun y bendito por la mano de Dios, que saba
producir artistas como Italia y Grecia.

Laso, dueo de esa firmeza de alma incontrastable, que jams conoca obstculos; atormentado por la
idea de que al recorrer el mundo, la Exposicin Universal no encontrase en el catlogo de las naciones que a
ella llevaban el producto de sus hijos, el nombre del Per, de esa Patria por cuyo engrandecimiento trabajaba
incesantemente; extiende el lienzo con firmeza; toma el pincel, posedo de esa inspiracin nerviosa que quema
la frente, que exalta las ideas y que crea en el cerebro imgenes fantsticas; su arma de la paleta; alista sus
colores; los mezcla para formar esos fondos y claro oscuros velados por las sombras, que se admiran en sus
cuadros; dibuja un tipo que l haba visto desde nio y que conservaba aun estampado en su inauguracin;
traza lneas puras y correctas, contornea con firmeza las facciones y, diez das despus, enviaba a la exposicin
el Habitante de los Andes, hermoso cuadro que en el instante atrajo las miradas de todos, y alrededor del
cual slo haba admiracin y aplausos.

All se vio la raza genuina de Manco, con ese aspecto melanclico que la distingue; con esa indolencia
sencilla y dulce a la vez y esa musculatura herclea que participa de algo de la griega y de mucho de la
romana.

Si Monvoisin se enorgulleca en tener un discpulo como Merino; si Polastrini colocaba en un lugar
preferente de su galera los cuadros de Montero; si Len Cognet tena un nombre favorito en el de su discpulo
FRANCISCO LASO - 10 - Reymundo Hualpa
Masas, qu gozo experimentaran Paul Delaroche y Gaygre al ver que iban formando un verdadero artista de
aquel joven entusiasta y sencillo que se restregaba las manos en su taller, alentado por la esperanza de poseer
el arte y volver a su Patria, con la veneracin y respeto de un hijo generoso a depositar en sus aras el producto
de un estudio alentado por halageas esperanzas, pero tambin amargado por soledades y lgrimas.

No hacemos aqu una biografa de nuestro compatriota. Solo queremos apuntar algunas escenas de su
vida para que otra pluma, ms afortunada que la nuestra, las rena, las lime, y pueda formar un cuadro
completo de ellas para orgullo de su pas y ejemplo de sus compatriotas y de los que siguen su noble carrera.

La vida de Laso llena de las peripecias del romance caballeresco y algunas veces atormentada por los
vaivenes de la fortuna, lo obligaron a trabajar retratos cuyos mritos, siempre sobresaliente, han tenido que
admirar los mejores artistas de Europa.

Si se quiere conocer el mrito de sus retratos, bastar buscar algunos y contemplarlos un instante. En
ellos se encuentra adems del parecido, en que obra la semejanza, una expresin tan marcada de naturalidad,
una actitud tan firme y verdadera, que no parece sino que el artista ha querido pintar en cada semblante los
sentimientos que dominan el modelo que ha tenido a la vista, las pasiones que se hallan en el interior del
individuo, los pensamientos que cruzan por su mente.

Nosotros hemos visto un retrato del esclarecido poeta don Felipe Pardo, y hemos tenido que admirar en
la estructura de esa cabeza, una expresin tan caracterstica de agudeza e ingenio, que no parece sino que por
tras del colorido plido que marca la frente del relato, bullen las bellas letrillas de Pardo y brota como de un
manantial inagotable la stira ingeniosa y (tica).

Existe tambin un retrato del padre de Laso, en cuyo semblante se encuentra, adems de un parecido
sorprendente, la expresin del anciano virtuoso, en cuya alma tranquila no hay las luchas y las tempestades de
la juventud, sino la mansedumbre y el silencio de la vejez.

Laso no solo vea la fisonoma del individuo, sino que miraba al interior del alma; su vista penetraba
hasta el fondo del corazn, para leer en ese libro misterioso todo lo que en l escriben el dolor, el tiempo, los
desengaos. De aqu proviene el mrito sobresaliente y especial de sus obras.

Mirad su Santa Rosa, qu santidad revela aquel semblante, y a un mismo tiempo cuntos tormentos
parece que afligieran a aquella mujer deificada por los sufrimientos y la penitencia.

Contemplad su Msica celestial y encontraris en esa obra algo de sobrenatural. Nosotros nos hemos
encontrado ms de una vez frente a frente de ese cuadro y nos hemos detenido a admirarlo, esperando que
brotasen una armona las cuerdas de violn que un viejo mercedario tiene en sus manos y que saliera una nota
de un himno misterioso, de los labios entreabiertos de un fraile juandedeano que figura en el fondo del cuadro.

Examinad La Justicia y encontraris en esa obra algo de la belleza varonil de la bblica Judith y algo
de lo sombro de una sibila.
II
Juzgado Laso, aunque de un modo bien imperfecto, como artista, rstanos decir algo de l como
escritor.
FRANCISCO LASO - 11 - Reymundo Hualpa

Cuando las fruiciones del entusiasmo conmovan su sistema nervioso y su espritu soador le hacia
entrever una poca brillante para la Patria, dejaba el pincel del artista y tomaba la pluma del crtico para trazar
cuadros en que se notaba a la vez que una lgica severa, la chanza ingeniosa y la observacin profunda.

Posea un criterio razonable y fundado, y con su mirada de guila todo lo vea en su verdadero punto de
vista, descargando su stira de Fgaro sobre el abuso y los avances del poder.

Era intransigente con todo aquello que no estaba de acuerdo con su conciencia de hombre honrado. De
aqu provino, sin duda, el que la ignorancia hubiese algunas veces ejercitado contra l sus armas vulgares; pero
sin ajar jams su reputacin ni causarle el dao que ocasionan la maledicencia y la calumnia.
Laso, firme siempre en la brecha, jams se atemoriz ante la actitud que en su contra tomaba la
envidia. Dueo de esa firmeza incontrastable que era l una segunda naturaleza, no daba nunca un paso atrs.
Sus viajes por Europa, la contemplacin de ese mundo envejecido en el progreso y de esas sociedades
emprendedoras e incansables en el trabajo, parece que haban contribuido en Laso a mantener ms viva la
llama de ese patriotismo espartano de que ha dado pruebas con hechos incontestables.
Despus del atentado del 14 de abril, Laso fue partidario decidido de la guerra a todo trance (3),
porque, en su austeridad y celo por la honra de la Patria, comprenda que solo con sangre poda lavarse el
insulto hecho al pabelln en las islas. Es por esto que Laso fue colaborador constante de la revolucin
restauradora, cuyos principios estaban de acuerdo con los suyos, y cuyo triunfo fue para l, una nueva aurora
que vea alzarse en el Per, despus de tantos das de sombra y de infortunio, y de aqu provino tambin que l
fuese partidario leal de la dictadura, poniendo su precioso contingente de ideas para enaltecer y hacer ms
grande esa poca gloriosa de la Historia del Per.

El dos de mayo satisfizo, pues, plenamente a Laso. Sin esa victoria, Laso hubiera bajado a la tumba
mortificado por la idea de que abandonaba para siempre la Patria, dejando su mejilla crdena an por la ofensa
de Espaa.
Con la misma entereza con que tomaba la pluma para lanzar a la ignorancia una stira aguda y severa,
Laso habra empuado una espada y habra corrido a alistarse a las filas de un grupo de valientes, porque era
patriota como el primero y porque saba que era un deber en l defender la dignidad de esa nacin a cuya
libertad tanto haba contribuido su padre y guardar el depsito sagrado que a la generacin actual deja aquella
que se encaneci en los combates de titanes de 1824.
Elegido Diputado al Congreso Constituyente de 1866, Laso no se distingui en esa Asamblea como un
orador. No hizo l alarde de la elocuencia conmovedora y profunda de Thiers ni de la convincente y florida de
Jules Favre, Laso guardaba silencio y meditaba profundamente, y lejos de llamar sobre s la atencin de su
auditorio y hacer que su voz lo apasionase y lo colocase de lado de sus ideas, trabajaba para triunfar por solo
su influencia.
(Modesto Molina Paniagua. En La Luz de Tacna, de agosto de 1870).

- - - - - -
(1) Francisco Antonio de Zela y Arizaga, naci en la ciudad de Lima. En febrero de 1880, Molina sigue
desempendose como editor del Boletn de Guerra, como tal escribe:
Se refiere al sacerdote tacneo Ignacio de Castro.

(2) Hace alusin a la ocupacin de la escuadra espaola a las islas de Chincha, que concluira con el
combate del Callao, ocurrido el dos de mayo de 1866, con la derrota de la escuadra espaola.



FRANCISCO LASO - 12 - Reymundo Hualpa


Francisco Laso




FRANCISCO LASO
1823-1868

Naci el 08 de mayo.

Padres, don Benito Laso de la Vega y Quijano y doa Manuela de los Ros.

Don Benito Laso (1783 1862), fue liberal de cuo, militante precursor de la independencia americana,
jurisconsulto, orador brillante, periodista, Presidente de la Corte Suprema de Justicia y Consejero de Estado.

Tuvo una hermana, doa Juana Laso, escritora y poetisa, quien protegi y estimul su vocacin
literaria.

La adolescencia de Laso, transcurri distrada y timorata, tornndose con los aos, en fogoso arquetipo
de lucha, rebelde en cuerpo y alma, defensor de negros, indios y mestizos.

Estudia en la ciudad de Arequipa. A los trece aos completa su instruccin media en Lima. Laso rehsa
ingresar al Convictorio de San Carlos para estudiar derecho. Prefiere la vocacin artstica. Ingresa entonces a la
Academia de Dibujo que dirige el pintor quiteo Javier Corts. Poco despus es su maestro el gran pintor
Ignacio Merino, quien haba retornado de Europa en 1840.

En 1842, Laso emprende su primer viaje a Europa. Durante siete aos recorre Espaa, Francia e Italia.
FRANCISCO LASO - 13 - Reymundo Hualpa
Su ensayo Tiempos pasados, le recuerda en jugosas ancdotas, sus peregrinaciones y aventuras por esas
tierras.

A su regreso a Lima, en 1849, Laso establece su taller en la calle Gremios. All empieza a demostrar sus
notables cualidades de insigne retratista.

En 1851, el gobierno del general Echenique, lo pensiona para que pueda continuar sus estudios en
Europa. Antes de partir por segunda vez, visita los departamentos de Puno y Cusco, tomando apuntes que
revelan su temperamento y tendencia de captar el ambiente tpico y natural del pas.

