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Contenido

Prlogo de Emilio Antonio Nez C. . ... ..... . .... . . . ...... . ... . . .. 11


Palabras del autor ...... . ... . .. ..... . .. . . ...... . ................ 13
l. Introduccin ....... .. ..... ... .. .. .......... . ...... . ..... ... ... 15
Paternidad literaria del Apocalipsis .... . ..... .. . . . ...... . . . ... 16
Canonicidad del Apocalipsis . . . . . .. .. .. ........... .. . ...... . 20
Fecha de la escritura del Apocalipsis ....... ........... ... . .. . 20
Propsito del Apocalipsis .............. .... . ............. .. 21
Los destinatarios del Apocalipsis .... . ... .... . .. .. ......... .. 22
El simbolismo del Apocalipsis . . ... . ... ... . . . ............ ... 22
Interpretacin del Apocalipsis .............. . . .. . .... ....... 24
La escuela crtica . ........ .......... . .... . ... . . . .. .. ... 25
La escuela alegrica . ....... .... . ............... .. ... ... 25
La escuela pretelista . . .......... .. . .... : . : . . ........ ... 26
La escuela histrica ..... . ...... ...... ............. . .... 27
La escuela tpica o cclica .... ....... . .. . . ........ . . . .... 28
La escuela futulista ..... . .. . .. .............. .... . . . .... 29
La escuela idealista o simblica . ........ . .. . ... . . . . .... . . 31
La teologa del Apocalipsis . .... . ...... ............ .... . .. . . 32
La predicacin del Apocalipsis ...... . . ................ ...... 37
Resumen y conclusin ..................................... 37
Notas ...... ............ .. . .... . .... . . . .... . ..... ....... 38
2. La revelacin del Cristo glorificado (1:1-20) ....................... 40
Introduccin . . ... . . , ..... , ...... . .. . . . . . . .. .. ........... . 40
Bosquejos .. ....... .. ... .... . . . .... . . ... . . .. .......... 40, 48
Prembulo.del mensaje (1-8) ................................ 40
La revelacin dada por Dios (1, 2) .... . . . . .. ........ . ... .. 41
La promesa de bendicin (3) .......... . ... . ........ . . .... 43
La salutacin a los lectores originales ( 4-7) . ........ . . . ..... 43
La confirmacin del cumplimiento de la promesa (8) . . ...... . 47
La visin del Ctisto glorificado (9-20) ........................ 48
5
6 Apocalipsis
La explicacin dada por Juan (9-11) ...... . ................ 49
La revelacin del Cristo glorificado (12-16) ................. 51
La interpretacin de la visin (17-20) ...... ................ 54
Resumen y conclusin ........... ... . ...... . . .............. 55
Notas .. . . . ....... ........... ........... . .... ........... 56
3. Las cosas que son: Las cartas a las iglesias de feso, Esmirna,
Nrgamo y Tiatira (2:1-29) : . .. ... . ............. ........... ...... 58
Introduccin ...... . . ...... . .... . . ............. ........... 58
Bosque:jos ...... ................ . .. . . ... . . . . .... 59. 64, 68, 72
El mensaje a la iglesia de feso (1-7) . . . ..... .............. 59
El mensaje a la iglesia de Esmirna (8-11) . .. ... ......... .... 65
El mensaje a la iglesia de Prgamo (12-17) . . . .... . ......... 69
El mensaje a la iglesia de Tiatira (18-29) . . . . . ... . .......... 72
Notas .. . . ... . . .. ... ..... . ........ .... ...... . ........ 79
4. Las cosas que son: Las cartas a la'> iglesias de Sardis, Filadellia
y Laodicea (3:1-22) ..... . . ... . .. ............. . . . . . . ........ .... 81
Bosquejos ............ . .... .. ..................... . 81, 88, 96
El mensaje a la iglesia de Sardis (1-6) ........... .... . ... . . 81
El mensaje a la iglesia de Filadelfia (7- 13) ... .. . ...... . ..... 88
El mensaje a la iglesia de Laodicea (14-22) .. ............. . . 96
Resumen y conclusin .............. . . .. .................. 101
Notas . ..... .. ................. . .. . . .. ................. 102
5. Las cosas que han de ser despus de estas:
El trono y el rollo (4:1-5:14) . .... . ....... . . .. . .. . ... .. . . . ...... 104
Introduccin .... ............ . .. . . . . ..... ................ 104
Bosquejo ........ ............. . . ........ ... .. .......... 104
El trono del Seor Dios Todopoderoso (4:1-11) ...... . . . . ... .. . 105
Resu1nen ............ . . . . .... . . . . . . ...... . . . .... . . . . ... . 114
El rollo sellado y el Len de la tribu de Jud (5:1- 14) . . . . . ... . .. 114
Resumen y conclusin . . . ... . .......... .... . . . .. ... . . .. ... 125
Notas ... . . . .. ... . . .... . .... . ......... .... ... .. . . ...... 126
6. Los siete sellos dejnicio (6:1-17) ...... . . . . . . .. . . ................ 129
Bosquejo ... . . . . ... .............. . ... . . .... ............ 129
Naturaleza de la gran tribulacin ............... . ............ 129
Propsito de la gran tribulacin .. . ........ .. . . ... .. ....... . . 130
La revelaci.n de los principios de dolores (1-17) . . ... . ....... 131
Resumen y conclusin ....... . .. ........... ..... . . . ..... .. 143
Notas . . ......... . ... . . . . .. ... . ............ .... . .... . . . 143
7. Los 144, 000 sellados, Jos redimidos de la tribulacin y
el sptimo sello (7:1-8:1) .. ... . . . .. .. . . . ... .... . . ... ... . . .. ... 147
Introduccin ... ... .. ... .. . ... ... . . ..... ........ . ... . .... 147
Bosquejo ...... ................... . . ... ................ 148
Los 144.00 sellados (7: 1-8) ......... ... . . . . . . .............. 148
Los redimidos de la tribulacin (7:9-17) .... ... ............... 152
La apertura del sptimo sello (8:1) ... .. . . . .. . .. ............. 158
Resumen y conclusin . . . ............. ... . . . . .... . ........ 159
Notas ... . .. ..... . . ............. .... . ...... ............ 160
Contenido 7
8. Los juicios de las siete trompetas (8:2-13) .............. . ..... . .... 163
Introduccin .. .... ............................ . .... .... . 163
Bosquejo ...... ... .. . ...... ........ ...... ........ ...... 163
Los juicios (8:2-6) ...................... ... ........... .. . 164
Las primeras cuatro trompetas (8:7-13) ... ..... ......... ... .. 167
Resumen y conclusin ..... .... .. . . .... ...... ........ ... .. 171
Notas . . ..... . ..... . ........... . . . . . ....... ....... ..... 171
9. Los juicios de las siete trompetas (cont.) (9:1-2) ... . ....... .... ..... 173
Introduccin .................. ..... .... . ................ 173
Bosquejo . ........ ... ........ ..... .......... ... ........ 173
La quinta trompeta (1-12) ........ . . . . . ...... ....... ....... 174
La sexta trompeta (13-21) . ......... ... ........ ....... ..... 180
Resumen y conclusin ....... . ........... ... .............. 185
Notas ...................... .. ........ ............. ... . 186
10. Acontecimientos preparatorios de la
sptima trompeta (10:1-11:14) ... .... ........ ... : . ...... . . . .... 189
Introduccin . ...... ....... .... ...... ........ ...... .. .. .. 189
Bosquejo ... ...... ...... ...... ... . .... ...... . . . ........ 189
Acontecimientos relacionados con la visin del
ngel y el librito (10:1- 11) ............................... 189
Resumen ................... ..... . ... ...... ... . . ... .. ... 197
El rillnisterio de los dos testigos (11: 1-14) ...... ...... ....... . 198
Resumen y conclusin .... ...... ....... ...... .. ...... . .... 211
Notas ..... ..... ...... ...... ..... .......... ..... ...... . 211
11. La sptima trompeta y la preparacin para los
juicios de las copas (11:15-19) .. ...... ....... . . ... .............. 216
Introduccin ....... .. . . ... ... .. . ....... . ... ..... .. .... .. 216
. Bosquejo .... . ..... . . . ... ... . ... .. . . ........ ..... ..... . 216
El toque de la sptima trompeta ( 15) .. .. ........... ..... ..... 217
La adoracin de los veinticuatro ancianos (16, 17) . . .......... .. 219
Los acontecirillentos relacionados con el anuncio de la
venida del Seor (18) ... ......... ... .......... ... ....... 221
La visin del arca del pacto (19) ... ...... .......... . . . .. .... 222
Resumen y conclusin ............. . .......... ... ......... 222
Notas ..... ...... ... . ..... ......... ..... ..... ........ .. 223
12. Visin de la mujer, el hijo varn y el dragn (12: 1-17) . ..... ....... . 225
Introduccin .......................... . ............ .. ... 225
Bosquejo ........... . .................... ..... ... . . . ... 225
La gran seal en el cielo: la mujer-naci n ( 1, 2) ... .. .... : . .. ... 226
La segunda seal en el cielo: el dragn (3, 4) .. ......... .... ... 230
El hijo varn: El Rey Mesas, Soberano de las naciones (5) . . .... 232
Proteccin divina de la mujer-nacin (6) .... . ................ 233
Guerra csrillca contra el dragn (7 -9) ...... . ... . . ... . . ...... 234
La alabanza celestial por la derrota del dragn (1 0-12) . . .... ... . 237
El dragn persigue a la mujer y a su simiente ( 13-17) . .... ...... 240
Resumen y conclusin ...... . ............................. 243
Notas ....... . ................................ ..... .... 244
8 Apocalipsis
13. Las dos bestias bajo la autoridad del dragn (13:1-18) .............. 249
Bosquejo . . . ......................... . ............ .. .. . 249
La primera bestia ( 1-1 O) ............ . . . ....... ............ 250
La segunda bestia ( 11-17) ................................. 262
La identificacxin de la primera bestia (18) .. . ................ 268
Resumen y conclusin .................................... 270
Notas .............................. ... . .... .. . . . ... . .. 271
14. El gozo anticipado por la victoria del Cordero (14:1-20) ............ 275
Bosquejo ...................... . ............... .... .... 275
El canto de victoria de los 144.000 (1-5) ..................... 276
El anuncio del evangelio eterno (6, 7) ............ . .. . . ....... 282
El anuncio de la caida de Babilonia (8) ....... .... ............ 283
El anuncio del juicio contra los adoradores de la bestia (9-11) .... 284
Promesa de consuelo para los santos de la tribulacin (12, 13) ... . 286
Descripcin de la venida gloriosa de Cristo (14-16) ........... . . 287
Descripcin de la batalla de Armagedn (17-20) ............... 289
Resumen y conclusin .................................... 291
Notas . ................................................. 292
15. Preparacin para la consumacin de la ira de Dios (15:1-8) ......... 295
Bosquejo . .. ............................... . .... . ... .. . 295
La visin de los siete ngeles con las plagas postreras (1) ..... ... 296
La visin del mar de vidrio mezclado con fuego (2) ............ 296
El Cntico de Moiss y del Cordero (3, 4) ............ ..... . .. 297
La visin de la preparacin de la consumacin de la
ira postrera (5-8) ....................................... 299
Resumen y conclusin . . ........ .. ... .. . ........ . ..... . ... 302
Notas ......... . ... . ....... . .... .... . . .............. .. . 302
16. Los juicios de las siete copas (16:1-21) .. .... ..... . . . ....... . . .... 304
Introduccin ... ... ............... ..... ..... ..... . ....... 304
Bosquejo ............. ..................... . . . . ...... .. 304
La orden dada a los siete ngeles (1) ...... ..... . . . . . .... . . ... 305
La primera copa (2) ...................................... 306
La segunda copa (3) . ...... ........ . ...... ..... . ..... ..... 307
La tercera copa (4) ..... . ... . ............... . .... . ........ 307
Reconocimiento de la justicia de Dios (5-7) ... .... . . ..... ..... 307
La cuatta copa (8, 9) ..... . ........... . . . . .. . .. . . ......... 309
La quinta c'opa (10, 11) .............. . .......... . ...... ... 310
La sexta copa (12-16) ........ .. ... . ...... .. . . . .. ...... ... 311
La sptima copa (17-21) .............................. : . .. 316
Resumen y conclusin .................................... 320
Notas .. . ............. . . ... ............ ............. ... 320
17. Babilonia, la ciudad ramera (17: 1-18) ............ . ...... ....... .. 323
Introduccin .... . ........... ..... .... ................ ... 323
Bosquejo ......................... .................. . . . 323
Descripcin de la Babilonia religiosa ( 1-6) ...... . ......... .... 324
La interpretacin de la visin (7-18) ...... . .. . . .. ... ......... 331
Resumen y conclusin . .. ........... .. . ... . . .... . ......... 340
Notas .......... .... ... .. . . . . . .... . .... . .. . .. . ......... 340
Contenido 9
18. El juicio de la Babilonia escatolgica (18:1-24) .................... 344
Introduccin ................. ....... ............... . .... 344
Bosquejo ................ ......................... ..... 344
El anuncio de la cada de Babilonia (1-3) ..................... 345
Llamado a la separacin de la iniquidad de Babilonia (4. 5) . . ... . 348
Descripcin del juicio contra Babilonia (6-8) .................. 350
El lamento de los reyes de la tierra por Babilonia (9, 10) ......... 353
Reconocimiento de la justicia de Dios ( 11-19) ................. 354
El gozo celestial por la cada de Babilonia (20) ................ 358
Descripcin de la ruina total de Babilonia (21-24) ............. . 358
Resumen y conclusin ... ... . . . ............... . .......... . 361
Notas ................................................. 365
19. Alabanzas celestiales por el regreso en gloria del Mesas (19:1-21) ... 368
Introduccin ......................... .................. . . 368
Bosquejo ..................................... : ........ 368
Alabanza celestial por la destruccin de Babilonia (1-4) ......... 369
Alabanza celestial por las bodas del Cordero (5-10) ............ 372
Alabanza celestial por la venida del Mesas (1 1-21) ............ 379
Resumen y conclusin ............ . .... . . ......... ........ 387
Notas ............... . ....... .............. ............ 388
20. El encadenamiento de Satans y el reino mesinico (20:1-15) ........ 391
Introduccin ........ . ......... ..... ........ . ............ 391
Bosquejo .......... . ..... ............. . ........ .. .. .... 397
El encadenamiento de Satans (1-3) . ... .................. ... 397
El reino milenial (4-10) ............... . ......... ...... . .. . 404
El juicio final (11-15) ................ . . . ...... . ....... ... 415
Resumen y conclusin .................................... 418
Notas ....... . ... . .......... . ...................... .... 418
21. La visin de la nueva creacin y la nueva .Jerusaln (21:1-27) .. ..... . 423
Introduccin .... ........... . . . .................. . ..... .. 423
Bosquejo ........ . ...................... . ...... . ....... 423
La visin de la nueva creacin (1-3) ..... . .... . ............ .. 424
Los resultados de la nueva creacin (4-8) ..................... 425
La visin de la nueva Jerusaln (9-27) .... ............... . ... 430
Resumen y conclusin .................................... 440
Notas .. . .............. . . ... ..... . ............. . .... . .. 440
22, Las bendiciones del estado eterno (22:1-21) ....................... 443
Introduccin .... . ....... .... ............................ 443
Bosquejo ...... . . .. . . ....... ....... ........ . ... : ....... 443
Final de la visin de la santa ciudad (1-5) ..................... 444
Exhortaciones finales a la luz de la venida de Cristo 6 ~ 2 1 ) ....... 448
Resumen y conclusin .................................... 461
Notas ................................................. 462
23. El mensaje de Apocalipsis hoy .................................. 465
Glosario ................ .............. ....................... 473
Bibliografa ............... ........ ............... .. .......... 492
Prlogo
De su abundancia de conocimiento bblico y de su rica experiencia en la enseanza
de las Sagradas Escrituras, el doctor Evis L. Carballosa ofrece en este libro otro
valioso aporte al ministerio docente en la iglesia evanglica de habla hispana.
El autor ha basado su estudio del libro del Apocalipsis en el idioma ori ginal, con
nfasis en la gramtica griega y en el significado que tienen los vocablos dentro de
su contexto inmedi ato y mediato. Su enfoque es tambin pastoral. A favor de sus
lectores subraya los valores doctrinales y prcticos en el contenido del Apocalipsis.
Este nfasis re1eja que el autor no es slo de gabinete; l viene tambin del
plpito, y del dilogo enriquecedor sostenido en congregaciones locales con gente
que pone a prueba su cristianismo en diferentes circunstancias de la vida.
El tft ulo Apocalipsis indica que el libro no est ocultando si no revelando el
mensaje que el vidente y las iglesias de su tiempo, y de todos los tiempos, necesitan
conocer. El velo se descorre y nos pennite contemplar el desarrollo y la consumacin
gloriosa del propsito salvf.ico de Dios en la historia de este planeta, y ms all de
esta historia. Sin embargo, no es una revelacin fcil de aprehender, especialmente
para el cristiano que no se inclina a orla. ni a leerla, ni mucho menos a obedecerla.
El doctor Carballo.sa se esfuerza para motivarnos a seguir desentraando el significado
de lo que el Seor ha querido decirnos por medio de este libro singular que le da
cima maravillosa al canon de las Sagradas Escrituras.
e b e m o ~ decir tambin que la dificultad en la interpretacin del Apocalipsis se
explica hasta cierto punto si tenemos en cuenta que la mayor parte de su contenido
trata de las cosas que estn por venir. Si no es fcil explicar lo histrico, lo ya
acontecido, mucho ms difcil es el esfuerzo de interpretar lo que est por suceder.
Si a esto agregamos el abundante lenguaje simblico que caracteri za al lenguaje
apocalfptico, y las distintas opciones teolgicas que existen para la interpretacin
del libro, ya podemos entender el porqu de la discrepancias, y hasta controversias,
en uanto al significado del Apocalipsis.
El doctor Carballosa sigue la manera normal, natural, histrico-gramatical de
interpretacin bblica, teniendo en cuenta el uso de las figuras de diccin e
interpretando cada pasaje dentro de su propio entomo. Desde el punto de vista
hermenutico, a este modo, aplicado en forma consistente a todas Jas Escrituras, no
11
12 Apocalipsis
solamente a determinados pasajes bblicos, le debe el autor su profunda conviccin
premilenarista. Era de esperarse que esta conviccin le guiara en su comentario al
Apocalipsis, aunque ella no le impide utilizar varios comentarios que representan
puntos de vista diferentes del suyo. De su absoluto reconocimiento de la autoridad
de la Palabra de Dios, no cabe ninguna duda.
Estamos seguros que hasta los lectores que no estn del todo de acuerdo con la
opcin hermenutica del doctor Carballosa reconocern su seriedad de esta obra de
interpretacin bblica; vern en ella el fruto de su estudio diligente del texto en el
idioma original. Percibirn tambin que la investigacin realizada se sustenta en la
formacin acadmica del autor, y en su peregrinaje como estudiante y maestro de
las Sagradas Escrituras.
Felicitamos al doctor Carballosa por esta obra que sin lugar a dudas ser muy til
al pueblo del Seor en el mundo de habla hispana, y lo felicitamos especialmente
porque sabemos que su comentario al Apocalipsis es otro logro de su dedicacin al
estudio y enseanza de la revelacin escrita de Dios. Deseamos que este libro sea
para la gloria del Seor y para el progreso de su evangelio, dondequiera haya
personas que lean, oigan, y obedezcan las palabras de la revelacin de Jesucristc>,
revelada a nosotros por medio de su vidente Juan.
DR. E MlUO ANTONIO NEZ c.
Ciudad de Guatemala, 1997
Palabras del autor
Esctibir un comentario sobre cualquier libro de la Biblia es una tarea difcil. Mucho
ms es si se escribe acerca del Apocalipsis. La naturaleza misma de este libro hace
que la labor sea ardua y complicada. Para desentraar el mensaje y el argumento del
Apocalipsis es importante profundizar en la exgesis de dicho libro, el gnero
literario al que pertenece, su trasfondo histrico y utilizar una hermenutica
congruente.
El autor de la presente obra comenz a estudiar el Apocalipsis durante sus aos
en la escuela bblca bajo la instruccin de maestros que demostraban un profundo
respeto hacia la Palabra de Dios. Posteriormente, profundiz en el contenido de
dicho libro en el Seminario Teolgico de Dalias. Dios us a hombres conocedores
de los temas profticos y serios exgetas de la Palabra de Dios para instruir a los
estudiantes en la tarea de exponer con claridad y conviccin el mensaje de las
Escrituras, iricluyendo el Apocalipsis. Este autor agradece sinceramente lo que recibi
de tantos dedicados y bien preparados profesores.
En la preparacin de este comentario, el autor ha apelado a la bibliografa existente
tanto en ingls como en castellano. El nmero de obras en ingls es abundante.
Desafortunadamente, no puede decirse lo mismo respecto a la bibliografa en el
idioma castellano. Fue necesario, por lo tanto, apelar a las obras en ingls de las que
el autor ha hecho su propia traduccin. Los comentarios utilizados representan
diferentes posiciones teolgicas respecto al Apocalipsis. El autor, sin embargo,
mantiene su conviccin premilenarista y de absoluto reconocimiento de la autoridad
de la Palabra de Dios. Pero el autor ha utilizado varios comentmios que representan
puntos de vista diferentes del suyo. Ha apreciado la firmeza de quienes sostienen la
autoridad de la Palabra de Dios y mantienen l.a paternidad apostlica del Apocalipsis.
A travs de este comentario se ha destacado la cuestin hermenutica. La
conviccin del autor es que toda la Biblia debe interpretarse de manera normal,
natural, histrico-gramatical, teniendo en cuenta el uso de las figuras literarias e
interpretando cada pasaje dentro de su propio contexto. El Apocalipsis est repleto
de figuras literarias y de snbolos. Esas figuras y smbolos se usan para ayudar al
eslltdiante a comprender mejor el mensaje del libro. Alegorizar el significado de las
figuras y smbolos no contribuye a la comprensin correcta del mensaje que el autor
13
14 Apocalipsis
del Apocalipsis pretendi comunicar. El autor de este comentario cree que el
Apocalipsis puede y debe interpretarse de manera normal o natural. Esa es la
hem1enutica que ha procurado utili zar a travs de este comentario.
Entre las obras que han sido de gran utiLidad en la preparacin de este comentario
cabe destacar el excelente trabajo del doctor Robert L. Thomas, Revelation: An
Exegetical Commentary [Apocalipsis: Un comentario exegticoj, publlcado en dos
tomos por la editorial Moody. Tambin la obra de John F. Walvoord, The Revelation
oflesus Christ [La revelacin de Jesucristo], de la editorial Moody. Debo tambin
mencionar el comentario de Robert H. Mounce, The Book of Revelation lEl libro de
Apocallpsisl, publicado por la casa Eerdroans. Muchos otros comentarios se han
examinado y ledo por el autor. Casi todos de gran beneficio y ayuda para la
comprensin del Apocalipsis.
El autor agradece profundamente a las de Hermanos de Barcelona
que le permitieron hacer la exposicin del Apocalipsis en diferentes congregaciones
varias veces. Muchos de los oyentes formularon preguntas que ayudaron al autor a
percatarse de puntos oscuros o de difcil comprensin para el audtoio. Las cuestiones
planteadas por Jos amigos y hem1anos que escucharon las exposiciones motivaron al
autor a procurar ms congruencia y claridad en el contenido.
El autor desea expresar su gratitud a todos los hermanos y amigos que lo animaron
a escribir este comentario. Hubo momentos de desnimo durante los casi cinco aos
invertidos en escri bir esta obra. Gracias especiales para Germn Collazo Femndez
quien de fonna abnegada realiz todo el trabajo de secretariado y tambin anim al
autor a seguir adelante con el proyecto cuando el desnimo pareca vencerlo.
El autor agradece al seor Harold J. Kregel y a la Editorial Portavoz por su
disposicin de publicar este comentario sin alterar ni rebajar su contenido. Por
ltimo, un sincero agradecimiento al doctor Emilio Antonio Nez, respetado telogo
y expositor bblico, por acceder a escribir el prlogo de esla obra. Es el sincero
deseo del autor que Dios bendi ga ete esfuerzo. Si esta obra sirve de aliento a
pastores, a misioneros, a evangeli stas y a creyentes en general en la profundizacin
del estudio de la Palabra de Dios y en la comprensin del mensaje del Apocalipsis,
el autor se sentir sobradamente recompensado.
EVIS L. CARTlALI.OSA
Can Miret, Sant Antoni de Vilamajor, Espaa
30 de marzo de 1997 (Donngo de Resurreccin)
1
Introduccin
EL Apocalipsis es el ltimo y consumador libro de las Sagradas Escrituras. Es al
Nuevo Testamento lo que el li bro de Daniel es al Antiguo Testamento. Su mensaje
y su contenido son cruciales para entender cmo Dios ha de establecer su soberana
en medio de los hombres. El Apocalipsis describe los acontecimientos que culminarn
con la entronizacin de Jesucristo como Rey de reyes y Seor de seores, es decir,
cuando l ha de ejercer su autoridad absoluta dentro de la historia.
Este libro pertenece al gnero literario apocalptico. Este tipo de literatura posee
las siguientes caractersticas: (1) El mensaje se comunica a travs de smbolos y
visiones; (2) la presencia de un mensajero celestial que declara o interpreta el
significado de dichos smbolos; (3) la fuert.a del mensaje es eminentemente proftica
y, ms an, escatolgica; y (4) esta literatura se escribi primordialmente en un
entorno exlico. En ese sentido, el Apocalipsis pertenece al 1nismo gnero literario
que los libros de Daniel, Ezequiel y Zacarfas.
De ningn modo debe confundirse el Apocalpsis cannico, es decir, el que
aparece en la literatura inspirada del Nuevo Testamento, con los apocalipsis
pseudoepigrficos que circularon entre los judos y los cristianos de los primeros
siglos de nuestra era. Obras tales como el Cuarto Libro de Esdras, el Libro de Enoc,
los Testamentos de tus Doce Patriarcas, el Apocalipsis de Baruc, los Orculos
Sibelinos, etc., no fueron escritos bajo la supervisin del Esptitu Santo y, por lo
tanto, no caben dentro del Canon Sagrado.
La importancia del Apocalipsis para el pueblo de Dios no puede medirse con
justicia. Su mensaje ha producido consuelo y esperanza para los creyentes a travs
de los siglos. Sin embargo, para muchos creyentes incluso hoy da, este lbro que es
'en s una revelacin, contina siendo enigmtico y recndito. Todavfa hay quienes
leen el Apocalipsis movidos ms por la curiosidad que por el sincero deseo de
conocer y proclamar el mensaje de di cho lbro. Otros se ven confundidos por la
di versidad de interpretaciones que hay tocante al Apocalipsis. Tal vez ese fenmeno
haya causado desnimo en algunos que desearan estudiarlo.
No obstante, hay un buen nmero de creyentes sinceros que desean profundizar
en las Escrituras y anhelan entender el contenido y el propsito fundamental del
libro de Apocalipsis. Esos creyentes entienden que Dios tiene un propsito para el
15
16 Apocalipsis
mundo que cre, y concretamente, para el hombre que es corona de su creacin.
Tambin comprenden que Dios ha de consumar su plan original, es decir, manifestar
su gloria, su soberana y sus alli butos entre los hombres.
El propsito de este trabajo es animar al lector a realizar un estudio serio de este
importante libro de la Biblia y ayudarlo a entender el obrar de Dios en cuanto a
cmo se ha propuesto consumar su plan para este mundo. El Apocalipsis ensea con
nfasis que Jesucristo reinar con poder y gloria, pero antes ha de juzgar a todos sus
enemigos. En este libro se ven cumplidas las promesas de Dios de manera clara,
definitiva y total.
No debe pasarse por alto, sin embargo, que un digno enfoque del Apocalipsis
debe dar seria consideracin a una exgesis profunda del texto que no escatime
esfuerzos por estudiar las cuestiones pertinentes al mensaje del libro. No menos
importante es el uso del principio de interpretacin que se acerca al texto mismo
dentro de su ambiente histrico-gramatical, cultural y contextua!. Esta hermenutica
toma en cuenta Las figuras de diccin y el gnero literario que usa el autor original,
procurando dar a cada palabra o frase el significado que pretendi darle cuando
escribi su composicin. Ha de aadirse tambin la necesidad de enfocar el estudio
de este libro no como una pieza suelta, sino como una parte impo1tantsima en la
estructura de la revelacin dada por Dios a su pueblo.
Por ltimo, una exgesis ponderada y una interpretacin equilibrada deben
conducir a una proclamacin clara y al mismo tiempo prctica. del mensaje del
Apocalipsis. El estudi o de este precioso libro debe trascender la curiosidad humana
y debe alzar su alas por encima de cualquier prejuicio teolgico para proclamar un
mensaje que eleve la vida del oyente-discpulo hasta las alturas donde pueda
contemplar la gloria misma de Aquel que constituye el centro de esta revelacin.
PATERNIDAD LITERARIA DEL APOCALIPSIS
Aunque no todos estn de acuerdo, hay indicios de que el libro de Apocalipsis ya
se conoca en el perodo de los padres apostlicos. Hay referencias en el Pastor de
Hennas (150 d.C. ) a la futura gran tribulacin (2:1, 5, 7; 3:16) que parecen reflejar
las enseiianzas ele Apocalipsis 2: 10 y 7: 14. Adems, el Pastor de Hermas usa un
vocabulario muy parecido al del Apocalipsis. Por ejemplo, el enemigo de los creyentes
se representa por una bestia. la descripcin de las langostas de fuego que salen de la
boca de la bestia, los santos visten vestiduras blancas y llevan coronas en sus
cabezas.
Tambin parece que el autor de la Epstola de Bernab conoca del Apocalipsis.
Bemab 7:9 y 21:3 tienen cierto parecido con Apocalipsis 17:7, 13 y 22:10. En los
escritos de Ignacio, quien fuera obispo de Antioqua de Siria (98- 117 d.C.) aparecen
algunas referencias que se asemejan a pasajes del Apocalipsis (comprese a los
f e s ~ o s 15:3 con Apocalipsis 21:3 y a Filadelfia 6:1 con Apocalipsis 3:12).
Sin embargo, fue Justino Mrtir ( 1 00- 165 d. C.) quien por primera vez menciona
el Apocalipsis y lo atribuye al apstol Juan. En su Dilogo con Trifn dice: Un
hombre llamado Juan, uno de los apstoles de Jesucristo, profetiz mediante una
revelacin que le fue concedida, que los que han credo en nuestro Cristo morarn
por mil aiios en Jerusaln (Ap. 20:4-6) y que luego tendr lugar la resurreccin
universal y, para decirlo en una palabra, etema de todos los hombres y al mi smo
tiempo el juicio (81 :4).
Hay que aiiadir los testimonios de Papfas (60-130 d. C.) tocante a la credibilidad
del Apocalipsis y de Melitn, obispo de Sardis (161-180 d.C.) quien escribi un
comentario sobre dicho libro. El canon Muratorio (siglo n d. C.) atestigua de la
Introduccin 17
existencia incuestionable del Apocalipsis y de su uso en la iglesia romana a finales
del siglo segundo.
El primer comentario del Apocabpsis que se ha conservado lo escribi Victorino,
quien muri en el ao 303 d.C. como resultado de las persecuciones dirigidas por
Diocleciano.
1
La mayor impugnacin del libro de Apocalipsis provino de Dionisio
de Alejandra (250 d.C.).
2
Dionisio coloc los cimientos sobre los que la critica
moderna edific sus argumentos tocante a la paternidad literaria del Apocalipsis.
Para comenzar, Dionisio rechaz la enseanza milenarista del Apocalipsis. Adems,
compar el lenguaje del libro con el del evangelio y las epstolas de Juan y concluy
que fue otro Juan, no el apstol, quien escribi el ltimo libro del Nuevo Testamento.
Desde los tiempos de Dionjsio de Alejandra -mediados del siglo 111 d. C.-, el
rechazo de la paternidad apostlica del Apocalipsis se ha fundamentado sobre
argumentos lingsticos.
3
La impugnacin se ha dirigido a la presencia de ciertos
barbarismos y solecismos en el Apocalipsis, el uso de hebrasmos y una diferencia
entre el estilo y el vocabulario del Apocalipsis y el que aparece en los escritos
juaninos.
Un escrutinio de los argumentos de Dionisio en contra de la paternidad juanina
del Apocalipsis demuestra que su rechazo era debido a ciertas especulaciones hechas
a priori por el alejandrino. La presencia de hebrasmos se explica por el hecho de
que el Apocalipsis es el libro del Nuevo Testamento que ms alude al Antiguo
Testamento. Se ha observado que de los 404 versculos que forman el Apocalipsis,
hay 278 que contienen referencias a las Escrituras judas (Swete, p. ex!). El estilo
del Apocalipsis pone de manifiesto que su autor era un judo que pensaba en hebreo.
La impugnacin a la presencia de errores gramaticales debe reconocerse, aunque
tiene su explicacin. Theodor Zahn lo explica al decir que en el Apocalipsis Juan
escribe como profeta y por lo tanto, lo hace de manera diferente a como lo hace en
el evangelio y en las epstolas (Zahn, Introduction, p. 626). Los solecismos
(alteracin de la sintaxis), los anacolutos (falta de ilacin en la construccin de una
clusula) y otras irregularidades gramaticales no deben ignorarse, pero tampoco
deben usarse como un argumento decisivo en contra de la patemidad apostli ca del
Apocalipsis. Debe observarse que un nmero considerable de las irregularidades
gramaticales que aparecen en el libro se encuentran tambin en los escritos de los
griegos
Dionisio mantena que el Apocalipsis no fue escrito por Juan el apstol. el hijo
de Zebedeo, sino por otra persona. A veces sugerfa el nombre de Juan Marcos, pero
otras veces rechazaba dicha idea. Tambin ofreca la posibilidad de que el autor de
Apocalipsis fuera un tal Juan de Asia, personaje desconocido cuya tumba, segn
algunos, se hall en feso, donde tambin sepultaron al apstol Juan.
Resumiendo, tal como seala Donald Guthrie,
5
la crtica de Dionisia y su rechazo
de la paternidad apostlica del Apocalipsis confronta algunos problemas serios:
l. No se basa sobre el testimonio de la antigedad, sino sobre un juicio subjetivo.
2. Su declaracin sobre el uso del griego es engaoso, porque Dionisia pasa
por alto el sabor sentico presente en el griego del evangelio de Juan. Adems,
su opinin respecto a las faltas de exactitud del Apocalipsis no se sostiene
ante el juicio de la crtica moderna, que por lo general adnte que las
desviaciones gramaticales no se deben a la ignorancia.
3. La sugerencia de Dionisio de que un tal Juan de Asia, personaje desconocido
en la historia de la Iglesia, fuera el autor del libro, carece de credibilidad
ante la falta de evidencia y apoyo histrico.
18 Apocalipsis
Las palabras iniciales del libro reconocen a Juan como el autor del Apocalipsis"'
(1:1, 4). Dos veces ms (1:9 y 22:8) se afirma la misma reillidad. Es decir, el)ffif()
contiene cuatro declaraciones en cuanto a que el nombre del autor es Juan. El
apstol Juan, hijo de Zebedeo, era un lder reconocido de la iglesia de Asia y la
historia eclesistica no sabe de ningn otro con autoridad apostlica reconocida y
capaz de escribir un libro como e!.Apocalipsis sino slP..J;l pstol Juan, autor del
.evangelio que lleva su nombre junto con otras tres epistolas.
6
La evidencia externa apoya firmemente que el apstol Juan fue el autor del
Apocalipsis. Justino Mrtir (1 00-165 d. C.) en su Dilogo con Trifn, dice: Hubo
cierto hombre con nosotros, llamado Juan, uno de los apstoles de Cristo, quien
profetiz mediante una revelacin.
7
De igual modo, Ireneo (120-202 d.C.) dice que
el Apocalipsis fue escrito por Juan, el discpulo del Seor, quien no poda ser otro
que Juan el apstol.
8
El gran apologista Tertuliano (160-220 d.C.) dice que el
apstol Juan contempl la ciudad descender del cielo, refirindose a Apocalipsis
21:10-23 (vase ContraMarcin, Ili 25).
La opinin de los padres orientales tambin favorece al apstol Juan como autor
del Apocalipsis. Clemente de Alejandra (150-220 d.C.) escribi tocante al regreso
de Juan el apstol de su exilio en la isla de Patmos, una posible referencia a
Apocalipsis 1:9. De igual manera Orgenes de Alejandra (185-254 d.C.) en su obra
De Principiis se expresa as: Escuchad de la manera como Juan habla en el
Apocalipsis y seguidamente cita 1:8. Tambin cita la frase el evangelio eterno
(Ap. 14:6) y dice que es usada por Juan en el Apocalipsis (vase Thiessen, p.
317). El gran defensor de la ortodoxia, Atanasio (296-373 d.C), autor de varias
obras importantes y quien se destac en el Concilio de Nicea (325), expres su
conviccin de la canonicidad del Apocalipsis y de la patemidad juanina del mismo.
9
A pesar de las abundantes evidencias en favor de la paternidad juanina y del
carcter apostlico del Apocalipsis, su aceptacin no ha sido universal. Por ejemplo,
Marcin (siglo 11 d.C.) no lo incluy en su canon. Los Alogoi, grupo que surgi en
el Asia Menor por el ao 175 d.C., contrarios al montanismo, rechazaron todos los
libros que se oponan a sus creencias. Entre los libros rechazados por los Alogoi
estaban el Evangelio segn San Juan y el Apocalipsis que, segn ellos, los escribi
el gnstico Cerinto. Como ya se ha mencionado, el ms fuerte opositor a la paternidad
juanina del Apocalipsis fue Dionisio (190-265 d.C.). Al igual que Orgenes, Dionisio
rechaz las enseanzas tocante al milenio. Neg el origen apostlico del Apocalipsis
y lo atribuy a Juan el presbtero, persona de dudosa existencia. Los argumentos
de Dionisio los copi Eusebio de Cesarea (265-339 d.C.), conocido como el padre
de la historia eclesistica}}. Eusebio cuestion la autoridad del Apocalipsis sobre la
misma base que us Dionisio. Desde entonces y hasta hoy, la crtica contina
usando fundamentalmente los mismos argumentos para negar el origen apostlico y
la paternidad joanina del Apocalipsis.

Siguiendo a Dionisio, la critica ha impugnado el origen juanillo del Apocalipsis
sobre la base siguiente:
l. Diferencias lingsticas: El Apocalipsis muestra un uso irregular del idioma
griego. Hay irregularidades gramaticales y sintcticas que son innegables.
Ahora bien, esas irregularidades pudieran atribuirse a la naturaleza misma
del lenguaje apocalptico usado por el autor, unido al hecho manifiesto de la
influencia del Antiguo Testamento en el Apocalipsis.
2. Sntomas internos de paternidad no apostlica: Se ha objetado el hecho de
Introduccin 19
que el autor del Apocalipsis no se identifica como apstol. Esta objecin
considera que ningn apstol poda escribir sin reclamar su autoridad
apostlica. Esa suposicin, sin embargo, no es correcta. Es cierto que Pablo
afuma y defiende su apostolado, pero lo haca porque l no haba sido uno
de los doce y por esto, haba quienes dudaban que Pablo fuera un apstol
genuino. Juan, por supuesto, no tena ese problema, ya que era bien conocido
como uno de los discpulos originales de Jess.
3. Elementos no juaninos en el Apocalipsis: Esta objecin es fundamentalmente
teolgica. Se dice que hay una clara diferencia entre la presentacin de la
doctrina de Dios hecha en el Apocalipsis y la que aparece en el Evangelio
segn San Juan y las epstolas. El evangelio, se dice, presenta el amor de
Dios mientras que el Apocalipsis habla de la majestad y el poder creador de
Dios.
Pero no debe pasarse por alto que el propsito del evangelio es ensear que Jess
es el Mesas, el nico Salvador de los hombres (Jn. 20:30, 31 ), mientras que el
tiene que ver con la culminacin del plan de Dios en el establecimiento
de su soberana.
En cuanto a la Cristologa, el evangelio presenta a Jess como el Mesas sufriente,
el Cordero de Dios que muere como sacrificio por los pecados del mundo. El
Apocalipsis, sin embargo, presenta al Mesfas conquistador que regir las naciones
con vara de hierro. Sin embargo, el Apocali psis tambin habla de Cristo como quien
ama, redime y se identifica con su pueblo (vanse Ap. 1:5; 5:9; 7:14; 12: 11; 14:4).
Es necesario reconocer y no perder de vista que el Evangelio segn San Juan y el
Apocalipsis tienen objetivos distintos. Tambin hay una diferencia en la presentacin
de la doctrina del Espritu Santo en el Apocalipsis y en el Evangelio segn San
Juan. Pero debe observarse que el ministerio del Espritu Santo ocupa un lugar
principal en el Apocalipsis. La naturaleza apocalptica y escatolgica del libro explica
las diferencias en la exposicin de la doctrina. Pero el aspecto fundamental es el
hecho de que ambos libros el Espritu Santo se presenta como una persona
divina.
Otras diferencias en cuanto a nfasis doctrinal se explican por el hecho de que el
Apocalipsis es eminentemente escatolgico. El Apocalipsis destaca los
acontecimientos que tendrn lugar dentro de la septuagsima semana de Daniel. El
evangelio y las epstolas de Juan tienen que ver con temas que se desarrollan
durante la era de la iglesia. No hay, pues, diferencias teolgicas entre el Apocalipsis
y los otros escritos atribuidos a Juan. Sin duda, hay diferencias de nfasis y de
temas entre dichos escritos, pero no es menos cierto que tambin existen semejanzas
(vanse Jo. 1:1 y Ap. 19:13; Jn. 7:37 y Ap. 22:17; Jn. 10:18 y Ap. 2:27; Jn. 19:37 y
A p. 1 :7; cp. Zac. 12: 10).
Una hiptesis ofrecida por algunos expertos en los ltimos aos es la que sugiere
que Juan sufri el martirio aproximadamente cuando Santiago corri la misma
suerte (vase Hch. 12). Uno de los problemas de dicha teora es que hay una fuerte
tradicin que favorece la creencia de que Juan muri a una edad muy avanzada en la
ciudad de feso. Si como creen algunos, Juan sufri el martirio en la primavera del
ao 44 d.C., entonces tampoco pudo haber escrito el evangelio ni las epstolas. El
testimonio de Clemente de Alejandra al efecto de que Juan regres a feso despus
de su exilio en Patmos, al igual que el de Ireneo y el de Tertuliano, pesan en favor
de la fecha tarda de la muerte de Juan y por lo tanto, aumentan las probabilidades
de la postura que atribuye al apstol Juan la autora del Apocalipsis.
20 Apocalipsis
En resumen, no es una tarea sencilla ordenar todas las evidencias para llegar a
una conclusin definitiva que despeje todas las dudas respecto a la paternidad
juanina del Apocalips.is: Lo que s podemos afirmar es que el peso de las evidencias
inclina la balanza en favor de la tradicin temprana que afirma que el autor humano
del Apocalipsis fue el apstol Juan, hijo de Zebedeo, quien tambin escribi el
evangelio que lleva su nombre y tres epstolas.
CANONICIDAD DEL APOCALIPSIS
La cuestin de la canonicidad de un libro de la Biblia descansa sobre la realidad
de su inspiracin, es decir, si el libro se escribi bajo la direccin y supervisin del
Espritu Santo. Tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento, al parecer era
impm1ante que el libro fuera escrito o avalado por un hombre de Dios, es decir, un
profeta o un apstol.
En cuanto al libro de Apocalipsis, si bien es cierto que su aceptacin en el
occidente fue temprana y rpida, no es menos cierto que la iglesia oriental no actu
del mismo modo. Es evidente que el rechazo que algunos hicieron del Apocalipsis
en la iglesia oriental se debi fundamentalmente a razones teolgicas. La iglesia
griega, por ejemplo, excluy dicho libro del uso litrgico.
10
El Apocalipsis se encuentra en los siguientes manuscritos: p
47
, Aleph, Alejandrino,
Efraemi Resclito y Vaticano, aunque en algunos de ellos faltan algunos trozos. El
Canon Muratorio, la lista ms antigua de escritos del Nuevo Testamento, incluye al
Apocalipsis. Eso significa que su circulacin en el occidente data de, por lo menos,
fines del siglo segundo. Hipli to (siglo m d.C.) reconoce el carcter apostlico del
libro y lo cita repetidas veces.
1 1
Si bien es cierto que el Apocalipsis obtuvo reconocimiento general como cannico
en la Iglesia de una manera lenta, probablemente esto se debi al contenido
escatolgico del .libro y a su carcter apocalptico. Otra cuestin que pudo haber
influido fue la duda de su paternidad. El origen apostlico era, sin duda, un asunto
de suma importancia. Junto con las epstolas de Santiago, Hebreos, Judas y Segunda
y Tercera de Juan, El Apocalipsis fue colocado entre los libros objetados
(antilegmena) hasta que ciertas cuestiones se resolvieron. El libro del Apocalipsis
ocupa su lugar en el Canon Sagrado. A l pertenece porque lo escribi el apstol
Juan bajo la supervisin del Espritu Santo.
FECHA DE LA ESCRITURA DEL APOCALIPSIS
Hay quienes abogan por una fecha temprana para la escritura del Apocalipsis.
12
Estos lo sitan entre la muerte del emperador Nern (9 de junjo del 68) y la
destruccin de Jerusaln (10 de agosto del 70). Los argumentos usados por quienes
defienden esta fec.ha son internos, derivados de ciertas conjeturas interpretativas.
Por ejemplo, la interpretacin de Apocalipsis 17:10. Los que creen en la fecha
temprana identifican a Nern con el quinto rey mencionado all. Pero la dificultad
surge a la hora de determinar quienes fueron el sexto y el sptimo de los reyes. Las
dificultades histricas para determinar su identidad reducen mucho la factibilidad de
la fecha temprana.
Tambin se ha apelado a Apocalipsis 11:1-3, donde se le ordena a Juan medir el
templo. Los que creen en la fecha temprana consideran que cuando Juan escribi el
Apocalipsis el templo an estaba en pie y por lo tanto, debi ser antes del ao 70
d.C. Debe observarse, sin embargo, que la orden dada es medir el templo de Dios
(ton naon toa theo) y el altar (t thysiastirion). La frase el templo de Dios>> se
refiere al lugar santo y al lugar santsimo. El altar se refiere al altar del holocausto.
Introduccin 21
Es decir, el mandato dado a Juan tiene que ver con componentes especficos y no
con la totalidad del templo. Considerar que el templo an estaba en pie a partir de
Apocalipsis 11:1-2, no parece ser una interpretacin correcta.
Otro argumento usado en favor de la fecha temprana se relaciona con la
interpretacin del nmero 666 que aparece en 13:18. El ejercicio que se hace es el
siguiente: Se transcribe el nombre Csar Nern al hebreo y se obtiene el valor
numrico 666. De ahf se determina que Nern era el anticristo que persegua a los
creyentes cuando el Apocalipsis se escribi. La conclusin del argumento era
establecer que el libro se esc1ibi antes del ao 70 d.C.
Obviando otras consideraciones y sugerencias, las evidencias externas favorecen
la fecha ms tarda como la ms probable para la escritura del Apocalipsis, es decir,
la que establece que el libro se escribi durante el reinado del emperador Domiciano
(81-96 d. C.).
Ese fue el testimonio de Ireneo (Contra las herejas, v. XXX 3), Clemente de
Alejandra ( Quin es el hombre rico que ser salvo?, XLII), Victorino (Apocalipsis,
X 11, XVII 10), Eusebio (Historia Eclesistica, m 18:1; ITT 20:9; m 23:1) y
Jernimo (De Viris !lluslribus, IX). De modo que la tradicin 1m1s antigua de la
iglesia favorece una fecha para la escti tura del Apocalipsis entre los aos 90-95 d. C.
Por supuesto que se puede abogar con fuerza en favor de la fecha temprana, pero
cuando se toman todos los argumentos en consideracin, la fecha ms probable
parece ser la de los tiempos del emperador Domiciano.
PROPSITO DEL A POCALIPSIS
El libro del Apocalipsis tiene, sin duda, un propsito histrico que se relaciona
con los creyentes que por primera vez leyeron dicho mensaje. Durante la segunda
mitad del siglo primero y en las generaciones siguientes, la Iglesia se vio sacudida
por conlictos y persecuciones. Desde Nern hasta Docleciano, los cristianos
sufrieron en carne propia el precio de pertenecer a una religgio ilicila. La lectura y
la exposicin del Apocalipsis transmiti a los cristianos de los primeros siglos la
confianza y la seguridad de que el Seor estaba con ellos como lo prometi en
Mateo 28:20.
~ s M. Martncz, distinguido pastor y escritor espaol, comenta lo siguiente
respecto al propsito del Apocalipsis:
Robustecer esa paciencia y esa lealtad es el propsito del Apocalipsis. En
la medida de lo necesario, la Iglesia es reprendida y llamada al
arrepentimiento. Pero el libro es esencialmente un mensaje alentador. El
conj unto de las visiones hace resaltar de modo impresionante la verdad
medular: Jesucristo es verdadero Sefior. Lo es no slo de la Iglesia, sino
del universo y de la historia. Su pueblo, mientras est en el" mundo, tendr
at1iccin; pero l ya ha vencido al mundo (Jn. 16:33) y seguir vencindolo.
Todos los poderes hostiles, humanos y demoniacos sern finalmente del
todo sometidos al Rey de reyes. El ltimo triunfo no corresponde a Roma,
sino al Reino de Dios. No importa que en el cont1icto muchos cristianos
sufran martirio. Lo importante es que sean fieles hasta la muerte; as
sern tenidos por dignos del Reino (cp. 2 Ts. 1:5) y recibirn la corona de
la vida.
