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HugoArmandoSotomayorTribn

HISTORIA DE LEPRA EN COLOMBIA


Hugo Armando Sotomayor Tribn

Nombres.
La lepra se ha conocido tambin como elefantiasis griega, malata, lacera o mal de San
Lzaro, y, a partir del V Congreso Internacional de la Lepra llevado a cabo en la Habana
en 1948, en memoria del descubridor del agente infeccioso, en 1873, el mdico noruego
Gerhard Armauer Hansen, como enfermedad de Hansen. Los enfermos de lepra han
recibido diferentes nombres: leprosos, lazarinos, elefanciacos, malatos, gafos, enfermos
de lepra y, desde 1948, para evitar convertir lo adjetivo en sustantivo, enfermos de
Hansen y no leprosos.

Definicin.
Es una enfermedad infecciosa crnica con posible susceptibilidad gentica que se
transmite por contacto directo y prolongado con paciente bacilferos sin tratamiento. La
enfermedad es el resultado del concurso del agente infeccioso, el Mycobacterium leprae,
el sistema inmune y ciertos factores sociales, que en obrando en conjunto determinan
el desarrollo del padecimiento.
La lepra ocurre en la naturaleza nicamente entre los humanos que sin tratamiento
adecuado pueden ser desfigurados e incapacitados. Los bacilos responsables de la lepra
se multiplican muy lentamente, usualmente en las envolturas de los nervios perifricos.
Agente.
El germen responsable de la lepra es un bacilo cido alcohol resistente, inmvil, el
Mycobacterium leprae con caractersticas muy parecidas a las del bacilo de Koch, el
responsable de la tuberculosis. El M. leprae pertenece a un gran grupo de patgenos
bacterianos intracelulares ampliamente distribuido en la naturaleza.
El bacilo usualmente entra a al cuerpo de las personas por va respiratoria o por la piel.
Debido a su periodo de incubacin tan largo, su diseminacin a travs del cuerpo no
est suficientemente conocida. Comnmente los sntomas tempranos de la enfermedad
aparecen de 3 a 5 aos despus de la infeccin, pero las evidencias clnicas pueden
aparecen tan temprano como 6 meses o tan tarde como 20 aos despus de la
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infeccin.El principal reservorio y fuente de infeccin para la propagacin de la lepra es


la existencia de enfermos de lepra, sin tratamiento. Por esto, el principal factor de riesgo
para adquirirla es el contacto o convivencia con un paciente bacilfero. Es aceptado que
cerca del 90% de la poblacin es resistente natural al bacilo de Hansen, es decir, el
individuo se puede infectar pero no se enferma.
Esta resistencia natural proviene de la respuesta inmune y de la magnitud y frecuencia de
la exposicin al bacilo..
La susceptibilidad parece estar genticamente determinada. Los diferentes tipos de lepra
que desarrolla el individuo estn relacionados con los genes ligados al sistema HLA. La
lepra no es hereditaria, lo que se puede heredar es la susceptibilidad a padecerla.
La susceptibilidad inmunolgica del husped, la magnitud del inculo y las necesidad
bsicas insatisfechas, desnutricin, hacinamiento, mala higiene personal y de la vivienda,
constituyen los factores de riesgo asociados con la presencia de un caso nuevo de lepra.
Existe evidencia de que la convivencia con un enfermo de lepra no tratado multiplica el
riesgo de infeccin y por lo tanto la probabilidad de enfermar si las condiciones
inmunolgicas individuales y los factores ambientales favorecen el desarrollo de la
enfermedad
Manifestaciones clnicas y patolgicas. Clasificacin de la lepra
La entrada del M. leprae al organismo en el 90% de las personas, que tienen una
adecuada capacidad inmunolgica lleva a una infeccin subclnica y a la cura sin
tratamiento. En un 10% de la poblacin se desarrolla una lepra indeterminada que si se
diagnostica a tiempo y se trata, cura sin dejar secuela. Cuando no hay un diagnstico
precoz se desarrollan formas clnicas estables o inestables de acuerdo a la respuesta
inmune: lepra tuberculoide (LT), lepra lepromatosa ( LL) y lepra dimorfa o limtrofe (L
dimorfa), que segn su apariencia clnica puede ser limtrofe lepromatosa (LDL) o
limtrofe tuberculoide ( LDT).
La lepra en sus diferentes formas clnicas afecta varias partes de la economa corporal.
La lepra lepromatosa afecta la facies, los nervios la piel, los huesos, los testculos y los
ojos. La lepra tuberculoide presenta lesiones en cara, piel, nervios y huesos.
Desde 1981, la OMS con el fin de instaurar los regmenes de terapia multidroga,
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introdujo una nueva terminologa basada en los hallazgos bacteriolgicos: pacientes


multibacilares (MB) y paucibacilares (PB). El grupo multibacilar incluye a los
lepromatosos y dimorfos de la clasificacin de Madrid y a los LL, BL, Y BB de la
clasificacin de Ridley y J opling. El grupo paucibacilar incluye a los indeterminados (I) y
tuberculoides (T) de la clasificacin de Madrid y a los TT y BT de la clasificacin de Ridley
y J opling.
Historia de la lepra.
La historia de la lepra ha estado dominada por tres campos: su origen y dispersin, el
conocimiento de ella como una enfermedad infecciosa y el estigma asociado a ella.
Hoy se acepta que los primeros casos de lepra aparecieron en Asia - India y China- por
lo menos cinco centurias antes de Cristo; que con el regreso, tras la invasin a la parte
norte de la India, de las huestes de Alejandro Magno, en el s. IV a. C. la enfermedad se
introdujo al Grecia y al norte de frica; que con el regreso de las ejrcitos de Pompeyo
del Medio Oriente a Roma en el s. I a. C. la lepra se dispers a Italia, a la Galia y a Iberia,
que tras las incursiones de los vikingos por la ruta del ro Volga, entre los siglos IX y XI,
hasta Bagdad, capital del imperio Absida, ella lleg al norte de Europa ; que con las
Cruzadas, realizadas entre los siglos XI y XIII la enfermedad hizo mayor presencia en
Europa; que con los viajes de portugueses y espaoles, y sus esclavos negros esta
enfermedad penetr al Hemisferio Occidental, Amrica, y que con la navegaciones a
Australia y Oceana ella termin generalizndose por todo el mundo
En los Tratados hipocrticos, escritos entre los siglos IV y I a.C., las evidencias
descriptivas no hacen pensar en la lepra, tal como la a conocemos hoy, sino ms bien en
la psoriasis. Tampoco aparece una descripcin de lepra en los textos de Galeno, escritos
en la segunda centuria d.C.
Existe una descripcin de lo que parece ser una forma lepromatosa en el texto chino de
Hua Tos del ao 150 d. C.
Segn el escritor griego Pausanias del siglo II d.C, la enfermedad debe su nombre a la
ciudad griega de Lepreos cuyos habitantes al verse afectados por este mal erigieron all
un templo a Zeus-Leukakios (lepra blanca). En la segunda centuria despus de Cristo el
mdico griego, Areteo de Capadocia, hace la primera descripcin en la literatura europea
sobre lo que el llam, usando un trmino empleado por los rabe, la elefantiasis.
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De la cuarta centuria despus de Cristo data la evidencia no literaria de lepra, como son
las casas reservadas para leprosos, en Capadocia y en Europa. El Emperador
Constantino sufri de lepra.
Esta enfermedad que afect a los Cruzados que haban ido a Palestina a liberar los
Santos Lugares a principios del siglo XII de la dominacin musulmana, hizo que aquellos
crearan una orden religiosa militar bajo la advocacin de San Lzaro para el cuidado de
los leprosos. Se pusieron bajo la advocacin de este santo por cuanto los cristianos
designaron a la lepra con el nombre de mal de San Lzaro, convencidos como estaban
que este hermano de Mara y de Marta, y resucitado por J ess, haba padecido la
enfermedad Estos cruzados cuando volvieron de Tierra Santa fueron acogidos por Luis
VII que les concedi cerca de Pars una casa, que transformaron en un lazareto.
Con el correr de los aos la idea de lazareto en Europa se relacion con un espacio
cercado, prximo al mar y construido expresamente para recibir las mercaderas y a los
enfermos y aun a los equipajes de las embarcaciones durante observacin, o la
cuarentena que se les impona, a las embarcaciones y personas procedentes de otros
pases contaminados o sospechosos de contagio
El documento mdico de la India, el Susrutha Samhita (600 aos d.C) ya distingua dos
formas de la enfermedad: las que hoy llamamos lepromatosa y neural. Para la sexta y
sptima centuria la presencia de lepra en Europa es clara. Otra descripcin de
descripcin de lepra, tal como la conocieron los europeos, est en la obra el Canon de
Avicena, escrita en el siglo X
En el periodo medieval tardo hubo en Europa un continuo incremento de la prevalencia
de lepra, hasta llegar a contabilizarse en el siglo XIII 19000 lazaretos. Segn Moller-
Christensen en los lazaretos daneses el 70% de los esqueletos de esos lazaretos tenan
lepra). El retorno de los Cruzados contribuy enormemente a la difusin de la lepra en
Europa. Para el siglo XVI la mayora haban sido cerrados. En el siglo XIX existan todava
importantes lazaretos en Europa. Estos cambios coinciden con cambios demogrficos
relacionados con un aumento de la tuberculosis, cuyo pico estuvo en el siglo XVII. La
lepra fue un grave problema en Europa durante 17 siglos.
Ya para el ao de 1860 el mdico francs Pierre Paul Broca comprob en un antiguo
cementerio de leprosos que gran parte de los crneos que haba examinado no
presentaban alteraciones leprosas sino luticas, hecho este que seala que muchas de
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las lesiones consideradas como lepra, con seguridad eran causadas por otras
enfermedades.
Las sociedades occidentales, chinas, tibetanas generaron una mirada estigmatizadora, no
as las sociedades islmicas.
En el libro Levtico del Antiguo Testamento de la Biblia, escrito 1.500 aos a.C, se
expresa el temor y asco que sobre ciertas enfermedades de la piel tena el pueblo judo.
Estas emociones y prejuicios contribuyeron a construir el estigma que sobre la lepra
tuvieron y tienen las sociedades cristianas, que lleg a ellas procedente del Oriente:
Cuando tenga uno en su carne alguna mancha escamosa, o un conjunto de ellas, o una
mancha blanca, brillante, y se presente as en la piel la plaga de la zaraath (o tsaraath),
ser llevado a Aarn, sacerdote. o a uno de sus hijos, sacerdotes. El sacerdote examinar
la plaga de la piel de la carneel sacerdote recluir al enfermo por siete das y pasado
este trmino lo examinar de nuevo. Todo el tiempo que le dure la zaraath ser
inmundo. Es impuro y habitar solo; fuera del campamento tendr su morada.
En Europa durante le Edad Media la expulsin de la comunidad de los enfermos que se
consideraban tenan lepra tena lugar por la denominada separatio leprosorum en una
capilla lateral, separada de la nave principal. Esta ceremonia religiosa difera poco del
oficio de difuntos. Al enfermo despus de echarle tres paladas de tierra se le consideraba
muerto. A partir de ese momento el enfermo se le prohiba relacionarse con personas
sanas, se le obligaba a llevar vestidos grises, a pedir limosna, a sealar su presencia
con una matraca o campanilla, a colocarse en contra del viento al encontrarse con
personas sanas, y para obtener agua de las fuentes o quebradas se le obligaba a usar
unos recipientes y/o cucharas y a no meter las manos en aquellas. A los enfermos de
lepra se les prohibi casarse y se les oblig a divorciarse, y al cnyuge del enfermo, se le
prohibi, aunque estuviese sano, contraer de nuevo matrimonio.
El prejuicio contra los enfermos de lepra no ha cesado en Occidente.
Hoy se sabe que slo hasta cuando se desarroll la medicina moderna y la
dermatologa en el siglo XIX no fue fcil el diagnstico clnico preciso de la lepra y que
con ella se confundieron diferentes enfermedades,
La disminucin de la lepra en Europa a partir del siglo XIV pudo ser debida en parte a las
catstrofes demogrficas, como las ocasionadas por la peste, que generaron una
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importantsima disminucin de los enfermos de lepra , a la lenta pero sostenida mejora


de las condiciones de vida, y a otros factores como un mejor diagnstico mdico y a un
incremento de los enfermos por tuberculosis en virtud a su ms fcil diseminacin entre
las poblaciones asentadas en los cada vez ms y mayores poblados.
El estudio moderno de la lepra comenz con la publicacin del libro Sobre la lepra (1847)
de Daniel Cornelius Danielsen y C. W Boeck, que consideraban la lepra como una
enfermedad hereditaria. Estos autores diferenciaron la lepra de la sfilis, la psoriasis y la
tuberculosis.
En 1852, los mexicanos R. Lucio e I. Alvarado publicaron su trabajo Sobre El Mal de San
Lzaro, donde adems de presentar las formas ya descritas de la lepra describieron una
forma nueva que actualmente se denomina de Lucio, cuyo conocimiento fue revivido,
difundido y actualizado por el dermatlogo mexicano Fernando Latap a partir de 1936.
En 1862 Rudolph Virchow describi la clula espumosa de la lepra lepromatosa que lleva
su nombre. Este autor alemn tiempo despus tambin describi por primera vez el dao
neural.
Armauer Hansen demostr el bacilo de la lepra impregnado con cido smico en un
extendido de lepromas en 1873. Hansen observ en las clulas de los tejidos de seis
pacientes enfermos de lepra, pequeos corpsculos en forma de bastoncillos. Sin
embargo no es hasta despus de ver preparados de mal de bazo hechos por Robert
Koch, cuando reemprende, en el ao de 1879, sus investigaciones con el propsito de
demostrar la naturaleza bacteriolgica de la lepra. Valindose de mtodos de coloracin
mejorados consigue demostrar la presencia de gran cantidad de cuerpos en forma de
bastoncillos en las clulas de material leproso. Pero, es el bacterilogo Albert Neisser
quien, en el ao 1879, consigue demostrar de forma convincente, a partir de tejidos
leprosos que obtiene de Hansen.
El estudio de resistencia cido - alcohol de las micobacterias comenz cuando Robert
Koch anunci su descubrimiento del bacilo de la tuberculosis en 1882. El bacilo de la
tuberculosis y la lepra toman el color azul intenso. En 1881 Danielsen y Boek se refirieron
a la lepra nodular y a la anestsica.
En 1895, Hansen y Looft acuaron el trmino de maculoanestsica, para formas
incipientes de lepra tuberculoide.
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En 1910 el mdico colombiano J uan Bautista Montoya y Flrez en su libro Contribucin al


estudio de la Lepra en Colombia, afirmo la existencia de dos formas clnicas de la lepra: la
afimatoide y fimatoide. En 1923, Neisser reconoci tres tipos de lepra: tuberosa, cutnea
y nerviosa. En 1925, Roger y Muir admitieron tres formas: una cutnea (C), la forma
nerviosa (N) y la forma mixta (CN). En 1936, Wade llam la atencin sobre la existencia
de una forma de transicin entre la lepra tuberculoide y la lepromatosa, a la que denomin
bordeline (limtrofe o dimorfa).
Para 1918 , Hayashi report la reaccin , que una ao ms tarde, en 1919, K Mitsuda
ajust e interpret y que hoy conocemos como lepromina y que mostr por primera vez el
espectro inmunolgico de la lepra, ampliado por D.S Ridley y W. H. J opling en1966. En
1940, J os M. Fernndez, en Argentina, demostr que la reaccin poda leerse
precozmente, en 48 horas, y que esta lectura tena correlacin semejante con la realizada
a las tres semanas, establecida por Mitsuda. Se discute si la reaccin de Fernndez es
una respuesta de hipersensibilidad retarda ante M.leprae u otras micobacterias. El
Mitsuda mide resistencia y pronstico y es positivo en el polo tuberculoide. Ninguna de
las dos pruebas tiene valor diagnstico.
Fite y el histotecnlogo brasileo J os Faraco en 1938 demostraron que si a los cortes
de tejido se les agregaba en vez de xilol diferentes aceites se mantena la tincin cido
alcohol resistente
En 1938, en la Conferencia Internacional de Lepra en El Cairo, se acept una forma
lepromatosa (L) maligna, rica en bacilos, negativa a la lepromina, que afecta la piel y
algunas vsceras. Tambin se estableci una forma nerviosa (N) benigna,
bacteriolgicamente negativa, lepromina positiva, con presencia de manchas anestsicas
y, adems, con cambios trficos, atrofia muscular y parlisis, con tres subtipos: nerviosa
anestsica, nerviosa macular y nerviosa tuberculoide. En esta misma conferencia, se
acept la existencia de la lepra neural primaria, sin signos cutneos de la enfermedad,
pero con afeccin mono o polineurtica, troncular.
En 1940, Cochrane insisti sobre la presencia de una forma fronteriza entre la
lepromatosa y la tuberculoide, a la cual denomin " intermediaria".
En 1946, en la Segunda Conferencia Panamericana , en Ro de J aneiro, se propusieron
dos tipos polares estables, la lepromatosa y la tuberculoide y una forma inestable: no
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caracterstica. Esta clasificacin fue ratificada en 1948 en el Congreso Internacional de la


Habana.
En 1952, en la Primera Reunin del Comit de Expertos en Lepra de la OMS, se
adicionaron a las lepras lepromatosa, indeterminada y tuberculoide, una nueva forma
denominada borderline o limtrofe o dimorfa.
En el ao de 1953 el francs Ral Follerau estableci el da 25 de enero como el Da
Mundial de la Lucha contra la Lepra, siendo uno de los fundadores de la Federacin
Internacional de Asociaciones Antilepra, con el propsito de convertir esa fecha en un
punto de reflexin sobre los diferentes aspectos que esta enfermedad cubre.
El Sexto Congreso Internacional de Lepra, en Madrid, 1953, recomend establecer dos
tipos polares, lepromatosa y tuberculoide, y dos grupos, indeterminada y dimorfa.
Se debe a C. Shepard el desarrollo del modelo de multiplicacin del bacilo de Hansen in
vivo en el cojinete plantar del ratn, en 1960.
En 1962, Ridley y J opling desarrollaron una clasificacin basada en muchos criterios y en
donde la lepra se considera un espectro constituido. En los extremos se encuentran los
tipos polares de la enfermedad: tuberculoide- tuberculoide (TT) y lepromatoso-
lepromatoso (LL) y entre ellos est el grupo dimorfo-tuberculoide (BT), dimorfo - dimorfo
(BB) y dimorfo - lepromatoso (BL)
TT BT BB BL LL.
W.F Kircheimer y E.E Storrs, en 1971, establecieron el armadillo de nueve bandas como
un modelo ms apropiado para la infeccin con el bacilo de la lepra, modelo que permiti
la obtencin de grandes cantidades de bacilo para estudios inmunolgicos y bioqumicos,
los cuales llevaron al descubrimiento del glicolpido fenlico especfico de M.leprae por
P.J Brennan y W.W Barrow en 1980. Este hallazgo abri un nuevo campo para interpretar
la transmisin de la enfermedad, al permitir desarrollar pruebas de fcil ejecucin como el
ELISA y la aglutinacin de partculas de gelatina para estudios de campo sobre la
infeccin en lepra.
La OMS , en 1981, con el fin de instaurar los regmenes de terapia multidroga, introdujo
una nueva terminologa basada en los hallazgos bacteriolgicos: pacientes multibacilares
(MB) y paucibacilares (PB). El grupo multibacilar incluye a los lepromatosos y dimorfos de
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la clasificacin de Madrid y a los LL, BL, Y BB de la clasificacin de Ridley y J opling. El


grupo paucibacilar incluye a los indeterminados (I) y tuberculoides ( T) de la clasificacin
de Madrid y a los TT y BT de la clasificacin de Ridley y J opling.
Grandes personajes han estado asociados a la ayuda de loe enfermos de lepra y la lucha
contra esta enfermedad.: San Francisco de Ass, San Pedro Claver,
Padre Damian, Albert Schweitzer, Mahatma Gandhi, y la Madre Teresa de Calcuta.

Historia de la lepra en Colombia.
Generalidades, una introduccin.
Segn la historiadora Pilar Gardeta Sabater en su artculo Discurso sobre una
enfermedad social: la lepra en el Virreinato de Nueva Granada en la transicin de los
siglos XVIII y XIX, se calcula que en la Espaa cristiana entre los siglos XIX y XV
cristiana haba unos 20.000 leprosos, recluidos en unas 150 leproseras, que en la del
siglo XVI el nmero de enfermos y de leproseras segua siendo grande , y que en el
siglo XVII esta enfermedad ya no era un problema muy importante.
La historia de la lepra en Amrica y en todos los territorios de colonizacin europea a
partir de los primeros viajes de navegacin ocenicas desde 1492, conforman la
segunda ola de avance de la enfermedad tras el comienzo de la disminucin de esta
enfermedad en Europa
La historiadora Gardeta informa que el primer hospital de San Lzaro fundado en las
nuevas posesiones espaolas fue el de Mxico, el segundo el de Lima, fundado en
1563, y el tercero el de Filipinas en 1557. A estos le sigui el de Cartagena, el de
Guatemala, fundado en 1640, el de la Habana en 1667 y el Quito, en el Virreinato de la
Nueva Granada, en 1799
Esta enfermedad que comenz a presentarse en el territorio de lo que hoy es Colombia
a partir de la segunda mitad del siglo XVII, slo desde hace unos pocos aos ha
comenzado a dejar de ser un problema de salud pblica, gracias al cambio demogrfico
que implic un mayora de poblacin urbana sobre la rural a partir de los aos cincuenta
del siglo XX, a las prcticas de vacunacin con BCG, a una bsqueda activa de los casos
y de los convivientes y a una significativa mejora del tratamiento mdico desde 1985.
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La historia de la lepra en lo que hoy es Colombia puede ser dividida en 5periodos: 1)
Desde la presentacin de los primeros casos de lepra en el siglo XVI hasta del
descubrimiento de bacilo responsable de la enfermedad por G. A. Hansen en 1873. ste
periodo incluye la creacin del Hospital de San Lzaro en Cartagena a finales del siglo
XVI y la fundacin de los lazaretos de Cao de Loro, en la isla de Tierrabomba, cerca de
Cartagena, en 1796 y en los primeros aos del siglo XIX , el de El Curo, Santander, en
1812, de Contratacin, Santander, en 1861, y de Agua de Dios, Cundinamarca, en 1871;
las discusiones que sobre la causa de esta enfermedad se dan entre los mdicos
nacionales en el siglo XIX y el temor que la enfermedad desencadena entre la poblacin
y las autoridades. Este perodo es de tres siglos.
2) Lucha mdica contra la lepra presidida por la idea de contagio y sin disponer de
tratamientos verdaderamente adecuados. Este periodo se da a partir del descubrimiento
del bacilo de Hansen en 1873 y hasta el levantamiento y superacin de las severas
medidas de confinamiento y aislamiento de los enfermos de lepra en los tres lazaretos,
Cao de Loro, Contratacin y Agua de Dios, en 1961. Este perodo coincide con el mismo
tipo de lucha que libraron todos los pases del mundo afectados por esta enfermedad en
esos aos. A partir de 1941 el tratamiento mdico de la lepra a nivel mundial sufre un
cambio significativo con la introduccin de las sulfonas. Este perodo es de 88 aos
3) Desde 1961 hasta 1986. Este periodo, jalonado por los buenos resultados con el
tratamiento con sulfonas, va desde la recuperacin de los derechos civiles de los
enfermos en 1961, hasta la introduccin en Colombia del tratamiento poli- quimio-
teraputico muy efectivo e impulsado mundialmente por la OMS desde 1981 y aplicado
en Colombia desde 1986. Este perodo es de 25 aos
4) Desde 1986 hasta 1997. Periodo que permite disminuir la lepra, a nivel nacional, a
igual que a nivel internacional, a tasas consideradas universalmente como un problema
de salud pblica controlado. Este perodo es de 11 aos
5) Desde 1997 hasta el presente, 2009. En este periodo en que los casos de lepra a
nivel global nacional van disminuyendo, se crea a nivel mundial y nacional un discurso
mdico atravesado por la biotica, que recalca la necesidad de superar el paternalismo y
el autoritarismo en las relaciones mdicos -enfermos. En estos aos, en el 2002, se
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funda dentro de ese nuevo espritu, la Corporacin Social para la Rehabilitacin de los
Enfermos de Lepra y Consanguneos, Corsohansen, como una organizacin no
gubernamental, empeada en la lucha contra el estigma de la lepra, y el 27 de abril de
2009 se impulsa la iniciativa de levantar un Museo de la lepra en Agua de Dios e inclusive
de convertir todo lo referente al sanatorio de Agua de Dios en un Museo. Este perodo
lleva 12 aos.
Parece que un sexto periodo esta en desarrollo. Esto se puede colegir por el descenso de
los pacientes asilados en los sanatarios de Agua de Dios y Contratacin y que casi
igualan al nmero de empleados que existen en estos dos institutos.