Establece su taller en Pars, en 1852. Permanece hasta 1855, fecha en que le es retirada su regateada
como msera pensin de cincuenta pesos mensuales por penuria fiscal (1).
En 1855, faltando escasamente diez das para la apertura de la gran Exposicin Universal de Pars, el
Per no se hacia presente en ese concurso. Laso salva el prestigio de su patria, concibiendo y ejecutando en
menos de esos diez das El habitante de la cordillera, pintura calificada como obra maestra por la prensa
francesa.
Este cuadro fue exhibido en la primera Exposicin Nacional que tuvo lugar en Lima en 1869, un ao
despus de su muerte.
Public en Pars un folleto vibrante de peruanidad y mordaz en su crtica, con el seudnimo de El Barn
que poco me importa, y que sus enemigos reimprimieron en Lima con nimo de deslucir la personalidad de
Laso, motejndole de boliviano y ser indigno de una representacin parlamentaria. Con todo, fue Diputado en la
Constituyente de 1867.
Regres a su patria en 1856, rodeado de gloria y cargado de pinturas notables (2). En este mismo ao
firm con su paisano Vigil, la solicitud de ayuda econmica a Alfonso de Lamartine que viva en la indigencia en
la Ciudad Luz.

A invitacin del Arzobispo de Arequipa, don Jos Sebastin de Goyeneche, pinta sobriamente su retrato
y ocho intensos cuadros para la decoracin de la catedral de aquella ciudad.

En 1858, contrae matrimonio con la bella dama limea, doa Manuela Enrquez, de rostro lvido y
esbelta figura. Su esposa le sirve de modelo insuperable para crear su mstica pintura Santa Rosa de Lima.
Laso es escritor profundamente satrico. Colabor en la Revista de Lima (1860-1863), en La Amrica
(1863), teniendo a su cargo una seccin de El Nacional, en 1868. En La Tribuna, peridico poltico, esgrime
igualmente su pluma de panfletario insigne, al lado de Vigil, Maritegui, Cass y el general La Puerta.
Combate en los reductos del dos de mayo contra la escuadra espaola, al lado de su paisano, el coronel
Incln.
Y con la prcera humanidad capaz de todo sacrificio, se consagr a la asistencia y auxilio de los que el
ao 1868, sufrieran el terrible flagelo de la fiebre amarilla. Recibe el virus letal que mina su organismo, y
lacrado por el contagio, muere en el pueblo de San Mateo, a los 45 aos.

- - - - - -
(1) En 1851, el gobierno del general Echenique le haba asignado la pensin de cien pesos mensuales.
(2) Si Gil de Castro y Pancho Fierro fueron dos artistas intuitivos de la plstica, uno para los prceres y el
otro para los tipos populares de la nueva Repblica; si Ignacio Merino, fue el primer gran pintor que
apareci en el Per libre, Francisco Laso habra sido el primer gran pintor peruano, tal vez el ms
grande hasta la fecha (Alberto Jachamowitz: Per en cifras, 1945).

(Carlos Alberto Gonzles Marn: Antologa histrica de Tacna, pp. 44-46).

FRANCISCO LASO - 14 - Reymundo Hualpa

Fototeca: yer

Francisco Laso
(Fotograbado de E. San Cristbal, en El Per Ilustrado de Lima)



FRANCISCO LASO Y SU TIEMPO
Una conciencia contra la injusticia

Juan Manuel Ugarte Elespuru (*)

Sean mis primeras palabras las de agradecimiento a ustedes por el honor que me confieren
acogindome como miembro de nmero en el seno de esta ilustre institucin. Honor por lo que significa
compartir el sitial institucional con tan preclaros y meritorios representantes de la investigacin histrica, y ms
an por inmerecido en mi caso, porque no soy un especialista en tan docta disciplina, sino apenas un aficionado
ocasional que dedica alguna parte de su tiempo a hurgar, desde el ngulo de las artes, las relaciones de stas
con lo especficamente histrico. No soy pues lo que pueda calificarse como un historiador.

Y es mayor tal honor, al designarme como sucesor en el silln acadmico que en vida fuera ocupado por
el doctor Luis Alayza y Paz Soldn, al que tuve el privilegio de tratar, hace ya un tiempo, cuando yo era un
joven vido de saber y conocer sobre nuestro pas y l ya haba ganado una slida reputacin peruanista.

Me parece estarlo viendo y evoco, con respeto y ternura, su perfil aquilino, con la boina vasca cubriendo
el crneo glabro, requintada sobre la ceja izquierda. Nosotros: Ugarte Elespuru me deca, poniendo nfasis
FRANCISCO LASO - 15 - Reymundo Hualpa
en mis apellidos, somos vascos, s, s imitaba la fabla euscalduna- y como buenos vascos debemos ser tercos
y tenaces. Por eso he dejado para el final de esta elega la referencia a lo que yo considero su obra capital: los
diez tomos de Mi pas largo y concienzudo estudio que a manera de un gran mural, describe al Per en
anchura, hondura y longura. Y es tambin por eso que me siento ntimamente conmovido por el destino que me
permite ocupar ese sitial acadmico que l ocup y hacerlo con un discurso de orden cuyo tema es la vida,
obra, pasin y muerte de un peruano que como don Luis y no muchos otros, dio todo su ser y su existir a la
devoradora y destructiva pasin de amar al Per.

Y ahora quiero pedir a ustedes disculpas porque voy a hacerlos partcipes de una confidencia que tal vez
reste algo de solemnidad acadmica a esta disertacin, por lo que tal confidencia contiene de recuerdo infantil
personal. Pero es el caso que yo no me siento un recin llegado a esta ilustre institucin, pues la frecuent
mucho en mi niez. Entonces no era Academia de Historia, sino Instituto Histrico, del cual mi abuelo, el
general Juan Norberto Elespuru y Laso de la Vega, era uno de los fundadores y ejerca a la sazn la presidencia.
El Instituto funcionaba en un modesto aposento de esos que se llamaban de ventana de reja, en el zagun de
una casona del centro limeo. Yo estudiaba la primaria en el colegio de la Recoleta y hasta ah iba mi abuelo,
algunas tardes, a buscarme a la salida y me llevaba al Instituto, y mientras l despachaba o departa con algn
consocio, yo me dedicaba a hurgar los viejos librotes, arrumados en los anaqueles y a revolver legajos,
curioseando papelotes, amarillentos de humedad y ranciedumbre.

Pienso que ah, durante esas veladas de forzoso contacto con el tiempo disecado, tom el gusto por la
investigacin y me aficion a aquel acre olor del pasado embalsamado, tan caracterstico de los repositorios
documentales. Fue ah, oyendo aquellos dilogos historicistas, donde naci mi vocacin, y mi abuelo mi primer
maestro, pues siendo militar y poltico, fue tambin historiador, dramaturgo y poeta, ensayista, orador y
humanista.

Yo tambin eleg varias vas para expresarme y aunque mi actividad principal sean las artes plsticas, el
ejemplo del eclecticismo de mi admirado abuelo, inquieto y hurgador en muchas direcciones, me impulsa
igualmente con apetito de universalidad.

Por eso tal vez es que eleg como tema del discurso de mi incorporacin a la Academia, a un personaje
igualmente polifactico y al cual estoy no slo vinculado por la ejemplaridad, a la que intento desde mis
limitaciones aproximarme, sino por el dictado de la sangre familiar: mi to bisabuelo Francisco Laso de la Vega
de los Ros, cuyo quehacer, su pensar, su actuar y su obra, estuvieron ntimamente consustanciados con los
destinos nacionales, luchando por un Per que aprendiera a superar las contradicciones de su desarrollo
histrico cultural para concretarse en una imagen homognea, cabal y justa de real nacionalidad.

Si este pensar y actuar se hubieran ejercido hoy, no tendra nada de sorprendente, pues ahora eso es
un lugar comn, aunque todava no opere eficazmente; pero si tenemos en cuenta que ello sucedi mediando el
pasado siglo, en la poca ms baja y deprimida de nuestra historia, tales pensamientos y semejante proceder,
aparecen como lo que fueron: precursores de la toma de conciencia nacional. Y ms sorprendente es an el que
ello ocurriera en la mente de un peruano nacido y crecido en el seno de una elite carente de clarividencia,
mediocre en sentimientos de destino como clase dirigente, dominada por los prejuicios y los apetitos,
cristalizada en sistemas de conveniencia y apegada a intereses mezquinos. Y ms inslito es el que ese mismo
individuo adoptara como medio de afirmacin de s mismo, la entonces inconveniente profesin de artista,
desdeando los cmodos, adecuados y provechosos senderos de la profesionalidad, universitaria y doctoral,
FRANCISCO LASO - 16 - Reymundo Hualpa
prtico seguro de la figuracin poltica.

Y an ms, el que dentro de ese, ya de por s poco conveniente menester para un joven decente,
eligiera como temtica de su creacin, no los reconocidos recursos del retratismo de saln o la pintura de
historia o al menos el anecdotario aceptable de la pintura de gnero o temas mitolgicos o religiosos o por lo
menos las amabilidades del paisajismo o tan siquiera la pintura de flores o de las llamadas naturalezas
muertas de comedor con sus cestos de frutas; todo ello aceptable para la clientela pudiente e influyente que
poda otorgar distinciones y encargos. Y que en lugar de esa sensata produccin, prefiriera ocupar su pincel y
emplear su talento, representando tipos populares, rincones andinos y sobre todo indios, esos habitantes de las
serranas y las punas, trasijados de resignacin y miseria, en los que no vea lo pintoresco del atuendo o las
costumbres, sino el desamparo de la marginacin y el dolor de la existencia. Y peor an, que en esa reprobable
preferencia, que al fin y al cabo podra pasar como excentricidad artstica, insistiera en ello con la pluma del
polemista y llevara su pertinacia hasta los intolerables extremos de pretender postulaciones polticas
reivindicadoras.

Ese fue el drama y la vida del hombre cuya existencia y obra vamos a conmemorar en esta disertacin.

El significado de la vida de un hombre puede considerarse en diferentes niveles. Hay quienes ostentan
una brillante horizontalidad; otros, en cambio, tienen su dimensin en profundidad, y por esa razn carecen del
brillo de lo que es externo, rutilante y vistoso, pues lo que se adentra en la entraa se aleja al mismo tiempo
de la fcil captacin y la cmoda o grata visualidad.

Cuando de un artista se trata, podemos considerarlo desde muchos y muy diferentes ngulos.
Normalmente se le considera desde aquel que corresponde a su labor como artista y, an en sta, llega ms
fcilmente cuando exhibe aquellos gratos aspectos de exteriorizacin, que cuando su arte se expresa por
medios que no son el halago objetivo o la gracia formal.

A este segundo caso pertenece Francisco Laso de la Vega de los Ros, sin duda la figura de ms grande
personalidad que el arte peruano de todos los tiempos ha producido y, muy probablemente, tambin, la ms
alta expresin pictrica de su poca en tierras de Amrica, desde El Plata a los pases sajones del norte
americano. Tal vez si esta afirmacin sepa a euforia nacionalista para aquellos que se inclinan a pensar en la
incapacidad de nuestro medio poltica y econmicamente subdesarrollado. Y no es as, sino que, aunque
parezca paradjico, fue precisamente en aquellos dos primeros tercios del siglo XIX, que marcan el punto ms
bajo de nuestra presencia histrica cuando dimos las dos figuras ms representativas de nuestra pintura:
Francisco Laso e Ignacio Merino. Ambos fueron amigos ntimos y se dice que, el primero, discpulo del segundo,
aunque sta es una afirmacin, a mi juicio, controvertible, si bien es verdad que efectivamente Laso, seis aos
menor que Merino, figur matriculado como alumno en la Academia de Dibujo y Pintura que diriga el pintor
quiteo Javier Cortez, y en la cual Merino funga como Subdirector.