13
El Apocali psis es, adems, un libro proftico. Sus profecas tienen que ver con
acontecimientos que fundamentalmente an estn por ocurrir. Los captul os 4-22
22 Apocalipsis
tratan de cuestiones relacionadas con las cosas que van a suceder antes, durante y
despus de la segunda venida de Cristo a la tierra con poder y gran gloria. En ese
sentido, el Apocalipsis se escribi por mandato expreso del Seor Jesucristo (1: 19)
para dar a conocer al pueblo de Dios que el. Soberano tiene control de todas las
cosas y que ha de consumar su plan y cumplir todas sus promesas tanto a su Iglesia
como a Israel y a las naciones del mundo.
En este libro se ven cumplidas muchas de las profecas pronunciadas por Daniel
(2:7; 9:27; 11: 12), por el mismo Seor Jesucristo (M t. 24) y por el apstol Pablo (2
Ts. 2). El Apocalipsis ensea que Jesucristo ha de reinar, pero antes de hacerlo ha
de juzgar a todos sus enemigos. Los cristianos, tanto los de los primeros siglos
como los de hoy, pueden ser consolados y edificados mediante la exposicin del
mensaje del Apocalipsis. Este es un libro necesario dentro del Canon Sagrado. Su
contenido pone de manifiesto quin de verdad es el Seor soberano del universo.
El Apocalipsis tiene un mensaje perenne para el creyente. Lo llama a honrar y
glorificar a Dios en su vida. Hay tambin un mensaje para el injusto que se niega a
conocer a Cristo. Al tal se le advierte de las terribles consecuencias del juicio de
Dios. Pero el Apocalipsis concluye con un llamado a aceptar el regalo de la gracia
. de Dios, es decir, la salvacin: Y el Espritu y la Esposa dicen: Ven. Y el que oye,
diga: Ven. Y el que tiene sed, venga; y el que quiera, tome del agua de la vida
gratuitamente (Ap. 22: 17).
LOS DESTINATARIOS DEL APOCALIPSIS
Histricamente el Apocalipsis fue dirigido a las siete iglesias que se mencionan
en los captulos 2 y 3. Por cierto que esas no eran las nicas iglesias en el Asia
Menor. Tambin haba congregaciones en Hierpolis, Colosas, Tralles y Magnesia.
Las iglesias de los captulos 2 y 3 estaban situadas de manera que fonnan
aproximadamente un crculo geogrfico y prximas a las vas construidas por los
romanos.
14
Juan, el apstol y autor del Apocalipsis, haba vivido en feso por un
largo tiempo. Su ministerio era conocido no slo en feso sino tambin, con toda
seguridad, en las dems congregaciones. Es muy probable que Juan conociera de
manera detallada la condicin espiritual de cada una de aquellas congregaciones. De
modo qut'( el Apocalipsis transmite un mensaje directo a cada una de las asambleas
nombradas en los captulos 2 y 3. Sin embargo, el mensaje no se limita a esas
asambleas. Al final de cada una de las cartas se reitera la sobria advertencia: El
que tiene odo, oiga lo que el Espritu dice a las iglesias (A p. 2:7 a, 11 a, 17 a, 29;
3:6, 13, 22).
Sobre la base de Apocalipsis 1:3 puede decirse que el contenido del libro, en
sentido general, va dirigido a todo cristiano. El creyente en Cristo de manera personal
y la asan1blea cristiana de manera colectiva, pueden recibir una gran bendicin a
travs del estudio tanto doctrinal como prctico del Apocalipsis. Recuerde que el tema
central del libro es la manifestacin gloriosa de Jesucristo en su segunda venida y el
cristiano debe ser un fiel amante de ese singular acontecimiento (2 Ti. 4:8).
EL SIMBOLISMO DEL APOCALIPSIS
El uso de smbolos es una de las caracte1sticas destacadas de la literatura
apocalptica. mbolo es el uso de una cosa en representacin de otra o el uso de un
objeto material para representar una verdad moral o espiritual.
15
Sn;bolo es una
figura de diccin o un medio literario de comunicacin. El gnero apocalptico de
literatura requiere el uso de smbolos para expresar su contenido. D. S. Russell,. co-
rector del Northem Baptist College en Manchester, dice:
Introduccin
La literatura apocalptica se caracteriza por una cualidad altamente dramtica
cuyo lenguaje y estilo estn a tono con las inexpresables escenas que
intenta representar. Tales escenas no pueden representarse en el lenguaje
sobrio de la prosa comn; requieren para su expresin del lenguaje
imaginativo de la poesa. Pero es poesa muy diferente al lenguaj e restringido
del Antiguo Testamento. Los apocalpticos dan rienda suelta a su
imaginacin en un lenguaje extravagante y extico, y en imgenes fantsticas
y extraas. Eso es cierto hasta el punto de que puede decirse que el
simbolismo es el lenguaje de la literatura apocalptica. Parte de ese
simbolismo, sin duda, tuvo su origen en la frtil imaginacin de los mismos
escritores a travs de sus experiencias en sueos, visiones y cosas semejantes.
Pero, principalmente, usaban lenguaje estereoti pado y smbolos que
pertenecan a una bien definida tradki n cuyas races se extendan al pasado
lejano.
16

23
De modo que uno de los aspectos dominantes de la literatura apocalptica es el
uso de smbolos como veWculos literarios para la comunicacin del Debe
tenerse presente, sin embargo, que el uso de smbolos no requiere una interpretacin
simblica. Todo estudioso de la Biblia reconoce el uso de lenguaje figurado en ella.
Pero una cosa es admitir que los escritores de la Biblia utili zaron lenguaje figurado
y otra es interpretar la Biblia figuradamente. Los smbolos usados en el Apocalipsis
forman parte del lenguaje figurado tal como la metfora, el smil, la parbola, la
metonimia, etc. El lenguaje figurado debe interpretarse contextua! y culturalmente.
Muchos de los smbolos que aparecen en el Apocalipsis son interpretados por el
mensajero celestial en el mismo entorno donde se usan (vanse A p. 1 :20; 11 :8;
12:9; 17:12, 15). Un smbolo tiene un significado eficaz cuando representa algo
literal. Un smbolo que se refiera a algo Simblico aporta un significado nebuloso,
vago y supetfical.
El Apocalipsis pone de manifiesto el uso de casi todos los aspectos de la naturaleza
al igual que formas fantsticas no naturales como instrumentos simblicos para
comuni car su mensaje.l
7
Se usan smbolos del reino animal: caballos, seres vivientes,
cordero, becerro, langostas, escorpin, len, leopardo, oso, rana, .guila, etc. Tambin
se usan smbolos del reino vegetal tales como rboles, frutos, hierbas. Fenmenos
atmosfricos como relmpagos, truenos, granizos, lluvia de fuego y azufre, de
estrellas
18
Hay el uso de instrumentos musicales tales como trompetas y arpas; se
mencionan el tabernculo, el templo, al arca del pacto, el altar, candeleros, incensarios,
etc.
El uso de nmeros es importante en el Apocalipsis. Entre ellos aparecen los
siguientes: 2, 3;3
1
/
2
, 4, 5, 6, 7, 10, 12, 24, 42, 144, 666, 1000, 1260, 1600,7000,
12000, 100.000 y 200.000.000. El nmero siete sobresale entre todos, puesto que
aparece 52 veces en el Apocalipsis.
19
Swetc observa que:
libro va dirigido a siete iglesias . representadas por siete candeleros,
mientras que sus ngeles son siete estrellas. Hay siete espritus de Dios
simbolizados por siete lmparas de fuego. El libro en la mano de Dios est
sellado con siete sellos; el cordero delante del trono tiene siete ojos y siete
cuernos . ._i_ete ngeles tocan siete trompetas, otros siete ngeles detTaman
el contenido de las . siete copas llenas de las iete plagas postreras. Siete
truenos expresan voces que al vidente se le ordena escribi r. Siete mil son
muCJtos por el gran terremoto que sigue a la ascensin de los dos testigos.
24 Apocalipsis
El dragn tiene siete cabezas y sobre ellas hay siete diademas; la bestia que
surge del mar tiene siete cabezas en las que hay nombres de blasfemia.
La bestia escarl ata sobre la que Babilonia se sienta tambin tiene siete
cabezas, por el escritor como siete montes o siete reyes.
20
La tendencia de muchos intrpretes es concluir que, debido al uso simblico de
los nmeros en un libro como el Apocalipsis, dichos nmeros deben interpretarse
simblica o figuradamente. Pero si se examinan algunos pasajes, se apreciar que en
la mayolia de los casos los nmeros usados deben tomarse en su sentido literal. Por
ejemplo, no puede negarse que Juan escribe a siete iglesias definidas, localizadas en
el Asia Menor. Los siete candeleros de oro representan las siete iglesias. De modo
que, si se admite que el nmero exacto de las iglesias locales era siete, no hay razn
para afirmar que los candeleros se identifican con un nmero que no representa una
cifra literal.
Otro ej emplo claro de que los nmeros usados en el Apocali psis pueden y deben
tomarse literalmente en la mayora de los casos es el que aparece en Apocalipsis
17:12: los diez cuernos que has visto, son diez reyes ... . Obsrvese que Juan vio
diez cuernos en una de las cabezas de la bestia. El intrprete celestial le dice a Juan
que los diez cuemos representan diez reyes, no un nmero indefinido de gobernantes.
El significado simblico de un nmero que se usa en la Biblia se deriva de la literalidad
de dicho nmero. John Walvoord, ex rector del Seminario Teolgico de Dalias, dice:
Aunque el simbolismo no es siempre obvio, debe seguirse la regla general
de interpretar los nmeros liter almente a menos que haya una clara evidencia
para hacer lo contrario.
2
'
No es correcto afirmar que los nmeros del Apocalipsis son puros smbolos y por
lo tanto, no pueden entenderse en su valor numrico real.
22
El significado simblico
que los nmeros usados en el Apocalipsis pudiera tener ni niega ni contradice el
carcter li teral de dichos nmeros. Debe recordarse, adems, que toda interpretacin
debe realizarse dentro del entorno literario, teolgico, hist1ico y cultural de lo que
se pretende interpretar. El hecho de que el nmero siete simbolice algo completo,
no contradice la realidad de que Juan escribe a siete iglesias representadas por siete
candeleros y que los juicios del Apocalipsis se revelen como contenidos en siete
sellos, $ete trompetas y siete copas.
Los smbolos, ya sean de nmer os, obj etos o personas, pertenecen al campo del
lenguaj e figurado. Si bien el estudio del lenguaje figurado cae dentro de lo que se
llama hermenutica especial, debe destacarse que su interpretacin debe ser literal.
Las figuras de diccin se interpretan literalmente cuando se les da el significado
social y culturahnente aceptado dentro del contexto en el que se utilizan. Esto es
aplicable de igual modo a los nmeros que se usan en el Apocalipsis. Una exgesis
cuidadosa y paciente de este libro pondr de manifiesto que en la gran mayora de
los casos los nmeros que aparecen en el Apocalipsis pueden tomarse literalmente
sin forzar el pasaje.
INTERPRETACIN DEL APOCALIPSIS
Debido a la naturaleza misma de su contenido, el Apocalipsis es un libro difcil
de interpretar. La utilizacin del smbolos extraos y del lenguaje figurado en general,
unido a los problemas de sintaxis y de gramtica, dificultan la interpretacin de este
importante libro.
Introduccin 25
Las dificultades confrontadas en la interpretacin del Apocalipsis han dado lugar
a la formacin de varias escuelas o grupos que pretenden establecer el significado
del libro. Estas escuelas se han agrupado de la manera siguiente: crtica, alegrica,
preterista, histrica, tpica y fu turista. Si bien es verdad que algunas de estas escuelas
coinciden en ciertos aspectos de su interpretacin, hay suficientes diferencias para
clasificarlas como distintas. Debe decirse adems, que la correccin o falta de ella
en cualquiera de las escuelas no tiene nada que ver con la antigedad o la juventud
de la escuela. La correccin depende de manera directa de la utilizacin de una
hermenutica consonante con la Palabra de Dios y que sea capaz de apli car al texto
bblico el principio histrico-cultural-gramatical dentro del contexto mismo del libro.
La interpretacin correcta del Apocalipsis ser la que exponga lo que el Espritu
Santo quiso decir a travs de Juan al pueblo de Dios. Esa interpretacin no se
consigue si se alegoriza el texto y s se logra en la medida en que se aplique el
mtodo normal, natural, contextua! o histrico-cultural-gramatical de interpretacin.
La escuela crtica
Esta escuela es producto del racionalismo que en su fom1a moderna surge a
mediados del siglo xvu1. .!'liega la inspiracin y la canonicidad del Apocalipsis,
considerndolo sencillamente una composicin humana, basada en la situacin
histrica que la Iglesia viva a fines del siglo primero. Segn esta escuela, el autor
tom prestado material de los apocalipsis judos para realizar su trabajo. Quienes
sostienen este punto de vista le atribuyen errores al Apocalipsis tanto en lo histrico
como en lo predictivo:
Esta escuela rechaza lo sobrenatural y uti liza argumentos subjetivos para impugnar
el Apocalipsis. Los cristianos que confan en la autoridad y fidelidad de las Escrituras
rechazan los conceptos de la escuela crtica .
. La escuela alegrica
El alegorismo entr en el cristianismo a travs de la Escuela de Alejandra. All
estaban Clemente de Alejandra y Orgenes. Ambos dieron un fuerte impulso al
mtodo alegrico de interpretacin. La escuela alegrica va ms all del simbolismo
del Apocalipsis y pretende encontrar un significado tras las palabras del libro,
convirtindlo en una gran alegora que se desentiende del propsito que pretenda
-el -autor y pasa por alto la hstonc1dad del Apocalipsis.
Comentando la postura de la escuela alegrica o espiritualzante, Robert H.
Mounce, decano del Potter College of Arts and Humanities en la Universidad de
Western Kentucky dice:
Los misterios del Apocalipsis pueden aprenderse slo yendo ms all de lo
li teral o histrico a lo espiritual. El mtodo espiritualiz-ante fue muy
promovido por el trabajo de Ticonio, quien no interpretaba nada a travs de
la situacin histrica o de los acontecimientos del siglo primero.
23
Las ideas de Ticonio fueron adoptadas por San Agustn (354-430 d.C.), aunque
de forma ms moderada. San Agustn en su famosa obra La ciudad de Dios, ensea
que el Apocalipsis presenta de manera simblica el confUcto csmico entre el bien
y el mal, entre la Ciudad de Dios y la Ciudad de Satans. Este conflicto, segn la
escuela alegrica, comenz con la cada del hombre, sigue a travs de la historia y
terminar slo al final de los tiempos. Esta escuela de interpretacin confronta
ciertos problemas importantes:
26 Apocalipsis
1. La iglesia primitiva reconoci la presencia y el uso de smbolos en el
Apocalipsis, pero no los interpret de manera alegrica.
2. El libro trata de cuestiones histricas y afirma ser una profeca.
3. El mtodo alegrico anula la historicidad del libro y no proporciona un
sistema de control en la interpretacin.
4. El Apocalipsis adquiere su m ~ o r sentido al interpretarse de manera normal e
histrica.
La escuela preterista
El vocablo preterista significa perteneciente al pasado)). Segn esta escuela,
el Apocalipsis se cumpli dentro de los primeros siglos de la historia de la Iglesia.
Las visiones del libro tienen que ver con el Imperio Romano, Israel, Jerusaln y la
Iglesia Cristiana. Consideran que Nern era la bestia o el Anticristo, puesto que su
nombre escrito en caracteres hebreos proporciona el misterioso nmero 666. Exista
un rumor respecto a que Nern no lleg a morir, sino que estaba escondido en algn
lugar. Juan, dicen los preteristas, saba todo eso y utiliz dicha leyenda para hacer
su enseanza ms eficaz e ilustrarla mejor. Los preteristas por lo general creen que
los captulos 5-11 ensean la victoria de la Iglesia sobre el judasmo, los captulos
12-19 la victoria del cristianismo sobre el paganismo y los captulos 20-22
describen un cuadro del triunfo de la Iglesia tanto sobre el judasmo como sobre el
paganismo.
El precursor de los preteristas fue el jesuita Alczar, quien por el ao 1614
reconoci la historicidad del Apocalipsis, pero afirm que todo el contenido,
exceptuando los captulos 21-22 y posiblemente el 20, se cumpli en los das en
que Juan lo escribi.
24
Otro promotor de la escuela preterista fue el famoso jurista, estadista y telogo
holands, Rugo Grotius (1583-1645). Tambin el reconocido decano de Canterbury,
Frederic William Farrar (1831-1903), consideraba al Apocalipsis como un bosquejo
inspirado de historia contempornea. Fanar era de la opinin de que el libro de
Apocalipsis trata primordialmente los acontecimientos contemporneos con el apstol
Juan y los que ocurrieron inmediatamente despus. La base de su argumento es el
uso del vocablo pronto (tchei) en 1:1; 2:5, 16; 3:2; 11:14; 22:20. Segn Farrar,
dicho vocablo no poda referirse a un perodo prolongado de tiempo. Opinaba,
adems, que la destruccin de Jerusaln en el ao 70 d.C. era una segunda venida))
de Cristo.
Algunos preteristas opinan que el Apocalipsis es un libro descriptivo y no proftico.
Describe acontecimientos histricos del pasado, sin significado proftico ni mucho
menos escatolgicos. Entre los preteristas modernos ms destacados se encuentran
Ray_ Summers,
25
profesor del Seminario Bautista Soutbwestem, y William
Hendliksen,
26
ex profesor del Seminl)Iio Cal vino de Grand Rapids, recoocido escritor
y pastor de la Iglesia Reformada.
Respecto a la postura de Hendriksen, Walvoord dice:
Hendriksen rechaza tanto la interpretacin histrica como la futurista del
libro del ApocaLipsis y considera que el libro era para el uso de los cristianos
del siglo primero para quienes una profeca detallada de la era total de la
Iglesia no hubiera tenido significado. Al parecer, Hend1iksen sostiene el
punto de vista de que el libro es un mensaje simblico de aliento para los
cristianos primitivos que sufran persecucin y de seguridad general del
triunfo final de Cristo; de modo que es un preterista slo parcialmenteY
Introduccin 27
La escuela preterista pasa por alto el hecho de que el Apocalipsis es un libro
consumador. En l se cumplen las promesas hechas por Dios en el Antiguo
Testamento tocante a la manifestacin final de su rei no y su soberana. Cualquier
observador imparcial puede confirmar el hecho de que la rebelda humana aumenta
cada vez ms. El Apocalipsis describe cmo Dios ha de poner punto final a la
insubordinacin de los hombres contra el Soberano.
Debe de extraar el hecho de que la postura preterista no encontr aceptacin en
la iglesia primitiva. Su popularidad no se consigue sino hasta el ao 1614. Si el
Apocalipsis se escribi para que se cumpliera en tiempos de Juan o poco despus,
entonces hay que decir que tos destinatarios no lo comprendieron as y, por lo tanto,
fracas en su propsito, puesto que tal cumplimiento se desconoce por completo en
la historia de la iglesia primi tiva.
La escuela histrica
En realidad hay varias escuelas que pueden clasificarse como histricas. Quiz
pudiera decirse que la escuela histrica tiene un nmero de variantes. Pero, como
reconoce Jos Grau, Jas varias subescuelas histricas:
En trminos generales, estiman que Apocalipsis presenta una amplia
panormica de la historia de la Iglesia, desde el primer siglo hasta la
segunda venida de Cristo, pero muy particularmente durante la Edad Media
entre los movimientos reformistas tanto dentro como fuera de la Iglesia
Romana. Has ta el siglo x1x fue la escuela que goz de mayor popula1idad
en sus varias vertientes.
2
s
Las distintas vertientes de la escuela histrica tienen en comn que ven el
Apocalipsis como una descripcin panormica de la historia. A veces parece que se
refieren a la l;l.istoria de la humanidad en general. En otras, el enfoque es hacia la
historia entre la primera y segunda venida de Cristo.
29
El mismo Grau parece aprobar
esta postura cuando expresa:
Apocalipsis presenta, en suma, el gran drama del conflicto de los siglos
entre Cristo y su pueblo por un lado, y el Diablo y sus seguidores
(conscientes o no) por el otro. Cubre el desarrollo de toda la historia de la
Iglesia, del fluir incesante de la dinmi ca del Reino desde Jos inicios de la
era cristiana hasta el gran acontecimiento de la Segunda Veni da.
30
El concepto de que el Apocalipsis presenta de manera continua la historia de la
Iglesia desde la primera hasta la segunda venida de Cristo lo populariz el catlico
romano Joaqun de flors. Los reformadores, quienes identificaban al Papa y al
papado con las bestias de Apocali psis 13, adoptaron la interpretacin de Joaqun.
Adems de los reformadores hubo hombres de la talla de Bengel, Wordsworth,
Elliot o Faber, que crean en la interpretacin histrica continua. Lo significativo es
que estos eminentes expositores diferan radicalmente en la interpretacin de los
detalles histricos. Elliot pensaba que el sexto sello era una referencia a Constantino,
mientras que Faber lo relacionaba con la Revolucin Francesa. Como expresa
Walvoord:
La misma multiplicidad de tales interpretaciones e identificaciones de los
caracteres del Apocalipsis con una variedad de personajes histricos es su
28 Apocalipsis
propia refutacin. Si el mtodo histrico es el correcto, es claro que hasta
ahora nadie ha encontrado la clave.
31
La escuela de interpretacin histrica o histrica continua pretende hacer del
Apocalipsis un panorama de historia preescrita. La gran perplejidad ocurre cuando
uno trata de armonizar lo que ha acontecido con lo que se describe en el Apocalipsis
y se encuentra con contradicciones irremediables. A pesar de los respetables
estudiosos que apoyan esta escuela de interpretacin, hay que decir que nada de lo
que ha acontecido o acontece en la historia de la Iglesia ha cumplido o cumple lo
que se describe en el Apocalipsis. Quiz el error radica precisamente en ensear que
el libro es Una narracin que abarca todo el curso de la hi storia del Reino de Dios
en el mundo.
32
Tal vez el Apocalipsis tenga ms que ver con los acontecimientos
que conducen a la inauguracin del Reino de Dios que con el trazar todo el curso de
su historia.
La escuela tpica o cclica
Aunque hay variaciones dentro de esta escuela, por lo general, explica que
Apocalipsis 4-19 20 consiste de visiones paralelas o ciclos, cada una de ellas
abarca la dispensacin presente. Cada ciclo representa alguna fase de la historia de
la Iglesia. Hendr.iksen, por ejemplo, sugiere el siguiente esquema:
La g l e s i ~ la morada de Cristo en el mundo (Ap. 1-3); la Iglesia sufriendo
pruebas y persecuciones (Ap. 4- 7); la Iglesia vengada, protegida y
victoriosa (Ap. 8- 11); Cristo combatiendo al dragn y sus ayudantes (Ap.
12-14); la ira final sobre el impeni tente (Ap. 15-16); la cada de Babilonia
y de las bestias (Ap. 17- 19); la ruina del dragn, Cristo y la Iglesia
vencedores (Ap. 20--22) .3
3
Como puede verse, igual que la escuela histrica, la escuela tpica o cclica,
considera a la mayor parte del Apocalipsis como una descripcin de la historia de la
Iglesia. Sin embargo, se diferencia en que en lugar de contemplar una multitud de
detalles predichos, ve solamente un grupo de tendencias paralelas profetizadas. De
manera que posee La ventaja de evitar ser acusada de asignar arbitrariamente porciones
del Apocalipsis a un solo incidente hj strico. Adems, capta de manera inteligente
el hecho de que al final Dios ser el vencedor. Esa verdad aparece prcticamente eo
cada captulo del Apocalipsis de manera que no debe soslayarse.
La escuela tpica o cclica confronta ciertas dificultades que la exponen a una
crtica severa. En pimer lugar, el Apocalipsis es un libro que revela acontecimientos
concretos. Este libro no considera tendencias o inclinaciones sino sucesos especficos
que tienen lugar, en su mayora, sobre la tierra. El triunfo final de Dios se ensea en el
Antiguo Testamento. Muchos salmos, el libro de lsaas y el de Daniel ensean que
Dios triunfar sobre todos sus enemigos. El Apocalipsis ensea ms bien, de manera
concreta, qu acontecimientos tendrn lugar con relacin al triunfo tinal de Dios.
Otro problema que surge con frecuencia en la escuela tpica es que sus promotores
emplean constantemente el mtodo alegrico de interpretacin. Como se ha observado
antes, el mtodo alegrico anula la historicidad del pasaj e, procura encontrar
significados recnditos y carece de control en la interpretacin. A esto hay que
aadir el hecho de que los que abogan por la escuela tpica difieren entre s a la
bora de ubicar ciertos pasajes dentro del marco histrico y de aplicarlo a la hi storia
de la Iglesia.
Introduccin 29
Es importante observar que el esquema de la escuela tpica va ms all de los
lmites que rodean los juicios de los sellos, las trompetas y las copas. En el Apocalipsis
hay un orden estricto. Los sellos son rotos o abiertos uno por uno. Las trompetas
suenan en su orden y las copas son derramadas de la misma manera. Hendriksen
hace de las primeras. cuatro trompetas, cuatro tipos de juicios a travs de desastres
naturales: Los que afectan a la tierra (primera trompeta), los que afectan al mar
(segunda trompeta), los que afectan a los ros (tercera trompeta) y los que afectan al
firmamento (cuarta trompeta).
34
Pero Hendriksen no puede afirmar que dichos juicios
hayan ocurrido en la presente dispensacin de manera sucesiva tal como lo describe
el relato bblico. No es difcil observar las distintas manipulaciones y alegorizaciones
que Hendriksen hace para llegar a sus conclusiones. Ciertamente, esa hermenutica
no hace justicia ni al texto ni al mensaje del Apocalipsis.
La escuela futurista
Esta escuela de interpretacin ensea que, comenzando con el captulo cuatro, el
Apocalipsis describe una revelacin de la consumacin de las edades. Los futuristas
entienden que slo los captulos 1-3 tratan el perodo de la presente dispensacin;
los captulos 4--19 contienen la semana setenta de Daniel, es deci r, el tiempo de los
siete aos de la gran tribulacin; el capftulo 20 tiene que ver con el reinado milenial
de Cristo en la tierra; y los captulos 21- 22 describen el estado eterno.
La escuela futurista entiende que el tema central del Apocalipsis es la segunda
venida en gloria del Seor Jesucristo. Esa Segunda Venida ser literal, corporal,
visible, judicial y gloriosa, pero adems ser precedida de juicios traumticos
desencadenados por la mano de Dios sobre el reino satnico y sobre la humanidad
incrdula.
Los futuristas reconocen la presencia de smbolos y del uso de lenguaje figurado
en el Apocalipsis, pero procuran utilizar una hem1enutca normal o natural para
interpretar dicho libro. La escuela fut urista rechaza la alegori zacin o la
espiritualizacin como mtodos para interpretar la profeca bblica. De manera que
entienden que los acontecimientos predichos en el Apocalipsis se han de cumplir de
manera normal. .
Adems, la escuela futurista interpreta que el Apocalipsis tiene que ver con el
cumplimiento.de las profecas de Daniel 2, 7 y, en particular, 9:27, y tambin del
sermn proftico de Mateo 24. Concretamente, se destaca el hecho de que en Mateo
24 Jesucristo relacion un nmero considerable de seales con su segunda venida y
con el fin de la edad presente. Las seales mencionadas por el Seor en Mateo 24
guardan una gran semejanza con los juicios de los sellos, las trompetas y las copas
mencionados en el Apocalipsis. John Walvoord lo explica as:
De modo que los diferentes juicios de Dios son realmente dertamados en la
tierra tal como aparecen en Jos sellos, las trompetas y las copas. El captulo
13 se considera como una profeca del Imperio Mundial futuro con sus
cabezas poltica y religiosa representadas por las dos bestias de este captulo.
La ramera del captulo 17 es la forma final de la iglesia en apostasa. De
manera similar, todos los otros acontecimientos del Apocalipsis se relacionan
con el clmax de la historia contenido en la segunda venida de Cristo.
35
Tanto el libro de Daniel como Mateo 24, Zacaras 14 y muchos otros pasajes del
Antiguo Testamento, afirman que habr una persecucin futura, escatolgica, de la
nacin de Israel. Por ejemplo, Daniel 12: l declara: En aquel tiempo se levantar
30 Apocalipsis
Miguel, el gran prncipe que est de parte de los hijos de tu pueblo; y ser tiempo de
angustia, cual nunca fue desde que hubo gente hasta entonces; pero en aquel tiempo
ser libertado tu pueblo, todos los que se hallen escritos en el libro. El Seor
Jesucristo relacion la aparicin de la abominacin desoladora (Dn. 9:27; 11:31;
12:11) con los acontecimientos que tendrn lugar inmediatamente antes de su Segunda
Venida.
No debe negarse que hay una correspondencia manifiesta entre la bestia que
surge del mar (Ap. 13:1) y que domina el escenario mundial, descrito en Apocalipsis
11-19, como dictador de las naciones, y la cuarta bestia de Daniel 7:19-27 de la
que surge el Anticristo. Ningn acontecimiento acaecido hasta el da de hoy puede
decirse que haya cumplido los juicios descritos en el Apocalipsis. Nunca ha ocurrido
nada comparable a los juicios terribles que aparecen en el Apocalipsis ni las
resurrecciones que se mencionan en dicho libro.
Quienes no comparten la postura futurista objetan que dicha escuela roba a la
iglesia primitiva del consuelo prctico que el mensaje del Apocalipsis tena para ella
y para las generaciones subsiguientes de cristianos. As opinan Leon Morris
36
, Ray
Summers,
37
Jos Grau,
38
William Hendriksen,
39
Robert H. Mounce,
40
William
Milligan
4 1
y otros.
Pero la impugnacin de que la interpretacin futurista del Apocalipsis despoja
tanto a la iglesia primitiva como a los cristianos de pocas sucesivas del consuelo
prctico de dicho libro no es un juicio acertado. Los futuristas no niegan que los
cristianos primitivos fueron bendecidos a travs de la lectura y el estudio del
Apocalipsis ni que lo mismo suceda a los cristianos de hoy. Como afirma Walvoord:
La cuestin es que hay porciones del Apocalipsis que pueden ser apreciadas
y entendidas ahora. Otras porciones no sern entendidas hasta que se
cumplan. Sin embargo, el tenor general del libro, incluso en las secciones
no cumplidas, es la seguridad de que a la postre Dios triunfar, los santos
sern bendecidos y el pecado sen\ juzgado. Us<u el argumento de que el
libro tiene que ser entendido completamente por la primera generacin de
cristianos como una refutacin de la postura futurista no es razonable ni es
apoyado por el estudio de la profeca en la Esclitura en general.
42
La afirmacin de que todo pasaje bblico debi ser comprendido por la generacin
que lo recibi en primer lugar no puede sostenerse ante trozos de la Biblia como
lsaas 53, Joel 2:28-32; Ezequiel 37; 2 Tesalonicenses 2:1-2; 2 Pedro 3:10-13. Lo
cierto es que muchas de las profecas bblicas tienen que ver con el futuro le:jano. Si
bien es cierto que el pueblo de Dios hall consuelo en la lectura y el estudio de esas
profecas, no es tnenos cierto que muchos de esos pasajes no fueron plenamente
comprendidos ni se cumplieron en los tiempos de quienes primero los recibieron y
leyeron.
El apstol Juan declara que fue transp011ado en espritu y colocado en medio de
una situacin que llama el da del Seor ( 1: 1 0). Esa frase se usa en el Antiguo
Testamento con referencia a una intervencin sobrenatural de Dios (vanse JI. 2:1,
11, 31; 3:14; Am. 5:18, 20; ls. 2:12; 13:6, 9; Ez. 13:5; 30:3) y en el Nuevo Testamento
se usa con referencia a los acontecimientos finales (Hch. 2:20; 1 Ts. 5:2; 2 Ts. 2:2;
2 P. 3:10). De modo que el Apocalipsis tiene que ver de manera primordial con
acontecimientos relacionados con el da de Jehov (da del Seor) de los que el
suceso principal y central es el regreso glolioso de Cristo como el Soberano Rey de
reyes y Seor de seores.
Introduce in 31
La escuela fu turista, sin tener que apelar a la alegorizacin ni a la espiritualizacin
del lenguaje simblico utilizado en el Apocalipsis, proporciona un acercamiento a la
interpretacin de dicho libro que produce una comprensin armoniosa de las profecas
tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento tales como Daniel2:31-45; 7:19-29;
8:23-25; 9:24, 26, 27; Mateo 24-25; 2 Tesalonicenses 2: 1- 12; Romanos 11 :25-29;
y otras.
La escuela futurista de interpretacin del Apocalipsis no posee la solucin a
todos los problemas que surgen en el estudio del libro de Apocalipsis, pero tomada
en su totalidad es la que ofrece un enfoque ms objetivo y claro del mensaje de
dicho libro. El Apocalipsis es la piedra angular con la que Dios pone fin a su
revelacin escrita. Su mensaje es fundamentalmente escatolgico, porque su tema
gira alrededor de la realidad de la segunda venida de Cristo a la tierra y de los
acontecimientos que precedern, acompaarn y seguirn a un hecho tan singular.
Eso no milita en contra de que todo cristiano debe aprovecharse de la bendicin y
del consuelo que se derivan del estudio de este libro tan significativo.
El Apocalipsis llama a los creyentes de cualquier poca a adorar a Dios en
espritu y en verdad, reconocer la soberana de Dios, agradecer la obra salvadora de
Cristo, dar testimonio de la gracia de Dios en el mundo, ser fieles al Seor aun en
medio de las pruebas y las dificultades de la vida, aguardar con paciencia la gloriosa
venida de Cristo a la tierra. Esas y otras verdades estn evidentes en el Apocalipsis
y cualquier cristiano puede aprovecharse de ellas.
La escuela idealista o simblica
Segn los promotores de esta escuela. el Apocalipsis representa el eterno conflicto
entre el bien y el mal en cada siglo o poca, pero no debe tomarse con referencia a
ningn suceso en concreto, Sino como una expresin de aquellos principios
fundamentales sobre los que Dios acta a travs de la historia.
43
Los idealistas
entienden que el Apocalipsis expresa una filosofa de la historia que presenta al
cristianismo como una fuerza triunfante sobre Satans y el mal.
La escuela idealista se ve obligada a utilizar el riltodo alegrico de interpretacin
para intentar dar validez a sus conclusiones. Los idealistas pretenden contextualizar
el Apocalipsis. Es decir, desean interpretar el texto a la luz de alguna situacin
sociopolitica contempornea. El resultado es un alejamiento de los principios
controlantes que proporcionan una hermenutica normal, gramtico-histrica, literal.
Un autor resume el problema fundamental de la escuela idealista de la siguiente
manera:
Es correcta en atribuir a Dios ciertos principios de accin que gobiernan
sus tratos con el mundo en cada poca, pero es manifiestamente inadecuada
cuando niega la naturaleza proftica del Apocalipsis. El cumplimiento de
acontecimientos predichos en el libro, en particular el regreso personal de
Jesucristo a la tierra, no se encuentra en un ciclo repetitivo que caracteriza
a cada generacin, sino que ser en un punto futuro un hecho histrico en
el sentido ms pleno de la palabra.
44
Es evidente que los idealistas se concentran ms en interpretar el texto del
Apocalipsis a la luz de alguna situacin cultural o sociopoltica que en interpretar
dicha realidad a la luz del texto biblico. Quiz el afn por hacer frente a los problema<;
de la vida contempornea, tales como la opresin y la injusticia social, ha hecho que
los idealistas hayan pasado por alto la importancia de interpretar el texto bblico
32 Apocalipsis
dentro de su ambiente histrico, gramatical y literario, tomando en cuenta el ambiente
histrico del autor y su intencin al escribir su libro. El error fundamental de la
escuela idealsta radica en el hecho de que su hennenutica alegrica le conduce a
negar cualquier cumplimiento histrico concreto del Apocalipsis. Los idealistas no
ven la necesidad de una consumacin del proceso histrico.
45
REsuMEN
Debido al carcter complejo, las diferencias de opinin tocante a la naturaleza
del reino de Dios y a la disparidad de criterios con respecto a los principios de
hermenutica que deben aplicarse, han surgido varias escuelas de interpretacin del
Apoca! ipsi s.
La escuela crtica, usando criterios racionalistas, rechaza la inspiracin y la
canonicidad del Apocalipsis. Esta escuela cree que el libro es producto de la mente
humana de su autor y no de la revelacin dada por el Espritu Santo. La escuela
alegrica intenta encontrar el significado del Apocalipsis en el valor recndito de
las palabras. Esta escuela se desentiende de lo histrico y literal para buscar el
significado espiritual y a veces misterioso del libro. La escuela preterista considera
que el Apocalipsis tiene que ver con el Impetio Romano, particularmente en el
tiempo entre Nern y Constantino. Creen que Nern era el Anticristo. Los preteristas
afirman que el Apocalipsis (con la excepcin de los dos ltimos captulos) se
cumpli en los das de Juan o no mucho despus.
La escuela o escuelas histricas cree que el Apocalipsis presenta un panorama de
la historia de la Iglesia entre la primera y la segunda venida de Cristo. Segn esta
escuela, la Iglesia constituye el centro de la profeca del Apocalipsis. La escuela
tpica o cclica es muy parecida a la histrica, pues considera la mayor parte del
Apocalipsis como una descripcin de la historia de la Iglesia, pero se diferencia de
la escuela histrica en que ve slo un grupo de tendencias paralelas profetizadas.
Por ltimo, la escuela futurista ensea que el mensaje del Apocalipsis se centra
en la revelacin personal, gloriosa, literal y judicial de Cristo (1: 1 ). El libro, adems,
trata de los acontecimientos que ocurrirn inmediatamente antes, durante y despus
de la aparicin gloriosa de Cristo. De modo que la escuela futurista entiende que el
Apocalipsis es preeminentemente escatolgico y, por lo tanto, considera que los
captulos 4 a] 22 an no se han cumplido, pero que tendrn un cumplimiento literal.
Debe decirse que, con la excepcin de la escuela crtica, hay algo de verdad en
las dems escuelas de interpretacin. Sin embargo, la escuela futurista hace mayor
justicia a la enseanza proftica, tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento.
Por supuesto que en todas las escuelas que consideran que el Apocalipsis es Palabra
de Dios, hay expositores serios y piadosos quienes creen y predican con fidelidad
las Escrituras. Es importante respetar a quienes sostienen una postura diferente y
nunca ridiculizar o despreciar a quienes pudieran tener un punto de vista diferente al
nuestro.
LA TEOLOGA DEL APOCALIPSIS
Ellbro del Apocalipsis pone de manifiesto su unidad con el Nuevo Testamento
y con el resto de las Escrituras a travs de su congruencia doctrinal. Aunque
sobresalen la escatologa y la cristologa, el Apocalipsis abarca una amplia gama de
las enseanzas teolgicas de la Biblia.
Doctrina de Dios: La doctrina de la Trinidad sobresale en el Apocalipsis, pero al
mismo tiempo hay un nfasis en la unidad esencial de Dios. Juan desea gracia y
paz a sus lectores: del que es y que era y que ha de venir, es decir, Dios el
Introduccin 33
Padre; de los siete espritus que estn delante del trono, esto es del Espritu Santo;
Y de Jesucristo el testigo fiel, es decir, de nuestro Seor Jesucristo (1 :4, 5).
Adems, Dios es visto como el Soberano Creador ( 4: 11) quien es digno de
recibir la gloria y la honra y el pode["}), tanto por ser el Creador como el Sustentador
providencial del universo (vase tambin 10:6). Tambin Dios es visto como el Rey
y Juez del universo. En Apocalipsis 4:2, Juan ve en el trono a uno sentado lleno
de majestad y gloria (4:3-5). Ese que est sentado en el trono e::; adorado, servido y
temido (vase 5:1; 7:15). l es quien hace nuevas todas las cosa::; (21:5) y de su
trono fluye la bendicin como un rfo limpio de agua de vida (22:1). Hay que
aadir que Dios es reconocido como el Todopoderoso (ho pantokrror). En todo
el Nuevo Testamento, este vocablo slo se encuentra en el Apocalipsis y destaca el
poder soberanodeDios(vase4:8; 11:17; 15:3; 16:7, 14; 19:6, 15).
El Apocalipsis tambin destaca la gloria de Dios (vase 4:11; 7:12; 19:2). Dios
es glorificado por los que estn alrededor de su trono, quienes le adoran de da y de
noche. En Apocalipsis 15:8, el templo se llen de humo por la gl01ia de Dios
(vase 1 R. 8: 10, 11). En 14:7, el ngel que tena el evangelio etemo vuela por
toda la tierra y llama a todos a temer a Dios y darle gloria. La Nueva Jerusaln tiene
la gloria de Dios (21: 11) y no tiene necesidad de sol ni de luna ~ o r q u e la gloria de
Dios la ilumina (21:23).
La santidad de Dios: La santidad es esencialmente un atributo de Dios. Significa
que Dios posee perfeccin absoluta en todos sus detalles. l est completamente
separado del mal tanto en su persona como en el trato con sus criaturas. En
Apocalipsis 4:8 dice que los cuatro seres vivientes no cesaban da y noche de
decir: Santo, santo, santo es el Seor Dios Todopoderoso, el que era, el que es, y el
que ha de venir. En 6:10 se habla de Dios como Seor, santo y verdadero. En
15:4 dice: pues slo t eres santO.>> y en 16:5 se le designa como el Santo (ho
hsios), es decir, el Puro o el Santo. Es importante observar que el libro del
Apocalipsis presenta el mismo concepto de la santidad de Dios que aparece en el
Antiguo Testamento (vanse ls. 6:3; Lv. 11:44, 45).
La justicia de Dios: Esta caracterstica de Dios se relaciona estrechamente con su
santidad. Significa que todos los actos de Dios armonizan perfectamente con su
santidad. En el Apocalipsis, la justicia de Dios se pone de manifiesto en sus juicios
(15:4; 16:5). Segn 16:7, sus j ui cios son verdaderos y justos. En 19:11, el Seor
Jesucristo no slo es Fiel y Verdadero sino que tambin es Aquel que COn
justicia juzga y pelea, y en 15:3 se afirma que los caminos del Seor Dios
Todopoderoso son <<justos y verdaderos>> .
Dios y su relacin con el mundo: El Apocalipsis presenta de manera enftica a
Dios como el Soberano, Todopoderoso y Creador del universo (vase 1:8; 4:8;
11:17; 15:3; 16:7, 14; 19:6, 15; 21:22). El vocablo Todopoderoso sugiere el hecho
de que todas las cosas en el universo dependen de l. Dios es el Creador de todas
las cosas y por su voluntad todas las cosas existen (4:11). El Apocalipsis pone de
manifiesto que la enseanza de Dios como creador no es cuestin slo de unos
pocos captulos en el libro de Gnesis. Adems, el Apocalipsis refuta el concepto
evolucionista del origen del universo (5:13). El mundo que ahora est en un estado
de rebelda contra Dios ser sometido bajo su autoridad cuando los reinos del
mundo sean hechos de nuestro Seor y de su Cristo y l reine por los siglos de los
siglos (1 1: 15).
Cristologa en el Apocalipsis: EL libro del Apocalipsis es la revelacin de
Jesucristo y, por lo tanto, un tratado eminentemente cristolgico. El libro tiene que
ver con la manifestacin del Cristo glorificado en contraste con su humilde
34 Apocalipsis
presentacin al mundo en su primera venida. Puesto que el nfasis recae sobre el
Seor glorioso y resucitado, hay poco respecto a su humanidad en e'l Apocalipsis.
No obstante, es visto como a uno semejante al Hijo del Hombre ( 1: 13, cp. Dn.
7:13). La mencin de su muerte (1:7, 18) y el hecho de que es <a raz de David y
el Cordero como inmolado (5:5, 6), son claras referencias a su humanidad.
El peso de la enseanza cristolgica del Apocalipsis recae, sin embargo, sobre el
tema de la Deidad de Cristo. l declara: Yo soy el Alfa y la Omega, principio y
fin, dice el Seor, el que es y que era y que ha de venir, el Todopoderoso (1:8). El
es el Hijo de Dios (2:18) que significa que participa de la misma sustancia con el
Padre. Segn Apocalipsis 3:7, l es ... el Santo, el Verdadero, el que tiene la llave
de David, el que abre y ninguno cierra, y cierra y ningw10 abre>>. En este versculo,
Cristo se identifica como el Santo>> en sentido absoluto y el Verdadero, tambin
en sentido absoluto, algo que slo Dios puede reclamar para s. Por lo menos, en
cuatro ocasiones se le atribuye a Cristo el ttulo de Seor (1:8; 11:8; 17:14; 19:16).
En las ltimas dos referencias se dice que l es Rey de reyes y Seor de seores.
Tal afirmacin pone de manifiesto que es el Rey Mesas victorioso sobre todos sus
enemigos.
El Apocalipsis tiene mucho que decir tocante a la resurreccin de Ctisto. En 1:5,
l es el primognito de los muertos>>. En 1:18 se describe co;no el que vivo, y
estuve muerto; ... Y tengo las llaves de la muerte y del Hades. Donald Guthrie, vice
rector del London Bible College, dice:
El tliunfo final del Cordero en este libro muestra la consumacin final del
Cristo resucitado, .es decir, el juicio final de aquel que tera el poder de la
muette (el diablo, 20:2, 10) y la destruccin decisiva de la Muerte y el
Hades (20: 14)."6
Ya se ha mencionado que el tema central del Apocalipsis gira alrededor de la
persona del Cristo resucitado y glorificado. El es tanto ~ l Len deJa tribu de Jud
(5:5) como el Cordero>> que est en medio del trono y de los cuatro seres vivientes
y en medio de los ancianos (5:6). El recibe la misma alabanza, honra, glmia y poder .
que el que est sentado en el trono (5:13). l es Fiel y Verdadero (19:11), el
Verbo de Dios (19:13) y el Rey de reyes y Seor de seores>> (19: 16). Es la
lumbrera que ilumina la ciudad celestial (21:23) y su trono junto con el del Padre
estar en la Ciudad Santa (22:3).
Doctrina de la salvacin: La obra salvadora de Cristo se ensea con claridad en
el Apocalipsis. En 1:5 se menciona el hecho de que l nos lav de nuestros
pecados con su sangre>>. Se habla de l como el Cordero 29 veces en el Apocalipsis.
En 5:6 se menciona que estaba en pie un Cordero y luego dice como inmolado.
Esas dos expresiones describen la muerte y la resurreccin de Cristo por nuestros
pecados.
El Apocalipsis termina con una de las ms maravillosas invitaciones que un ser
humano pudiera recibir: Y el Espritu y la Esposa dicen: Ven. Y el que oye, diga:
Ven. Y el que tiene sed, venga; y el que quiera, tome del agua de la vida
gratuitamente (22: 17). Este versculo est en plena consonancia con el resto de la
Biblia en cuanto a que la salvacin es un regalo de Dios para todo aquel que pone
su fe en Jesucristo. No hay mritos humanos, ni religin, ni liturgia capaz de
conseguir el favor de Dios. Los nicos mritos vlidos son los de Jesucristo.
Doctrinas del hombre y del pecado: Estas dos doctrinas tambin aparecen en el
Apocalipsis. El hombre como tal es ubicado dentro de todo lo creado (5:13) y se
Introduccin 35
le clasifica como morador de la tierra. La frase los que moran en la tierra (ton
katoikontn epi tes ges) aparece varias veces en el Apocalipsis (vase 3:10; 6:10;
8:13) y describe a un ser que mental, material y emocionalmente est arraigado en
la tiena. El hombre aparece en su rebelda manifiesta contra Dios, aun cuando se ve
seliamente afectado por los justos juicios de Dios (9:18-21; 16:9, 21). La doctlina
de la depravacin total del hombre se revela en el Apocalipsis como en ning(m otro
li bro de la Bi blia.
Doctrina de las Escrituras: Aunque no aparece ninguna cita directa del Anti guo
Testamento en el Apocalipsis, es sorprendente observar que de los 404 versfculos
que componen el libro, hay 278 que conti enen alusiones a las Escrituras
veterotestamentarias. Puede decirse que todo el libro pone de manifiesto que su
autor estaba bien compenetrado con las Esc1i turas hebreas.
En todo momento el autor da a entender que est escri biendo por mandato
divi no. Escribe todo lo que Dios le revela. En el captulo 10. el li brito, que sin duda
simboli za la revelacin de Dios, es comido por el autor, y amarga su vientre pero
endulza su paladar. Por ltimo, como profeta afim1a escribir palabras fieles y
verdaderas (22:6).
Doctrina de los ngeles: El ministerio de los ngeles es muy impo1tante en el
Apocalipsis. Son usados como mensajeros para comunicar el mensaje apocalptico a
Juan. Tambin aparecen en las escenas celestiales de los captulos 4 y 5. Son
quienes tocan las siete trompetas del juicio en los captulos 8 al 11 y los que
derraman las copas en los captulos 15 al 16. Ningn otro libro de la Biblia muestra
una actividad angelical mayor que el Apocali psis.
Doctrina de la Iglesia: El Apocalipsis histri camente va diri gido a siete iglesias
o asambleas locales situadas en el Asia Menor, hoy Turqua. Los captulos 2 y 3
conti enen enseanzas prcticas, ticas y exhortati vas dirigidas a las iglesias.
Es importante observar que en el captulo 1 del Apocalipsis, el Seor se revela
como eJ que est en medio de los siete candeleros (1: 13 ). Esos candeleros
representan las siete iglesias (1 : 1 0), en medio de las cuales el Seor anda (ho
peripaton). El participio usado transmite la idea de caminar como un centinela que
patrulla algo que est bajo su cuidado.