Tuvo lepra el adelantado Gonzalo Jimnez de Quesada?
Aunque se ha afirmado que el Adelantado Gonzalo J imnez de Quesada, fundador de
santa Fe de Bogot padeci lepra, los testimonios que hablan de su aspecto no parecen
corroborarlo. En 1931 Enrique Otero D'Acosta recuper los siguientes testimonios:" El
testigo Pedro Garca Ruiz afirma, que .muchos das ha le conoce, con una enfermedad
que se dice asma, y el testigo Licenciado mdico Francisco Daz, vecino de Santa Fe, que
conoce al dicho Seor Adelantado don Gonzalo J imnez de Quesada de tiempo de cuatro
aos y medio a esta parte ha conocido algunas enfermedades que tiene, las cuales asy
mesmo el dicho Adelantado ha comunicado muchas veces con este testigo entiende de
las dichas sus enfermedades ( una de las cuales y que ms impide la cpula es asma)
sabe este testigo que del celibato es saludable al dicho Adelantado.. y Diego Sotelo dijo
que en este tiempo le ha visto he conocido la enfermedad de asma y con ella, muy grande
agotamiento, e que ha visto por vista de ojos que no puede andar a pie" Santa Fe de
Bogot ( espaoles Fray Pedro de Guzmn, siglo XVI, y Diego de Santibaez ,XVII )
Los lazaretos en Colombia.
Cartagena.
Del Hospital de San Lzaro a Cao de Loro
I perodo. Desde la segunda mitad del siglo XVI hasta 1873.
Hospital de San Lzaro.
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La lepra ingres al territorio de lo que llamaba el Nuevo Reino de Granada, va Cartagena
de Indias. Esta localidad a pesar de su poca poblacin fue el primer foco y el ms
considerable durante los tres siglos que dur la dominacin espaola gracias a su
condicin de puerto y ser centro del trfico de esclavos negros, principalmente desde
finales del siglo XVI. Por esos aos en esta ciudad se fund el Hospital de San Lzaro.
La historiadora Mara del Carmen Borrego Pla cuenta en su obra El Hospital de San
Lzaro de Sevilla y su proyeccin indiana. Andaluca y Amrica. La influencia andaluza en
los ncleos urbanos americanos, que el cabildo de Cartagena el da 16 de diciembre de
1592 encomend al alcalde de la ciudad J os de Barros, la construccin de este hospital,
que comenz a operar hacia 1598, " en la esquina que cae en el ltimo remate de
Getseman, frontero al fuerte Boquern"
La misma historiadora relata que mas tarde, hacia 1608 este hospital de malatos se
traslad por conveniencia pblica, dado el crecimiento de Getseman y su incorporacin a
la ciudad, "cerca del camino Real en el cerro de San Lzaro, en donde luego se instalara
el Fuerte de San Felipe de Barajas". El cerro tom el nombre del hospital.
El historiador Tulio Aristizabal cuenta en su obra Iglesias, conventos y hospitales en
Cartagena Colonial que: Este hospital que aparece en el plano de la ciudad de don
Francisco de Murga del ao 1620, albergaba en ese entonces unos setenta enfermos y
tena serios problemas econmicos. Estos problemas hicieron que el soberano lo
autorizara a buscar ayudas en todas las parroquias del Nuevo Reino y le otorgara el
"derecho de anclaje" mediante el cual toda embarcacin que atracara en el puerto deba
pagar tres pesos con destino al lazareto. El Hospital de San Lzaro pas del patronato
del cabildo al patronato Real.
Como se sabe este Hospital fue uno de los ms frecuentes campos de apostolado de San
Pedro Claver desde su llegada a Cartagena en 1615, despus de terminar sus estudios
en Santa Fe y Tunja. Un da el sargento J ernimo J imnez se encontr a la salida de la
ciudad con el sacerdote y preguntndole " A dnde va, padre Claver?", ste le respondi "
a carnestolendas", es decir, al carnaval. Y el carnaval para ese sacerdote era el Hospital
de San Lzaro. En 1620 el capitn Diego de Latorre, por peticin del padre Claver, hizo
cercar este hospital con tapias y orden la reconstruccin de la capilla. Algunos aos ms
tarde las tapias fueron reemplazadas por muros de piedra.
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En la obra, "Discursos Medicinales", del mdico J uan Mndez Nieto, que lleg a
Cartagena en 1571 y muri, al parecer en la misma ciudad, en 1617, a los ochenta y
seis aos de edad no se hace referencia en su casustica, durante su estancia en la
ciudad, de casos de lepra. Igual ausencia de referencia casustica sobre lepra se
encuentra en la obra del cirujano Pedro Lpez de Len," Practica y terica de los
apostemas", aparecida en 1628, despus de ejercer la profesin en Cartagena,
principalmente en el Hospital de San Sebastin, desde el ao de 1591,conociendo, sin
embargo, muy bien ese autor la enfermedad segn se colige de los apartados, en su
obra, titulados "Dudase, si las manchas que suelen venir en el rostro se mal de S. Lzaro
(p 160) ; De la lepra, su definicin, causas, y seales, y pronstico ( p 161-163); Seales
de la leonina ( p 163) y Seales de elefancia ( p 163-64)

El historiador Tulio Aristizabal en su obra Iglesias, conventos y hospitales en Cartagena
Colonial comenta que: La Real Cdula, fechada en Madrid el 27 de julio de 1627, del rey
Felipe IV , que se encuentra en el Ttulo IV del Libro I de la Recopilacin de Leyes de los
Reinos de las Indias, Ley XVI, consigna: "ordenamos y mandamos a nuestro Gobernador
de Cartagena de Indias, si se ofreciere llevar al Hospital de San Lzaro diputado para
curar los enfermos, algn tocado de este mal, hagan llevar con las mismas personas los
bienes muebles que fueren de su servicio al tiempo que les hubiere dado la enfermedad y
los llevasen al Hospital, para que con esta prevencin no pase el contagio a otros" . La
historiadora Gardeta en su obra arriba comentada, refiere que en 1627 existan en
Cartagena 70 enfermos de lepra.

Los historiadores J os P. Urueta y Eduardo G. De Pieres cuentan en su obra Cartagena
y sus cercanas. Gua descriptiva de la capital del Departamento de Bolvar" que : El Rey
provea al sostenimiento de ese establecimiento, como lo demuestran las reales cdulas
de 21 de septiembre de 1640, de 9 de agosto de 1651, de 4 de Agosto de 1671 y de 4 de
agosto de 1675, por las cuales se prorrog la cesin que haba hecho a favor del Hospital
En la Real cdula de Felipe IV, fechada en Madrid el 9 de agosto de 1651 se consigna:
"Habindosenos hecho relacin en nuestro Real Consejo de indias de que el Hospital de
san Lzaro de la ciudad de Cartagena acude mucho nmero de enfermos, y por no haber
con que sustentarlos ni asistir a las necesidades para su cura, andan divertidos por la
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ciudad y estancias, de que resulta el quedar otros muchos tocados de aquel contagio;
tenemos por bien de conceder, como por la presente concedemos, al dicho Hospital de S:
Lzaro de la ciudad de Cartagena, el derecho de anclaje de los navos que entran en el
puerto de ella, en la forma que se cobra en otras partes y puertos de aquellas costas y as
mismo los privilegios de que goza el de S. Lzaro de Sevilla por D. Fernando y Da
Isabel, Da J uana y D. Carlos, D. Felipe I y D. Felipe II, nuestros predecesores, que
santa gloria hayan, con calidad de que solamente se ejecuten en lo que en esta Ley se
declara y no ms", as como por la de 22 de septiembre de 1687, se dispuso que para el
sostenimiento de dicho instituto, se cargara a " las mercaderas y dems gneros que
salan de ella ( la ciudad) la cuarta parte ms de los que les est repartido para la paga de
los doce mil pesos del derecho de avera"
Mendo Lpez del Campo, tegua o mdico, al tiempo que ejerci en el centro de la ciudad,
atendi a los leprosos del Hospital de San Lzaro hasta su muerte en 1640.
Se sabe que en 1706 haba en Cali ocho elefancacos y que all se estableci un pequeo
hospital, que se inaugur con seis enfermos y que en 1742 se resolvi aislar a los
elefancacos de Buga en el sitio denominado Palo Blanco y que all en 1746 haba unos
tres enfermos, entre los cuales un negro.
En 1740 existan en el Hospital de San Lzaro de Cartagena 160 enfermos .El ingeniero
militar don Antonio de Arvalo y Porras, venido a Cartagena en el ao de 1742 por
comisin del gobernador, marqus de Sobremonte, propuso el traslado del leprocomio a
la vecina isla de Tierrabomba. l mismo ejecuto el proyecto y escogi su ubicacin en el
sitio llamado Cantera Vieja, cerca de la Punta de San Mateo. Sera un gran edificio de
base cuadrada, con plaza de prticos y amplios corredores a los que daran ochenta
habitaciones de enfermos; adems de salones, enfermeras, refectorios de hombres y
mujeres y capilla. En 1760 el Monarca haba solicitado se le informara sobre si sera til y
necesario se trasladara el hospital a otra parte, para la seguridad y defensa de la plaza; a
lo que contestaron afirmativamente don Antonio Arvalo y don Antonio Narvez y la
Torre.
En el ao de 1772 existan en el Hospital de San Lzaro de Cartagena, 104 elefancacos.
Segn la obra Cartagena y sus cercanas. Gua descriptiva de la capital del Departamento
de Bolvar, de los historiadores J os Urueta y Eduardo De Pieres en una Noticia
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historial de la Provincia de Cartagena de Indias escrita en 1772 est consignado que: "
Extramuros de la Plaza se halla el Hospital real de San Lzaro, con su cura, que adems
de 106 leprosos de confesin administra 218 cabezas de familia con 577 almas de
confesin y 179 esclavos esparcidos en varios sitios, hacienda de tejares y cortas
labranzas"
Segn est escrito en la pgina 214 de la obra de Ueta y De Pieres en la Relacin
histrica del viaje a la Amrica Meridional de J orge J uan y Antonio de Ulloa esta
consignado: " Para estorbar que se comunique esta enfermedad, hay un hospital que
tiene el nombre de San Lzaro, situado fuera de la ciudad, y no lejos del cerro donde est
el castillo del mismo nombre: en l se ponen a todos los que se conocen que la han
contrado, as hombres como mujeres, sin excepcin de persona: pero all dentro se
aumenta el mal entre ellos mismos, porque les permiten que se casen unos con otros, y
as queda permanente en la generacin la enfermedad. La asistencia y racin que les dan
para vivir es tan escasa, que no pudiendo subsistir con ella, les permiten que salgan a
pedir limosnas a la ciudad; y de este comercio que tienen con los sanos, resulta que
nunca disminuye el nmero; el cual es tan crecido que parece aquel hospital una pequea
ciudad segn el mbito dilatado de su recinto. Luego que cada uno entra all donde ha de
terminar el resto de sus das, forma una choza (que llaman bujo en el pas)
proporcionada a su posible para que le sirva de habitacin, y vive en ella lo mismo que en
su casa, con slo la prohibicin de no poder salir de aquel terreno, sino es que sea para
pedir limosna; y el espacio que ocupa este hospital est cercado de pared para que no
haya ms salida, que por una sola puerta"

Por la Real Cdula, dada en San Ildefonso, el 30 de julio de 1784 se previno al Arzobispo
Virrey Caballero y Gngora, dispusiese y ejecutase la traslacin del Hospital de San
Lzaro de Cartagena, al sitio vulgarmente llamado "La Cantera", Cao de Loro, y se
construyera segn las reglas del plano formado por el ingeniero D. Antonio Arevalo y que
para su manutencin se cargara un cuartillo de real en cada azumbre de aguardiente. Por
memorial de 1786 se sabe que Rafael Antonio Tatis, Administrador Tesorero del Hospital
de San Lzaro de Cartagena insiste en que se cumpla la Real Cdula del 30 de julio de
1774, por la cual se resuelve la traslacin del Hospital a su cargo, del paraje en que se
halla al de La Cantera Vieja o Cao de Loro, anotando que los enfermos de Quito
pueden venir con la facilidad por las vas de Guayaquil y Panam, con menos quebrantos
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que los de Popayn, Socorro, Mogotes y Girn, que tiene un viaje de cuarenta das, a
pesar de que las rentas eran insuficientes para sostener el nmero de enfermos aislados,
que ascendan a ciento diez y nueve (119) y a los cuales se les daban dos vestidos por
ao.
Segn el Padrn de 1777, del Hospital Real de San Lzaro, hecho por D. J uan del Real,
Capitn de Infantera, durante la administracin del Virrey Flrez, los elefancacos
asilados all ascendan a 100, y los sanos que vivan con ellos, a 27. Todos estos
individuos estaban distribuidos en 41 casas pajizas; de manera de un casero y no de un
hospital. Cartagena tena en ese entonces, con sus jidos, segn D. J uan del Real, 1014
habitantes.
Aunque los enfermos del Hospital de San Lzaro de Cartagena, segn la tradicin
espaola iniciada a finales del siglo XV, deban ser atendidos por el Protomdico, segn
la historiadora Gardeta en los documentos de finales del siglo XVII, el protomdico de la
ciudad, entre 1755 y 1796, Francisco Xavier Prez, protestaba en 1781, porque los
enfermos del hospital eran atendidos por el mdico Andrs Gonzlez de Estrella, mdico
que vena desempeando el cargo desde la muerte del mdico Antonio J os Gaviria., y
que lo sigui haciendo hasta su muerte, momento en que fue nombrado Manuel J ulin
Gastelbondo.
En 17 de septiembre de 1791 el Gobernador de Popayn le comunica al Virrey J os
Antonio de Ezpeleta, que debido a las dificultades para trasladar los elefancacos de su
jurisdiccin al Hospital de San Lzaro de Cartagena, debera mantenerse el albergue que
tienen los leprosos en las inmediaciones de la ciudad de Cali.
Cao de Loro.
Segn la historiadora Gardeta en 1796, ao en que muri el protomdico Francisco
Xavier Prez y asumi como protomdico J uan de Arias, - que lo fue hasta,
aproximadamente, 1815,- los lazarinos de la ciudad ya estaban en Cao de Loro, en
unas chozas de paja que funcionaban como hospital, justo cuando ya se haban iniciado
los trmites para construirlo de calicanto y texas.
En 1797 Rafael Antonio Tatis como Administrador Tesorero del Hospital de San Lzaro
de Cartagena inform que slo los administradores de la Renta de aguardiente de Santa
Fe, Medelln, Socorro y Cartagena cumplen mandndole lo correspondiente al cuartillo del
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real sobre el azumbre de aguardiente que pertenece al Hospital, y que las dems
provincias del Reino no lo hacen. En este mismo ao el Cabildo de la ciudad de Buga
pide al gobierno trasladar unos elefancacos al lazareto de Cartagena.
En 1799 el Rey expidi una Real Cdula, recibida en Santa Fe en 1800, por la cual se
permitan, por primera vez, los leprosorios necesarios en cada una de las Provincias. El
Virrey Mendinueta recibi orden del rey de Espaa, Carlos IV, de permitir y fomentar los
lazaretos provinciales en los puntos en que fueran necesarios.
Por la firma de unos elefancacos, de un memorial del 19 de octubre de 1806 se sabe
para esa fecha el lazareto de Cartagena ya funcionaba en el edificio de calicanto y teja
de Cao de Loro: "El Hospital que en el da existe, est situado en la isla de Perico,
nombrada ahora Cao de Loro y su plano est bien arreglado en orden a las casas, su
Iglesia decente de material, el piso del casero. Pedregales, pues de sus contornos se
extrae la piedra para las fortificaciones, por cuyo motivo es tan ardiente. Su agua es la de
unos pozos, que la vierten las mismas piedras, la cual deja un sedimento en el fondo de la
vasija, que por consiguiente dejar el mismo en los que la beben." Estos enfermos
relataron que cuando iban en la piragua a Cartagena, por comida, la tropa los haca volver
al lazareto, donde los metan al cepo, furor injustificado, pues en la ciudad haba infinidad
de elefancacos, que vagaban pblicamente por las calles.

Parece que en 1815, durante el cerco de Morillo a la ciudad, en la isla de Tierrabomba en
el que hubo importantes combates entre los patriotas y los espaoles, y bajo el lema de
guerra a muerte en donde no se respetaban a prisioneros y heridos, el venezolano, a
rdenes de Morillo, General Francisco Toms Morales, pas a cuchillo a los leprosos e
hizo incendiar las chozas en que residan.
Por documento de diciembre de 1817 , en el gobierno colonial, de La J unta del Hospital
de San Lzaro se sabe que los alimentos los llevaban a la isla desde Cartagena " Aunque
parece muy material el sealar un mtodo a fin de comprar y distribuir los comestibles de
los Lazarinos proporcionalmente a la anticipacin con que se les da el salario, no estar
dems conocer esta prctica en los das que viene la piragua al efecto, pues en nada
habr ms disputas que en su particular donde por otras manos se consume el salario de
cada Lazarino", y que al cirujano se le pagaban 480 pesos anuales, al practicante 180 y
al aguador 120 .
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II perodo. Desde 1873 hasta 1961


Se sabe que por el decreto N 347, dado en Cartagena el 8 de noviembre de 1887, el
Gobernador del Departamento Nacional de Bolvar H. L. Romn y en el que reorganizaba
la Administracin del lazareto de Cao de Loro, se decretaba en el Artculo 1 ...una J unta
especial para manejar el lazareto de Cao de Loro. Esta J unta deba nombrar mdico del
establecimiento, quien deba ensayar los medicamentos ms recomendados para la lepra,
tomando una fotografa de cada enfermo antes de comenzar el tratamiento y otra en la
poca en que rindiera informe. El tratamiento especial al que aluden los decretos del
gobernador Romn, fue, primero el de Unna y despus el chaulmoogra, implantados por
el doctor Lascario Barboza. En 1887 el lazareto que estaba muy deteriorado fue arreglado
por el gobernador del departamento, el mdico Enrique l Romn.
Cuando el doctor Lascario Barboza comenz a dirigir en 1888 el Lazareto de Cao de
Loro haba en l catorce enfermos, veinte casas de bahareque y paja, y tenan que llevar
el agua potable de Cartagena. Los pacientes tambin estaban afectados por fiebres
paldicas y oftalmas. El doctor Lascario Barboza, quien siendo mdico en 1888 del
lazareto hiciera ensayos con el aceite de chaulmugra e hiciera fotografas de los
enfermos antes y despus al tratamiento con este medicamento,
Ya en tiempos republicanos y a finales del siglo XIX, en 1896, el Ministerio de Gobierno
envi al Cao de Loro al Roberto Azuero para que aplicara el suero Carrasquilla. En 1897
este mdico despus de tratar all por la seroterapia a diez y nueve elefancacos escribi
en su trabajo Consideraciones generales sobre la lepra y su tratamiento por el suero
antileproso, que aunque algunos mejoraron, dice que no cree que este procedimiento cure
radicalmente. Este mismo mdico en 1898 escribi en el nmero 236 de la Revista
Mdica de Bogot su artculo Lepra griega y lazaretos circunscritos que era sorprendente
que en el casero de Cao de Loro, que tena en ese entonces cerca de mil habitantes no
se registre un solo caso de contagio inmediato y crea que los insectos, especialmente los
chinches y las pulgas, podan inocular la lepra y recomendaba la vigilancia severa de la
prostitucin en vista que aunque las mujeres sanas se entregaban ms fcilmente aun
elefancaco que a un sano, jams haba visto una mujer de estas infectarse as, pero que
si ha visto sanos infectados a tener relaciones sexuales con mujeres elefancacas.
Los enfermos en Cao de Loro en diciembre de 1908 eran 85, de los que 61 eran
hombres y 24 mujeres.
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En 1912 el Lazareto de Cao de Loro no estaba limitado por ninguna pared y tena por
mdico al doctor Tefilo Barboza, nieto del doctor Lascario Barbosa, que en 1909 haba
presentado su tesis de grado, Lepra
En 1912 al pueblo donde estaba fundado el lazareto como no tena recursos de ninguna
clase, ms que los pocos que posean los mismos enfermos cultivando la tierra, era
preciso enviarles de Cartagena los alimentos, los vestidos y las medicinas.
En la Universidad de Cartagena en 1935, Rafael Ibez Ferrer present como tesis de
grado el trabajo Apuntes sobre el diagnostico y tratamiento de la lepra y en 1939 Germn
Berdugo S present su tesis de grado Algunas consideraciones sobre lepra. En enero de
1939 haba en cao de Loro 466 enfermos. En 1946 era mdico del Lazareto de Cao de
Loro el doctor Hugo Corrales.
En 1950, siendo J efe de la Divisin de Lepra el doctor Dario Maldonado Romero, Ministro
de Higiene el doctor J orge Cavelier y Presidente de la Repblica Mariano Ospina Prez,
se trasladaron alrededor de 500 enfermos de Cao de Loro , va area a Flandes, Tolima,
y de all en tren hasta Tocaima, desde donde fueron trasladados a Agua de Dios. El
leprocomio de Cao de Loro fue sometido a un bombardeo areo en los das 20, 21, 22,
23 y 24 de septiembre de 1950 siendo Ministro de Higiene Alfonso Carvajal Peralta.
Segn el Dr. J orge Cavelier Gaviria a su padre el Dr. J orge E. Cavelier J imnez le toc
participar en la decisin de trasladar a los enfermos de Cao de Loro y de bombardear
ese leprocomio: " Durante el mandato del Presidente Mariano Ospina Prez, quien
organiz el llamado Gobierno de Unin Nacional, presentse una nueva crisis poltica
entre los partidos tradicionales que oblig al mandatario a reintegrar su gabinete
ministerial el 21 de mayo de 1949, cuando fui sorpresivamente designado Ministro de
Higiene. El Ministerio de Higiene se haba creado en virtud de la Ley 27 de 1946 pues los
asuntos relacionados con el ramo de la salubridad haban formado parte del Ministerio de
Trabajo, Higiene y Previsin Social y haban dependido de J untas Centrales de Higiene,
de la Direccin Nacional de Higiene y del Departamento Nacional de Higiene en sucesivos
cambios. El primer Ministro en ocupar tan importante cargo fue el profesor J orge
Bejarano, relevado por el cirujano Pedro Eliseo Cruz y posteriormente por Hernando
Anzola Cubides a quien a su vez reemplaz de nuevo el profesor Bejarano... Una de mis
principales y primarias preocupaciones constitua el grave problema de los leprocomios de
Cao de Loro, Agua de Dios y Contratacin. Particularmente del primero de ellos del cual
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yo tena noticia desde mi juventud, pues estaba localizado muy cerca de Cartagena en la
isla de Tierrabomba. Me preocup por el traslado de todos los pacientes de este
leprocomio a Contratacin y con la ayuda de la Armada y de Fuerza Area Colombiana se
consigui la destruccin de las antihiginicas viviendas y hospital que funcionaron hasta
ese momento en dicho leprocomio"
Los enfermos del Lazareto de Cao de Loro fueron traslados en su mayora al lazareto
de Agua de Dios, y la minora al lazareto de Contratacin.
Dispersin de la lepra en el interior del pas.
I perodo: Desde la segunda mitad del siglo XVI hasta 1873.
La lepra despus de hacer su llegada a la costa caribe, sigui su marcha por el pas a
travs, principalmente, de los ros Magdalena, Cauca y se asent entre los pueblos de
negros y las localidades campesinas propias de esas cuencas . Fue as como en Cali se
detectaron tres elefancacos en 1706 y en Buga , en 1776, existan tres elefancacos. Es
interesante anotar aqu que el historiador Germn Colmenares encontr en diez y seis
inventarios de cuadrillas, realizados entre 1736 y 1799, que entre 1.702 esclavos,
distribuidos en cuadrillas de 12 a 35 esclavos, un total de 224 casos de patologas y
entre estas 4 casos de lo que se llam Mal de Sanantn y 3 leprosos con mal de San
Lzaro.
En el Socorro, al que lleg la lepra, en 1745, de manos de una esclava negra trada de
Mompox, tena en 1778, 67 elefancacos. Se sabe que en la villa de Mompox, con la
que Cartagena se comunicaba con el interior de pas a travs del Canal del Dique y el ro
Magdalena, existan en 1777, 74 elefancacos.
En el altiplano cundiboyacense se registraron casos de elefancia en Chiquinquir, en
1779; en 1809 en Santa Fe de Bogot, diez casos, en 1846, en Paipa, y en, 1879, en
Villa de Leiva, un caso
En la vieja Antioquia, el primer caso de elefancia ocurri en Santa Fe de Antioquia , fue
el de un esclavo, en 1816, y luego se presentaron casos en Amag, entre 1820 y 30 ,
procedentes de Mompox; en La Unin, 1844, haba un leproso, en Betulia, en 1849; en
Medelln, en 1849, en Pcora, los casos eran de La Unin y llegaron despus de la guerra
de 1854; en Salamina en 1871 haba un leproso; tres elefancacos, en Itagi , en 1876 ,
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procedentes de Amag, y EL Carmen( Choc) 1876


II perodo: desde 1873 hasta 1961.
En 1908 public el Dr. J os Mara Ruiz una conferencia sobre elefancia, dictada en
Bogot en la que dice que la ltima estadstica de elefancacos de Colombia arroja 4.152
enfermos, " debiendo advertirse que en los territorios que constituyen las intendencias de
la Goajira, el nacional del Meta y los del Putumayo y Caquet, poblados en su mayor
parte por indios salvajes, no ha lepra, as como no se la encuentra en los indios tunevos,
cobaras, tecautas, ni otros de la cordillera oriental, a pesar de las psimas condiciones
higinicas en que viven" " Las anteriores cifras que creo las ms exactas, dan
aproximadamente un porcientaje de un leproso por cada mil doscientos habitantes,
calculados los colombianos en cinco millones.." y refirindose al nmero de leprosos que
antes le haban asignado a Colombia dice"... son creaciones fantsticas que han nacido
al calor de palabras intemperantes, de ftiles temores o de injustificable ligereza, que
siempre se han empleado entre nosotros, con imprevisivo espritu, como elementos para
estimular la caridad de nuestro pueblo".
En 1908 el Gobierno envi a Hamburgo al Dr. Cenn Solano, con el objeto de estudiar el
tratamiento del profesor Unna, quien desde 1907 haba enviado al Gobierno un plan para
el saneamiento de la Repblica de Colombia, en lo referente a la elefancia.
El presidente Rafael Reyes en carta a Unna escribi el 27 de febrero de 1908, entre
otras cosas, " No es que en Colombia haya mayor nmero de leprosos que en cualquier
otro pas tropical, como falsamente se ha asegurado en el exterior, y, al contrario, por los
ms recientes datos estadsticos se sabe que hay menos enfermos en este pas que en
muchos otros, pues no alcanzan a 4000 los que aqu existen en una poblacin de cinco
millones de habitantes, es decir a menos de 0.8 por mil, que van disminuyendo
notablemente y si se aplican, como se estn , y se seguirn aplicando los mtodos
aconsejados por usted, desaparecer completamente del suelo colombiano la terrible
enfermedadEl Gobierno ha gastado en los ltimos tres aos varias centenas de miles
de dlares en la construccin de edificios adecuados y en reunir todos los enfermos del
pas y sostenerlos en los tres lazaretos de Agua de Dios, Contratacin y Cao del Loro."
En el ao de 1909 se public en Bogot un Informe sobre Lazaretos del Dr. Pablo Garca
Medina, Secretario de la J unta Central de Higiene; en este informe contaba cuenta que "
En Abril de 1905 principi el trabajo de reunir los datos para formar una estadstica de los
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leprosos de la Repblica, lo cual ha estado desde entonces a mi cuidado como Mdico


adjunto a la Seccin de Lazaretos. Reunidos los datos en el curso de dos aos se pudo
formar una estadstica tan completa como era posible...Con los datos recogidos se puede
afirmar que hay en Colombia 4.296 leprosos, de los cuales hay 2359 mujeres y 1937
hombres. En 1905, por orden del Ministerio de Gobierno, la Seccin de Lazaretos envi a
los Gobernadores de los Departamentos los cuadros que deban llenarse con los nombres
de los elefancacos de cada poblacin, de acuerdo con los mdicos de la localidad y de
los Alcaldes Municipales; los ltimos de estos datos llegaron al Ministerio de Gobierno en
1906.
En Agua de Dios en octubre de 1906 haba 1332 enfermos, 647 hombres y 685 mujeres.
En noviembre de 1905 haba en Contratacin 328 enfermos, 165 hombres y 163 mujeres.
En Cao de Loro 53, hombres 32, mujeres 21.,
En octubre de 1906 haba, asilados en los leprosorios de Colombia 1658 elefancacos,
que sobre el total de 4304 enfermos significaba el 41%.
Resumen de la estadstica oficial de los elefancacos de Colombia
Por Departamentos (censo de 1905 a 1906)
Galn,781;Santander,570;Boyac,370;Tundama,235;Quesada,143;
Cundinamarca, 81; Distrito Capital,52;Antioquia, 39;Caldas,29
Tolima,36;Huila,18;Bolvar,70; Atlntico,61; Magdalena, 33
Nario, 75; Cauca (Choc y Buga), 53

Lazareto Agua de Dios 1332, menos 218 por estar sanos
Lazareto Contratacin 491
Lazareto Cao de Loro 53
Total 4304