En esos tiempos, sin embargo, las obras de los dos jvenes se confunden en estilo y caractersticas,
pues ni Merino haba alcanzado an su extraordinario dominio que lo convirtiera aos ms tarde, y hasta hoy,
en el mejor tcnico del oficio pictrico que ha producido el Per en este terreno superior a Laso- ni ste haba
alcanzado su propia madurez que, aunque tcnicamente menos convincente que Merino, es en su conjunto,
muy superior como obra de trascendencia y aliento, tanto en lo que se refiere a su calidad humana como a su
condicin representativa de una conciencia de nuestra realidad, virtudes ambas que en Merino no se
FRANCISCO LASO - 17 - Reymundo Hualpa
encuentran, la primera soslayada por un virtuosismo sensualista y espectacular del oficio, y la segunda, que fue
algo perceptible en sus inicios, completamente olvidada en los mejores aos de su produccin artstica.

Por eso es que ambos representan dos hitos de partida para el problema, que aun hoy, se abre como
interrogante y a la que cada cual responde segn su criterio y sensibilidad: el del ejercicio del arte en
cualquiera de los terrenos que ste se manifieste- como una mera gustacin de calidades sensoriales, lo que
asegura un xito fcil y la aceptacin de la clientela, ms all o ms ac de los mritos intrnsecos, que es la
ruta que eligi Merino, o aquella otra, ardua y comprometida de ahondamiento sin concesiones en la aventura
humana, en la cual los medios formales no se consultan para placenteras figuraciones, sino que son la va de
expresin de conciencia de la problemtica de nuestra realidad nacional; es la ruta que eligi Laso. Camino
ingrato en el que hay que tropezar con muchos prejuicios, con no pocos intereses y sobre todo, con el desgano,
el desdn y finalmente la hospitalidad de quienes no desean ser despertados del plcido usufructo de
situaciones de acomodacin en las que sobreviven maneras y modos de ser, sentir y convivir.

Es el primero, el camino de los triunfadores fciles; de los hombres de xito, de los temperamentos
plenos de vitalidad sensual, de euforia dinmica y de afirmacin personal, en todo lo que el individuo puede
ganar para s de adecuaciones en el medio ambiente; es la ruta del egosmo individualista que se cubre con los
ropajes brillantes del lujo esteticista, la grcil belleza y la radiante alegra, tapando con esa espectacularidad
teatral y vistosa todo lo de doloroso, de visceral, de estremecimiento, que late en la entraa, debajo del
brillante atuendo del arte satisfecho de s mismo.

La otra va de destino es la del sacrificio, la del ahondamiento, la de la concienciacin, que constituye
siempre una dolorosa operacin de catarsis en la que, generalmente, la postura redentora paga con su propia
aniquilacin el precio fatal y recuente a toda voluntad de redencin.

En la primera va, se sobrenada habilidosamente en las corrientes de los acontecimientos; se llega con
frecuencia, inclusive, al seguro y calmo puerto del xito y la consideracin; en la segunda, es raro que se
sobreviva a la inmersin en las aguas profundas, pues todo aquel que desafa al mundo tenebroso tratando de
llevar la luz a sus entraas, termina por pagar con su propia existencia la osada, repitiendo el mito de
Prometeo condenado por la clera de los dioses a los que os enfrentarse y que pnicamente lo someten al
martirio. Pero, as como el titn encadenado y agonizante grita, en el mito helnico, mientras los pnicos
buitres le devoran, su exclamacin de victoria que l sabe finalmente segura: Nada podr doblegarme;
tambin estos espritus que eligen la va del martirio prefieren sucumbir en ella, en la conciencia de su triunfo
final aunque lejano.

Francisco Laso asumi conscientemente esa posicin, y por eso es que debemos recordarlo en su
multiplicidad de dimensiones, que trascienden su condicin de artista pintor, en la que fue excelso, y a la que
complementan otras facetas del hombre, con las cuales se presenta al juicio de la posteridad, no como uno de
tantos ms o menos talentosos hombre de oficio, sino cabal y totalmente como un hombre, en el sentido
pleno del trmino, en quien la creacin, la vida, la conducta, forman una slida conjuncin de actitudes donde
cada una de ellas coadyuva y se equipara a las otras. No se trata, pues, solamente de un pintor al que hay que
rememorar por sus excelentes obras; sino de un hombre que fue pintor y un pintor que fue un hombre. Sin
disminucin, sino al contrario, con exaltacin de lo uno por el otro.

Naci en Tacna el 08 (sic) de mayo de 1823, hijo del prcer de nuestra independencia, don Benito Laso
FRANCISCO LASO - 18 - Reymundo Hualpa
de la Vega y Quijano, ilustre patricio arequipeo, y de la dama punea doa Juana Manuela de los Ros Tamayo
de Mendoza. Tena, pues, por ambas ramas, la paterna y la materna, sangre de ilustre prosapia hispana y de
larga trayectoria en la historia, en donde el apellido Laso de la Vega aparece como el materno de un virrey (don
Melchor de Portocarrero Laso de la Vega, conde de Monclava) y tambin en el de capitanes, de allende y
aquende la mar ocano, regidores, alcaldes y hasta el de un santo: Toribio de Mogrovejo, por la rama materna.
Pero los ms ilustres y significativos para nosotros, son los Garcilaso Inca de la Vega, hijo del capitn don
Sebastin y de la usta Isabel Chimpu Ocllo, sobrina de Huayna Cpac, cuyo vstago, el joven Gmez Surez
de Figueroa, que en su madurez se llamar a s mismo Garcilaso Inca de la Vega, como un acto de
reivindicacin de su gloriosa condicin mestiza hispano indgena, y que es, sin duda, la ms gloriosa figura del
Per intelectual de todos los tiempos.

Y ms cercanamente an, con relacin directa de paternidad, la ilustre figura de don Benito Laso de la
Vega, a quien Jorge Guillermo Legua considera entre los ms destacados prceres civiles de nuestra
independencia y que fue el que ms clara conciencia tuvo de los arduos problemas de nuestra emancipacin y
la formacin de la incipiente nacionalidad. Acaudalado propietario de minas en el departamento de Puno, tom,
sin embargo, partido a favor de la insurgencia cuando la sublevacin de los Pinelo y el cura Muecas en
aquellos gloriosos y tristes das de la insurreccin de Pumacahua. Debelada sta, fue condenado a muerte don
Benito por el jefe realista Ramrez, vencedor de la revuelta; pero la criolla eficacia de la coima (cinco mil pesos
pagados por su rescate) transform la sentencia de pena capital en confinacin en la ciudad de Tacna.

Es por esa razn que el joven Laso, cuarto hijo del matrimonio de don Benito y doa Juana Manuela, el
nico varn de entre los cinco hijos, naciera en Tacna como sus dems hermanas. Pero el padre, que posea un
frreo carcter y una severa conciencia de su misin, prosigui desde la confinacin sus labores conspirativas,
proveyendo fondos para levantar partidas insurgentes y para la publicacin de panfletos que, como aquel del
que es autor, titulado El Per esclavizado, difundan la idea libertaria por todo el sur del Per. Fue, don Benito,
el primero en percatarse que sin la ayuda exterior no podra consumarse el derrocamiento del podero espaol
en nuestro pas. Sus contactos con los insurgentes de Chile y del Plata lo asociaron a la expedicin libertadora
de San Martn, de la que fue Secretario General de Guerra, alcanzando el grado militar de sargento mayor en el
ejrcito emancipador. Con los avatares de estas luchas libertarias, se desplaz tambin la vida de la familia
Laso al socaire de los acontecimientos. Fue, pues, una agitada infancia la del nio Francisco, en la que no
estuvieron ausentes el temor, la angustia, las penalidades, pero tambin la ilusin y la esperanza de un futuro
mejor para nuestra patria.

Su educacin se cumpli, parte en Arequipa los primeros aos de su infancia- mientras el padre
desempeaba altos puestos administrativos en la ciudad del Misti, alcanzada ya la independencia, y luego en
Lima, en donde el progenitor fue llamado para ocupar posiciones de primera fila en la poltica de aquel tiempo.
Pero aquellos honores tambin entraaban en la convulsa convivencia de esos aos muchos peligros, y as el
joven Francisco pudo experimentar de nio, en varias oportunidades, el sobresalto de los allanamientos
domiciliarios, las amenazantes contingencias de las pugnas partidarias; las ascensiones y las cadas de los
precarios gobiernos de la poca a los que su padre, en unos casos serva y en otros era opositor; pues don
Benito, que ocup varias veces las carteras ministeriales de Relaciones Exteriores o Educacin Pblica, as como
la vocala y la presidencia de la Corte Suprema, estuvo alternativamente en la gloria o en el oprobio de las
circunstancias, y con l, su familia. Pero lo que aquel ilustre patricio mantuvo como permanente actitud y que
fuera motivo de enconados ataques contra l, fue su devocin por la figura de Bolvar a la que dedic
encendidas aunque austeras loas, y por las cuales el antibolivarismo de ese entonces y an de aos
FRANCISCO LASO - 19 - Reymundo Hualpa
posteriores, ha salpicado su recuerdo con insinuaciones de servilismo que las ms autorizadas opiniones de
nuestra historiografa, como Guillermo Legua y Jorge Basadre, se han encargado de limpiar en sus estudios
sobre la formacin de la Repblica.

Pero lo que interesa aqu es la carga herencial que el joven Francisco recibe de su ambiente familiar.
Haba quedado hurfano de madre a la edad de siete aos con tres hermanas mayores y una menor que l,
nico varn, arropado por el mujero fraterno y la solicitud de una madrastra: doa Petronila Garca Caldern,
distinguida dama arequipea, segunda esposa de don Benito.

En ese ambiente, en el que la opulencia econmica de los antiguos tiempos haba disminuido mucho
porque el padre gast generosamente sus capitales y descuid sus intereses en aras de la lucha
independentista, transcurri la mocedad de Laso, bajo la frrea autoridad paterna, pero heredando de ste
todos aquellos lineamientos de recta conducta moral que era la norma, un poco espartana, del clebre tribuno.
As, ste haba suprimido de su nombre todos los agregados de sabor nobiliario y antao, el de la Vega, tan
glorioso como el Laso y que en la historia de Espaa figura frecuentemente en hechos de armas; igualmente los
sonoros apellidos maternos que evocan tambin guerras peninsulares, fundaciones de ciudades coloniales y
altas magistraturas en la vida virreinal, para firmar secamente: Benito Laso, como firmar su hijo: Francisco
Laso, en voluntario gesto de igualitarismo democrtico. Asimismo hered las normas de existencia de un
concepto de conducta que, paradjicamente, provenan de un orgullo ancestral familiar, aquel que le hizo decir
al padre en alguna oportunidad: los Laso de la Vega no toman, dan, que tiene como trasfondo aquel
sentimiento feudal de nobleza obliga, lo que trasunta un autntico sentido de conciencia aristocrtica, en
cuanto sta no significa retencin de privilegios y prebendas, sino obligaciones de dignidad y seleccin.