Donald Guthrie observa lo siguiente:
La mayor contribucin que el libro del Apocalipsis hace a nuestro
entendimiento de la Iglesia est en la esfera de la adoracin. Hay muchos
pasajes de naturaleza litrgica que comunican una forma de adoracin
celestial, los cuales bien pudieron servir de modelo para la adoracin en la

Otro detalle de inters, es el hecho de que el vocablo iglesia>> (ekklesa) no se
menciona despus del captulo 3 del Apocalipsis hasta que aparece en la forma de la
esposa del Cordero en 19:7, 8. Concretamente, el sustantivo ekklesa reaparece en
22:16. La ausencia de dicho vocablo de los pasajes 4 al l8 que tratan especficamente
de la gran tribulacin, ha dado pie a que los futuristas enseen que la Iglesia como
tal no estar presente en la tierra durante ese traumtico tiempo. Aunque a travs del
Apocalipsis la palabra santos aparece con bastante fTecuencia, se entiende que es
un vocablo general que se refiere a los redimidos de todas las edades y no una
referencia a la Iglesia como cuerpo de Cristo.
48
Doctrina de Satans: La enseanza respecto a Satans, su ministerio y su reino
inicuo, aparece repetidas veces en el Apocalips.is. El sustantivo Satans significa
36 Apocalipsis
adversario>> . Dicho sustantivo aparece en 2:9, 13, 24; 3:9; 12:9; y 20:2, 7. Adems,
Juan usa el vocablo diablo, que significa acusador, en 2:10; 12:9, 12; y 20: 10.
Tambin utiliza las figuras dragn>> en 12:3; 13:2; 20:2; y serpiente antigua en
12:9, 14, 15; y 20:2.
Otra probable referencia a Satans aparece en 9:11. All se usan los vocablos
Abadn>> y Apolin, que significan destructor. En el mismo versculo se
menciona que es el ngel del abismo y el rey de las criaturas grotescas y mortferas
que atormentan a la humanidad por un periodo de cinco meses (9:4, 5). Dos
actividades ms atribuidas a Satans son las de: (1) Engaar al mundo entero (12:9);
y (2) acusar a los creyentes delante de Dios da y noche ( 12: 1 0). El Anticristo
escatolgico que ha de actuar durante la tribulacin recibir su poder del dragn, es
decir, del mismo Satans (13:2).
En Apocalipsis 20:1-10 se ensea que Satans y su reino sern derrotados de
manera total. El Rey de reyes y Seor de seores ' lliunfar de manera absoluta. El
falso reino satnico, reino de tinieblas y de maldad, ser destruido para siempre.
Doctrina de las ltimas cosas: El libro del Apocalpsis es fundamentalmente
escatolgico. Sin dejar de hablar a los cristianos de todas las pocas, sin perder su
cmcter prctico para los creyentes de los primeros siglos y tiempos posteriores, el
. Apocalipsis es un libro consumador. Su contenido y su mensaje tienen que ver de
forma fundamental con Jos acontecimientos relacionados de manera directa con la
venida en gloria de Cristo a la tierra y con el establecimiento del nuevo orden
mundial que el Seor traer con la manifestacin en la historia de su reino de paz y
de justicia.
La segunda venida en gloria de Cristo ser personal, corporal, visible, gloriosa y
judicial (vanse Ap. 1:7, 8; 11:15-19; 14:14-20; 15:3, 4; 17:14; 19:11-21). La
manifestacin de Jesucristo pondr fin a los tiempos de los gentiles (Dn. 2, 7) y los
reinos del mundo vendrn a ser del Seor y de su Cristo, qien reinar por los siglos
de los siglos (A p. 11: 15).
Aunque en Apocalipsis 20 se repite el hecho ele que el Seor reimu mil aos,
debe entenderse que, esos mi l aos se refieren al aspecto terrenal e histrico del
reinado del Mesas. El es rey etemo y como tal, su reino no tiene fin. Pero hay un
aspecto terrenal de su reinado en el que su gloria y sus atributos se manifestarn
dentro de la estructura del tiempo.
El Apocalipsis presta especial atencin a los juicios que precedern la venida de
C.isto. Esos juicios guardan relacin especial con la nacin de Israel y con los
gentiles que han rechazado el mensaje de la gracia de Dios (vase Ap. 6-12).
Tambin da atencin al ministerio del hombre de pecado, es decir, el Anticristo
(Ap. 13) y al juicio de su reino de tinieblas (Ap. 16). De igual manera, hay un
enfoque dramtico de la destruccin del sistema ele pecado simbolizado por Babilonia
A .17-18. .
Como se ha observado antes, el Apocalipsis cu.lmina con la venida victoriosa de
Cristo (Ap. 19), el establecimiento de su reino glorioso (Ap. 20) y la creacin de
nuevos cielos y nueva tierra (Ap. 21-22), que concluye con una majestuosa y
breve descripcin de la vida en la eternidad. Prcticamente todos los temas profticos
reciben atencin en el libro del Apocalipsis: Los juicios, los galardones, la
restmeccin para vida, la resurreccin para condenacin, el juicio final, el castigo
eterno, la Jerusaln celestial, el estado de condenacin eterna para Jos inicuos y el
disfrute de la vida etema para los redimidos. En resumen, que el libro del Apocalipsis
es la seccin escatolgica del Nuevo Testamento por excelencia.
Introduccin 37
LA PREDICACIN DEL APOCALIPSIS
Aunque no es una tarea fci l, la predicacin expositiva del Apocalipsis debe
constituir un reto y una meta para todo pastor. Este libro se debe exponer con
sobriedad, claridad y paciencia, tanto desde el aspecto doctti nal como prctico.
Como se ha dicho con anterioridad de manera reiterada, el Apocalipsis tiene
mucho que ver con la persona de Cristo: Su muerte, su resurreccin, su relacin con
la Iglesia, su gloria presente, su segunda venida, su ~ r i mesinica y su glo!_
eterna.
-nebe reconocerse sin ambages que el libro tiene mucho que decirle a la iglesia
local. Las cartas a las siete iglesias en los captulos 2 y 3 proporcionan un material
expositivo de un valor incalculable y de gran aatualidad. Los factores doctrinales.
prcticos y ticos, al igual que los reconocimientos, las reprensiones, el llamado al
arrepentimiento y l.as promesas de bendiciones, constituyen una fuente riqusi ma de
material expostivo que el pastor sabio y prudente debe aprovechar. Pero sin duda,
la totalidad del libro debe ser expuesto sistemticamente a la iglesia. Cada captulo
revela el desarrollo del plan de Dios hasta el da de la gran consumacin de todas
las cosas.
No se debe pasar por alto el hecho de que el Apocalipsis presenta un ambiente de
conflicto: El reino glori oso de Dios en conflicto con el reino fraudulenw y malvado
de Satans; los santos ngeles de Dios contra los demonios agentes del diablo; los
santos que heredarn la tierra contra los hombres arraigados en la tierra que siguen
la idolatra; el dragn (Satans) que persigue la simiente de la mujer (la nacin de
Israel); los reyes de la tierra encabezados por el Anticristo hacen la guerra al Cristo
victorioso. Estos y otros antagonismos aparecen a travs del Apocalipsis.
El libro es fundamentalmente proftico y escatolgico, es decir, tiene que ver con
la consumacin de los planes y propsitos de Dios. Ensea que la vi.ctoria final es
del Seor y El establecer el mejor de los mundos. Todas sus promesas se cumplirn
y su propsito original para con el hombre se realizar plenamente.
El predicador y expositor del Apocalipsis debe esforzarse por ser congruente en
su exposicin. Debe seguir una hermenutica normal, natural, histrico-cultural y
gramatical que tome en cuenta el uso del lenguaje figurado y los smbolos utilizados
en el Apocalipsis y los interprete siguiendo las normas gramaticales y literarias
dentro del contexto del libro.
Por ltimo, el expositor del Apocalipsis debe tener en cuenta de que este libro
tiene que ver con el cumplimiento especfico de profecas vcterotestamcntarias. De
manera que debe farn.ili arizmse con dichas profecfas. Un conocimiento del Pentateuco,
las profecas de Isaas, Daniel, Ezequiel, Zacaras, Joel y otros es indispensable para
una exposicin adecuada del Apocalipsis.
RESUMEN Y CONCLUSIN
El libro del Apocalipsis ocupa un lugar especial en el canon de las Sagradas
Escrituras. Con l se concluye la revelacin escrita que Dios ha dado a su pueblo.
Este libro aporta la respuesta final a la pregunta: Quin es en realidad el Soberano
del universo?. Es cierto que el Apocalipsis est repleto de lenguaje figurado y de
sfmbolos propios de la literatura apocalptica. Sin embargo, no se debe interpretar
como alegrico, espiritual o simblico. El Apocalipsis comunica su mensaje con
eficacia y congruencia cuando se interpreta de manera normal o natural, y se toma
en consideracin las figuras literarias dentro de su ambiente histrico, cultural,
teolgico y literario. El Apocalipsis es un libro proftico ( 1: l-3) y consumador.
Concierne de forma primordial a la segunda venida de Cristo en gloria y a los
38 Apocalipsis
acontecimientos que le preceden de manera inmediata, los que acompaan su venida
y los que ocurren inmediatamente despus. Este libro ensea que Jesucristo es el
Soberano, Rey de reyes y Seor de seores ( 19: 16).
Si bien es cierto que ha existido una larga controversia tocante a la paternidad
literaria del Apocalipsis, partiendo de los tiempos de Dionisio de Alej andra (mediados
del siglo m d.C.), tambin es cierto que la escuela conservadora reconoce al apstol
Juan como el autor de dicho libro.
El Apocalipsis ha estado suj eto a diferentes interpretaciones. Al ser un libro
apocalptico su conteni do se expresa mediante smbolos y una extensa variedad de
figuras de diccin. Hay quienes han optado por alegorizar muchos de los pasajes del
Apocalipsis. Lo ms sensato, sin embargo, es _interpretarlo de manera normal o
natural por tomar en cuenta el ambiente literario del libro. Las figuras li terarias no
deben interpretarse de manera figwada ni los smbolos deben entenderse de forma
simblica, sino que el significado de ellos debe obtenerse del empleo de una
hermenutica gramtico-histrico-cultural. El intrprete tiene la responsabiJidad de
desentraar el mensaje del Apocali psis contestando la pregunta: Qu es lo que el
autor original pretendi decir cuando escribi este libro?
El Apocalipsis no es un libro de curiosidades. Es el libro con el que culmina la
revelacin escrita de Dios. El Apocalipsis pone de manifiesto cmo Dios ha de
consumar su plan soberano respecto a su creaciQ>y a sus criaturas. El libro es, por
encima de todo, la revelacin de Jesucristo. Es el descorrer del velo para que el
Mesas sea visto en toda su gloria. Adems, el Apocalipsis cubre casi toda la gama
de las doctrinas cristianas: Teologa propia, cristologa, soteriologia, eclesiologa,
angeleologa, hamartiologa, bibliologfa, antropologa y por supuesto, escatologa.
El Apocalipsis es, sin duda, un libro de suma importancia para la Iglesia y para el
mundo hoy.
N oTAS
l. Vanse Philip Schaff, History of the Christian Church, vol. 1T (Grand Rapids:
Eerdmans Publishing Co., 1970), pp. 861-864; Henry C. Thiesscn, Introduction
to the New Testament, p. 318.
2. Vase Donald Guthrie, New Testament Jmroduction (Downcrs Grove:
lntervarsity Press, 1979) pp. 934-936.
3. !bid., p. 940.
4. Henry C. Thiessen, lntroduction to the New Testament, p. 320.
5. Donald Guthrie, op. cit., p. 936.
6. Vase Donald Guthrie, New Testament Introduction, pp. 935-949, para una
excelente discusin del tema.
7. Dilogos, LXXXI.
8. Contra los herejes, IV 20: 11 ; 1V 30:4; V 26: l.
9. Evcrett Harrison, Introduccin al Nuevo Testamento, p. 453.
10. Alfrcd Wiken.hauser y Joscf Schmid, Introduccin al Nuevo Testamento, p.
963.
11. Henry C. Thiessen, op. cit., p. 317. Vase tambin Alfred Wikenhauser y
Josef Schmid, Introduccin al Nuevo Testamento, p. 958.
12. Philip Schaff, History ofthe Christian Church, vol. l , pp. 834-837.
13. Jos M. Martnez, Hermenutica bfblica, p. 524.
14. H. B. Swete, Commentary on Revelation, p. u x.
15. E. W. Bullinger, Figures of Speech U sed in the Bible, p. 769.
16. D. S. Russell, The i\lfethod and Message oflewish Apocalyptic, p. 122.
Introduccin 39
17. John F. Walvoord, The Revelation of Jesus Christ, pp. 26-30.
18. Swete, op. cit., pp. c:xxxt-cxxxix.
19. !bid., p. cxxv.
20. !bid.
21. Walvoord, op. cit. , p. 28.
22. Jos Grau, Estudios sobre Apocalipsis, p. 26.
23. Robert H. Mounce, The Book of Revelation: The New lnternational
Commentary of the New Testament, p. 40.
24. Gary Cohen, Understanding Revelation, pp. 24, 25.
25. Ray Summers, Digno es el Cordero.
26. William Hendriksen, Ms que vencedores.
27. Walvoord, op. cit., p. 18.
28. Jos Grau, o p. cit., p. 57.
29. !bid., p. 60.
30. !bid. , p. 64.
31. Walvoord, op. cit., p. 19.
32. Grau, op. cit., p. 60.
33. Hendriksen, op. cit., p. 36.
34. !bid. , pp. 141-143. \
35. Walvoord, Revelation, p. 21.
36. Leon Morris, op. cit. , p. 16.
37. Ray Summers, op. cit., p. 7.
38. Jos Grau, op. cit., pp. 53-57.
39. WilliamHendriksen, op. cit., pp. l -20.
40. Robert H. Mounce, The Book of Revelation, pp. 42, 43.
41. William Milligan, Lectures on the Apocalypse, pp. 135-139.
42. Walvoord, op. cit. , p. 21.
43. Mounce, <<Revelation, p. 43.
44. Robert L. Thomas, Revelation 1-7: An Exegetical Commentary, p. 31.
45. Mounce, Revelation>> , p. 43.
46. Donald Gutbe, New Testament Theolugy, p. 389.
47. !bid., p. 786.
48. Vase Walvoord, op. cit., p. 33.
2
La revelacin del Cristo glorificado
(1:1-20)
INTRODUCCIN
El libro del Apocalipsis cierra el canon de las Sagradas Escrituras y culmina la
revelacin escrita dada por Dios a los hombres. El mensaje del Apocalipsis confirma
la certeza del cumplimiento de todas las promesas de Dios. Por eso este libro es la
revelacin de Jesucristo. Nuestro Seor es revelado en el resplandor de su gloria
como el ejecutor de los pactos y las promesas de Dios. l es el Soberano, el Jehov
del Antiguo Testamento, el Rey de reyes y el Seor de seores. Esa es la visin
majestuosa que el apstol Juan, autor humano del Apocalipsis, tuvo en el primer
captulo de su libro.
PREMBULO DEL NIENSAJE (1:1-8)
Bosquejo
l. La revelacin dada por Dios (1:1, 2)
1.1. El autor (l:la)
1.2. El contenido (l:lb)
1.3. El mtodo (l:lc)
1.4. El testimonio (1:2)
2. La promesa de bendicin (1:3)
3. La salutacin a los lectores originales (1:4-7)
3.1. De Dios el Padre (1 :4a)
3.2. De Dios el Espritu Santo (1:4b)
3.3. De Dios el Hijo (1:5-7)
3.3 .l. Su persona (1: 5a)
3.3.2. Su obra (1:5b, 6a)
3.3.3. Su alabanza (1:6b)
3.3.4. Su venida en gloria (1 :7)
4. La confirmacin del cumplimiento de la promesa (1 :8)
S. Resumen
40
La revelacin del Cristo glorificado 41
NOTAS EXEGTICAS Y COMENTARIOS
1:1
La revelacin de Jesucristo es la frase con la que abre el Apocalipsis. No hay
artculo determinado en el texto griego, de modo que la frase dice: revelacin de
Jesucristo. El sustantivo revelacin (apokalypsis), es singular y por lo tanto,
habla de unidad. Dicho vocablo sugiere la idea de desvelan>, descorrer las cortinas,
poner a la vista>>, quitar la cubierta. De modo que el mensaje que se comunica
no es una alegora ni una espiritualizacin de la realidad, puesto que esto slo
conseguira esconder y no revelar el contenido de dicho mensaje. El autor humano
realiza la funcin de profeta y utiliza lenguaje proftico dentro de la historia proftica
para dar a conocer de manera literal la voluntad de Dios. Aqu se trata .de la
revelacin de Jesucristo. Esta no es una revelacin tocante a Jesucristo, sino
una revelacin originada por Jesucristo. Jesucristo es el sujeto de la revelacin.
Es l quien da a conocer el contenido del Apocalipsis, puesto que es el gran
Revelador, tanto de los planes y propsitos de Dios, como del mismo Dios (Jn.
1: 18). El Apocalipsis es, por lo tanto, la revelacin dada por Jesucristo tocante a su
segunda venida en gloria y de los acontecimientos que precedern y seguirn a
dicho suceso.
1
Que Dios le dio. La referencia es, sin duda, a Dios el Padre. Jesucristo ha
dado a conocer a los hombres cmo es Dios (He. 1: 1), pero Juan se refiere aqu
concretamente al contenido del Apocalipsis. Dios el Padre es, en ltima instancia, el
responsable de la revelacin que Jesucristo ~ de entregar al ngel para que ste, a
su vez, la entregue al apstol Juan. El Padre es el gran Revelador y el Hijo es el
agente directo que da a conocer esa revelacin (vase M t. 11 :25).
Para manifestar a sus siervos. Esta frase sugiere el propsito de la revelacin.
El verbo manifestar, significa mostrar, exhibir. Es el mismo vocablo usado
en Juan 14:8-9, donde uno de los discpulos dijo al Seor: ... mustranos el Padre,
y nos basta. Jesucristo es responsable de hacer visible lo que ha permanecido
oculto en Dios. En primer lugar, el Seor revela su Persona gloriosa tal como ha de
aparecer cuando regrese a la tierra la segunda vez. Luego pone de manifiesto los
acontecimientos relacionados con su venida.
El mensaje del Apocalipsis va dirigido a los siervos de Dios. Los siervos o
esclavos de Dios son personas sujetas a su Palabra y ocupados en los intereses del
Soberano. Con la excepcin de los captulos 2 y 3, al parecer el resto del Apocalipsis
est dirigido a los creyentes identificados como ~ s u s siervos, probablemente porque
estn dispuestos a obedecer el contenido del mensaje del libro.
Las cosas que deben suceder pronto. Esta frase es de suma importancia para
el estudio del Apocalipsis. El libro tiene que ver con acontecimientos que
necesariamente tendrn lugar. El vocablo traducido deben (del) es un verbo
impersonal que seala una necesidad que yace en la naturaleza del caso
2
y que
destaca una obligacin moral. Las profecas reveladas en el Apocalipsis
necesariamente han de cumplirse de manera cabal y literal. El cumplimiento seguro
de estas cosas no tiene que ver con las exigencias de un destino ciego, sino con
el seguro cumplimiento del propsito de Dios revelado por los profetas.
3
Los acontecimientos profetizados en el Apocalipsis han de suceder pronto
(tchei). Este adverbio procede de la misma raz que el sustantivo tacmetro, el
instrumento para medir la velocidad. El vocablo pronto no significa que los
acontecimientos mencionados ocurrirn en tiempos de Juan o poco despus, sino
que cuando dichos sucesos tengan lugar acontecern con una celeridad sorprendente.
De manera que la expresin pronto no tiene que ver con la fecha de lo que ha de
42 Apocalipsis
ocurrir, sino con la velocidad de ejecucin de los acontecimientos cuando estos
comiencen a suceder.'
1
Algunos entienden que el trmino pronto apunta a la
inminencia de los acontecimientos en el Apocalipsis. Dicha opinin se
fundamenta en la creencia de que una de las enseanzas principales del Apocalipsis
se relaciona con la cercana del cumplimiento de sus profecas.
5
Quiz el caso del juez injusto y la vi u da (Le. 18: 1-8) ofrece una buena ilustracin
del uso del adverbio pronto. El juez injusto demor le ejecucin del juicio por un
tiempo (18:4), pero lleg el da en que actu un tanto presionado por las circunstancias
(18:5). Pero Dios no acta de esa manera. l obra en justicia, responde al clamor de
sus escogidos, realiza su juicio pronto>) (rpida ejecucin), y acta en conformidad
con su plan eterno. Los juicios futuros de Dios guardan relacin directa con la
segunda venida de Cristo a la tierra (Le. 18:8).
Y la declar envindola p'ar medio de su ngel a su siervo Juan. El verbo
declar (esimanen) es el aoristo indicativo, voz activa de seimano, que significa
mostrar algo mediante el uso de alguna seal.
6
En el evangelio segn Juan, los
milagros ele Jess se denominan seales (seimeilJn).
7
Si bien es cierto que el
Seor utiliza smbolos para comunicar el mensaje del Apocalipsis al apstol Juan,
. no por esto el libro debe interpretarse de manera simblica o no literal. El Apocalipsis
debe interpretarse siguiendo una hermenutica normal, gramatical, histrica,
ambiental, tomando en cuenta el uso del lenguaje figurado, pero dando a cada figura
el significado generalmente aceptado dentro de la cultura y el ambiente literario del
libro. Las seales usadas en el Apocalipsis no slo se circunscriben al mbito de
smbolos, sino que tambin hay expresiones y acontecimientos que tienen la finalidad
no slo de declarar sino, adems, de aclarar el contenido de lo que se desea
comunicar. El propsito divino de que el lector comprenda el mensaje del Apocalipsis
slo se consigue mediante el empleo del mtodo ele interpretacin conocido como
histlico-gramatical-cultural-normal-contextual. La utilizacin de cualquier otro
mtodo impedira que se consiguiera entender de manera adecuada el propsito y el
mensaje del libro.
Por medio de su ngel (dia tou anglou autoti). El ministerio de los ngeles
es sobresaliente en el libro del Apocalipsis. Debe recordarse que los ngeles tambin
tuvieron un ministerio muy activo en el Antiguo Testamento, en los evangelios y en
el libro de Hechos. El escritor de la Epstola a los Hebreos dice de los ngeles:
No son todos espritus ministradores, enviados para servicio a favor de los que
sern herederos de la salvacin? (He. 1: 14 ). Los ngeles realizan una labor
importante en los juicios providenciales descritos en el Apocalipsis, particularmente
con relacin a la nacin de Israel.
A su siervo Juan. El vocablo siervo (doulos) s.ignifica alguien que
voluntariamente se somete a la autoridad de otro>). Dicha expresin aparece antes en
este versculo y probablemente se refiere a los apstoles y profetas del Nuevo
Testamento. El siervo sugiere alguien que est moral y espi1itualmente calificado
para ser el plimer recipiente humano de esta profeca.
1:2
Que ha dado testimonio de la palabra de Dios. El apstol Juan, como fiel
profeta de Dios (vase Dt. 18:20-22), da testimonio leal de la palabra de Dios y del
testimonio de Jesucristo. Debe observarse que en el texto griego no hay conjuncin
(Y) en la ltima frase del versculo 2. La frase dice en realidad: Todas las cosas
que vio. Dicha expresin abarca las dos cosas concretas mencionadas en el pasaje,
es decir: (1) La palabra de Dios; y (2) el testimonio de Jesucristo. Todo lo que le fue
La revelacin del Cristo glorificado 43
revelado a Juan tocante a esos dos temas, el apstol lo escribi fielmente bajo la
direccin del Espritu Santo.
1:3
Bienaventurado (makrios). Es el mismo vocablo que aparece repetidas veces
en el Sennn del Monte (Mt. 5), y que se usa aqu para una promesa de
bendicin. Dicho trmino aparece otras seis veces en el Apocali psis (vase 14:13;
16:15; 19:9; 20:6; 22:7, 14). La bendicin o bienaventuranza es doble: (1) el que
lee, se refiere a la lectura pblica, en voz alta; y (2) los que oyen, se refiere al
auditorio o congregacin que escucha la lectura. Pero el leer y el or no son
suficientes. La prueba radica en guardar todas las cosas en ella escritas. El texto
sugiere la existencia de un s,olo grupo que oye y guarda el mensaj e que escucha
Las palabras de esta profeca se refiere a la palabra cannica escrita por el
hombre de Dios, autorizado para escribir bajo la direccin del Espritu Santo. Ntese
que Juan designa la naturaleza de lo que escribe como profeca. Adems, debe
recordarse que la literatura apocalptica no es slo proftica, si no tambin
escatolgica, es decir, su temtica principal concierne a las cosas que han de ocurrir
en los postreros tiempos.
Las cosas en ella escritas. Esta frase destaca la autoridad permanente de la
palabra de Dios. ((Las cosas escritas (ta gegrammna) es el participio pasivo,
tiempo perfecto del verbo grfo, que significa escribir. El tiempo perfecto sugiere
la permanencia y la autoridad del documento. La palabra de Dios que vive y
permanece para siempre (1 P. 1:23).
Porque el tiempo est cerca.>> El trmino porque (gar) es explicativo e
introduce la razn de la bienaventuranza. El tiempo (ho kairs) se refiere a una
medida defitda y concreta de tiempo. Tiene que ver con un perodo de tiempo con
sus caractersticas peculiares (como priJnavera o verano). La referencia aqu es, sin
duda, al hecho de que el tiempo del f in est cerca. El da en que Dios intervendr
judicialmente en los asuntos del hombre para poner fin a la historia tal como la
conocemos ahora y establecer su reino glorioso de paz y j usticia.
1:4
El Juan que se dirige a las siete iglesias que estn en Asia no pudo ser
otro que el apstol Juan, el hijo de Zcbcdco y hermano de Jacobo. El apstol Juan
era sobradamente conocido entre las iglesias del Asia Menor y en especial en feso,
puesto que all ministr la Palabra por varios aos. La historia de los primeros
siglos de la Iglesia atestigua a favor del ministerio amplio de Juan en el Asia
Menor.
8
y paz a vosotros. Juan utiliza el saludo acostumbrado por los cristianos
de su tiempo. Ese saludo fue usado por Pablo en casi todas sus cartas y por Pedro en
sus dos epstolas. Probablemente se corresponde con el hesed y el shalom (gracia y
paz) de los hebreos. Esos dos vocablos expresan el deseo del autor de que sus
lectores reciban la abundancia del favor de Dios. Gracia es el favor de Dios
derramado sobre los pecadores que merecen exactamente lo contrario. Paz es el
resultado de la nueva relacin del pecador que ha sido reconciliado con Dios mediante
la fe en Jesucristo (Ro. 5:1).
La gracia y la paz deseadas por el apstol Juan a sus lectores tienen una
procedencia (ap, de) trinitaria.
9
Los apstoles crean en la tri unidad de Dios, es
decir, en un solo D.ios que existe en tres personas. Jesucristo dijo: Yo y el Padre
uno somos)) (Jn. 10:30). El texto gliego apoya la traduccin: Yo y el Padre una
44 Apocalipsis
cosa somos. La referencia, sin duda, es al hecho de que el Padre y el Hijo son de la
misma sustancia o esencia.
El saludo de Juan, en primer lugar, procede del Padre (1 :4b), descrito como el
que es y que era y que ha de venir. La descripcin se corresponde con lo que el
Antiguo Testamento ensea tocante a Jehov, es decir, el autoexistente, inmutable
Dios guardador del pacto (x. 3:14; 6:3). Debe observarse la expresin Y que ha
de venir (ka{ ho erchmenos). El autor usa el participio presente, voz media de
rchomai, que literalmente significa y el que viene o el que est viniendo>>. El
uso del presente con idea de futuro da a la frase una fuerza de inminencia. Es como
si se dijera: <<Aquel que est en camino puede llegar en cualquier momento.
10
En segundo lugar, el saludo tambin procede del Espritu Santo. La expresin Y
de los siete espritus que estp delante de su trono no parece referirse a seres
angelicales, como proponen algunos comentaristas .' ' Los ngeles no son
dispensadores de y paZ>>. Adems, parecera extrao que Juan colocara una
bendicin procedente de siete ngeles entre el Padre y el Hijo. Lo ms normal es
que la expresin los siete espritus sea una referencia al Espritu Santo en la
perfeccin de sus diversas actividades (ls. 11 :2), en su capacidad de llenar plenamente
las necesidades de las siete iglesias. '
2
Pero ms probable an es el hecho de que
Juan use la imagen literaria de Zacaras 4:1-10. El profeta Zacaras (4:2-10), al igual
que el apstol Juan, presenta un cuadro estupendo de la actividad del Espritu Santo
en el mundo. Las siete lmparas de Zacaras 4:2, al igual que los siete espritus
de Apocalipsis 1:4, representan al Espritu Santo en su plenitud, obrando en el
mundo en anti cipacin de una intervencin soberana de Dios.
Que estn delante de su trono. Pmece ser que el Espritu Santo ocupa una
posicin administrativa en una capacidad judicial. En el Apocalipsis, el Espritu
Santo se revela como el Espritu de juicio.
1:5
Por ltimo, el saludo apostli co procede tambin del Seiior Jesucristo. Obsrvese
que Juan sita la referencia al Seor Jesucristo en ltimo lugar. La igualdad esencial
de las personas de la Trinidad permite que el orden de referencia se cambie sin
incurrir en ningn error teolgico. El orden se cambia para permitir dar cierto
nfasis a la Segunda Persona de la Trinidad que, de otra manera, tendra que ser
interrumpido.
13
La persona de Cristo recibe una triple exaltacin (1:5a):
l. Como profeta: l es el testigo fiel. Esta frase contempla el ministeri o de
Cristo cuando estuvo en la tierra (vanse Jn. 7:7; 18:37; 1 Ti. 6; 13). Este
aspecto de la persona de Cristo constituye una garanta indirecta de la
veracidad de esta revelacin que procede de l.
2. Como sacerdote: l es el primognito de los muertos. El ministeiio
sumosaeerdotal de Oisto comienza con su resurreccin y exaltacin a la diestra
del Padre. El vocabl o ((primognito (prottokos) sugiere la idea de prioiidad
en cuando a rango. Cristo es el primognito de los muertos en el sentido de
que es el jefe, cabeza o autori dad mxima en lo que concicme a la
resurreccin de los muertos. Nadie resucita de los muert,os si Cristo no da la
orden (vase Jn. 6:35-40, 44). Como el Salvador resucitado que tiene vida en
s mismo, Oisto es preeminente en su ministerio presente en el cielo.
3. Como Rey-Mesas: l es el soberano de los reyes de la tierra. La expresin
el soberano (lw rcMn) significa Cl gobernador, el regidor. En su
segunda venida, Cristo de manera literal ser el regidor de los reyes de la
tierra (vanse Sal. 2:8-12; 89:27; Ap. 11:15; 19:11-16). Es evidente que en
La revelacin del. Cristo glorificado 45
el presente Cristo no opera como el soberano de los reyes de la tierra. Esa
es una funcin que aguarda su Segunda Venida con poder y glori a a la tierra.
Cuando el Mesas Jesucristo venga por segunda vez cumplir la promesa
becba por Dios al rey David: ... Y ser afirmada tu casa y tu reino para
siempre delante de tu rostro, y tu trono ser estable eternamente ... (2 S.
7:16; vanse tambin Le. 1 :30-33; Sal. 89:4).
La obra de Cristo es igualmente reconocida (1 :Sb, 6):
1:6
l. La obra presente: A-i que nos am. Una mejor lectura del texto griego
dice: que nos ama. >) El amor de Cristo por los suyos es una realidad
presente y continua, como lo indica el uso del participio presente. <<Ese amor
es un amor presente, y con una fuerza tan poderosa en este momento como
cuando entreg a Jess a los hotTOres que lo desbordaron en la cruz.>>
14
2. La obra pasada: Nos lav de nuestros pecados con su sangre. El texto
griego sugiere la lectura nos solt o nos libr de nuestros pecados por su
sangre>>. Esta frase contempla el acontecimiento de la cruz. La sangre
derramada por Cristo en la cruz, su sacrificio expiatorio y sustituto, fue el
instrumento divino que ha obtenido la lberacin del pecador que ha puesto
su fe en Cristo (vanse Ro. 3:24-26; ls. 53:5).
La obra de Cristo ha producido un resultado permanente en beneficio de los
redimidos y Juan la resume con la frase: Y nos hizo reyes y sacerdotes para o,
Dios, su Padre (l:6a). Literalmente en el texto griego dice: Y nos hizo un reino,
para Dios, su Padre. Esta clusula presenta dos ideas. La primera tiene
que ver con lo que Cristo ha hecho por sus redimidos colectivamente (un reino).
La segunda presenta lo que ha hecho por los creyentes individualmente (sacerdotes
para Dios, su Padre).
Los redimidos de Cristo, como un. grupo completo, constituyen una esfera donde
la autoridad moral y espiritual de Dios prevalece. En ese sentido constituyen un
reino (vase Col. 1: 13). Adems, los redimidos de Cristo, como individuos,
funcionan como sacerdotes que ministran delante de Dios continuamente (vanse
Ap. 3: 10; 20:6; 1 P. 2:5, 9). Los creyentes son. por lo tanto, un reino de sbditos
con acceso sacerdotal directo ante Dios.
15
El versculo 6 concluye con la doxologa dirigida a Cristo: a l sea gloria e
imperio por los siglos de los siglos. Amn. La expresin a l>> (aut6) es enftica,
pues aparece al comienzo de la frase. Adems, est en el caso dativo, que concuerda
con la frase que inicia la doxologfa: (<Al que nos ama. De manera que es a
Jesucristo a quien el apstol Juan hace objeto de gloria e imperio o mejor, ((gloria
y


La expresin por los siglos de los siglos>) conjuga una idea muy singular. El
vocablo tiempo (oion) es pluralizado y traducido siglos (aionas) y luego se le
aade la forma plural del mismo vocablo. De esa manera podra traducirse: por las
edades de las edades, por las edades si n fin o ((por los siglos de los siglos.
Dicha frase expresa la duracin sin lmites de la merecida gloria y fortaleza que
son atribuidas a Jesucristo.
17
La doxologa concluye con un rotundo <<amn, que
significa as sea, que permanezca as. El tnnino amn denota aprobacin de
algo positivo que se ha expresado. El apstol Juan sella con un enftico amn la
realidad de todo lo que ha dicho respecto a la persona y la obra del Seor Jesucristo.
'
46 Apocalipsis
1:7
Juan alaba al Seor tambin por su obra futura con relacin a su segunda venida.
La Segunda Venida de Cristo a la tierra ocupa un lugar central en la revelacin
bblica. Ese acontccirniento pondr de mani fiesto la absoluta soberana de Dios
sobre la tierra. En Apocalipsis 1:7 se establece el tema central del libro. El contenido
de este libro, en su totalidad, gira alrededor del hecho singular de la segunda venida
en gloria de Cristo a la tierra.
El apstol Juan combina dos declaraciones profticas que aparecen en el Antiguo
Testamento. La primera se encuentra en Daniel 7:13, donde el profeta miraba ... y
he aqu con las nubes del cielo vena uno como un hijo de hombre. La segunda
aparece en Zacaras 12:10, donae el vidente contempla una visin de la intervencin
futura de Dios en la nacin de Israel: Y derramar sobre la casa de David, y sobre
los moradores de Jerusaln, espritu de gracia y de oracin; y mirarn a m, a quien
traspasaron, y llorarn como se llora por hijo unignito, afligindose por l como
quien se aflige por el primognito. /
1 He aqu que viene con las nubes. De esta manera sencilla pero enftica, Juan
anuncia el acontecimiento de la segunda venida de Cristo. La expresin he aqu
(ido) es una partcula demostrativa que funciona como instrumento para llamar la
atencin al lector o al oyente respecto a lo que se va a decir (vase A p. 9: 12; 11 : 14;
16: 15; 22:7).
Que viene (rc:hetai), mejor l viene. Este verbo es el presente indicativo,
voz media de rchomai. Aunque est en presente, tiene funcin de futuro o presente
proftico.
1
g
La frase con las nubes, como ya se ha indicado, es tomada del Antiguo
Testamento, donde dicho fenmeno se asocia de forma comn con la presencia de
Dios (vanse x. 13:21; 16:10; Dn. 7:13; tambin Mt. 17:5 y Hch. 1:9). Pudiera ser
que las mencionadas nubes no sean las comunes que aparecen en el firmamento
cada da, si no ms bien nubes sobrenaturales asociadas con la inmediata presencia
de Dios como la que aparece en xodo 13:21,22.
De cualquier manera, la venida de Cristo se anuncia en los evangelios y en el
Apocalipsis como cumplimiento de la profecfa veterotestamentaria y en consonancia
con la promesa hecha por el mismo Seor Jes ucristo (vanse Mt. 24:30; 26:64; Mr.
13:26; 14:62; Le. 21:27). La venida en gloria de Cristo, segn Mateo 24:29, tendr
lugar inmediatamente despus de la tribulacin de aquellos das. Dicho
acontecimiento ser precedido por un peliodo de juicio que afectar a toda la
humanidad (vase Mt. 24: 1-28). La verdad fundamental del texto es insoslayable: l
Viene con las nubes, es decir, con majestad y gloria. l viene de un modo diferente
de como vino la primera vez. ,
La segunda afinnacin que Juan hace en 1:7 es: Y todo ojo le ver. Esta frase .,
es tomada de Zacaras 12:10-12, en cuyo entorno se describe el arrepentinuento
futuro de la nacin de Israel, y tanto Jerusaln como la nacin sern restauradas y
elevadas a un lugar de honor.
19
Cuando el Seor vino la primera vez, lo vieron unos pocos seres humanos. En su
segunda venida, por el contrario, todo ojo le ver. Eso significa que el
acontecimiento del regreso en gloria de Jesucristo ser un suceso de alcance universal.
Es necesario, sin embargo, aclarar el sigruficado de <<todo ojo. A quines
concretamente se refiere? La respuesta a dicha pregunta se encuentra en el hecho de
que la clusula y los que le traspasaron es explicativa. Esta expresin aclara el
significado de la frase anterior. Lo que Juan intenta decir pudiera expresarse del
modo siguiente: Todo ojo le ver, es decir, aquellos que le traspasaron.
La revelacin del Cristo glorificado 47
Juan se refiere a una clase de personas dentro del crculo total de la raza humana.
Dentro de esa clase hay judos y gentiles. Ciertamente, las mismas personas que
crucificaron al Seor no estarn vivas en la tiena para contemplar su segunda
venida, pero la clase y raza de personas que ejecutaron aquel terrible acto s lo
estarn y sus ojos contemplarn la venida del Rey de reyes.
20
'/
Y todos los linajes de la tierra harn lamentacin por l. Mejor sera: Y
todas las tribus de la tierra lamentarn sobre l. Esta clusula pudiera referirse a la
nacin de Israel que en los postreros das se convertir a Dios y reconocer a Jess
como su Mesas. De ser as. la expresin tribus se referira a las tribus de Israel,
la tierra sera la tierra prometida a Abraham, el lamento sera el llanto de
anepentimiento del remanente que ha sido salvo y la frase sobre l es una referencia
al Mes fas que es reconocido y recibido como tal por el remanente.
Sin embargo, igual validez parece tener la interpretacin de que Juan contempla
a las naciones de la tie1Ta en su totalidad. El hecho de que Cristo viene a la tierra
por segunda vez a establecer su soberana sobre toda la humanidad y que regir las
naciones con vara de hicno (A p. 19: 15) parece indicar que la referencia tiene que
ver con la humanidad en general y no slo con la nacin de Israel (vase Ap. 14:6-
7; 15:4). El lamento mencionado en 1:7, por lo tanto, tendra que ver con la
desesperacin y la ansiedad que inundarn el corazn de quienes, por haber rechazado
a Cristo. sufrirn una prdida irreparable (vase Is. 2: 19) .
Ambas interpretaciones, la que ve en 1:7 una referencia a la marllfestacin futura
del Mesas a la nacin de Israel y la que entiende que es una referencia a la segunda
venida de Cristo con respecto a la humanidad en general, tienen apoyo bblico. No
obstante, el peso de la evidencia en el entorno del mismo libro del Apocalipsis
parece favorecer la segunda posibiliclacl.
S, amn. El vocablo griego nai (<<S), se usa para indicar asentimiento o
ratificacin de algo con lo que se est plenamente de acuerdo. Amn es un
trmino que tiene un origen hebreo y que significa <<as sea o lo apruebo en mi
corazn. De modo que la combinacin de ambos vocablos otorga un nfasis especial
a la declaracin del versculo 7.
1:8
El versculo 8 constituye el testimonio solemne y el sello inalterable ele lo que se
ha expresado antes. .
Yo soy el Alfa y la Omega, principio y fin, dice el Seor. Algunos entienden {
que el sujeto en el versculo 8 es Dios Padre.
21
Pero el ambiente del libro del
Apocalipsis en general y del captulo 1 en particular, clan a entender que la referencia
es a la persona de Jesucristo. Cristo es el centro de atencin tanto del captulo
primero como de todo el libro del Apocalipsis.
Alfa es la primera letra del alfabeto griego y omega es la ltima. El comentarista
Henry Barclay Swete afirma lo siguiente:
El libro [Apocalipsis l. dirigido a lectores gri egos, usa la primera y la ltima
letra del alfabeto griego, pero sin duda hay una referencia al uso judo de
alef, t.au ... los smbolos alef, tau incluyen las letras intermedias y representan
la totalidad del alfabeto; y muy correctamente representaban la Sheldnah ...
La frase se considera no slo como una expresin de eternidad, sino tambin
de infinitud, la vida sin lmite que lo abarca todo y al mismo tiempo, lo
trasciende todo.
22
48 Apocalipsis
Tanto el Padre como el Hijo pueden decir: Yo soy el Alfa y la Omega, principio
y fin. Ambos son coiguales, consubstanciales y coetemos. Ambos poseen los mismos
atributos y la misma gloria. No obstante, la expresin yo soy (eg eim) la :us el
Seor Jesucristo en el Evangelio segn San Juan para referirse a s mismo (vase Jn.
6:35; 8:1 2; 10:9, 11; 11:25; 14:6; 15:1).
Dice el Seor. La lectura en el texto griego es: Dice el Seor Dios.>> Esta
expresin destaca la soberana de Dios tal como lo atestigua la frase que sigue: <<El
que es y que era y que ha de venir, el Todopoderoso. El que es y que era y que
ha de venir es el Seor Dios, el soberano, aquel que se aut odenomina el
Todopoderoso>> (patokrtr), es decir, el que tiene en sus manos todas las cosas.
En Apocalipsis 1:8 se resume la enseanza y el gran tema del libro: cmo se
propone Dios establecer su autoridad sobre la tierra?
23
La autoridad divina se establecer dentro del tiempo, la histori a y en medio de
los hombres cuando el Seor Jesucristo venga con poder y gloria para tomar su
reino mesinico e implantar su paz y su justicia en este mundo. l lo har porque es
el Seor Dios, el eterno, el soberano, el Todopoderoso. Nadie podr resistir su
poder ni su autotidad, y su reino sen por los siglos de los siglos.
REsuMEN
Los ocho primeros versculos del Apocalipsis presentan el tema central de todo lo
que sigue. El Apocalipsis es la revelacin de la persona gloriosa de Jesucristo. El libro
es una profecfa revelada en lenguaje apocalptico de carcter escatolgico. El contenido
debe leerse en voz alta para que los creyentes lo escuchen, ser explicado para que lo
entiendan y ser obedecido para que reciban las bendiciones prometidas por Dios.
Las tres personas de la Trinidad estn implicadas en todo lo que acontece a
travs del Apocalipsis, pero hay un nfasis notable en la persona del Seor Jesucristo,
porque el libro concierne a su revelacin en gloria.
Este prrafo concluye con una afinnacin contundente de la realidad de la segunda
venida de Ctisto, y declara que ser un acontecimiento: (1) Literal; (2) (3)
universal; (4) judicial; y (5) glorioso. Por ltimo, hay un solemne reconocimiento de
la eternidad, la soberana, la autoexistencia y la autosufi ciencia de Cristo. Los
atributos reconocidos en Cristo son los mi smos que posee Dios Padre. Por lo tanto,
Jesucristo es reconocido como el Dios Todopoderoso. l tiene en sus todas
las cosas, sosti ene y controla su creacin como Dios soberano de ella.
LA VISIN DEL CRISTO GLORIFICADO:
J\iNIPOTENTE Y JUEZ UNIVERSAL (1:9-20)
Bosquejo
1. La explicacin dada por Juan (1:9-11)
1.1. Identificacin de Juan como autor del Apocalipsis (1:9a)
1.2. Circunstancias de Juan cuando recibi la revelacin (1 :9b, 1 O)
1.3. La orden dada a Juan de escribir la revelacin ( 1: 11)
2. La revelacin del Cristo glorificado (1:12-16)
2.1. Los siete candeleros ( 1: 12)
2.2. La visin del Hijo del Hombre (1:13a)
2.3. La descripcin de la visin ( 1: 13b-16)
3. La interpretacin de la visin (1:17-20)
3.1. La identificacin del sujeto de la visin (1 : 1-18)
3.2. La instruccin tocante a la visin ( 1: 19)
3.3. La explicacin de la visin (1:20)
\
La revelacin del Cristo glorificado 49
En los versculos 1 al 8 del captulo primero, Juan ha escrito tocante a la naturaleza
del Apocalipsis. Este 1 ibro tiene que ver con la revelacin de la persona de Cristo.
Su contenido es proftico y ms an, escatolgico. El apstol da fiel testimonio de
todo lo que Dios le revela. Seguidamente, saluda a sus lectores y les desea gracia y
paz en nombre de la Trinidad. Al final, Juan se concentra en la persona de Cristo.
Despus de todo, l es el tema central del libro.
En la segunda parte del captulo, Juan recibe la visin del Cristo glorificado. El
apstol explica cundo, dnde y cmo recibi la revelacin ( 1 :9-11 ). Luego describe
las caractersticas del Cristo glorificado (1: 12-16) y por ltimo, con la ayuda del
mismo Seor, Juan escribe el significado de la visin que ha tenido (1:17-20).
Obsrvese que, como es caracterstico en la li teratura apocalptica, el escritor
humano no tiene que especular con la interpretacin de la vi sin. No necesita ni
espiritualizar ni alegorizar el significado de lo que ha visto. Hay un intrprete
celestial, en este caso el mismo Seor, que le declara qu significan los smbolos
que ha visto. El estudiante del Apocalipsis no debe olvidar que aunque el mensaje
del libro se comunica mediante el uso de smbolos y visiones, el Apocalipsis no es
. un libro simblico, ni su contenido se debe espiritualizar. Como se ha expresado
en la introduccin, el Apocalipsis debe interpretarse por medio del uso de una
hermenutica normal, histrico-gramatical, cultural y ambiental Adems . es
importante tomar en cuenta el uso de las figuras de diccin y dar a dichas figuras
el signi ficado normal, generalmente reconocido y aceptado por la cultura que las
usa.
1:9
Yo Juan, vuestro hermano, y copartcipe vuestro en la tribulacin, en el
reino y en la paciencia de Jesucristo. El autor presenta a los lectores sus cartas
credenciales. Es evidente que los lectores saban con toda certeza quin les escriba.
Hermano, y copartcipe (adelphs kai synkoinons) son dos sustantivos que
expresan tanto intimidad como humildad. Dichos vocablos expresan que l estaba
unido por lazos de vida espiritual y relacin fanliar. Por lo tanto, era copartcipe
(participante en comn) con ellos en su tiempo de tribulacin.
24
Juan da el testimonio de un testigo responsable, cuyas palabras transmiten el
peso de la autoridad. Al mismo tiempo, se identifica plenamente con sus lectores
en la tribulacin, en el rei no y en la paciencia de Jesucristo. En el texto griego
hay un solo artfculo determinado, lo que une los tres sustantivos estrechamente. De
forma li teral dice: En la tri bulacin, reino y paciencia por Jess. Tribulacin
(thlpsei), <<reino (basilea) y paciencia (h.ypomone) estn ntimamente ligados y
forman la esfera de comunin entre Juan y sus lectores.
25
La aludida aqu se refiere a los sufrimientos que el cristiano
experimenta en el mundo (vase Jn. 16:33). El hijo de Dios vive en un mundo que
es hostil tanto al evangelio como a su tica, y tiene que enfrentarse a todo tipo de
oposicin en anticipacin a su entrada final en el reino del Mesas (vanse Hch.
14: 22; Ro. 8:17).
La referencia aqu no es a la tribulacin escatolgica que preceder a la venida
en gloria del Mesas (vase Mt. 24:29). La tribulacin de los das postreros ser el
juicio de Dios tanto para la nacin de Israel por haber rechazado al Mesas como
para el mundo incrdulo que rechaza el evangelio de la gracia de Dios. El creyente,
por su parte, ha sido li brado de la ira venidera (1 Ts. 5:9) y del juicio futuJo (Jn.
5:24; Ro. 8:1). La tribulacin futura no ser, como creen algunos, solamente la
intensificacin de lo que la iglesia ha sufrido a travs de toda su hlstoria.
26
Cristo
50 Apocalipsis
mismo afirm que la tribulacin de los postreros das ser algo sin parangn en la
historia de la humanidad (vase Mt. 24:21).
El reino (basilea) tiene que ver con el reino del Mesas. Ese reino vendr en
su plenitud cuando Cristo venga por segunda vez. Los reinos del mundo sern suyos
(A p. 1 1: 15) y l reinar por los si.glos de los siglos (vanse Dn. 2:44; 7: 14; Ap.
5:1 O; 20: 1-1 0). El reino, por Jo tanto, se refiere al perodo venidero de bendiciones
mesinicas.
27
Todo creyente anticipa entrar en ese reino y disfrutar de sus
bendieiones.