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En el informe, de octubre - diciembre de 1940, del Dr. Luis Patio Camargo, siendo
Director del Instituto de Investigacin de Lepra " Federico Lleras Acosta" en Colombia, se
habla para ese ao de 8200 enfermos recluidos en los lazaretos y de 4000 enfermos ms
tratados en los dispensarios y unidades sanitarias. El censo de 1938 haba arrojado un
total de 9.066.218 habitantes.
En 1945, siendo presidente de la Repblica Alfonso Lpez Pumarejo y Ministro de
Trabajo, Higiene y Previsin Social el doctor Adn Arriaga Andrade, tom posesin el 15
de febrero de 1945 como director de la lucha antileprosa el Roberto Serpa Director. En
este ao en el lazareto de Agua de Dios haba 3000 enfermos, en el de Contratacin 2500
y en Cao de Loro 600 enfermos. Como el total de la poblacin colombiana en 1951 era
de 12.339.910 habitantes y el de 1938, lo arriba anotado, por clculo se asume que la
poblacin en 1945 era de alrededor 10.600.000 habitantes.
Los lazaretos en Colombia.
Santander.
De El Curo a Contratacin
I perodo: desde la segunda mitad del siglo XVI hasta 1873.
En 1775 el Cabildo de la Villa de Nuestra Seora del Socorro, pidi al Virrey Guirior, se
construyera all un Hospital de San Lzaro, y entre otras providencias preliminares el
Gobierno nombr reconocedor oficial a J uan Bautista de Vargas, mdico de la
Universidad Anglica, residente en Bogot.
En memorial fechado en el Socorro el 18 de mayo de 1775 se dice que si no se pone
remedio al mal, se extinguir el comercio de los efectos de algodn, por el peligro de que
en los tejidos se difunda el contagio en todas las provincias y se pide que se construya un
hospital, fuera de la Villa, para que en l se recojan los elefancacos.
Por ese tiempo el Cura del Socorro resolvi no poner agua bendita en las pilas, alegando
que los elefancacos metan la mano en ellas y tema se pegara el mal a los sanos. Haca
notar que el mal se extenda sobre todo porque los elefancacos de aquellos lugares eran
los que tejan e hilaban ms y esas telas iban a todo el Reino. El mismo cura dice en
informe del 17 de julio de 1775, que el mal lleg al Socorro haca 35 aos, 1740, en una
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sola persona, que el Derecho Cannico permita la separacin de los consortes y


declaraba nulos los esponsales y que de esa Villa era difcil remitir a Cartagena los
enfermos porque eran muchos y la distancia y fragosidad del camino muy grandes, y en
fin, que eran muy pobres y no haba fondos para trasladarlos.
En un memorial del Socorro, fechado el 22 de junio de 1778, se dice que fue una mujer la
que llev la elefancia al Socorro, y no los alimentos ni las bebidas, pues algunos
sostenan que el guarapo era el causante del mal. En este mismo ao el Virrey Flrez y
Maldonado, nombr reconocedor de los elefancacos de la Provincia del Socorro al doctor
J uan J os de Corts, antiguo Protomdico de Santa Fe, francs de nacimiento, graduado
en la Universidad de Montpellier y en la Tomstica y que viva en su hacienda
Lenguazaco, feligresa de Soita, en jurisdiccin de Vlez. Este mdico inform que en la
Villa del Socorro existan 35 hombres y 32 mujeres elefancacos. O sea un total de 67
enfermos En informes de la poca se insiste que la lepra lleg a la Villa procedente de
Mompox.
Por diferencias, por las exageraciones posteriores, del mdico Corts, el Gobierno envi,
a finales de 1778, a las Villas de San Gil y del Socorro a los mdicos Alejandro de
Gastelbondo y J uan Bautista Leblond.
En 1779 Leblond en una comunicacin terica dice que el mercurio obra mejor en la lepra
que en el glico y a los elefancacos les conviene ms un clima fro, y aconseja como ms
eficaz para el glico el antimonio. No cree que sea necesario aislar a los elefancacos que
an estn en el primero o segundo perodo, y agrega que " Para los individuos en tercer
grado debe usarse con ellos del rigor de la Ley". El gobierno da la orden de trasladar a
Cartagena a los leprosos informados por el doctor Gastelbondo: de Chiquinquir 2, de
Puente Real 2, de Guadalupe 1, de Villa del Socorro 20, de Simacota 2, de Villa de San
Gil 1 , de Barichara 5, de Curit 5 , de Mogotes 12, de Ocamonte 2 , de Sincelada 3, de
Charal 3, de Los Confines 2 y de Oiba 1
En 1789 el gobierno comision al doctor Sebastin Prat para reconocer de nuevo los
elefancacos de San Gil y el Socorro. Este reconoci un total de 66 elefancacos y cinco
dudosos, lo que signific un aumento de ocho en diez aos sin contar con los muertos de
la primera inspeccin. Esta situacin hizo que comenzara a ventilarse de nuevo la
necesidad de la fundacin de un Hospital de elefancacos para San Gil y el Socorro.
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En 1795 a raz de un caso dudoso de lepra que se presenta en Santa Fe es claro que una
teora mdica de la poca se crea que el morbo glico se poda convertir en lepra "...
ms Fray Bernardo opin que era morbo glico, pero que si no se le trataba se
corrompan los humores, engendrando la terrible enfermedad de la lepra o lazarino"
En 1796 J os Celestino Mutis a raz de un reconocimiento de un enfermo escribi: "...
creo que el mal de S. Lzaro se ha propagado de la Provincia de Cartagena a lo interior
de sta, pero especialmente a la Villa del Socorro y San Gil donde considero la hoguera,
que con el tiempo comunicar su fuego a todo el Reyno, sino se trata seriamente de
atajarla. Piensen por all como gustaren: que de la elefancia, que cunde por las
Provincias de este Reyno hay pruebas positivas del contagio. La propagacin del mal que
no depende del clima, que siempre ha sido el mismo, de las agua, y aires ni de los
comunes alimentos de aquellos habitantes que avran sido los mismos. Siempre e
sospechado que del abuso de alguno de estos alimentos conocidamente daosos, como
lo son las carnes saladas. Las frescas de cerdo y su manteca, no corregidas con el
saludable uso y alimentos vegetales, avr existido siempre una disposicin a contraer la
enfermedad luego que apareci la causa ocasionada por el contagio del veneno de algn
lazarino. La misma rapidez con que va cundiendo el mal en las Provincias desgraciadas
es una prueba convincente de la realidad del contagio"... "De modo que transplantados
todos, no al lugar de su mayor infelicidad, como al Hospital de Cartagena, ni a cualquiera
otro pas caliente, que les es conocidamente nocivo sino al que debera construirse en
alguna de las tierras altas por la salubridad del aire y aguas frescas convenientes a la
enfermedad, y de los alimentos vegetales, que se cultivan con facilidad en ellas, reunidos
en tal lugar, sera lo mismo que extinguir de una vez para siempre un mal tan terrible"
Los habitantes de Santander prefirieron no permitir que sus familiares enfermos viajaran
al Hospital de Cartagena.
En documento del 11 de junio de 1812 el Mayordomo del Hospital de la Villa de San Gil,
peda se le reintegrara por el ramo de S. Lzaro la suma que haba dado para sostener
nueve elefancacos aislados en un campo cercano. Parece que este primer leprosorio se
fund en el punto denominado "El Curo", en las vegas del ro Surez, que se traslad a
un clima mas benigno, con, menos paludismo a Contratacin en cumplimiento de la Ley
de 1861.
Ya en tiempos republicanos, entre 1826 y 1831 en gobierno retom la preocupacin que
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sobre la lepra y los lazaretos exista desde tiempos coloniales. En el gobierno del
General Francisco de Paula Santander, se expidi la segunda Ley sobre Lazaretos, del 5
de agosto de 1833, en la que se mand establecer en el territorio de la Nacin tres
lazaretos: el primero, que deba comprender las Provincias de Bogot, Casanare, Neiva,
Pamplona, Socorro, Tunja y Vlez; el segundo, las de Antioquia, Choc, Buenaventura,
Popayn y Pasto; el tercero, las de Cartagena, Riohacha, Mompx, Mariquita y
Santamarta. En cumplimiento de esta Ley, el ejecutivo comision a la Facultad Mdica o
profesores de la Escuela de Medicina de Bogot, presentar un informe sobre el
establecimiento de los lazaretos. La facultad en el informe que present en 1834, seal
los lugares en que deban fundarse tales lazaretos, sus condiciones y el mtodo higinico
que deba observarse. La facultad comision al doctor J orge Vargas, para visitar y
modificar la organizacin del lazareto del Socorro, ubicado en el Curo y public, con
autora principal del doctor J os Felix Merizalde, que era el Director de la facultad la
Memoria que la Facultad Mdica presenta sobre los Lazaretos que manda la Ley.
La Legislatura Provincial del Socorro expidi las Ordenanzas de 15 de octubre de 1851 y
29 de noviembre de 1853, que fueron reformadas ms tarde por la ley 6 del 27 de
diciembre de 1854, todas relativas al lazaretos de El Curo, existente en aquella Provincia.
En estas se insiste que no se recibiran en el lazareto sino los enfermos de la Provincia
que carecieran absolutamente de recursos, y a los cuales se les mandaba dar cinco
reales por semana.
La Legislatura Provincial de Garca Rovira dict la Ordenanza N 10, de noviembre de
1855, orgnica de un lazareto de la Provincia, en el punto denominado El Corozo, del
Distrito de San Andrs.
La Ley de 14 de septiembre de 1861 expedida por la Asamblea de Santander dice
"artculo 2- Igualmente se le autoriza (al Gobernador) para establecer el lazareto en la
Provincia del Socorro, en la forma que crea conveniente". En cumplimiento de esta Ley se
fund el lazareto de Contratacin y se abandon el antiguo de El Curo.
Para la poca que se fundo el lazareto de Contratacin este era un lugar de contratas
o contratos entre los explotadores de quina de la vecina Serrana de los Yarigues y los
comerciantes que llegaban all a comprarla.

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En 1867 el doctor J os Mara Ruiz al escribir su Tesis de doctorado, La Elefancia, que


parece ser la segunda escrita sobre el tema en la Escuela de medicina de Bogot, la
dedic al seor Antonio Uribe Silva, Director en ese entonces del Lazareto de
Contratacin.
Contratacin fue erigido en Municipio, en virtud de Decreto del Gobierno de Santander, el
30 de noviembre de 1887.
II perodo: desde 1873 hasta 1961.
Contratacin
En un informe de 20 de noviembre de 1888 del secretario de gobierno del Departamento
de Santander, se dice que en esa poca haba en el Departamento 1416 leprosos; que el
paraje de Contratacin no llenaba las condiciones apetecibles para lazareto; que existan,
269 enfermos que vivan en contacto con 770 individuos sanos; que aquel es un foco de
infeccin perjudicial, a causa de ser Distrito Municipal en virtud del Decreto del
Gobernador de Santander, de 30 de noviembre de 1887 y que no haba capelln ni
mdico.
Segn el Anuario Estadstico del departamento de Antioquia, en 1888, existan en el
lazareto de Amag 7 elefancacos y en el Hospital General de santa Rosa 2. Los gastos
del leprosorio de Amag los cubra el departamento.
El primer Padrn de los elefancacos que se hizo durante la Repblica, se hizo por
iniciativa de la J unta central de Higiene, con motivo del cuestionario del Dr. Nicols
Osorio. Desde mayo de 1889 comenzaron a llegar las respuestas, y la J unta encarg al
Dr. Gabriel J . Castaeda, para que estudiara los informes, los ordenara. Los ltimos
datos fueron enviados el 16 de diciembre de 1891, y fueron los del Gobernador de
Bolvar. Segn Castaeda, de la mitad de los municipios de la Nacin se obtuvieron 2325
elefancacos. Esta estadstica la present castaeda al Congreso Mdico Nacional de
1893
El doctor Olaya Laverde, discpulo y colaborador de Carrasquilla, lleg a Bucaramanga en
1894 a fundar un Instituto Seroterpico en el que preparaba unos presuntos sueros
curativos tomndolos de lepromas que maceraba y luego sembraba en cultivos y los
inyectaba a animales. El doctor J ess Olaya Laverde en su obra, publicada en Pars en
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1897, La lpre, son traitement par la srothrapie, deca que los ensayos seroterpicos de
Carrasquilla lo animaron a emprender los suyos, pero en lugar de inyectar los animales
con sueros leprosos, lo haca de preferencia con agua esterilizada en que haba
previamente triturado lepromas y aunque aseguraba que la mejora que obtuvo era
evidente en todos los enfermos tratados, no poda afirmar que estas curaciones
aparentes fueran duraderas.
En 1896 el Ministerio de Gobierno envi a Contratacin al doctor J ess Navas a aplicar el
suero Carrasquilla. Este doctor viaj a Contratacin despus de haber estado en Agua de
Dios
El secretario de la J unta Central de Higiene, doctor Pablo Garca Medina, en su informe
de 1909, al referirse al estado anterior a 1905 de las leproseras de Agua de Dios,
Contratacin, Cao de Loro y Cali escribi:" Las dos primeras no eran otra cosa que
verdaderas aldeas de leprosos, a donde no iban sino los enfermos muy pobres, y que
estaban en fcil y amplia comunicacin con los pueblos vecinos". Escribi que " En lo que
conozco, no he visto nada ms apropiado para una colonia agrcola de elefancacos, que
Contratacin. En efecto, es un vallecito de clima suave, naturalmente aislado por altas
sierras y riscos elevados, en comunicacin slo por dos vas con las poblaciones vecinas,
la del Sur (camino de Vlez) y la del Norte (camino del Socorro), en las cuales bastan
unos pocos guardas para que el aislamiento sea tan efectivo como en una isla."... "Es
indudable que el hacinamiento de los elefancacos en las chozas llamadas hospitales, que
son menos que malos refugios de mendigos, como la aglomeracin de los nios en las
infelices barracas que les sirven de asilo, contribuye a agravar la enfermedad, as como a
propagarla por contagio..." El doctor Garca Medina hacia notar la conveniencia de
construir una casa para el servicio mdico y un laboratorio bacteriolgico en lugar
adecuado y ms cercano al leprosorio, as como la necesidad imperiosa de enviar un
autoclave apropiado para la desinfeccin de la correspondencia que sala de la Colonia, y
la necesidad de aumentar en nmero de mdicos.
En 1906 se public en San Gil un informe rendido ante la J unta de Higiene de Galn, por
la Comisin designada con el objeto de escoger sitio apropiado para el lazareto de
Santander, Galn y Tundama; dicha J unta estaba compuesta por los Doctores Carlos E.
Putnam, Carlos Tirado Macas y ngel Mara Otero. Segn estos, no siendo el leprosorio
de Contratacin susceptible de reforma alguna para transformarlo en un buen lazareto.
Propusieron al municipio de Cepit como un lugar ms adecuado para una leprosera y
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que siendo Contratacin un foco de infeccin debera destruirse tan pronto como lo
desocuparan los elefancacos. La J unta Departamental de Higiene de Galn, en su
sesin del 28 de junio de 1906 afirmaba que "3. El lazareto de Contratacin, lejos de
corresponder a una medida profilctica, es un foco de infeccin, que a ningn costo es
susceptible de mejora y 4 Debe destruirse el lazareto de Contratacin tan pronto como
sea desocupado por los enfermos.
De acuerdo con esto, el Gobierno Nacional dict el decreto N 901, de 27 de julio de 1906
que deca entre otras cosas " Artculo 1. Designase el Municipio de Cepit para la
fundacin de un Lazareto- colonia en donde deben asilarse los enfermos de los
Departamentos de Galn, Santander y Tundama...Art.7 El Ministerio de Gobierno dictar
las providencias necesarias para la pronta reparacin de los edificios indispensables para
trasladar a Cepit los enfermos asilados en Contratacin; reglamentar la conduccin de
estos enfermos, y tomar las medidas que se necesiten para que el nuevo lazareto tenga
las condiciones que ha indicado la J unta Central de Higiene"
El doctor Carlos Putnam public en la Revista Mdica de Bogot, n 316. Un trabajo
intitulado Un Lazareto en Cepit.
La oposicin formal y decidida que hicieron muchos habitantes de las poblaciones vecinas
a Cepit, hicieron fracasar completamente este proyecto.
En 1945, segn el recien nombrado el Director de la lucha antileprosa, doctor Roberto
Serpa, en el lazareto de Contratacin vivan 2500 enfermos.
El Gobierno Nacional haba proyectado desde antes de la fecha de posesin del doctor
Roberto Serpa como directo de lucha antileprosa, establecer una colonia sanatorio en
Viroln, cerca de Charal, en Santander. Aunque el doctor Serpa insisti en que lo que se
pensaba construir era una colonia y no un leprosorio el pueblo de Charal y el gobierno
de Santander rechazaron tal proyecto.
Los hijos varones de los padres afectados de lepra y que estaban confinados en
Contratacin fueron llevados y criados, desde 1927 hasta el ao de 1961, en los asilos
de San Bernardo en el pueblo de Guacamayo, mientras las hijas lo eran en el asilo de
Mara Auxiliadora en el pueblo de Guadalupe.

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Cundinamarca
Agua de Dios.
I perodo: antes de 1873
Segn la Ley de 10 de noviembre de 1870, la legislatura de Cundinamarca destin para el
lazareto de este Estado los terrenos llamados " Agua de Dios", " Ibez" y parte de la
vega de "Malachi" y se puso el Establecimiento bajo la direccin de la J unta general de
Beneficencia, y se estipulaba que seran recibidos todos los elefancacos de la Nacin,
siempre que el Gobierno Nacional lo auxilie con el producto de un recargo sobre la sal o
con una suma que no baje de seis mil pesos anuales. En cumplimiento de esta Ley se
inici definitivamente la fundacin del leprosorio de Agua de Dios pero los elefancacos,
que a la sazn residan en gran nmero en Tocaima, no quisieron trasladarse de grado,
por lo cual los vecinos de sta tuvieron que expulsarlos por la fuerza, y de esta manera
comenz a funcionar en 1871 el leprosorio con unos setenta y cuatro enfermos.
Las primeras casa construidas en Agua de Dios se construyeron en terrenos comprados
por el Gobierno de Cundinamarca al ex presidente de la Repblica, doctor Manuel Murillo
Toro. En 1872 en el Establecimiento haba 103 enfermos, hombres, 47; mujeres, 56.
Este Establecimiento de Sanidad, fue convertido poco tiempo despus, en el mismo ao
de 1872, en Municipio o aldea y as estuvo hasta 1907 en que el Gobierno suprimi el
Municipio pero dejo que fuera Parroquia.
II perodo: desde 1873 hasta 1961.
El primer mdico que visit Agua de Dios fue el doctor Samuel Durn. El hizo su Tesis de
Grado e 1873, sobre Elefantiasis de los griegos. En esta tesis habl por primera vez en
Colombia, de lo que se conoca y conoci, como la forma lazarina.
En 1874 aunque haba una Enfermera, con un enfermero mayor y otro menor, el lazareto
no dispona de un mdico
En 1878 aunque el pueblo, que no contaba todava con agua potable, haban en l,"
cerca de doscientos enfermos [ que] viven en relacin franca y fcil con ms de
seiscientas personas alentadas... y " se contaba con mdico " A costa de cualquier
sacrificio debera el Gobierno nombrar y mantener constantemente en Agua de Dios un
mdico.." Lo anterior lo contaba en su trabajo Agua de Dios el literato y enfermo, y
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prctico homepata Luis Carlos Pradilla.


En este mismo ao el otro poeta y enfermo residente en Agua de Dios, Adriano Pez,
defensor de los enfermos, mantuvo una polmica con el abogado de la sociedad Doctor
Ramn Gmez. Pez sostena que la lepra no era contagiosa, que era injustificable y
cruel el confinamiento o aislamiento completo de los enfermos, no admita la separacin
de sexos, y crea un delito la intervencin del legislador al prohibir el matrimonio. Gmez
defenda el aislamiento y la separacin de sexos y la prohibicin del matrimonio de los
elefancacos. Este autor reclamaba la caridad para poder mantener el lazareto.
Parece que con el nimo equivocado de concitar dineros a travs de la caridad, varios
miembros de la Academia de Medicina de Bogot, algunos senadores de la Repblica, los
socios de la J unta del gran lazareto Nacional y el padre Rabagliati, exageraron el nmero
de elefancacos de Colombia.
En 1878 se nombr mdico al Doctor Marcelino Livano, que parece ser fue el primer
facultativo sano que vivi all, ya que en ese lazareto viva, como se sabe en 1879, un
mdico enfermo, el doctor Marcelino Vargas.
En Tunja el Dr. J uan de Dios Tavera public el original Estudio de la lepra que le sirvi
para defender como tratamiento al producto de la ginocardia, el aceite de chaulmoogra.
El doctor Livano muri en 1880, ao en que fue nombrado, entonces, en el lazareto, el
doctor Carlos Ruiz, para acompaar en sus funciones de mdico oficial al tambin
nombrado doctor Vargas. Del doctor Vargas se public un resumen de su trabajo
Elefantiasis de los griegos, en el nmero 66 de la Revista Mdica de Bogot en octubre
de 1881 .En este mismo ao el Dr. Vargas public un folleto titulado La lepra de moiss y
la elefantiasis de los griegos
En 1881 ya haba en Agua de Dios 296 enfermos. En 1881 public en Nueva York el
seor Antonio J . Mrquez, un folleto intitulado La lepra y su curabilidad, en que defenda
el aceite de chaulmoogra, como ya lo haba hecho en un artculo en el Diario oficial de
Cundinamarca, N 2772, del 16 de octubre del mismo ao. Mrquez con el poeta Adriano
Pez y el mdico Tavera fueron los que lucharon por hacer conocer el aceite mencionado
en el tratamiento de la lepra. El mismo seor Mrquez defenda la teora parasitaria
(infecciosa) del Dr. Pereira:" Pido, pues, que se repitan estas experiencias en Bogot, con
microscopios poderosos, y que la J unta de Beneficencia compre en Europa los
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instrumentos de esta clase y los ponga a disposicin del Dr. Pereira, para que l
especialmente estudie este punto, ya que al resolverse le pertenecera la gloria del
descubrimiento, pues sus afirmaciones son anteriores a las de Hansen o cualquier otro
mdico europeo"
En 1882 el Dr. Gabriel Castaeda public en Bogot, su trabajo Tratamiento parasiticida
de la lepra, en que se propona vulgarizar el sistema empleado por Beauperthuy, en
Cuman, para tratar esta enfermedad, sistema ya conocido, segn Pradilla, en el lazareto
de Agua de Dios.
Tras la muerte del Dr. Marcelino Vargas fue nombrado mdico del lazareto el Dr. Lucas
Gallo. Este mdico en comunicacin que le dio en 1890 al Dr. Castaeda inform que
desde haca 50 aos haban comenzado a llegar los elefancacos a Tocaima.
En 1885 Adriano Pez comenz a escribir su libro Viaje al pas del dolor, que dej indito
y que el Dr. J . De D. Carrasquilla public en Bogot en 1891.
En el N 107 de la Revista Mdica de Bogot de 1886, el Dr. Proto Gmez public una
traduccin de un artculo de Beauperthuy, en que se trata de la curacin de un
elefancaco por el mtodo de Unna
En 1887 el Dr. Leonardo Tascn public en la Revista Mdica de Bogot, N 114, el
artculo El mal de San Lzaro y el Mal de San Antn, en el que afirma no estar de
acuerdo con los mdicos caucanos E. Garca, Garcs, Scarpetta, en la creencia de que el
mal de san Antn sea una forma de elefancia, y cree que esta es una enfermedad no
hereditaria ni contagiosa.
En el N 126 de la Revista Mdica de Bogot, del ao 1888, el Dr. Proto Gmez describe
las lesiones oculares de la lepra.
En abril de 1888 en Agua de Dios haba 422 enfermos en total.
En la sesin de la J unta Central de Higiene, del 1 de Octubre de 1888, el Dr. Nicols
Osorio present un cuestionario de 13 preguntas sobre los casos de lepra que
conocieran los mdicos, para que se enviara a todos los mdicos de la Repblica. Este
cuestionario fue el origen de la primera estadstica de enfermos de lepra que se hizo en
Colombia, iniciada por la J unta Central de Higiene.
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En 1889, en el N 137 de la revista Mdica de Bogot el Dr. J uan de Dios Carrasquilla
public un trabajo sobre Etiologa y contagio de la lepra, en que sostiene que la elefancia
no es hereditaria. En ese mismo ao el Dr. Roberto Sanmartn en un trabajo sobre lepra
tuberculosa afirma que la enfermedad es contagiosa y dice sobre el tratamiento que fue
el Dr. Oscar Noguera el primero en introducir el ictiol, la crisarobina y el cido piroglico,
con los cuales obtuvo ste notables resultados. En la tesis del Dr. Cenn Solano,
Diagnstico diferencial entre la Lepra y el mal de San Antn sostiene que son diferentes y
que el mal de San Antn depende ms bien de una mala higiene y de una alimentacin
defectuosa.
En 1889 en la tesis del Dr. Indalecio Camacho B, Estudio de una afeccin cutnea
llamada vulgarmente marranas, sostiene que en el diagnstico diferencial de esta figura la
elefancia tuberculosa.
En 1889 en el Boletn de Medicina del Cauca, N 29, los Doctores Evaristo Garca y
Adolfo Tenorio dicen que en 1706 haba en Cali ocho elefancacos, y que se fund
entonces un pequeo lazareto; que en 1807 se hicieron dos casitas en San Fernando
(Cali) para alojar cinco elefancacos, y que en 1889 haba 14 leprosos en Cali. Es
interesante anotar aqu recordar lo arriba escrito en el sentido que el historiador Germn
Colmenares encontr en diez y seis inventarios de cuadrillas, realizados entre 1736 y
1799, que entre 1.702 esclavos, distribuidos en cuadrillas de 12 a 35 esclavos, un total
de 224 casos de patologas y entre estas 4 casos de lo que se llam Mal de Sanantn y 3
leprosos con mal de San Lzaro.
En los Anales de la Academia de Medicina de Medelln, de 12 de enero de 1890, en el
artculo, Es la lepra un mal universal? El Dr. Manuel Uribe ngel, dice que en el
departamento de Antioquia no haba elefancia hasta la primera mitad del siglo XIX, y que
fue llevada de Cundinamarca por dos antioqueos de apellido Gutirrez y Elejalde, que la
propagaron, el primero en Sonsn y el segundo en la Unin
Por el informe del Presidente de la J unta General de Beneficencia, de al Gobernador de
Cundinamarca, en 1890, se ve que la J unta deseaba que la poblacin de Agua de Dios
fuera exclusivamente destinada a los enfermos y que las 54 casas de bahareque y paja
fueran reemplazadas por casas de teja y tapias.
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En el N 20 de la revista de Higiene, de Bogot, correspondiente al 1 de J unio de 1890,


public el Dr. Gabriel J . Castaeda un estudio, que le haba sido sugerido por el doctor
Nicols, Osorio, sobre la estadstica de los elefancacos del pas: Investigaciones sobre la
lepra en la Repblica de Colombia. En el estudio, Castaeda propone a la J unta Central
de Higiene que se solicite al Ejecutivo la expedicin de una ley para hacer obligatorio el
aislamiento de los elefancacos y establecer un impuesto especial para la creacin y
sostenimiento de los lazaretos.
Otros lazaretos en Colombia. Una isla para un nico Lazareto.
II perodo: desde 1873 hasta 1961.
Por la Ley 43, de 14 de noviembre de 1890, el Congreso decret un auxilio anual para los
diferentes lazaretos de la Repblica. Para el de Agua de Dios $12000; para el de
Contratacin $ 10000; para el de Cali $800; para el de Boyac $ 10000; para el de Cao
de Loro $2000 y para el de Antioquia $2000.
El Ministro de Relaciones Exteriores, Antonio Roldn, a instancias del Dr. Castaeda,
promovi que el Congreso de Colombia decretara la Ley 113 de 29 de diciembre de 1890,
por la cual se establece una contribucin nacional para el sostenimiento de Lazareto. En
este decreto se dice en el Artculo 8: El gobierno queda autorizado para destinar alguna
de las islas de propiedad de la Nacin a la fundacin de un Lazareto en donde puedan
recogerse todos los leprosos de la Repblica y disponer lo necesario para llevar a cabo
esta obra. Las partidas que necesite para estos gastos deben considerarse incluidas en
los respectivos presupuestos"
En 1891 se trab una discusin entre los mdicos de la ciudad de Antioquia
(Santa Fe de Antioquia) y la Academia de Medicina de Medelln, debido a la eleccin
hecha por una comisin de esta Sociedad, del Villorrio de San Nicols de Quebradaseca,
para establecer en l el leprosorio del Departamento de Antioquia, a orillas del ro Cauca
y a bastante distancia de la ciudad de Antioquia. Este Lazareto segn la Ordenanza 2 de
la Asamblea departamental, de 1 de julio de 1890, se llamara Lazareto de San Pedro
Claver. (En 1899 se public un folleto intitulado Documentos relativos al lazareto de San
Pedro Claver, publicado en Medelln) En su discusin ellos alegan que el pueblo es
inadecuado y que adems que el decreto N 866, de 21 de septiembre de 1891, del
Presidente de la repblica, sobre lazaretos, ordenaba que por ahora todos los
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elefancacos de Colombia sean remitido a Agua de Dios, mientras una comisin cientfica
informa cual de las islas de la Nacin rene mayores ventajas para el establecimiento de
un lazareto nacional nico.
En el N 29 de la Revista de Higiene de Bogot, del 10 de junio de 1891 el Dr. Castaeda
inform que en el pas existan dos mil trescientos veinticinco elefancacos (2325)
En el N 31 de la Revista de Higiene de Bogot, de 1891, el doctor Proto Gmez concluye
que en vista de las malas condiciones de higiene de los lazaretos y que el aislamiento de
los leprosos es el nico medio para extinguir paulatinamente la lepra en la Nacin y que
no se pueden tener varios lazaretos, una isla es el punto mas apropiado para fundar la
Colonia y que esa isla sera la de Coiba, en el Pacfico panameo. En el mismo ao de
1891, en la revista de Higiene de Bogot, en el N 33 los doctores Nicols Osorio y
Gabriel Castaeda publicaron un proyecto sobre la comisin que deba visitar la isla de
Coiba y que se compondra de un mdico, un ingeniero y un naturalista. El contrato se
hizo con el ingeniero D. Rafael lvarez Salas y el mdico Dr. Cenn Solano.
En 1892 el Dr. Carlos Putnam inform que Isla Fuerte podra ser un buen lugar para el
lazareto nico
En los Anales de la Academia Nacional de Medicina, tomo 1, de 1893, se hallan
publicados algunos de los trabajos sobre elefancia, presentados al Primer Congreso
Mdico Nacional, reunido en Bogot el 20 de J ulio de 1893.
En 1894, en el Boletn de Medicina del Cauca, N93, se ve que a causa del fracaso del
lazareto en la isla de Coiba, se deseaba fundar un leprosorio departamental en la regin
de Quilcac.
Por la Ley N 28. De 20 de octubre de 1903, sobre lazaretos el Congreso de Colombia
impuso a los Departamentos el deber de crear lazaretos dentro de los territorios de su
jurisdiccin.
En el N 279 de la Revista Mdica de Bogot, de 1903, el Dr. J os Mara Lombana
Barreneche public su trabajo Fundacin de lazaretos departamentales en que expresa
que ellos no diferirn del de Agua de Dios que no ha cumplido su cometido que es el de
aislar a los enfermos. El mismo mdico en el artculo Lazaretos departamentales, de
1904, de la Revista Mdica de Bogot, N 289 condena a los asilos hospitales, que
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compara con crceles y opina que se hagan colonias departamentales ya que no se