En aquel ambiente familiar en el cual la literatura y las artes eran materias de admiracin y consumo,
pues don Benito, adems de poltico, orador, periodista, conspirador e insurgente, era jurisconsulto y poeta a la
vez que latinista de calidad y buen traductor literario, contrajo el joven Francisco una formacin cultivada y,
probablemente de su agitada infancia y su dbil naturaleza fsica, un carcter retrado, excesivamente tmido,
por todo lo arrogante y agresivo que era el padre en las contiendas pblicas, agravado adems, en el hijo, por
una tartamudez congnita que lo haca retirarse de la sociabilidad bullanguera y buscar en la soledad y el
intimismo una comprensin o consideracin que seguramente le negaban sus compaeros de colegio, y en
general las gentes que suelen ser indiferentes a la desdicha infantil y punzantes en cuanto a los defectos
fsicos.

Sus estudios de arte los realiz en aquella academia de dibujo y pintura que fundara en 1808 el virrey
Abascal, entregando su direccin al pintor quiteo Javier Corts, de una conocida familia de pintores quiteos y
que vino a Lima junto con el barn de Humboldt en 1802.

En esa academia, a la que Francisco Laso debi ingresar hacia 1838, estaba tambin Ignacio Merino,
veinteaero y entusiasta, recientemente regresado de Europa, en donde sus padres lo haban mandado educar
en Pars desde los ocho aos de edad. Tena, pues Merino una cierta ventaja sobre su congnere, ya que haba
conocido a los ms ilustres pintores franceses de la poca, y viajado por el continente europeo, regresando al
Per con un bagaje de formacin del que carecan los escasos artistas locales.

Por esta razn y tal vez tambin por su condicin de hijo de familia acaudalada, perteneciente a la alta
aristocracia virreinal, Merino obtuvo la subdireccin de la Academia. All conoci a laso y ambos contrajeron una
FRANCISCO LASO - 20 - Reymundo Hualpa
amistad que no empaaron ni las rivalidades del oficio, que nunca tuvieron, ni debilit el tiempo.

Seguramente fue Merino quien incit al joven Laso a viajar a Europa, y ste se embarca con tal destino
en 1843, viajando primero por Espaa, y ms tarde radicando en Pars en donde, segn parece, por indicacin
de Merino, entr al taller de Paul Delaroche, donde no parece haber estado a gusto, pues se traslada ms tarde
al del pintor Gleyre, maestro con el cual trabaja durante su estada en la capital de Francia. Pero en 1845, no
muy satisfecho, segn sus comentarios posteriores, del clima artstico de Pars, marcha a Italia, viviendo un
tiempo en Venecia, luego brevemente en Florencia y despus en Roma, en donde conoce al pintor francs
Damery, quien, a su juicio, fue su ms certero maestro, aunque ambos tenan la misma edad; pero Damery lo
aventaja tanto por la madurez prematura de su carcter como por los brillantes estudios que haba realizado en
Pars con los mejores artistas de su poca, lo cual le vali el Gran Premio de Roma, razn por la que resida en
la ciudad eterna.

Retorna a Pars un tiempo despus, y al parecer viaja nuevamente a Espaa. En Lima lo encontramos
de nuevo hacia 1848 cuando abre su taller en la calle Gremios, en el que rene a lo ms selecto de la
intelectualidad de la poca: escultores, polticos, jvenes artistas, gentes de teatro y letras, etc., en un intento
de crear en nuestra Lima pacata, hipcrita y lenguaraz, un ambiente de alegra creativa, de euforia y jovialidad
en el comn comercio de las artes. Por supuesto fracas, y a la ya inslita posicin que sostena de artista,
que para las gentes de su poca y condicin social no rea otra cosa que un bohemio sin oficio ni beneficio,
condicin indigna para un joven de buena familia, que a lo que debera aspirar era a la condicin
administrativa o poltica, segn lo mandan el sentido comn y la decencia. Esta misma controversia con el
medio la sostena tambin Ignacio Merino, que se encontraba en idnticas condiciones a su congnere y amigo,
aislado entre los comentarios, las suspicacias y la curiosidad malvola, sin eco en el medio ambiente, por lo
cual, a su vez, se march de regreso a Pars, definitivamente en 1850, y no volvi jams, pues all transcurri
su vida creadora y all quedaron sus restos en el cementerio del Pre Lachaise, donde una borrosa leyenda en
el mrmol gastado por el tiempo indica, al que pasa, que all descansa el pintor peruano Ignacio Merino, muerto
en 1876.

Laso, sin embargo, luch por adaptarse e inclusive propuso a la diputacin nacional la creacin de una
academia de pintura que prosiguiera la obra de aquella que haba regentado don Javier Corts, y la cual se
financiara con los adeudos cuantiosos que el estado deba a su padre don Benito laso. La propuesta no
prosper y ms bien fue combatida con una saa que trasuntaba los viejos rencores conservatistas y
antibolivarianos que no perdonaron nunca a don Benito su seera posicin de bolivarista y liberal.

En 1851, viaja de nuevo a Europa, en donde permanece hasta 1856, fecha en que se le retira la
pensin de cincuenta soles mensuales que el gobierno de Echenique le haba asignado durante tres aos y que
cesa a la cada de ste, pero tambin a causa de un escrito del joven Laso, en el cual agrega a sus relevantes
condiciones de pintor las de satrico y polmico. Pues de eso y en ese tono se trata en aquel folleto titulado El
aguinaldo, con el cual zahiere con juvenil virulencia a la sociedad limea, fustigndola en sus menos
recomendables costumbres. Laso no fue el nico en hacer estas publicaciones entre los jvenes peruanos que
residan en Europa, indignados por el escandaloso curso de la poltica y la administracin de entonces; pero
mientras las otras fueron pasadas por alto, las de laso levantaron una tremenda polvareda provocando como
reaccin de los afectados avalancha de insultos y diatribas y, como secuela, la supresin de aquella exigua
subvencin gubernamental, de la que don Emilio Gutirrez de la Quintanilla escribiera ms tarde que era
menor que el sueldo de un topiquero del hospital dos de mayo y por la cual fue acusado de vivir a costa del
FRANCISCO LASO - 21 - Reymundo Hualpa
Estado, contra lo que reaccion el pintor, obsequiando a la nacin cuatro de sus ms famosas obras, lo que
hizo escribir a su amigo Jos Antonio de Lavalle y Arias de Saavedra en el estudio que le dedic en El Per
Ilustrado: nunca el Per puso su dinero a mayor inters.

Aquel contacto con la realidad local slo dur dos aos, y ya hemos dicho que en 1851 retorna a Pars
en donde se rene con su amigo Merino y otros jvenes literatos y estudiantes peruanos que residan en la
ciudad luz. Son esos aos de euforia juvenil y entusiasmo patritico, pues, pese a residir en Europa, Laso no
aparta nunca sus ojos del Per, tanto es as que antes de iniciar el viaje realiz una excursin de varios meses
por las serranas peruanas, captando en apuntes y bocetos las imgenes de aquellos paisajes y de esos
habitantes autctonos a los que dedicar en su taller de Pars los mejores frutos de su talento. Y es,
precisamente, con un tema indgena, con el que debuta en la Exposicin Universal en el ao 1855, enviando su
cuadro titulado El habitante de la cordillera, que entre nosotros ha sido exhibido tambin con el ttulo de
Indio alfarero o El habitante de la puna, y que actualmente est en el Museo de Arte en Lima. Esta obra
despert entusiasmo en la crtica, y el crtico parisino Gustavo Planche le dedic elogiosos prrafos en la Revue
des Deux Mondes, y la clebre publicacin parisina La Ilustracin, el ms difundido y popular semanario de
Francia, lo reprodujo en un hermoso grabado junto con los comentarios del crtico A. J. du Pays que lo analiza
en detalle y con grandes elogios. El jurado le otorg por esa obra una mencin honrosa.

Es por esos aos, tambin, que pinta sus clebres cuadros La Justicia, El canto llano y otros de
carcter ms bien europeo en los que se siente la influencia de su formacin acadmica en el taller de Gleyre.
De esta poca, tambin, es probablemente el discutido retrato del pintor Masas, que unos atribuyen a Merino y
otros a Laso, y que en puridad de verdad tiene caractersticas atribuibles a ambos, tal vez si se trata de una
colaboracin en esa intimidad en que los dos jvenes, el piurano y el tacneo, estaban unidos por una fraterna
amistad y cotidiana convivencia. Pero tambin son de aquellos aos el llamado Campamento indio (Club
Nacional, Lima) que tiene todas las caractersticas de El habitante de la cordillera, factura pulida, meticulosa,
grave apostura de los personajes y sobriedad en el colorido, pero que no deja de ser algo artificioso con sus
indios sedentes que aparecen posando como modelos de taller y que seguramente fueron pintados en base a
aquellos bocetos tomados en el viaje por las serranas peruanas, pero para las cuales en Pars, cuando los lleva
al formato grande, us modelos de academia. Los ropajes estn vistos con aquel estilo noble a la manera
clsica. Pero todo el conjunto, sin embargo, anuncia ya lo que nuestro artista pintar aos ms tarde usando
esos motivos de pascana y que son las obras de mayor categora producida por la pintura peruana del siglo
XIX.

Tanto estos cuadros de pascanas pintados en aquellos aos como aquel Habitante de la cordillera
exhibido en la Exposicin Universal del 55, apuntan ya ese sentimiento de reivindicacin y protesta, con claro
sentido social, que se har presente en sus obras en adelante, y sobre todo, en sus escritos como El aguinaldo
que precisamente escribe en Pars por esos mismos aos.

Esos cuadros y aquel escrito son la primera clarinada del joven Laso en su voluntad de lucha y
redencin, pero tambin la primera manifestacin de un largo proceso interno de resentimiento que lo ir
sumiendo en una melanclica y misgina soledad espiritual.

Por aquellos aos de estada europea, viaja nuevamente por Espaa, Italia y tal vez Blgica y Holanda.
De esos viajes hay algunos pasajes que se refieren a excursiones veraniegas por tierras extraas.