28
Los apstoles estaban conscientes de que durante la era presente los
cristianos experimentarian pruebas y tribulaciones producto del rechazo del evangelio
por parte de los incrdulos. Pero al mismo tiempo, estaban persuadidos de que les
aguardaba una amplia y generosa en(fada en el reino glorioso del Mesas (vanse
1:11; Hch. 14:22; 2 Ti. 2:12a: Ro. 8: 18).
El tercer sustantivo que usa Juan es' paciencia (hypomone), que significa
resistencia o aguante bajo el peso de la prueba>>. Es una cualidad constantemente
conectada con la vida cristiana.
29
El trmino paciencia connota la esperanza de fe
que resulta en resistencia y fortaleza.:
1
o El orden de los tres ltribulacin, reino y
paciencia} es instructivo. Puesto que el presente es un tiempo de tribulacin y el
reino un perodo futuro de bendicin, los creyentes deben entretanto ejercer esa
clase de resistencia paciente que fue ejemplit1cada por Jess. >>
1 1
La expresin de Jesucristo (en tesou) debe leerse, literalmente en Jess o
por medio de Jess. El Seor Jess es tanto la esfera como el instrumento que
hace posi ble la coparticipacin de Juan con sus lectores. El creyente est en Cristo,
porque el Espritu Santo le ha colocado alli y Cristo es quien hace posible la
comunin entre los creyentes.
Estaba en la isla llamada Patmos. La tribulacin era real en la experiencia de
Juan. El apstol haba sido exiliado a la isla de Pattuos por orden del emperador
Domiciano por el ao 95 d.C. Patmos es una pequea isla rocosa de unos 14 km. de J
largo por cerca de 3,5 km. de ancho y 24 km. de circunferencia, situada justo al sur
de la costa de la actual Turqua. En aquellas circunstancias, al parecer negativas,
Juan estuvo en ntima comunin con Dios y desde all escri bi el libro con el que
cul mina la revelacn divina. Desde all Juan poda pensar y reflexionar en la
condicin de las siete iglesias a las que el libro se dirigi ori ginalmente.
Debido a su situacin geogrfica y a su topografa, el gobierno romano utilizaba
la isla de Patmos como un sitio ideal para desterrar a los criminales y obligarlos a
trabajar en las minas que all haba
32
. Tal vez por esa razn Juan expresa el motivo
de su destierro. El apstol no estaba en Patmos por ser un malhechor, sino por
causa de la palabra de Dios y el testimonio de Jesucristo. La expresin por
causa de es la traduccin de la preposicin griega dia, que se usa con un sustantivo
en el caso acusativo para expresar causa. Es decir, Juan no haba ido all a predicar
la palabra de Dios y a dar testimonio de Jesucristo, sino p ~ r q u estaba predicando y
dando testimonio de su fe en Asia Menor y en especial en Efeso.
; 1:10,11
Yo estaba en el Espritu en el da del Seor.>> Hay quienes opinan que esta
frase se refiere al hecho de que Juan recibi la visin del Apocalipsis durante el
primer da de la semana, es decir, el domingo.
33
La frase literalmente di ce: Yo vine
a estar en el espritu en el da del Seor. Sin duda, Juan experiment un xtasis
similar al de Pedro en Hechos 10:10. La expresin en el Espritu es difcil de
interpretar, puesto que el texto apoya tanto la posibilidad de que se refiera al Espritu
., Santo como al espritu humano de Juan. El entorno del texto en esta situacin
La revelacin del Cristo glorificado 51
particular favorece que la referencia sea al espritu de Juan. Es decir, el apstol
experiment un xtasis similar al de Pedro en Hechos 1 O o al de Pablo en 2 Corintios
12, durante el cual Dios puso a Juan en una situacin en la que contempl los
cuadros profticos que luego describe en el Apocalipsis.
La frase en el da del Seor parece referirse ms bien al sentido
vcterotestamentario de dicha expresi1 (vanse Am. 5:18; JI. 2: 1, 2; 2:11 , 31; 3:14;
T:; . 2: 12; 13:6, 9; Zac. 14: 1). La misma fnnula se usa en el Nuevo Testamento con
relacin a acontecimientos escatolgicos (vanse Hch. 2:20; 1 Ts. 5:2: 2 Ts. 2:2; 2
P. 3:1 0).
34
La expresin dfa del Seor>} no se us para referi rse al domingo, sino
basta despus que el Nuevo Testamento se escribi. La manera normal de designar
el domingo en el Nuevo Testamento es el primer da de la semana (vanse Jn.
20:1, 19; Hch. 20:7; 1 Co. 16:2). Debe observarse, adems, que la expresin del
Seor es la traduccin del vocablo kyriake, un adjetivo que significa imperial o
da marcado por la soberana real de Cristo.
3
'
En resumen, el versculo 10 parece ensear que cuando Juan estaba en Palmos,
Dios le hizo experimentar un xtasis. l transport espiritualmente al apstol y lo
puso en una si.tuacin donde contempl las escenas de lo que ha de ocunir durante
el periodo de ti empo que en el Antiguo Testamento se llama el da de Jehov y en
el Nuevo, el da del Seor.
V o detrs de m una gran voz como de trompeta. La primera experiencia de
~ s de ser colocado ~ e n el da del Seor fue or una gran voz que el apstol
compara con el sonido de una trompeta. El sonido de la trompeta habla de solemnidad.
La gran voz es para convocar a quienes la oyen. El tema de la convocatoria es de
suma importancia, puesto que se trata nada menos que de el da del Seor (vase JI.
2:1, 15; 3:16), el da de la gran intervencin de Dios en la historia de la humanidad.
Quien habla con gran voz}> se identifica como el Alfa y la Omega, el primero
y el ltimo. Tal persona no puede ser otro sino el mismo Seor Jesucristo (vase
l :8, 17). El Seor manda a Juan a escribir la visin en u n libro, o sea, en un
rollo. La orden es urgente, como lo indica la forma verbal (aoristo imperativo). El
mandato del Seor es estricto. Juan deba escribir slo lo que le era revelado y
adems, deba enviar lo escrito a siete iglesias o congregaciones concretas localizadas
en el Asia Menor. Las siete congregaciones eran, evidentemente, representativas de
las asambleas cristianas de la regin, puesto que tambin haba iglesias en Hierpolis,
Colosas y Tralles. En los captulos 2 y 3 del Apocalipsis cada una de las siete
iglesias se desc1ibe y a cada una de ellas el Seor dirige una carta en particular. De
modo que el Seor enva un mensaje individual a cada asamblea adems del mensaje
total del contenido del Apocalipsis.
Los versculos 12 al 20 contienen una descripcin con siete aspectos del Cristo
glorificado. En el Apocalipsis, Cristo es contemplado como el Juez real. En primer
lugar, se le contempla en su j uicio de la iglesia (1:12- 3:22). Puesto que las siete
iglesias se componen de quienes profesan ser cristianos, muchos de los cuales no
slo son inconversos sino tambin apstatas herejes, este juicio incluye el dictamen
divino de la cristiandad malvada que culminar en el tiempo de la tribulacin.
Desde el captulo 4 en adelante, el Apocalipsis presenta el juicio de Israel y el de los
gentiles durante la semana setenta de Daniel.
1:12
En este versculo, Juan usa la figura literaria llamada metonimia de efecto. De
forma concreta emplea la accin o el efecto por la persona que produce el efecto o
por el autor de la misma.
3
r' Juan dice: Y me volv para ver la voz que hablaba
52 Apocalipsis
conmigo. El sustantivo la voz se usa en Jugar del pronombre al (a + el) o
aquel. En vez de ver a una persona, Juan vio siete candeleros de oro. En el
tabernculo del Antiguo Testamento haba un candelero de oro de siete brazos
(vanse x. 25:31-37; 37:17-24; He. 9:2). En el templo edificado por Salomn
haba <<Cinco candeleros de oro pursimo a la mano derecha, y otros cinco a la
izquierda, frente al lugar santsimo.} R. 7:49). En su visin, el apstol vio siete
candeleros individuales que segn 1:20 simbolizan las siete iglesias mencionadas en
1:11. La funcin principal de un candelero es alumbrar. En el Antiguo Testamento,
Israel tena la responsabilidad de ser luz a las naciones paganas, pero fracas en su
cometido y en lugar de luz produjo tinieblas.
La Iglesia, como cuerpo de Cristo, y las asambleas locales como las mencionadas
en Apocalipsis 1:11, tienen la responsabilidad y la misin de ser luces en el mundo.
El Seor Jesucristo dijo a sus discpulos: Vosotros sois la luz del mundo; una
ciudad asentada sobre un monte no se puede esconder. Ni se enciende una luz y se
pone debajo de un almud, sino sobre el candelero, y alumbra a todos los que estn
en casa. As alumbre vuestra luz delante de Jos hombres, para que vean vuestras
buenas obras, y glorifiquen a vuestro Padre que est en los cielos (Mt. 5:14-16).
De modo que los siete candeleros representan a las siete iglesias y al mismo tiempo,
simbolizan la misin encomendada a dichas iglesias de ser luz y testimonio para la
gloria de Dios en el mundo.
1:13 /
Y en medio de los siete candeleros, a uno semejante al Hijo del Hombre.
El verbo de esta oracin hay que tomarlo del versculo 12. Juan dice: ... vi siete
candeleros de oro, y [vi] en medio de los siete candeleros, a uno semejante al Hijo
del Hombre. El uso del adjetivo semejante (hmoion) muestra que la descripcin
no se linta a la humatdad de Cristo, sino que incluye su exaltacin posterior a su
resurreccin, su gloria y su deidad. Sin duda, el apstol Juan recordaba las palabras
de Dmel 7:13, donde el profeta Daniel declara: Miraba yo en la visin de la
noche, y he aqu con las nubes del cielo vena uno como un hijo de hombre ...
(vase tambin Mr. 13:26). El personaje que Daniel vio es el mismo contemplado
por Juan. En el texto griego no hay artculo determinado delante de la expresin
Hijo del Hombre. La ausencia del artculo manifiesta que el nfasis es cualitativo.
Lo que el apstol ha de describir es el carcter y los atributos de Cristo, no su
cuerpo fsico. El perfil que Juan hace de Cristo es ms bien tico, espiritual y moral;
algo sumamente importante pues no hay ningn cuadro de Cristo en Jos evangelios.
Cristo tiene todo derecho a juzgar porque l es el Hijo del Hombre, e] representante
perfecto de sus semejantes (vanse He. 2:5-9; Jn. 5:25-27).
37
Vestido de una ropa que llegaba hasta los pies, y ceido por el pecho con
un cinto de oro. El Seor est vestido con un traje de gala que alcanza hasta sus
pies. No est ceido por la cintura para el servicio, sino ms bien est vestido con
el traje de sacerdote y de juez... es el aspecto del sacerdote, no en servicios
sacerdotales, sino en carcter judicial.
38
El vestido que alcanza hasta los pies del
Seor habla de su dignidad real y de su carcter como sacerdote y juez.
1:14
Su cabeza y sus cabellos eran blancos como blanca lana, como nieve. La
descripcin de la cabeza y los cabellos del Seor se corresponde con las palabras de
Daniel 7:9. Los calificativos como blanca lana y como nieve sugieren la
deslumbrante pureza de la eterna sabiduria de nuestro Dios.
. La revelacin del Cristo glorificado 53
Sus ojos como llama de fuego. La idea de esta frase se relaciona con e1
carcter escudriador y penetrante de su santidad, redarguyendo y consumiendo a
sus enemigos (vanse Dn. 10:6; A p. 2: 18; Sal. 11 :4; tambin Ap. 19: 12).
1:15
Y sus pies seme,jantes al bronce bruido, refulgente como en un horno. El
apstol describe los pies del Sefior como de bronce fino y brillante que ha sido
calentado en un horno. El vocablo refulgente transmite la idea de que el bronce
arde y resplandece como si an estuviera en un crisol. El blanco y refulgente color
del bronce sugiere que nunca muere y que su juicio consumidor es irresistible. Esos
pies de juicio aplastarn a los malvados y Jos convertirn en ceniza cuando venga
por segunda vez con poder y gloria (Mal. 4:3).
Y su voz como estruendo de muchas aguas. El smil usado para describir la
voz del Seor sugiere autoridad. Habla de una majestuosidad desbordante que va
ms all del poder de control del hombre. El tnnino estruendo habla del rugiente
sonido de un furioso juicio (vanse Sal. 93:3, 4; Ez. 43:2; Am. 1:2).
1:16
Tena en su diestra siete estrenas. El verbo tena es en realidad el gerundio,
voz activa de cho, y debe traducirse teniendo. La idea de dicho gerundio es, en
primer lugar, que Cristo ejerce autori dad absoluta y constante al igual que completo
control sobre las siete estrellas. Al mismo tiempo, el Seor mantiene un tierno
cuidado y una proteccin constante sobre los suyos. La frase preposicional en su
diestra sugiere, por lo tanto, preservacin, posesin y control. La mano derecha es
el lugar de autoridad real y privilegio (vansc Sal. 110:1; Ef. 1:20; He. 1:3, 13). Las
Siete estrellas, segn 1:20, son individuos sobre quienes el Seor ha delegado
autoridad y sobre quienes Cristo ejerce control.
De su boca sala una espada aguda de dos filos. El vocablo espada
(rhomfala) se refiere a la espada larga diseada en Tracia y que era casi del tamao
de un hombre de estatura normal. Los dos tilos hablan de su eficacia judicial
contra el enemigo. La figura muestra la capacidad del Seor de ejecutar a sus
enemigos sencillamente con la palabra de su boca (vanse Mt. 25:41; Le. 12:46; Jn.
12:48; Ap. 19:15). La leccin principal resultante de esta parte de la descripcin se
centra en la autoridad judicial de Cristo. Combina la fuerza de un guerrero que
derrota a sus enemigos en batalla y el pronunciamiento ele su veredicto de juicio
sobre ellos.
39
Y su rostro era como el sol cuando r esplandece en su fuerza. El rostro del
Seor aparece ante Juan en su gloria divina, en toda su refulgencia. La primera vez
que vino, cuando naci en Beln, Los hombres lo vieron Sin atractivo para que le
deseemos (Is. 53:2). El rostro ele su gloria estaba velado por su humillacin. Ahora
aparece como el sol cuando resplandece en su fuerza, sin velo, si n eclipse, en su
gloria celestial (vanse Mt. 17:2; 2 Co. 4:4; Hch. 26: 13).
En resumen, hay un contraste muy destacado entre el Cristo que aparece en los
evangelios y el que aparece en el Apocalipsis. EL Cristo de los evangelios se manifiesta
en ternura y amor, el varn de dolores que es humillado y blasfemado, su gloria est
velada y muere por el pecado del hombre. En el Apocalipsis, por el contrario,
aparece en poder y juicio, l es el Anciano de das, se revela como el sol cuando
brilla con toda su fuerza y aparece como el Guerrero divino, el Vencedor, el
Deslumbrante, el Rey de reyes y Seor de seores.
54 Apocalipsis
1:17, 18
Cuando le vi, ca como muerto a"Sus pies. Igual que el profeta Daniel cuando
tuvo la visin del Seor (Dn. 10), Juan tambin cay al suelo como muerto a los
pies del Cristo glorificado. El apstol demuestra un verdadero aprecio hacia la
gloria y la santidad del Seor. Nadie puede comparecer delante del Seor en su
propia fuerza. Tanto la actitud de Daniel en el Antiguo Testamento como la de Juan
en el Nuevo deben alertar al creyente contra las pretensiones fraudulentas de quienes
hoy dia afirman haber visto al Seor.
Y l puso su diestra sobre m, dicindome: No temas. Esta frase expresa la
compasin del Seor hacia su siervo Juan. Cristo disipa el temor del corazn de
quien pone su confianza en l. El verbo precedido de la negativa no temas>>
significa literalmente, deja de temer. Lo que sugiere que la actitud de Juan era de
un autoju.icio. Su corazn se llen de temor al ver al Cristo glorificado, hasta el
punto que pensaba que morira de inmediato.
Yo soy el primero y el ltimo. Esa misma frase se usa en el Antiguo
Testamento tocante a Jehov (vase ls. 41 :4; 44:6; 48: J 2). El temor de Juan
desaparece cuando el Todopoderoso Dios eterno (primero y ltimo) se manifiesta a
l como el Salvador misericordioso, o sea, el que vivo, y estuve muerto, quien
en su esencia es el eterno, el que vive para siempre. Obsrvese la expresin Y
estuve muerto k a . ~ egenmen nekrs), que literalmente significa y vine a estar
muerto. La muerte del Seor es una realidad histrica. l muri en un momento
concreto de la historia, pero resucit de entre Jos muertos y ahora es el que vive
por los siglos de los siglos, es decir, eternamente.
Y tengo las llaves de la muerte y del Hades. La muerte y resurreccin de
Cristo han hecho inoperante el poder de Satans. Con su muerte y resurreccin,
Cristo derrot al pecado, a la muerte y al mismo Satans (vase He. 2:14, 15)., Las
llaves habla de autoridad. Cristo, por lo tanto, tiene autoridad sobre la muerte y
sobre la vida. Nadie puede morir sin permiso divino, aunque se encuentre afligido
por Satamh, en pruebas y dificultades. Porque tiene autoridad sobre el Hades, Cristo
es soberano sobre la vida venidera.
40
1:19
Escribe las cosas que has visto, y las que son, y las que han de ser despus
de estas. La versin Reina-Valera 1960 omite la conjuncin m1n, que significa
entonces o por lo tanto. Dicha conjuncin es importante, pues sirve de enlace
entre la revelacin que Juan ha recibido del Cristo glorificado y la orden que el
Seor le da para que escriba el mensaje del Apocalipsis. Recurdese que Juan ha
sido fortalecido por el Seor despus de haber cado al suelo como muerto a
causa de la visin del Cristo glorioso. De modo que es mejor la traduccin completa
del texto: Por lo tanto, escribe las cosas que has visto, y las que son-, y las que han
de ser despus de estas.
Este versculo divide el libro del Apocalipsis en tres partes:
l. Las cosas que has visto se refiere a la visin del Ctisto glorificado,
contemplado y descrito por Juan en el captulo uno. Aunque la visin se
expresa en tiempo pasado en lo que concierne a la experiencia de Juan, no
debe considerarse como cumplida en Jo que respecta a la profeca de este
libro. Al contrario, la visin de Cristo como Juez es fundamental y preparatoria
en el desarrollo del Apocalipsis. Representa la obra de Cristo en las dos
divisiones restantes del libro, donde l juzga la cristiandad infiel y despus a
los judios y a los gentiles en la tribulacin.
La revelacin del Cristo glorificado 55
2. Las [cosas] que son o que tienen su existencia ahora, es decir, la edad
presenlC de la Iglesia constituye la segunda divisin del libro. Esta segunda
parte abarca los captulos 2 y 3 del Apocalipsis.
3. ~ a s [cosas] que han de ser despus de estas es la tercera y ltima
divisin del Apocalipsis. Estas sern las cosas que han de suceder despus
de la era presente de la Iglesia. Concretamente, esa tercera divisin tiene que
ver con el cumpli miento de ((el da del Seor, que comienza con los j uicios
de la gran tribul acin o la semana setenta de Daniel. La tercera divisin
comprende los captulos 4 al 22 del Apocalipsis.
1:20
Muchas de las figuras y smbolos del Apocalipsis son interpretados por el Seor
mismo o por algn mensajero celestial designado para hacerlo. En este texto aparece
la interpretacin inspirada de los elementos simblicos mencionados en el captulo
primero.
El misterio (ho mystrion) no significa algo misterioso, sino que se refiere a
algo escondido del conocimiento humano hasta que es revelado en la Biblia.
Las siete estrellas que has visto en mi diestra son identificadas como los
ngeles de las siete iglesias. Segn el texto griego, las estrellas no estn en la
diestra del Seor, sino sobre (ep() la misma. De modo que el nfasis no est en la
seguridad, sino en la relacin. El vocablo ngeles significa <<mensajeroS>> y
contiene dos ideas: (1) Representar a otro; y (2) ejecutar autoridad delegada por
otro. Probablemente por eso se usa la figura de estrellas, puesto que como tales:
(1) Brillan por Dios; y (2) han sido designados para ministrar en una esfera de
servicio concreto. Los mensajeros o ngeles parecen ser personas designadas por
la igl.esia local para recibir comunicaciones, aunque nol se sabe con exactitud la
identidad o el oficio de dichas personas.
Los siete candeleros. El texto griego resalta esta frase y la expresa as: Los
candeleros son siete. Los candeleros son luminares o portadores de luz (vase Fil.
2: 15). El candelero no produce ni genera luz, sino que la transporta. Las iglesias o
asambleas locales deben ser portadoras de la luz del evangelio de la gracia de Dios.
Cristo es la luz (Jn. 8: 12) que debe alumbrar a travs de las iglesias del Seor.
REsUMEN Y CONCLUSIN
El primer captulo del Apocalipsis descorre las cortinas de In revelacin divina
para descubrir ante los ojos del lector la persona gloriosa del Seor Jesucristo. l ha
hecho visible al mismo Dios. Jesucristo es visto, en primer lugar, con relacin a las
otras dos personas de la Trinidad. Luego hay una doxologa que exalta tanto a la
persona como a la obra de Jesucristo y afirma de manera contundente la realidad de
su segunda venida. l es el Soberano del universo, el Todopderoso, Aquel que
tiene control absoluto de todas las cosas.
Juan es transportado en espritu y colocado en una situacin donde pudo
contemplar Las acontecimientos que tendrn lugar en la poca conocida como el
dia de Jehov o da del Seor. El Todopoderoso se manjfiesta delante de Juan
ll eno de majestad y gl oria. Se identifica como uno semejante al Hijo del Hombre.
una referencia, sin duda, al personaje celesti al de Daniel 7: 13. Juan describe al
Cristo glorificado de la cabeza a los pes. La visin es tan majestuosa e imponente
que el apstol queda desltunbrado y cae al suelo como muerto, hasta que es confortado
y restaurado por el Seor. El captulo uno del Apocalipsis destaca la gloria de
Cristo, su majestad y su soberania. Hay un contraste muy marcado entre el Cristo de
56 Apocalipsis
los evangelios y el que ap-arece en el Apocalipsis l. Los evangelos presentan al
Cristo que vino para servir, no para ser servido (Mr. 10:45). El captulo uno del
Apocalipsis presenta al Cristo digno de toda adoracin, el Juez del universo delante
de quien toda rodilla se doblar.
NOTAS
l. Robert L. Thomas, Revelation 1-7, p. 52.
2. Vase Joseph Henry Thayer, Greek- English Lexicon, pp. 126, 127.
3. Henry Barclay Swete, Commentmy on Revelmion, p. 2.
4. Vase John Walvoord, The Revelation of Jesus Christ, p. 35.
5. Vase Robert L. Thomas, op. cit., p. 55.
6. Vase Rienecker, A Linguistic Key, vol. 2, p. 465.
7. Vase Jn. 2:11, 23; 3:2; 4:54; 6:26.
8. Thomas, op. cit.; p. 64.
9. El cristianismo es una fe trinitaria. Sin la T1inidad no puede haber cristianismo.
El cristiano cree en un solo Dios, vivo y verdadero. El es uno porque slo hay
una esencia o sustancia divina. Sin embargo, esa realdad eterna, esa sustancia
o esencia divina existe por toda la eternidad en tres personas: Padre, Hijo y
Espritu Santo. Estas tres personas son co iguales (poseen los mismos atributos
y participan de la misma gloria), co sustanciales (participan de la misma
sustancia) y co eternos (coexisten de eternidad a eternidad). El cristiano
verdadero es monotesta (cree en un solo Dios), pero es trinitario porque cree
en un Dios que existe en tres personas. Debe observarse la repeticin de la
preposicin de (ap). Es decir, que la fuente de procedencia de la gracia y
la paz es tanto el Padre como el Hijo y el Espritu Santo. Ese hecho apoya, sin
duda, la igualdad de las personas de la Trinidad.
1 O. Thomas, o p. cit., p. 64.
11. Vase Walvoord, op. cit., p. 37.
12. Para una excelente discusin de esta cuestin, vase Thomas, Revelation 1-
7: An Exegetical Commentary, pp. 66-68.
13. Vase William R. Newell, Revelation: Chapter-by-Chapter, pp. 11-13. Tambin
Thomas, op. cit., pp. 69-73.
14. J. A. Seiss, The Apocalypse, p. 28.
15. Thomas, op. cit., p. 72.
16. El vocablo griego krtos significa fuerza, fortaleza, poder, dominio
(vanse Ef. 1:19; 6: 10; Col. 1:11; Ap. 5:13).
17. Thomas, op. cit. , p. 72. El sustantivo gloria (dxa), se encuentra en los
siguientes pasajes del Apocalipsis: 1:6; 4:9, 11; 5:12, 13; 7: 12; 11:13; 14:7;
15:8; 16:9; 18:1; 19:2; 21:11, 23, 24, 26. Dicho vocablo sugiere brillo,
esplendor, <<refulgencia. Cuando se usa con relacin a Dios, gloria>> denota
su manifestacin de modo que pueda ser conocido por sus criaturas.
18. Vase A.T. Robertson, Word Pictures in the New Testament, vol. VI, p. 287.
Para el uso del presente proftico, vase tambin Juan 14:3 y Apocalipsis
5:10.
19. Vase Thomas, Revelation 1-7, p. 77.
20. lbid., p. 78. Vase tambin Juan 19:37.
21. Vase William R. Newell, Revelation: Chapter-by-Chapter, pp. 18-20.
,/ 22. Henry B. Swete, op. cit. , pp. 10, 11. Aunque Swete atribuye la frase a la
persona de Dios Padre, su comentario tocante al significado de la expresin
alfa y omega es excelente.
. La revelacin del Cristo glorificado 57
23. Vase el uso del vocablo Todopoderoso (pantokrlor) en Ap. 4:8; 11:17;
15:3; 16:7, 14; 19:6, 15; 21:22).
24. John F. Walvoord, The Revelation of Jesus Christ, p. 41.
25. Vase Thomas, Revelation 1-7, p. 85.
26. George E. Ladd, A Commentary on the Revelation of John, p. 30.
27. Robert H. Mounce, The Book of Revelation, The New lnternational
Commentary on the New Testament , p. 75.
28. Vase Thomas, Revelation 1- 7, p. 87.
29. /bid. , p. 87.
30. Walvoord, op. cit., p. 41.
31. Mounce, p. 75.
V32. Vase Merrill F. Unger, Unger 's Bible Dictionary, p. 830.
33. Para una excelente discusin del asunto, vase Thomas, op. cit., pp. 90, 91.
34. El da del Seor o dia de Jehov escatolgico es un perodo de tiempo
que incluye los siguientes acontecimientos: (1) Los juicios de la gran
tribulacin; (2) la segunda venida en gloria de Cristo; (3) el establecimiento
del reino glorioso del Mesas; y (4) la creacin de los nuevos cielos y nueva
tierra.
35. Es importante observar en 1 Corintios 4:3, donde la Reina-Valera 1960 traduce
la frase anthropines hemeras como tribunal humano. Dicha frase significa
literalmente da del hombre y contrasta con el da del Seor. El hombre
tiene su da ahora, ya que Dios permite que el hombre acte por su cuenta
ahora. Cuando el da del Seor comience, Dios intervendr soberanamente
en los asuntos de este mundo y tomar control absoluto de todas las cosas.
36. Vase Ethelbert W. Bullinger, Figures o.f Speech U sed in the Bible, p. 560.
37. Debe observarse que la expresin Hijo del Hombre en Juan 5:27 no va
acompaada del artculo determinado.
38. William R. Newell, op. cit., p. 26.
39. Thomas, op. cit., p. 104.
40. Walvoord, op. cit., p. 47.
3
Las cosas que son: Las cartas a las
.
iglesias de Efeso, Esmirna, Prgamo
y Tiatira (2:1-29)
INTRODUCCIN
En Apocalipsis 1:19 se declara el bosquejo inspirado del libro. El Seor mismo hizo
esa divisin cuando le orden a Juan que escribiera: (1) Las cosas que has visto
(1:1-20); (2) las cosas que son (2:1- 3:22); y (3) las cosas que han de ser despus
de estas (4:1-22:21).
Los captulos 2 y 3 se conocen, de forma general, como las cartas a las siete
iglesias, pero como dice Joseph A. Seiss: Estas no son tanto mensajes de un
Seor ausente como juicios de un Juez presente, ocupado en el acto solemne de
inspeccin y decisin.
1
Las siete iglesias eran literalmente asambleas histricas
que existan en tiempos de Juan y con las que probablemente el apstol trabaj
como pastor tinerante. Al mismo tiempo, dichas asambleas eran representativas y
abarcaban todas las dems congregaciones locales en cualquier parte y en cualquier
poca. Las siete iglesias mencionadas en Apocalipsis 2 y 3 eran muestras de la
totalidad del cuerpo de Cristo.
Sin embargo, no debe olvidarse ni minimizarse el hecho de que los mensajes
fueron dirigidos a congregaciones locales concretas, en consideracin a la condicin
particular de cada una de ellas, para motivarlas a una vida espiritual saludable
delante de Dios y de los hombres, y para alentarlas a corregir las cosas defectuosas
que prevalecan en la mayora de ellas.
Cada una de )as cartas consta de siete partes: (1) Una dedicatoria; (2) una
descripcin del Seor en consonancia con la visin en 1:12-16; (3) una expresin de
aprobacin; (4) una denuncia; (5) una exhortacin; (6) una advertencia de disciplina
(excepto Esmima); y (7) una promesa al vencedor.
Algunos estudiosos del Apocalipsis opinan que adems de las innegables
implicaciones locales de los mensajes, hay tambin una relacin histrica en la
aplicacin de los mismos. Un buen nmero de intrpretes opina que los siete mensajes
representan siete grandes perodos en la historia de la iglesia.
2
La carta dirigida a la
58
feso, Esmima, Prgamo y Tiatira 59
iglesia de feso representa el perodo apostlico; la de Esmirna representa el tiempo
de las persecuciones; la de Prgamo habla de la corrupcin de la Iglesia; Tiatira
simboli za el auge y supremaca del catolicismo; Sardis representa la era de la
reforma; Filadelfi a describe el perodo de nfasis misionero y evangelstico; y
Laodicea representa el perodo de la apostasa de la Iglesia.
Aunque esa interpretacin que ve en las cartas a las siete iglesias un cuadw del
desarrollo histrico de la Iglesia cristiana tiene sus mri tos, es preferible tomar
dichos mensajes como comunkaciones dirigidas primordialmente a siete
congregaciones locales histricas. Al mismo tiempo, dichas iglesias de manera
imultnea representan condi ciones que exist(an en aquellos tiempos y que han
estado presentes en todos los periodos de la hi storia de la Iglesia hasta hoy da.
En resumen, hay una triple aplicacin de las siete cartas. En primer lugar, hay
una aplicacin directa a las iglesias a las que originalmente se les dirigi (feso,
Esmirna, Prgamo, Tiatira, Sardis, Filadelfia y Laodicea). En segundo lugar, hay
una aplicacin uni versal a todas las congregaciones existentes a travs de los siglos
y hasta la edad presente en consonancia con su condicin respectiva. Por ltimo,
hay una aplicacin personal al corazn del lector hecha por el Espritu Santo en su
ministerio presente en la iglesia local. Parece no ser del todo correcto seccionar las
cartas y hacer que se correspondan exclusivamente con perodos parti culares de la
historia de la Iglesia. Un serio peligro de dicha prctica es que muchac; iglesias que
se enorgullecen de ser como la iglesia de Filadelfia de los postreros das, pudieran
parecerse ms a la de feso o a la de Sardis o incluso ser peor.
EL MENSAJE A LA IGLESIA DF. F.ESO (2:1-7)
Bosquejo
l. La dedicatoria (2:1a)
2. La descripcin del Seor (2: lb)
2.1. Como sustentador de sus siervos
2.2. Como vigilante de las iglesias
3. La aprobacin (2:2t 3)
3.1 . Por el celo en el obrar (2:2a)
3.2. Porla pureza doctrinal (2:2b)
3.3. Por resistir en medio de la prueba (2:3)
4. La denuncia por el abandono del primer amor (2:4)
5. La exhortacin (2:5a)
5.1. A recordar su estado pasado
5.2. Al arrepentimiento
5.3. A hacer las primeras obras
6. La advertencia y el reconocimiento (2:Sbt 6)
6.1. La advertencia a tenninar el testimonio (2:5b)
6.2. El reconocimiento del repudio a los nicolaitas (2:6)
7. La promesa al vencedor (2:7)
NOTAS EXEGTICAS Y COMENTARIOS
2:1
Escribe al ngel de la iglesia en feso. El imperativo escribe sugiere que
esta parte del Apocalipsis fue dictada por el Seor al apstol de la misma manera
que Dios dict a Moiss los Diez Mandamientos.
La primera de las siete cartas se dirige a la iglesia de <<feso. Hay por lo menos dos
razones en cuanto al porqu feso fue seleccionada en primer lugar: (1) Era la ciudad
60 Apocalipsis
ms importante en el Asia Menor, tanto comercial (por su gran puerto) como polticamente
(por tener la mayor poblacin). Adems, alli estaba el templo dedicado a la gran diosa
Diana. Dicho templo era una de las siete maravillas del mundo antiguo; (2) era la sede
principal del ministerio del apstol Juan y donde pas cerca de la mitad de su vida. La
iglesia de teso la fund el apstol Pablo (vase Hch. 19) entre los aos 50- 55 d.C. En
ella Pablo ministr durante ms de tres ru.1os. La carta a la iglesia ele teso que Cristo
ordena a Juan escribir fue enviada entre 40 a 50 aos despus de la fundacin de dicha
iglesia. Es evidente que Las de Pablo tocante a la entrada en feso de falsos
maestros se cumplieron literalmente (vanse Hch. 20:29, 30; Ap. 2:2, 6).
En el ao 431 d.C. tuvo lugar el concilio de feso. En aquell a ocasin, los lderes
de la cristiandad se reuni eron en dicha ciudad por mandato imperial para combatir
la enseanza de Nestori o tocante a la persona de Cristo. Nestorio era el obispo de
Constanti nopla. Se opuso a la expresin <<:llladre de Dios respecto a Maria. Prefera
ll amarla madre de Cristo. A Nestorio se le acus de di vidir la persona de Cristo y
fue depuesto por decreto del concilio de feso.J
.Al ngel. El vocablo griego ngelos significa mensajero. Dicho trmino describe
a un embajador enviado para llevar un mensaje.
4
El sustantivo ngel se usa para
identi ficar a algn ser celestial enviado por Dios (vanse Mt. 1:20; Le. 1:11, 26,
28). El mismo vocablo, sin embargo, ::;e usa en el Nuevo Testamento tocante a
hombres (vanse Mt. 11:10; Le. 9:52; Stg. 2:25). Probablemente, los ngeles de las
siete iglesias es una referencia a los pastores que representaban a las congregaciones.
Como dice Walvoord: Es debidamente entendido aqui como una referencia a
mensajeros humanos a esas siete iglesias. Esos mensajeros eran probablemente los
pastores de dichas iglesias o profetas a travs de quienes el mensaje se entreg a la
congregacin.
5
Los mensaj eros o ngeles representaban las iglesias no como
lideres ni cos o pas tores monrquicos, sino como sobreveedores de las
congregaciones. Es por esto que las cartas se dirigen al representante de la
congregacin, no directamente a la congregacin como tal.
6
El que tiene las siete estrellas en su diestra. La expresin el que tiene>> (ho
kratOn) es el participio presente, voz activa de krato, que significa tener poder
sobre, Sostener, sostener El presente sugiere accin continua. De
manera que Cristo se identifica como aquel que sostiene firmemente en su diestra
las siete estrellas, es decir, tos ngeles o mensajeros de las iglesias.
<<El que anda en medio de los siete candeleros de oro. El verbo anda (ho
periparon) es el participio presente de peripato que sugiere un movimiento constante.
La idea de este participio con el artculo determinado describe la figura de al guien
que se mueve vigilante y ej erce control sobre las iglesias. La descripcin destaca la
autoridad de Cristo sobre la iglesia de feso. Al parecer, las circunstancias de la
iglesia de feso necesitaban la manifestacin de la autoridad del Seor y al mismo
tiempo, su proteccin. Ambas necesidades quedan plenamente satisfechas a travs
de Jesucristo (vase Lv. 26:12).
2:2
Yo conozco tus obras, y tu ar duo trabajo y paciencia. El verbo conocer>>
(olda) no es un conocer experimental, sino que es el conocimiento de la omnisciencia
divina: es decir, conocimiento completo y total (vase 2:9, 13, 19; 3:1, 8, 15).
Tus obras (ta rga sou) se refiere al trabajo o esfuerzo de Jos creyentes de
feso, que consista en arduo trabajo (ton kpon), que significa trabaj o esforzado.
Este vocablo implica no un simple trabajo, sino realizar un esfuerzo que produce
agotamiento.
7
. feso, Esmirna, Prgamo y Tiatira 61
Y paciencia (ten hyp01nonn). Este tnnjoo expresa paciencia con relacin a
las circunstancias mientras que su sinnimo longanimjdad (makrothymfa) es
paciencia respecto a personas.
8
Paciencia o resistencia en medio de las
circunstancia'> es una cualidad cristiana de alta estima y que cuando se practica,
redunda en un beneficio enriquecedor en el creyente (vanse Ro. 5:3, 4; Stg. 1:3, 4).
El esfuerzo de los efesios no se limitaba a lo fsico, sino que se extendfa al celo
por la pureza doctrinal y prctica: (1) No puedes soportar a los malos; (2) has
probado a los que se dicen ser apstoles, y no lo son, y los has hallado
mentirosos; y (3) aborreces las obras de los nicolata'> (v. 6a).
El verbo soportar significa aguantar una carga. Los efesios no toleraban el
peso de la carga de los falsos maestros quienes, evidentemente, eran una carga
muy Esos maestros herejes o falsos apstoles fueron probados
(epefrasas), con el propsito de determimu la calidad y modo de pensar de ellos. El
resultado de la prueba fue que se les hall mentirosos. Eso sugiere que los lideres de
feso tenan el suficiente conocimiento y discernimiento espiritual para entir tal
veredicto. Entre los falsos maestros estaban los nicolatas (v. 6). Este grupo era de
origen incierto, pero es evidente que era influyente. Pudieron ser discpulos de los
judaizantes o gnsticos itinerantes.
10
De cualquier manera, su doctrina fue repudiada
por la iglesia de feso.
2:3
Y has sufrido, y has tenido paciencia, y has trabajado arduamente por
amor de mi nombre. Una traduccin del texto sera: Y tienes paciencia, y
has llevado la carga a causa de mi nombre y has trabajado hasta el agotamiento. El
Seor reconoce esas caractersticas de la iglesia de Efeso y aade que, a pesar del
gran esfuerzo realizado en medio de las pruebas, DO has desmayado (ou
kekopfakes) . Este verbo es el tiempo perfecto, voz activa de kopio. El tiempo
perfecto sugi.ere una accin completada con resultados permanentes. Los efesios
estaban firmes en su actitud de fidelidad al Seor. El desmayar no formaba parte de
su actitud mentaL
Quiz en feso faltaba el fervor de la fe .. Se habla de obras pero no se menciona
la fe. Se menciona es erzo hasta el cansancio, ero no se dice nada del amor. Se
_destaca la paciencia, pero no hay referencia a la esperanza. La asamblea de feso
ten(a el conocimiento teolgico y la disposicin prctica, pero parece haber perdido
la perspectiva espiritual.
2:4
Pero tengo contra ti, que has dejado tu primer amor. Esta fuerte censura de
parte del Seor es un tanto abrupta. El texto no aclara si se refiere al amor a Cristo o
al amor entre los creyentes.
11
La expresin has dejado (aphekes) es el aoristo.
voz activa de aphfemi y se refiere a un abandono definido y triste. El a01isto seala
a un momento concreto, especifico, en la vida de la asamblea de feso. La idea es:
Abandonaste tu primer amor. Robertson seala: Ese primer amor, prueba de la
nueva vida en Cristo (1 Jn. 3: 13ss), se haba enfriado a pesar de la pureza doctrinal.
Haban permanecido ortodoxos, pero se haban vuelto desamorados en parte a causa
de las controversias con los nicolatas.
12
El escritor cataln .Jos Grau hace un
excelente comentario tocante a la situacin de feso: La rutina cede a la
espontaneidad; los conceptos tpicos, fra">es, suplantan a Cristo mismo. La obra de
Dios cobra ms importancia que el Dios de la obra; la Iglesia de Cristo, que el
Cristo de la Iglesia. Cmo es posible? A veces el enfriamjento es apenas perceptible.
- - -
62 Apocalipsis
Un proceso lento. Mucho trabaj o, falta de tiempo, pocas atenciones, poca oraci n,
etc.
13
El creyente puede abandonar su amor hacia el Seor, pero el amor del Seor
nunca se aleja del creyente (Ro. 8:35-39). Cristo no nos ama por lo que somos, sino
pese a lo que somos. El amor con el que Dios ama al creyente es verdaderamente
asombroso ( 1 Jn. 3:1 ).
2:5
Recuerda que por tanto, de dnde has cado, y arrepintete, y haz las
primeras obras. Esta exhortacin es enftica. El verbo recuerda (mnemneue)
es el presente imperativo, voz activa y sugiere una accin continua, es decir, contina
recordando o no dejes de recordar. El mandato es a mirar al pasado y recordar el
lugar donde haban estado. La historia pone de manifiesto que la iglesia de feso
tuvo ricos privilegios. Por all pasaron Jos mejores predicadores y maestros de la
poca, tales como Apol os, Timoteo, Aquila y Priscila, el mismo apstol Juan y
Pablo, quien invirti ms de tres aos ministrando la Palabra de Dios en aquella
congregacin.
14
La distancia de la cada era considerable. De un devoto servicio de
amor a un nivel ms baj o de irreprochable ortodoxia; una frialdad regular que haca
que la congregacin fuera esplendorosamente ineficaz.
Arrepintete (metaneson) es el aoristo imperati vo, voz activa que denota
urgencia, es decir, <<arrepintete de inmediato. El mandato es a <<recordar con
urgencia la relacin amorosa que sostuvo en el pasado y a reali zar una ruptura
completa con el presente estilo de vida.
15
Adems, la asamblea deba dar marcha
atrs y hacer las primeras obras, es decir, las obras motivadas por el amor a
Cristo en lugar de seguir anclados en la fra ortodoxia.
Pues si no es una condicin elptica en la que el verbo no se expresa. La idea
es: Pues si no te arrepientes.>} La advertencia del Seor es vendr pronto a ti
(rchomai soi). El verbo en el texto griego es un presente futuristico que sugiere
inmi nencia, es decir, vendr a ti en cualquier momento (vase Jn. 14:2, 3).
La frase vendr pronto a ti, y quitar tu candelero de su lugm> se ha interpretado
de diferentes maneras por los estudiosos del Apocalipsis. Hay quienes entienden
que se refiere a un juicio especial sobre la iglesia de feso que ya tuvo su
cumplimiento.
16
La iglesia de feso se mantuvo activa durante varios siglos, pero su
testimoni o se enfri y a la postre. fue removido. Algunos piensan, por lo tanto, que
la frase no es una referencia a la parusa, sino a una visitacin inmediata para un
juicio preliminar.
17
Si se tiene en cuenta el contexto general del Apocalipsis, es sensato tomar la
frase vendr pronto a ti, y quitar tu candelero de su como una referencia
a la venida escatolgica de Cristo. Despus de todo, ese es el tema del libro.
Robert L. Thomas, en su cuidadoso estudio del Apocalipsis, observa que Juan
utiliza un modelo semita de expresin. R Por ejemplo, la expresin literal de Mateo
18:21b es: Seor, cuntas veces perdonar a mi hermano que peque contra m?
El sentido del versculo, si n embargo, es: Cuntas veces, cuando mi hermano
peque contra m, lo perdonar? Ese modelo semita, al parecer, es el que Juan usa
en la frase bajo estudio. La expresin literal es: Pero si no te arrepientes, vendr a
ti y qui tar tu candelero de su lugar, si no te hubieres arrepentido.>> El sentido
natural de la frase es: Si no te arrepientes, cuando yo venga, quitar tu candelero
de su lugar, si no te hubieses arrepentido antes de la venida [cuando quiera que esto
ocurra].
19
La remocin del candelero pudiera referirse al hecho de que, en su venida, el
. feso, Esmirna, Prgamo y Tiatira 63
Seor ha de librar al remanente creyente de la iglesia de feso de los j uicios de la
tribulacin, mientras que el remanente inconverso de dicha iglesia tendr que pasar
por la hora de la prueba que vendr sobre el mundo entero (A p. 3: 1 0). La iglesia de
feso haba sido bien enseada por una plyade de maestros ele la Palabra de Dios.
de los miembros de la congregacin haban sido fi eles evangeli stas y
misioneros del Seor. Con el decursar de los aos, sin embargo, la congregacin
haba dejado su primer amor. El Seor les advierte del peligro que corran si no se
arrepentan cuanto antes. Concretamente, aquellos que slo profesaban haber credo,
pero que no haban nacido de nuevo y por lo tanto, no tenan ninguna relacin
e pi ritual con Cristo, no formaran parte de la Esposa del Cordero y se quedaran en
la tierra. Esos no tendran testimonio que dar al mundo y por lo tanto, no tendran
candelero.
2:6
Junto a la advertencia hay un reconocinento del celo de la congregacin de
feso. Este reconocimiento sirve para mitigar la severidad de la advertencia y para
demostrar que el Seor no pierde ninguna oportunidad para manifestar su gracia.
Que aborreces (h6ti miseis). Aborrecer el mal es una contrapartida parcial de
amar lo bueno (vase Ro. 12:9). Las obras de los nicolatas, es decir,
prcticas de los nicolatas. Aqu no se censura la doctrina sino la praxis de aquel
grupo (vase 2: 15). El Seor tambin odia o aborrece la misma prctica. De modo
que el aborrecer de los efesios era de origen divino, ya que se identificaba con lo
que el mismo Dios repudi a y que parece relacionarse con la elevacin de una clase
sobre otra dentro de la iglesia. El origen de los nicolatas es oscuro. Se han sugerido
dos soluciones: (1) La solucin tradicional la ofrecieron lreneo e Hipli to, quienes
atribuyen la fundacin de la secta a Nicols, el proslito de Antioqua (Hch. 6:5),
pero no presentan pruebas. Es posible, sin embargo, que un grupo gnstico posterior
implicado en la fundacin de dicha secta haya usado el nombre de Nicols. (2) Una
segunda sugerencia tiene que ver con la etimologa del nombre nicolatas. El
vocablo griego n.ke significa victoria o conquista y las significa pueblo. De
manera que nicolatas significa los qe han conquistado al pueblo. Si la secta
haca honor a su hombre, entonces era un movimiento que exaltaba a los clrigos
por encima de los laicos. La expresin ms completa de esa prctica se encuentra
con posterioridad en el episcopado y el papado.
2:7
El que tiene odo, oiga lo que el Espritu dice a las iglesias. Obsrvese que
hay, en primer lugar, una promesa individual. Haba en la iglesia de feso indi viduos
que tenan sensibilidad espiritual para escuchar y distinguir la voz del Espritu
Santo. En segundo lugar, hay una aplicacin universal. El mensaje para la iglesia de
feso debe ser escuchado por todas las dems congregaciones, puesto que las mismas
verdades son aplicables cuando existen las mismas condiciones.
Al que venciere (ti nikoti). A quin se refiere esta frase? Quin es el
vencedor? En Apocalipsis 21:7, 8, el vencedor se contrasta con el que se pierde, es
decir, los cobardes e incrdulos, los abominables y homicidas. En 1 Juan 5:4, el
vencer se atribuye al acto de la fe salvtlca y libra para siempre al creyente de los
errores del sistema mundial. Segn t Juan 2: 14, vencer se iguala con la derrota de
Satans a travs de la Palabra de Dios que habita en el creyente. En Juan 16:33 se
expresa que el creyente vence en virt ud del triunfo de C.isto sobre el mundo. En 1
Cori ntios 15:44, el creyente vence la muerte en la primera resurreccin cuando
64 Apocalipsis
Cristo venga. En Romanos 8:37, el creyente es ms que vencedor en Cristo sobre
todo lo que intente separarle del amor de Dios.
En conclusin, la designacin de vencedor se aplica no slo a algunos, sino a
todos los verdaderos creyentes. Las cartas van dirigidas a siete iglesias de carcter
mixto con creyentes e inconversos entre sus rangos. Por consiguiente, hay amenazas
de juicio contra quienes slo profesan creer en contraste con las promesas de
bendicin para quienes genuinamente son hijos de Dios. Tanto el castigo como los
galardones son autorizados y otorgados por el mismo Seor Jesucristo como el Juez
y rbitro que discierne entre la falsa profesin y la realidad. Una prueba de que el
vencedor se refiere a todo creyente se observa, por ejemplo, en el. hecho de que
todos los salvos tienen acceso a los frutos de la vida eterna (2:7). El creyente nunca
est en peligro de sufrir la muerte segunda (2: 11 ).
Le dar a comer del rbol de la vida, el cual est en medio del paraso de
Dios. Esta frase habla de la gracia de Dios. Le dar (dose aut6i) sugiere un
regalo hecho por decisin propia y como un acto de buena voluntad. A comer
sugiere una relacin ntima (vase Jn. 6:51-59). (<Del rbol de la vida es una
designacin que recuerda Gnesis 2:9 y 3:22 y anticipa Apocalipsis 22:2, 14.