decidieron por una gran colonia insular.
En 1904 apareci en Popayn un folleto oficial, La Lepra en el Cauca en l que se
encuentran los documentos referentes a la visita que Dom Sautn hizo a ese
Departamento, contratado por el Gobernador D. Luis Enrique Bonilla, para hacer un
estudio detallado de la elefancia. El resultado final de los dos meses de permanencia de
Dom Sautn en el departamento del Cauca, fue la resolucin tomada por el Gobernador
D. Pedro Antonio Medina, de establecer tres hospitales- leproseras, distribuidos en
Popayn, Pasto y Cali, de acuerdo con el croquis que dej Dom Sautn, proyecto que
despus no se llev a cabo.
En 1904 y en N 291 de la arriba mentada revista se public un trabajo Del contagio por
el papel moneda y en otro, del N 295, el Dr. Vctor A. Gmez S public una carta en la
que dice que una leprosera en Sube sera perniciosa.
De 1905 en adelante el Gobierno Nacional asumi la direccin de los leprosorios, para
hacer ms eficaces las medidas de aislamiento, y uniformar todo lo relativo a este ramo,
antes confiado a las J untas de beneficencia y en parte a la caridad pblica.
En los nmeros 81 y 82 de la Revista de Higiene de Bogot, de diciembre de 1905 se
public el Acuerdo n 2 de ese ao sobre profilaxis de la lepra y lazaretos y el que dio la
J unta central de higiene sobre los planos de los lazaretos departamentales, el 13 de abril
de 1904, En este habla de la prohibicin de los billetes y del uso de las monedas y de la
necesidad de la desinfeccin con autoclaves de la correspondencia. En la revista de
Higiene apareci la resolucin n 3, de la Oficina Central de Lazaretos, sobre aislamiento
de enfermos de lepra.
En 1906 el Dr. Pablo Garca Medina y el seor Amador Gmez, en informe sobre Agua de
Dios, al Ministro de Gobierno, concluyeron entre otras cosas, que se deba " Construir,
fuera de la poblacin y cerca de ella, un local para la residencia de los mdicos y para
colocar el laboratorio, que hoy est en Tocaima."
El 12 de septiembre de 1906, el Ejecutivo Nacional dict el Decreto N 1.905, por el cual
se reorganiz el servicio cientfico de los lazaretos de la Repblica. Se cre el puesto de
un Mdico J efe de las leproseras nacionales; un Mdico Director del laboratorio de Agua
de Dios, y un Mdico reconocedor de elefancacos en cada una de las capitales de los
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Departamentos; un laboratorio central en Bogot, para rectificar los diagnsticos de


elefancia de los enfermos que as lo exigieran y para el examen especial de los enfermos
del Distrito capital, Cundinamarca y Quesada; y se dispuso que dicho laboratorio tuviera
un Mdico Director y un Practicante. En este mismo ao el Mdico Adjunto a la Seccin
de lazaretos, pas una circular a los mdicos de la Repblica para obtener informacin
sobre varios tpicos de la lepra en las regiones del pas
J uan Montoya y Flrez public en 1906 el trabajo Tratamiento y profilaxis de la lepra. En
el dice que sin que existiera an una estadstica oficial, l calculaba en cuatro a seis mil
elefancacos en toda la Nacin y haca notar que tan crecido nmero de enfermos sera
muy costoso para aislarlos y que era necesario que los Departamentos de la Costa
deban preferir los leprosorios en islas no lejos del continente, y para los del interior
leproseras de fcil aislamiento. Condena las aldeas de elefancacos, las cuales considera
como semilleros de la enfermedad, que en lugar de ser focos de extincin de la elefancia,
son focos de propagacin. Considera que si existe la herencia en esta enfermedad, debe
ser excepcional.
En 1907 public en Medelln el Dr. Teodoro Castrilln su trabajo Lepra y leprosos donde
dice que no haya los tales 30.000 enfermos y que en vista de que la estadstica que se
hizo por orden de Gobierno en 1906, es evidente que, a lo ms, se llegara a un total de
cinco mil elefancacos en toda la Nacin
Payn y Guillermo Wills, que informan al final que el mangle tiene indiscutiblemente efecto
sobre la elefancia.
La lepra en el Siglo XX.
Segundo perodo: desde 1873 hasta 1961.
En el mes de abril de 1901 el doctor Elisio Medina, Gobernador de Cundinamarca, con el
propsito de hacer conocer las medidas que se aplicarn sobre aislamiento " aconsejadas
por la Academia de Medicinasiendo la primera de levantar un cerco de alambre erizado,
rodeando el permetro del Lazareto
En 1905, se estableci la desinfeccin para sanos y los utensilios que portaran.
Igualmente se prohibi salir del Leprocomio a los sanos
En 1909 , las cartas que salen de Agua de Dios, como las que se envan all, no necesitan
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estampilla y van libres de porte a toda la Repblica, con el fin de evitar el contagio.
Al principiar el ao de 1911, se conocieron las perentorias rdenes de aislamiento
riguroso y expulsin de los sanos de acuerdo con el Decreto 913 del 13 de octubre de
1910 y se empez a cumplir estrictamente
A principios del mes de mayo de 1911, llegaron unos enfermos fugados de Contratacin y
el Gobierno orden su regreso enviando una escolta para que los custodiara. El
Administrador local, debidamente autorizado, agreg a los fugados otros enfermos de
este Lazareto que observaban mala conducta.
Entre 1916 y 1919 existan los retenes, asistidos por la polica sana, de Puente de los
Suspiros, El Salto, Tocaima, Las Lomas, Casa de Madera, Caracol o La Soledad,
Barrero, Ibez y El Observatorio para evitar la salida o entrada de los pobladores. El
permetro era conocido como Cordn Sanitario.
A los enfermos rebeldes los castigaban con reclusin o los trasladaban a Cao de Loro.
Destruccin de las viviendas de los enfermos. Confinamiento y viaje de enfermos.
Por aquella poca de 1929, cuando los enfermos eran capturados, su casa o propiedades
eran quemadas y remitidas de su tierra natal al edificio Los Alisos, en la capital, donde
eran obligados a permanecer como presos. En el recorrido los vigilaba la polica como si
aquellos fueran delincuentes. Luego de soportar hambre y el fro bogotano por dos, tres o
ms das, les remitan por tren en un vagn conocido como ambulancia con destino a
Tocaima.
El Dr. Fernando Serpa Flrez recuerda como aos despus vio un vagn de esos
transportando enfermos, decorado con la Cruz de Malta.
Entre 1930 y 1939 se conocieron en los lazaretos los cigarrillos que la empresa "Garnica"
de Bucaramanga fabricante de tabacos y cigarrillos, por consideracin enviaba a estos
lugares. Cada cigarrillo vena marcado con un letrero que deca "Leprocomio"
Desinfecciones para los enfermos y sanos que pretendan salir del leprocomio
En 1958, siendo presidente de la repblica el doctor Alberto Lleras Camargo y con la
asesora del doctor Nelson de Souza Campo de la OMS, fue suspendida la Intendencia de
Agua de Dios. Se suprimieron el cordn sanitario y la vigilancia de la polica en los retenes
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dando paso libre al trnsito de sanos y afectados. Igualmente se autoriz la venta,


consumo de aguardiente y cerveza
Los Lazaretos hasta ese momento haban sido administrado por autoridades nombradas
exclusivamente por las mximas directivas nacionales de sanidad, no dependiendo de la
Gobernacin, con linderos trazados por las directivas del lazareto que tan slo podan ser
traspasados mediante un permiso, rgimen y monea especial; direccin del Lazareto con
mando sobre la polica interna o enferma y sobre la polica externa o sana, prohibicin de
la presencia de sanos acompaando a los recluidos, cdula especial para afectados que
no les permita votar o ser elegidos, prohibicin de contraer matrimonios.
A partir de la ley de 1927 que ordenaba separar los nios sanos de los padres enfermos,
en 1933 y hasta 1961 los hijos varones de los padres afectados con lepra eran asilados
en el internado de Nazareth, y las nias en el internado de Santa Helena, en las
proximidades del lazareto de Agua de Dios.
En 1940, con el apoyo de don Guillermo Greiffestein se construyeron el Internado
Campestre Santa Ana para nios enfermos de Hansen, a quienes se les brindara
servicios de salud, educacin y se les capacitara en las artes de sastrera, carpintera y
zapatera. En 1957, se construy el Internado Femenino Crisanto Luque para nias
enfermas de lepra
Estadsticas y la leyenda negra sobre la lepra en Colombia.
II perodo: desde 1873 hasta 1961
En los nmeros 163 y 164 de la revista Mdica de Bogot, de 1891, el Dr. Abraham
Aparicio, en ese momento Redactor de la Revista, en su artculo La lepra y los lazaretos
dice que es imperiosa la necesidad de aislamiento absoluto y de por vida de los enfermos
y que segn los datos suministrados por el Dr. J uan David Herrera, en Colombia pasa de
20.000 el nmero de elefancacos, que proporcionalmente hay aqu diez veces ms
leprosos que en la India; que Colombia es el gran foco de Lepra. Despus de considerar
los inconvenientes de los lazaretos mediterrneos, en el interior del territorio, concepta
que " es claro que son las islas la nicas localidades a propsito para el establecimiento
de los lazaretos. Los lazaretos que hoy existen no deben mejorarse, es perder dinero,
tiempo y no hacer nada al derecho". Este artculo del Dr. Aparicio fue el primero que lanz
la leyenda de los 20000 leprosos en Colombia, que luego sirvi para que los leprlogos y
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dermatlogos europeos la tomaran y aumentaran en un crescendo tal, que ya el Dr.


Manuel F. Alfonso, de la Habana, nos asign en un artculo en mdico nmero de
100.000 elefancacos.
En 1900 en una carta indita del Dr., Manuel S. Algandona al Dr. J ulio Rodrguez
Pieres, sobre Lazaretos en Colombia dice que la propaganda del sacerdote salesiano
Evasio Rabagliati, sobre el nmero exagerado de enfermos y la contagiosidad de la lepra,
es perjudicial y que el gran lazareto nacional no deba ser en la isla de Coiba sino en el
Departamento del Magdalena.
En 1906 el Dr. J ulio Manrique present un informe al Ministerio de Gobierno, como
comisionado especial de Colombia para estudiar el tratamiento de la elefancia en Europa.
En el lamenta que no haya una estadstica oficial de los elefancacos de Colombia y
escribi: " El pas est sufriendo real y verdaderos perjuicios causados por los datos
exagerados en demasa, suministrados por indoctos en la materia y que a diario se
publican en libros y peridicos extranjeros. " En su apoyo cita los 20.000 o 30.000
elefancacos que atribuye a Colombia Dom Sautn y un artculo de Hallopeau, publicado a
principios de 1906 en la obra de Bronardel y Gilbert, en el cual afirma que en Colombia
hay un elefancaco por cada ciento treinta y tres habitantes." En los mapas que indican la
distribucin de la lepra en el mundo y que figuran en todas las obras clsicas, nuestro
pas est teido de rojo, color escogido para marcar la abundancia de la enfermedad,
siendo de observar que ni en la India inglesa en donde se cuentan por centenares de
miles el nmero de enfermos, ni en las islas de Sandwich y de Haway, la mancha que
estigmatiza es tan grande ni de color tan subido como la que marca nuestro pas..." En
este informe el mdico Manrique hace un planteamiento de verdadera medicina social: "
Slo modificando profundamente las condiciones higinicas de un pas en que reine la
lepra, se puede triunfar de ella. En los pueblos mal vestidos, mal alimentados, en los
pueblos descalzos y desaseados, que viven en chozas oscuras pequeas y mal aireadas,
bien pueden establecerse lazaretos, bien pueden fundarse hospitales, que la enfermedad
continuar desarrollndose, As, pues, todos los esfuerzos que se hagan para contener la
propagacin de la enfermedad, tienen que tender tanto a la fundacin de establecimientos
convenientes para aislar a los enfermos, como al mejoramiento de las condiciones
higinicas del pas en general."
El 1 de octubre de 1895, lleg a Agua de Dios el doctor Carlos C. Putnam, trayendo la
buena nueva del estar descubierto el remedio para curar la lepra por medio del sistema
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seroterpico... Este ensayo produjo en la mayor parte de los tratados mejoras muy
satisfactorias... A principios del mes de diciembre el doctor Putnam, comunic por
telgrafo que se suspendiera el tratamiento por circunstancias que luego
explicara...Pocos das despus se supo que el doctor J uan de Dios Carrasquilla haba
reclamado ante el Gobierno sus derechos, por ser el descubridor del tratamiento
seroterpico que estaba ensayando en Bogot..
En 1902 el Dr. Miguel Arango M, public en Barranquilla el trabajo Notas sobre la
ciruga en la lepra
En 1903 en los Anales de la Academia de Medicina de Medelln, agosto de 1903,
comenz a publicar el Dr. J . de D. Carrasquilla un trabajo intitulado Contribucin al estudio
de la leprosis, en el que trata de sus teora de la inoculacin de la elefancia por las pulgas.

Las guerras del 1894-1895 y de los Mil Das.
En la obra Apuntamientos se recuerda "... Hacia fines de 1894, lleg al lazareto el
general Zoilo Urrea, leproso decidido defensor de las ideas liberales...A mediados de
diciembre de 1894, ingres al Lazareto un piquete de caballera, enviado para rondar las
casas de algunos enfermos que haban sido denunciados como conspiradores contra el
Gobierno y tener algunas armas ocultas. Dicha comisin meti mucho ruido en la plaza
poniendo as en guardia a los comprometidos y aunque fueron verificadas las rondas
nada descubrieron...En los primeros das del mes de enero de 1895, la situacin se
agravaba. El Gobierno ordenada a las autoridades locales vigilaran a los enfermos que
se crean comprometidos en la prxima revolucin, por lo cual el Corregidor hizo trasladar
al general Urrea a una de las piezas del tramo alto de la plaza. Contigua a la Corregidura.
A mediados del mes lleg el sub Sndico seor Vergara para averiguar la verdad respecto
a la participacin del movimiento poltico...El da 23 se conoci del levantamiento de un
grupo de enfermos a favor de la revolucin. Los conspiradores acudieron a la casa de uno
de ellos donde bajo un tablado estaban depositadas las armas. Los treinta o cuarenta
insurrectos dirigidos por el general Urrea y debidamente armados se dirigieron a la plaza
donde ste se declar J efe Civil y Militar del casero y orden la captura del ex
administrador Aguilera. al Corregidor Salgar y a su Secretario Forero, al telegrafista
Ronderos y su cartero Rojas y al Alcaide de la crcel, Ariza...A las 11 de la noche esta
fuerza se movi hacia Tocaima, dizque por haber sido comisionado Urrea para
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aprehender al General Reyes en su hacienda de Andorra, pero al llegar supieron que el


general Reyes haba pasado por all a la madrugada con direccin a Bogot...Entonces se
dirigieron por el Camino Nacional hacia Girardot donde haba acantonada una fuerza
revolucionaria a quienes no satisfizo esa presencia y los destinaron a custodiar las
caballerizas y otras penosas comisiones... Los revolucionarios del Lazareto luego de un
mes de campaa empezaron a regresar uno por uno, en la ms deplorable situacin, y las
autoridades los fueron reduciendo a prisin y les suspendieron todos los auxilios."
"..El 29 de octubre de 1899 lleg al Lazareto una fuerza revolucionaria a rdenes del
general Barn... El 1 de enero de 1900, otra fuerza revolucionaria a rdenes del general
Gaitn pas por el Lazareto destruyendo la lnea telegrfica...Cinco das despus lleg
una fuerza conservadora, la cual sac de sus casas a 32 leprosos y los llevaron para
Girardot acompaados por el Padre Rafael Crippa, donde posteriormente les dejaron en
libertad y dos das despus regresaron al LazaretoLa guerra continuaba ms
encarnizada cada da. El incentivo del escuadrn levantado en el Lazareto al mando del
Comandante Adolfo Benavides, y los informes ms o menos verdicos de los enfermos y
sanos que fueron a la revolucin, situada en Viot, dieron por resultado las constantes
visitas de estas fuerzas al Leprosorio... En el ao de 1903 se acentuaba la calma en el
Lazareto, proveniente de la suspensin de las hostilidades y el advenimiento de la plaza.
Los enfermos y sanos del Leprosorio que haban tomado parte en la revolucin
regresaron."
Cuando el Gobierno Nacional asumi la direccin de los leprosorios, puede decirse que
stos eran unos miserables caseros de elefancacos y sanos, con intercambio libre y
permanente en todo el pas. Tres aos de guerra civil en que los mismos enfermos haban
entrado como guerrilleros, destruyeron lo poco que haban podido hacer las J untas de
Beneficencia. En Agua de Dios se haban destruido completamente ms de treinta casa;
no exista servicio mdico; los enfermos estaban medios desnudos, por una canoa
pasaban leprosos y sanos el ro Bogot; muchos enfermos se fueron a sus casa, otros
organizaron guerrillas o mendigaban por los caminos y mercados. Muchas de las
guerrillas que entraron a Agua de Dios ejecutaron all sus depredaciones, y en ocasiones
se llevaron hasta la ropa de los enfermos. En Contratacin la situacin de los enfermos
era an ms grave, y se fueron en masa hasta el Socorro; los de Cao de Loro invadieron
a Cartagena y poblaciones cercanas, pero los ms se fueron a sus casas.

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En Contratacin durante la Guerra de los Mil Das se organiz una guerrilla conservadora
conocida con el alias de batalln "Rajao", por estar integrada en su mayora por enfermos
de lepra
El 9 de abril de 1948 y los lazaretos.
Das despus de ocurrido el 9 de abril de 1948, el Gobierno Nacional expuls de Agua de
Dios a varios individuos que se supuso dirigieron la trifulca en el Lazareto. Fueron
llevados por la fuerza a Contratacin
Unas peculiares consultas mdicas en el marco del despotismo mdico asociado
al temor del contagio.
Segn lvaro Ruiz Arenas en su libro Croniquilla de Contratacin, antes de 1939 la
consulta-si as puede llamarse- la adelantaba un mdico desde dos ventanas abiertas en
los flancos oriental y norte de el consultorio. El galeno formulaba al enfermo reunido en
corrillo en la calle, frente a las ventanas. Su enfermedad deba gritarla desde ah, delante
de todos, no interesaba lo penosa o reservada, por ejemplo, una blenorragia, un chancro
u otra similar, confesin inaudita, responsable de vergenza y burla de circunstantes de
ambos sexos.
Ruiz Arenas dice que el doctor Milcades Mogolln Fernndez al asumir como director
mdico del lazareto de Contratacin cambi ese esquema de consulta y que l escribi
las siguientes opiniones en la revista de Contratacin, en su nmero 6 de abril de 1940 :
La iniciacin de la absurda rutina que ahora cuento se pierde en la tradicin oral del
Leprocomio; tan vieja era; pero la fecha exacta del principio no tiene importancia; lo
interesante de mi relato est en saber dnde y cmo se haca la consulta mdica a los
enfermos de lepra, desde no se cuando hasta septiembre de 1939.
En un destartalado cuarto, una mesa forrada en papel Manila y un asiento por todo
mobiliario y dotacin mdica; el galeno-blusa y gorro puestos- atiende a travs de una
ventana, un desfile de enfermos, que van pasando por la calleUna muchacha lavapisos
era la intermediaria entre la mesa forrada con papel Manila-detrs de la cual estaba el
mdico garrapateando teraputica- y la ventana de la calle por donde desfilaban los
interminables casos clnicosEl mdico extraa la ciencia teraputica de un cartn de 50
x 20 centmetros en que estaban anotadas unas frmulas estandarizadas para 6.000
habitantesAs transcurra la consulta y la teraputica de la lepra, hasta Septiembre de
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1939: sin or, sin palpar, sin percutir un enfermo, sin salirse de las 14 prescripciones
consignadas en el tegista Codex de Contratacin.
Lus Antonio Martnez Morales en su libro Bajo el Ardiente Sol de Agua de Dios, cuenta
que despus de haber disfrutado el pueblo de buenos mdicos: Luego transcurri el
tiempo y llegaron unos proyectos de mdicos a quienes an no sala el bigote,
formulaban desde la calle montando un caballo, casi sin mirar al paciente y guiados por
indicaciones que proporcionaban los familiares sobre el malestar, se limitaban a recetar
pastillitas en grandes cantidades. Estos jovencitos desde el mismo momento en que eran
informados para acudir a atender en consulta a un enfermo, se llenaban de terror,
sudaban fro, palidecan y les temblaban sus manos.
Prostitutas en los lazaretos.
Se sabe que en Agua de Dios hacia 1930, hubo mujeres venidas de Girardot que se
dedicaron a la prostitucin pero que fueron expulsadas por las autoridades religiosas y
de polica. Ellas manifestaron que los enfermos eran muy generosos
Los Salesianos en los lazaretos.
II perodo: desde 1873 hasta 1961
La comunidad salesiana, integrada por siete sacerdotes lleg a Colombia, procedente de
Turn, Italia, a Bogot, en febrero de 1890, presididos por el sacerdote Miguel Unia, en
ausencia de su titular el padre Evasio Rabagliati que se encontraba en esos momentos
en Chile.
El sacerdote salesiano Miguel Unia lleg a Agua de Dios en 1891, 20 veinte aos despus
de haberse fundado ese lazareto.
La situacin de los lazaretos de Colombia fue ampliamente conocida en todo el mundo,
gracias a las crnicas del Padre Miguel Unia, primero y Evasio Rabliagati, despus, que
para conseguir fondos y ayudas de vocaciones, y encontrarse alarmados por la
enfermedad, y no existir estadsticas oficiales confiables, la exageraron de buena fe,
El padre Rabliagati, por encargo del gobierno colombiano se entrevisto con G.A. Hansen
en 1898.
A este lazareto llega procedente de Turn, el seminarista Luis Variara en mayo de 1894.
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Tras tener que abandonar Colombia por problemas de salud el Padre Una muere en
Turn en diciembre de 1895. El trabajo del padre Una queda bajo las manos del
seminarista Luis Variara, que se ordena en Fontibn en abril 1898. Ya desde 1897 la
comunidad salesiana se encarga de la parroquia del lazareto de Contratacin.
El padre Evasio Rabagliati fue reemplazado en el ao 1903 por el padre Antonio Aime,
como nuevo inspector de la comunidad.
La labor del padre Variara era apoyada por las Hermanas de la Presentacin quienes
tenan con muchachas leprosas e hijas de leprosas una asociacin denominada Hijas de
Mara. Algunas de esas jvenes tenan vocacin religiosa, pero su condicin les impeda
ser aceptadas en una comunidad ordinaria. El padre Variara decidi entonces que era
pertinente crear una comunidad con estas jvenes y es as como el 7 de mayo de 1905
funda las Hijas de los Sagrados Corazones de J ess y de Mara (HHSSCCJ M,)
El padre Variara muri en la ciudad de Ccuta el 1 de febrero de 1923. Fue beatificado el
14 de abril de 2002 por el Papa J uan Pablo II y sus restos yacen en la capilla de la Casa
Madre de las HHSSCCJ M de Agua de Dios