FRANCISCO LASO - 22 - Reymundo Hualpa
Retornando del segundo viaje en 1856, exhibi en Lima sus obras con gran xito entre las gentes de
arte y los intelectuales, pero con escasa resonancia de clientela. No le perdonaban, confesa o inconfesamente,
su posicin combativa en cuanto a los problemas sociales que expuso en sus clebres doce artculos publicados
en la Revista de Lima (1860-1863), como tampoco comprendan ni gustaban de la temtica de sus cuadros en
la que preferencialmente se ocupa de la oprimida raza indgena a la que exalta con amor y respeto, siendo el
primero, en toda la historia de nuestra pintura, en haberle dado presencia principal y definitiva a la raza
vencida. Tambin negros y mulatos, y en general, las clases ms desposedas preocupan a su pincel y su pluma
que encara el tema dentro de los lineamientos de la pintura romntica.

Por eso se ha dicho, por algunos crticos ingenuos o poco avisados, que los indios de Laso no trasuntan
realismo sino una idealizacin romntica. Se le juzga, pues, con los elementos propios de nuestra actualidad
esttica y no como hay que juzgarlo, con los de su poca, que eran los nicos que pudo usar porque eran
aquellos que constituan su propia vivencia. Pero no se percatan estos ligeros comentaristas de hoy, que por
encima del uso de esos elementos de poca, late desde adentro de las obras mismas un sentimiento de
raigalidad y que, para ese tiempo y para nuestro medio, aquella temtica y aquel pronunciamiento esttico
eran inslitos y de una audacia tal, que llenaban de estupor a la vez que de ntima repelencia a los prejuiciosos
contemporneos.

En 1856 se encuentra de regreso en Lima, y es entonces que recibe el encargo del Obispo Goyeneche
para pintar los Cuatro Evangelistas destinados a la Catedral de Arequipa, en donde se encuentran en la
actualidad. Tambin pinta retratos y se le encargan cuadro de Santa Rosa, San Francisco Solano, Santo Toribio
de Mogrovejo y el beato San Martn de Porras, hoy elevado a la santidad. De todos estos encargos, slo
ejecutar, aos ms tarde, la Santa Rosa, los dems quedaron en proyecto, pues regresa a Lima prometiendo
pintarlos en la capital, lo que nunca cumpli.

Hacia 1858 conoce a la que dos aos ms tarde ser su esposa, doa Manuela Enrquez, de quien pinta
varios retratos, todos ellos notables aunque el ms logrado es aquel que est actualmente en el Museo de Arte
de Lima y que presenta a la bella dama trajeada de oscuro, con un fondo de paisaje, con las manos cruzadas
sobre el regazo, y que es una obra de exquisita delicadeza y elegancia. Est en su mejor poca, la de su
culminacin como hombre de oficio aunque tambin la de su exacerbacin como hombre de combate. Por
entonces pinta varios retratos de su padre, de ellos el ms notable es aquel que muestra al ilustre tribuno
sentado y luciendo los emblemas de su alta magistratura (Museo Histrico, Pueblo Libre). Tambin es de esos
aos otra Pascana o Campamento de indios en la cordillera, que actualmente se encuentra en el Banco de
Reserva en Lima, y del cual hay varios apuntes de detalle entre dibujos y bocetos. El cuadro mismo es un gran
boceto a pesar de su dimensin, pues parece inacabado y algunas de sus partes sirvieron luego para otros
cuadros del mismo tema pero, a pesar de su carcter inconcluso, es una buena muestra de la madurez del
artista, aunque presente un aspecto general de anotaciones reunidas sin mucho nexo en la composicin
general, que se resiente de dispersin de motivos como si hubiese aprovechado el tema para tratarlo en
diversas variantes de la misma idea sin preocuparse mucho por dar a las partes unidad y cohesin.

En 1860 expuso otra vez sus obras en Lima, tuvo nuevamente resonancia y xito entre los entendidos
pero se mantuvo la indiferencia del gran pblico. Su pintura poco llamativa, en la que las gamas sordas son de
una tnica y delicadezas extremas, no atrae al gusto fcil y requiere ms bien de finura de captacin para
penetrar en ese universo de matices.

FRANCISCO LASO - 23 - Reymundo Hualpa
En ese mismo ao realiza su tercer viaje a Europa, esta vez en compaa de su esposa. Francia, Italia y
Espaa son los pases que visita. Por entonces escribe tanto como pinta, y sus artculos aparecen en las pginas
de aquella extraordinaria publicacin que fue la Revista de Lima, que en sus tres aos de existencia acogi en
sus pginas a lo ms graneado de la intelectualidad limea. En estos escritos se percibe una cierta melancola
al constatar que el reencuentro con los recuerdos y las imgenes del pasado, las ciudades, las gentes, las
emociones del ayer, son algo decepcionantes. Su propsito, segn afirma Lavalle, era retomar contactos con
una atmsfera ms adecuada para el cultivo de su arte, y segn el mismo Lavalle, ya no pintaba mucho,
atribulado por la hostilidad o la indiferencia del ambiente que lo rodeaba. Pinta por entonces varios retratos de
su mujer y de algunos amigos. En realidad, los retratos de Laso raramente fueron encargos de clientes, eran
ms bien homenajes del amigo o el admirador que se complaca en retratar a aquellas personas que
despertaban su inters.

Obra caracterstica de aquella poca es la llamada Entierro del mal Cura (Museo de Arte, Lima), que
segn se dice fue pintada en Pars y rechazada por el jurado de admisin por considerarla muy atrevida de
tema, lo cual, a mi juicio, es una fantasa de crticos posteriores, porque ni en la Francia de aquel tiempo eran
tan prejuiciosos ni el cuadro en s tan audaz de tema como para provocar la punitiva medida. Es un hermoso
trozo de pintura que ms bien parece ser un boceto, porque a pesar de su tamao en dimensin horizontal,
3,55 metros de largo, su altura 0,70 centmetros, lo hacen aparecer como un pequeo friso en el cual se ha
desarrollado una larga escena procesional con personajes de pequeo tamao, y como adems est inacabado,
reitero que, a mi juicio, se trata de un boceto para una composicin que nunca lleg a realizar.

Resida en Pars cuando llegan hasta l las inquietantes noticias de la situacin del Per en conflicto con
la corona espaola. Su patriotismo se estremece y despierta y se embarca de regreso. Ocupa entonces, en
1866, un cargo de regidor en la Municipalidad de Lima, y desde el cual funda y organiza la Compaa Municipal
de Bomberos de Lima, al frente de la que se presenta en el combate del dos de mayo, cumpliendo funciones de
fuerza auxiliar. Esta actitud blica tan poco congruente en su carcter tmido y su naturaleza endeble, pero en
lo cual demostr temple y valor temerarios, lo incitan a lanzarse a la poltica, y resulta elegido Diputado por
Lima para la Constituyente de 1867. Su actividad en los escaos parlamentarios no fue vistosa. No era orador,
y para intervenir tena que hacer leer sus escritos por otros a causa de aquella tartamudez que le impeda
expresarse fluidamente en pblico. La Constituyente de 1867 fue tal vez el Parlamento ms brillante con que ha
contado nuestra historia republicana, en el que a decir de Jos Antonio de Lavalle y Garca brill la fecunda
elocuencia de Cass, el duro doctrinarismo de Garca Caldern, la dignidad de Chacaltana, la convincente
sobriedad de Ulloa, y era reflejo de ese extraordinario gabinete llamado todos talentos que presidi don Jos
Glvez, el hroe de la jornada del dos de mayo, exponentes de aquella extraordinaria generacin liberal cuyos
sueos de un Per mejor trunc la adversa circunstancia.

Laso, en ese Parlamento en cuyas filas liberales militaba, mantuvo aquella posicin irnica y fustigante
de sus escritos en la Revista de Lima, fue entonces que unos patriotas reeditaron aquel El Aguinaldo que
publicara aos antes y en el cual, si bien haba un sano propsito de justicia, no faltaba tampoco la
intransigencia verbal y la virulencia juvenil, proyectndolo como un ariete contra el Diputado que osaba
oponerse al otorgamiento de privilegios y que insistentemente denunciaba con sarcasmo y dureza las
acomodaciones y los tejemanejes de la administracin criolla. Difcil papel el de nuestro pintor, y sobre todo
peligroso, porque nada es ms temerario que pretender quitarle el hueso a los perros. Estos se le abalanzaron
en jaura cubrindolo de denuestos, pullas, sarcasmos y calumnias, de las que no se salvaron ni su tartamudez
ni la memoria de su padre, ni los ms ntimos detalles de su vida privada. Pero Laso se mantuvo firme y
FRANCISCO LASO - 24 - Reymundo Hualpa
contest a los ataques con serenos y alturados planteamientos en los que brilla su respeto por la verdad y su
fidelidad a la rectitud y la austera conducta.

Don Benito, su padre, haba muerto en 1862; mientras vivi, mantuvo sobre el hijo su manto protector,
pues el ilustre hombre pblico, pese a sus muchos enemigos polticos, tambin gozaba de muchos admiradores
y sobre todo del respeto general. Pero una vez muerto, esta influencia que defenda al hijo del medio que lo
hostilizaba, ces de ejercerse.

Sin embargo, son esos tal vez, sino los aos ms fecundos de la actividad artstica de Laso, pues ya
pintaba muy poco, si los ms significativos, porque son de entonces las obras ms notables de su pincel, como
aquel extraordinario retrato de don Felipe Pardo y Aliaga, indudablemente lo mejor del gnero en la pintura
peruana de todos los tiempos, o la clebre Santa Rosa para quien posara su esposa como modelo y en la que
volc toda su espiritualidad, su delicadeza, su elegancia y su extraordinario sentido de las ms tenues
relaciones de valores cromticos. Aparece, en este cuadro, la Santa, de la que hizo tambin una versin
arrodillada (Ministerio de Relaciones Exteriores), de pie, arrinconada en la esquina de su celda, erguida, de
cuerpo entero, contemplando la aparicin, en lo alto, del amado doctorcito, el Nio Dios que se le aparece
entre las nubes. Al lado, en la parte inferior derecha del cuadro, una silla sobre la que hay un libro. Todo
aparece desnudo de problemas, sin efectos espectaculares ni recursos dramatizantes, el fondo es gris parduzco
en las partes ms sombras, y ocre dorado en las luminosas de lo alto aureolado a la aparicin sobrenatural.
Apenas si una delicada corona de rosas pone algo de color en esta armona tan exange y sin embargo tan rica
de contenida sonoridad. El cuerpo, cuya esbeltez acenta el juego ascendente de los pliegues del hbito blanco,
de iridiscente albura realzada por la capa negra que lo enmarca, es un poema de espiritualizada naturaleza
orgnica, pues las vestimentas, con ser de gruesa estamea, no ocultan sino ms bien dibujan el curso de las
formas fsicas que estn sentidas, sin embargo, en el justo lmite de lo humano corporal y la transfiguracin en
pura espiritualidad.