20
El
pecado ved al. hombre el acceso al rbol de la vida, pero el creyente recupera el
disfrute de dicho rbol en virtud de vencer el mal en Cristo, en lugar de ser vencido
por el mal como ocurri en el huerto del Edn (Gn. 3:22). Una nota de inters es el
hecho de que la palabra rbol (xylon) es el mismo vocablo que se usa en el
Nuevo Testamento para designar la cruz de Cristo. Fue en el madero o rbol de la
cruz donde Cristo llev nuestra maldicin para que nosotros podamos recibir la
bendicin de la vida eterna (vanse Hch. 5:30; 10:39; 13:29; G. 3: 13; 1 P. 2:24).
El cual est en medio del paraso de Dios. El vocablo paraSO (paradesoi)
describe . un huerto u oasis oriental, utilizado para el placer y el bienestar de los
monarcas de la antigedad. Aqu se refiere a la habitacin de Dios, un hogar
permanente de los redimidos de Cristo. Lo que originalmente era un huerto de gozo
ha tomado la connotacin de los nuevos cielos y la nueva tierra.
2 1
RESUMEN
La primera de las siete carta<; se dirige a la iglesia de feso. La asamblea de feso
era notoria por su impulso hacia Dios, su fervor y su celo doctrinal. Esta congregacin,
evidentemente, fue una iglesia misionera durante toda una generacin y se destac en
el Asia Menor. Pero a pesar de todos los privilegios, la iglesia de feso abandon su
primer amor. El Seor, en su gracia y misericordia, reconoce las virtudes de la
congregacin y le advierte de la necesidad de regresar a su relacin original con Dios.
El mensaje a la iglesia de feso es de vital importancia para la iglesia hoy. Hay
muchas congregaciones con las mismas caractersticas. Tienen celo doctrinal, trabajan
arduamente, pero sufren un enfriamiento espiritual que afecta su vida diaria.
EL 1\llENSAJE A LA IGLESIA DE ESMIRNA (2:8-11)
Bosquejo
1. La dedicatoria (2:8a)
2. La descripcin del Seor (2:8b)
2.1. Como el Eterno soberano
2.2. Como el Vencedor de la muerte
3. La aprobacin (2:9)
4. La exhortacin (2:10)
5. La promesa (2:11)
feso, Esmirna, Prgamo y Tiatira 65
NOTAS EXEGTICAS Y COMENTARIOS
2:8
Y escribe el angel de la iglesia de Esmirna. La ciudad. de <<Esmirna, situada
a 56 km. al norte de feso, fue fundada por griegos aelicos en el siglo XIT a.C. y an
hoy se observan rastros de construcciones ciclpeas de las pocas remotas de la
ciudad. Los griegos inicos tomaron control de Esmima al comienzo del siglo vn y
posteriormente la ciudad cay bajo el control del reino de Lidia. En el siglo TV, en
tiempos de Alejandro Magno, Esrnima tuvo un estupendo auge econmico debido al
comercio, tanto con el oriente como con el occidente. Esa prosperidad movi a
Alejandro a ordenar su reconstruccin. La responsabilidad de la tarea recay sobre
Lismaco, uno de los generales de Alejandro. La reconstruccin se efectu en un sitio
al suroeste de la antigua ciudad. La nueva ciudad fue protegida con excelentes muralla.'>.
Durante el Imperio Romano, Esrnima alcanz su apogeo ha.<;ta el punto de llegar
a rivalizar con feso y Prgamo por la preeminencia en el Asia Menor. La belleza
de sus edificios pblicos y la singularidad de sus amplias y bien pavimentadas
calles hi cieron que fuera conocida por el sobrenombre de La Dorada. Esmirna
posea una escuela de medicina e imprimia su propia moneda. Adems, segn la
tradicin, fue el lugar de nacimiento del poeta griego Homero.
22
Por su excelente situacin geogrica, junto a una de las bahas ms estratgicas
del mundo, por su belleza y su gran actividad econmica, Esmirna ocupaba un lugar
estratgicamente importante en el Asia Menor. Era en realidad el adorno de Asia.
El vocablo Esmirna significa mirra>>. En tiempos del Nuevo Testamento tena una
poblacin de cerca de 200.000 habitantes. En aquella tica ciudad naci y creci una
pequea congregacin cristiana. No se sabe con exactitud cundo y quin fund la
iglesia de Esmima. Es probable que se debiera a la actividad evangelstica y misionera
de la iglesia de feso, en particular durante el tiempo en que Pablo ministraba en la
ciudad adoradora de Diana. Uno de los miembros principales de la iglesia de Esmima
y quizs el anciano-pastor de la congregacin, fue Policarpo, amigo personal y
discpulo del apstol Juan. Policarpo fue condenado a muerte por el ao 156 d.C.
por rechazar negar su fe en la persona de Cristo. Esmirna fue, por lo tanto, una
iglesia sufriente. Mientras que la ciudad de Esmirna era materialmente rica pero
espitilualmente pobre, la iglesia cristiana en Esmirna era materialmente pobre pero
espitilualmente rica. De modo que fue a esa pequea congregacin (desde el punto
de vista numrico) necesitada materialmente, a la que el Seor dirige una de las
siete cartas (2: 8a).
<<El 'primero y el postrero, el que estuvo muerto y vivi, dice esto. Esta
imagen del Seor es muy apropiada para dar nimo a quienes estaban bajo amenaza
de sufrimientos y muerte. La expresin el primero y el postrero sugiere la eternidad
del Seor. Jesucristo se identifica con una iglesia sufriente como quien sufri el
trauma de la muerte, pero venci de manera contundente. El queestuvo muerto y
vivi sugiere que aun cuando los creyentes pudieran sufrir muerte, viviran de
nuevo en virtud de la resurreccin de Cristo (vaose Jn. 14: 19; A p. 1: 18; 2 Ti. 2:8).
2:9
Yo conozco tus obras, y tu tribulacin, y tu pobreza. Los mejores manuscritos
omiten la expresin tus obras. La lectura correcta debe ser: Yo conozco tu
tribulacin y tu pobreza. El Seor se identifica con los sufrimientos de aquella
pequea congregacin y declara que conoce con conocimiento divino las tribulaciones
por las que atraviesan. Las pruebas y tribulaciones tienen varios propsitos en la
vida del creyente:
66 Apocalipsis
l. Hacer que buenos cristianos sean mejores.
2. Disciplinar a cristianos que se han apartado.
3. Manifestar el poder guardador y la gracia de Dios.
4. Dar al cristiano la oportunidad de tener comunin en los sufrimientos de
Cristo (Col. 1 :24).
5. Derrotar a Satans en su propio juego.
El sustantivo tribulacin (thlfpsin) significa un asedio, presin, cualquier
cosa que carga el esprituY El Seor conoca el asedio y la presin a que los
creyentes en Esmirna eran sometidos por los enemigos del cristianismo. Pero adems,
conoca la pobreza (ptochean), es decir, la humillante y deplorable estrechez
material de los creyentes de Esmirna. No se sabe con certeza cul era la causa de la
pobreza de los cristianos de Esmirna, pero s parece que se relacionaba con su
identificacin con la fe cristiana. El ambiente de antagonismo hacia la fe cristiana
que evidentemente exista en Esmima haca difcil que un creyente pudiera ganarse
la vida y de ah que estuvieran econmicamente destituidos.
24
A pesar de la abyecta pobreza de los cristianos de Esmirna, el Seor les dice:
Pero t eres rico. La riqueza del creyente es fundamentalmente espiritual (vanse
Stg. 2:5; 2 Co. 6:10). El vocablo pero (all) indica un contraste destacado. La
frase en s es enftica, puesto que de fonna literal dice: pero rico t eres. Los
seres humanos miden la riqueza con el criterio del valor de los bienes materiales
que una persona posee. El criterio divino es diferente. Se puede ser rico materialmente
y pobre delante de Dios. Tambin se puede ser pobre en la tierra y rico con respecto
al cielo (vanse Le. 1.6:19-31; Mt. 6:19-21).
Un escritor del siglo pasado comenta tocante a las riquezas del cristiano de la
manera siguiente:
Procuremos, por encima de todo, esas riquezas: si nuestra bolsa es pobre,
podemos ser ricos en el alma; si slo tenemos una migaja de pan en la
mesa, podemos tener una herencia gloriosa; si ante los ojos del mundo
estamos entre los pobres, delante de Aquel que es el Primero y el Postrero,
podemos ser ricos, porque tenemos Las inescrutables riquezas del Seor
Jesucristo.
25
Y la blasfemia de los que se dicen ser ,judos, y no lo son, sino sinagoga de
Satans.>> La oposicin de los judos a la fe cristiana es de sobra conocida. El
testimonio de los evangelios, el libro de Hechos y algunas de las epstolas paulinas
demuestra el antagonismo de los lideres de la nacin de Israel contra C.isto y sus
seguidores. El vocablo blasfemia puede significar calumnia)) o Vituperio.
Aunque el mismo tnnino se usa respecto a hablar mal contra Dios, aqu parece
referirse a las calumnias que se levantaban contra los cristianos. Las calumnias o
falsas acusaciones provenan de gente de raza juda, primordialmente porque Cristo
es la piedra de tropiezo para el israelita (vanse Mt. 21:42-44; Ro. 9:30-33). El
antagonismo contra los creyentes haca que Jos judos actuasen como delatores
delante de las autoridades romanas.>>
26
La expresin ~ e dicen ser judos, por lo tanto, pudiera ser una referencia a: (1)
Judos de raza antagnicos al evangelio (Hch. 18:6) quienes, sin embargo, no eran
verdaderos hijos espirituales de Abraham (Ro. 2:28, 29); o (2) con ms probabilidad,
personas con tendencias judaizantes que se oponan a los verdaderos cristianos (Hch.
15: 1-11; G. 2: 11-21; Fil. 3 :2). Uno se pregunta si esa no era una manera de evadir la
. feso, &mima, Prgamo y Tiatira 67
persecucin de las autoridades romanas, las cuales extendan una tolerancia limitada a
1a sinagoga, pero consideraban la iglesia cristiana como una religin ilcitaY
Juan llama a los susodichos judos sinagoga de Satans, es decir, lugar de
reunin del adversario. Satans es el enengo de Dios y por consiguiente, es el
adversario de los que aman y obedecen a Dios (1 P. 5:8). Los que blasfemaban de
los cristianos eran personas donnadas por el diablo cuyo propsito era erradicar el
testi monio cristiano de Esmirna.
2:10
No temas en nada lo que vas a padecer. En esta frase el Seor exhorta a los
creyentes a ~ ~ d e j r de temer a pesar de los inminentes sufrimientos que les
sobrevendran. El Seor nunca esconde de los suyos el costo del servicio y el
testimonio cristmo (vanse Mt. 5: 10-12; 16:24, 25; Hch. 9:1 6; Fil. 1:29).
He aqu, el diablo echar a algunos de vosotros en la crcel. Los cristianos
de Esmirna estaban a punto de padecer a causa de las instigaciones de Satans. El
,ocablo diablo significa acusador, Calumniador. El enemigo de Dios hara
uso de sus instrumentos -hombres inicuos- para acusar a los cristianos delante de
las autoridades romanas. Los cristianos eran acusados de ser desleales al emperador
porque adoraban al Rey Jess. Tan1bin se les acusaba de ser ateos, porque adoraban
a un solo Dios, en contraste con los romanos que eran politestas. Adems. se les
acusaba de inmoralidad, porque celebraban gapes o fiestas de amor cristiano a las
que no se permita la entrada de los inconversos.
Para que seis probados indica el propsito de ser echados en la crcel. El
verbo Seis probados (peirasthete) est en la voz pasiva y no expresa la identidad
del agente que ejecuta la prueba. Sin duda, la voluntad permisiva de Dios juega un
papel importante en las pruebas de los creyentes. En este caso, aunque Satans
acta de instigador para que los cristianos sean falsamente acusados, no puede
negarse que Dios de manera soberana supervisa y controla lo que ocurre. Tal como
sucedi con Sadrac, Mesac y Abeg-nego en Daniel 3, debi ocurrir con los creyentes
de Esmirna.
Y tendris tribulacin por diez das. Hay quienes alegorizan la expresin
diez das y afirman que significa diez diferentes persecuciones imperiales.
2
x Debe
observarse, sin embargo, que el texto no habla de diez persecuciones, sino de una
sola. Adems, el sustantivo das debe tomarse en el sentido literal. Por supuesto,
la frase tampoco se refiere a la tribulacin escatolgica que ha de preceder a la
venida de Cristo en gloria. La interpretacin ms sensata es la que da a la expresin
diez das (hemeron dka) su sentido ms normal. Dicha frase est en el caso
genitivo de tiempo, indicando no que la persecucin durara diez das, sino que
ocurrira dentro de ese espacio de tiempo. La duracin no es lo importante, sino los
acontecimientos que tendran lugm dentro de ese espacio de tiempo.
S t1el hasta la muerte, y yo te dar la corona de la vida. El verbo S
(gfnou) es el presente imperativo, voz media y sugiere la idea de continuidad:
COntina siendo fiel (incluso) hasta el punto de la muerte (violenta). La promesa
del Seor es: Y yo te dar la corona de la vida. El Seor se refiere a un galardn o
premio. La corona de la vida no es la vida nsma. Recurdese que la vida etema
es un regalo de Dios que se recibe slo mediante la fe en Jesucristo (vanse Jn.
6: 47; Ro. 6:23; 1 Jn. 5:12). La corona de la vida parece ser el galardn que el Seor
dar a tos creyentes que padecen martirio. La palabra corona (stphanos) se
refiere al collar de laurel con el que se premiaba al ganador de las competencias
atlticas tan populares en Esmirna. Las competencias sugieren agona y conflicto
68 Apocalipsis
para los participantes. La promesa de la corona de la vida sugiere, adems, que
habr grados de remuneracin en el cielo. Cristo, como Juez y como el poderoso
Conquistador de la muerte, est eminentemente calificado para otorgar tales
galardones.
2:11
La carta a la iglesia de Esmirna tem1ina con una promesa. En primer lugar hay
una llamada de exhortacin, semejante a la que aparece en 2:7. La aplicacin es
tanto individual como colectiva. Aquel individuo que tiene odo, oiga ... , es
decir, quien est dispuesto a prestar atencin al mensaje de manera personal. Lo
que el Espritu dice a las iglesias, o sea, no slo a la iglesia de Esmirna, sino a
todas las asambleas cristianas en general.
La promesa al vencedor es la siguiente: No sufrir dao de la segunda muerte.
La expresin no sufrir es enftica. En el texto griego hay una doble negativa que
generalmente se traduce al castellano como nunca, jams (vase Jn. 10:28). El
verbo Sufrir dao es el aoristo subjuntivo, voz pasiva del verbo adiko, que
significa actuar injustamente. Aqu significa lesionar fsicamente o hacer dao a
alguien (vase 6:6; 7:2, 3; 9:4, 10, 19; 11:5). De modo que el Seor promete al
vencedor, de la manera ms enftica posible, que .nunca sufrir dao concretamente
de la segunda muerte. Esa ltima expresin es tambin enftica y pudiera
traducirse de la manera siguiente: de la muerte, es decir, la segunda. La Biblia
habla de una muerte fsica o teiTenal (M t. 1 0:28) y una muerte eterna (A p. 20:6). La
muerte eterna es la segunda muerte, que significa la separacin eterna entre la
persona y Dios. La segunda muerte tiene lugar en el lago de fuego (A p. 20:14, 15).
REsUI.VillN
La iglesia de Esmirna era pequea en nmero y pobre en recursos materiales, a
pesar de encontrarse en un ambiente de opulencia econmica y de esplendor
sociopolitico. Los creyentes de Esmirna eran perseguidos y acusados ante las
autoridades romanas por un grupo de judos a quienes Juan describe como sinagoga
de Satans.
A pesar de las limitaciones y las dificultades, los cristianos de Esmirna tenan
recursos espirituales con los que hacan frente a los enemigos del cristianismo. La
iglesia de Esrnirna no claudic en medio de las persecuciones que al parecer fueron
severas, ya que en el ao 138 d.C. uno de sus lderes principales, Policarpo, muri
en la hoguera.
La asamblea ele Esmirna proporciona un ejemplo digno de imitarse. Hay en el
mundo hoy da congregaciones que luchan por sobrevivir en medio de limitaciones
y estrecheces semejantes a las que existieron en Esmirna. Hay congregaciones que
tienen que enfrentarse hoy da al paganismo moderno, al agnosticism y al fanatismo
religioso. Todava hay en el mundo de hoy lugares donde el testimonio cristiano se
paga con la propia vida. La promesa del Seor a la iglesia de Esmirna: S fiel
hasta la muerte, y yo te dar la corona de la vida tiene vigencia para el creyente
hoy.
EL MENSAJE A LA IGLESIA DE PRRGAMO (2:12-17)
Bosquejo
l . El destinatario (2:12a)
2. La descripcin del Seor (2:12b)
3. El reconocimiento (2:13)
feso, Esmirna, Prgamo y Tiatira 69
~ La acusacin (2:14, 15)
5. La exhortacin (2:16a)
6. La advertencia (2:16b)
7. La promesa (2:17)
NoTAS EXEGTICAS Y c o:vmNTARIOS
2:12
Y escribe al ngel de la iglesia en Prgamo. La ciudad de Prgamo, situada a
88 km. al norte de Esmi..rna, fue fundada por colonos griegos, aunque probablemente
hubo w1 asentamiento en el mismo sitio contemporneo con el establecimiento de
Troya. El vocablo Prgamo significa matrimonio consumado. Esta ciudad lleg
a ~ e r la principal de la provmc1a de Msm. Uno de los generales de Alejandro
Ylagno, Lismaco, traslad su fortuna de 9.000 talentos de oro a Prgamo y nombr
a su lugarteniente, Filetaero, como guardin de dicha fortuna.
Filctaero fue el fundador de la dinasa de los attlidos. Bajo la mencionada
dinasta, Prgamo prosper en gran manera. Segn Ramsey, Prgamo era una ciudad
real, una Ciudad de autoridad. Uno de los attlidos, Eumenes II (197-159 a.C.)
agrand y embelleci la ciudad. Adems construy una biblioteca que albergaba
200.000 volmenes. El vocablo castellano pergamino tiene sus races en Prgamo,
puesto que all se comenz' a producir dicho artculo como material de escritura.
Prgamo era una ciudad religiosa. En ella haba ms cultos y templos que en
feso. Entre otros, se adoraba all al dios Esculapio, deidad de la teraputica, cuyo
mbolo era una serpi ente, aborrecido por los cristianos. En la acrpolis de Prgamo
se encontraba un enonne altar en forma de trono dedicado a Zeus. Prgamo fue la
primera ciudad en el Asia que construy un templo dedicado a la adoracin de
Augusto Csar. Adems, se adoraba a Dioni sio, el dios de la fertilidad, y a la diosa
Atenea, guardiana y patrona de la ciudad de Atenas. El culto a Asklepio, deidad
asociada con la sanidad, era importante en Prgamo.
El que tiene la espada aguda de dos filos dice esto. El Seor se identifica
con firme y penetrante severidad. La frase es muy etica. El articulo determinado
se repite tres veces y se pudiera traducir: Esto dice el que tiene la espada, la aguda,
la de dos filos. La repeticin del artculo tiene el propsito de aislar cada una ele
esas caractersticas.
29
El sustantivo espada es rhomphala, la espada de gran
tamao fabricada en Tracia. La espada sugiere la palabra de Cristo, activa en disciplina
gubernamental. La iglesia de Prgan1o ha desertado de las filas del Seor y se ha
sometido al control de la autoridad terrenal que un da ser aplastada bajo el poder
del Rey de reyes. Prgamo, como iglesia, estaba implicada en un estado de bigamia
espiritual (2 Co. 6: 14- 16). He aqu una leccin importante: Cuando la iglesia no
hace uso de la espada del Espritu - la Palabra de Dios- en autojuicio, entonces
Cristo vendr y la usar por s mismo en jtlicio divino contra la igJesia.
2:13
Y o conozco tus obras, y dnde moras, donde est el trono de Satans. El
texto griego omite la expre.c;in tus obras, y. Por lo que la lectura seria: Yo
conozco dnde moras, donde est el trono de Satans. El verbo <<moras significa
tener una residencia permanente. Dicho verbo se usa en el Apocalipsis en un sentido
moral. En repetidas ocasiones se usa para desc1ibir a quienes tienen su mente y
corazn arraigados en la tierra y no demuestran inters alguno en las cosas de Dios
(vase Ap. 3: 10; 6:10; 8: L3; 11:10; 12:12; 14:6).
Es cuestionable y censurable que la iglesia estuviera firmemente enraizada en el
70 Apocalipsis
lugar donde estaba el trono de Satans. La caracterstica de la iglesia es, ms bien, la
de ser peregrina en este mundo (vanse 1 P. 1:1, 17; 2:11; He. 11:9). La ciudadana o
morada permanente del creyente est en el reino del Seor (vanse Fil. 3:20; Col. 1: 13).
El trono de Satans se refiere a un trono de gobierno, tanto ejecutivo como
j udicial. Satans es el gobernador del sistema mundial y el dios de este presente
siglo malo (vanse Mt. 4:8, 9; Le. 4:6: 2 Co. 4:4). A causa del pecado, Dios ha
permitido que el mundo presente est sometido a la autmidad de Satans. El mundo
venidero, que ser inaugurado por el Mesas en su segunda venida, estar bajo la
potestad del Rey de reyes.
Pero surge una pregunta importante: cmo es que el trono de Satans aparece
situado en Prgamo? El comentarista William R. Newell
30
dice que Prgamo era, en
un sentido peculiar, el trono de Satans. Entre otros ttulos, Prgamo tena el de ser
guardin principal del templo en Asia. En ese rengln, Prgamo manifestaba su
suprema imp011ancia como una capital del paganismo. Prueba de esto es que cuando
el culto de la magia babilnica fue expulsado de Babilonia, sus promotores buscaron
y encontraron refugio en Prgamo. Cuando en el ao 133 a.C. el rey de Prgamo
Attalo nlleg su reino a Roma, el ttulo del sumo sacerdote de la magia de Prgamo
era El principal constructor de puentes. La idea tras este ttulo era que dicho
sumo sacerdote salvaba el golfo existente entre Jos mortales y dios.
Per o retienes mi nombre, y no has negado mi fe. En vista de lo dicho antes,
el Seor pronuncia un doble reconocimiento a la congregacin en Prgamo: ( 1)
Sostienes con firmeza mi nombre y lo que esto implica; y (2) no has negado mi
fe, es decir, no te has retractado de confesar que crees en n. Los paganos
presionaban a los creyentes y los perseguan para. que pblicamente negaran que
crean en Cristo. Los cristianos en Prgamo se haban mantenido firmes en su fe y
continuaban confesando que Cristo es el Seor.
Ni aun en los das en que Antpas mi testigo fiel fue muer to entre vosotros,
donde mora Satans. No hay ningn dato histrico tocante a la identidad de
Antipas. El nombre significa contra todo y el Seor lo describe como m.i testigo
fiel. << Al parecer, Antipas era parte de la resistencia a la presin imperial ejercida
sobre los cristianos para que comprometieran su lealtad a Cristo.
31
Antipas pag
con su vida su lealtad al Seor, y Cristo no se olvid de su nombre. La frase donde
mora Satans identifica el lugar del martirio de Antipas. Sin duda, fue Prgamo.
2:14, 15
El Seor reprocha a la iglesia de Prgamo por tolerar en su seno dos sistemas de
falsa doctrina odiados por Cristo. El verbo tienes (cheis) sug.iere la idea de
tener en poder, y por lo tanto, poder controlar y conegir. Satans hace uso de
toda su capacidad y astucia en Prgamo. No slo causa la muerte de creyentes, sino
que tambin se introduce a travs de la falsa doctrina.
Los que retienen la doctrina de Balaam. Retener>) significa sujetar con
fuerza>>. La historia de Balaam se registra en Nmeros 22 al 25. Este profeta se
someti a la presin de los reyes de Madin y Moab, quienes procuraban la
destruccin de Israel. Durante un perodo prolongado de tiempo, Balaam enseaba
(tiempo imperfecto) a Balac a poner tropiezo ante los hijos de Israel. Las trampas
consistan en hacer creer a los israelitas que su andar era correcto siempre y cuando
la doctrina fuera sana. BaJaam enseaba que no era incorrecto comer cosas
sacrificadas a los dolos ni cometer fornicacin. Evidentemente, en Prgamo
haba quienes enseaban la misma doctrina que ense Balaam y que afectaba
decisivamente la vida de la congregacin (vase 1 Co. l 0: 19-22, 28).
feso, Esmirna, Prgamo y Tiatira 71
El segundo reproche del Seor es la presencia de los nicolatas en la
congregacin de Prgamo. Como se mencion en otro lugar (2:6), los nicolatas
eran un grupo de origen desconocido, probablemente semignstico, que se
caracterizaba por su prctica libertina y su antinomianismo. No sera incorrecto
pensar que la doctrina de Balaam y la de los nicolaitas no eran antagnicas, sino que
se complementaban la una a la otra. Por eso podan coexistir dentro de la iglesia de
Prgamo. La entrada de la mundanalidad en la asamblea de Prgamo amenazaba a
la congregacin con tener que enfrentar el juicio de Dios de la manera que lo
enfrent Israel en el desierto.
2: 16
Por tanto, arrepintete (metaneison oun). Sobre la base del reproche
expresado anteriormente, el Seor exige un arrepentimiento inmediato de parte de la
tglesia de Prgamo. El aoristo imperativo del verbo <<arrepintete sugiere una
accin urgente como resultado de la reprensin del versculo anterior. Pues si no
ei de mi) es una expresin elptica, es decir, el verbo es entendido tcitamente. La
idea completa es: Pues si no te arrepientes. El descuido de parte de la congregacin
a obedecer el mandato de un arrepentimiento inmediato acarreara el jucio del
Seor.
Vendr a ti pronto (rclwma soi tachy). El verbo vendr (rchoma) est
en el presente de indicativo, pero es correcto traducirlo como futuro, pues es un
presente proftico (vase Jn. 14:3). Esta frase ha dado lugar a una discusin respecto
a si se trata de una ven.ida especial de Cristo con el fin de juzgar a la iglesia de
Prgamo
32
o si, por el contrario, la referencia es a la venida escatolgica del Seor.
33
La postura ms congruente es la que asume que la referencia es a la segunda venida
en gloria de Cristo. Recuerde que ese es el tema central del Apocalipsis (vase Ap.
1:4, 7, 8; 2:5, 16; 3:11 ; 4:8; 16:15; 22:7, 12, 20). Adems, la frase vengo pronto
1 rchomai tachy) se usa frecuentemente en el Apocalipsis con referencia a la segunda
"enida de Cristo (vase Ap. 3:11; 22:7, 12, 20). Tambin la expresin: Pelear
contra ellos con la espada de mi boca sugiere que el texto habla de la venida del
Seor a juzgar a los malvados, no a una venida especial slo para la iglesia de
Prgamo.
34
A ti (soi) sugiere, por un lado, la responsabilidad personal del lder de la
congregacin de guiar de forma adecuada a la asamblea. Pero por otro lado, tambin
coloca la responsabilidad sobre la asamblea, pues el anciano-pastor como lder
representa a la totalidad de la congregacin. En el caso de la iglesia de Prgamo, es
evidente que la asamblea como un todo toleraba la presencia de los balaamitas y los
nicolaitas en el seno de la congregacin. Ambos grupos posean y enseaban una
doctrina y una tica que eran repudiadas por el Seor.
Y pelear contra ellos con la espada de mi boca. El. verbo pelear>>
(polemiso) signifca realizar una campaa bli ca o una guerra total. Cristo
interviene como guerrero divino en defensa de su pueblo (vase x. 15:3). La
espada de mi boca se refiere a la palabra que pronuncia sentencia judicial contra
los maestros herejes.
35
2: 17
Al que venciere, dar a comer del man escondido. Esta frase contiene la
primera de tres promesas que el Seor hace al que venciere. El man escondido
parece referirse al hecho de que el creyente puede apropiarse del sustento espiritual
a travs de la comunin con Cristo. El man es una referencia al mismo Seor
72 Apocalipsis
Jesucristo (vanse x. 16:32-34; He. 9:4; Jn. 6:31-51). Ahora Cristo est escondido
detrs del velo en el lugar santsimo (vanse He. 9:24-28; Col. 3:3), pero ser
revelado cuando venga por los suyos (vanse Fil. 3:20, 21; 1 Jn. 3:1-3).
Y le dar una piedrecita blanca. La segunda promesa del Seor es dar una
piedrecita blanca que, evidentemente, significa una seal de privilegio y favor peculiar.
Hay algunas teoras tocante al significado de la piedrecita blanca: Richard C. Trench
opina que se refiere al Urim y Tumim _,grabada con el tetragrmaton (las cuatro letras
hebreas que deletrean el nombre YA VE). Hay quienes piensan que se refiere a Cristo
(Sal. 118:22; ls. 28:16). El problema con esa teora es que el vocablo griego psephos
es una piedra de tamao pequeo ( piedrecita) y es poco probable que se refiera a
Cristo. Una tercera sugerencia es que se refiere a la piedra de cuenta o piedra usada
para votar (vase Hch. 26:10). Quienes sostienen esta teora la aplican al poder judicial
de los santos en conjuncin con Cristo. Los santos juzgarn ngeles (1 Co. 6:23). El
color blanco se asocia con la santidad recibida a travs de Cristo. Lo ms probable es
que la piedrecita blanca>> deriva su significado de la manera como los habitantes del
Imperio Romano eran admitidos gratuitamente a los espectculos. Se les entregaban
un trozo de pan y una entrada gratis con la forma de una piedrecita blanca. Tambin
se acostumbraba a premiar a los ganadores en las competencias con el mismo regalo
para que pudieran entrar a los actos de celebracin. La piedrecita blanca pudiera ser
una figura para indicar que el creyente tendr entrada libre en la gran fiesta de
celebracin relacionada con la segunda venida de Cristo.
La tercera promesa hecha por el Seor al vencedor es darle Un nombre nuevo.
Este ser una muestra de intimidad y afecto tierno para quien lo recibe. El cual
ninguno conoce sino aquel que lo recibe. Ese nombre nuevo de intimidad y
comunin entraable es usado por el Seor Jesucristo y slo es conocido por el
creyente en comunin personal con L El nombre indica la condicin de los
redimidos tal como es entendida y apreciada por Cristo.
RESUMEN
Aunque la iglesia de Prgamo estaba Casada con el mundo e implicada en
prcticas que desagradaban al Seor, la misericordia de Dios obra y extiende un
llamado al arrepentimiento a toda la congregacin. Si bien es cierto que el Seor se
dilige a la iglesia y la advierte del juicio que poda venir sobre ella, no es menos
cierto que hay tres hermosas promesas para el vencedor: Sustento espiritual, favor
especial y comunin ntima.
El mismo llamado que el Seor hizo a la iglesia de Prgamo, lo hace a las
congregaciones de fines del siglo xx. Tambin hoy existen muchas asambleas
cristianas en las que hay deficiencias tanto doctrinales como prcticas y necesitan
regresar a una comunin ntima con Cristo.
EL I E N S J E A LA IGLESIA DE TIATIRA (2:18-29)
Bosquejo
l. Los destinatarios (2:18a)
2. La identificacin de Jesucristo (2:18b)
2.1. Su deidad: Hijo de Dios
2.2. El Juez soberano: Ojos como llama de fuego
2.3. El Vencedor: Pies semejantes al bronce bruido
3. El reconocimiento (2: 19)
3.1. El reconocimiento de cualidades espirituales (2:19a)
3.2. El reconocimiento de servicio (2:19b)
feso, Esmirna, Prgamo y Tiatira
4. La acusacin (2:20, 21)
4.1. La tolerancia de la doctrina de Jezabel (2:20a)
4.2. La tolerancia de la prctica de Jezabel (2:20h)
4.3. La dureza de Jezabel (2:21)
5. La advertencia (2:22, 23)
5.1. La ejecucin de la advertencia (2:22)
5.2. El efecto de la advertencia (2:23)
6. La exhortacin (2:24, 25)
7. La promesa al vencedor (2:26-29)
73
7 .l. El privilegio de prut.icipar en el ejercicio de autoridad sobre las naciones
(2:26, 27)
2:18
7.2. El privilegio de poseer la estrella de la mru1ana (2:28)
7.3. El llamado a or la voz del Espritu Santo (2:29)
NOTAS EXEGTICAS Y COMENTARIOS
Y escribe al ngel de la iglesia en Tiatira. La ciudad de Tiatira estaba
situada a unos 64 km. al sureste de Prgamo. Fue restablecida por Seleuco Nicator
(301-281 a.C.) y form parte del imperio de Alejandro Magno. En un principio
fue establecida como una base militar y disputada por Prgamo y por Sardis. Su
importancia como base militar desapareci con el auge del Imperio Romano.
Posteriormente, Tiatira se convirti en una rica ciudad comercial, debido
primordialmente a su situacin geogr1ca. Lleg a ser un oasis de la cultura g1iega
en un desierto oriental. Tiatira era la ciudad natal de Lidia, la vendedora de prpura
mencionada en Hechos 16:14. El nombre Tiatira significa sacrificio continuo.
No se sabe s dicho nombre tena connotacin religiosa. Lo que s se sabe es que el
dios pagano Apolo era la deidad principal y que era un centro de actividad de los
nicolatas.
36
El Hijo de Dios. Esta frase constituye una afirmacin de la Deidad de Cristo
(Jn. 20:31). Jesucristo es Hijo de Dios en el sentido de que posee la misma esencia o
sustancia que el Padre. En lo que respecta a su origen, Cristo nunca fue engendrado.
l es coigual, consubstancial y coeterno con el Padre. La expresin que aparece en
Salmo 2:7 y que dice: Mi hijo eres t; yo le engendr hoy se refiere a la resurreccin
de Cristo para ser entronizado como Rey-Mesas (vase Hch. 13:30-33). La
identificacin de Cristo como el Hijo de Dios sugiere la soberana de Dios en un
sitio donde una mujer quera apoderarse del control. Adems, pone de manifiesto la
soberana y el carcter sobrenatural de Cristo para contrarrestar la oposicin satnica.
El que tiene ojos como llama de fuego. El carcter penetrante de los ojos de
Cristo sugiere su sobera1a. Sus ojos penetran las profundidades del engao satnico
(2:24), escudrian el corazn y la mente de los hombres y fulminarn a sus adversruios
cuando regrese con poder y gloria (Ap. 19:12).
Pies semejantes al bronce bruido. El bronce es una aleacin de metales que
resalta por su dureza (vase M. 4: 13) y en este caso, posee un brillo deslumbrante.
El simbolismo parece describir al Seor como el que viene victorioso, en juicio
invencible y dispuesto a someter bajo su autoridad a todos sus enemigos. Ese es el
Cristo que habla a la iglesia de Tiatra y a todas las otras congregaciones.
2:19
Yo conozco tus obras, y amor, y fe, y servicio, y tu paciencia. Observe la
repeticin de la conjuncin Y (kai). Esa es una figura literaria que tiene por
74 Apocalipsis
finalidad concentrar la atencin del lector en cada uno de los sustantivos que
componen la frase. La iglesia de Tiatira recibe el reconocimiento del Seor por
poseer y, evidentemente, practicar el fruto del Espritu. Debe notarse, adems, que
en el texto griego cada uno de los sustantivos va acompaado del artculo
determinado. El artculo tiene la funcin de destacar la identidad del sustantivo. Las
obras de los creyentes de T.iatira eran motivadas por el amor, originado por la
fe, dinamizadas por <<el servicio y ejecutadas con la paciencia. El cuadro es
estupendo y digno de ser imitado.
Y que tus obras postreras son ms que las primeras.}> Los creyentes de
Tiatira haban ido a ms en cuanto a las cosas que hacan para Dios. Muchas
congregaciones comienzan con un nivel alto de servicio que con el tiempo disminuye.
Los creyentes de Tiatira llevaban a cabo un servicio incansable que aumentaba en
lugar de disminuir. Tal vez la debilidad de los c1istianos en Tiatira era que sus obras
carecan de un slido fundamento bblico y a la postre, sufrieron los embates de una
mujer malvada.
2:20.
Pero tengo unas pocas cosas contra ti. El texto griego omite la expresin
unas pocas cosas y slo dice: Pero tengo contra ti. La alabanza del versculo 19
queda opacada por la censura del versculo 20.
Que toleras que esa mujer .Jezabel. El verbo toleras indica accin continua
y constituye una falta ms grave que el tienes de 2:14 contra Prgamo. Toleras
es lo opuesto de aborreces (2:6) que describe la actitud de los efesios contra los
nicolatas. La identidad de Jezabel no es fcil de detenninar. Las sugerencias
ms comunes son:
1. Hay quienes entienden que es un trmino alegrico, usado simblicamente
para designar a un grupo. Es difcil armonizar dicha postura con el uso del
singular cmna (v. 22). Si Jezabel representa a un grupo: Quines son los
que con ella adulteran? (plural). La interpretacin alegrica no resiste la
prueba exegtica.
2. Otros opinan que se refiere a una mujer literal, la esposa del mensajero o
pastor de la iglesia (el trmino mujer tambin significa esposa). De ser
as, el matrimonio del pastor no poda ser ms desafortunado. Si bien es
cierto que mujer poda significar esposa, la interpretacin normal y
natural del texto no parece concederle ese significado.
3. Todava hay otros que piensan que Jezabel era una mujer literal, pero no la
esposa del mensajero o pastor de la iglesia. Esta mujer tena influencia y notoriedad
en la iglesia hasta el punto de ser capaz de arrastrar por el mal camino a un
sector considerable de la congregacin. Si su nombre real era Jezabel o no es
algo de impor1ancia secundaria. Tal vez el uso del apelativo Je2abel se debe a
que se desea recordar la vida e intluencia que tuvo en la nacin de Israel la
Jezabel de los tiempos del profeta Elas, la esposa del rey Acab.
Que se dice profetisa, ensee y seduzca a mis siervos. Los pecados de
Jezabel eran importantes. En primer lugar, se autoproclamaba profetisa, es decir,
alguien que reciba mensaje directmnente de Dios para comunicarlo a la asamblea.
Jezabel se vanagloriaba de poseer un nuevo mensaje divino. El mandato del Seor a
la iglesia era que retuviera lo que ya tena (2:25). La pretensin de Jezabel era en lo
absoluto falsa, seguramente producto del engao satnico.
La segunda falta grave de .Tezabel fue pretender convertirse en la maestra de la
. feso, Esmirna, Prgamo y Tiatira 75
congregacin, incluso la que enseaba a los siervos del Seor. Didskei (ensee)
particulariza la funcin del liderazgo de Jezabcl a la enseanza, un papel eclesistico
, .. edad o mucho antes a las mujeres por Pablo (1 Ti. 2: 12).37
Por ltimo, Jezabel se dedicaba a seducir a los siervos del Seor a fornicar y a
comer cosas sacrificadas a los dolos. La expresin mis siervos (emous dolous)
significa esclavos de voluntad propia>>, es decir, no eran ac:;alariados sino que se
haban comprometido a obedecer a Dios hasta la muerte. La trama de Jezabel era
hacer que los siervos de Dios se desviaran en dos aspectos: (1) Cometer fornicacin,
tanto en el sentido espiritual como fsico. El adulterio espiritual de la falsa religin
conduce inevitablemente al pecado de la misma inmoralidad fsica (vase 1 R.
18: 19); (2) comer cosas sacrificadas a los dolos. Se acostumbraba a vender en
la carnicera la carne de animales que previamente haban sido ofrecidos a los
dolos (vase 1 Co. 8: 1-13). Aunque Pablo afirma que un dolo nada es en el
mundo, y que no hay ms que un Dios>> (1 Co. 8:4), tambin afirma que lo que los
gentiles sacrifican, a los demonios lo sacrificat1 (1 Co. 10:20). De manera que no
es de dudarse que la instigacin de Jezabel resultaba en que los siervos de Dios
comieran cosas sacrificadas a los idolos tena mucho que ver con la apostasa y con
las prcticas satnicas.:
18
2:21
Y le he dado tiempo para que se arrepienta, pero no quiere arrepentirse de
su fornicacin. La expresin le he dado sugiere la extensin de la maravillosa
gracia de Dios. Tiempo para que se arrepienta. El arrepentimiento se dirige a
Jezabel, no a la iglesia. Jezabel, sin embargo, se muestra incoJTegible. Se niega a
cambiar de rumbo. El texto dice: Y no quiere o no desea arrepentirse, es decir, no
desea cambiar de mimera de pensar ni de actuar. El tiempo presente del verbo no
quiere sugiere que Jezabel no mostraba ninguna disposicin hacia el arrepentimiento
(vanse Mt. 23:37; Jn. 5:39, 40) y por lo tanto, tendria que afrontar las consecuencias
(Ro. 2:5) .
2:22,23
He aqu, yo la arro,jo en cama, y en gran tribulacin a los que con ella
adulteran. Estas frases declaran la ejecucin de la amenaza pronunciada por el
Seor contra Jezabel y s us ali ados. El tiempo presente del verbo YO la arrojo
pudiera tener funcin de fut uro, es decir, yo la arrojar. Obsrvese que es el
mismo Seor quien ejecuta el juicio contra Jezabel. El vocablo cama (klnen)
sugiere la cama de un enfem1o, no el lecho de adulterio. Jezabel y sus cmplices
serfan arrojados en Jecho de angustia y ailiccin en lugar de pennjtirles reposar en
un sof de pecado. Probablemente la idea es que Dios la entregara para que fuera
destruida por su propia locura y fatuidad (vase Ro. 1 :24-26). Algunos entienden
que el arrojar en cama pudiera significar perdicin etema en el infierno, puesto
que con toda probabilidad Jezabel no era una creyente genuina:
19
El severo juicio
anunciado incluye el ser arrojada en gran tribulacin (thlfpsin megalen). La
ausencia del artculo determinado destaca la naturaleza o la esencia del significado
de la expresin gran tribulacin>>. Es como si el Seor dijera: Yo la arrojar hacia
una situacin tal cuya caracterstica es de gran tribulacin. Es probable, pues, que
el versculo 22 marque una transicin: (1) De fornicacin fisica a fornicacin
espiritual; y (2) de enfenncdad fsica a grat1 tribulacin.
Por ltimo, debe notarse que el castigo recae en tres personas o grupos: ( l)
Jezabel como cerebro principal de la situacin; (2) los incautos que cometieron
76 Apocalipsis
adulterio con ell a; y (3) la descendencia de Jezabel: Y a sus hijos herir de muerte
(2:23a).
La ejecucin de la amenaza deba producir efectos concretos: Y todas las
iglesias sabrn que yo soy el que escudria la mente y el corazn. La expresin
<<todas las iglesias sugiere que las siete iglesias representan la totalidad de la
iglesia. No tipifican, sino representan, puesto que ellas ya forman parte de la Iglesia.
Sabrn (gnsontai) es el futuro ingresivo, voz media, de ginsko. Esta forma
verbal pudiera traducirse: De s mismos llegarn a conocer. El conocimiento
mencionado aqu es el de la experiencia, es decir, de s mismos llegarn a conocer
por experiencia. El j uicio de Dios sobre Jezabel, sus cmplices y sus hijos sera de
tal naturaleza que las iglesias sabran por experiencia que lo ocunido era por la
mano de Dios.
Escudria es un participio en tiempo presente que sugiere accin continua.
Dicho vocablo significa segui.r la pista, investigar. El contexto griego dice que
Dios ((escudria riones y corazn>>. Los riones (nephrous) eran considerados
como el asiento de las emociones mientras que el corazn lo era de la inleli gencia o
de la voluntad4(
1
(vanse Jer. 17: 10; Pr. 4:23). El Seor que tiene ojos como llama
de fuego penetra hasta escudriar tanto el centro moral como el espiritual del
hombre. Su juicio es incisivo y completo.
Y os dar a cada uno segn obras. Las obras no se relacionan ni con la
salvacin ni con la perdicin de una persona (vanse Jn. 3:18; Ef. 2:8-9). Pero las obras
tienen relacin con el grado de condenacin que el inconverso ha de recibir (va.<:;e Ro.
2:6). Adems, el juicio de Dios es individual (Ro. 14:12). l dar a cada uno, es decir,
la responsabilidad delante de Dios es personal. No obstante, debe recordarse que Dios
siempre se acuerda de ejercer su misericordia incluso en medio del juicio.
2:24, 25
En los versculos 24 y 25, el Seor hace una exhortacin a los creyentes en
Tiatira. En el texto griego la frase Y a los dems que estn en Tiatira est en
aposicin y debe leerse as: Pero a vosotros, es decir, a Jos dems que estn en
Tiatira.)) En Tiatira haba un remanente de verdaderos creyentes que se haba
mantenido fiel al Seor a pesar de la influencia de Jezabel y sus seguidores. Dios
nunca se queda sin testigos (Ro. 11 :2-5).
A cuantos no tienen esa doctrina, es decir, la doctrina de Jezabel. Esta es una
aplicacin a los creyentes de todas las iglesias. La expresin esa doctrina es
enftica. En el texto griego dice: <da doctrina esa. La doctrina esa era
tremendamente daina para la iglesia de Tatira, como para cualquier otra
congregacin.
Y no han conocido lo que ellos llaman las profundidades de Satans. Se
refiere a los que no han seguido a Jezabel y no han conocido por experiencia las
profundidades de la doctrina de aquella malvada mujer.
Las profundidades de Satans --dice Mounce-, pudiera ser una referencia a la
creencia de que para apreciar plenamente la gracia de Dios uno primero tiene que
zambullirse en las profundidades del mal. El gnosticismo posterior se vanagloriaba
de que era precisamente mediante la entrada en los dominios de Satans que los
creyentes pueden aprender los lmites de su poder y salir vctoriosos.
4 1
Es posible
que Jezabel y sus seguidores constituan un grupo pregnstico que practicaba la
afliccin al cuerpo mediante indulgencias satnicas carnales o que tal vez consideraba
que el exponerse al pecado constitua una seal de poseer una inteligencia superior.
No os impondr otra carga es una demostracin de la inconmensurable gracia
;feso, Esmirna, Prgamo y Tiatira 77
de Dios (vase Hch. 15:28, 29). De la misma manera que el concilio de Jerusaln
exhort a los creyentes gentiles a apartarse de la inmoralidad y la idolatra, as
tambin el Seor exhorta a los creyentes de Tiatira a hacer lo mismo y no les
impone ninguna otra carga. Adems, el Seor exhorta al remanente de creyentes a
retener con firmeza lo que tenan, es decir, que continuaran dando testimonio de su
fe en Cristo sin claudicar.
Hasta que yo venga es una referencia a la segunda venida de Cristo. El
acontecimiento de la segunda venida constituye el ms pujante estimulo para que el
creyente d testimonio de su fe en el Seor en un mundo donde las tinieblas satnicas
se espesan ms cada da.
2:26
Al que venciere y guardare mis obras hasta el fin, yo le dar autoridad
sobre las naciones.>> Obsrvese que vencer en este versculo se asocia con atesorar
y valorar Io que el Seor llama mis obras en lugar de sacrificarlas en homenaje a
las obras malignas de Jezabel (vase 2:22). Seguramente las obras de Jezabel son
las que se enumeran en 2:20.
Hasta el fin probablemente se refiere a la venida del Seor en gloria (vase
2:25). El cristiano es responsable de mantener una vida de fidelidad y obediencia al
Seor hasta que l venga por segunda vez a la tierra o hasta que Dios lo llame a su
presencia.
Yo le dar autoridad sobre las naciones. Sin lugar a duda, hay aqu una
referencia a la victoria del Mesas sobre sus enemigos, profetizada en el Salmo 2:8.
9. El Seor promete dar (ds6) al vencedor, es decir al creyente, potestad o
autoridad (exousan) sobre las naciones. Que los seguidores del Mesas
participarn en su gobierno escatolgico es un tema proftico familiar (vase 1 :6;
12:5; 19:15) ... Esta promesa es la primera referencia defini tiva en el Apocalipsis al
futuro reino milenial que Jess ha de establecer cuando regrese a la tierra.
42
En resumen, el vencedor en 2:26 es una referencia a todo cristiano genuino que,
a su vez, es aquel que guarda las obras del Seor hasta el fin. Debe. recordarse que
el hombre no es salvo por obras. pero s para buenas obras (Ef. 2:10). Como
galardn por su fidelidad, el Seor promete dar al vencedor autoridad o potestad
sobre las naciones. Esa promesa tendr su cumplimiento cuando el Mesfas establezca
su reinado glorioso en la tierra cuando regrese con poder y majestad (M t. 19:28; Dn.
7: 14, 18).
2:27
Y las regir con vara de hierro. El verbo regir (poimanef) se traduce en
algunos pasajes como pastorear>> (vanse Mt. 2:6 donde la Reina-Valera 1960 usa
<<apacentar; Hch. 20:28; 1 P. 5:2; Ap. 7:17, donde el mismo vocablo se traduce
pastorear>>). Sin embargo, la idea en Apocalipsis 2:27; 12:5 y 19:15 es ms bien
la de gobernar o regir.
43
Sin duda, el uso de dicho verbo en Apocali psis 2:27 guarda
relacin directa con el Salmo 2:8, 9. En el Salmo 2:9, habl ando de los poderes
gentiles en la tierra, dice: Los quebrantars con vara de hierro; como vasija de
al farero los desmenuzars. Cuando Cristo vino a la tierra la primera vez lo hizo
como el buen pastor y como tal, clio su vida por las ovejas. Su segunda venida
ser diferente. No viene para salvar, sino para juzgar. No esgrime la vara de pastor,
sino la de juez. Las naciones rebeldes sern quebradas como vaso de alfarero>>
(2:27) por la vara del que viene como Rey de reyes y Seor de seores y el
vencedor se uni r a Cristo para destruir las naciones que se oponen a l.
44
78 Apocalipsis
El sfm.il <<y sern quebradas como vaso de alfarero describe una accwn
violenta. El verbo sern quebrada-; es el presente indicativo, voz pasiva, de syntrbo,
que signi fica estrellar>>, hacer ai'iicos, trituran>. Las naciones rebeldes se
comparan con el frgil barro de la tierra que ser completamente pulverizado por el
poder irresistible del Mesas triunfante.