Investigaciones colombianas sobre la lepra.
II perodo: desde 1873 hasta 1961.
El suero Carrasquilla.
El punto de partida de la inmunizacin pasiva con sueros fue el aislamiento de la toxina
diftrica en 1888 por mile Roux y Alexandre Yersin, dos colaboradores de Pasteur.
Partiendo de sus resultados, Emil von Behring obtuvo la antitoxina y prepar un suero
antidiftrico que fue inyectado a un nio en 1891.Sin embargo, el suero antidiftrico no se
difundi de modo general hasta que Roux present una comunicacin sobre el tema en el
Octavo Congreso Internacional de Higiene y Demografa celebrado en Budapest en 1894.
Casi simultneamente comenz a utilizarse el suero antitetnico, desarrollado a partir de
los trabajos de Behring y de su colaborador japons Shibasaburo Kitasato (1890), y a lo
largo de las dcadas siguientes los correspondientes a otras enfermedades. Despus de
estos trabajos y otros muy importantes apareci la primera doctrina de carcter
sistemtico , la de la teora de las cadenas laterales, elaborada por Paul Erlich en los
aos de transicin del siglo XIX al XX, cuando el planteamiento inicial toxina - antitoxina
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se pas al ms general antgeno - anticuerpo. A partir de entonces, se realizaron


investigaciones que demostraron la extraordinaria complejidad del sistema inmunitario.
Por ejemplo, las de los franceses Charles Richet y Paul Portier, que condujeron al
hallazgo de la anafilaxia (1902), y que desmintieron que los mecanismos inmunitarios son
puramente defensivos, ya que en ocasiones producen graves alteraciones que pueden
causar la muerte.
El mdico colombiano J uan de Dios Carrasquilla conocedor de los trabajos de Roux,
Yersin, Behring y Kitasato, en su conferencia sobre seroterapia dictada el 1 de julio de
1895 en la Policlnica de Bogot, despus de hacer una presentacin exhaustiva de los
conocimientos de ese momento sobre inmunologa, present una discusin sobre la
seroterapia que el profesor francs Charles Richet haba utilizado en pacientes sifilticos.
"En la difteria son tantos los escritos que han dado a conocer esta medicacin que no hay
peridico en que no se encuentre algo, y como todos conocen la comunicacin de .Roux
al Congreso de Budapest, en que estn todos los datos, me abstengo de tratar este
punto, para hacer conocer otro hecho ms importante an. Me refiero a un ensayo de
seroterapia antisifiltica, hecho tambin por el profesor Richet y por M. Hricourt, en el
servicio del profesor Fournier en el tratamiento de sifilticos graves, rebeldes a la
medicacin clsica...Para obtener un suero ms activo y sobre todo ms especfico, los
autores, insistiendo siempre en el principio que no han cesado de desarrollar desde 1888,
que consiste en reforzar la inmunidad natural, en el animal, por la infeccin experimental,
y como en la sfilis no se poda cultivar el microbio, porque no se conoce, apelaron a la
sangre de un sifiltico, en plena erupcin roselica, y que no hubiera sufrido antes
tratamiento; inyectaron la sangre en asnos y perros y despus tomaron a estos el suero y
lo aplicaron a enfermos, con resultados tan notables ...Quiero llamar particularmente la
atencin hacia el tratamiento seroterpico de la sfilis por el nuevo procedimiento
empleado por el profesor Richet, porque no se necesita hacer cultivo del microbio, como
en los dems casos, sino tomar la sangre del enfermo, inocularla a un animal y con el
suero de ste hacer inoculaciones a los sifilticos. Los cultivos de microbios ofrecen
dificultades casi insuperables entre nosotrosEl bacilo de la tuberculosis y el de la lepra
se parecen hasta el punto de confundirse, las lesiones de la lepra y las de la sfilis
ocasionan a menudo errores de diagnstico por su semejanza, sobre todo en los primeros
perodos. De estas analogas y similitudes me ha venido la idea de indicar la aplicacin al
tratamiento de la lepra por la seroterapia, por el mismo procedimiento que se ha seguido
ya con tanto xito en la sfilis".
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Con base en esa referencia el Dr. Carrasquilla tom la decisin de probar con los
pacientes leprosos como consta en un Acta de la Academia Nacional de Medicina de
Colombia: " Presidencia del doctor Proto Gmez. En Bogot, a 30 de Agosto de 1895, se
reuni la Academia Nacional de Medicina...El seor doctor Carrasquilla tom la palabra
para hacer una comunicacin sobre el empleo de la seroterapia en el tratamiento de la
lepra, con suero que l ha preparado e inoculado...El seor doctor Manrique (J . E) " He
odo con gran inters la muy importante comunicacin del doctor Carrasquilla, que es el
desarrollo de ideas que yo le o expresar desde hace ms de un ao....creo que podra
solicitarse de quien correspondiera, que se dedicara una pequesima parte de lo que se
est colectando para el Lazareto nacional, a procurarnos los elementos necesarios para
hacer ms inoculaciones e inyecciones con los leprosos... Con ese pequeo auxilio se
podra fundar una especie de Instituto bacteriolgico, en donde los mdicos
encontraramos el suero antileproso preparado en condiciones dignas de inspirarnos
confianza..."
"Presidencia del doctor Proto Gmez "En Bogot, a 22 de noviembre de 1895, se reuni
la Academia Nacional de Medicina en sesin solemne... El seor doctor Carrasquilla pidi
la palabra para hacer la siguiente comunicacin...El seor doctor Manrique fij la siguiente
proposicin: " La Academia Nacional de Medicina, Resuelve: 1 Dar las gracias al doctor
J uan de Dios Carrasquilla por su comunicacin de hoy, sobre los sorprendentes
resultados obtenidos con la seroterapia en el tratamiento de la lepra, mtodo del cual l es
el primer iniciador en este pas 2 Remitir los trabajos del doctor Carrasquilla a nuestro
Ministro en Francia, con el objeto de que aquel funcionario los remita, en nombre de esta
Corporacin, a la Academia de Medicina de Pars"

Se sabe por el Acta de la sesin de la Academia Nacional de Medicina, con la Presidencia
del doctor Proto Gmez, del da 5 de marzo de 1896, y en aparte sobre la proposicin que
hicieron los doctores Herrera (J . D) y Lombana Barreneche, a raz de la amenaza que
Bogot tena por una epidemia de viruela, que el Gobierno ya haba dictado un decreto de
fundacin del Instituto Carrasquilla: ".La Academia Nacional de MedicinaResuelve.
Hacer conocer del pblico y del Gobierno esta alarmante situacin, para que se proceda
sin demora:...2 a dictar las medidas conducentes para proveer de buena y suficiente
vacuna a la poblacin, de acuerdo con los dispuesto en el decreto de fundacin del
Instituto Carrasquilla".
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HugoArmandoSotomayorTribn

Se sabe por el informe del doctor Ibez, consignado en el Acta de la sesin de la


Academia Nacional de Medicina, con la Presidencia del doctor Proto Gmez, del da 18
de marzo de 1896, a raz de una comunicacin de Ministerio de Gobierno a la Academia
sobre el tratamiento de la seroterapia que "El nmero de enfermos tratados llega, poco
ms o menos, a 150, de los cuales concurren al Instituto unos 60.
Algunos meses antes de "La tercera Comunicacin sobre un procedimiento seroterpico
aplicado al tratamiento de la lepra griega", presentado en junio de 1896, el gobierno
presidido por el Sr. Caro le haba dado a Carrasquilla decidido apoyo para la creacin del
Instituto Carrasquilla, para el estudio de la lepra y algunas otras enfermedades infecciosas
Segn figura en la Revista del Ministerio de obras pblicas y fomento ao 3, numero 7,
J ulio de 1908 en el Instituto Carrasquilla: "All, disponiendo ya de ms recursos, se
prepar el suero en mayor escala, se aplic el tratamiento en los Lazaretos de Agua de
Dios, Cao de Loro y Contratacin y en los enfermos asilados en el Hospital de Leprosos
de Bogot"
Sin duda el Instituto Carrasquilla logr el apoyo rpido del gobierno nacional gracias, a
que en el homenaje que le hizo en diciembre de 1895 a Carrasquilla se sabe que el
General Rafael Reyes, a la sazn Ministro de Gobierno ,era el Presidente de la Sociedad
de San Lzaro y estaba por esta ltima condicin muy informado y sensibilizado por el
problema de la lepra.
Por Acta de la sesin de la Academia Nacional de Medicina, con la Presidencia del doctor
Proto Gmez, del da 23 de abril de 1896 se sabe que el Instituto Carrasquilla estaba
vinculado en ese momento a la produccin de la vacuna de la viruela." En el Instituto
Carrasquilla tambin se est haciendo el cultivo del cow-pox, y sin duda alguna tambin,
se obtendr all buen xito. Estos hechos demuestran la posibilidad de cultivar el cow pox,
y de tenerlo permanentemente entre nosotros, con un costo muy reducido para el
Gobierno"
Segn figura en la Revista del Ministerio de obras pblicas y fomento ao 3, numero 7,
J ulio de 1908 el Instituto Carrasquilla se transform en el Parque de Vacunacin. Anexa
al Instituto Carrasquilla y en mismo local ocupado por ste, se cre la Seccin de
veterinaria. All se prepar, por la primera vez en el pas, bajo la inmediata direccin del
Dr. Carrasquilla Lema y con su cooperacin y ayuda, cow-pox o vacuna animal de
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excelente calidad.
Parece que el Instituto Carrasquilla se cerr a finales 1896 o a principios de 1897
El Dr. Carlos Putnam se mostr muy crtico con el suero del Dr. Carrasquilla y record
como ya en Budapest y en EE.UU. otros investigadores haban utilizado suero
antileproso obtenido de inoculaciones con lesiones leprosas y no slo de sangre de
leprosos, donde no se encuentra el bacilo. Carlos Putnam ensay en enfermos de Agua
de Dios c el suero Carrasquilla con resultados diferentes a los de Carrasquilla. Los
mdicos Lombana Barreneche, Garca Medina, entre otros, tambin se mostraron siempre
muy escpticos sobre la seroterapia
Despus de muchos debates, la Academia aprob la proposicin hecha por el seor
doctor Pablo Garca Medina: " No est demostrado que el tratamiento empleado entre
nosotros con el nombre de seroterpico, destruya este contagio"
En la Conferencia Internacional, reunida en Berln, en octubre de 1897, la seroterapia fue
el principal tratamiento discutido por los mdicos.
El N 227 de la Revista Mdica de Bogot, de marzo de 1898, public el informe adverso
de la Academia de Medicina de Pars, sobre la seroterapia del Dr. J de D. Carrasquilla. En
este informe se dice que " Debera inyectarse el animal con suero en el momento de un
brote leproso o bien bacilos de lepromas".
Anticipndose a esta crtica sobre la seroterapia que realizaba el doctor Carrasquilla, el
doctor J ess Olaya Laverde ya inyectaba a los animales el suero obtenido de un brote
leproso y de lepromas desde 1897, en condicin de Director del Instituto Seroterpico de
Bucaramanga. Los resultados de esta investigacin fueron pasados a la Comisin de la
Academia Nacional de Medicina, encargada del estudio de la seroterapia aplicada a la
lepra
En el N 240 de la Revista Mdica de Bogot, correspondiente a Abril de 1899, se public
la cuarta comunicacin del Dr. J uan de D. Carrasquilla a la Academia Nacional de
Medicina, sobre seroterapia, en la cual indica el procedimiento que sigui para obtener el
cultivo del bacilo de Hansen.
Carrasquilla utiliz el suero por diferentes vas, hipodrmico, gstrico, intestinal, rectal e
inclusive por la leche de la nodriza: "El tratamiento seroterpico de la lepra practicado
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primero exclusivamente por el mtodo hipodrmico, es susceptible de ser aplicado


tambin por la va estomacal o por la intestinal, y adems indirectamente a la nodriza que
amamanta un nio leproso.
He tratado varios enfermos exclusivamente dndoles a tomar el suero antileproso, sin
haberles puesto una sola inyeccin en todo el tiempo del tratamiento, y he obtenido las
mismas modificaciones que por el mtodo hipodrmico... Algunos mdicos han credo que
el suero administrado por la va estomacal no produca tan marcadas modificaciones
como por la hipodrmica. Es posible que as suceda; pero en mi prctica no he podido
notar esa diferencia y trato ahora mayor nmero de enfermos administrndoles el suero
por aquella va que por esta... Por el recto tambin se ha ensayado la aplicacin del suero
antileproso, con el mismo resultado que por las otras vas; pero son tan limitadas las
indicaciones para usarlo de este modo y tan penosa la aplicacin, que rara vez habr
necesidad de recurrir a este medio...He transcrito detalladamente esta observacin,
tomndola casi textualmente del registro de observaciones que llevo, porque la considero
nica en los anales de la literatura mdica de la lepra y de suma importancia para el
estudio de la enfermedad y sobre todo por la enseanza que da de la accin del suero
antileproso, aplicado indirectamente, esto es, a la nodriza para que obre sobre la criatura,
del mismo modo, que se aplica el mercurio y otras drogas en la sfilis y otras afecciones..."
En el N 252 de la Revista Mdica de Bogot, correspondiente a abril de 1901, en artculo
del Dr. Nicols Osorio, titulado Sueros antileprosos, sueros citotxicos se dice que
aunque las comunicaciones optimistas de Carrasquilla y de Olaya Laverde, fueron
confirmadas por muchos otros leprlogos, como se dijo en la Conferencia de Berln, no
sera el producto de los bacilos de la elefancia sino las citoxinas lo que mejora"
El aislamiento del bacilo de la lepra, y la reaccin , por cuenta de Lleras.
El suero del Instituto para las investigaciones de Lepra se obtena inoculando repetidas
veces por va subcutnea o intravenosa, un filtrado de cepas de bacilos cido resistentes
aislados de material leproso y cultivados en caldo glicerinado, en corderos y cabras. Esas
cepas eran la de Duval, aislada en 1910; la cepa N 364, aislada en 1909, en Honolul -
remitida al Instituto por el " National Institute of Health"; la cepa Kedrowsky, aislada por
este investigador en 1901-2 y la cepa Lleras aislado por Federico Lleras en 1933 de la
sangre de enfermos de tipo lepromatoso por hemocultivo en medio de Petragnani.
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Adems de la cepa Lleras el ilustre bacterilogo cre una reaccin antgeno anticuerpo
con la que pretendidamente se poda hacer un diagnstico de laboratorio fcil y rpido a
la l llam "Reaccin Lleras".
Tanto la "cepa Lleras" como la "reaccin Lleras" fueron objeto de crticas cientficas por
distinguidos mdicos colombianos como fueron los doctores Erasmo Torres, J oaqun
Grillo y Abraham Afanador Salgar
El bacterilogo Lleras desarroll una prueba basada en la fijacin del complemento para
el diagnstico de la lepra, que en su informe original presentaba una sensibilidad del 97%
y una especificidad de 99.7%. La prueba no demostr iguales valores en otras latitudes y
fue abandonada.
En los estudios de serologa de la lepra, la primera prueba utilizada a principios de siglo
fue la fijacin del complemento, que emple como antgeno un extracto de leproma. Sus
resultados mostraron una buena respuesta de anticuerpos en los pacientes con lepra
lepromatosa. La misma prueba realizada con antgenos procedentes de otras
micobacterias, mostr que la respuesta de anticuerpos estaba dirigida contra antgenos
comunes del gnero.
En 1918,Hayashi, report la reaccin de lepromina, que en 1919 describi con su
interpretacin modificada Mitsuda
El Dr. Federico Lleras Acosta trabajaba en su bacilo aislado de la sangre de leprosos y
verificaba inoculaciones en caballos para obtener sueros teraputicos cuando lleg a
Colombia J ohn Reenstierna, de Upsala, que experiment con suero de cabras
inoculados con bacilos aislados de material leproso, en enfermos de Agua de Dios, con la
colaboracin de bacterilogo Federico Lleras Acosta. J os Ignacio Chala H.
Lleras muri en Marsella en marzo de 1938. El Presidente de la Repblica Alfonso Lpez
Pumarejo y su Ministro de educacin formaron un Decreto, el 18 de marzo de 1938 por
el que de ese momento en adelante el Instituto donde haba trabajado Lleras se llamara
en " Instituto Federico Lleras Acosta para las Investigaciones de Lepra". En el ao 1939
se aisl la cepa N8.
En la Revista Colombiana de Leprologa de abril septiembre de 1941 se publicaron los
resultados del " Tratamiento biolgico en la lepra. Sueroterapia antileprosa"
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La mala habitacin y la teora de la pulga como transmisora de la lepra segn


Muoz.
J uan de Dios Carrasquilla, Roberto Azuero, Guillermo Muoz Rivas fueron
investigadores colombianos que pensaron en el papel de los insectos como medios por
los cuales se poda trasmitir la lepra. Hoy se sabe que aunque los estudios
experimentales han demostrado la posibilidad de que algunos artrpodos hematfagos
pueden trasmitir experimentalmente la lepra, esta evidencia no es suficiente para saber
que la naturaleza utilice esta va.
Guillermo Muoz Rivas seal la omnipresencia de las micobacterias en el medio
ambiente, la transmisibilidad de lo que se llamaba lepra murina por las pulgas, la
importancia de la mala habitacin en el mantenimiento de la endemia y la posibilidad del
medio ambiente como fuente de infeccin en lepra.
Este investigador estimulado por una de las afirmaciones hechas en la Conferencia
Internacional de El Cairo en 1938 al tratar de los principios generales de la lucha
antileprosa en los que se afirmaba que: En tanto no se conozca con absoluta seguridad
el modo de transmisin de la lepra, todo mtodo de profilaxis es hasta cierto punto
emprico, y aprovechando que haba sido nombrado jefe de la Seccin de Microbiologa
del Instituto Federico Lleras en 1939, inici sus investigaciones sobre el papel de la pulga
en la transmisin de la lepra, en razn a ser un insecto cosmopolita , a su ciclo biolgico
y a su longevidad. Muoz Rivas, recuerda como Cuervo Mrquez afirmaba que "Algunos
mdicos colombianos se han inclinado a considerar las pulgas como agentes de
transmisin, entre ellos los doctores Vargas Vega, Carrasquilla y Evaristo Garca", y
como, tambin los doctores Roberto Azuero, Alfredo Garcs, de Popayn, en el segundo
Congreso Mdico de Colombia, y J os Ignacio Chala, compaero suyo de trabajo en el
Instituto Federico Lleras insistan en lo mismo
Muoz Rivas escribi en 1942 " Posiblemente podran existir las pulgas en Colombia
antes de la Conquista pero se me ha hecho bastante raro no encontrar en el vocabulario
Chibcha una palabra que denomine claramente el animal, por que la expresin Muiza,
Sojoza o Sote, se relaciona con la nigua" ..." todos los animales que he mencionado (
Piojos {Pediculus humanus capitis y corporis},Simlidos, mosquitos {culicinos}, pitos,
chiribicos {cimicideos}, chinches{ornithodoro}, mosca domstica, niguas), incluso la pulga,
pueden en algunas ocasiones ser portadores del bacilo de la lepra. Sin embargo, la pulga
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por su biologa, que la asocia a casi todas las enfermedades de la suciedad, parece a mi
juicio ser la ms sospechosa", " Durante mis ltimos recorridos he podido tomar varias
notas relacionadas con los focos leprgenos, una de ellas es el aspecto colonial que se
encuentra en casi todas las poblaciones que sufren este flagelo, aspecto que tiene
relacin con sus costumbres, a ms de provocar fsicamente, an en las ciudades de
clima clido, ciertas condiciones de frescura, derivadas claro est, del uso de ladrillos
para pisos, teja de barro en sus tejados y paredes bastante gruesas. Estas caractersticas
hacen que los pisos estn a un temperatura de dos o tres grados centgrados por debajo
de la del medio ambiente, y mejoren directamente las condiciones de vida de las larvas de
pulga. En el campo encuentro con mucha frecuencia casas de las cuales han salido
enfermos, con sus pisos de tierra o de ladrillo, pero casi siempre cubiertas con teja de
barro. Insisto mucho sobre estas condiciones, ya que como es lgico tiene relacin con
los pisos de la regin, porque siendo ricos en arcillas a ms de suministrar la materia
prima de construccin, harn menos permeables los suelos y contribuirn en forma
decisiva a que la humedad sea mayor. Al viajar de Bogot hacia el norte, se ven
frecuentemente techos con grandes barrancas de arcillas rojas (posiblemente " piso de
Guaduas". Se observan en Tenjo, Tabio, va de Nemocn a Chocont, en el Valle de
Tenza, lo mismo que en todas las carreteras de Santander, especialmente hacia Mogotes,
tal vez uno de los, focos ms leprgenos con que cuenta el pas, as como en las
ciudades que ltimamente he visitado: Puente Nacional, Barbosa, Cite, Guadalupe,
Contratacin, Guacamayo, Oiba, Simacota, Confines, Socorro, San Gil, Barichara, Galn
y Zapatoca... En la costa Atlntica, donde la incidencia de lepra decrece, las condiciones
anotadas varan, para estar sustituidas por casas cubiertas de paja, piso de cementos,
etc. De vez en cuando se aprecian en el campos ligeras formaciones arcillosas" "... si el
factor pulga se aceptara como propagador de le enfermedad, la explicacin se ofreca
sencilla, pues justamente la civilizacin trae consigo buenas habitaciones, pisos sin
criptas, aseo, etc., condiciones que prcticamente inhiben el desarrollo de las pulgas en
cantidad elevada, para que puedan desempear papel en la transmisin de la
enfermedad. En tanto, que la llegada de un enfermo a sitios donde el insecto abunda,
provocara la infeccin del agente vector rpidamente.
Las principales vctimas de la lepra, se encuentran entre la gente que vive en malas
condiciones de higiene y son muy raros los casos de personas enfermas que hayan
vivido en buenas condiciones desde nios, edad propia para contaminarse. Sabemos que
las pulgas humanas se arrastran por las habitaciones buscando su alimento a una
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velocidad media de cinco centmetros lineales al minuto, van moviendo la cabeza de


lado a lado, formando un surco de un milmetro de ancho. Durando varias semanas, bien
pueden recoger del suelo gran cantidad de los bacilos arrojados por el moco, linfa y
sangre, de los enfermos. Si por un momento se consideraran las costumbres de nuestra
poblacin, recordaramos que jams usan el pauelo, el sonado lo hacen directamente al
suelo; el cambio de vestidos lo hacen de vez en cuando y aunque en algunas
poblaciones acostumbran el bao, un vez terminado se ponen de nuevo la ropa sucia.
Camisas para dormir no las conocen o poco las usan y si lo hacen, las pondrn sobre el
ropaje interior, provocando as, la convivencia continua con las pulgas.
En los leprosorios y hospitales el contagio es casi nulo para el personal sano, debido
precisamente al aseo que se tiene especialmente con el suelo".
El doctor Guillermo Muoz Rivas en el captulo El Aposento del Hanseniano en
Colombia de su obra Lepra .Estudios experimentales escribi: Del estudio de 8.855
historias clnicas realizadas en los tres leprosorios del pas en 1942, y de los datos que
desde entonces hemos podido acumular, se ha llegado a la conclusin de que la mayora
de los enfermos viva en chozas miserables, llamadas entre nosotros ranchos, y que
prcticamente consisten en un aposento con pisos de tierra apisonada, paredes de barro
y techos de paja.
La luz solamente llega a ellos por la puerta o una ventana que suele ser muy chiquita.
Esos aposentos son, a la vez dormitorio, cocina, despensa, gallinero y pocilga, adems de
vivienda de varias generacionesEn los barridos superficiales de los suelos de estas
covachas se obtienen larvas de las pulgas, acarina, corredentia, como seres animales
vivos, mezclados con rstos de comidas, escamas, plumas, pelo, etc. No es posible
olvidar que la gente del pueblo no tiene costumbre de usar el pauelo y que por tanto
frecuentemente lanza directamente sobre el suelo las mucosidades nasales, al que
tambin bota sus expectoraciones.
Los enfermos que no han salido de los ranchos, que son relativamente pocos porque
tienen una posicin social ligeramente superior, casi siempre han ocupado casas
antiguas, con pisos de ladrillo o de adobe, y con techos de teja de barro cosido.
Varios autores han afirmado que la lepra hace grandes destrozos cuando llega a lugares
donde no la haba, si las condiciones son de civilizacin atrasada; en cambio no adelanta
cuando el nivel de civilizacin es elevado
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Si la lepra fuera contagiosa, como los clsicos lo aceptan, transmisible directamente con
contactos repetidos, sin que haya factores climatolgicos y sociales que determinen
mayor prevalencia, sera lgico que en Colombia los departamentos ms atacados fueran
los de la Costa y muy especialmente el de Bolvar, por haber sido all donde tuvo lugar el
foco leprgeno. Sin embargo no es as. Antes, por el contrario, ha disminuido, disminucin
que nosotros atribuimos a los cambios de humedad en las habitaciones por el uso de los
pisos encementados y los techos de zinc, que modifican substancialmente la flora y la
microfauna del suelo de los aposentos.
Una observacin que consideramos de gran importancia para nuestros estudios, fue la
realizada hace pocos meses en del departamento del Choc, zona hmeda tropical.. (las)
viviendas son palafticas. Pues bien, los barridos superficiales no fueron positivos para
larvas de pulgas, ni para acarinos y de conformidad con nuestros estudios la prevalencia
de la lepra en esas zonas es prcticamente nula

Hoy se ha demostrado que M. Leprae puede sobrevivir en la capa gris de los musgos a
34C y multiplicarse bajo estas condiciones y que hay una pequea correlacin positiva
con la humedad relativa del ambiente, y se piensa que la entrada del bacilo por la va
cutnea predispondra a las formas paucibacilares, mientras que la colonizacin bacilar
sistmica originara las formas multibacilares
Historia de la prevencin y profilaxis de la lepra en Colombia.
I periodo: desde la segunda mitad del siglo XVI hasta 1873.
En la ley dada en Bogot el 31 de mayo de 1833., 23 de la Independencia, figura en el
artculo 32 la idea dominante en esos aos sobre las causas de la lepra y la profilaxis de
ella y de su agravamiento: Cada uno de lo leprosos que pueda cuidarse por s, recibir
cada da 2 raciones abundantes, compuestas de alimentos sanos, suculentos, frescos, i
en cuya eleccin se excluir todo aquello que acelere el desenvolvimiento de la elefancia
embaraza su curacin: la carne i la manteca de cerdo no se les suministrar jams, ni
tampoco ninguna carne salada, ni condimentos picantes, ni licores espirituosos
fermentados: i se evitarn en lo posible la mayor parte de las especies de pescados, las
grasas i lactinios, las frutas oleosas indigestas, i las legumbres i hortalizas de naturaleza
estimulante
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II perodo: desde 1873 hasta 1961.
El Dr. Gabriel J . Castaeda en su Estudio sobre la lepra en Colombia , de marzo de
1893, escribi sobre la profilaxis recomendaba sobre el presupuesto aceptado que la
lepra era una enfermedad infecto- contagiosa "El desarrollo de la lepra en la repblica de
Colombia ha tomado tal extensin, que ya amenaza invadirla toda, si no se trata de
impedir de algn modo su propagacin... No hay una estadstica de esos tiempos (1870)
que de a conocer el nmero de leprosos que existan; pero es de suponerse que ya casi
todas las provincias estaban invadidas por la lepra, cuando se aumentaba el nmero de
lazaretos Es solamente en los tiempos actuales cuando la J unta Central de higiene ha
emprendido la tarea difcil de levantar la estadstica general de la lepra en nuestro pas, y,
luchando con numerosas dificultades, ha podido dar a conocer el resultado de sus
investigaciones. Los datos obtenidos, son relativos a la mitad, poco ms o menos, de
todos los pueblos de la Nacin, y el nmero de elefancacos reconocidos asciende a
2335.
ltimamente el Gobierno ha nombrado una comisin cientfica que estudie el punto ms
adecuado para el establecimiento de un lazareto que quede bien aislado y que pueda
contener todos los leprosos de la Repblica. La comisin, en su informe que est
publicado en el nmero 37 de la Revista de Higiene, propone la isla de Coiba, situada en
el Pacfico. Este proyecto, sin embargo de estar ajustado a los que la ciencia exige en
punto a aislamiento riguroso, ha tenido mucha oposicin, y es posible que fracase, pues
en el Congreso pasado se sostuvo que la lepra no era contagiosa y que se cometera una
atrocidad desterrando los leprosos a morirse de hambre y desamparo en la isla de Coiba.
A la Academia de Medicina toca resolver un punto de tan gran trascendencia para las
generaciones venideras, pues si la lepra es contagiosa, seguir minando la Nacin, no
obstante las declamaciones que se oponen a las medidas profilcticas contra tan terrible
enfermedad...
El cuestionario que la J unta Central de Higiene de Bogot distribuy en todas las
poblaciones de la Repblica en el ao de 1888, tena por objeto saber, lo ms
aproximadamente, cul es el nmero de leprosos que existen en el pas, y conocer las
causas a las cuales se atribuye ms generalmente el desarrollo de la lepra en Colombia.
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Dicho cuestionario est redactado en los trminos siguientes:


1 Qu nmero de individuos atacados de lepra existen en ese lugar?
2Cul es la causa a que se atribuye el desarrollo de la lepra en ese lugar Cul la que
usted juzga que la produce?
3Cul es la alimentacin generalmente usada all? Cree usted que algn alimento
obre como causa predisponente, determinante u ocasional en el desarrollo de esta
enfermedad?
4Las aguas que usan all en la alimentacin tienen las cualidades de las aguas
potables? Se usan aguas detenidas o daadas en la alimentacin?
5Entre las condiciones climatricas hay alguna o algunas que se hayan sealado como
favorables para el desarrollo de la enfermedad?
6Existen hechos de contagio bien probado en la propagacin de esta enfermedad?
7Cunto tiempo hace que se present la lepra en ese lugar?
8Se sabe cul fue la primera persona que la sufri?
9| Hay hechos que comprueben que la lepra se haya transmitido por herencia? En que
edad de la vida aparece la enfermedad? Ha visto usted o sabe que alguna persona
competente haya visto nios leprosos recien nacidos? Cules son los primeros sntomas
observados en estos casos? Srvase precisarlos uno a uno.
10Sabe usted que algn otro leproso de otro lugar haya vivido all, antes de existir la
lepra en los naturales?
11 Srvase transmitir todo lo que usted conozca respecto a las condiciones climatricas
de ese lugar.
12Cules son, fuera de la lepra, las enfermedades reinantes en eses lugar?
13 Con que otros lugares mantiene se relaciones comerciales?
De todos los informes de los pueblos, que se recibieron en la J unta Central de Higiene, en
contestacin al anterior cuestionario, informes que estn publicados en el nmero 20 de la
Revista de Higiene, se pueden hacer las apreciaciones siguientes:
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1 No se sabe oficialmente cul sea el nmero real de leprosos que existen en la


Repblica. Los datos oficiales relativos casi a la mitad de los pueblos de Colombia, dan
2325 leprosos. Clculos de algunas personas conocedoras del asunto, suponen 8000 en
toda la Repblica, y hay quien piense que existen 30000. Esta ltima partida es
verdaderamente exagerada.
2 Los alimentos usados en el pas se pueden dividir en tres grupos:
Alimentos de los climas fros;
Alimentos de los climas templados;
Alimentos de los climas clidos.
Los primeros se componen de carne de res, de cordero, de cerdo, de voltiles y de
caza; leche de vaca y de cabra, huevos, manteca y mantequillas; papas en abundancia,
legumbres muy variadas, aj, maz, trigo, cebada, frutas.
Las bebidas populares en climas fros son la chicha en la gente del pueblo, el agua pura
en la clase media y la cerveza y el vino en las clases acomodadas. El aguardiente se usa
entre la clase trabajadora.
En los climas templados se usan, en general, las mismas carnes, pero casi siempre son
saladas y se alteran con facilidad. El pescado es algo usado. La base de la alimentacin
vegetal es el arroz, el maz, el trigo, la yuca, la arracacha, el pltano, la ahuyama y el
caf. La bebida fermentada usada entre los trabajadores, es el guarapo y el aguardiente.
En los climas clidos las carnes son siempre saladas y frecuentemente picadas. Se
consume bastante pescado. Se produce el cacao, pero casi siempre se consume ms en
los climas fros y templados. La yuca, el pltano, el maz, y el arroz son los vegetales ms
usados. El guarapo y el aguardiente se consumen en abundancia. El aj lo toman como
condimento.
Entre todos estos alimentos, condimentos y bebidas hay cuatro que se consideran
comnmente ya como causas eficientes y nicas de la enfermedad, o ya simplemente
como causas predisponentes: tales son la carne de cerdo, el pescado, el aguardiente y el
aj....
Pero repito que slo en los pases infectados puede transmitirse la lepra por medio de
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alimentos. En los pases no contaminados los alimentos son inofensivos...