La Santa Rosa fue pintada en 1866, en el mismo ao que el retrato de Felipe Pardo y Aliaga. Tena
este insigne varn sesenta aos cuando Laso lo retrata, y ya estaba paraltico y ciego, quebrantada su
naturaleza por el cruel mal que lo llevara a la tumba, dos aos ms tarde, pero en plena posesin de todas sus
facultades intelectuales. Su espritu seorial y cultivado que tantos frutos produjo en su vida poltica y literaria,
se hallaba entonces en ese momento crepuscular que irradia toda su luz, antes de unirse a la penumbra de la
eterna noche. Su ceguera no le impeda, ms bien exalt sus facultades de ironizar y la penetrante perspicacia
de su viva inteligencia.

Aparece el ilustre anciano sentado en un silln sobre un fondo de pared de brocado, tocado con una
especie de boina o solideo que le da cierto aspecto de personaje de novela de Balzac, destacando la noble
cabeza sobre el blanco antimacasar, todo l vestido de negro, envuelto el cuerpo que se adivina friolento, por
una amplia casa de esclavina marrn muy oscura, casi negra como la apretada levita. Conjunto en el que slo
destacan las manos exquisitas de delicada pero enrgica presencia, magnficamente modeladas, y el rostro, esa
faz que recuerda al irnico y sonriente del Voltaire de Houdon (Pars, Comedia), aunque ste de nuestro
satrico, es menos sarcstico que el del francs, sin embargo, en el nuestro, la leve sonrisa nos denuncia
igualmente al ironista que escribi entre muchas cosas curiosas sobre nuestra vida y costumbres una
Constitucin en verso, poniendo en solfa a la variopinta sociedad de la incipiente Patria a la que, amndola,
no le perdon debilidades.

FRANCISCO LASO - 25 - Reymundo Hualpa
Otros cuadros como el autorretrato con su mujer, que es de 1867, nos lo muestra en la grave y serena
intimidad de su vida privada. Pero el que, a mi juicio, mejor lo caracteriza y que adems cierra finalmente su
existencia creadora, es el llamado Pascana o El Haravicu (Palacio de Gobierno), pintado en 1868, meses
antes de su muerte.

Representa este cuadro, un grupo de cinco indios en la cordillera, cuatro de ellos sentados y uno
erguido, de espaldas al espectador, escuchando la conseja del Haravicu, especie de fabulista o narrador de
tradiciones orales. Los personajes estn tratados con suma habilidad sin la compuesta teatralidad de las
anteriores pascanas, que esta versin ltima supera ampliamente. El grupo est todo en primer plano,
destacndose sobre sus oscuras vestimentas apenas avivadas por los toques de color de ponchos y monteras.
En el segundo plano, una laguna o cocha de tonos grises plateados y ocres, y en el tercer plano se ven azulinas
lejanas. Toda la gama es preferentemente fra, sobria, fundida, con toques vivos pero leves en el atuendo de
los indgenas. En el primer plano: el suelo, pelado, yermo, inhspito de la altura, cierra la composicin en la
parte baja con un tono desvado que hace balance con el cielo de la parte superior que es de un azul tenue y
plido. La banda blanca y plateada de las nubes pavorosas, paralela a la cordillera de tono azulino coronda de
nieves perpetuas, presta al conjunto un grave y melanclico ritmo de horizontalidad posante y esttica a la que
se contraponen la verticalidad quieta de los personajes y sobre todo la columnaticia, majestuosa presencia del
que est de espaldas y de pie.

Todo habla al espritu y a la vista de una vida paralizada en el tiempo y en la inmutabilidad del espacio
andino. Vida de tremenda tristeza y soportada humillacin, sin horizontes ni claror de esperanzas; gris,
implacable, inmvil, como esas aguas detenidas que reflejan la tenue claridad del cielo en el fondo del cuadro;
como esa tierra yerma que el sol alumbra pero no calienta.

Se afirma que el segundo y cuarto de los personajes sentados, son el propio autor. As lo testifican
tambin algunas fotografas de modelos que tom para el cuadro. Estos detalles alcanzan sabor pattico si se
considera detenidamente, y aumenta an ms el testimonio de su espritu tan cercano ya a la crisis final.

Por entonces pinta muy poco. Su actividad es ms bien intelectual, figura entonces como miembro de
una Academia Literaria que se fundara en Lima en esos aos, en la que aparece encargado de los estudios
filolgicos.

Laso, como intelectual, interesa menos por el estilo, que ms bien es desmaado y farragoso, que por
la profundidad de su pensamiento. Ya lo anot su contemporneo Juan de Arona, que se refiere a l como
escritor de estilo psimo y pobre, pero insigne pensador y moralista, es decir, todo lo contrario del tipo
nacional en materia literaria.

No es pues en las excelencias del escriba donde hay que buscarlo, sino en la profundidad del pensador
en la que manifiesta juicios de tal manera certeros sobre nuestra menguada realidad social y poltica que an
hoy mantienen su vigencia. Basta leer los ttulos de aquella serie de artculos publicados en la Revista de Lima
y que son representativos de todo lo que escribi en esa y otras publicaciones. As tenemos el primero titulado
Algo sobre las Bellas Artes ; el segundo, El hombre y su imagen; La paleta y los colores, que es el tercero;
Croquis sobre la amistad, el cuarto; El vividor y Croquis sobre el carcter peruano son el quinto y el sexto;
Variaciones sobre la candidez, el sptimo; Un recuerdo y Tiempos pasados, el octavo y el noveno Mi
cumpleaos, Croquis sobre los bienaventurados en la Tierra y Croquis sobre las elecciones, los tres
FRANCISCO LASO - 26 - Reymundo Hualpa
ltimos. Con excepcin de Un recuerdo y Tiempos pasados, que se refieren a su estada en Europa y evocan
sus aos de juventud, sus ilusiones y sus decepciones en el viejo continente, que son por otra parte casi la
nica fuente autobiogrfica que de Laso tenemos, los otros diez artculos son ensayos irnicos sobre la realidad
nacional; as, por ejemplo, La paleta y los colores no es un estudio pictrico, sino un ensayo sobre el
problema de las razas en nuestro pas. Otros, como El vividor, Croquis sobre los bienaventurados en la
Tierra o sobre El carcter peruano o las Variaciones sobre la candidez o el Croquis sobre las elecciones,
todos ellos de aguda intencin poltica, en los que nuestro pintor satiriza sobre los tipos y costumbres.

Ya en aos anteriores en El Aguinaldo haba roto lanzas contra la memez criolla, un poco a la manera
de Pardo y Aliaga; en estos artculos de la Revista de Lima toca puntos ms candentes y analiza con amargo
rigor y tambin con mayor hondura los males de nuestras gentes y nuestra nacionalidad. Se sita, pues, en el
campo de los implacables censores. Es una actitud de lucha la que busca, consciente de los peligros que deber
afrontar como consecuencia. Es de l esta frase significativa: Tiene el alma que buscar la vida en el combate;
tiene que saborear la hiel. El alma delicada y fina que carece de bilis es una lmpara sin aceite pronta a
extinguirse. Sabe, pues, a lo que se expone y no deja de temer las consecuencias, pero est transido de valor,
de ese valor que l califica as: El valor de la buena ley que se extrae del miedo, que se suele llamar honor.
Por este honor enfrenta pues los resultados de su prdica, y pronto ver la otra cara del mesianismo: la
inmolacin. Pues una atmsfera de desconfianza y recelo lo rodean; el aislamiento lo desampara y son pocos
los amigos leales que le quedan. De nada le sirvi su gesto altivo de obsequiar a la Nacin como pago por el
msero estipendio que recibiera en calidad de becario durante tres aos en Europa, cuadros de tal vala como
El habitante de la cordillera, El canto llano, La Justicia y la Santa Rosa, su obra ms conocida y
admirada; pues aun hoy, rodea a su recuerdo una cierta renuencia como si a l se aplicara tambin la
tremenda frase que aos ms tarde, refirindose a nuestra realidad nacional, pronunciara Gonzles Prada: El
pacto infame de hablar a media voz.

Mientras la diputacin nacional premia a Ignacio Merino con una medalla de oro y hace lo mismo con
Luis Montero, de Laso nadie se acuerda, ni an por su comportamiento heroico del dos de mayo de 1866, ni por
su labor como regidor de la municipio limeo, menos todava por su obra a la que no consideran y de la que
slo unos pocos y distinguidos amigos se glorian de ser propietarios. Adems, esa renuencia se manifiesta
interiorizndolo frente a Merino, que si bien fue un magnfico tcnico, no alcanz nunca la calidad creativa de
Laso y mucho menos la dimensin humana, y sin que esto signifique menospreciar al ilustre maestro piurano;
ninguna opinin, ni antigua ni actual, que tenga autoridad en la materia, pude dejar de reconocer el diferente
nivel del uno y el otro, pues mientras Merino fue un excelente pintor, Laso le excedi no slo en la hondura de
su arte sino en la de su existencia. Por eso puede Jos Antonio de Lavalle decir de l: Laso es nico en su
gnero y no puede agruparse con ningn otro.

Y Emilio Gutirrez de Quintanilla, escribi: Laso era adems de pensador y moralista poderoso,
desenfadado y enrgico, incapaz de claudicaciones; y otro crtico ilustre, don Guillermo Salinas Cossio, afirm:
Mientras el arte peruano de su tiempo brilla a espaldas de esa realidad seductora y bebe en fuentes ajenas,
Laso pone las bases del nacionalismo pictrico, y es con Pancho Fierro, popular y espontneo, el precursor ms
autorizado del resurgimiento de nuestra pintura. As tambin pensaban aquellos de sus contemporneos que lo
comprendieron y lo amaron, como Federico Torrico, quien escribe en El Nacional a raz de la muerte del
tacneo: Laso posea un profundo conocimiento del arte y le eran familiares todos los aspectos del que
profesaba deseando en su alma un ideal perfecto, todo lo que hacia era elegante y noble. Su fantasa fue
infinita y nunca dispuso de los medios necesarios para manifestarla. Sus cuadros parecen fragmentos de obras
FRANCISCO LASO - 27 - Reymundo Hualpa
colosales, porque vea y senta mucho ms de lo que le fue dado representar.

En el fatdico ao de 1868 lleg a Lima una epidemia de fiebre amarilla que atac a toda Amrica, del
norte a sur, de este a oeste, extendindose por todo el continente como un flagelo bblico y exterminador. Hubo
que movilizar todos los esfuerzos para contrarrestar los estragos del terrible mal, y faltaban brazos para
transportar a los enfermos y dar sepultura a los muertos. Nuestro artista, en un gesto que le honra, se ofreci,
como en aquella memorable ocasin de 1866 cuando la defensa del Callao, para atender a los enfermos y
moribundos, y tambin para enterrar a los muertos. Tena una naturaleza dbil y se sospecha que sufra del
pulmn. Lo cierto es que contrajo el mal y aunque no muri de l, qued tan maltrecho que debi viajar a la
sierra para reponer sus fuerzas y convalecer. Estaba a mitad del camino hacia Jauja, en donde esperaba
instalarse para restaurar sus fuerzas, cuando en el poblado de San Mateo sus males se reagravaron
sbitamente, muriendo en una choza, solitario, el catorce de mayo de 1869. Nadie le acompa en esa hora
postrera Estaba solo!