Como yo tambin la he recibido de mi Padre. La fuente de poder del Rey-
Mesas se origina en el Padre celestial, quien ha dado al Hijo toda autoridad para
juzgar (Jn. 5 :22; Sal. 2:7, 8). La expresin he recibido es un tiempo perfecto que
indica una accin completada cuyos resultados perduran. La autoridad que el Hijo
posee permanentemente es la misma que l ha derramado sobre el vencedor que
compartir con el Rey-Mesas la victoria sobre las naciones rebeldes.
2:28
Y le dar la estrella de la maana. Algunos expositores enti enden que la
estrella de la maana mencionada aqu se refiere a la misma persona de Cristo.
45
Quienes as piensan se apoyan pri mordialmente en el hecho de que Jess se identifica
a s mismo como .. .la estrella resplandeciente de la maana (Ap. 22: 16).
Qui:t. sea mejor, sin embargo, entender dicha frase como una referencia a la
gloria de los redimidos en el reino mesini co. La estrella de la maana se caracteriza
por su brillante resplandor que la di stingue de los dems astros del firmamento.
Hay una promesa del Seor en Dani el 12:3 que tiene una proyeccin similar: Los
entendidos resplandecern como el resplandor del firmamento; y los que ensean
la justicia a la mul titud, como las estrellas a perpetua eternidad. La misma idea
surge en el Evangel io segn San Mateo, donde dice: Entonces los justos
resplandecern como el sol en el reino de su Padre (Mt. 13:43). Ambos versculos
contemplan la realidad del reinado glorioso del Mesas. De modo que es preferible
entender que la estrella de la maana es la promesa de que en el reino mesinico
lo:; justos han de brillar como estrelll.1s.
46
De ser as, habra aqu un gran contraste.
Los redimidos del Seor han :;ido ignorados, despreciados y perseguidos por el
mundo. En el mundo venidero la gloria de los redimidos se manifestar
universal mente y brillarn con la glori a que proviene del Seor Jcsuc1isto (vase
Col. 3:4) .
2:29
El que tiene odo, oiga lo que el Espritu dice a las iglesias. Este mi smo
llamado aparece en las cartas a las tres iglesias anteriores (feso, Esmirna y Prgamo).
En el caso de Tiati.ra, el llamado a or aparece despus de la promesa dada al
vencedor. Tal vez ese cambio en el orden sugiera que la situacin en aquella
congregacin era tan deplorable que slo el vencedor prestara atencin a dicho
llamado, mientras que el resto de la asamblea de Tiatira tendra que- enfrentarse al
juicio del Seor.
R ESUMEN
La iglesi a de Tiatira posea ciertas excelencias envidiables, tales como amor, fe,
servicio y paciencia. Era una congregacin que haba crecido en la cantidad de sus
obras aunque, evidentemente, no en la calidad de las mismas. Es reprochada por la
tolerancia moral y por la falta de celo espiritual. La congregacin de Tiatira haba
dado cabida en su seno al error teolgico, a La falsedad eclesial y a la idolatra. Todo
eso haba desembocado en prcticas repudiables.
La apostasa practicada en Tiatira era capitaneada por una mujer (o mujeres) que,
feso, Esmima, Prgamo y Tiatira 79
al parecer, estaba implicada en actividades de ocultismo. El Seor hace un llamado
al arrepentimiento a los culpables de aquella confusin y les advie1te del juicio
inminente que les sobrevendra si se negaban a arrepentirse. Dentro de la iglesia de
Tiatira el Seor tena un remanente fiel al que le promete ricas bendiciones como
recompensa por su fidelidad. Entre esas bendiciones est la de di sfrutar de la gloria
de su rei no mesinico.
El mensaje a la iglesia de Tiatira constituye un JJamado a todas las congregaciones
cristianas, incluso las de hoy da, a mantener tanto la limpieza doctrinal como la
fidelidad prctica al Seor Jesucristo. El mensaje del Seor no es slo eclesial, sino
tambin personal. El vencedor ser remunerado y bendecido mientras que el rebelde
ser castigado.
NOTAS
l. Joseph A. Seiss, The Apocalypse, p. 149.
2. Vase John F. Wal voord, The Revelation of Jesus Christ, p. 52.
3. Vase Justo L. Gonzlez, Historia del pensamiento cristiano (Buenos Aires:
Methopress, 1965), pp. 358-373.
4. Thomas, Re.velation 1- 7, p. 127.
5. Walvoorcl, op. cit., p. 53.
6. Thomas, op. cit.
7. Rienecker, A Linguistic Key, vol. 2, p. 469.
8. Thomas, op. cit., p. 134.
9. A.T. Robertson, Word Pictures, p. 298.
10. Los falsos maestros son calificados como malos (kakos) en el sentido de
ser inservibles. En Apocalipsis 2:3 se refiere a fal::;os profesantes de la fe
crstana que no viven en conformidad con la fe que profesan.
ll. Vase Leon Morris, Rcvelation, Tyndale New Testament Commentaries, p.
60.
12. A.T. Robertson, op. cit. , vol. V1, p. 299.
13. Jos Grau, Estudios sobre Apocalipsis, p. 88.
14. Vase Hechos 19:8; 20:31.
15. Rohert H. Mounce, The Book of Revelation, The New lntemational
Commentaty qfthe New Testament, p. 88.
16. Vase John F. Walvoord, The Revelation of Jesus Christ. p. 57.
17. Robert H. Mouncc, The Book of Rcvclation, p. 89.
18. Roberto L. Thomas, Tbe "Comings" of Christ in Revelaton 2- 3, The
Master's Seminaty Joumal (otoo, 1996), p. 163.
19. !bid.
20. Thomas, o p. cit., p. 153.
21. !bid.
22. Vase MerriU F. Unger, Archeology and the New Testament, pp. 280, 281.
23. W.E. Vine, Expositoty Dictionary of New Testament Words, pp. 40, 41.
24. Mounce, The Book of Revelation, p. 92.
25. John Cumming, The Cities ofthe Nations Fell, p. 146.
26. Mounce, The Book of Revelation, p. 83.
27. Es posible que la frase se dicen ser judos se refiera a gentiles que haban
pasado por el1ito de la circuncisin y, por lo tanto, haban abrazado el judasmo,
pero rechazaban e incluso perseguan a los verdaderos cristianos.
28. Vase William R. Newell, Revelation: Chapter-by-Chapter, p. 46.
29. Vase A.T. Robertson, Word Pictures. vol. V1, p. 304.
80 Apocalipsis
30. Vase William R. NewelJ, Revelation: Chapter-by-Chapter, p. 48.
31 . Thomas, Revelation 1-7, p. 186.
32. Vase William R. Newell, Revelation: Chapter-by-Chapter. p. 5 1.
33. Vase Robert H. Mounce, The Book of Revelation, p. 99.
34. Vase Robert L. Thomas, The "Comings" of Christ in Revelation 2-3, The
Master's Seminary Joumal, (otoo, 1996), p. 165. Thomas sugiere que
Apocal ipsis 2:16 podra traducirse as: Por tanto arrepintete; de no hacerlo
[i.e., si no te has arrepentido con anterioridad], cuando venga a ti pronto,
pelear contra ellos con la espada de mi boca.
35. La metfora de la espada (rhomphaa) se usa varias veces en el Apocalipsis
(vase 1:16; 2: 12, 16; 6:8; 19:15, 21).
36. Robertson, op. cit., vol. Vl , p. 308.
37. Thomas, op. cit., p. 215.
38. Vase la excelente discusin de Jos Grau, Estudios sobre el Apocalipsis, pp.
116-119.
39. Vase Thomas, Revelation 1-7, pp. 218, 219.
40. Vase Rienecker, A Linguistic Key, p. 472.
41. Robert H. Mounce, The Book of Revelation, pp. 105, 106.
42. Thomas, Revelation 1-7, p. 233.
43. Vase Joseph Henry Thayer, Greek Lexicon ofthe New Testament, p. 527.
44. Thomas, op. cit., p. 233.
45. Vanse Walvoord, The Revelation of Jesus Christ, p. 77; A.T. Robcrtson,
Word Pictures, vol. VI, p. 312; y Jos Grau, Estudios sobre Apocalipsis, p.
124.
46. Thomas, op. cit., p. 235.
4
Las cosas que son: Las cartas a las
iglesias de Sardis, Filadelfia
y Laodicea (3:1-22)
INTRODUCCIN
El captulo 3 del Apocalipsis contiene las cartas dirigidas a Sardis, Filadelfia y
Laodicea. Cada una de estas congregaciones posea caractersticas que han perdurado
y en algunos casos, han aumentado a travs de los siglos. Los que creen que las
siete iglesias son siete perodos o etapas de la historia de la Iglesia de principio a
fin, encuentran serias dificultades a la hora de interpretar y aplicar el contenido de
cada una de las cartas. Como ya se ha sugerido, es mejor entender las siete cartas en
su sentido literal o histrico. Tocante a la aplicacin, sin embargo, se sugiere que
las siete iglesias sealan a siete condiciones que han existido simultneamente a
trav:s de la historia de la Iglesia.
EL IVIENSAJE A LA I GLESIA DE SARDIS (3:1-6)
Bosquejo
l. El destinatario (3:la)
2. La descripcin del Seor (3:1b)
3. La acusacin (3:1c, 2)
4. La exhortacin (3:2, 3a)
5. La advertencia (3:3b)
6. El reconocimiento (3:4a)
7. La promesa (3:4b-6)
NOTAS EXEGTICAS Y COMENTARIOS
3: 1
Escribe al ngel de la iglesia en Sardis. Por el siglo vr antes de Cristo, Sardis
era una de las ciudades ms poderosas del mundo conocido.
1
Hasta el ao 549 a.C.
fue la capital del reino de Lidia. Sardis estaba estratgicamente situada de modo que
sus habitantes se sentan seguros, considerando la ci udad inexpugnable al ataque de
81
82 Apocalipsis
ejrcitos enemigos. Sin embargo, Sardis fue capturada por los persas en el ao 549
a.C. , destruida por los jnicos en el ao 501 a.C. y conquistada por Alejandro
Magno en el ao 334 a.C.
2
Sardis lleg a ser famosa por su riqueza material. A
mediados del siglo v antes de Cristo, y bajo el liderazgo del rey Croeso, Sardis
alcanz el apogeo de su fama. El proverbio tan rico como Croeso se hizo famoso
en el mundo antiguo. Una descripcin de la ciudad reza as:
Sardis, la metrpoli de la regin de Lidia, en Asia Menor, est situada cerca del
monte Tmolous, entre 48 y 52 km. al este de Esm.irna. Era clebre por su gran
opulencia y por el voluptuoso y corrupto comportamiento de sus habitantes.
Considerables ruinas dan testimonio del antiguo esplendor de la que fue clebre
capital de Croeso y de los reyes de Lidia.
1
Sardis era, adems, un centro para la adoracin de la diosa Cibeles, otro nombre
para la diosa Artemisa.
4
Dicha diosa pagana era asociada con la fertilidad y era
invocada por las mujeres a la hora del alumbramiento.'
La ciudad de Sardis era tambin el punto de encuentro del sistema de caminos de
la antigedad y un centro de produccin de lana y tintes. En medio de la opulencia
de Sardis estaba la congregacin a la que va dirigida la carta que contiene la mayor
reprensin, exceptuando la de Laodicea.
El que tiene los siete espritus de Dios, y las siete estrellas, dice esto. La
expresin el que (ho chn) es un participio presente, voz activa y sugiere
accin continua adems de control y direccin. Los siete es una referencia
a la plenitud del Espritu Santo. Dicha expresin habla de la plenitud de capacitacin
y de vida inherentes en el Espritu y que estn a la disposicin de la iglesia de
Sardis a pesar de su condicin de mortandad espirituaL El genitivo de Dios
sugiere la doctrina de la procesin del Espritu, es decir, de la relacin eterna entre
las tres personas de la Trinidad.
El Seor Jesucristo tambin tiene control sobre las siete estrellas, es decir, los
mensajeros de las iglesias (vase 1:16, 20). La mencin de las siete estrellas
apunta al hecho de que el Seor tiene control sobre las siete iglesias y las hace
estrictamente responsables de responder ante una provisin espiritual tan abundante.
Como seala Thomas:
Su constante control no se limita a los mensajeros, representados en las
estrellas, sino que se extiende a travs de ellos a toda la iglesia. l quiere
asegurarse de que los candeleros en cada comunidad estn brillando tan
intensamente como deben. Sardis representa una situacin donde la iglesia
ciertamente no emita luz espiritual como deba hacer lo.
6
La iglesia de Sardis atravesaba una profunda crisis espiritual. En realidad, pudiera
decirse que estaba espiritualmente muerta o agonizando. Slo el Seor, a travs del
Esp"itu Santo, poda reavivar aquella congregacin y sacarla de su letargo y decadencia.
Yo conozco tus obras. Esta frase apunta a la omnisciencia del Seor. l tiene
un conocimiento absoluto y perfecto de todas las cosas. Nada (pasado, presente o
futuro) se esconde de .l.
Que tienes nombre de que vives, y ests muerto. Es probable que esta
declaracin refleje la condicin misma de los habitantes de Sardis. Cuando el
Apocalipsis se escribi ya la gloria y la fama de la ciudad de Sardis haban pasado a
la historia. Es probable que los habitantes de aquella ciudad continuaran manteniendo
el orgullo de la gloria pasada sin tomar en cuenta de que vivan en una situacin
diferente.
Sardis, Filadelfia y Laodicea 83
El Seor pronuncia una cudruple acusacin contra la congregacin ele Smdis:
l. En primer lugar, Sardis tena unafalsa reputacn de vida. Un nombre de
que vives sugiere que quienes contemplaban la congregacin de Sardis
deducan que era una congregacin cuyos signos vitales eran aceptables. Tal
vez, era una asamblea que vibraba con actividades, predicaciones, programas
y conferencias, pero en lo que concerna a Cristo estaba tan muerta como un
cementerio. La realidad en Sardis era ms bien de muerte espiritual no en el
sentido de aniquilacin o de cese de la exjstencia, sino de un estado de
impotencia, incapacidad e inhabilitacin (vanse Ro. 4:19; He. 11:12). La
frase es enftica en el texto griego: Que un nombre tienes de que vives,
pero muerto ests.>> La congregacin de Sardis slo viva en apariencia, pero
en realidad, en lo que a Dios se refiere, estaba muerta.
2. La segunda acusacin contra Sardis es: No he hallado tus obras perfectas
delante de Dios (3:2) . Obsrvese el tiempo perfecto del verbo hallar. El
Seor ha buscado pero <<no ha hal lado las obra<; de los creyentes de Sardis
perfectas (plepleromna). El vocablo perfectaS>> es el participio perfecto,
voz pasiva con funcin de predicado del verbo plero, que signitlca ll enar,
cumplir, ser llenado>> . La idea se expresa por A.T. Robertson del modo
siguiente: Sus obras no se conformaban con el criteri o de Dios.}}
7
Las obras
de los creyentes de Sardis estaban faltas de aprobacin divina porque,
evidentemente, no eran generadas por una fe genuina. Lo que se reprocha no
es la cantidad sino la calidad de las obras de aquella congregacin.
3. La tercera acusacin tiene que ver con la debilidad intrnseca de la vida
espitual de la congregacin. El Seor manda que la congregacin afi m1e
las otras cosas que estn para morin> (3:2). Incluso el ms Leve vestigio
de vida que quedaba en Sardis estaba a punto de morir. Los valores que an
permanecan continuaban dec linando cuando Jess pronunci este
mandamiento ... Los tiempos verbales los describen como algo que estaba a
punto de molir en el pasado y continuaba el proceso hasta el presente, con la
inminente posibilidad de perder la lti ma seal de vida.>>
8
4. Por l timo, el Seor acusa a la congregacin de tener slo <<Unas pocas
personas ... que no han manchado sus vestiduras. Lo terrible del caso es
que slo una nfima minora de los creyentes de Sardis ll evaban una v.ida de
separacin del paganismo y del mundo. La iglesia tena una reputacin de
estar viva (v. l.), pero slo algunos ele sus miembros vivan en consonancia
con esa reputacin. La mayora de sus miembros era una contradiccin de lo
que ellos como iglesia pretendan ser.
9
3:2, 3a
Estos versculos contienen una quntupla exhortacin de parte del Seor para la
asamblea de Smdis y para todos los creyentes, incluso a Los de hoy da. Es importante
observar los tiempos verbales en cada exhortacin. De ellos es posible derivar el
nfasis que el Seor da a cada accin que los creyentes deban emprender.
l. <<S Yigilante (gnou gregon]n). En esta primera exhortacin, el Seor
combina Wl presente imperativo, voz media, con un participio presente, voz
activa. Esta combinacin verbal produce un imperativo per.ifrstico. La idea
es: Por vuestro propio bien, volveos vigilantes o demostrad por vosotros
mismos ser vigilantes. La exhortacin es a que despierten de su anestesia
espiritual y continen vigi lando. Tal vez la mencionada exhortacin tenga
una connotacin histrica. Las veces que los habitantes de Sardis sucumbieron
84 Apocalipsis
bajo sus enemigos se debi principalmente al descuido de sus guardias. La
situacin geogrfica privilegiada de la ciudad hi zo que sus vigilantes
descuidaran sus responsabilidades. Fue as que Sardis cay en poder de Ciro
el Grande en el ao 549 a.C. y posteriormente en manos de Antoco el
Grande en el ao 195 a.C.
10
Del mismo modo, tanto Jos creyentes de Sardis
como los de hoy, cometen el grave error de dejar de vigilar al enemigo. Tal
actitud puede producir calamidad espiritual lamentable. Una vigilancia
constante de los enemigos que asedian al creyente es el mejor antdoto para
la seguridad espiritual.
2. Y afirma las otras cosas que estn para morir. El verbo afirma
(sririson) es el aoristo imperativo, voz activa de steirdso, que significa
hacer firme, fortalecer. Esta forma verbal sugiere la urgencia de La
accin. Los creyentes de Sardis deban actuar de manera decidida y con toda
urgencia. Las otras cosas (ta loip), mejor las cosas que restan, pudiera
parafrasearse como aquello que sobrevive. En el texto griego es un plural
neutro que contempla de manera colectiva tanto a cosas como a individuos
que dentro de la comunidad cristiana de Sardis pudieran retener trazas de
verdadera piedad. Las referidas cosas o individuos haban estado a punto de
morir en el pasado y continuaban a la deriva, corriendo el peligro de
languidecer por completo como el cuerpo que es invadido por una enfermedad
o la planta que es atacada por una plaga.
11
Las dos exhortaciones anteriores se deben a que el Seor ha escudriado las
obras de los creyentes de Sardis y no las ha hallado perfectas delante de l.
Evidentemente, las obras de aquellos creyentes no eran producto de la fe, sino de la
carne y por lo tanto, no contenan la calidad que agrada a Dios.
3:3
3. Acurdate, pues, de lo que has recibido y odo. Esta es la tercera
exhortacin. El verbo acurdate (mneimnene) es el presente imperativo,
voz activa. El presente sugiere una accin continua: contina recordando.
El texto griego dice literalmente: recuerda, por Jo tanto, cmo has recibido
y odo. La exhortacin es, si n duda, un llamado a persistir en lo fundamental.
Los creyentes de Sardis haban recibido el evangelio por la fe, pero no
haban persistido en desarrollarse espiritualmente por la fe. E.c;e descuido
haba producido el olvido de la necesidad de mantener una relacin personal
con el Seor (vanse Ro. 10:17: 1 Co. 4:7: G. 5:7; Col. 2:6). Los verbos
has recibido (eileiphas) y Odo (ekousas) deben observarse
cuidadosamente. El primero es un tiempo perfecto y sugiere una accin
completa con resultados perdurables. El segundo es un aoristo indicativo que
seala al acontecimiento histrico cuando los creyentes de Sardis oyeron el
evangelio que gener en sus vidas la fe que depositaron en Cristo. El creyente
ha recibido el regalo de la salvacin por la fe en Cristo y el sello de la
presencia del Espritu Santo sobre la misma base. Recordar constantemente
tanto el regalo de la gracia recibido por la fe en Cristo como las instrucciones
recibidas tocante a la prctica de la fe, debe ser una asignatura prioritaria en
la vida de todo creyente.
4. Y gurdalo (kai tirei) es el presente imperativo, voz activa de teiro,
que significa guardar, vigilar, mantener. El tiempo presente sugiere
accin continua: sigue guardando. La referencia parece ser a las cosas o
Sardis, Filadelfia y Laodicea 85
personas que an estaban v i v a ~ en Sardis. Es decir, cosas>> de valor espiritual
y personas con sensibilidad e inclinacin hacia las cosas de Dios. Ese
testimonio deba persistir si se quera evitar el juicio de Dios.
5. Y arrepintete (kai meraneison). Este verbo es el aoristo imperativo,
voz activa, y sugiere la realizacin de una accin urgente. Equivale a decir:
arrepintete de inmediato. El verbo arrepentirse (metanoo) significa un
cambio de manera de pensar acompaado de un cambio de comportamiento.
Los creyentes de a r d i ~ tenan la necesidad urgente de arrepentirse de la
manera como haban utilizado la riqueza espiritual que haban recibido a
travs del evangelio de la gracia y la instruccin de la Palabra. El
arrepentimiento al que se les llama no era un simple reconocimiento de que
estaban haciendo mal, sino a llevar a cabo un cambio de rumbo que los
acercara a Dios.
3:3b
Pues si no velas, vendr sobre ti corno ladrn, y no sabrs a qu hora
vendr sobre ti. Con esas solemnes palabras, el Seor advierte a la congregacin
de Sardis del peligro al que se abocaban. La expresin ((si no velas es una
condicional de tercera clase en la que se usa el modo subjuntivo que contempla la
condicin como posible. La clusula contiene una seria advertencia a los lectores.
12
La advertencia pudiera parafrasearse as: ((Por lo tanto, si verdaderamente no te
despiertas de iJUnediato, vendr como un ladrn, y no sers capaz de reconocer qu
clase de hora ser cuando vendr a ti. El estupor espiritual los hara insensibles al
obrar de Dios.
Vendr sobre ti corno ladrn (hixo hos klpteis). El texto griego dice: (<Vendr
como ladrn. Esta expresin denota sorpresa. Este smil se usa repetidas veces en
el Nuevo Testamento con referencia a la segunda veni.da de Cristo (vanse Mt.
24:43; Le. 12:39; 1 Ts. 5:2; 2 P. 3: 1 O; A p. 16: 15). La advertencia es sumamente
enftica, como lo indica la frase sigui ente: Y no sabrs a qu hora vendr sobre ti.
NO es enftico en el texto griego, ya que se usa la dobl e negativa ou mei, que
significa (<nunca>>, jams, ((en manera alguna. El verbo <($abrS es el aoristo
subjuntivo que al ir precedido de la doble negativa destaca de manera enftica que
algo no va a ocurrir.
13
La frase pudiera expresarse as: Vendr como ladrn y
j ams sabrs qu clase de hora ser. Quienes estn desprovistos de vida espiritual
por no haber confiado en Jesucristo sern rotundamente sorprendidos por la segunda
venida de Cristo. La referencia no parece ser a un juicio especial sobre la iglesia de
Sardis, sino a la segunda venida judicial y gloriosa de Jesucristo. Esta tomar por
sorpresa a los inicuos que han rechazado a Cristo como Salvador, ya sea o no que
estn dentro de una congregacin local como la de Sardi s.
3:4a
Pero tienes unas pocas personas en Sardis que no han manchado sus
vestiduras. Pero (alla) destaca un contraste fuerte con lo dicho anteri ormente.
Cierto que era una minora, pero haba un remanente fiel de Sardis que no haba
contannado sus vestiduras, es decir, andaba en santidad delante del Seor. ((El
lenguaje hace recordar la inscripcin hallada en el Asia Menor, proclamando que las
vestiduras manchadas descalifi caban al adorador y deshonraban al dios.
14
Pero el
mrito del remanente fiel de Sardis era que ((en los das de contaminacin general
ste se haba mantenido puro.
15
Muy poco se conoce de la historia de la iglesia de
Sardis, pero durante la segunda mitad del siglo segundo hubo un hombre conocido
86 Apocalipsis
como Melitn, obispo de Sardis, que sobresali en todo el Asia Menor como un
dedicado siervo de Dios. Melitn se distingui tambin como telogo y escritor
brillante. Su influencia es reconocida por el historiador Eusebio de Cesarea
16
y por
Tertuliano, quien lo admir por su genio elegante y elocuente.
17
Sin duda, Melitn,
aunque vivi despus que el Apocalipsis se escribi, puede clasificarse como alguien
de Sardis que no manch sus vestiduras.
3:4b
Comenzando en la mitad del versculo 4, hay una lista de tres promesas concretas
que el Seor hace al remanente fiel de Sardis.
(1) Y andarn conmigo en vestiduras blancas, porque son dignas. El verbo
andan1n o caminarn es el futuro indicativo, voz activa y sugiere una realidad
que tendr su seguro cumplimiento. La frase expresa comunin ntima y personal
(conmigo). La expresin Cn vestiduras blancas habla de la pureza y la santidad
que Dios exige para que alguien entre en su presencia. Debido al rechazo de
contamimu sus vestiduras mientras se hallaban bajo gran presin cultural, Cristo
sustituir sus vestidos humanos no manchados con otros que son blancos por criterio
divino.
18
El remanente fiel experimentar la perpetuidad de su antigua vida de
separacin terrenal y de comunin con el Seor, y andar en perfecta comunin con
Cristo en su reino. La anticipacin de vestir tales vestidos y disfrutar de la compaa
personal de Cristo proporciona un amplio incentivo para la fidelidad continua de los
pocos de Sardis que se mantenan firmes frente al oleaje de apata que se haba
apoderado de la mayora de la iglesia.
19
Porque son dignas)) (hti xio eisin). Esta frase no se refiere a dignidad
absoluta. Todo ser humano es indigno de las bendiciones de Dios. Hay, sin embargo,
una dignidad relativa que se atribuye a los santos en Cristo (vanse Le. 20:35; Ef.
4:1; Fil. 1:27; Col. 1:10; 1 Ts. 2:12; 2 Ts. 1:5).
20
El creyente no posee mritos
personales que lo capaciten para agradar a Dios por s mismo. El cristiano tiene que
apelar a los mritos de Cristo puesto que slo l es digno delante del Padre celestial.
3:5
El que venciere ser vestido de vestiduras blancas. Esto podra ser una repeticin
por razn de nfasis o una ampliacin de la promesa del versculo 4. El vencedor sen1
revestido de vestiduras blancas como una exhibicin de festividad (Ec. 9:8) y de victoria
fmal (Ap. 7:14; 19:14). Es, adems, un galardn adecuado para quienes rechazaron la
conupcin de Sardis y un reconocimiento pblico de fidelidad a Cristo.
3:5b
Y no borrar su nombre del libro de la vida,)) Esta solemne declaracin
expresa la segunda promesa del Seor al remanente fiel de Sardis. La promesa es
enftica. El vocablo <<no)) es la traduccin de la doble negacin ou mei que puede
traducirse como nunca)>, jams, de ninguna maneriD>. El verbo borrar))
(exalepso) es el futuro indicativo, voz activa de exalepho, que significa <<eliminar,
borrar. Rienecker explica lo siguiente:
En el Antiguo Testamento el libro de la vida era el registro de todos Jos que
tenan ciudadana en la comunidad teocrtica de Israel. La idea tambin era
comn en el mundo secular y todas las ciudades griegas y romanas ele
aquellos tiempos mantenan una lista de ciudadanos en confonnidad con su
clase o tribus, en la que los nuevos ciudadanos eran inscritos y de la que
Sardis, Filadelfia y Laodicea
ciudadanos indignos eran borrados ... La promesa aqu es positiva de que los
nombres de stos de ninguna manera sern borrados del libro de la vida.
21
87
Por supuesto, no se trata de nombres que slo profesaban tener vida, sino que en
realidad la posean. Hay quienes ven aqu la posibilidad de la prdida de la salvacin.
Tal enseanza, sin embargo, no aparece por ningn sitio en la Biblia. Hay ms de
150 pasajes bblicos que de manera definitiva ensean la seguridad de la salvacin
de quien ha puesto su fe en Cristo. Recurdese que toda doctrina debe tener
fundamento bblico y no ser producto de la experiencia humana. Pasajes tales como
Juan 5:24; 10:27-29; Romanos 8:1; Filipenses 1:6 y muchos otros ensean de manera
enftica la seguridad de la salvacin de aquel que en realidad ha confiado en Cristo
como Salvador personal.
En el Antiguo Testamento (x. 32:32), Moiss pidi a Dios que quitase su
nombre del libro de la vida (tU libro que has escrito), pero la peticin le fue
denegada. Igualmente, Pablo en Romanos 9:3 deseaba ser anatema con tal que su
pueblo fuera salvo. Lo que Pablo deseaba era imposible, porque la salvacin es un
hecho iiTeversible como el nacimiento fsico (vanse Ro. 11 :29; Fil. 1:6).
En los tiempos antiguos, los nombres de quienes moran fsicamente eran borrados
de las listas o registros de las ciudades. Las autoridades slo mantenan en el padrn
a ciudadanos vivos. De la misma manera en el libro de la vida slo permanecen
inscritos los nombres de quienes tienen vida espiritual por haber puesto su fe y
confianza en la persona de Jesucristo (1 Jn. 5: 1 ). El creyente en Cristo tiene la
absoluta garanta de la Palabra del Seor. l promete: Y no borrar su nombre del
libro de la vida.
Hay una tercera promesa del Seor al remanente fiel: Y confesar su nombre
delante de mi Padre, y delante de sus ngeles. El verbo <<confesar (homologiso)
es el futuro indicativo, voz activa de homolof?o, que significa confesar,
reconocer, estar de acuerdo. El Seor Jesucristo dijo: A cualquiera, pues, que
me confiese delante de los hombres, yo tambin le confesar delante de mi Padre
que est en los cielos (Mt. 10:32). Es probable que, presionados por el ambiente
religioso-cullural, muchos en Sardis se avergonzaban de dar testimonio de su fe en
Cristo. Al remanente fiel que no tema exaltar a Cristo, el Seor le promete que le
confesar en el cielo: Delante de mi Padre, y delante de sus ngeles. La confesin
debe significar el reconocimiento de que pertenecen a Cristo y por lo tanto, han sido
hecho aptos para participar de su gloria etema (Col. 1: 12).
3:6
Al igual que en las cartas anteriores, el Seor hace un solemne llamado al
individuo: El que tiene odo, oiga lo que el Espritu dice a las iglesias. En
ltima instancia, la responsabilidad es siempre personal. Una cogregacin nunca
ser mejor de lo que lo sean los miembros que la componen. El Espritu habla a las
iglesias a travs del apstol, pero el mensaje es personal para cada uno de los
componentes de la asamblea y para nosotros hoy dia.
REsuMEN
La iglesia de ~ u i s era culpable de una sorprendente aridez espiritual. Al parecer,
la congregacin haba cado en la complacencia personal y haba abandonado la
responsabilidad de testificar de Cristo. La asamblea haba estado languideciendo
por varios aos, tal vez dcadas. Se asemejaba a una lmpara a punto de terminrsele
el combustible y por lo tanto, estaba para morir.
88 Apocalipsis
Es probable que la mayora de los miembros slo profesaba ser cristianos, pero
no habfa nacido de nuevo. Sin embargo, haba un remanente que, aunque pequeo,
era fiel al Seor. A quienes slo profesaban ser cristianos, el Seor les advierte de
las consecuencias de permanecer en la condicin en la que se encontraban y les
conmina a actuar con prontitud.
El remanente fiel, por el contrario, recibe promesas maravillosas: (1) Sern vestidos
con vestiduras blancas (smbolo de la condicin perpetua de santidad); (2) andarn
con el Seor (descripcin de una comunin eterna con Cristo); (3) sus nombres no
sern borrados del libro de la vida (confirmacin de la salvacin eterna que recibieron
por la fe en Cristo); y (4) sus nombres sern confesados delante del Padre y de los
ngeles (reconocimiento de la fidelidad y el servicio desplegados para el Seor en
situaciones difciles).
Las iglesias de hoy da y los cristianos como individuos deben prestar odo al
mensaje del Seor a la iglesia de Sardis. Hoy, como entonces, las iglesias necesitan
ser vigilantes y fortalecer las cosas que quedan. Es necesario advertir que no basta
con tener el nombre inscrito en el libro o registro de una iglesia aqu en la tierra. Lo
verdaderamente imp01tante es tener la certeza de que, por la fe en la persona del
Seor Jesucristo, nuestro nombre ha sido inscrito en el libro de la vida.
EL IVIENSA.JE A LA IGLESIA DE FILADELFIA (3:7-13)
Bosquejo
l. El destinatario (3:7a)
2. La descripcin del Seor (3:7b)
2.1. Su deidad
2.2. Su humanidad
3. La aprobacin del Seor (3:8-10)
4. La advertencia del Seor (3:11)
S. La promesa y la invitacin del Seor (3:12, 13)
6. La exhortacin (3:13)
NOTAS EXEGTICAS Y COMENTARIOS
3:7a
Escribe al ngel de la iglesia en Filadelfia. La ciudad de Filadelfia estaba
ubicada en el valle del rfo Cgamo, cerca del paso que conduce a la principal ruta
de comercio desde el rfo Meander al valle del Hermus, una amplia planicie junto al
monte Tmolo.
22
Fue fundada por el rey Attalo ll en el ao 189 a.C. De modo que
cuando el Apocalipsis se escribi, Filadelfia era una ciudad rclativan1ente joven.
Situada a unos 56 km. al este de Sardis y a 158 de Esmirna, esta ciudad era vctima
de constantes y devastadores terremotos.
El nombre Filadeltia significa amor fraternal en honor a su fundador, Attalo II,
quien haba recibido ese epteto debido a que mantena una relacin muy estrecha
con su hermano Eumenes II, rey de Lidia.
23
La Filadelfia del Nuevo Testamento fue
reedificada por el emperador Tiberio despus de haber sido destruida por uno de los
frecuentes terremotos que la azotaron. Aunque la ciudad permaneci relativamente
pequea, en el siglo primero adquiri importancia por su gran actividad comercial.
24
Por la magnificencia de sus edificios pblicos y sus templos. lleg a ser conocida
como la pequea Atenas.
No se sabe ni cundo ni cmo comenz la iglesia cristiana en aquella ciudad. Se
especula que, al igual que otras en la regin, su comienzo se debi
al esfuerzo misionero de la iglesia de Efeso, particularmente durante los tres aos
Sardis, Filadelfia y Laodicea 89
3:1 ministerio de Pablo en aquella ciudad. Hoy da, la ciudad de Filadelfia existe
con el nombre de AJlah-Shehr, es decir, <<la ciudad de Dios. A pesar de la
de los turcos, la Iglesia Ortodoxa Griega ha logrado mantener activa
aJi una congregacin hasta hoy da.
3:7b
<<Esto dice el Santo, el Verdadero. Esta frase expresa dos atributos personales
.:!e Cristo. El Seor Jesucristo es el Santo (ho hgos) en el sentido ms absoluto
de la palabra. El sustantivo hgos significa Separado, apartado. El uso del
artculo determinado destaca la identificacin de la persona: l es el Santo (vanse
ls. 6:3; 43:3, 14, 15; 45:11; 40:25; Hch. 2:27). En contraste con la santidad superficial
de los judaizantes (3:9) se levanta la absoluta santidad de Jesucristo.
El (ho alethins) en el sentido de ser genuino. Cristo es la perfecta
realizacin del ideal divino en contraste con el falso sustituto de los legalistas.
Cuando somos confrontados por Cristo, nos enfrentamos no a la sombra de un
bosquejo de la verdad, sino con la verdad misma.
25
El que tiene la llave de David, el que abre y ninguno cierra, y cierra y
ninguno abre. Cristo es el Mesas heredero del trono de David. Repetidas veces
en el Nuevo Testamento se presenta a Cristo como la simiente de David (Mt. 1: 1;
21:9; Ro. 1:3; 2 Ti. 2:7; Ap. 5:5; 22:16). Como el Rey-Mesas, Cristo tiene control
absoluto e indiscutible mayordoma sobre su reino. La llave era llevada sobre los
hombros para demostrar que quien la llevaba posea absoluta autotidad en la
administracin de las bendiciones y las posesiones (ls. 22:22-25). l es el que
abre porque es el nico capaz y digno de dar entrada. l es el que cierra,
porque slo l puede excluir de su dominio.
2
c. La expresin de David sugiere el
reino mesinico, es decir, el reinado de gloria y paz que el Mesas inaugurar
cuando venga la segunda vez a la tierra. Cristo posee autoridad davdica genuina en
contraste con los miserables impostores judaicos quienes se vanagloriaban de
excomulgar a los verdaderos creyentes de todas las bendiciones (3:9). Cristo, por el
contrario, quien en su humanidad resucitada sigue siendo el verdadero heredero
davdico (2 Ti. 2:8), abre de par en par las puertas del reino milenial a los humildes
creyentes que han confiado en l como su nico y suficiente Salvador.
3:8
Yo conozco tus obras. Se refiere al conocimiento ntimo y sobrenatural del
Seor. La frase expresa una declaracin general sin especificar a qu obras se
refiere. No se menciona ninguna crtica, aunque las obras estn expuestas a la
omnisciencia del Seor. Es importante recordar que, sj bien es verdad que las obras
no son la acumulacin de mritos para la salvacin, s guardan relacin con las
bendi ciones terrenales y con los galardones que Dios dar a los redimidos.
He puesto delante de ti una puerta abierta, la cual nadie puede cerrar
(ddoka enpin sou thyran eineoigmnein hein oudeis dynatai klefsai autin) . El
verbo he puesto (ddka) es el perfecto indicativo, voz activa de ddmi, que
significa yo doy. El perfecto sugiere una accin completada con resultados
perdurables. El texto dice literalmente: Yo he dado. Dicha expresin seala a un
regalo de la gracia del Seor. Equivale a decir: He derramado un don permanente.
La calidad de las obras de los creyentes de Filadelfia fue premiada por la gracia
divina mediante la aprobacin para mayores oportunidades.
El regalo del Seor a los de Filadelfia consista en: Una puerta que ha sido
abierta y que permanece abierta.'
27
La puerta abierta tiene que ver con la
90 Apocalipsis
oportunidad para predicar el evangelio a pesar de la oposicin de los enemigos de la
fe cristiana o quiz con la amplia entrada en el reino del Mesas. La puerta tena que
ser abierta sobrenaturalmente por Cristo, debido a que la oposicin satnica intentaba
cerrarla de inmediato. Satans usa agentes inicuos (1 Co. 16:9); la prisin (Col.
4:3); maquinaciones (2:2, 11, 12); y a los nsmos demonios para intentar apagar la
llama del testimonio cristiano (Ef. 6: 12, 13). Los cristianos de Filadelfia podan
aprovechar la puerta abierta llevando el evangelio a las regiones de Misia, Lidia y
Frigia. La iglesia cristiana hoy da puede llevar el mensaje a todos los rincones de La
tierra haciendo uso adecuado de las oportunidades y los medios modernos que Dios
ha provisto. Quiz lo que est ausente hoy en muchas congregaciones es el celo
evangelstico y la visin misionera. El Seor da tres razones en cuanto al porqu la
iglesia de Filadeltia es digna de reconocimiento:
3:9
l. Tienes poca fuerza. En la superficie esta frase podra tomarse como -una
crtica, pero el entomo del pasaje parece indicar que es una demostracin de
aprecio. Es probable que la congregacin tuviese poca influencia entre los
ciudadanos de Filadelfia, pero sus obras eran irreprensibles. Tal vez los
creyentes de Filadelfia pertenecan a la clase proletaria, sin poder poltico ni
econmico, pero guardaban un excelente testimonio.
2. Has guardado mi palabra. El verbo has guardado (etefreiss) es el
aoristo primero, modo indicativo, voz activa de teiro. El aoristo contempla
el hecho histrico y el modo indicativo destaca la realidad del hecho. Los
creyentes de Filadelfia haban demostrado lealtad hacia la Palabra de Dios a
pesar de las dificultades. Las circunstancias no les haban hecho alterar el
contenido del mensaje.
3. Y no has negado mi nombre (ouk eirneso lo nom mou). El verbo has
negado (eirniso) es el aoristo indicativo, voz media de am.omai. El aoristo
se ret1ere a un momento concreto en el pasado cuando, probablemente, Jos
creyentes de Filadelfia fueron conminados a negar su relacin con Cristo
28
.
En una situacin especfica de prueba, los cristianos de Filadelfia se
mantuvieron firmes y fieles en sus conviccones.
He aqu, yo entrego de la sinagoga de Satans a los que se dicen ser judos
y no lo son, sino que mienten. La expresin he aqu (idml) se usa para llamar
la atencin a la accin divina contra los judaizantes que perseguan a los cristianos.
Yo entrego (dido), mejor yo doy. Este verbo describe la sorprendente sujecin
de los incorregibles opositores judaizantes por la gracia soberana de Dios. Quienes
antes eran blasfemos (2:9) ahora han sido doblegados (3:9). El verdadero judo no
slo lo es fsicamente, sino que debe serlo tambin espiritualmente (Ro. 2:28, 29).
El judo genuino es aquel que tiene la fe de Abraham. El verdadero hiJo de Abraham
no persigue ni al Mesas ni a sus seguidores (Jn. 8:39-47).
He aqu, yo har que vengan y se postren a tus pies, y reconozcan que yo te
he amado. Los judos perseguidores de los cristianos tendran que hacer algo que,
en realidad, ellos repudiaban: Rendir homenaje a los gentiles. Obsrvese, sin embargo,
que lo hacen por intervencin divina: He aqu (idou) aparece por tercera vez (vv.
8-9) como llamada de atencin de algo que Dios hace. Yo har que vengan y se
postren a tus pies es un cuadro que presenta al enemigo inclinndose delante de
su conquistador (vanse x. 11 :8; Ts. 49:23; 60: 14). El Seor no dice cundo ocurrir
que los judos adoren a los pies de los cristianos y reconozcan que les ha amado. Es
., de suponer que tal acontecimiento ocurra con la conversin de judos a la fe cristiana
Sardis, FiLadelfia y Laodicea 91
: . por lo tanto, vengan a formar parte ele la Iglesia, cuerpo de Cristo. Es ahora, en
dispensacin, cuando el judo es enseado por los gentiles cmo acercarse a
Dios. En el reino glorioso del Mesas, cuando Israel sea restaurada a su lugar de
ser el judo quien ensear al gentil (Is. 60: 1-16).
Y reconozcan que yo te he (kal gnosin hti ego eigpeis se). El
p do daba por sentado que Dios no poda amar a los gentiles. Crea que Dios era
5lo Dios de los judos. Los gentiles eran pecadores y por Jo tanto, indignos del
21DOr de Dios. Reconozcan es el segundo aoristo subjuntivo, voz activa de ginsko,
que significa conocer por experiencia>> . El tiempo aoristo destaca el acontecimiento
iistrico. El modo subjuntivo realiza una funcin de futuro. En el Nuevo Testamento
el subjuntivo se usa con mayor frecuencia que el futuro indicativo.
29
Aqu es una
continuacin de la clusula de propsito que comienza con el que (hna) que
aparece en el medio del versculo 9 (que vengan). El judo que ha perseguido y
blasfemado a los cristianos aqu en la tierra, un da tendr que reconocer que el
Seor ha amado>> al gentil (Ap. 1 :5).
3: 10
Por cuanto has guardado Ja palabra de mi (hti etireisas ton
lgon teis hypomonis mou). El Seor reconoce y congratula a los creyentes de
Filadelfia por haber sido fieles en medio de las pruebas y dificultades. El verbo has
;uardado (etireisas) es el aoristo indicativo, voz activa (guardaste), que apunta
a una situacin histrica concreta. El sustantivo paciencia (hypomoneis) significa
resistencia, aguante y describe a quien no claudica cuando est en medio del
fuego de la prueba.
La promesa del Seor se expresa as: Yo tambin te guardar de la hora de la
prueba que ha de venir sobre el mundo entero. La importancia del contenido de
e ta promesa no debe ser minimi zada. Su comprensin tiene que tomar en cuenta
una adecuada exgesis del texto que conduzca a una hermenuti ca congruente con
el pasaje en particular y con el argumento del mismo libro de Apocalipsis.
El texto castellano de la Reina-Val era 1960 no destaca el nfasis del yo tambin
kag6) . Su uso aqu sugiere reciprocidad y su traduccin sera: yo tambin por mi
parte. En el contexto de Apocalipsis 3: 10 se podra expresar as: Porque ha<;
guardado la palabra de mi paciencia, yo, a su vez, te guardar ... 3<
1
Ahora bien, la
promesa del Seor se extiende a la hora de la prueba que ha de venir sobre el
mundo entero. Qu significa esa frase? La respuesta a esa pregunta es de vital
importancia.
Curiosamente Jos Grau omite toda discusin de dicho texto y slo se limita a
ci tar el versculo.
31
Leon Morris, por su parte, se circunscribe a decir que podra
3ignificar "guardarte de atravesar la prueba" o "guardarte justo a travs de la prueba">>,
aunque luego aade: Esta es una prueba completa porque prol1ara a aquellos que
moran en la tierra, que parece s.ignifcar todos los habitantes de la tierra. .n Otra
opinin generalizada es la que expresa el reconocido telogo y comentarista George
E. Ladd.
33
Este escritor ubica la hora de la prueba dentro de los tiempos
escatolgicos que precedern al regreso glorioso de Cristo. La identifica con la gran
tribulacin de los ltimos das, pero sita la Iglesia dentro de ese pc1odo y afinm1
que ella sufrir las persecuciones del Anticristo. Es desconcertante, sin embargo,
que Ladd no explica satisfactoriamente el hecho de que el texto declara que esa
hora de la prueba tiene como propsito probar a los que moran sobre la tierra.
Es decir, la prueba referida en el pasaj e no est diseada para la Iglesia sino,
evidentemente, para el mundo .inicuo.
92 Apocalipsis
Otra cuestin importante que necesita aclararse es el significado de la preposicin
de (ek) que aparece en la expresin te librar de ... (se teiriso ek).
34
Hay
quienes piensan que dicha frase se refiere a preservar a travs de o mientras se
atraviesa por la hora de la prueba. Otros, sin embargo, entienden que la referencia
es a una (jberacin que consiste en remover del escenario de los sufrimientos antes
que la hora de la prueba}> comience.
Quienes entienden que el versculo se refiere a una preservacin a travs de la
prueba, insisten en que la Iglesia pasar por la gran tri bulacin y por lo general,
intentan interpretar el significado de ek (de) sobre la base de Juan 17:15 y Santiago
1:27. Pero de irunediato se confrontan serias dificultades.
En primer lugar, en Juan 17:15, la peticin del Seor es que los discpulos sean
preservados del mal mientras que en Apocalipsis 3:10, pide que sean guardados de
un perodo de tiempo durante el cual Dios ha de derramar su juicio sobre la. tierra.
En Apocalipsis 3:10 la peticin del Seor es sumamente enftica. l no pide que los
creyentes sean librados de la prueba, sino que lo sean de la hora misma de la
prueba, es decir, del tiempo en que los juicios de Dios sobre la humanidad inicua se
harn efecvos. Los creyentes no son Sacados de la hora de la prueba sino
librados de o mantenidos fuera de}} la hora de la prueba. Si un entrenador de
ftbol le dice a un jugador que lo va a dejar fuera del partido, dicho jugador debe
entender que no va a jugar en ningn momento. Pero si le dice que lo va a sacar del
partido, el jugador correctamente entiende que en algn momento estar jugando
hasta que sea sacado del partido. La promesa del Seor claramente afirma que los
que han confiado en Cristo quedarn por completo fuera de la hora de la prueba,
cuyo objeti vo es probar a los moradores de la tierra.
Se ha argumentado que la preposicin griega ek (de}>) en muchos casos toma el
significado de fuera de en medio (vanse G. 1:8; Ap. 7: 14). Si bien es cierto que
dicha preposicin en algunos casos podrfa significar fuera de en medio de, debe
observarse que en Apocalipsis 7:14 el verbo usado con dicha preposicin es un
verbo de accin (rchomai) que requiere el uso de la preposicin ek (estos son los
que han salido de [ekl la gran tribulacin ... ). En el caso de Apocalipsis 3:10, el
verbo guardar}> (teiriso) no exige el uso de di cha preposicin a menos que el
escritor tuviese la intencin deliberada de indicar que quiere decir librar de o
mantener fuera de>} . Si el autor hubiese querido decir <<librar de en medio de
hubiese usado la preposicin griega en y si hubiese querido decir <<librar a travs
de la preposicin dia habria dado mayor claridad a la expresin.
3
s
Una interpretacin normal del pasaje conduce a la conclusin de que la hora de
la prueba (teis hras to peirasmoa) se refiere a ese periodo de juic.io y tribulacin
que precede al establecimiento del reino mesinico. Dicho perfodo se menciona en
Daniell2, Mateo 24, Marcos 13 y 2 Tesalonicenses 2, y abarca los captulos 6 all9
del Apocalipsis. La hora de la prueba se refiere, sin duda, a la septuagsima semana
de la profeca de Daniel (9:27) por las siguientes razones:
1 . Afectar al mundo entero. El texto dice: Que ha de venir sobre el mundo
entero (feis melloseis rchesthai epi teis oikoumneis h6leis). Es decir,
actuar sobre toda la tierra habitada (oikoumneis hleis). Esa gran tribulacin
ser universal (Mt. 24:14, 21). Afectar a todos los seres humanos (Mt
24:22) y ser un perodo nico, puesto que si no fuese acortado nadie
sobrevivira Tal cosa jams ha ocurrido en la tierra hasta el da de hoy.