No es aventurado el pensar que el microbio de la lepra pueda transmitirse no solamente
por la carne de cerdo y de pescado en los lugares infectados, sino que por medio de
algunos alimentos que el comercio lleva de all a los pases sanos, la lepra estalle en
stos, y as sucesivamente en el radio de las relaciones comerciales de los pueblos
contaminados...
Causas a las cuales se atribuye el desarrollo de la lepra en Colombia
Contagio indicado en ............................................... 31 pueblos.
Herencia.................................................................... 29 pueblos.
Alimentos................................................................... 20 pueblos
Transiciones de temperatura..................................... 30 pueblos
Mala influencia de los climas templados y hmedos.. 40 pueblos....
Es necesario que todos los Gobiernos departamentales en cuyo territorio exista la lepra,
funden sin tardanza un Lazareto para sus enfermos....
El Dr. J uan de Dios Carrasquilla en 1897, en su "Memoria sobre la lepra griega en
Colombia presentada en la conferencia de Berln de octubre de 1897, escribi: " Ya es
tiempo de renunciar a los errores de la Edad Media, a las preocupaciones engendradas
en la humanidad por las creencias de aquellas pocas, fundadas en la idea de que las
epidemias, las endemias y toda clase de plagas y calamidades son causadas fatalmente
por el enojo de las divinidades, como castigo impuesto a los pueblos por sus faltas, y
reputadas como incurables e inevitables.
Se ha dicho y se ha seguido repitiendo con insistencia que el nico medio que la ciencia
reconoce como eficaz para detener la propagacin de la lepra es el aislamiento en lugar
conveniente. Con esta proposicin, emanada de sociedades que se dicen ser cientficas,
se calumnia a la ciencia y se pregona su impotencia en su propio nombre. Qu habra
hecho, en efecto, la ciencia si hubiera llegado en tanto siglos a declarar que el aislamiento
en lugar conveniente es lo que ella reconoce como nico medio de contener la
propagacin de una infeccin? Eso se hizo en los primitivos tiempos, cuando la ciencia no
figuraba para nada en los, decretos prohibitivos, cuando la medicina se hallaba muy
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atrasada, pero hoy, despus de tantos y tan importantes adelantamientos como se ha


hecho en la Medicina, sobre todo despus de los trabajos de Pasteur y sus sucesores,
salir diciendo eso de la ciencia, es, o desconocer sus progresos o negar su influencia y
declarar nulo y de ningn valor cuanto se ha hecho. Decir que slo una isla desierta,
perdida en la inmensidad del Ocano, adonde se remitan a viva fuerza a los lazarinos a
perecer en la miseria, es lo nico que reconoce la ciencia, como medida eficaz para
contener la propagacin del mal, equivale a decir que, en nombre de la ciencia, deben
condenarse al suplicio a todos los que han tenido la desgracia de sufrir y padecer el
terrible mal.
La obra de la Medicina no es de destruccin, de exterminio, y mucho menos de castigo;
quede eso para los legisladores, quienes sabrn si tienen derecho para tratar a los
desgraciados como criminales, y entonces la justicia exigira que se aplicara el mismo
rigor a todos los miembros de la Sociedad atacados de enfermedades infecciosas. Lo
que se ha hecho y se sigue haciendo con la tuberculosis, da la indicacin de lo que se
debe hacer con la lepra...La desinfeccin- uno de los mayores descubrimientos de la
Medicina moderna- es el procedimiento cientfico que se sigue para evitar la propagacin
de las infecciones, sean endmicas o epidmicas, y se busca la inmunizacin, como en la
vacunacin contra la viruela, el carbunclo, &&.. Se fundan establecimientos llamados
"sanatorios" para colocar a los tuberculosos en las mejores condiciones higinicas, para
aliviar sus sufrimientos, para que, por la desinfeccin, se evite el que propaguen su
enfermedad, y para aplicarles los medios que la teraputica recomienda. No se les
persigue, no se les obliga al aislamiento forzoso, no se intenta exterminarlos.
La justicia pide que se trate de igual manera a los tuberculosos, los sifilticos y los
leprosos; la ciencia tiene el deber de estudiar los medios de combatir las infecciones, de
proponer las medidas conducentes al fin anhelado, tanto para evitarlas como para
curarlas. Que se funden sanatorios para los leprosos, donde se apliquen todas las reglas
higinicas de la desinfeccin, donde se les provea de todo lo necesario para aliviar su
dolorosa situacin, y se intente la curacin, eso es lo que ha de pretender; lo dems es
crueldad intil, como dijo un autor, y yo agrego, injusta.
Es cruel condenar a un individuo a los mayores tormentos porque ha tenido la desgracia
de enfermar; es intil aislarlo, porque desde que el mundo es mundo, se ha estado
empleando este medio y nada se ha logrado; es injusto, porque no se hace lo mismo con
la tuberculosis, sfilis y las dems infecciones. Los sifilticos andan libremente por todas
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partes, sin las autoridades se preocupen por la propagacin de la enfermedad; los


tuberculosos viven del mismo modo; a los leprosos se les proscribe, se les destierra, se
les condena al aislamiento y a todas las penas consiguientes, sin ms razn que el horror
que inspiran y la creencia exagerada de la contagiosidad del mal. La injusticia es notoria.
Hoy, que la seroterapia ha abierto el camino de la curacin de la lepra, debe con mayor
razn, procurarse su aplicacin en sanatorios u hospitales convenientemente dispuestos y
pensar en salvar a los enfermos que sea posible, en preservar a los sanos y en tratarlos a
todos con humanidad."
En marzo de 1905 el Dr. Carrasquilla en su estudio La lepra. Etiologa, historia y
profilaxis, presentado en el Tercer Congreso Cientfico Latinoamericano, que se reuni en
Ro de J aneiro, insisti en que el tratamiento de los leprosos en los hospitales era el
nico racional y reiter que el aseo, la higiene, particularmente para impedir la accin de
las pulgas, eran medidas bsicas en la profilaxis.
El Dr. Pablo Garca Medicina, en su trabajo Profilaxis de la Lepra. Medidas adoptadas en
la Repblica de Colombia" presentado en el Congreso Cientfico Panamericano de Chile y
publicado en Argentina Mdica en enero de 1909, siendo Secretario Perpetuo de la
Academia Nacional de Medicina de Colombia y Miembro de la J unta Central de Higiene
de Colombia y mdico adjunto a la direccin de leproseras en Colombia escribi"
Llamado por el actual presidente de Colombia a ocupar el puesto de mdico adjunto a la
direccin de las leproseras en Colombia, desde que en 1905 este magistrado inici l
importante obra de organizar en nuestro pas la profilaxis de la lepra, he podido reunir
muy importantes datos relativos a la estadstica de la lepra en esta nacin y a la manera
como se halla hoy organizada esta rama de la higiene....Mientras el gobierno prest poca
atencin a la lepra, los lugares destinados para asilar a los leprosos carecieron de una
organizacin cientfica conveniente y de recursos suficientes. Esta situacin dio lugar a
que muchas personas- entre ellas algunos mdicos- alarmadas por la falta de aislamiento,
exageraran el nmero de leprosos del pas en trminos que, sin dato alguno, llegaron a
afirmar que haba de 20.000 a 30.000 leprosos...En abril de 1905 se principiaron los
trabajos de la estadstica...La estadstica as formada...dio la cifra de cuatro mil
seiscientos sesenta y tres leprosos...de la indicada hay que deducir 367 individuos a
quienes, al hacerse el examen de rectificacin, se encontr exentos de lepra. Deducida
esta cifra, que da la de 4296, que es el nmero real de leprosos de Colombia, lo que da
una proporcin de algo menos de un enfermo por cada 1200 habitantes. De este nmero
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estn aislados en las tres leproseras del pas 2826, es decir, un poco ms del 50% del
total de enfermos...El nmero de mujeres atacadas de lepra es de 2359, y el de los
hombres leprosos de 1937....Antes de procederse a la organizacin de las leproseras, se
hizo un estudio comparativo de los dos sistemas de aislamiento: el hospital y la colonia.
Dada la marcha de la enfermedad, tan lenta en la mayora de los casos, que permite casi
a todos los enfermos ejercer su actividad an por quince o veinte aos, sera una crueldad
someter a estos enfermos a una dura y larga prisin, que tal sera para ellos un hospital.
Adems, el enfermo que tiene todava cierta actividad y que se ve sometido a una prisin
perpetua, busca el medio de evadirse y de seguro lo encuentra. Los enfermos huiran de
all y todos se empearan en ocultarse. El costo que ocasionaran la organizacin y el
servicio cientfico de los numerosos hospitales municipales sera tan considerable que
estara fuera de nuestros recursos.
El otro medio, la colonia, tiene grandes ventajas para los enfermos; pero si no est
situada en una isla, es muy difcil vigilar el aislamiento de todos los enfermos. En vista de
los inconvenientes de uno y otro sistema, el gobierno de Colombia resolvi adoptar uno
mixto, es decir, colonias en las cuales se han establecido hospitales. A estos se llevan los
enfermos que por el estado bien avanzado de la lepra, por las mutilaciones que esta ha
producido en ellos o por su extrema pobreza, no pueden valerse a s mismos. En esos
hospitales, construidos de acuerdo con la higiene y consultando la mayor comodidad de
los enfermos, se procura atenderlos cuidadosamente...Pero cuando algunos de los
enfermos a quienes se permite vivir en sociedad en la colonia, se sale, se le busca y, una
vez capturado, se lleva a unos de los hospitales, donde queda por un tiempo ms o
menos largo...Hay una moneda especial que no puede circular sino en las leproseras,
pero estn las transacciones reglamentadas de manera que los enfermos no sufran
perjuicios en sus negocios. Adems de los hospitales, hay en las dos leproseras del
interior del pas: libreras, escuelas para nios, local destinado para teatro, banda de
msica bien organizada, asilo para nios y nias leprosos, asilos para nios y nias
sanas, hijos de padres leprosos y que se separan de stos desde su ms temprana edad.
En una de las leproseras, " Agua de Dios", hay baos de fuentes termales sulfurosas y
alcalinas...Adems de las dos leproseras del interior del pas, situadas una en el norte
,llamada de "Contratacin" y " Agua fra", y otra en el centro , a veinte leguas al sur de
Bogot, llamada " Agua de Dios", existe una pequea, la de "Cao del Loro", en una isla
destinada para los enfermos de lepra de la costa del Atlntico...(en) " Agua de Dios", que
es la ms importante (..) hay 1880 enfermos...La casa de los mdicos es cmoda, situada
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a un cuarto de legua de la colonia; sta tiene un amplio departamento en que se ha


instalado un laboratorio bacteriolgico bien dotado de aparatos y tiles, del cual estn
encargados dos mdicos muy competentes, y que han hecho en Europa estudios de
bacteriolgica. Estos mdicos son los doctores J uan B. Montoya y Flrez, mdico jefe, y
J . Olaya Laverde, inmediato director del laboratorio. En este laboratorio se desinfecta la
correspondencia de los enfermos y los objetos que salgan de la leprosera...Por especial
indicacin (del gobierno) se han dedicado los mdicos de las leproseras a emplear varios
tratamientos, con los cuales se han obtenido resultados relativamente consoladores... En
la leprosera de la costa, " Cao del Loro", el doctor Barbosa ha obtenido resultados que
podramos catalogar de sorprendentes con el aceite de chaulmoogra; en la de del norte, "
Contratacin", el doctor J oaqun Leal ha empezado ya a observar notables mejoras con
el empleo del atoxil y del salicilato de soda...Hoy se estn empezando a preparar en el
laboratorio de "Agua de Dios" sueros antileprosos por los mtodos recomendados en
aos anteriores por los doctores J uan de Dios Carrasquilla y J . Olaya Laverde, que
dieron algunos resultados tan satisfactorios....Se propone el gobierno establecer
convenientemente en las leproseras el tratamiento preconizado por el profesor P.G.
Unna, de Hamburgo, y ha enviado a esa ciudad a dos distinguidos mdicos colombianos;
los doctores J os M. Ruz y Zenn Solano, con el objeto de conferenciar con el citado
leprlogo para establecer ese tratamiento en los hospitales que en dos de las leproseras
se estn construyendo de acuerdo con las ideas del doctor Unna...El mdico o mdicos
de la poblacin donde se encuentra la persona sospechosa, la examinan
cuidadosamente, y si en su concepto estuviere leprosa, se le lleva a la leprosera, donde
antes de recibirla se le hace otro examen clnico y bacteriolgico; de manera que no
ingresa ningn individuo a la leprosera sin que haya sido examinado por lo menos dos
veces previamente. En Bogot hay laboratorio bacteriolgico destinado exclusivamente
para estos exmenes, dirigido por un mdico competente y versado en estos estudios, el
doctor Luis Felipe Torres G. All se examinan las personas sospechosas de lepra de
Bogot y de las ciudades y dems poblaciones inmediatas."
En un informe de Pablo Garca Medina titulado Profilaxis y estadstica de la lepra en
Colombia presentado siendo director honorario de la Oficina Sanitaria Panamericana y
director de Higiene de Colombia en 192 escribi: La organizacin cientfica de los
leprosorios en Colombia principi en 1905. En este ao, me comision el Presidente de la
Repblica, General don Rafael Reyes, iniciador de esta importante obra. Para estudiar el
estado en que se hallaban los Lazaretos que hasta entonces servan para un defectuoso
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e inconveniente aislamiento de los enfermos de lepra. Se me dio tambin la comisin de


proponer un nuevo plan de organizacin y reglamentacin de los leprosorios. Se hizo, en
consecuencia, un estudio de los sistemas de aislamiento que la ciencia aconseja: el
Hospital y la Colonia la Colonia, tiene grandes ventajas para los enfermos, porque all
pueden vivir en comn llevando una vida social y dedicndose muchos de ellos a ejercer
algunas pequeas industrias, y principalmente el cultivo de la tierra. El ideal de este
aislamiento sera el que se estableciera en una o ms islas, donde pudieran aislarse los
leprosos de tal modo que tuvieran campos para cultivos y medios de establecer
pequeas industrias que les dieran ocupacin y ayudaran a su subsistencia; pero como
Colombia no posee, en ninguno de los dos ocanos que la baan, isla alguna que rena
estas condiciones, propuse al Gobierno que se adoptara un sistema mixto, es decir, el de
Colonias con Hospitales, y en esta forma se organizaron los tres lazaretos de le
RepblicaAdems de los hospitales, hay en estas colonias edificios para bibliotecas,
clubes, billares, escuelas, teatros, asilos para nios sanos hijos de leprosos, que se
separan de sus padres para evitarles el contagio. Se proyecta construir asilos semejantes
en las otras leproseras / Contratacin, Cao de Loro/Los mdicos tienen un edificio
para habitacin, situado muy cerca del lazareto, donde tiene laboratorio y servicio de
desinfeccin.
Las colonias estn vigiladas por un cuerpo de polica para impedir la comunicacin de los
enfermos con los habitantes de las poblaciones cercanas
A los lazaretos no entra ningn enfermo sin haber sufrido previamente dos exmenes
clnicos y bacteriolgicos. En Bogot hay un laboratorio dirigido por el ilustrado leprlogo
doctor Luis F. Torres G. encargado de rectificar los diagnsticos y resolver las dudas que
se presentan
el censo de los leprosos de Colombia, formado oficialmente dos veces, dio el nmero
de 6.588; de stos estn ya asilados en los tres lazaretos 5.540, as: en la colonia de
Agua de Dios, 2.271 enfermos; en la de Contratacin, 2.476 y en la de Cao de Loro,
situado en una pequea isla en el Atlntico, 213. Faltan, pues, por aislar, 1.128
leprosos Por los datos que preceden se ve que Colombia tiene aislado en los tres
leprosorios el 79 por 100 de todos sus leprosos..
La poblacin de Colombia, segn el censo de 1912, es de seis millones doscientos mil
habitantes; hay, pues, un leproso por cada mil habitantes
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Pede decirse que la lepra es una enfermedad rural; muy al contrario de la tuberculosis
En la leprosera de Agua de Dios, cuya clima es caliente seco, se tiene por cierto que
nunca se ha observado un solo contagio en las personas sanas que han vivido all;
observacin exagerada, pero que si demuestra que le enfermedad no se transmite con la
misma facilidad que en los climas templados y hmedos. Fundndose en estas
observaciones, la autoridad sanitaria dispuso que no se establecieran leproseras sino en
lugares cuyo clima no est comprendido entre 16 y 24 centgrados
Muoz Rivas: Como... 7" En Colombia, los focos leprgenos estn localizados en las
comarcas donde se observa incidencia alta de la pulga" se puede concluir que: " De
conformidad con los trabajos descritos en estas notas preliminares, se puede considerar a
las pulgas como vehculo del bacilo de Hansen, y los hallazgos de laboratorio,
confirmados varias veces en la naturaleza, en relacin con estos hematfagos, deben
tenerse en cuenta en la Profilaxis de la Lepra . No podra pasar por alto esta conclusin,
sin llamar la atencin sobre la inmensa labor de saneamiento que en el pas adelanta el
Instituto de Crdito Territorial, con la construccin de la vivienda campesina, paso
definitivo en toda campaa de higienizacin, pero el ms esencial en la Profilaxis de la
Lepra y que debemos a la inteligencia de nuestro ilustre presidentes, el doctor Eduardo
Santos."
Restriccin de los derechos civiles y medidas de control sobre los enfermos.
Antes del descubrimiento de Hansen. Tiempos republicanos.
La Ley 1 de 1833 empez a organizar los lazaretos en Colombia
An en tiempos previos al reconocimiento del papel del Mycobacterium leprae, el
gobierno nacional, bajo la presidencia de francisco de Paula Santander, expidi la ley 5 de
agosto de 1833 en la que los derechos civiles, a la luz actual, de las personas con
lepra eran restringidos por el temor a la diseminacin y el contagio de la lepra. En los
artculos 23, 27 y 38 del titulo 2 de esa ley, rezan, respectivamente: Luego que se
tenga informe de que alguna persona se halla atacada de elefancia, el jefe poltico del
respectivo cantn proceder hacerla reconocer por un profesor de medicina; si no lo
hubiere en el lugar, la remitir para el efecto al lugar ms inmediato en donde lo haya. Si
del reconocimiento que deber certificar por escrito el profesor con juramento i bajo su
firma, resultare que dicha persona padece realmente la elefancia, se dar aviso al
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gobernador de la provincia i se dispondr que se le conduzca al lazareto con las


correspondientes precauciones y seguridades, i comunicar el envo al gobernador de
Cartagena para su reconocimiento i el del director del lazareto, especificando el nombre,
apellido, edad, estado i vecindario del leproso ; Si los mismos [los enfermos] tuvieren
hijos pequeos, o les nacieren despus de estar en el lazareto. i estuvieren sanos, se les
quitarn inmediatamente i se entregarn a algn individuo de la familia que quiera
recogerlos i criarlos, o se enviarn a la casa de espsitos; en defecto de una u otra cosa,
se repartirn entre personas caritativas que se encarguen de su crianza; i si esto no
puede conseguirse se pagarn nodrizas de las rentas del establecimiento para que tomen
a su cargo las criaturas, procedindose en el particular por la junta gubernativa con toda
la posible economa ; No se permitir de manera alguna que las ropas de los leprosos
se lleven a lavar fuera del distrito local del lazareto: todas deben serlo dentro de l, por
las lavanderas de que se hablar ms adelante. Se impedir, con la mayor vijilancia, el
contacto de los leprosos de las cosas que ellos usan o manejan con las personas sanas
que habitan visiten el establecimiento; i para precaver eficazmente todo contajio se
adoptarn las dems medidas sanitarias que aconseja la prudencia, oyndose en el
particular los avisos del mdico-cirujano por la junta gubernativa, que dictar las reglas
convenientes
Por la Ley C de 1864 se cre el lazareto de Agua de Dios por orden del Estado de
Cundinamarca, y por la Ley C de enero 15 de 1873 se dio el nombre de Aldea de Agua
de Dios.
Despus del descubrimiento de Hansen. Tiempos republicanos, con la participacin
de la Sociedad de Medicina y Ciencias Naturales de Bogota (Academia Nacional de
Medicina de Colombia), de la Constitucin Centralista de 1886, y la constitucin de
la Junta Central de Higiene.
Tras el reconocimiento a partir del descubrimiento de Hansen del papel del
Mycobacterium leprae el temor al contagio aument y con l las medidas de control
sobre los enfermos.
Todas las siguientes medidas fueron dictadas en el mbito de un gran temor al contagio
y con el respaldo de las ideas mdicas dominantes en el concierto internacional, por las
autoridades sanitarias nacionales con el apoyo de la Academia Nacional de Medicina.
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Ley C del diciembre 18 de 1879. Se suprimi la Aldea de Agua de Dios


Ley de noviembre 16 de 1881. Se volvi a la aldea
Ley 104 de 1898. Orden el aislamiento total y la implantacin de retenes.
Monedas de Lazareto en Colombia. 1901.
La primera emisin: El 12 de marzo de 1901, por decreto 300, el Gobierno nacional
autoriz al Ministerio del Tesoro emitir las cantidades y tipos siguientes: 12000 pesos en
piezas de 50 centavos, 6000 pesos en piezas de valor de 20 centavos, 1000 pesos en
piezas de valor de 10 centavos, 500 pesos en piezas de valor de 5 centavos y 500 pesos
en piezas de valor de 2,5centavos. Las monedas de 1901 que fueron acuadas en la
casa de la Moneda de Bogot son de cobre con diferentes aleaciones, por lo cual se
conocen estas monedas desde color caf oscuro hasta una amarilla casi dorada. y tienen
los valores de 50, 20, 10, 5 y 2,5 centavos. Estas fueron las primeras moneas de lazareto
que se acuaron en Colombia y popularmente se les llam "coscojas" que significa de
poco valor.
El 29 de mayo de 1905 se acordon con una alambrada el lazareto y se dispuso de una
polica interna, enfermos, y otra externa, sanos.
Ley 14 de 1907. Organiz el tema de los subsidios o racin para los enfermos, las
monedas, la clnica y los hospitales
Desinfeccin Disposiciones acerca de la desinfeccin de locales ocupados por enfermos
de lepra .Resolucin 72 de 1907
Aislamiento. Para disfrutar de las garantas legales se necesita que los enfermos residan
dentro de uno de los lazaretos oficiales. Artculo 20, Ley 14 de 1907. A los enfermos no
contagiosos se les pude dejar en libertad, con ciertas condiciones Ley 32 de
1932.Condiciones para obtener el aislamiento a domicilio Resolucin 60 de 1933.
Monedas de Lazareto en Colombia. 1907.
La Segunda emisin: Decreto #1452 de 30 de noviembre de 1907.Las monedas de 1907
que fueron acuadas en la casa de la Moneda de Bogot, por decreto de 30 de
noviembre:"Artculo 10. Destinase para restablecer la circulacin metlica en los
Lazaretos de la Repblica la cantidad equivalente a treinta mil pesos oro, en moneda de a
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1,5 y 10 pesos papel moneda P/M, la cual quedar a disposicin del Ministerio de
Gobierno, a fin de restablecer aquella circulacin y cambiar por esta clase de moneda los
billetes nacionales que estn en poder de leprosos". .Artculo 20 Todos los billetes
nacionales procedentes de los lazaretos se pasaran al Ministerio de hacienda y Tesoro
para que sean incinerados y reemplazados por billetes nuevos"
Estas monedas de 1907, fueron acuadas en Bogot con el metal que se recuper con la
fundicin de las antiguas monedas de cuproniquel que el gobierno, de Rafael Reyes,
desmonetiz, son de nquel, y que son de la denominacin de 10, 5 y 1 pesos, papel
moneda, corresponden a una edicin nacional del mismo ao en que hubo una gran
devaluacin por la que le quitaron dos ceros a cada valor. As la de 10 correspondera a
1000, la de 5 a 500 y la de 1 a 100.
Polica Nacional. Se crea en cada uno de los lazaretos un Cuerpo de Polica que tendr
el carcter de cordn sanitario. Decreto 414 de 1911.
Polica Interna. Se establece en el Lazareto de Agua de Dios un Cuerpo de Polica
Interna de sanos y enfermos. Resolucin 9 de 1908.
Cordn sanitario A los lazaretos no se puede entrar sino con permiso de autoridad
competente .Artculo 65 de la Resolucin 174 de 1913
Secreto profesional. Todo mdico que fuere consultado por un leproso quedar
legalmente desligado del secreto profesional. Artculo 1, Resolucin 100 de 1919.
Tratamientos No se podrn establecer en los leprosorios nuevos tratamientos ni hacer
experimentos para curar la enfermedad. .Artculo 15, Resolucin 505 de 1919
Correspondencia La correspondencia cursar nica y exclusivamente por la
Administracin Interna de Correos, y ser desinfectada. Resolucin 6 de 1921
Monedas de Lazareto en Colombia. 1921
La tercera emisin: ordenada bajo la presidencia de Marco Fidel Suarez, por medio de los
decretos 2209 de 1918 y 68 de enero de 1919 en los que se dispuso que las monedas
del lazareto pasaran de peso a centavo. Aunque no se orden la acuacin de monedas
de 50, estas si se acuaron. Las cantidades acuadas para 1921 son de nquel y
corresponden a los valores de 50, 10, 5, 2 y 1centavos. Las cantidades acuadas fueron
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300.000 de 1 centavo; 350.000 de 2 centavos; 200.000 de 5 centavos; 200.000 de 10