Sus restos descansan en Lima, en el cementerio general, en un nicho del cuartel San Vicente de Pal C.
56. Pero su verdadera tumba no es esa olvidada sepultura limea, Son los andes eternos! Donde rindi su
existencia, solitario peregrino, teniendo como escenario de su postrer aliento, en aquella su ltima Pascana,
ese paisaje de serranas y de nieves que tanto am y como testigos en la hora ltima, los graves y silentes
perfiles indgenas que deben haberlo mirado con dolientes ojos enigmticos, como contemplan la desolacin y
la lejana los personajes de sus Pascanas. Mirar quieto y hondo, hacia dentro de s mismos, como l mira
tambin a la Eternidad en sus autorretratos, especialmente en ese ltimo en la que se present encarnando a
aquel personaje smbolo de la raza: el legendario Haravicu.

(*) Discurso ledo al ser incorporado a la Academia Peruana de la Historia, como acadmico de nmero.






Francisco Laso de los Ros
FRANCISCO LASO - 28 - Reymundo Hualpa


FRANCISCO LASO

Luchador, como todos los de tu noble ancestro,
que tras de cada lauro plantaban un olivo,
de espaldas para siempre a tu suelo nativo,
partiste un da slo con tu pincel y tu estro.

Y vagando y luchando contra un hado siniestro,
poltico y soldado, dadivoso y esquivo,
te erigiste, a la sombra de Lutecia, cautivo.
En seor de la vida y de tu arte en maestro

Fue as como la suerte, vencida al fin, te hizo ngulo,
en la peruana tierra, de aquel clebre tringulo
inmortal, que formaste con Merino y Montero,

y que al cruzar, triunfante, la pictrica cima,
un Coln dej el uno, el otro, un Inca fiero
y t, ms feliz, una Santa Rosa de Lima.
(Enrique Lpez Albjar, Chiclayo-)





Antigua Alameda de Tacna











FRANCISCO LASO - 29 - Reymundo Hualpa

CAPITULO II
PRODUCCION EN PROSA


VARIACIONES SOBRE LA AMISTAD


Si la amistad en este siglo es rara, la gratitud es ms escasa. Ay del benefactor, si pide alguna vez
amparo del ingrato!

Nosotros no somos misntropos: no somos pesimistas hasta el punto de pensar que la humanidad sea
detestable, que cada hombre sea un vampiro. Por el contrario, creemos que el hombre en general es bueno;
que su alma, como emanacin de Dios, en su origen, es pura, y que slo se corrompe con el contacto de la
gente gangrenada por el vicio.

Si en la edad media los hombres viajaban con lanza, celada y cota de malla, para atacar y defenderse,
ahora los hombres se cubren la cara con la mscara de Momo y el pecho con la malla del disimulo: el arma
comn es la espada de dos filos de la mala fe: el estandarte que gua a las masas ya no es la santa cruz, sino el
arpn de la codicia.

En los combates singulares y torneos de la sociedad, el ms diestro en engaar es el que vence.

Quin no ha sido abatido muchas veces en la vida? Las desesperaciones experimentadas, los rudos
golpes que sufre el hombre en el comercio de la vida lo convierten, muchas veces, de un ser franco y
espontneo, en un ente desconfiado y cauteloso.

La dura experiencia ensear al hombre desengaado a valorizar si la mano que se le tiende es la mano
laja de la indiferencia, la mano esqueletizada del egosmo, la mano repelente del traidor, o la mano franca del
verdadero amigo.

El hombre prudente, como soldado en campaa, al aproximarse un individuo, se dar el grito de alerta
para reconocerle y evitar una sorpresa.

El hombre cauteloso, al establecer nueva amistad, arrestar el corazn prohibindole todo movimiento
espontneo; porque quiz la1 dura experiencia le ha enseado que, muchas veces, un amigo presente es un
espa para el porvenir, y que los secretos confiados en momento de pueril expansin, sirven para formar el
cuerpo del delito que deba arruinarlo ms tarde.

El hombre cauteloso y desconfiado emplea para tratar con ciertos amigos, las mismas precauciones que
emplea para servirse de la navaja de barba, como instrumento til, pero que si se maneja con descuido, corta o
degella.






FRANCISCO LASO - 30 - Reymundo Hualpa

Francisco Laso y Manuela Henrquez





EL VIVIDOR

El pueblo que, como el nio, tiene una gracia particular para poner apodos, ha calificado con el nombre
de vividores, a ciertos hombres de jebe, cuya ductibilidad asombrosa, les permite alargarse, encogerse y
tomar, en fin, todas las formas posibles, segn lo exijan las circunstancias.

En efecto, si vivir es gozar, el que ms goz ser el que ms vive. Y como nadie aprovecha mejor los
das que Dios concede a los mortales que los hombres elsticos, resulta que stos son los ms vividores.

La organizacin del vividor, por ms que se oponga Iriarte, es la ms completa para viajar en este
valle de lgrimas, porque:

Cuando de andar se cansa,
si se le antoja, vuela;
si se le antoja, nada.

Sin embargo, mirando nosotros al vividor, con el prisma artstico, por el insignificante lado de lo bello,
diremos que, el vividor, generalmente es un pobre diablo que no tiene ms mrito que el saber gatear, nadar y
FRANCISCO LASO - 31 - Reymundo Hualpa
zambullir a tiempo.

El vividor en el reino animal es lo que la planta parsita en el reino vegetal. Rastrero por constitucin,
siempre busca los pies del poderoso para acariciarlos. Diplomtico por instinto, adquiere relaciones con los
grandes a quienes halaga, envuelve y enreda para vivir a su sombra.

El vividor no tiene ni puede tener virtud, porque su ser es la bajeza, la ruindad, la hipocresa, la astucia,
la intriga, en suma, la mala fe. La marcha del vividor es subir, gateando; su fin, la explotacin.
Nosotros tenemos muchos ejemplos de vividores, y como a pesar de su insignificancia, de su nulidad, los
vemos elevarse, les concedemos, al fin, cierto mrito, puesto que han sabido adquirir una posicin superior a
su merecimiento. S. El vividor tiene un mrito tan grande y difcil, que un hombre de honor no podr alcanzar
jams. El gran mrito de nuestros ilustres vividores, consiste en no tener conciencia, en carecer completamente
de vergenza, y en tener flexible la espina dorsal.

El vividor es el fiel lacayo del que tiene o del que puede. Con estos, el vividor se muestra siempre
amable, siempre servicial, siempre festivo y solcito, como perro que atento al amo, batiendo la cola, se
dispone a partir a donde el amo quiera.
El vividor es animal de excelente olfato: sabe con anticipacin quin debe ser ministro, quin debe heredar
fortuna. Tambin, como ente previsor sabe alejarse a tiempo del que debe caer en desgracia.

El vividor es un verdadero Camalen: ser fantico, si las personas a quienes explota son religiosas;
ser ateo, si el explotado es volteriano. Generalmente el vividor, es aristocrtico conservador, porque estas son
las ideas de los que tienen, pero se llamar hijo del pueblo, si quiere sacar provecho de la muchedumbre.

El vividor filtra por todas partes. Es la gota de aceite que atraviesa el mrmol. El vividor no slo explota
la corrupcin, sino que saca jugo hasta de la virtud. Es la mosca que vuela del muladar al santuario. La vara
mgica que posee es la adulacin.

La lisonja es el cloroformo de que se vale el vividor, para adormecer la razn del hombre ms sensato.
La humanidad est constituida de tal modo que, si es raro y casi imposible que existan impos que no
crean en Dios, es todava ms imposible hallar hombres que no crean en la lisonja.

Cuntos vividores romanos no se habrn redo, a carcajadas, del estoico Catn?
Bien aventurados, pues, los vividores, porque ellos han posedo, poseen y poseern la tierra.

Quin pudiera ser vividor, para obtener una posicin social!














FRANCISCO LASO - 32 - Reymundo Hualpa



Antigua plaza principal de Tacna, antes de la guerra del guano y del salitre



CAPTULO III
COLOR Y AMOR

3.1. PRODUCCIN PICTRICA

EL HABITANTE DE LA CORDILLERA.

FRANCISCO LASO - 33 - Reymundo Hualpa

El habitante de la cordillera
(1855)
Conocida tambin como Indio alfarero














DOA JUANA MANUELA HENRQUEZ DE LASO (1858)

FRANCISCO LASO - 34 - Reymundo Hualpa

Doa Juana Manuela Henrquez
(Lima, 1858)



























DON FELIPE PARDO Y ALIAGA (1866)
FRANCISCO LASO - 35 - Reymundo Hualpa

Don Felipe Pardo y Aliaga
(132 x 106) Lima, 1866























SANTA ROSA (1866)
FRANCISCO LASO - 36 - Reymundo Hualpa

Santa Rosa
(Lima, 1866














EL HARAVICU (1866)
FRANCISCO LASO - 37 - Reymundo Hualpa

El haravicu
(Lima, 1866





























LA PASCANA EN LA CORDILLERA

FRANCISCO LASO - 38 - Reymundo Hualpa

La pascana en la cordillera




























LA LAVANDERA

FRANCISCO LASO - 39 - Reymundo Hualpa

La lavandera
(Museo de Arte de Lima)























LAS TRES RAZAS

FRANCISCO LASO - 40 - Reymundo Hualpa

Las tres razas



LAS TRES RAZAS

El cuadro muestra a tres nios jugando cartas. Se trata de una imagen incorrecta pues visualiza
hechos ignorados, que desde el sentido comn dominante no deberan existir. Si el arte es como deca Dilthey
el rgano de exploracin de la vida resulta claro que la intencin de Laso fue hacer visible hechos
desconocidos. Se trata, en realidad, de una imagen utpica, donde el juego y la igualdad reemplazan a la
jerarqua y a la violencia prevalentes en las relaciones intertnicas en el mundo criollo del siglo XIX. Es decir,
un mundo donde los negros eran esclavos, los indios eran sirvientes; y blancos eran amos.
A la mirada del espectador se le ofrece un mundo cuyas claves parecen ser el sosiego y la familiaridad.
La escena se representa, sintomticamente, en un lecho. O sea un espacio ntimo donde se suelen realizar los
actos que definen la vida. All es donde nacemos y somos concebidos, y tambin donde morimos. Los tres nios
comparten el mismo lecho en una actividad ldica. Laso quiere imaginar una reconciliacin, una comunidad de
personas distintas pero que al menos en ese momento son iguales pues juegan el mismo partido. Es decir estn
sujetos a las mismas reglas. Natalia Majluf anota sobre las tres razas que la pintura trasciende el carcter
anecdtico del costumbrismo, e intenta resolver sobre la superficie del lienzo, las contradicciones de la sociedad
en que viva. (p.45).