2. Dicha tribulacin tiene como propsito probar a los que moran sobre la
tierra. El verbo probar (peirsai) es el aoristo primero, modo infinitivo,
voz activa de peir6dso, y sugiere propsito. La expresin los que moran
Sardis, Filadelfia y Laodicea 93
sobre la tierra)> es una frase clich, usada en el Apocali psis repetidas veces
(vase Ap. 6:10; 8:13; 11:10; 12:12; 14:6) y se refiere a los que no poseen
ciudadania celestial. Sus hogares, corazones, honor, ilusiones y esperanza
estn totalmente centrados en la tierra. stos constituyen una clase particular
de gente que sern dejadas en la tierra y que sufrirn la ira divina.
La promesa de ser removidos de la tierra antes que comience la hora de la prueba
debi de servir de aliento y consuelo a los creyentes de Filadelfia. Ellos haban
guardado la palabra de la paciencia del Seor, haban sido fieles en su compromiso
cristiano. Si lo que les esperaba a cambio era ser preservados mientras pasaban por
una tribulacin sin precedentes, eso no hubiese significado ningn consuelo para
ellos. Recurdese que la hora de la prueba afectar al mundo entero sin excepcin.
Incluso los convertidos durante la gran tribul acin sufrirn fsicamente hasta el
punto de que muchos de ellos morirn por dar testimonio de su fe (vase Ap. 6:9-
11 ; 7: 14; 13:7). Walvoord escribe:
El punto de vista que opta por la remocin de la escena es satisfactorio
tambin porque proporciona un significado adecuado de la hora de la
prueba, un perodo de tiempo durante el cual existe la prueba. Si la promesa
concerniese a la prueba misma, la liberacin concebiblemente podra ser
parcial, pero la promesa es considerablemente fortalecida al referirse al
perodo mismo. De manera que la expresin se enuncia de la manera ms
enftica posible, al efecto de que la iglesia de Filadelfia sera librada de ese
perodo.
36
Por qu es la Iglesia guardada de la hora de la prueba? Obsrvese que la
del Seor es: Porque bas guardado la palabra de mi paciencia, yo, a su
,-ez, te guardar de la hora de la prueba ... (texto griego). Es cierto que la Iglesia no
est exenta de tribulacin, pero su tribulacin es presente (vase J n. 15: 18-21;
16:33). Debido a que la iglesia ahora sufre y padece por causa de Cristo, esa es una
razn primordial de por qu no tendr que sufrir los juicios de la futura gran
:ribulacin. Como se ha observado antes, la nica vez que aparece en el Nuevo
tamento una frase similar es en Juan 17:15: No ruego que los quites del mundo,
sno que los guardes del mal. En este versculo, sin embargo, el Seor pide que sus
jlscpulos sean guardados fuera del alcance de la extensa influencia del enemigo. l
.::o pide solamente que sean librados de Los asaltos extemos del maligno, sino que
sean librados de reposar o dormirse dentro de su dominio. Cristo no pide que sean
:emovidos de la escena de la actividad satnica.
En resumen, Apocalipsis 3:10 ensea que habr un perodo de tribulacin futura
precedentes que el texto Llama la hora de la prueba. Esa tribulacin no ser
:Ugo local, sino que afectar al mundo entero. Adems, dicha tdbulacin tiene como
primordi al ((probar a los moradores de la tierra. La frase (dos moradores de
- tierra tiene una connotacin espiritual. Se refiere a personas que estn tan
maigadas en cuestiones terrenales que no tienen ningn inters en la venida de
to y, por lo tanto, son objeto de la ira de Dios.
El texto ensea que la Iglesia ser librada no a travs de la prueba, sino que lo
:oer de la hora misma de la prueba; es decir, la Iglesia ser removida antes que los
.ricios correspondientes a la septuagsima semana de Daniel tengan su comienzo.
Quin ser el beneficiario de la promesa? Robert Thomas hace la siguiente

94 Apocalipsis
El amplio alcance de esta promesa significaba que los cristianos filadelfianos
triunfaran no slo sobre la burla y las intrigas de sus inmediatos adversarios
judos, sino tambin sobre los ms amplios enemigos paganos. Debido a
que este perodo de tribulacin preceder inmedialamente la venida del
Seor a la tierra con poder y gran gloria (Mt. 24:29, 30), y debido a que la
generacin a la que Juan escribi estas palabras hace mucho tiempo que
desapareci, la representacin de Filadelfia no slo de las otras seis iglesias
del Asia, sino tambin la iglesia universal a travs de la era presente es
evidente:'l1
3:11
He aqu, yo vengo pronto (rchomai tachy). En el texto griego slo dice:
((Vengo pronto. La misma frase aparece en Apocalipsis 2:16; 22:7, 12, 20 (vase
tambin 1:7). El tiempo presente del verbo y el adverbio tachy (prontO>>) sugieren
un acontecimiento rpido e inesperado, no necesariamente inmediato.
38
La declaracin
tiene que ver con el suceso del rapto de la Iglesia y al igual que en 2:25, constituye
una exhortacin a asirse de la esperanza que es propia del cristiano. La verdadera
iglesia tiene que resistir slo hasta el da del rapto, mientras que la falsa iglesia tiene
que sufrir los juicios de la gran tribulacin.
Retn lo que tienes, para que ninguno tome tu corona. Lo que tenemos ahora
constituye nuestra corona en el futuro. Pablo escribi: Porque cul es nuestra
esperanza, o gozo, o corona de que me glore? No lo sois vosotros, delante de
nuestro Seor Jesucristo, en su venida? (1 Ts. 2: 19). El cristiano no pierde la salvacin,
pero s puede perder su galardn. La corona (stphanon) era un collar de laurel que
se entregaba al vencedor. Para que ninguno tome tu corona. Esta frase no sugiere
que la corona o galardn podfa ser robado, sino que se poda perder legalmente como
el atleta que llega a la meta pero es descalilicado por haber quebrantado alguna norma
de la competencia. Los creyentes de Filadelfia igual que los de hoy da son exhortados
a asirse firmemente (krtei) de las riquezas espirituales que Dios ha derramado
sobre ellos hasta el da en que estn en la presencia del Seor.
3:12
Al qne venciere, es decir, el vencedor o todo aquel que ha nacido de nuevo
por la fe en Cristo. Yo le ha r columna en el templo de mi Dios. El sustantivo
Columna (stylon) o pilar sugiere estabilidad y permancncia.
39
Un candelero
puede ser removido de su lugar, pero un pilar no. ((En el templo de mi Dios, mejor
en el santuario de mi Dios. La preposicin en (en) sugiere un lugar dentro del
santuario y del lugar santsimo, no afuera como parte del prtico o de la entrada
(vase como contraste 1 R. 7:21). Y nunca ms saldr de all. Esta frase es
enftica. Nunca}} es la doble negativa ou mei, que significa jams, bajo ninguna
circunstancia.
40
El creyente no tendr ningn deseo de salir de la presencia de
Dios, tal como una columna no desea abandonar el edifici o donde est colocada.
No habr ms separacin! (Ro. 8:35-39).
Y escribir sobre l el nombre de mi Dios, y el nombre de la ciudad de mi
Dios, la nueva Jerusaln, la cual desciende del cielo, de mi Dios, y mi nombre
nuevo. Obsrvese la hiple repeticin del sustantivo nombre (noma) que aqu
sugiere identificacin y pertenencia. Tambin se repite tres veces la expresin mi
Dios (toi theoii mou), que destaca identificacin en una relacin nica con Cristo,
y porque el creyente est en Cristo puede disfrutar de esa relacin. El texto
sugiere tres cosas nuevas de las que el cristiano podr disfrutar:
Sardis, Filadelfia y Laodicea 95
1. Un nuevo concepto de Dios: Escribir sobre l el nombre de mi Dios, es
decir, todo Lo que el nombre de Dios representa, como es conocido por
Cristo, ser nuestro. Dios el Creador con relacin a la nueva creacin (2 Co.
5: 17; Ap. 21:5-7).
2. Una nueva ciudadana: <<Y el nombre de la ciudad de mi Dios. La nueva
comunidad a la que el cristiano pertenece est en el ciclo (vanse Fil. 3:20;
He. 12:1 8-24; G. 4:21-31 ; Ap. 21: 1). La sede de nuestra ciudadana existe a
causa de las cosas que estn en el cielo. La nueva Jerusaln>> contrasta
con la Jerusaln terrenal. El calificativo nueva no forma parte del nombre
propio Nueva Jerusaln. El vocablo nueva>> (kaineis) significa fresca,
flamante, a diferencia de la vieja y desgastada Jerusaln terrenal. La cual
desciende del cielO>> en bendicin y soberana. De mi Dios>>, es decir, de su
originador y creador. Todos los privilegios celestiales de la ciudadana
representados por el nombre que es otorgado como un acto de gracia sern
nuestros.
3. Una nueva comunin con Cristo en su venida consumadora: Y mi nombre
nuevo que an no ha sido revelado. El nombre nuevo de Cristo simboliza
la plena revelacin de su carcter prometido al vencedor en la segunda
venida de Crist0. >>
41
Como vencedores , todos los frutos de victoria
representados por la triunfante venida de Cristo sern manifestados como
nuestros (CoL 3:4; 1 Jn. 3:2).
3:13
El que tiene odo es la aplicacin personal del mensaje. El individuo siempre
es responsable delante de Dios. Oiga lo que el Espritu dice a las iglesias. El
contenido de la carta a la iglesia de Filadelfia se deba dar a conocer a las dems
iglesias. Adems, hay un alcance todava ms ampli o. Cada uno de los mensajes a
las iglesias tiene validez y vigencia para las iglesias de hoy da. El mensaje, aunque
concretamente dirigido a iglesias histricas, trasciende las barreras del tiempo y
llega a nosotros con la misma fuerza con que fue dado al principio.
R ESUI\'1EN
La iglesia de Filadelfia era, al parecer, pequea tanto en nmero como en
influencia. A pesar de eso, Cristo le anuncia que ha puesto dehinte de ella una
puerta abierta. La puerta podria ser la. de amplia entrada en el reino del Mesas o la
de la oportunidad para que continuase dando testimonio a pesar de la oposicin de
los judaizantes.
Tambin el Seor le promete que mediante el rapto sera librada de la hora de la
prueba, es decir. de los juicios escatolgicos diseados para la humanidad rebelde e
incrdula que est apegada a las cosas terrenales. Adems, el Seor promete al
vencedor que disfrutar deuna ntima comunin con l en la Nueva Jerusaln. Hay
una exhortacin final a prestar odo al mensaje. El reto a todos los que oyen hoy es
a recibir a Cristo como Salvador y habindolo recibido, dar fiel testimonio del
Seor. Esto confirmar su sal vacin y su posesin de la vida eterna con Dios.
42
96 Apocalipsis
EL MENSA,JE A LA IGLESIA DE LAODICEA (3:14-22)
Bosquejo
l. La dedicatoria (3:14a)
2. La descripcin del Seor (3:14b)
2.1. La firmeza de su carcter
2.2. La fidelidad de su proclamacin
2.3. La preeminencia de su persona
3. La denuncia basada en la evaluacin 16)
4. La condenacin por la autosuficiencia (3:17)
S. La exhortacin a la recapacitacin (3:18)
6. La advertencia a encarar la disciplina (3:19)
7. La promesa al remanente fiel 21)
8. El llamado a escuchar la voz del Espritu (3:22)
3:14
Y escribe al ngel de la iglesia en Laodicea. La ciudad de Laodicea fue
fundada por Antoco 11 (261-246 a.C.) y nombrada as en honor de su esposa. Laodicea
fue establecida como una base militar para proteger la frontera norte del reino de
Antoco.
43
La ciudad estaba situada en el valle del ro Lico a 80 km. al sureste de
Filadelfia, cerca de Colosas y Hierpolis, y a 192 al este-sureste de Esmima. Laodicea
era favorecida, adems, por su cercana a dos importantes rutas comerciales imperiales.
Una de las rutas parta de feso y la costa del mar Egeo y terminaba en la meseta de
Anatolia. La otra se iniciaba en la capital provincial en Prgamo, continuaba hacia el
sur hasta el Mediterrneo, terminando en Atala en la regin de Panfilia.'
11
Durante el Imperio Romano, Laodicea lleg a ser la ciudad ms rica de Frigia.
Bendecida con la tierra frtil del valle del ro Lico, Laodicea era poseedora de ricos
pastos para la crianza de ovejas. Haciendo uso de cruces cuidadosos, los ganaderos
de Laodicea lograron conseguir la produccin de una lana negra, suave y brillante
cuya comercializacin estaba en gran demanda.
Laodicea era poseedora de una escuela de medicina que haba sido establecida en
conexin con el templo de Men Carou (una deidad asociada con la sanidad). Los
maestros de dicha escuela llegaron a producir un ungento con propiedades para
curar enfermedades de los odos y un colirio para las enfermedades de la vista.
Quiz el principal problema de la ciudad yaca en el abastecimiento del agua. El
precioso lquido era suplido desde una fuente situada a casi 10 km. de distancia, en
Denizli.
15
La riqueza de Laodicea lleg a tal punto que fue capaz de soportar el
costo de reedificar la ciudad despus de ser destruida por un terremoto sin necesidad
de apelar al subsidio de Roma.
La iglesia de Laodicea fue, probablemente, establecida por algn disc pulo de
Pablo, tal vez Epafras, cuando el Apstol ministraba en feso. La Biblia no registra
que dicha iglesia sufriese persecucin, graves herejas ni que tuviese algn gran
adversario. Tampoco se cita a un remanente, pero s se menciona la tibieza general
y la indiferencia espiritual de dicha congregacin. La carga a Laodicea tem1ina con
una interrogante implcita: hay en este congregacin a lo menos un slo individuo
dispuesto a or?
He aqu el Amn, el testigo fiel y verdadero, el principio de la ereacin de
dice esto. Con esta frase saturada de enseanza, Cristo se presenta a s
mismo a la iglesia de Laodicea. Cristo es el ejemplo pedecto de esas virtudes tan
conspicuamente ausentes en Laodicea. Las caractersticas de Cristo enunciadas en el
texto se pueden resumir as:
Sardis, Filade(fia y Laodicea 97
l. Finne en su propsito: Cristo es el Amn)) (ho Amin). Aunque dicho
vocablo aparece repetidas veces en los evangelios como una ll amada de
atencin (de cierto, de cierto ... ), aqu se usa como un nombre propio
acompaado del artculo detenninado. Cristo es el Amn a sus propias
promesas. De ah que sus promesas sean fijas, firmes, inconmovibles y de
rgido cumplimiento.
2. Fiel en su proclamacin: El testigo fiel y verdadero. Como testigo, Cristo
es: (a) j/.el en cuanto a su constancia. es decir, no falla en la ejecucin de su
testimonio; y (b) verdadero o genuino en cuanto a su contenido. l hace
exactamente lo que ha prometido hacer.
3. Preeminente en su posicin: El principio de la creacin de Dios (hei
archei reis laseos tou theou). Cristo no es la primera de las criaturas, como
crefan los arrianos y como creen y ensean los testigos de Jehov y los
mormones hoy da, sino que es la fuente de origen de la creacin a travs
de quien Dios obra
46
(Col. 1:15, 16; Jn. 1:3; He. 1:2). Crislo es la Causa,
Cabeza y Centro del universo. Esta descripcin personal de Cristo constituye
una censura del egocentrismo de los creyentes de Laodicea. Viene el da en
que todo ser redimido en confom1idad con la voluntad del Gran Originador.
En el reino mesinico todo ser gobernado por Cristo como el Dios de la
creacin. Seor de las huestes celestiales, el postrer Adn, el Hijo del Hombre,
la simiente de Abraham, el Heredero de todo, el profeta como Moiss, el
Hijo de Dios, Cabeza de la lglesia, el Rey mesinico que reinar en triunfo
davfdico y con una gloria infinitamente mayor que la de Salomn. Las
ilusorias y transitoria<; riquezas de Laodicea no son dignas de compararse
con todos los tesoros de la sabidura y del conocimiento escondidos en
Cristo (Col. 2:3).
3:15
Yo conozco tus obras, que ni eres fro ni caliente. El conocumento
sobrenatural de Cristo penetra hasta lo ms profundo y escudria las obras de ls
creyentes de Laodicea. La intil tibieza de aquella asamblea no escapa del escrutinio
del Seor. El veredicto del Seor es que los de Laodicea no eran I frios ni cali entes.
~ eran <4ros (como el hielo) para que pudieran reconocer su profunda necesidad.
Tampoco eran calientes (hirvientes) de manera que estuviesen en consonancia
con el criterio de Cristo.
3:16
El calificativo de tibio)) (chliaros) sugiere que hubo un tiempo en que los
creyentes eran calientes, pero ahora se haban enfriado. Los tibi os manantiales
cercanos a Hierpolis eran claramente vi sibles desde Laodicea. Esos manantiales no
proporcionaban ni agua potable ni aguas termales con propiedades teraputicas.
Tibio)), por lo tanto, sugiere sin uso adecuado, sin eficacia. En el versculo 15, el
Seor dice: i Ojal fueses fro o caliente! (efs ei phelon psychros efs ei zests), es
decir, deseara que fro fueses o caliente)>. El deseo del Seor respecto a los
creyentes de Laodicea manifiesta su compasin y contrariedad por lo que podran
haber sido. La advertencia del Seor es: Pero por cuanto eres tibio ... te vomitar
de mi boca, mejor estoy a punto de vomitarte de mi boca>>. Esta accin sugiere
rechazo con disgusto extremo.
47
98 Apocalipsis
3:17
Porque t dices. Lo que hoy se llamara la autoestima)) de Jos creyentes de
Laodicea era totalmente desproporcionada. La frase es una especie de autofelcitacin
(t dices). Los ,de Sardis tenan un nombre o una reputacin delante de los dems,
pero los de Laodicea manifestaban una vanagloria basada totalmente en su propia
autoestima.
Yo soy rico, y me he enriquecido, y de ninguna cosa tengo necesidad. Esta es
una manifiesta declaracin de autosuficiencia. La frase es enftica: soy rico, he
obtenido riquezas y contino siendo rico. Esta clusula equivale a decir: me he
enriquecido mediante n propio esfuerzo. Los de Laodicea confiaban en sus propios
mritos. Laodicea era una pobre rica iglesia: abundaba en intelectualidad, esttica,
organizacin, programas, propiedades, nmeros, obras de justicia, pero espiritualmente
estaba en bancarrota. Laodicea haba confundido la ruina con la riqueza, la retrogresin
con la revitalizacin. La autosuficiencia de los creyentes de Laodicea se hace ms
conspicua en la frase: Y de ninguna cosa tengo necesidad. Esta triste declaracin
parece excluir hasta al Seor, quien tiene que quedar fuera y llamar a la puerta.
Y no sabes que t eres un desventurado, miserable, pobre, ciego y desnudo.
As se expresa la valoracin que el Seor hace de aquella congregacin. No sabes
(ouk ozdas), ni siquiera en teora, sugiere que los de Laodicea no tenan percepcin
ni discemimiento espiritual. 1 eres, es decir, t mismo eres. Una enftica
acusacin que indica la culpabilidad del acusado.
El desventurado, miserable, pobre, ciego y desnudo. La Reina-V al era 1960
omite el artculo determinado de manera inexplicable. Dicho artculo es importante.
Se usa un slo artculo, pero gramaticalmente su funcin se asocia con los cinco
calificativos, indicando que los cinco adjetivos se aplican a una misma persona (t
eres el desventurado-miserable-pobre-ciego-desnudo).
La iglesia de Laodicea era desventurada y miserable (un objeto de lstima)
debido a una triple condicin: (1) Pobre: Espiritualmente en bancarrota, como un
mendigo que nada tiene; (2) ciego: Irremediablemente incapaz de ver su propia
condicin; y (3) desnudo: Sin un mnimo ele genuina vestidura espiritual.
3:18
Por tanto, yo te aconsejo que de m compres oro refinado en fuego. En el
texto griego no aparece la expresin por tanto. El verbo aconsejo (symboulelJ)
es el presente indicativo, voz activa.
48
El Seor no da un mandamlento, sino que
hace una oferta de gracia. Con una perspectiva de las cosas tan terriblemente
distorsionadas, la iglesia de Laodicea necesitaba ser corregida. Para una ciudad
sagaz, calculadora y mercantil, el Seor usa el mtodo ms adecuado.
Que de m compres (agorsai par' emoU). El verbo compres (agorsai) es
el aoristo primero, voz acti va de agordso (de gora, que significa mercado). El
aoristo infinitivo sugiere una acto realizado con urgencia. En realidad, Laodicea
estaba en bancarrota y por lo tanto, no poda comprar nada. Pero no era una_ cuestin
de dinero. Las cosas mencionadas en el versculo son imposibles de adquirir con
dinero (vase ls. 55:1, sin dinero y sin precio). El precio que Laodicea deba
pagar era el abandono de su estado de complacencia y egocentrismo. La exhortacin
es que ele m compres. De m pone de manifiesto el hecho de que Cristo era la
nica esperanza para aquella congregacin. La respuesta al crtico problema espiritual
en los de Laodicea y en cualquier otra congregacin, es restablecer la correcta
conexin con Cristo.
La iglesia de Laoclicea necesitaba adquirir tres cosas del Seor:
19
Sardis, Filadelfia y Laodcea 99
l. Oro refinado en fuego, fresco, sacado del crisol , sin oportunidad para
haberse contaminado y sin sufrir deterioro. Tal vez haya aqu una referencia
a la fe (vanse Stg. 2:5; 1 P. 1 :7). La raz de la pobreza de Laodicea yaca en
su confianza propia. Slo la fe en Cristo poda enriquecer la vida de aquell a
congregacin. Obsrvese la clusula de propsito: para que seas rico (hna
p/outiseis). La verdadera riqueza es la que se acumula en el cielo (vanse
Mt. 6: 19-21; Fil. 3:7, 8).
2. Y vestiduras blancas para vestirte, y que no se descubra la vergenza
de tu desnudez. El ms probable significado de las vestiduras blancas
parece ser la justicia de Cristo imputada al creyente, que resulta en una
santidad El verbo vestirte (perblei) es el aoristo subjuntivo,
voz media de peribllo, que significa cubrirse alrededor. El propsito es
que no se descubra la vergenza de tu desnudez, con miras a la segunda
venida de Cristo. Las vestiduras blancas contrastan con los abrigos hechos
con lana negra de manufactura comn en Laodicca.
3. Y unge tus ojos con colirio, para que veas. El corio era un producto
medicinal vendido en la escuela de medicina de Laodicea. Lo que el Seor
ofrece a la iglesia de Laodicea, sin embargo. era el discernimiento espiritual
a travs de la uncin del Espritu Santo ( 1 Jn. 2:20-27) para poder enjuiciar
debi damente su condicin tal como Cristo la ve.
3:19
Yo reprendo y castigo a todos los que amo (ego hsous eanfil{j elgcho ka(
paideo), literalmente, yo, a cuantos amo. reprendo y disciplino (vanse Pr. 3:12;
He. 12:6). He aqu la obligacin del mnor: El padre que ama a su hijo de verdad, no
vacila en reprenderlo y castigarlo si es necesario para que regrese al camno conecto.
El verbo amo en este caso es philo y no agapo. No es fcil deterrnimu por
qu el Seor prefiere el uso de philo en esta situacin. Thomas ofrece una explicacin
razonable y exegticamente congruente:
Phileo es un amor de afecto personal que es enteramente consonante con la
severidad de la disciplina asociada con el amor de Dios. Es ms humano y
ms emocional que agapo ... y tiene menos profundidad ... Dicho vocablo
probablemente es seleccionado aqu para mostrar que a pesar de la pobre
actitud de la iglesia hacia l, todava el Seor tiene un sentimiento de
afecto hacia ella. La sorprendente seleccin de este trmino emocional
viene como una tierna e inesperada manifestacin de amor hacia quienes lo
merecen menos entre las siete iglesias ...
51
Dios aplica accin disciplinada cuando sus hijos la necesitan. La disciplina puede
er en forma de reprensin (yo reprendo, etgcho) con el resultante reconocimiento
de culpa. Tambin puede manifestarse como Castigo (paideo). El verbo castigar)>
(paideo) significa entrenar nios, castigar, corregir.
El resultado esperado por el Seor se expresa as: <<S, pues, celoso, y arrepintete.
celoSO>> (zileue) es el presente imperativo, voz activa. El presente sugiere una
accin continua( s constantemente celoso). Por otro lado, el verbo arrepintete>>
(metaneison) es el aoristo primero ing.resivo, modo imperativo, voz activa de metanuo.
El a01isto imperativo sugiere accin w-gente, el aspecto ingresivo del a01isto contempla
el comienzo de la accin. La frase completa poda expresarse as: Conenza a
arrepentirte de inmediato y de ah en adelante s contim1an1ente celoso.
100 Apocalipsis
3:20
He aqu, yo estoy a la puerta y Hamo (id01) hsteika epi tein thyran kal
kroo). El verbo traducido yo estoy (hsteika) es el perfecto indicativo, voz
activa de h(fteimi. que significa colocar, ((estar de pie. La frase podra traducirse:
He aqu he tomado mi posicin frente a la puerta y estoy ll amando. La expresin
he aqu es una llamada de atencin para contemplar algo poco comn o maravi lloso:
un Rey aguarda en espera de un mendigo!
Cristo hace dos cosas: (1) Llama (tiempo presente), con el deseo de una comunin
continua; y (2) habla: <<Si alguno oye mi voz. Su voz, evidentemente, expresa su
deseo de entrar en una iglesia que se ha engredo y se cree tan autosuficiente que ha
decidido que no necesita a Cristo. Algunos entienden que la figura de Cristo junto a
la puerta apunta a la cercana de su segunda venida. De manera que a la luz de ese
acontecimiento escatolgico l llama con insistencia para tener comunin con aquel
que oye su voz y abre la puerta antes que sea demasiado tarde. A quien oye su voz y
abre la puerta, Cristo le ofrece lo siguiente:
l. Entrar a l (eislesomai pros auton). Obsrvese que Cristo entra en
aquel que oye su voz y abre la puerta. Aqu puede reconocerse la enseanza
bblica tocante a la responsabilidad humana. Cierto que la Biblia ensea la
soberana de Dios, pero con igual nfasis ensea la responsabilidad del
hombre. Dios no toma por asalto el bastin del corazn humano.
52
Ntese
que la invitacin se dirige a cada congregante de Laodicea: Si alguno oye
mi voz y abre la puerta. Esa es la condicin que el Seor establece. Si eso
ocurre, Cristo promete: Entrar a l (futuro indicativo, voz media). Cristo
garantiza entrar por s mismo en aquel que le abre la puerta.
2. Y cenar con l. Esta figura seala a un acto de comunin. En las tierras
orientales compartir en comn una comida era indicio de un lazo fuerte de
afecto y La comunin que el creyente puede tener con Cristo
aqu en la tierra se perfeccionar en el reino glorioso del Mesas. All habr
perfecta comunin con el Seor en intimidad y santidad. Obsrvese el futuro
indicativo, voz activa, cenar>) . Esta promesa se cumplir si se cumple la
condicin de or su voz y abrir la puerta.
3. Y l conmigo (kai auJos met' emoi). En el reino del Mesas habr una
grandiosa cena de comunin, tal como Cristo lo anunci: Para que comis y
bebis a mi mesa en mi reino, y os sentis en tronos juzgando a las doce tribus
de lsrael (Le. 22:30). Ctisto presidir la mesa de comunin en el reino como lo
hi zo en el aposento alto (Mt. 26:20-29) y habr una mutua rel acin y disfrute
personal: con l y l conmigo. E<;te mutuo intercambio de camaradea
describe la cercana final de Cristo en el futuro.
51
Debe destacarse, por ltimo,
que participar con Cristo en esa cena de comuni n es un resullado de la gracia
soberana de Dios. Nadie posee mritos propios p<mt estar preseiltc en esa gran
cena. Slo quienes han puesto su confianza en Cristo y se han acogido a su obra
salvadora son declarados aptos para participar: Bienaventurados los que son
llamados a la cena de la<; bodas del Cordero (Ap. 19:9).
3:21
Al que venciere, le dar que se siente conmigo en mi trono. Esta es una
gloriosa promesa. No slo eleva al creyente de la pobreza a la riqueza. sino que le
otorga el rango de realeza. El creyente tiene la expectativa de reinar junto con
Cristo (vase 2 Ti. 2:1 2a). La expresin conmigo (met' emo) sugiere comunin.
En mi trono se refiere al trono mesinico. Los tronos orientales eran una especie
Sardis, Filadelfia y Laodicea 101
de divn o sof ancho donde el monarca se sentaba con las piernas cruzadas y en el
que haba espacio para ms de una persona. El trono de Cristo ( tni trono) es una
referencia al trono mesinico prometido por Dios al rey David en Segundo Samuel
7:17 Le. 1:30-33). La diferenciacin entre el trono de Cristo y el trono del
Padre no es sencillamente retrica. Esta provee para di ferentes aspectos del programa
futuro de Dios (vase 1 Co. 15:24-28) al reconocer la consumacin final en la ti erra
del rei110 de Cristo a su regreso. Su trono es aquel del que l es heredero como hijo
de David (vanse Sal. 122:5; Ez. 43:7; Le. 1:32). l lo ha de ocupar cuando vuelva
en su gloria (Le. 1 :32; Dn. 7:13, 14; M t. 25:31 ; Hch. 2:30; He. 2:5-8; Ap. 20:4). La
ocupacin del trono de David por Cristo es uno de los nfasis principales del
Apocalipsis desde el principio hasta el final (vase 1:5, 7; 22:16).
55
El vencedor
tendr la dicha de sentarse con Clisto en su trono:s
6
As como yo he vencido, y me he sentado con mi Padre en s u trono. El
verbo he vencido (enkeisa) es un aoristo histrico y enfoca la victoria de Cristo
tanto en la cruz como en su resurreccin. En su muerte y su resurreccin, Cristo
\enci al pecado, a la muerte y al diablo. Su victoria fue rotunda y definitiva. <<Me
he sentado (ekth.isa) tambin es un aoristo histrico (he tomado mi asi.ent.o).
Su obra fue perfectamente acabada y por lo tanto, ascendi al cielo, a la presencia
del Padre para ser exaltado al lugar de honor (Ef. 1 :20; He. 1 :3; 8:1 ; 12:2) y sentarse
con el Padre en su trono.
3:22
El que tiene odo, oiga lo que el Espritu dice a las iglesias. Con estas
palabras termina el mensaje a cada una de las siete iglesias. Lo que el Espritu dice
a las iglesias, tarnbi6n lo dice al creyente como individuo.
REsUMEN Y CONCLUSIN
Los captulos 2 y 3 del Apocalipsis constituyen una unidad dentro de la estructura
del libro, aunque deben interpretarse y ser comprendidos a la luz del mensaj e total
del Apocalipsis.
Las siete cartas son mensajes dirigidos a siete iglesias histricas que existfan en
el Asia Menor y en las que Juan el Apstol tuvo un ampli o ministerio. Dichas
Iglesias, adems, representaban siete condiciones que han existido sinmltneamente
en cada siglo ele la historia de la iglesia. Las cartas contienen, por lo tanto,
exhortaciones, advertencias, recrimi naciones y reconocimientos que pueden y deben
aplicarse a las iglesias de hoy da.
No debe perderse de vista, sin embargo, que el mensaje central del Apocalipsis
:;ira alrededor de la segunda venida de Cristo y la consumacin de su reinado
.;Iorioso. Ese reinado ser inaugurado personalmente por el Rey-Mesas en su segunda
,enida. Antes de su venida corporal y visible, tendr lugar el cun1plimiento de la
septuagsima semana del profeta Daniel (9:27). Esa semana de aos se identifica
con la gran tribulacin o juicios escatolgicos que afectarn al mundo entero (Mt.
2-+:2 1; Ap. 3:10). El Seor promete librar a su iglesia de la hora misma de la prueba.
Esa liberacin no ser una proteccin a travs de la prueba, si no una liberacin que
consistir en sacar a la iglesia de la tierra antes que esos juicios tengan lugar. El
?ropsito de la tribulacin es someter a prueba al mundo incrdulo, no a la iglesia
'anse Ap. 3:10; 1 Ts. 5:9). La esperanza ele los redimidos es estar en la pre;encia
del Seor y disfrutar de comunin plena con l sin obstculos de ninguna que
con esa relacin. El Seor promete que el vencedor se sentar con l en
su trono. Su trono tiene que ver con el dominio que Cristo ejercer como Rey-
102 Apocalipsis
Mesas cuando regrese la segunda vez a la tierra. l reinar como Rey de reyes y
Seor de seores, exhi biendo dentro del tiempo y de la historia la plenitud de sus
atributos que estuvieron velados cuando vino a este mundo la primera vez.
NoTAS
l. Robert H. Mounce, Tbe Book of Revelation, p. 108.
2. Merrill F. Unger, Archeology and the New Testament, p. 282.
3. John Cumming, The Cities r ~ f t h e Nations Fell, pp. 155, 156.
4. La misma deidad era adorada en feso con el nombre de Diana (Hch. 19:35).
5. E.M. Blaiklock, Artemis, The Zondervan Pictorial Encyclopedia uf the Bible
(Grand Rapids: Zondervan, 1975), vol. 1, p. 341.
6. Thomas, Revelation 1-7, pp. 244,245.
7. A.T. Robertson, Word Pictures, vol. VI, p. 314.
8. Thomas, op. cit., p. 249.
9. l bid, p. 255.
10. lbid, p. 249; Rienecker. A Linguistic Key, vol. 2, p. 473.
11. Vase Albert Bames, Barnes' Notes un the New Testament, p. 1565.
12. En la condicional de tercera clase, el orador considera que la condicin
expresada en la prtasis tiene la posibilidad (o incluso la probabilidad) de
volverse realidad. Por lo tanto, usa en o n y el modo subjuntivo en la
prtasis. En la apdosis se usa tanto el presente, el futuro como el aoristo
indicativo ... La declaracin en la apdosis se hace realidad slo cuando las
condicionales expresadas en la prtasis se cumplen (James A. Brooks y
Carlton L. Winbery, Syntax ofNew Testament Greek, p. 183).
13. !bid., p. 119.
14. Rienecker, A Linguistic Key, vol. 2, p. 473.
15. H.B. Swete, Commentary on Revelation, p. 251.
16. Eusebio, Historia eclesistica, TV, p. 26.
17. Y ase Philip Schaff, Histo1y of the Christian Church, vol. 2, p. 737.
18. Thomas, Revelation 1- 7, p. 257.
19. !bid, p. 257.
20. Vase Swete, Commentary on Revelation, p. 51.
21 . Rienecker, A Linguistic Key, p. 474.
22. E.M. Blaiklock, Pbiladelphia, The Zondervan Pictorial Encyclopedia ufthe
Bibfe, vol. IV, pp. 753, 754.
23. Merrill F. Unger, Archeology and the New Testament, p. 284.
24. !bid, p. 285.
25. Tbomas, Revelation 1-7, p. 273.
26. La frase el que abre y ninguno cie!Ta, y cierra y ninguno abre destaca la
soberana de Jesucristo. Cuando l abre nadie puede cerrar y cuando cierra
nadie puede ablir. El vocablo ((ninguno (oudelso) tiene funcin de sustantivo
y significa nadie, ninguno en absoluto. El seoro de Cristo es uno de los
temas centrales del Apocalipsis.
27. Esa es la fuerza del participio perfecto, voz pasiva eineoigmnein del verbo
anofgu, que significa yo abro. El tiempo perfecto sugiere una condicin
continua y permanente.
28. El tiempo aoristo aqu realiza la funcin del tiempo perfecto. Tal cosa ocurre
en el N. T. (vanse Mr. 5:35; Jn. 8:52).
29. Vase Ernest De Will Burton. Syntax of the Moods and Tenses in the New
Testament Greek, p. 88.
Sardis, Filadelfia y Laodicea 103
30. Vase William F. Arndt y F. Wi lbur Gingrich, A Greek Lexicon of the New
Testamem and other Early Christian Literature, p. 387.
31. Vase Jos Grau, Estudios sobre Apocalipsis. p. 133.
32. Leon Morris, Revelation, Tyndale New Teslament Commentaries, p. 80.
33. Vase George E. Ladd, A CommentW)' on the Revelation of.Tohn, p. 82.
34. Para una buena consideraci n de este asunto vase Thomas. Revelation 1- 7,
pp. 284-288.
35. !bid, pp. 285, 286.
36. Vase Wal voord, The Revelation of Jesus Christ, pp. 86, 87.
37. Thomas, op. cit. , p. 289.
38. Vase Walvoord, The Revelation ofl esus Christ, p. 87.
39. Robert Mouncc, The Book of Revelation, p. 120.
40. Obsrvese el uso de la doble negativa ou mei en conexin con el aoristo
subjuntivo (exlthei). Aqui el aoristo subjuntivo asume la funcin de un futuro
indicativo enftico (vase Burton, Syntax ofthe Moods and Tenses, p. 78).
41. Thomas, op. cit. , p. 293.
42. Walvoord, op. cit., p. 89.
43. Vase Merrill F. Unger, Archeology and the New Testament, p. 267.
44 Vase Robert Mounce, Tbe Book of Revelation, pp. 122, 123.
45. !bid, p. 123.
46. A.T. Robertson, Word Pictures, vol. VI, p. 321.
47. !bid.
48. El presente indicativo expresa aqui una accin continua y podra traducirse
te estoy aconsejando. El aoristo infinitivo que sigue completa la idea de la
urgencia de la accin. Podra expresarse as: Te estoy aconsejando que de
inmediato compres de mi oro refinado en fuego. El texto ret1eja la inagotable
gracia de Cristo.
49. Apocalipsis 3:18 contiene una estructura gramatical a la que debe prestrsele
una atencin especial. El sujeto de la oracin es el Seor Jesucristo. El verbo
principal aconsejo (synbouleo) seguido de tres complementos con el verbo
comprar (agorsai). La estructura de la oracin es la sigui ente: Te aconsejo
(1) comprar de m oro reftnado en fuego para que seas rico; (2) [comprarJ
vestiduras blancas para vestirte y [paral que no se manifieste la vergenza de
tu desnudez; y (3) [comprar] colirio para ungir tus ojos para que veas. El
versculo revela la inconmensurable gracia del Seor hacia una igl esia que se
consideraba autosuficiente, pero que atravesaba una condicin espiritual
deplorable.
50. Vase Thomas, Revelation.l- 7, p. 314.
51. !bid, p. 319.
52. Rohert Mouncc, op. cil., p. 129.
53. !bid.
54. Thomas, op. cit., p. 324.
55. !bid, p. 325.
56. Debe destacarse que el trmino trono no se refiere a una butaca real en el
sentido fsico del vocablo, sino que se refiere a la di gnidad y al poder
soberano y supremo en David como rey. Cristo ocupar el trono de David no
en el sentido de sentarse en la misma silla o butaca real en la que se sent
David, sino en el sentido de que poseer La dignidad y ejercer el poder
soberano inherentes en el pacto davdico.
5
Las cosas que han de ser despus
de estas: El trono y el rollo
(4:1-5:14)
INTRODUCCIN
El libro del Apocalipsis comienza con la visin del Cristo glorificado (1 :9-1 8).
Dicha visin constituye una especie de preludio que introduce las cartas o mensajes
a las siete iglesias del Asia Menor (2:1-3:22). De igual manera, la visin del trono
y el rollo en los captulos 4 y 5 es preparatorio de las cosas que han de ocurrir en la
tierra posteriormente.
La visin del trono del Dios Creador del universo y del rollo se1lado con siete sellos
destaca tm cuadro de juicio. La escena que aparece en los captulos 4 y 5 est claran1ente
relacionada con Daniel 7:9-14, 22-27, pero Apocalipsis 4-5 la presenta desde la
perspectiva de la iglesia, mientras gue Daniel 7 la presenta desde la ptica de Israel.
Apocalipsis 4-5 descorre el teln del escenario celestial y permite que Juan
contemple el glorioso cuadro de la preparacin divina para la intervencin del Dios
Soberano en los asuntos del hombre. Los captulos 4 y 5 son preparatorios para el
comienzo del da de Jehov o da del Seor. El hombre ha tenido su da. La
humanidad ha vivido de espaldas a Dios y en rebelda contra su Creador. El ser
humano ha actuado como si Dios no se preocupase ni interviniese en la historia. El
humanismo secular y filosfico proclama que Dios no es necesario para el progreso
humano. El hombre, dicen los humanistas, puede vivir sin Dios. Pero la Palabra de
Dios ensea sin ambages que Dios es indispensable. l es Seor de la historia y
soberano de la humanidad. El aspecto final de la respuesta a la pregunta: Quin es
de verdad el soberano del universo? se pone de manifiesto en Apocalipsis 4-5.
Bosquejo
l. El trono del Seor Dios Todopoderoso (4:1-11)
1.1. La visin del trono, el Soberano y los veinticuatro ancianos ( 4: 1-5)
1.2. La visin de los cuatro seres vivientes (4:6-8)
1.3. La visin de la adoracin del Soberano (4:9-11)
104
El trono y el rollo
2. El rollo sellado y el Len de la tribu de Jud (5:1-14)
2.1. La visin del rollo sellado con siete sellos (5:1)
2.2. La bsqueda de alguien digno de romper los sellos (5:2-4)
2.3. La visin del Len de la tribu de Jud (5:5-7)
2.4. La dignidad del Len-Cordero para romper los seUos (5:8-1 O)
2.5. La adoracin celestial del Len-Cordero (5: 11-14)
3. Resumen y conclusin
NOTAS EXEGTICAS Y COMENTARIOS
4:1
105
Despus de esto mir, y he aqu una puerta abierta en el cielo (meta tauta
efdon, kai idoil thyra eineoigmnei ei en ti ourani), mejor despus de estas cosas
vi y he aqu una puerta que haba sido abierta y permaneca abierta en el cielo. La
expresin despus de estas cosas tiene que ver con el contenido de los captulos 2
y 3, es decir, despus de las cuestiones relacionadas con las iglesias.
1
Mir, y he
aqu. El verbo mir (efdon) es el aoristo segundo, modo indicativo, voz activa
de horo, que significa ver, mirar. El aoristo sugiere una accin puntual y el
modo indicativo seala la realidad del acontecirn.iento. He aqu (idoii.) es una
exclamacin enftica usada para llamar la atencin. Juan ha estado tratando con
cuestiones que suceden en la tiena. Ahora, en los captulos 4, 5, el escenario
descrito es celestial. Una puerta abierta en el cielo (thyra eineoigmne en tof
ouranoi). La expresin abierta es un participio pedecto, voz pasiva. El tiempo
pedecto sugiere una accin completada con resultados pennanentes. Dicho participio
sugiere que la pue11a ha sido abierta y d ~ j d as para la llegada de Juan
2
No se
menciona en el texto ni cmo ni cundo la puerta fue abierta, pero el hecho es
incuestionable. La puerta abierta pernte la entrada personal de Juan para recibir la
revelacin que aparece en la escena celestial.
3
Y la primera voz que o, como de trompeta, hablando conmigo. Seguramente
se refiere a la voz mencionada en 1:1 O. De ser as, la referencia es al Seor
Jesucristo (vase Ap. 1:11-18). La voz es la de una persona, pero el efecto es el de
una trompeta. La trompeta se usaba: ( 1) Para anunciar convocatorias pblicas (Neb.
4:20); (2) para preparar un juicio (JI. 2:1 ); y (3) para producir reverencia y temor
(x. 19:16). El sonido de la trompeta se usa aqu metafricamente para destacar la
autoridad de la voz del Seor Soberano que habla con Juan. La expresin hablando
conmigo (laloseis met' emml) sugiere un mensaje o instruccin dirigido
personalmente a Juan.
Sube ac, y yo te mostrar las cosas que sucedern despus de estas (anba
hOde, kei dexo soi ha dei gensthai metc'l tauta). El verbo Sube (anba) es el
segundo aoristo imperativo, voz activa de anabano. Esta forma verbal sugiere accin
urgente. El apstol recibe un mandato urgente de subir y, evidentemente, entrar por la
puerta que le ha sido abierta en el cielo con el fin de recibir la revelacin de parte del
Seor. El verbo mostrar (dexo) es el futuro indicativo, voz activa de deknwni,
que significa mostrar, exhibir>}. El comentarista Robert L. Thomas observa:
La promesa de dexo soi (yo te mostrar) es en ejecucin del plan de
Dios el Padre al otorgar a Ciisto la responsabilidad de transmitir el
apoklypsis (<<revelacim}) a las iglesias (vase defxai [mostrar], 1: 1).
Su accin, que cumple esta promesa, comienza en Apocalipsis 6:1, donde
el Cordero inicia el proceso de romper los sellos del rollo sellado con siete
sellos:
1
106 Apocalipsis
El Seor promete mostrar a Juan las cosas que sucedern despus de estas}}. El
texto griego dice: las cosa!; que necesariamente sucedern despus de estas. Esa
declaracin pone de relieve el hecho de la certeza del cumplimiento, y no habr
accin humana ni. fuerza satnica que pueda impedirlo.
Las cosas que necesariamente sucedern despus de estas completa la tercera
divisin del bosquejo del libro que aparece en Apocalipsis 1:19. La referencia es a
los acontecimientos que se descri ben en el resto del Apocalipsis, es deci r, 4: 1-
22:21. En esos captulos se describe lo relacionado con el d(a del Seor, que abarca
los j uicios de la gran tribulacin, la venida en gloria del Rey-Mesas, el reino
mesinico y la creacin de los nuevos cielos y la nueva tierra:s
4:2
Y al instante yo estaba en el Espritu (enthos egenmein en pnematt),
mejor inmediatamente me hall yo mismo en espritu}}. El texto griego omite la
conjuncin y lo que hace que la frase sea ms dramtica. Tambin debe notarse
que aunque la Reina-Valera 1960 sugiere que en el Espritu se refiere al Esprit u
Santo, es mejor tomar la expresin en pnemat como una alusin al espritu de
Juan. Tal como sucede en Apocalipsis 1:10, Juan es transportado espiritualmente
hasta el mismo cielo, donde pudo contemplar las cosas que le fueron reveladas.
Experiment un segundo xtasis que le permiti ser trasladado en su espritu para
recibir la visin que le fue dada. No existe fundamento para descubrir en este lugar
un rapto de la iglesia.
6
Y he aqu, un trono establecido en el cielo, y en el trono, uno sentado. ~ H e
aqu>> (ido) es una interjeccin que se repite varias veces a travs del Apocalipsis
para llamar la atencin respecto a una intervencin divina o para sealar al gn
acontecimiento importante (vase 1:7, 18; 2: JO, 22; 3:8, 9, 14, 20; 4:1, 2).
Un trono establecido en el ciclo. El sustantivo trono (thrnos) se usa 45
veces en el Apocalipsis. Aunque dicho vocablo tiene varios usos en la literatura
clsica, aqu parece referirse a un trono de juicio o al estrado de un juez. Representa
la absoluta soberana de Dios
7
y al hecho de que el Juez y Seor del universo est a
punto de intervenir en la historia de la humanidad. El trono de la gracia se
transformar en el trono de juicio.
Ohsrvese que el trono est establecido en el cielo (keito en toi ouranoi). El
verbo establecido (keito) es el imperfecto indicativo, voz media de kimai y
debe traducirse estaba colocado, estaba siendo puesto o estaba en pie. En
cualquier caso, la idea es que el mencionado trono es colocado o introducido en ese
momento porque antes no estaba all. El trono es preparado para juicio (vase Sal.
9:7; tambin Dn. 7:9 donde se usa el plural tronos). La septuagsima semana de
Daniel (Dn. 9:27) se corTesponde con los juicios de la Gran Tribulacin (vase Mt.
24). La preparacin de la escena de esos juicios tiene lugar en los captulos 4 y 5 del
Apocalipsis. El trono fue establecido en el cielo, porque el Dios del cielo est a
punto de manifestar su soberana en la tierra (vase Dn. 2:44).
Y en el trono, uno sentado (kal epi ton thrnon kathimenos). La expresin
sentado (kathimenos) es el participio presente, voz media de ktheim.ai, que
significa sentarse. El tiempo presente sugiere una accin en progreso que podra
expresarse as: Y en el trono, uno [que estaba] en el acto de sentarse}> o Y en el
trono, uno [que estabaJ sentndose. Juan no hace ningn esfuerzo por describir
concretamente o identificar dicha persona, sino que utiliza un smil para recalcar el
efecto general de su percepcin de aquel sentado sobre el trono. Thomas observa lo
siguiente:
El trono y el rollo
La combinacin de kathmenos (sentndose) y la preposicwn ep
(Sobre) frecuentemente designa a Dios a travs del libro. La postura de
estar sentado denota la actividad de reinar, no de descansar o del cese de la
funcin sacerdotal como en Hebreos 1:3; 10:12; 12:2.
8
107
Pero lo ms probable es que la expresin sent<ndose sobre el trono apunte al
hecho de que Dios, como juez de) universo, da comienzo a los juicios escatolgicos
profetizados en las Escrituras. El cuadro es el de un juez que entra en la corte
judicial y toma su sitio en el estrado real porque el juicio va a comenzar.
4:3
Y el aspecto del que estaba sentado era semejante a piedra de jaspe y de
cornalina. Las piedras preciosas mencionadas (jaspe y cornalina) simbolizan las
deslumbrantes glorias, atributos, excelencias y perfecciones de Dios el Padre. El jaspe
posiblemente se retiere al diamante y destaca el lustre brillante de luz blanca que
describe la pureza de la gloria y la santidad de Dios (vase A p. 21 : 1 1 ). El sustantivo
cornalina en el texto griego es sardoi o sardnica, es decir, una <gata de color rojo
fuego o rojo sangre, gue podra sugerir una expresin de la justicia y la ira de Dios. La->
palabras de William Hendriksen son muy apropiadas al comentar este texto:
Lo que el apstol describe no es a Dios mismo, sino su fulgor, su esplendor,
porque a l no se le puede describir (x. 20:4). En la visin se le representa
como rodeado del lustre resplandeciente del diamante, claro como ctistal,
blanco, consumidor, simbolizando la santidad de Dios ... , y con el carmes
del sardio, color como de sangre, indicando que este santo carcter de
Jehov se expresa por medio de los juicios Y
Y haba alrededor del trono un arco iris, semejante en aspecto a la esmeralda.