centavos y 120.000 de 50 centavos.
Pasaportes. Segn la resolucin #17 del 28 de marzo de 1925 firmada por el Director
General de Lazaretos, practicado el examen y declarado leprosos el individuo, la primera
autoridad poltica del lugar proceder a expedirle el pasaporte, el cual tiene por objeto
abonarle los auxilios necesarios para trasladarse al lazareto que se le seale.
Permetro de los lazaretos Es fijado por el Gobierno de acuerdo con las necesidades de
las leproseras. Artculo 17, Ley 20 de 1927.
Cervezas. Slo las cervezas de 4 por 100 de alcohol pueden expenderse en los lazaretos
Artculo 4 de la Resolucin 39 de 1928
Monedas de Lazareto en Colombia. 1928
La cuarta emisin: La moneda de 1928 es de bronce, aunque se conocen algunas piezas
acuadas en cobre rojo, y slo se acu un valor 50 centavos
Todas las monedas de todas las ediciones tienen en una cara una estilizada Cruz de
Malta.
Se acuaron monedas en los lazaretos de Filipinas, Venezuela, Brasil y la Zona del Canal
de Panam. La acuacin ms temprana corresponde a la de Colombia.
En Colombia no hubo emisiones de estampillas con relacin a los lazaretos
El estado de Massachusetts, cerca del ao de 1900, utiliz la isla de Penikese para los
pacientes con viruela y a partir de 1905 para los pacientes leprosos a pesar de la protesta
de los islas vecinas. De los 20 pacientes con lepra que haba en ese momento en eses
estado slo fueron a vivir all 5. La isla continu como un leprocomio hasta 1921 cuando
los ltimos 6 pacientes que haba all fueron trasladados al leprosorio federal de Carville
en Louisiana. Despus del traslado de los pacientes, los edificios del leprocomio de la isla
fueron quemados y dinamitados con la expectativa que esto matara a todos los
grmenes.
Curacin Social Prcticas que deben seguirse con los enfermos que se encuentran en
buenas condiciones de salud respecto de la enfermedad para ponerlos en observacin. Si
el examen bacteriolgico, que debe ser hecho tomando biopsias de las zonas
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sospechosas que el enfermo presente y del moco, diere resultado negativo; y si de un


cuidadoso examen clnico se le encontrare sin lesiones abiertas, el mdico debe hacerlo
comparecer, en calidad de postulante a la observacin, ante una J unta general formada
por todos los mdicos del Lazareto. Resolucin 34 de 1929
Permisos. El Departamento Nacional de Higiene conceder a los enfermos de lepra
permisos para salir de los leprosorios por un tiempo prudencial. Resolucin 96 de 1932.
Cdula de residencia. Se establece la cdula de residencia para las personas sanas a
quienes se les ha permitido residir en los lazaretos Resoluciones 46 de 1933, 109 de 1933
y 2 de 1934
Cdula de ciudadana, Las disposiciones sobre cdula de ciudadana no son aplicables a
los ciudadanos y funcionarios residentes en los leprosorios. Decreto 151 de 1935
Pases. Todas las personas sanas y enfermas de lepra residentes en el permetro
aislado, necesitan proveerse de pase para llegar a los edificios que estn ubicados en la
parte externa. Resolucin #406 de 1937, noviembre 12. Director Nacional de Lazaretos.
Cdula de Identidad Se establece la cdula de identidad personal de los enfermos de
lepra residentes en los lazaretos Resolucin 188 de 1937
Empresas de transporte Se prohbe a las empresas de transporte conducir personas
que se hallen atacadas de lepra. Resolucin 9 de 1929.
Facultad de Medicina Se crea en la facultad la Ctedra de Leprologa. Artculo 10 de la
Ley 32 de 1932
Hijos de enfermos El Gobierno toma a su cargo los nios que residan en los lazaretos
Artculo 4, Ley 14 de 1907.
Los asilos para nios sanos hijos de leprosos funcionarn en lugares cuya distancia
impida el trato fcil con los enfermos. Artculo 6, ley 20 de 1927.
Los hijos de padre o madre leprosos, que no presenten manifestaciones de la misma
enfermedad, sern separados del enfermo. Resolucin 60 de 1933
Tabaco. La vigilancia y control sobre el consumo del tabaco quedar a cargo de la
Administracin de rentas del respectivo Departamento donde quede ubicado el sanatorio
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o leprocomio. Artculo 9. Decreto 94 de 1940


La ley 39 de 1947. Habl de sanatorio de Agua de Dios.
A partir de la recuperacin de los derechos civiles.
La recuperacin de los derechos civiles de la pacientes afectados por la lepra comenz a
cambiar con la mayor conciencia mundial que surgi alrededor del concentimiento
informado y la necesidad de tener el cuenta la voz de los pacientes a partir de los J uicios
de Nuremberg, terminada la Segunda Guerra Mundial , y en la que se condenaron los
excesos y crmenes de guerra hechos a nombre de la investigacin cientfica.
Ley 148 de diciembre 22 de 1961. Aument el subsidio de alimentacin y autoriz a la
asamblea departamental para erigir un municipio en el territorio de Agua de Dios El da
13 de marzo de 1966 se declar oficialmente inaugurado el municipio.
Con base en la ley 100 de 1993, el 22 de junio de 1994 el decreto 1288 convirti el
Sanatorio en Empresa Social del Estado
Ley 380, de 1997, artculos 1 y 2. Eleva el valor de un salario mnimo legal mensual el
subsidio del tratamiento que recibe el enfermo de lepra
La lepra y la estadstica sanitaria nacional
Por ser los casos de lepra crnicos, terriblemente deformantes y existir desde un principio
la discusin sobre el confinamiento de los enfermos, estos siempre llamaron la atencin
de los vecinos e hizo que su ubicacin y conteo fuera ms fcil que el de cualquier
enfermedad . Con la lepra comenz el registro, en forma de lo que hoy llamamos
prevalencia, de los enfermos, en lo que hoy es Colombia
Con la encuesta que recomend, en 1889, la J unta Central de Higiene y su estudio por
parte del Dr. Gabriel Castaeda, se inici por primera vez en Colombia la encuesta
epidemiolgica. Esta se hizo ms completa y sistemtica con la ordenada por el
Gobierno Nacional entre 1905-1906.
En un informe de Pablo Garca Medina titulado Profilaxis y estadstica de la lepra en
Colombia presentado siendo director honorario de la Oficina Sanitaria Panamericana y
director de Higiene de Colombia en 1925 escribi: Aceptado por el Gobierno el plan
que propuse, principi en 1906 a organizar estas colonias, que estuvieron a mi cargo
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hasta 1915. Al mismo tiempo me propuse hacer formar una estadstica o censo completo
de los leprosos que haba en Colombia; censo que se repiti cinco aos despus, a fin de
tenerlo tan completo como era posible. Como se ver adelante, por estos trabajos
estadsticos se ha llegado a demostrar que los leprosos de este pas llegan a 6.558, dato
oficial exacto, muy distante de la cifra de 20.000 que se le da errneamente a Colombia
en peridicos y en libros de Europa y Amrica.
Etiologa. Contagio versus herencia
I periodo: desde la segunda mitad del siglo XVI hasta 1873.
Segn lo consigna la historiadora Gardeta en su artculo sobre la lepra en la Nueva
Granada , el protomdico de Cartagena entre 1796 y 1815 , J uan de Arias, convencido
como estaba de la contagiosidad de la lepra y al ver esta enfermedad ms entre los
negros y notar la prctica del uso de nodrizas negras para nios blancos, escribi que
su propagacin poda deberse a la lactacin que dan frecuentemente las negras a los
hijos de los blancos.
Esta idea de la contagiosidad de la lepra fue expuesta en la ordenanza espaola de
1751. En esta se mandaba que el alcade barrio deba encargarse de quemar todo los que
hubiese utilizado el enfermo, y revocar y blanquear las paredes y enladrillar el suelo.
Como causa se pens en los alimentos. Uno de los primeros que creyeron en el papel
de los alimentos en la generacin de la lepra fue J os Flix Merizalde quien en su libro
Epitome de los elementos de Higiene, publicado en 1828, escribi en el apartado de
alimentos y sobre el cerdo " Yo he observado que en cierto lugar de este departamento
que se mantienen muchos marranos que se alimentan en los pantanos i bebe aguas de
ellos, sus habitantes padecen ms de lasarino. Tambin he notado que muchos de los
que matan marranos se ven atacados de la lepra". El doctor Merizalde public en 1833 su
Disertacin sobre la elefancia y en 1834- 35 otro titulado Nuevos ensayos sobre la
elefancia
Ricardo de la Parra adems del consumo de un tipo de cerdos como causa de lepra ,
crey tambin en que el consumo del gallo espedalco era una causa. Otros autores
creyeron que el consumo de la raza de gallinas, llamadas de cochinchina fue tambin
causa
En el departamento de Boyac se le echaba la culpa al consumo de la carne de cur, pato
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y carnero
Hutchinson en el siglo XIX crey que la lepra se adquira por comer pescado u otros
alimentos en descomposicin.
Para Zambaco, reconocido estudioso de la lepra, del Viejo Mundo en 1884, las causas
principales de la elefancia eran: la mala alimentacin, pescado salado, aceites rancios de
oliva o ssamo, quesos salados, bebidas alcohlicas, grandes oscilaciones de la
temperatura ambiente, desaseo personal y emociones vivas.
A finales del siglo XIX la discusin sobre la etiologa de la lepra estuvo entre los
partidarios de la causalidad no contagiosa y los partidarios de las ideas contagionistas
A finales del siglo XIX y principios del siglo XX, ya aceptado el papel del bacilo de
Hansen, se crey que las personas de los Departamentos de Boyac y Cundinamarca y
Santander por su consumo excesivo de chicha, en los dos primeros , y de guarapo en el
segundo y por el consumo abundante de aj tenan condiciones que favorecan el
desarrollo de la lepra.
Muchos de los enfermos le echaban la culpa al enfriamiento brusco. Dentro de esta
creencia, por el tipo de vida que llevaban los campesinos, ms expuestos a tales
enfriamientos, fue que Ricardo de la Parra crey que era la causa para que los
jornaleros del campo sufrieran ms lepra y , en la ciudad, las cocineras.
El doctor J os J oaqun Garca en 1844 en su obra Parlisis tegumentaria. Lepra leonina
o lzaro, emiti entre nosotros la teora de que la elefancia era una parlisis tegumentaria
por alteracin especial del sistema nerviosos perifrico, debida probablemente a algn
virus; esta idea se diferenciaba de la que en 1858 emiti el Dr. Ricardo de la Parra, en
que para ste la verdadera causa y asiento de la enfermedad resida en la astenia del
sistema nerviosos general. El Dr. Ignacio Pereira sostuvo, en 1867, que la elefancia era
una enfermedad parasitaria, lo mismo que todas las otras enfermedades contagiosas, y,
en consecuencia, propona un tratamiento parasiticida, pero sus estudios no se basaban
en la experimentacin sino en inducciones especulativas, a que sin duda dieron origen la
lectura del libro de Danielssen y Bock, en que se deca, por primera vez, que el caros era
muy frecuentes en los elefancacos de Noruega. Desde fines del siglo XVIII el Dr. J os
Lpez Ruiz, en un informe al Virrey, deca que autores muy respetables consideraban la
elefancia como producida por singulares gusanillos microscpicos; pero, aunque admita
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esta etiologa, crea que la enfermedad no era contagiosa.


El mdico colombiano J os J oaqun Garca, sostena en 1842 que la lepra era una
parlisis tegumentaria con anestesia, debida a la destruccin de los filetes nerviosos por
un " virus", o txico.
En la Gaceta Mdica de Bogot, de marzo de 1867, Nicols Osorio en un estudio crtico
sobre la Tesis de grado del mdico Ruiz, emiti la opinin de que las lesiones de la
elefancia eran debidas a neuritis En 1867, Eloy Ordoez, micrgrafo colombiano residente
en Pars, describi las lesiones neurales (el espesamiento del neurilema de los nervios
perifricos, y la destruccin de los acecillos nerviosos) de la lepra, casi simultneamente
con Virchow
Etiologa. La teora bacteriana.
II perodo. Desde 1873 hasta 1961.
Aunque desde 1873 se demostr la existencia del bacilo en las lesiones leprosas, el
carcter contagioso de la lepra fue muy discutido como se puede ver por la respuesta
que la dio la Academia Nacional de Medicina la carta que hizo llegar a esa institucin el
Ministro de Gobierno el 16 de Marzo de 1897, segn se encuentra en el informe ledo en
la sesin solemne de la Academia Nacional de Medicina el da 21 de julio de 1897: "Este
Ministerio desea conocer la ilustrada opinin cientfica de la Academia sobre algunos
puntos de cuya solucin dependen las providencias que en lo sucesivo haya de adoptar el
Gobierno en lo que se relaciona con el gran problema de la lepra tuberculosa, que tan
vivamente ha preocupado su atencin. Estos puntos son los siguientes: La lepra es
contagiosa? Deja de ser contagiosa la lepra por estarse medicinando el que la padece
por el procedimiento seroterpico Cul es el medio ms eficaz para evitar el contagio de
la lepra? "
En este mismo informe se encuentra escrito que" La cuestin relativa al contagio de la
lepra se ha discutido con gran detenimiento en el seno de esta Corporacin aos atrs,
as como lo fue tambin en el Congreso Mdico, siendo decidida contagionista la mayora,
y excepcionalmente anticontagionistas cuatro de sus miembros, por no estar probado
clnicamente el hecho de la inoculacin. Se citaron opiniones de clnicos distinguidos que
no son partidarios del contagio, como Zambaco, Danielssen, Lucio y Alvarado y Boek. El
asunto qued, pues, en discusin, y el hecho de que no se haya demostrado, no resuelve
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de una manera definitiva el problema; pues una cosa es el contagio, que es un hecho de
observacin, y otra cosa es el descubrimiento del agente patgeno, el estudio de sus
propiedades biolgicas y la demostracin de su especificidad: esto es , la determinacin
del modo como se realiza el contagio"
En 1905 el Dr. J uan de Dios Carrasquilla present al tercer Congreso Cientfico
latinoamericano su Memoria Intitulada: La lepra en las que dice que la lepra es infectiva,
que el hallazgo del bacilo de Hansen en el contenido intestinal de la pulga constituye una
presuncin a favor de la posibilidad de transmisin por ese medio y que " El aislamiento
emprico, sin objeto determinado, ha sido ineficaz en todo tiempo para contener la
propagacin de la lepra. Es adems, una medida cruel, inhumana y vejatoria de la
dignidad del hombre y de sus derechos individuales" y "El aseo, la limpieza, tanto de las
personas como en las habitaciones, y particularmente teniendo en mira impedir la accin
de las pulgas, es lo que debe recomendarse como medida profilctica de primera
necesidad. Debe inculcarse esta nocin desde la escuela a los nios y hacerla conocer
del pueblo para que sepa donde est el peligro y se precava de l".
En 1907 public un informe el Mdico J efe del servicio cientfico de las leproseras
nacionales , al Ministro de Gobierno, sobre el lazareto de Agua de Dios. En el hace notar
la necesidad de hacer construir un buen edificio para alojar a los mdicos y establecer un
laboratorio bacteriolgico; resalta la importancia de la desinfeccin de las casas que dejan
los elefancacos al trasladarlos a los leprosorios, para evitar la posibilidad del contagio
indirecto; llama la atencin sobre la conveniencia de una moneda metlica especial, para
evitar que los enfermos de Agua de dios manoseen el papel moneda nacional; habla de la
conveniencia de proveer el leprosorio de mquinas de lavar y de desinfectar la ropa sucia
de los hospitales, as como de la desinfeccin de la correspondencia en aparatos de
mayor capacidad.
En 1907, en el Boletn de Medicina del Cauca, n 182 public el Dr. P.P. Scarpetta su
trabajo La Lepra y el contagio donde opina que la elefancia se transmite por las pulgas,
chinches y moscas, por el contacto ntimo, habitaciones, muebles y ropas de los
enfermos; que la puerta de entrada de la infeccin sera la mucosa bucal o nasal, y
tambin la piel y que se necesita predisposicin, porque hay inmunidad temporal
adquirida y natural. En este mismo Boletn viene el informe de la Comisin enviada a la
habana por el Gobierno de Colombia, para estudiar el tratamiento de la elefancia por el
mangle rojo, segn el mtodo del Dr. Matas Duque.
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Como ha sido tan difcil estudiar la infeccin, no la enfermedad, por el M. leprae, el


perodo de incubacin no est claro, aunque un estudio de excombatientes
norteamericanos, que estuvieron en reas endmicas, demostr medianas de incubacin
con un rango entre 2 y 5 aos para la lepra paucibacilar y de 8 a 12 aos para la
multibacilar.
En Colombia, en las regin del Choc, predominantemente habitados por personas
afrocolombianas, predomina la lepra tuberculoide.
Un estudio ecolgico en Colombia para los datos de prevalencia de 1928, mostr una
asociacin positiva con la altitud. Parece encontrarse en zonas de mayor altitud. En un
estudio en Colombia con los datos de prevalencia de 1928, se encontr que el promedio
de la humedad relativa estaba cercana al 80%.
En Colombia, desde los aos 50, Muoz Rivas sugiri la asociacin de lepra con la
formacin geolgica de cretceo. Esta sugerencia ha sido evaluada recientemente con los
datos de prevalencia de 1928, encontrndose un riesgo mayor para poblaciones
ubicadas en zonas que tiene cretceo
Estudios en frica y en Asia han demostrado una disminucin significativa de la lepra,
asociada con el desarrollo econmico, que influye en factores como la vivienda,
educacin y nutricin. En Colombia, Muoz Rivas defendi la hiptesis de la mala
vivienda como factor de riesgo en lepra, dando especial nfasis a la calidad de los pisos
que eran, y an, siguen siendo de tierra. La lepra presenta tasas de incidencia y
proporciones de prevalencia mayores para la zona rural que para la urbana, y sta puede
ser una de las causas para su disminucin en Colombia, donde de una poblacin rural del
70% a comienzos de siglo, se pas al 30 % en el censo de 1983,.
Hansen afirm " una enfermedad que es bacteriana no puede ser heredada"
Las investigaciones sobre los factores genticos en lepra slo fueron reiniciadas despus
de la mitad del siglo XX. Se ha encontrado evidencia parcial de un factor gentico
predisponerte para enfermar de lepra.
Existe una modulacin de la respuesta inmune por las molculas de la clase II del HLA,
insinuando la posibilidad de un gen Ir (de respuesta inmune) asociado con DR-3 y un Is (
de supresin) asociado con DQ-1.
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La desnutricin por afectar la inmunidad celular es un factor de riesgo para el desarrollo


de la enfermedad.
Los Mitsuda negativa pueden desarrollar con ms facilidad la lepra y de presentar formas
multibacilares. Se ha podido establecer que la posibilidad de enfermar de lepra es mayor
en los individuos que tiene serologa positiva para el PGL-I, que en aquellos con
serologa negativa para el mismo antgeno
Gracias a los importantes estudios sobre la bioqumica del bacilo, Kato ha propuesto que
M. leprae es una bacteria dependiente de otras para su desarrollo.
Organizacin de la Lucha contra la lepra en Colombia en el siglo XX y XXI.
II perodo: desde 1873 hasta 1961.
En los primeros meses del ao de 1915, el Gobierno encomend la direccin de los
lazaretos a la J unta Central de Higiene que vino a sustituir la denominada seccin 6 , del
Ministerio de Gobierno
En 1940 la lucha antileprosa en el pas constaba de las entidades comprendidas en el
artculo 37 del Decreto nmero 2392 de 30 de diciembre de 1938, por el cual se
organizaba el Ministerio de trabajo, Higiene y Previsin Social. "Artculo 27. El
Departamento de Lucha Antileprosa estar a cargo de un J efe,...a su cuidado tendr
todas las dependencias de la campaa existentes hoy y las que se establezcan en el
futuro: Direccin de leprocomios, dispensarios antileprosos, mdicos visitadores de la
lucha antileprosa, secciones de lucha antileprosa de las Unidades y Comisiones
Sanitarias, asilos, hospitales, sanatorios, preventorios." El artculo 5 de la Ley 32 de 1932
autoriz al, en ese momento ya extinguido, Departamento Nacional de Higiene para
fundar Dispensarios Antileprosos en las ciudades que estimare conveniente, dotndolos
del personal y elementos necesarios para su correcto funcionamiento. La accin de estos
organismos estaba determinada por la resolucin nmero 84 de 1934, aprobada por el
Decreto Ejecutivo nmero 1099 de 1934.
El Laboratorio "Samper Martnez", que naci en 1917 como un laboratorio privado de
Salud Pblica, y que se convirti en un organismo estatal en 1928, se fusion con otros
laboratorios estatales para conformar el Instituto Nacional para Programas especiales de
Salud - INPES-. Este Instituto se cre en cumplimiento de la ley 22 de 1959.
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En 1939, el doctor Luis Patio Camargo, director del Instituto de Investigacin de Lepra "
Federico Lleras Acosta", nombr como jefe de la Seccin de Microbiologa de dicho
Instituto al bacterilogo Guillermo Muoz Rivas y que ocup hasta 1942. Al ser nombrado
el Dr. Luis Patio Camargo Director del INPES y por existir en virtud del Decreto N 643
del 20 de marzo de 1961 la Subdivisin de Investigaciones Epidemiolgicas, el Dr. Patio
nombro para ese cargo al doctor Muoz Rivas. Desde este cargo, el doctor Muoz trat
que el Instituto Federico Lleras Acosta se integrara al INPES pero no lo logr. Esto dio
como resultado que, con un decreto del 18 de junio de 1962, se creara la Seccin de
Lepra del Instituto Nacional para Programas especiales de Salud - INPES-.. En 1962, el
pas contaba con tres grupos de investigadores en lepra: el Instituto Federico Lleras
Acosta, la Seccin de Lepra del INPES y la Seccin de Lepra del Ministerio de Salud.
En 1947, por la ley 39, el gobierno se compromete a proporcionar asistencia hospitalaria
gratuita a los enfermos de lepra que no requieran aislamiento. Pero que por las
deformidades o incapacidades causadas por la enfermedad estn inhabilitados para la
vida social y el trabajo til.
Gracias a la introduccin en el lazareto de Carville, en Louisiana, Estados Unidos, por el
doctor Guy Faget en 1941 de la sulfona Promin y luego de otras sulfonas como el
Diasone, la Sulphetrone y la Dapsona comenz una nueva era en el tratamiento de la
lepra.
En este mismo lazareto estadounidense los estudios experimentales realizados por
Storrs y Kircheimer con la inoculacin del Mycobacterium leprae en el armadillo de 9
bandas (Dasypus novemcintus), en ratones y ratas permitieron un impulso en los
estudios de histopatologa, microbiologa e inmunologa de la lepra
Con el descubrimiento de las sulfonas, dej de ser obligatoria la reclusin obligatoria de
estos pacientes en leprocomios. Se da el nombre de sanatorios a los antiguos lazaretos;
se crean los consultorios para las enfermedades de la piel y se suprime el leprocomio de
Cao de Loro.
III perodo: desde 1961 hasta 1986.
La ley 148 de 1961 suprimi definitivamente los lazaretos y autoriz a las asambleas
departamentales de Santander y Cundinamarca para la creacin de los municipios de
Contratacin y Agua de Dios; igualmente, restableci los derechos civiles, polticos y
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sociales a los enfermos de lepra. En su artculo 2 se consign.: A partir de la


promulgacin de la presente Ley, las personas enfermas de Lepra tendrn los derechos
civiles y polticos y garantas sociales que consagra la Constitucin Nacional, con
prerrogativas que les concede la presente Ley.
En 1968, mediante el decreto 2470, se adscribe el control de la lepra a la Divisin de
campaas Directas del Ministerio de Salud Pblica. Su jefe expide la resolucin N 0643
del 2 de mayo de 1972, por el cual se adoptan el programa, el manual de operaciones y
los formularios e instructivos para el registro e informacin de datos, as como las normas
para la ejecucin de las actividades oficiales del control de la lepra en todo el territorio
nacional, dando as origen al programa vertical. Se establecen los consultorios
dermatolgicos en las ciudades capitales
En 1974, se aprob el proyecto de creacin de un laboratorio de campo en la ciudad de
San Gil que cont con el Instituto Nacional de Salud y la colaboracin del Grupo de
Control de Lepra del Ministerio de Salud y del Hospital San J uan de Dios de esa ciudad.
En 1975, por medio de los decretos 350 y 356, se crea el Sistema nacional de salud y en
esta reorganizacin, el decreto 121 de 1976 coloca el Programa de Control de Lepra bajo
la Direccin de Atencin Mdica del Ministerio de Salud. Deja de ser una campaa
directa para convertirse en un programa a cargo de los servicios seccionales de salud.
En 1977, se firmaron los convenios de integracin entre el Ministerio de salud Programa
Lepra y los Servicios de salud, traspasndose tanto los recursos materiales como
humanos a estas dependencias de orden departamental.
A partir de 1978, una vez entregados los recursos a las diferentes seccionales, se inici la
entrega de los pacientes para transformar la anterior campaa en un programa
horizontal.
En 1978, debido a la descentralizacin de la campaa de lepra del Ministerio de Salud a
los Servicios Seccionales de Salud, el laboratorio de campo de San Gil se cerr, y el Dr.
Muoz propuso la fusin de la Seccin de Lepra con el Laboratorio de Tuberculosis, para
crear el Grupo de Micobacterias.
El Ministerio de salud, mediante la resolucin N 10055 del 26 de julio de 1984, estableci
las normas y procedimientos para el control de la lepra por los Servicios Seccionales de
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Salud. El Programa de Control de Lepra dej de ser una campaa directa para convertirse
en un programa ms de las Seccionales de salud. Este objetivo parece que no se
cumpli.
IV perodo: desde 1986 hasta 1997.
Entre 1984 y 85 el Instituto le dio fuerza a la Red Nacional de Laboratorios. A partir de
1986, el Ministerio de salud, la Ayuda Alemana a los Enfermos de Lepra (AYU) y el Grupo
de Micobacterias intensificaron y retomaron las actividades del Programa de Control de
Lepra y se estandariz la manera de establecer los diagnsticos y los tratamientos y
convenci a cada Servicio de Salud de tener un control adecuado de sus enfermos de
lepra. El Grupo de Micobacterias en cooperacin con el grupo de Patologa public en
1992 su manual de procedimientos " El laboratorio de lepra, Bacteriologa y patologa".
En 1987, por convocatoria del jefe de dermatologa sanitaria del Ministerio de salud y con
la colaboracin de la ayuda alemana a los enfermos de lepra se conform un grupo para
proponer los cambios necesarios e implantar en todo el pas el programa horizontal. El
proceso poltico cambi con la aparicin de la ley 12 de 1986, y posteriormente con los
decretos 77, 78, 79, 80 y 81 de 1987, por los cuales se expidi el estatuto de
descentralizacin municipal y se asign funciones para el mejoramiento de la vida
municipal. Con este marco poltico y por iniciativa de ese grupo de estudio de 1987,
conformado por personas pertenecientes al Ministerio de Salud ( grupo de Dermatologa
Sanitaria), al Instituto Nacional de Salud ( Grupo de Micobacterias) y a la Ayuda Alemana
a los enfermos de lepra se prepar un documento que despus de varias discusiones
sirvi para que el Ministerio de salud mediante la resolucin N 17048 del 4 de diciembre
de 1990, estableciera las normas cientficas administrativas del programa del control
teniendo como base la ley 10 de 1990 y todo el proceso de descentralizacin poltico
administrativa del pas
Tras la ley 100 de 1993 el Consejo Nacional de Seguridad Social en Salud (CNSSS),
estableci mediante el Acuerdo No. 117, la obligatoriedad de las Entidades Promotoras de
Salud (EPS), de las Administradoras del Rgimen Subsidiado (ARS) y las Entidades
Adaptadas o Transformadas, en el cumplimiento de actividades, intervenciones y
procedimientos de demanda inducida, as como la atencin prioritaria de enfermedades
de inters en salud pblica, dentro del Sistema General de Seguridad Social en Salud;
mediante el mismo Acuerdo, el CNSSS, determin la responsabilidad del Ministerio de
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Salud en la elaboracin de las respectivas Normas Tcnicas y las Guas de Atencin