Ahora bien es claro que la significacin de un texto o una imagen trasciende la intencin de su autor.
Es decir, de un lado, hay cosas que no se pretendieron mostrar pero que aparecen sin permiso del autor. Sin
intencin, ni conciencia de que estn all. De otro lado puede haber cosas que acaso quisieron mostrarse pero
que resultan imposibles de poner en evidencia. Como veremos el cuadro no es tan feliz como Laso quisiera.
Yendo hacia la recepcin, hacia la mirada, hay que decir, con Bajtn que percibir es co-crear. Es decir, se mira e
interpreta desde una subjetividad marcada por recuerdos y deseos. No hay mirada inocente. El ojo humano no
es el ojo de Dios de quien se dice que todo lo puede ver. Lo anterior no quiere decir, sin embargo, que todas las
interpretaciones estn igualmente cerca o igualmente lejos de la verdad. Hay interpretaciones ms sugerentes
y acabadas que otras. En este contexto la labor del crtico es elaborar un desciframiento que, sin pretender ser
la ltima palabra, la definitiva, pueda abrir horizontes de inteligibilidad que hagan posible una comprensin ms
plena y feliz de la imagen. Nadie; ni el autor, ni el pblico, ni el crtico, tienen toda la verdad. Pero podemos
aproximarnos a ella gracias a un dilogo o conversacin que permita integrar aportes variados a ser integrados
en una matriz interpretativa coherente.

Lo utpico no es lo imposible. Es una virtualidad (an) no concretizada. Una posibilidad que acaso
puede realizarse. En este sentido es sintomtico que Laso haya elegido a nios. En ellos, en los nios, el
FRANCISCO LASO - 41 - Reymundo Hualpa
sentido de jerarqua no est an firmemente instalado. Para que los adultos pudieran jugar juntos sera
necesario, primero, que los nios lo hagan y, segundo, que se admita pblicamente que lo estn haciendo y
que eso no est mal. En este sentido las tres razas no es una imagen oficial y pblica. Es decir, no representa
una realidad reconocida. En verdad, apunta a la realizacin de un deseo que es el develamiento de una realidad
escondida. Es seguro que las tres razas pone en evidencia una prctica habitual pero silenciada, reprimida por
ser considerada poco honrosa. En efecto, es muy frecuente, en los hogares de elite, donde funciona lo que
Mara Enma Mannarelli ha llamado la casa grande, que nios de diferente condicin jueguen entre s;
olvidando, en la entrega al juego, las jerarquas que los separan. El hijo del patrn y la hija del sirviente pueden
ser iguales, por algunos momentos. Es el caso del propio Laso que refiere que en sus juegos de nio,
Manuquita, una nia-sirviente-indgena, en el calor del juego lo llegaba a morder sin que l lo contar a sus
padres.

Desde la posicin oficial criolla, adulta y racista, el cuadro tiene que despertar disgusto. Pone en
evidencia esas cosas de nios que no deben ser pero que pueden ser toleradas a condicin de que no sean
divulgadas. Desde la sensibilidad racista el cuadro sera una cochinada. Una promiscuidad vergonzosa que
hablara mal de los padres que la permiten. En todo caso la ropa sucia se lava en casa. Laso se enfrenta a esa
sensibilidad mostrando la familiaridad y armona entre los nios.

No obstante la fuerza utpica de la imagen, su capacidad de explorar la virtualidad est tambin
limitada por la sensibilidad de Laso que es, a su turno, producto de su poca. Laso no llega a evidenciar los
fantasmas que habitan y condicionan la escena. Para empezar la imagen se da en un ambiente casi teatral, en
un entorno que le resta espontaneidad y que la imposta como una representacin. En efecto, el vaco de las
paredes, la seriedad de los nios, las propias molduras (que parecen dibujadas) de la parte baja de la
habitacin dan a la imagen una atmsfera de simulacin y artificialidad. En el mismo sentido debe anotarse la
interaccin entre los nios. Los tres estn pendientes del juego pero no parece haber un flujo libidinal entre
ellos, un estar mutuamente pendientes. Las miradas son poco expresivas y se dirigen a las cartas. No hay
sonrisas cmplices ni una liberacin del goce. Hasta se puede hablar de una atmsfera de aburrimiento, de un
dficit en la entrega ldica. Un estar all pero tambin estar en otra parte. Es decir, no es que estn forzados a
estar all pero, tampoco, sin embargo, estn muy contentos.

El anlisis de cada uno de los personajes puede ayudar a desarrollar estas ideas. El nio blanco tiene
una apariencia andrgina, su sexo no est marcado, hasta podra ser una nia. Quiz sea necesario que Laso lo
imagine as puesto que un nio que juega con la servidumbre suele ser suave, casi femenino. Salvo el rostro
y sus manos, todo su cuerpo est cubierto con un vestido negro. Negro es por supuesto el color de la tristeza,
del fro y de la culpa. El rostro captado de perfil y casi totalmente tapado por una gorra tambin negra, revela
muy poco. En todo caso este nio tiene la iniciativa, comanda la situacin pues es su turno de jugar. Las nias
lo esperan. La nia india es bella, sus facciones son muy armoniosas. Ella est en el centro, es la ms visible.
Tiene lista su jugada. Pero se trata de una belleza hiertica, inexpresiva. Est ms ausente que presente.
Remota, casi inaccesible. Pero, en cualquier forma, est pendiente del juego. La inexpresividad de su bello
rostro implica que Laso no la personaliza. Es ms un tipo que una persona. Si todo rostro humano, como dice
Agamben, es un juego de revelaciones y ocultaciones aqu estamos ante una persona que rechaza la
individualizacin mediante la reserva de sus emociones. En cualquier forma la belleza y la centralidad del
personaje representan un tributo de Laso al mundo indgena. No ser para Laso una sociedad de individuos
pero si de gente digna. Mxime en una poca donde se pensaba que lo indgena era lo abyecto, lo abominable.
La nia negra es la ms alta y descubierta. En contraste con el nio blanco asoma en ella una precoz
FRANCISCO LASO - 42 - Reymundo Hualpa
sensualidad. Lo revela lo desenvuelto de su postura, el escote que se extiende hasta casi los hombros, el
zapato tirado al pie del lecho que evidencia su estar descalza. Ella espera que la nia indgena juegue, recin
entonces podr escoger su carta. Su figura es ms expresiva, menos hiertica. Su imagen trasunta una
distancia, un menor compromiso con el juego.

En conjunto es claro que las emociones de los tres nios estn contenidas. Al nio blanco casi no lo
podemos ver. No tiene cara, prcticamente. Por qu permanece oculto de nuestra mirada? Qu hay en su
rostro que no permite presentarlo frontalmente? Cules son esos fantasmas que no pueden ser iluminados,
que persisten en las sombras de lo no mostrado que condiciona, sin embargo, lo que puede mostrarse. Creo
que las respuestas son vergenza y culpa. El nio est jugando pero no puede olvidar que se trata de una
situacin extraordinaria puesto que en la realidad cotidiana l es el amito, el seor, a quien las nias deben
una injustificada pero mecnica reverencia. No obstante si estn jugando es porque l lo ha querido, porque
ama la compaa de sus amigas. Entonces el nio blanco sabe que las cosas no son como deben ser. De all
su ocultamiento, el negro que lo cubre. Y qu reprime la nia tras ese rostro deliberadamente inexpresivo?
Creo que las respuestas son melancola, tristeza y soledad. El duelo por su libertad perdida sin razn aparente.
Su rencor y odio contra ese mundo que la oprime. Pero tambin el amor por ese nio que la invita a sentirse
igual. Y, finalmente, que emociones contiene la nia negra en su distanciado semblante? Creo que tambin
tristeza.

Pretendiendo mostrar proximidad y armona, Laso nos hace testigos de la distancia y la imposibilidad
de una compartida exaltacin gozosa. En cualquier forma su cuadro visibiliza lo prohibido. Representa un
primer paso en la integracin, en el camino de la construccin de un nosotros, de una comunidad de iguales.
Pero Laso no puede ignorar la diferencia. En este sentido su sensibilidad lo traiciona. No puede dejar de mostrar
los fantasmas que perturban la comunin de los nios. La culpa del blanco, el resentimiento de la india, la
tristeza de la negra. La felicidad esta pues limitada.

El manejo de la luz merece un comentario aparte. Mientras que la parte baja del cuadro est
dominada por colores oscuros, en la parte alta hay una luminosidad que abarca e integra las cabezas de los
nios y que contrasta con el color marrn o plomizo de la pared que es el trasfondo de la escena. Esa
luminosidad parece ser el reflejo de una luz que se proyecta desde el lugar desde donde los nios estn siendo
mirados. Es decir, desde el caballete del pintor. Se trata, en realidad, de un artificio destinado a concentrar la
atencin del espectador en los rostros, distrayndola de las partes que van desde la nuca para abajo. Es clara
entonces la espiritualizacin de la imagen, su prescindencia de lo fsico corporal, su concentracin en los
rostros, su descuido del cuerpo. Debe verse aqu un rechazo o represin de la sensualidad.
(www.gonzaloportocarrero.blogsone.com)




LA PASCANA

Fotografa: Daniel Giamoni
FRANCISCO LASO - 43 - Reymundo Hualpa

La Pascana
(leo, Club Nacional de Lima)






























FRANCISCO ANTONIO DE ZELA Y ARIZAGA
FRANCISCO LASO - 44 - Reymundo Hualpa

Francisco Antonio de Zela y Arizaga
(Sociedad de Artesanos y Auxilios Mutuos El Porvenir, Tacna)




















RETRATO DE UN HOMBRE
FRANCISCO LASO - 45 - Reymundo Hualpa

Retrato de hombre






















MANUELA HENRQUEZ

FRANCISCO LASO - 46 - Reymundo Hualpa

Manuela Henrquez (2)
Esposa de Francisco Laso

















LA JUSTICIA

FRANCISCO LASO - 47 - Reymundo Hualpa

La Justicia
























FRANCISCO LASO - 48 - Reymundo Hualpa

BIBLIOGRAFIA

GONZLES MARN, Carlos Alberto: Antologa histrica de Tacna (1732-1916)
Imp. Leoncio Prado, Lima, 1952, 231 pp.

MILLA BATRES, Carlos: Compendio Histrico del Per
Q.W. Editores S.A.C., Lima, tomo X, 2005, 142 pp.

UGARTE ELESPURU, Juan Manuel: Francisco Laso
En Biblioteca Hombres del Per, cuarta serie, Lima, 1966.

UGARTE ELSPURU, Juan Manuel: Ignacio Merino y Francisco Laso
Biblioteca hombres del Per, Lima, 1966, 184 pp.

UGARTE ELSPURU, Juan Manuel: Obra retrospectiva
Fondo del libro, Banco Industrial del Per, Lima, 1982, 178 pp.

ZORA CARVAJAL, Fortunato: Francisco Laso de los Ros, notable pintor y periodista
Fundacin Zora Carvajal, Tacna, 2002, 151 pp.