Integral (GAI), para ser difundidas, desarrolladas y aplicadas en todo el pas.
Por otra parte, se fij como poltica nacional eliminar la lepra como problema de salud
pblica antes del ao 2000, reduciendo para esto la prevalencia a menos de un caso por
10.000 habitantes.
V perodo: desde 1997 hasta el presente, 2010
En Colombia la prevalencia o los casos que se encuentran en poliquimioterapia es de 0.7
x 10.000 habitantes, con 2.850 casos hasta el ao de 1998, este indicador se encuentra
dentro del parmetro mundial de eliminacin, segn sugieren los datos registrados a nivel
nacional.
Aunque la prevalencia global del pas actualmente es menor de 1 por cada 10.000
habitantes, este indicador no permite visualizar el problema en cada regin, pues se sabe
que existen departamentos y municipios con prevalencias superiores a la meta de
eliminacin por lo que se hace necesario que las acciones de deteccin temprana,
diagnstico y tratamiento se fortalezcan en las reas de mayor prevalencia.
En 1985 en Colombia se tenan registrados ms de 12.000 casos de lepra. Un paso
significativo en su control fue la terapia multidroga contra el bacilo de Hansen,
preconizada por la OMS desde 1981 y que en Colombia se comenz a usar desde 1986.
Esta terapia multidroga caus un impacto mundial extraordinario: redujo en los ltimos 15
aos en un 85% la prevalencia de la enfermedad, cur a ms de 10 millones de personas
y evit un sinnmero de incapacidades. En 1991 la OMS comprometi a todos los pases
endmicos en la tarea de eliminar la lepra para el ao 2000. La eliminacin se defini
como tener una prevalencia de la enfermedad menor de 1 caso por cada 10.000
habitantes.
Colombia cumpli esta meta en 1997. La prevalencia actual de la lepra en Colombia es de
0,8/10.000 habitantes. Su incidencia ha estado entre 650 - 850 casos nuevos por ao en
los ltimos 10 aos. Actualmente hay menos de 3000 pacientes inscritos en el programa.
Mientras existan reas geogrficas colombianas en donde la prevalencia de la lepra sea
mayor de 1 caso/10.000 habitantes no habr una eliminacin satisfactoria. Esta cifra se
debe alcanzar en cada departamento, en cada municipio y en cada vereda.
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En el primer mes del ao 2001, el control y vigilancia de los programas de lepra y


tuberculosis pas al INS.
Lucha contra el estigma en Colombia
V perodo: desde 1997 hasta el presente, 2010.
El 13 de abril de 2002 se constituy en el Sanatorio de Agua de Dios, Cundinamarca, la
organizacin no gubernamental que acogi a personas afectadas de lepra y parientes de
estas personas con el propsito de luchar contra el estigma, llamada Corsohansen,
Corporacin social para la rehabilitacin de los enfermos de lepra y consanguneos . Esta
ONG, impulsa la celebracin del Da de Lucha contra la Lepra, el ltimo domingo del
mes de enero. Ha realizado desde el 2003 , hasta el presente, 2009, encuentros todos
los aos, en Agua de Dios, y organiz un encuentro en el sanatorio de Contratacin, en el
2008.
El autor de estas lneas, despus de participar en varios de esos encuentros fue
nombrado hace 2 aos como asesor de historia y antropologa de Corsohansen, y en
esa condicin viaj a mediados de julio de 2008 con los dems miembros de la ONG al
sanatorio de Contratacin.
Profilaxis, tratamiento
I periodo: desde finales del siglo XVI hasta 1873
Cuente el doctor Adolfo de Francisco Zea, en su obra J uan de Dios Carrasquilla,
Hombre de Ciencia que el doctor J os J oaqun Garca en su obra Parlisis tegumental,
Lepra leonina o Lzaro menciona como tratamiento las soluciones de sal amoniacal
para quitar las manchas de la piel, la conocida y apreciada mixtura granadina, el
extracto de nuez vmica, la tintura acuosa de quina y alcanfor, el blsamo de Tol para
las lceras, los extractos de plantas nativas como la otoba, el guaco, la teatina y el
frailejn silvestre, y finalmente, el guano, el estircol de las aves del sur del continente
importado de Chile y el Per que se administra a los leprosos por va oral a la dosis de
tres dracmas dos veces al da, y , que, sigue contando De Francisco, se public por
esos aos del siglo XIX un documento, infortunadamente de autora annima, titulado
Rgimen que debe observar todo enfermo atacado de Elefancia o lepra en cualquier
estado de de la enfermedad en el que adems de mencionar los medicamentos
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HugoArmandoSotomayorTribn

utilizados en esos tiempos , insiste en el papel el estado de nimo del enfermo para
poder sobrellevar su enfermedad: Seguro como debe estar en enfermo de que no es ya,
como antes, una maldicin espantosa ni una calamidad incurable; sabiendo que su mal ya
no tiene el carcter de irrevocabilidad que lo haca semejante al infierno, debe tener su
nimo tranquilo y confiado; debe tener esperanza y cultivar en su corazn ese bien del
alma, seguro de que se curar si pone todo su empeo en observar el rgimen y en
hacerse escrupulosamente los remedios
II perodo: desde 1873 hasta 1961
El aceite de Chalmoogra
El Doctor Lascario Barboza, que comenz a dirigir el Lazareto de Cao de Loro en 1888
cuando haba en l catorce enfermos hizo los primeros ensayos en Colombia con el
aceite de chaulmoogra , haciendo previas y posteriores fotografas, al tratamiento, de los
enfermos.
Segn el Dr. Castaeda en su escrito Estudio sobre la lepra en Colombia, marzo de 1893:
" El tratamiento de la lepra comprende dos clases de medios: higinicos y teraputicos
.Medios higinicos. Tanto para la seguridad del enfermo como para de los que lo rodean,
el enfermo debe someterse a una higiene bien dirigida... Medios teraputicos. Los
numerosos hechos que registra la historia de curaciones espontneas de la lepra, por los
solos esfuerzos de la naturaleza, deben estimularnos siempre para buscar el remedio
contra este mal.. Es verdad que la mayor parte de los medicamentos empleados hasta
hoy contra la lepra han fallado... Mencionar simplemente varios medicamentos que se
han usado en el tratamiento de la lepra, pero que ya han cado en completo descrdito,
tales como el alumbre, el bismuto, el cido oxlico, el antimonio, el hidrocalito asitico, la
hura del Brasil, la raz de madar, las tisanas sudorficas, el osocu, el blsamo de Gurpn,
el aceite de acay, el zoangnan, el azufre, etc. Hay otra lista de medicamentos que
pueden llenar indicaciones precisas y determinar una mejora notable de sntomas. Entre
estos figuran el mercurio, el yoduro de potasio, el bromuro de potasio, el arsnico, el
aceite de bacalao, el aceite de Chaulmugra, los cidos fnico, ginocrdico y saliclico, la
cresota, el salol, el salicilato de soda, el tanino, el sulfato de quinina, los ferruginosos,
especialmente el percloruro de hierro, el ictiol, el cido prioglico, la crisarrobina, la
resorcina, el nitrato de plata y la estricnina...es preciso indicar que ninguno de ellos tiene
una accin especfica sobre la lepra.... Se acepta hoy, generalmente, que este
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HugoArmandoSotomayorTribn

medicamento es el ms eficaz para el tratamiento de la lepra. La Comisin Cientfica


encargada por el Gobierno de estudiar el punto adecuado para fundar el Lazareto, a su
paso por Cartagena, visit el Hospital de leprosos, y obtuvo los datos siguientes relativos
al tratamiento " El Dr. Barbosa, joven filntropo, estudioso e inteligente, ensay al principio
simultneamente varios tratamientos cientficos aconsejados por profesores europeos,
para escoger el que mejores resultados diera, y viendo que los obtenidos con el aceite de
Chalmugra fueron superiores a todos los otros, se decidi por ste y someti todos los
enfermos a tal tratamiento, cuyos resultados nos han dejado sorprendidos. Para mejor
apreciar los progresos de la reposicin, el Gobierno, a solicitud del mdico, dispuso hacer
un contrato con un fotgrafo para que tomara las fotografas de los enfermos cada
trimestre; pero como en tres meses no alcanzan a acentuarse de una manera sensible las
variaciones en el enfermo, solo se han tomado anualmente, desde febrero de 1889 hasta
el mismo mes de 1891... Con estas fotografas en la mano, las que adjuntamos al
presente informe, fuimos comparndolas una a una con los originales, y quedamos muy
sorprendidos al convencernos por nuestros propios ojos, de que estado de los enfermos
es mucho mejor del que presentan en las ltimas fotografas.. El doctor Calvo y el seor
Romn nos refirieron otros casos de curaciones en personas notables de la ciudad, que
desde hace bastante tiempo gozan de salud perfecta ( Revista de Higiene, nmero 37,
pgina 7)"( Anales del Congreso Mdico Nacional 1893.)
En un informe de Pablo Garca Medina titulado Profilaxis y estadstica de la lepra en
Colombia presentado siendo director honorario de la Oficina Sanitaria Panamericana y
director de Higiene de Colombia en 192 escribi:
desde que se construyeron hospitales en las Colonias, se han aplicado los tratamientos
que la ciencia ha venido aconsejando para obtener la curacinEn la colonia de agua de
Dios ( el doctor Montoya y Flrez) fue quien aplic el atoxil y el salicilato de soda Ha
sido el aceite de chalmugra el medicamento que ms se ha compilado en nuestros
lazaretos, y el que mejores resultados ha dado... Tambin se aplic por algn tiempo el
ginocardato de sodio en inyecciones intravenosas, segn lo aconsej Rogers; pero las
mejoras que se obtuvieron fueron muy lentas y de poca importanciaLos tratamientos
especiales de la lepra en las colonias han estado bajo la direccin sucesiva de los
doctores J . B. Montoya y Flrez, Lus F. Torres, J ulio Aparicio, Rafael del Valle, G. de la
Puente y Francisco de P. Barrera, ilustraos leprlogos a quienes se deben labores
importantes y muy activas en los lazaretos
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HugoArmandoSotomayorTribn

El 5 de mayo de 1929, salieron libres de Agua de dios a vivir con sus familias las primeras
personas curadas de Lepra, mediante el tratamiento de Chalmoogra y otras drogas ,
instaurado por el doctor Aarn Benchertrit, mdico nacido en Marruecos, y al parecer con
experiencia en Venezuela y Europa. El total de aliviados fue como de doscientos
enfermos. Los celos profesionales acabaron con los dos tratamientos en 1933
En estos mismos Anales de la Academia Nacional de Medicina. tomo 1- entrega primera,
escribi el Dr. Manuel Uribe Angel sobre la Profilaxis de la Lepra " Si se admite como
verdad demostrada que la lepra es contagiosa y, por lo tanto, transmisible del hombre
enfermo al hombre sano, el aislamiento de los pacientes se impone como obligacin
social; y si an quedare alguna duda acerca del sentido en que debe resolverse la
cuestin, pienso que todava el aislamiento conviene a los intereses de los pueblos y de
los individuos, con tal, eso s, de que las medida que se tomen sean justificadas de tal
suerte, que a un mismo tiempo libren a los sanos de los peligros de la infeccin, y a los
dolientes, del triste estado en que los coloca el terror que infunden al vulgo, cuya creencia
en el contagio es indestructible.... Acomodndome a este principio, comienzo por decir
que para m la lepra griega es una enfermedad esencialmente especfica, microbiana,
contagiosa y crnica; y que, como todas las afecciones especficas, no debe tener sino
una sola causa eficiente, y dos o ms o muchas coadyuvantes. Que, dado el caso,
provoquen la aparicin del mal y el desarrollo subsiguiente de los destructores sntomas
que lo caracterizan....Partiendo de lo dicho, el empeo de los particulares debe
contraerse, a impedir el contacto ntimo entre sanos y enfermos, no por excesivo rigor
para stos, porque la lepra no se contagia a distancia, an suponindola corta, sino por
roce frecuente, por uso comn de vestidos, por dormir en un mismo lecho, por comer con
una misma cuchara o en un mismo plato, por beber en un mismo vaso, especialmente si
hay excoriaciones en la membrana mucosa de los labios o de la boca, y, en fin, por esa
promiscuidad o, ms claro, cohabitacin estrecha, en que los grmenes morbosos de un
doliente pueden pasar a los rganos de un sujeto sano ...Ms claramente expresada
estas ideas, lo dicho equivale a que gobiernos y pueblos, penetrados de los altos
principios de la hermandad predicados por la civilizacin cristiana y por la filantropa, que
es su hija legtima, dulcifiquen en lo posible la tormentosa existencia de los dolientes y
lleguen hasta emancipar al hombre de tan pavoroso flagelo.
Hombre de muchsima ms importancia que la ma, han indicado que el aislamiento
obligatorio de los enfermos, en lazaretos bien establecidos, est a la cabeza de toda
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medida profilctica. Yo lo he dicho tambin y lo digo ahora, a pesar de las objeciones que
alegan los que no creen en el contagio. Rechazo con toda seriedad la calificacin de
inhumano que se da al que piensa que la secuestracin de los contaminados es cruel y
ajena a los sentimientos de caridad; porque profesando, como profeso, aquel principio,
creo que al ponerlo en prctica cual lo entiendo, en vez de atacar los sagrados derechos
de algunos, los defiendo, al mismo tiempo que lidio por los de la comunidad social tomada
en su conjunto...Empero, prescindiendo por el momento de cuestiones de libertad, quiero
que se comprenda que si pido el aislamiento de los leprosos, no es con el fin de empeorar
su situacin, sino, por el contrario, con intenso anhelo de que se les mejore por cambios
fundamentales.
Quienquiera que observe, aunque sea medianamente, habr visto con lstima el
desdichado lote que toca al leproso cuando se le deja vivir libremente en sociedad. El mal,
por s mismo, inspira invencible horror a los que lo contemplan. Tocar la mano de un
contaminado produce generalmente miedo. El leproso no puede hablar de cerca con el
sano ni puede vivir con l bajo un mismo techo; y esta aun tratndose de personas
allegadas. A esos pobres enfermos se les niega el vaso de la casa para beber; no se les
permite tocar las piezas de la vajilla, y se les vuelve la espalda cuando quieren saludar.
Los amigos los evitan, y los indiferentes les huyen. El mueble que usan queda manchado.
El hospedaje se les niega, y la repulsin que inspiran es visible....Trocar en ellos el
infierno de la vida pblica por el consuelo de una existencia privada, razonablemente
cmoda y provista de consuelos, es para m, y creo que debe ser para los dems y hasta
para los mismos pacientes, un cambio que ofrece ventajas innegables".
El doctor Pedro J . Prez, cirujano, fue el primero en 1911, que opt por el procedimiento
de la aplicacin de la Cnula a aquellos enfermos que no podan respirar libremente
Los esteres de chaulmoogra se preparaba en1940 en el Instituto Nacional de Higiene
"Samper Martnez"
Las sulfonas
La sulfona, Promin o pronamida, ( 4:4 diamino difenil - sulfona NN - didextrosa sulfonato
sdico), se aplic por va intravenosa para el tratamiento de la lepra por Faget, Pogge,
J ohansen, D. Prejean y Eccles en el Leprosario Nacional de Carville ( Estados Unidos).
En 1946, Chochrane utiliz la sulfona base ( diamino -difenil- sulfona, conocida como
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dapsona o DDS), en suspensin oleosa, por va intramuscular, para tratar enfermos de


lepra en la India. En 1947, Lowe fue el primero en utilizar dapsona por va oral para tratar
enfermos de lepra en Nigeria. En el mismo ao, Opromolla la utiliz en el Brasil. En
Colombia, se utiliz el promin desde 1946.
La notable eficacia de la dapsona revolucion el enfoque del control de la lepra, termin
con el aislamiento de los enfermos y los pacientes pasaron a ser controlados de forma
ambulatorio, a travs de un programa vertical. Pero pronto comenzaron a surgir
inconvenientes
Tratamiento.
III perodo: desde 1961 hasta 1986
En 1948, Barry y colaboradores demostraron la actividad antituberculosa de los productos
de oxidacin de las fenilenediaminas y en 1960 se us contra la lepra murina la
clofazimina (B 663)
La rifampicina fue introducida en el tratamiento de la lepra en 1970 por Leiker y Rees.
Luego fueron introducidas la etionamida y la protionamida
En 1965, Sheskin not el buen resultado de la talidomina en los pacientes con reaccin
leprtica
El comit de expertos en lepra de la OMS recomend el tratamiento multidroga en su
quinto informe ( 1976), al menos con dos medicamentos eficaces contra M.leprae, para
evitar el desarrollo de la farmacorresistencia especialmente en los pacientes
multibacilares. Este hecho se reforz en 1981, en la reunin de Ginebra del grupo de
estudio de la OMS sobre quimioterapia de la lepra, con su publicacin del informe 675,
que recomend los esquemas teraputicos de Rifampicina, dapsona y clofazimina o
rifampicina, dapsona etionamida o protinamida
Laboratorio y enseanza
II perodo: desde 1873 hasta 1961.
El Doctor J uan Bautista Montoya y Flrez public en 1910 su libro Contribucin al estudio
de la Lepra en Colombia.
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En 1906 el doctor Pablo Garca Medina organiz la toma de moco nasal y de linfa de las
lesiones, que deban enviarse para coloracin y confirmacin del diagnstico clnico de
lepra, al laboratorio central de referencia de Bogot. El Mdico Adjunto a la Seccin de
Lazaretos del Ministerio de Gobierno, Dr. Pablo Garca Medina, pas una Circular y envi
tubos capilares y lminas de vidrio a los Gobernadores de los Departamentos. Con el
objeto de que los mdicos enviaran la linfa y el mucus nasal de las personas sospechosas
de elefancia, con el objeto de poder hacer el diagnstico en el Laboratorio Central de
Bogot. Dicha Circular contiene las instrucciones necesarias para la toma conveniente de
la linfa y del mucus.
El gobierno organiz por decreto una ctedra de leprologa en la Facultad de Medicina de
la Universidad Nacional en 1932.
Segn figura en el primer nmero de la Revista Colombiana de leprologa de marzo de
1939 , el da 20 de marzo de 1939 se fund la Sociedad Colombiana de leprologa, que
se defini as mismo como una sociedad civil de carcter cientfico domiciliada en el
Instituto de Investigacin de Lepra " Federico Lleras Acosta" de Bogot. La primera junta
de esa sociedad fue constituida as: Presidente, doctor Arturo Robledo; Vicepresidente,
doctor Mario Bernal Londoo; Tesorero, doctor Luis Patio Camargo; Secretario, doctor
Dario Maldonado Romero; Vocal, doctor Carlos Gmez Plata.
Textos
IV perodo: desde 1986 hasta 1997.
El Grupo de Micobacterias en cooperacin con el grupo de Patologa public en 1992 su
manual de procedimientos " El laboratorio de lepra, Bacteriologa y patologa".
El libro Lepra, publicado por el Instituto Nacional de Salud, en 1996.
La Cruz de Malta, la Sociedad de Medicina y Ciencias Naturales de Bogot
(Academia Nacional de Medicina de Colombia) y la lepra.
II perodo: desde 1873 hasta 1961.
El 20 de junio de 1883, el doctor Nicols Osorio propuso que se disease una insignia de
la Sociedad de Medicina, para que se utilizara en la solapa cada uno de sus miembros: (
Adptese una insignia o distintivo para la Sociedad de Medicina y Ciencias Naturales y
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nmbrese una comisin que se encargue de mandarla hacer) En la sesin ordinaria del
19 de julio de 1883, el doctor Gabriel J . Castaeda present a la Sociedad una muestra
del emblema que, en adelante, la distinguira : una Cruz de Malta con dos colores.
Luego de la lectura y aprobacin del Acta de la sesin del 20 de junio de 1883, el doctor
Castaeda "Present el distintivo de los miembros de la Sociedad: una cruz de malta con
dos colores" El Presidente, doctor Francisco Montoya Montoya ,dio las gracias al doctor
Castaeda y orden " que se diese una a cada uno de los miembros activos" El doctor
Proto Gmez Bohrquez propuso, y la Sociedad aprob, lo siguiente:" Los miembros de la
Sociedad asistirn en corporacin y en traje de ceremonia al paseo cvico que tendr
lugar el 24 de J ulio, en conmemoracin del centenario del Libertador"" despus de lo
cual el Presidente levant la sesin.
El doctor Castaeda escogi la Cruz de Malta en razn a su vnculo con el estudio de la
lepra en Colombia y su conocimiento de la historia de la Orden de Malta. sta nace de
la determinacin de unos mercaderes de Amalfi, Italia, de fundar en 1084, en J erusaln, al
lado de la iglesia del Santo Sepulcro un hospital para peregrinos, que al estar consagrado
a San J uan Bautista, la orden que lo atendera se llam la de Orden de San J uan del
Hospital de J erusaln.
Se sabe que la lepra afect a muchos cruzados. Uno de ellos fue el rey Balduino IV de
J erusaln, conocido como el leproso, que fue rey de J erusaln desde el 15 de julio de
1174 hasta su muerte en 1185.
Los miembros de la orden adoptaron la regla de San Agustn, el hbito negro y una cruz
de pao blanco con ocho puntas, las ocho bienaventuranzas
La Orden tuvo su primera sede en J erusaln, en 1142. Tras la conquista de J erusaln por
parte de Saladino en 1187 , pas a San J uan de Acre, donde se construy un hospital.
Cuando los cristianos fueron expulsados de toda Palestina en 1291, la Orden se instal
en Chipre. Al perder la cristiandad a Chipre, la orden pas a Rodas, y cuando los
cristianos perdieron esta isla, la orden pas a la isla de Malta. El nombre oficial de la
Orden de Malta es Soberana Orden Militar y Hospitalaria de San Juan de Jerusaln, de
Rodas y de Malta
La otra mirada: poemas, libros y msica.
Del II al IV perodos
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1878. Adriano Pez abogado de los elefancacos comenz a escribir en 1885 el libro
Viaje al pas del dolor, que fue editado en forma pstuma, en 1891 por el doctor
Carrasquilla
En el ao de 1899 public en Bogot el doctor Luis Arcadio Gaitn, mdico, leproso,
recluido en Agua de Dios, un trabajo que titul El contagio de la lepra, el cual critica las
voces de alarma " sobre el excesivo contagio de la Lepra; que no se alarme ms a la
sociedad, con aquello que la ciencia no ha podido demostrar"
En La Ciudad del dolor de Adolfo Len Gmez, en 1923
"Croniquilla de Contratacin" de lvaro Ruiz Arenas ( enfermo) 2 edicin 1979
Bajo el ardiente sol de Agua de Dios" de Luis Antonio Martnez Morales,"Too". Primera
edicin 2001.
derroche,
Las noches de Agua de Dios.
( autor Adolfo Len Gmez, Compositor Carlos Vieco Ortz) 1924
Los que en sueos de amor hacen de risa derroche
no saben lo que es la noche en la ciudad del dolor,
si lo supieran lloraran con tan hondo desconsuelo
que las estrellas del cielo por no llorar pestaaran.
Tristezas de ltimo adis con ayes de cementerio
envuelven en sus misterios las noches de Agua de Dios,
vienen trayendo el gemido del lejano y triste hogar
de donde quit el pesar el suave calor del nido.
Desengaos y reproches, y recuerdos y amarguras,
llenan de sombras oscuras la soledad de esas noches,
cenizas llevando van entre sus alas sombras
de las muertes alegras que ya nunca volvern.
V periodo: del 1997 al presente
La poetisa Argelia J osefina Gonzlez Morales, Chelita, nacida en Inz , Cauca, en 1932
y afectada de lepra desde la edad de 7 aos, y ciega por la misma enfermedad desde
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1963, ha compuesto varios poemas desde su permanencia en el sanatorio de Agua de


Dios. Uno de ellos titulado Quiero volver a ver, escrito e el 5 de octubre 05 de 2007
dice as:
Quiero caminar y buscar los ros cristalinos
para que con su murmullo entonen cantos a mi seor
divino,
quiero ver con sus aguas la claridad del cielo,
quiero ver los rboles alegres cuando se mecen
con el vaivn del viento,
en los campos las flores perfuman el ambiente,
los colores de las flores se confunden con las
lindas mariposas que adornan el paisaje,
quiero volver a ver el bello amanecer
cuando el sol sale alumbrando toda la naturaleza,
quiero ver la luna blanca plida y bella
rodeada de brillantes luceros all en el firmamento,
no me gusta la noche oscura silenciosa meditabunda
con tanto desvelo y melancola.
Porqu tanto dolor, amargura y sufrimiento?
mis ojos se llenan de lgrimas ardientes
que bajan por mis mejillas como aceite hirviendo,
siento un profundo dolor en mi cabeza
y un fro extrao que no puedo ms,
mi cuerpo se estremece mis labios dormidos
por la cruel enfermedad,
tiembla mi boca se entreabre y da un ltimo suspiro,
mi alma sale feliz volando viendo bellezas,
el sol la luna y las estrellas
y sigo cantando para llegar al cielo.

Prevencin y tratamiento.
.Para prevenir la lepra y tratarla oportunamente, se debe pensar en ella y sospechar su
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presencia en personas sintomticas de piel y con cualquier tipo de lesin cutnea, no


congnita, sea o no su motivo de consulta, de larga duracin y que no haya respondido a
tratamientos previos.
Todo caso sospechoso de lepra debe someterse a estudio para confirmar si se trata de
lepra, siguiendo los siguientes pasos: historia clnica, con nfasis en el examen fsico
dermato-neuro-oftalmolgico; baciloscopia; biopsia.
El control de la lepra reposa en la bsqueda activa de casos nuevos de lepra, para
cumplir con el propsito de un diagnstico precoz y un tratamiento oportuno. Toda
actividad de salud puede ser utilizada para la bsqueda de casos de lepra entre los
sintomticos de piel y de sistema nervioso perifrico. En los sintomticos del sistema
nerviosos se buscarn en especial las reas inervadas por los ocho troncos nerviosos
que con ms frecuencia son afectados por la lepra (trigmino, facial, auricular posterior,
cubital, mediano, radial, citico poplteo externo y tibial posterior).

Estudios mundiales muy extensos avalados por la OMS en Venezuela durante ms de 20
aos y en Malawi mostraron que la vacuna BCG protege contra la lepra hasta en un 70%,
por mecanismos de inmunidad cruzada.
Por lo anterior, se debe vacunar con BCG al grupo de poblacin de mayor riesgo o sea los
convivientes, entendindose que conviviente es toda persona que reside en la misma
vivienda de un caso confirmado de lepra. A todo conviviente, durante el tiempo que el
caso ndice est en quimioterapia, se le debe practicar al menos un examen clnico Las
pautas son: conviviente que presenta cicatriz de vacunacin BCG previa, aplicarle una
dosis de BCG. Conviviente que no presenta cicatriz de vacunacin BCG previa aplicarle
una dosis de BCG y un refuerzo 6 meses ms tarde. Estas normas son hoy objeto de
debate
El tratamiento hoy en da est basado en la poliquimioterapia (PQT) con la administracin
simultnea y diariamente de rifampicinna, clofazimina y dapsona, durante mximo un
ao si le lepra es multibacilar y seis meses si es paucibacilar. El tratamiento lo administra
gratuitamente el Estado.

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