El arco iris es un recordatorio del pacto de Dios con No (Gn. 9:15-16). Quiz sea una
manera de traer a la memoria que Dios es misericordioso aun en medio del juicio. El
arco iris parece ser un cculo completo alrededor del trono, semejante a una aureola
lwninosa. La esmeralda es de color verde y posee la cualidad de atemperar el
deslumbrante brillo del jaspe de majestad y el fulgurante rojo de la cornalina de juicio.
Resumiendo, aunque Dios aparece sentado sobre un trono de juicio, manifiesta
un estado de tranquilidad perfecta y majestad inefable, radiante en la ref-u]gencia de
sus infinitas perfecciones. El juicio de Dios es determinado por lo que El es en s
mismo, condicionado por la luz y las perfecciones de su propio carcter. El arco
iris, como se ha observado, evoca el pacto de Dios con No (Gn. 9:9-17). En
Gnesis 9, sin embargo, el arco iris aparece despus del juicio de Dios sobre la
humanidad, mientras que en Apocalipsis 4 lo precede como garanta de que no
habr una destruccin total de la civilizacin (vase Mt. 24:22). En medio de la ira,
Dios se acuerda de tener misericordia!
4:4
Y alrededor del trono haba veinticuatro tronos. Es de suponerse que el
trono de Dios sobresale por encima de los veinticuatro tronos mencionados en este
versculo. Estos veinticuatro tronos estn situados alrededor>} (kyklthen) del trono
de Dios, probablemente doce a cada lado o, ms probable an, en otro crculo ms
all de la aureola de esmeralda.
Y vi sentados en los tronos a veinticuatro ancianos. El vocablo .sentados}}
108 Apocalipsis
(katheimnous) es el participio presente, voz media de ktheimai. Esta forma verbal
es descriptiva. Juan vio a los veinticuatro ancianos mientras tornaban sus asientos
en los mencionados tronos, ejerciendo conjuntamente con Dios el Padre autoridad
judicial delegada y formando parte del tribunal o consejo real.
Vestidos de ropas blancas, con coronas de oro en sus cabezas. El trmino
vestidos (peribebleimnous) es el participio presente, voz pasiva de peribllo,
que signi(ica (<estar vestido. El ti empo perfecto sugiere una condicin permanente.
Las ropas blancas)) sugieren la pureza de su carcter en el juicio. Las Coronas de
oro)) (stephnous chrysous) podra referirse tanto a la victoria obtenida por los que
las llevan como a la condicin de realeza. El vocablo stphanos aparece ocho veces
en el Apocalipsis y generalmente indica la corona de un vencedor. Dicho vocablo,
sin embargo, tambin puede referirse a una corona real.
10
Hay otro sustantivo griego
dideima., que significa corona reah>. Este sustantivo representa autoridad real ms
concretamente que stphanos. No obstante, en el contexto de Apocalipsis 4, parece
ser ms consonante interpretar stphanos como emblema de realeza en lugar de
otorgarle el significado comn de corona de un vencedor.
Una cuestin que se ha discutido por los comentaristas concierne a la identidad
de los veinticuatro ancianos. Quines son los mencionados ancianos o prebytrous?
El vocablo anciano o presbyteros se usa para indicar una persona de edad avanzada
( vanse Hch. 2:17; 1 Ti. 5: 1 ), y tambin para referirse a alguien que ocupa una
posicin oficial sin tener en cuenta la edad, pero s la madurez (vansc Mt. 16:21;
Hch. 4:5, 23; 14:23; 1 Ti. 5: 17). La identificacin de los veinticuatro ancianos en
Apocalipsis 4:4, sin embargo, no es una tarea fcil. El texto no aclara por qu s u
nmero es vei nticuatro ni por qu se les clasifica como ancianos.
11
Algunos expositores opinan que son hombres, mientras otros dicen que son
ngeles. Los que entienden que son hombres se dividen en tres grupos: (1) Los que
creen que representan a la iglesia; (2) los que dicen que representan a los redimidos
de Israel; y (3) los que opinan que representan a ambos grupos.
Quienes entienden que los veinticuatro ancianos representan a ngeles tambin
se agrupan en tres bandos: (1) Los que creen que representan a rdenes sacerdotales
del Antiguo Testamento; (2) los que piensan que simboli zan a los fieles de todos los
siglos; y (3) los que interpretan que representan una clase especial de ngeles.
12
Argumentos a favor de la iglesia
l. Quienes entienden que los ancianos representan a la Iglesia, se apoyan en
Apocalipsis 5:9, 10, donde los veinticuatro ancianos junto con los cuatro seres vivientes
alaban al Cordero Y cantaban un nuevo cntico diciendo: Digno eres de tomar el
libro y de abrir sus sellos; porque t fuiste inmolado, y con tu sangre nos has redimido
para Dios. de todo linaje y lengua y pueblo y nacin; y nos has hecho para nuestro
Dios reyes y sacerdotes, y reinaremos sobre la tierra. Dicen que los ancianos son
redimidos por el uso del pronombre nos)) (nos has redimido) en 5:9. Tambin el
uso de nos)> en 5: 1 O y la frase final: Y reinaremos sobre la tierra)) Sin embargo, esa
lectura del texto slo es apoyada por la mitad de los manuscritos existentes.
La lectura del texto crtico de Apocalipsis 5:9. 10 conduce a una interpretacin
diferente del pasaje: Y cantaban un cntico nuevo: Eres digno de recibir el
documento y abrir sus sellos, porque fuiste inmolado, y con tu sangre compraste
para Dios [gente] de toda tribu, lengua, pueblo y nacin, y los hiciste reino de
sacerdotes para nuestro Dios, y reinarn sobre la tierra. Segn el texto crtico, los
veinticuatro ancianos conjuntamente con los cuatro seres vivientes alaban al Cordero
por lo que ha hecho por otros, no por lo que ha hecho por ellos.
El trono y el rollo 109
2. Tambin se argumenta que las ropas blancas sugieren las justicias de la iglesia.
Debe recordarse que los ngeles tambin aparecen vestidos con ropas blancas (vanse
Jn. 20:12; Hch. 1: 10; Ap. 6:11). Adem<1s los mrtires de la tribulacin tambin
visten de blanco (Ap. 6: 11. ; 7:9, 13). De modo que las ropas blancas no son exclusivas
de los redimidos de la iglesia.
3. Se argumenta que las coronas son los galardones de la iglesia delante del
tribunal de Cristo. Sin embargo, las coronas de los veinticuatro ancianos parecen
indicar ms bien el derecho de ejecutar juicio sobre la base de algn tipo de victoria.
Tambin podra ser que las coronas denoten la dignidad de quienes estn asociados
con el trono de Dios (vanse 1 R. 22: 19; Sal. 89:7).
11
Jolm Walvoord opina que los ancianos no pueden ser ngeles ni pueden representar
a Israel, ya que ninguno de los dos, al llegar al captulo 4, an ha sido juzgado ni
galardonado. Para Walvoord, slo la iglesia calitica para ser representada por los
Yeinticuatro ancianos en Apocalipsis 4:4.
14
Quienes entienden que los ancianos
simbolizan la iglesia tienen que contender con Las siguientes objeciones:
l. Una cuestin hermenutica: El texto da a entender que se habla de 24 ancianos
en el sentido literal del vocablo.
2. Si los 24 ancianos son simblicos, tambi n tendran que serlo los cuatro seres
vivientes mencionados en el versculo 6.
3. El contexto no da a entender que los 24 ancianos sean un grupo simblico.
Obsrvese que en 5:5 y en 7:13 un anciano acta de manera individual y no el grupo
colectivamente.
4. Ntese, tambin, que en 7:14 Juan contesta la pregunta de uno de los ancianos
en particular t lo sabes).
Sugerencia en cuanto a quines podran ser los ancianos mencionados en 4:4
l. Los veinticuatro ancianos mencionados en Apocalipsis 4:4 son los mismos
mencionados en 4:10; 5:8; 11:16 y 19:4.
2. Son veinticuatro individuos o seres que habitan en los ciclos (7: 11).
3. Probablemente sean seres celestiales que, por su posicin, reciben la clasificacin
de ancianos. Como ya se ha observado, el vocablo <<anciano (presbyteros) es un
trmino que denota un oficio de gobierno, es decir, se refiere a uno que gobierna
(vanse 1 Ti. 5:17; x. 3:16: 18:13-26; 24:9; 1 S. 8:4). Los ancianos celestiales
estn muy por encima de los ngeles comunes. Estos estn sentados mientras que
los otros ngeles permanecen de pie. Son gobernadores sobre el resto de la creacin,
porque la anteceden en tiempo y sobre los ngeles debido a su madurez espiritual.
4. Su responsabilidad es el ejercicio de supervisin en el mbito celestial bajo la
autoridad del Seor Dios Todopoderoso. Estn sentados en tronos como demostracin
de su posicin (vase Col. 1: 16; tambin Dn. 4:13, 17, 23; 10: 13). La Biblia da a
entender la existencia de rangos dentro de las huestes celestiales.
S. El c<mtex.to presenta un cuadro de la organi2aci6n de h\ autoti.dad celestial.
All estn todos los poderes o autoridades para la ejecucin de juicio quienes, al
echar sus coronas a los pies del Len de la tribu de Jud, reconocen su derecho
supremo para juzgar (Jn. 5:22, 27). Los ancianos gobiernan sobre los ngeles y a
travs de ellos gobiernan la tierra. Los captulos 4 y 5 del Apocalipsis presentan la
crisis final: Los reinos del sistema mundial estn a punto de llegar a ser los reinos
de Dios y su Mesas, parcialmente mediante la intervencin angelical (Ap. 1.1:15) y
di ri gidos por los ancianos y los cuatro seres vivientes quienes estn sujetos a la
autoridad de Cristo.
11 o Apocalipsis
4:5
Y del trono salan relmpagos y truenos y voces. La expresin del trono
(ek toa thrnou) significa fuera del mismo trono, es decir, directamente fuera del
sitio del gobierno divino. El verbo Salan (eJqJOreollfai) es el presente indicativo,
voz media de ekporemai. El presente sugiere una accin continua. La idea puede
expresarse as: Y del mismo trono proceden relmpagos y truenos y voces.
La escena presagia el inminente juicio. Una vez ms, puede observarse cuc el trono
mencionado aqu no es el trono de la gracia de Hebreos 4: 16, sino el trono o estrado
judicial. Ntese la aparicin de: (1) Relmpagos que aterrorizan ( vanse x. 19: 16;
Ez. 1: 13); (2) truenos seal de la ira judicial ( vanse x. 9:23, 28; 1 S. 7:1 O; 12: 17,
18; Sal. 29:3); y (3) Voces, sonidos y ecos de voces que les acompaan. Durante
este perodo que tiene que ver con la septuagsima semana de Daniel. 9:27, el trono de
Dios es un lugar de juicio y sentencas de juicios. Una vez que ese tiempo se cumpl.a,
el trono de Dios ser un lugar de bendicin (vase Ap. 22:1).
Y delante del trono ardan siete lmparas de fuego, las cuales son los siete
espritus de Dios. Esta frase pone de manifiesto una segunda actividad que transcurre
delante del trono, es decir, en el lugar ms preeminente del cuadro contemplado por
Juan. Las siete lmparas son en realidad siete antorchas (hepta lamp6des) de las
que se usan para el exterior. El vocablo ardan en realidad es el participio presente,
voz pasiva con funcin de gerundio, kaimenai, que debe traducirse ardiendo>>. La
forma de gerundio es descriptiva y expresa una accin continua. Juan vio siete antorchas
de fuego ardiendo delante del trono con llama brillante y continua. El apstol identifica
dichas siete antorchas con <<los siete espritus de Dios. Sin duda, la referencia es al
Espritu Santo, quien tambin aparece en la perfeccin de su ira como miembro
incuestionable del tribunal celestial. En ese tribunal celestial est la santsima Trinidad,
asistida por los veinticuatro ancianos y los cuatro seres vivientes listos para ejecutar
los juicios decretados por Dios con el fm de purificar la creacin y preparar la tien a
para el reinado glorioso del Mesas.
4:6
Y delante del trono haba como un mar de vidrio semejante al cristal. Es
evidente que Juan encuentra dificultad para describir el entorno del trono.
Primeramente dice que delante del trono haba algo as corno un mar de vidrio o
cristal. Sin duda, la figura usada en la comparacin trasciende la capacidad humana
para describirla.
Tambin es difcil determinar el significado de la fi gura del mar>>. Podra
referirse a un pavimento de vidrio que se asemeja a la superficie del agua. Tal vez
sea algo semejante al embaldosado de zafiro mencionado en xodo 24:10 (vase
tambin Ez. 1 :26). Otra sugerencia es que se refiera a la realidad sobrenatural en el
cielo que se corresponde con la fuente del tabernculo (x. 40:7) o el mar de bronce
del templo de Salomn (1 R. 7:23-26). Obsrvese la frase delante del trono. Tal
como en el Antiguo Testamento ningn sacerdote entraba en el tabernculo sin
antes pasar por la fuente de la purificacin, as tampoco hay acercamiento al trono
sin pasar antes por el mar. Debe notarse, si n embargo, que no se menciona aqu
agua. Eso significa que la pmificacin ha ocurrido con anterioridad. El cristal
mencionado no es un espejo que refleja las nperfecciones, sino que es transparente,
de modo que permite ver sin restriccin.
Cualquiera de las dos sugerencias que se acepte permite concluir que el cuadro
presenta una realidad fija y permanente de la santidad como requisito indispensable
para entrar en la presencia de Dios. Slo quienes se han acogido a los mritos de
El trono y el rollo 111
Cristo y han sido limpiados de sus pecados pueden ser recubiertos de la justicia y la
santidad que les permite entrar en la misma presencia de Dios.
Y junto al trono, y alrededor del trono, cuatro seres vivientes llenos de ojos
delante y detn)s. Ha habido mucha especulacin tocante a la identificacin de los
cuatro seres vivientes (tssara zlJia).
15
Los cuatro seres vivientes estaban
estacionados alrededor del trono. Podra ser que uno estuviese delante (en el medio),
uno a cada lado y el otro detrs. Estos seres vivientes son zoe, es decir, entes que
poseen el principio de la vida que los hace adaptarse a la inmediata presencia del
Dios viviente y, por lo tanto, estn en armona activa con el Creador.
La primera caracterstica que Juan observa es que los cuatro seres vivientes
estaban llenos de ojos delante y detrs. El vocablo llenos (gmonta) es el
patticipio presente, voz activa de gmo, que significa estar llenO>>. Esta expresin
sugiere la idea de algo completo. la frase delante y detrs habla de facultad
comprensiva o extensa. En el versculo 8h dice: ... y alrededor y por dentro estaban
llenos de ojos ... Esta expresin sugiere tanto el conocimiento inuinseco o subjetivo
como el conocimiento objetivo de los cuatro seres vivientes. Los OjOS sugiere
conciencia, vigilancia y discernimiento no slo en lo intrnseco, sino tambin en la
vigorizacin espiritual que sustenta la creacin.
4:7
El primer ser viviente era semejante a un len; el segundo era semejante a
un becerro; el tercero tena rostro como de hombre; y el cuarto era semejante
a un guila volando. Obsrvese que los cuatro seres vivientes poseen caracte1sticas
propias. Dichas caractersticas permiten apreciar que cada uno de ellos es superior
en su clase. Ntese, adems, que slo en el caso del tercero la caracterstica personal
se limita a su rostro:
l. Len: Habla de fuerza (Pr. 30:30); ira (Pr. 19:12); majestad y realeza (2 Cr.
9:18-19).
2. Becerro: Sugiere vitalidad, sacrificio, resistencia, trabajo.
3. Hombre: Destaca personalidad, inteligencia, sensibi lidad, voluntad, capacidad
para ejercer autoridad.
4. guila: Destaca visin permanente, vuelo gil y elevado (Js, 40:31), juicio
celestial (Dt. 28:49; Jer. 4: 13; Os. 8: 1; Hab. 1 :8).
4:8a
Y los cuatro seres vivientes tenan cada uno seis alas. Podra haber alguna
relacin entre estos cuatro seres vivientes y los mencionados en Ezequiel 1: 16, pero
no deben ser los mismos. Los seres vivientes de Ezequiel 1:16 tienen cuatro alas
mientras que los de Apocalipsis 4:6-9 tienen seis. El texto no dice nada tocante a la
funcin de sus alas. Se puede conjeturar, sin embargo, que son emblemas del continuo
servicio que rinden a Dios, particularmente en lo que respecta a la adoracin.
Hay quienes intentan espiritualizar el significado de los cuatro seres vivientes,
pero tal acercamiento es indeseable e innecesario.
16
Quiz lo ms sensato sea entender
que los cuatro seres vivientes pertenecen a una clasificacin de seres vivientes
semejantes a los querubines mencionados en Ezequiel 10:15, 20, pero con
caractersticas diferentes: los de Ezequiel tiene cuatro alas, mientras que los de
Apocalipsis tienen seis; Los de Ezequiel tienen cuatro rostros, mientras que los de
Apocalipsis slo tienen uno; en Ezequiel aparecen con ~ o s en las ruedas, pero en
Apocalipsis slo en sus cuerpos; en Ezequiel parece ser que los seres vivientes
sirven de apoyo al trono, mientras que en Apocalipsis estn alrededor del trono.
112 Apocalipsis
Tambin podra ser que tanto los cuatro seres vivientes de Ezequiel como los de
Apocalipsis pertenezcan a la misma clasificacin de seres vivientes, pero con pequeas
variaciones dentro del orden mismo de los querubines. Obsrvese que algunas de las
caractersticas de los seres vivientes en Apocalipsis 4 son similares a la de los serafines
(por ejemplo, el mismo nmero de alas, Is. 6:2). Como contraste, sin embargo, debe
recordarse que los serafines se asocian con la santidad del pueblo de Dios y la
purit1cacin (ls. 6), mientras que los querubi nes se relacionan con el gobierno y con la
santidad judicial de Dios. No obstante a todo lo dicho, no es posible dogmatizar
tocante a este asunto, particulannente si se toma en cuenta el hecho de la existencia de
miradas de ngeles y nuestro limitado conocimiento de ellos. Probablemente el resumen
de Robert M o unce tocante a esta cuestin sea el ms esclarecedor:
Una interpretacin congruente con toda la visin del recinto real demanda
que entendamos los seres vivientes como un orden elevado de seres
angelicales quienes como guardianes inmediatos del trono guan al ejrcito
celestial en adoracin y alabanza a Dios.
17
Resumiendo, la funcin general de los querubines es proteger, cubrir y guardar
el l ugar de la inmediata manifestacin de la presencia de Dios. Estn
particularmente activos en juicio contra cualquier cosa que sea contraria a dicha
presencia (vanse Gn. 3:24; x. 25:18; 1 R. 6:25-35; Sal. 80:1; 99:1; l s. 37:16).
Los querubines poseen mucha ms autoridad que los ngeles comunes. Los
querubines son los encargados de ordenar el comienzo del j uicio (A p. 6:1; 3, 5, 7)
y son ellos quienes entregan las siete copas de la ira de Dios a los siete ngeles
(Ap. 15:7).
4:8b
Y no cesaban da y noche de decir: Santo, santo, santo es el Seor Dios
Todopoderoso, el que era, el que es, y el <ue ha de venir. He aqu una expresin
de adoracin sobrenatural. Los cuatro seres vivientes estn concentrados en rendir
alabanza incesante al Seor Dios Todopoderoso. Su actividad consiste en santiftcar
al Soberano, autoexistente, nico Dios. Hay un gran parecido con la alabanza de
Isaas 6:3, aunque tambin hay algunas diferencias:
l. Santo, santo, santo. Igual que la alabanza en Isaas 6, puesto que el Dios
tres veces santo permanece inmutable en su esencia. Dios est perfecta y
eternamente separado del pecado.
2. <<Seor Dios Todopoder oso (kyrios ho theos ho pantokrtor), literalmente,
Seor el Dios el Todopoderoso. En Isaas 6:3 slo dice Jehov de los
ejrcitos)). Pero en Apocalipsis se destaca el hecho de la soberanfa de Dios,
puesto que se enfoca su juicio sobre la creacin. El vocablo Todopoderoso
(pantokrtor) sustituye a ejrcitos, puesto que la omnipotencia de Dios es
revelada en los juicios totales sobre los malvados.
3. En lugar de la frase toda la tierra est llena de su gloria>> de Isaas 6:3, en
Apocalipsis 4:8 dice: el que era, el que es, y el que ha de venir. La tierra
est llena de violencia y de iniquidad y el Seor Dios Todopoderoso viene
para ejecutar sus juicios y preparar la tierra para que pueda ser llena de su gloria.
Obsrvese el uso del concepto veterotestamentario de Jehov, el autoexistente
Dios guardador del pacto:
l. El que era (ho efn). Expresin enftica colocada al ptincipio de la oracin.
El tronoy el rollo 113
Recalca la inmutabilidad del Creador. El propsito original de la creacin,
glorificar a Dios, pem1anece inalterable.
2. El que es (kal ho n). Destaca que el Dios inmutable no es afectado en lo
ms onimo por la rebeli n pecaminosa de la creacin.
3. Y el que ha de venir (kal ho erchmenos), literalmente y el que viene.
Sugiere el despliegue de la prxima manifestacin de Dios en j uicio y la
liberacin de la creacin de la corrupcin a la libertad gloriosa de los hijos
de Dios (Ro. 8:21).
En los versculos 9 al 11, los cuatro seres vivientes dirigen la alabanza a la que se
unen los veinticuatro ancianos. Ambos grupos exaltan y adoran al Seor Dios
Todopoderoso. Los veinticuatro ancianos elevan un cntico de gloria, reconociendo
la dignidad del Seor.
~ :
Y siempre que aquellos seres vivientes dan gloria y honra y accin de
gr acias al que est sentado en el trono, al que vive por los siglos de los siglos.
El adverbio Siempre (h6tan), seguido del verbo dan (dsousin), que es el
futuro indicativo, voz activa de ddmi, proporciona la idea de continuidad: Todas
las veces que dan o tan frecuentemente como los cuatro seres se disponen para
dar gloria, los veinticuatro ancianos se postran (pesointai) en adoracin a Dios.
Obsrvese que ambos verbos (dan y postran) estn en el tiempo futuro ele
indicativo. Quiz el cuadro sugiera dos acciones simultneas sincronizadas. La
primera es la seal para que comience la segunda. En todo caso, la accin de los
cuatro seres vivientes ti ene precedencia sobre la de los ancianos.
La adoracin ele los cuatro seres vivientes tiene un cudruple aspecto:
l. Dan gloria. Es decir, confiesan la s uma total de los atributos, excelencias
y perfecciones de Dios. l es digno de adoracin por ser quin es.
2. Dan honor. O sea, rinden respeto, reverencia y temor reverencial debido
a su gloria.
3. Dan gracias.>> Es decir, gratitud por los dones de la gracia manifestados en
la providencia y en la creacin. Dan gracias tambi n en aprecio por los
beneficios divinos y alaban a Dios por su bondad en dar. Debe observarse
que la alabanza de los ancianos tiene que ver primordialmente con la dignidad
de Dios como Creador para tomar su gran poder enjuicio. Hay, por lo tanto,
un contraste entre la alabanz.a de los cuatro seres vivientes y la de los
veinticuatro ancianos.
4. Dan reconocimiento al que vive por los siglos de los sigloS>> (to: zn.ti eis
toi:t.s ain.as ton aionon). En el transcurso de la alabanza, los cuatro seres
vivientes reconocen su inferioridad delante de Aquel quien es autosuficiente
y de quien ellos derivan su vida. La eternidad de Dios es contrastada con la
temporalidad de las criaturas.
4:10
Los veinticuatro ancianos se postran delante del que est sentado en el trono,
y adoran al que vive por lo siglos de los siglos, y echan sus coronas delante del
trono. Los veinticuatro ancianos abandonan sus tronos para postrarse delante del
trono del Soberano, y con:tiesan su condicin de c1iaturas delante del que vive por
los siglos de los siglos. Los ancianos tambi n echan sus coronas delante del trono
como seal de sumisin delante de Aquel que es Rey de reyes y Seor de seores.
114 Apocalipsis
-1: 11
Seor, digno eres de recibir la gloria y la honra y el poder; porque t
creaste todas las cosas, y por tu voluntad existen y fueron creadas. En el texto
griego aparece una lectura algo diferente: Digno eres, el Seor y el Dios nuestro,
de recibir la gloria y la honra y el poder porque t creaste todas las cosas y por
causa de tu voluntad fueron y fueron creadas. Obsrvese, en primer lugar, la causa
por la cual los ancianos ofrecen adoracin inteligente al Seor Soberano: Porque t
creaste todas las cosas. Dios es responsable de la creacin en todos sus aspectos.
El apstol Juan declara que el Verbo es el creador de todo lo que ha sido creado (Jn.
1: 1-3). Pablo hace la misma afirmacin (Col. 1:15, 16; vase tambin He. 1 :3).
Ntense los siguientes aspectos:
l. El plan de Dios es total: Todas las cosas.
2. El propsito supremo: Por tu voluntad.
3. La potencialidad: Todas las cosas fueron o Vmieron a existir. Una
probable referencia a la existencia potencial de todas las cosas la mente y
el propsito de Dios.
4. El poder: Fueron creadas (ektstheisan) es el aoristo primero, voz pasiva
de kt.idso ( crear). El aoristo contempla la realidad histrica del
acontecimiento de la creacin. Adems, sugiere que la creacin no tuvo
lugar a travs de un largo proceso de millones de aos, sino mediante el acto
sobrenattual e instantneo ejecutado por la palabra potente del Dios Creador.
RR')UMEN
El captulo cuatro de Apocalipsis presenta la sublime visin del trono glorioso
del Seor Soberano Juez del universo. El trono es el estrado de un juez que est
preparado para su juicio. En este caso particular, se retlere a los juicios
relacionados con la septuagsima semana del profeta Daniel. El apstol Juan pudo
contemplar el aspecto del glorioso personaje que estaba sentado en el trono. Para
poder describirlo, Juan tiene que usar una serie de smiles tales como piedra de
jaspe y cornalina.
El trono mismo est rodeado de un arco iris semejante a una esmeralda. Luego
Juan ve a veinticuatro ancianos sentados en tronos y vestidos con ropas blancas.
Muchos piensan que esos veinticuatro ancianos son hombres glorificados que
representan, tal vez, a los santos de todas las edades, a los santos del Antiguo
Testamento o quiz slo a los santos de la dispensacin de la iglesia. Sin embargo,
parece ms probable que dichos ancianos sean un grupo de seres angelicales de alto
rango que comparten con el. Seor la responsabilidad de ejecutar juicios.
Delante del trono hay un mar de vidrio que podra representar la transparencia de
los juicios de Dios o el hecho de que Dios demanda santidad para que alguien se
acerque a su presencia. All estn tambin cuatro seres vivientes o querubines. Estos
son seres especiales encargados de dirigir la alabanza y la adoracin al que est
sentado en el trono. De manera sincronizada, los veinticuatro ancianos siguen a los
cuatro seres vivientes y adoran a Aquel que es digno de recibir toda la honra y la
alabanza por ser el Creador de todo lo creado y el Soberano absoluto del universo.
5:1
Y vi en la mano derecha del <ue estaba sentado en el trono un libro escrito
por dentro y por fuera, sellado con siete sellos. Si el foco de <\tencin en el
captulo 4 tiene que ver con el trono, en el captulo 5 lo es el libro escrito por dentro
y por fuera, que en realidad es un rollo tal como sola usarse en tiempos antiguos.
El trono y el rollo 115
La conjuncin Y>> (ka!) establece un nexo con el contenido del captulo cuatro,
donde aparece una escena de juicio. En el captulo 5 aparece la figura del Cordero,
quien es declarado digno de abrir o desenrollar el rollo que contiene los j uicios de
toda la tierra. El tema del capftulo 4 es el trono y el del captulo 5 es el Cordero.
18
Y vi (kai eldon) se repi te en los versculos 2, 6 y 11. Dicha frmula se usa para
introducir diferentes escenas del relato del captulo. La preposicin en (epi)
significa Sobre, es decir, sencillamente descansando o reposando sobre la diestra
del que estaba sentado en el trono, plenamente disponible para cualquiera que est
calificado para tomarlo. Hasta ese preciso momento, slo el Padre tiene jurisdiccin
y autoridad sobre los tiempos y las sazones de los acontecimientos (Hch. 1 :7).
Un libro escri to por dentro y por fuer a, sellado con siete sellos. Se refiere a
un rollo de papiro que contiene todo el consejo de Dios, tal como lo sugiere el
hecho de estar escrito por dentro y por fuer a, o sea, por delante y por detrs (de
ambos lados). El vocablo escrito (gegranunnon) es el participio perfecto, voz
pasiva. El tiempo perfecto indica la accin completa y se usaba frecuentemente
con referencia a documentos legales autoritativos cuya autoridad contina.
19
Se
han hecho varias sugerencias con el fin de explicar el contenido del rollo.
20
Hay
quienes creen que representa el libro del nuevo pacto y lo relacionan con la
inauguracin del reino que ser establecido en Apocali psis 20. Otros creen que el
rollo es un testamento o lti ma voluntad que garantiza que Dios ha reservado la
herencia para los santos. Tambin hay quienes sugieren que el rollo representa al
libro de la vida del Cordero, tan sealado a travs del Apocalipsis. Otros opinan que
el libro o rollo representa el plan divino de la redencin profeti zado en el Antiguo
Testamento y cumplido en el Nuevo Testamento. Otra sugerencia es la que entiende
que el rollo representa el ttulo de propiedad o escritura que certifica al derecho de
Cristo sobre el uni verso.
El contenido del rol lo pone al descubierto los acontecimientos que conducen o
desembocan en la inauguracin del reinado glorioso del Mesas. La segunda venida
de Cristo para establecer su reino y su soberana en la tierra ser precedida de los
juicios de la septuagsima semana de Daniel. es decir, la gran tribulacin (Dn. 9:27;
~ l t 24). Despus de los terribles juicios de la gran tribulacin, Cristo tomar posesin
de la tierra como Seor y Rey. Los derechos de Cristo sobre la tierra son establecidos
incluso antes de romper el primero de los sellos. El derecho de Cristo se basa sobre
su obra redentora (Ap. 5:9); sobre su carcter como creador de todo (Col. 1:16); y
sobre su autoridad como el Hijo del Hombre (Sal. 8:3-6; He. 2:5-9). Debe recordarse,
-in embargo, que a causa de la cada la creacin est bajo maldicin. Es propio, por
lo tanto, que el derecho redentor de Cristo reciba prioridad lgica por encima de sus
otros derechos. Para quienes rechazan la redencin que l ofrece, slo les aguarda
ia ira contenida en el rollo.
Resumiendo, el rollo contiene los juicios divinos que sobrevendrn a la tierra y
que culminarn con la segunda venida de Cristo en gloria. Walter Scott lo describe
as:
Contiene la historia del futuro, y nos proporciona los pasos sucesivos
necesarios para la inauguracin del reino uni versal de Cristo. Dios est a
punto de traer otra vez a su Ptimogtto al mundo en medio de la aclamacin
de los ngeles (He. 1:6), y el rollo sellado siete veces manifiesta cmo esto
ha de suceder. El contenido del libro abarca el perodo desde que se rompe
el primer sell o (cap. 6) hasta el fi nal del reinado y el comienzo del estado
eterno (11: 18) .
21
116 Apocalipsis
Es importante recordar que existe una estrecha relacin entre los captulos 4 y 5
del Apocalipsis. Como se ha observado ya, el captulo 4 presenta una visin del
Dios soberano sentado en su trono de juicio preparado para llevar a cabo la
consumacin de su propsito eterno con relacin a su creacin. El captulo 5 centra
su atencin en el rollo sellado que est en la mano derecha del que est sentado en
el trono y en el Cordero que se dispone a romper los sellos. Cucmdo el Cordero
rompe los sellos del rollo, no slo hay una manifestacin del contenido del rollo,
sino, ms bien, una activacin de dicho contenido que desencadena los
acontecimientos que culminan con el establecimiento del reino glorioso del Mesas.
22
Sellado con siete s l l o s ~ ~ (katesphragismnon spharagisin hepl). El vocablo
sellado (katesphragismnon) es el patticipio pe1fecto, voz pasiva de katasphragdso.
El prefijo kata enfatiza o intensifica el significado de dicho verbo. Una mejor
traduccin sera: Habiendo sido sellado completa y seguramente. Los siete sellos
podran referirse al hecho de que cada uno de los sellos oculta el contenido de las
diferentes porciones del rollo. De modo que se hace necesario romper cada sello
para develar el contenido de cada segmento. Adems, los siete sellos sugieren el
carcter secreto del contenido del rollo (vase ls. 29:11 ). Thomas lo explica as:
El sello en un rollo lo mantena cerrado. Simboliza un acontecimiento an
escondido en el misterio, pero decretado divinamente. Tal imagen literaria
es prestada de Isaas 29:11, 12 ... El sello era una impronta generalmente
hecha en barro, cera o algn otro material blando, que impeda que una
persona no autorizada tuviese acceso a su contenido. El uso de siete sellos .
destaca la profundidad de los misterios escritos dentro.
23
De cualquier manera que se vea, la estructura del rollo est fuera de lo comn.
No obstante, si todo su contenido se halla dentro de los siete selJos, entonces los
siete sellos deben extenderse hasta el final del rollo. La cronologa, por lo tanto, se
asemeja a un telescopio: Las trompetas proceden del sptimo sello y las copas
surgen de la sptima trompeta.
5:2
Y vi un ngel fuerte que pregonaba a gran voz. El texto no dice nada
tocante a la identidad del ngel mencionado aqu. Evidentemente, el nfasis est en
su funcin, no en su identificacin. Su funcin es la de un heraldo o pregonero de la
co1te celestial. Se describe como fuerte (ischyron), es decir, capacitado para
ejecutar una tremenda responsabilidad. Su voz es grande (meglei), capaz de
alcanzar todo el universo. Este ngel fuerte se dispone a realizar una solemne y
contundente proclamacin.
Quin es digno de abrir el libro y desatar sus sellos? La pregunta del ngel
fuette implica un reto de gran magnitud. El vocablo digno (xios) incluye
cualidades espirituales y morales. Segn A. T. Robertson, se trata de alguien digno
en rango y carcter (vase Jn. 1:27) as como en habilidad.
2
'
1
La bsqueda es de
alguien que rena los requisitos morales y espirituales que le pem1itan desenrollar el
pergamino y desatar sus sellos con el fin de activar su contenido. Slo alguien con
dignidad propia est calificado pma abrir el libro y desatar sus sellos.
25
La voz
potente y penetrante del ngel fuerte, como la de un minucioso escudriador, recorre
todos los rincones del universo sin encontrar a nadie que califique para la singular
tarea de poner al descubierto los traumticos acontecimientos contenidos en el rollo
perfectamente sellado.
26
El trono y el rollo 117
5:3
Y ninguno, ni en el cielo ni en la tierra ni debajo de la tierra, poda abrir el
libro, ni aun mirarlo. La pregunta del ngel produce consternacin en los tres
grandes mbitos de la creacin (vase Fil. 2:1 0). Y ningunO>> (kai oudeis), es
decir, nadie dentro del ramo de todo lo creado, es hallado. Ni en el cielo sugiere
que los ngeles no cumplen los requisitos. Los ngeles no tienen nada en comn con
el mundo de los seres humanos. Ni el arcngel Miguel, cuyo nombre significa
quin es como Dios?, ni el ngel Gabriel, que significa el poder de Dios,
poseen las cualidades requeridas para abrir el rollo y romper sus sellos.
Ni en la tierra seala al hecho de que nadie entre los hombres es hallado. La
raza humana est bajo juicio y maldicin y, por lo tanto, completamente descalificada
para producir a alguien capa7. de llevar a cabo el acto de romper los sellos.
Ni debajo de la tierra es probable que se refiera al Hades o Seo!. Seala al
bajo mundo y debe identificarse aqu como el lugar donde habitan los espritus de
quienes han muerto sin Cristo y tambin podra incluir la presencia de demonios Y
[Ninguno] poda abrir el libro, ni aun mirarlo. Al finalizar la bsqueda, el
apstol Juan llega a la concl usin de que no se ha hallado a nadie ni moral ni
espiritualmente capaz de abrir el libro, ni aun mirarlo. Si se toma en cuenta de
que el rollo contiene los consejos eternos y los juicios divinos con los que Dios ha
de poner fin a esta etapa presente de La historia, entonces puede comprenderse el
porqu nadie puede abrir el rollo ni mirar su contenido. Slo Jesucristo tiene toda
autoridad en el cielo y en la tierra (M t. 28: 18). Cristo es quien tiene autoridad para
juzgar (Jn. 5:22, 27; vase tambin Hch. 17:30, 31 ). Slo aquel que es digno de
romper los sellos con que el rollo est sellado est calificado para mirar. es decir,
ejecutar el contenido del rollo. El rollo sellado contiene los juicios y las conmociones
descritas por Cristo en Mateo 24, que son las mismas de la semana setenta de
Daniel. El Cristo glorificado es el nico digno para iniciar, ejecutar y concluir
dichos juicios.
5:4
Y lloraba yo mucho, porque no se haba hallado a ninguno digno de abrir
el libro, ni de leerlo, ni de mirarlo. El apstol Juan expresa su reaccin ante la
incapacidad de encontrar a alguien digno de abrir el rollo y romper sus sellos. El
verbo lloraba (klaion) es el imperfecto indicativo, voz activa de klao, que
significa llorar audiblemen.t.e, lamentarse en voz alta. La idea del verbo es muy
descriptiva y podria expresarse as: Comenc a llorar en voz alta y continu
sollozando ... >> Juan no lloraba por lstima de s mismo, sino porque pensaba que el
rollo de la visin permanecera sellado para siempre. A menos que los sellos sean
rotos y el rollo del destino desenrollado, el plan de Dios para el universo ser
frustrado. De ah que el vidente rompa en llanto incontrolado ... Lloraba ante la
pos ibilidad de que la accin final y decisiva de Dios fuese pospuesta
indefinidamente. >>
28
La cuestin es del todo clara. Si el rollo no es abierto mediante
la rotura de sus siete sellos, el plan de Dios respecto a la tierra y la humanidad no
podra cumplirse, pero el rollo slo poda ser abietto por alguien que fuese digno
tanto moral como espiritualmente. El hecho ele no hallar a nadie con las cualidades
requeridas provoc el llanto incontrolable de Juan. El lamento del apstol es una
elocuente demostracin del estado cado del hombre y de su ruina espiritual. La
indignidad del hombre no le permite ni siquiera mirar el contenido del rollo. El
nico digno es el Cristo glorit1cado, el Rey-Mesas, el soberano del universo.
118 Apocalipsis
5:5
Y uno de los ancianos me diJo: No llores. Uno de entre los ancianos habl al
apstol Juan. Este anciano es uno de los veinticuatro seres angelicales que rodean el
trono del juez celestial (Ap. 4:4, 10). El apstol recibe la orden de dejar de llorar
(mei klafe) y centrar su atencin en el majestuoso Len de la tribu de Jud. Esa
designacin seala a la profeca pronunciada por Jacob en Gnesis 49:9, 10:
Cachorro de len, Jud; de la presa subiste, hijo mo. Se encorv, se ech como
len, as como len viejo: quin lo despertar? No ser quitado el cetro de Jud, ni
el legislador de entre sus pies, hasta que venga Siloh; y a l se congregarn los
pueblos. La frase <<Len de la tribu de Jud es un anuncio de que viene el da en
que Cristo, el Cordero, asumir el carcter de Len con relacin a Israel. Como
Len de la tribu de Jud, el Mesas aplastar a todos los enemigos de su pueblo.
La raz de David es un ttulo que, igual que el anterior, mira al Antiguo
Testamento (vase Is. JI: 1 -5; tambin Ro. 15:12 y A p. 22: 16). Cristo, como la raz
de David, posee todos los derechos al reino mesinico y de l emana toda la glmia
real que ser exhibida cuando se siente en el trono de David y reine sobre la casa de
Jacob (Le. 1:32, 33). Cleon Rogers, Jr. hace la siguiente observacin:
La figura del len, que denota fuerza, coraje, majestad, apariencia de temor
y excelencia .intelectual, es un bien conocido smbolo aplicado al Mesas.
Este es el Gobernador poltico nacional de la tribu de Jud, el Mesas, el
hijo de David (Gn. 49:9). La otra designacin en Apocalipsis 5:5 de aquel
que es digno de abrir el libro es la raz de David (hei hrdsa Davd). Esta
es una referencia obvia a Jsaas 11:1, 10 (vase ls. 53:2), y se refiere a los
humildes comienzos del Mesas, quien regir sobre el reino de David. La
raz (shereh., hrdsa) sugiere el tocn de un rbol que ha sido cortado,
del cual se desarrolla una raz>> que a la postre de nuevo se convierte en
un rbol. La connotacin aqu es que la nacin de Israel ha sido Cortada,
pero ahora hay uno de la dinasta de David que tiene el derecho de reinar y
el rbol t1orecer otra vez.
29
Dios concert un pacto con David (2 S. 7) y le prometi que SU casa y Su
reino sedan afirmados para siempre y que SU trono sera eternamente estable.
Dios ha de cumplir su promesa de manera literal cuando el Rey-Mesas, la raz de
David, venga con poder y gloria para ocupar el trono de David, su padre.
Ha vencido para abrir el libro y desatar sus siete sellos. El verbo ha
vencido (enkeisen) es el aoristo indicativo, voz activa de niko, que significa
Obtener victoria, Ser victorioso, vencer. La forma verbal contempla la realidad
de un hecho histrico: l venci.
30
Probablemente se refiere a la victoria de su
muerte y su resurreccin. Cristo derrot al diablo, al pecado y a la muerte. Su
rotunda victoria le da el derecho de ser el juez absoluto del mundo. Al mismo
tiempo, su victoria ha removido todas las barreras para que fluya la gracia divina y
se cumpla el propsito misericordioso de Dios, tanto para Israel como para los
gentiles en la tierra.
5:6
Y mir, y vi que en medio del trono y de los cuatro seres vivientes, y en
medio de los ancianos, estaba en pie un Cordero como inmolado, que tena siete
cuernos, y siete ojos, los cuales son los siete espritus de Dios enviados por toda
la tierra. La escena debi causar una profunda sorpresa al apstol Juan. De seguro
El trono y el rollo 119
esperaba ver a un poderoso, majestuoso. soberano y feroz len, sin embargo, su
vista tropez con un humilde, tierno y manso Cordero Salvador. Juan esperaba ver
al Rey de la conqui sta, pero se encontr con la ms humilde de las criaturas.
El vocablo Cordero (amon) no es el que por lo general se utiliza en el griego
para referirse a esa especie.
31
En el Apocalipsis, sin embargo, se usa arnon 29
veces. Dicho vocablo pone de manifi esto las caractersticas siguientes:
1. Arnon es un diminutivo que sugiere la ternura del Padre hacia el Hijo.
Jesucristo, como el Cordero de Dios, se someti perfecta e incondicionalmente
a la voluntad del Padre.
2. En segundo lugar, arnon denota la manera como el Mesas ha obtenido la
soberanfa sobre la tierra. Lo dbil de Dios es ms fuerte que los hombres
(1 Co. 1 :25).
3. Arnon se opone diametralmente a ther.on (bestia, A p. 13:1 ). La bestia
representa la fuerza fsica dinamizada por el poder satnico. Arnon contempla
al Cristo que ha triunfado sobre la muerte y todas las fuerzas del mal mediante
su sacrificio y su gloriosa resurreccin.
El simbolismo contempla la obra presente de Cristo (Hch. 7:56), al igual que su
futuro reinado cuando reclame todos los reinos de este mundo (Ap. 11:15). En lo
que respecta a su obra pasada, Cristo est sentado a la diestra de la majestad en las
alturas (vase He. 1 :3). Su obra de redencin ha sido totalmente terminada. Su
ministerio intercesor y sumosacerdotal estn realizndose en la sesin presente del
mi njsterio de Cristo. El rei nado mesinico aguarda su culminacin cuando Cristo
regrese a la tierra con poder y gloria (Mt. 19:28). La figura del cordero denota,
adems, de qu manera obtuvo soberana sobre la tierra. Fue mediante un dbil
sacrificio, algo totalmente inesperado por los hombres ( l Co. 1:25; 2:7-9).
Como irunolado habla del sacrificio realizado en la cruz del Calvario. El
\'OCablo inmolado (esphagmnon) es el p<uticipio per fecto, voz pasiva en funcin
de predicado de sphdso, que significa matar, matar un sacrificio. El tiempo
perfecto sugiere una accin completada con resultados permanentes. En la
encarnacin, Dios puso su sello en la humanidad, pero en el Cristo resucitado los
resultados de su encarnacin y redencin dejan su impronta sobre la deidad
eternamente. El Cordero fue ofrecido en sacrificio por el pecado del mundo, pero
resucit gloriosamente de entre los muertos y es el soberano de cielos y tierra.
La expresin en pie (hesreikos) es el participio perfecto, voz. activa de hsteimi.
El tiempo perfecto s.ugiere una accin completada con resultados permanentes. Dicho
participio describe al cordero como de pie en su posicin viviente natural. l no
est muerto. Aunque ha sido inmolado permanece erguido y vivo en esta escena
celestial Y El cuadro del Cordero en pie como inmolado simboliza la muerte y la
resurreccin de Cristo. Esta nueva figura describe una muerte sacrificial y conecta
al Mesas con el cordero pascual del Antiguo Testamento (x. 12:51; Is. 53:7; Jn.
1:29, 36; Hch. 8:32; 1 P. 1: 19). Aqu Juan une al real Mes fas davdico del Antiguo
Testamento con el Siervo sufriente de l saas (Is. 42-53). Ambos temas profticos
convergen en Jess de Nazaret, el verdadero Mesas.
33
Que tena siete cuernos, y siete ojos. El nmero siete sugiere perfeccin. Los
cuernos hablan de fortaleza y poder (vanse N m. 23:22; Dt. 33: 17; 1 S. 2:1 , 1 O; 2 S.
22:3: Sal. 75:5, 10: 89: 17, 24; 92:10; 1 12:9).
34
La figura de los siete cuernos, por lo
tanto. apunta a la omnipotencia del Cordero. l es el Todopoderoso que, en su
humillacin propia, fue crucificado, pero que est en pie porque resucit de entre
. los muertos y vive por los siglos de los siglos.
.::o Apocalipsis
e Y siete ojos, los cuales son los siete espritus de Dios enviados por toda la
\:BTa. Los siete ojos del Cordero sugieren plenitud de inteligencia y sabidura. El
C "!"dero no slo es omnipotente, sino que, adems, es omnisciente. Tiene absoluto y
<.:!1 conocimiento de todo lo que ocurre en el universo y, al mismo ti.empo, tiene
:mpleto control de todos los acontecimientos que transcurren.
U>s Siete ojos ... son los siete espitus de Dios. Eso signitica que el Espih1 Santo,
-... -:-ercera Persona de la Trinidad, ha de tener un ministerio de intensa actividad durante
das inales de la historia presente. La expresin los siete espitus significa la
;:=esencia del Espitu Santo en su plenitud. El Espritu Santo ser enviado por toda la
como el agente ejecutor del plan consumador del omnipotente Cordero.
Resumiendo, Apocalipsis 5:1 -6 presenta un cuadro maravilloso de la dignidad
:a Cordero, Cristo Jess. l es el Len de la tribu de Jud, la raz de David, el
quien tiene el derecho absoluto para desenrollar el rollo de los juicios y
;-;:::)per sus siete sellos. Su dignidad guarda relacin directa con el hecho de que fue
IC:DOlado por los pecados del mundo y resucit triunfante de entre los muertos.
Y vino, y tom el libro de la mano derecha del que estaba sentado en el
z:ono. Este versculo describe la entrega del rollo de los juicios al Cordero Jesucristo.
'::"' que est sentado en el trono es Dios el Padre, quien, a su vez, sostiene el rollo en
diestra. El Seor Jesucristo, designado como el Cordero, es quien viene y toma el
=:Jo. El primer verbo, vino, est en el tiempo aoristo, mientras que el segundo
!':be tom, es un perfecto dramtico usado para describir la conmovedora escena
:e! traspaso del rollo de la mano del Padre a la del Hijo.
35
El Cordero inmolado y
es digno de tomar el rollo!
El acto de tomar el rollo es muy significativo. El rollo que est sobre la diestra
"Y". Padre contiene todos los juicios futuros con los que Dios ha de consumar la
:.oria tal como la conocemos ahora, con miras a inaugurar la etapa gloriosa del
L!'::Xl del Mesas. El hecho de que el Cordero reci be o toma el rollo, sugiere que es
-=:: quien ejecuta los juicios contenidos en los sellos y que se corresponden con lo
-- durante la septuagsima semana del profeta Dani el (vanse Dn. 9:27;
: l. 2; Mt. 24:3-30).
Y cuando hubo tomado el libro. El simple hecho de tomar el rollo (no el de
produce un triple brote de alabanza de parte de los rangos angelicales. En
;r::::ter lugar, la alabanza procede de los cuatro seres vivientes y los veinticuatro
=-ciaDos (vase Ap. 4:4-11). Estos seres angelicales del ms elevado rango
la dignidad del Cordero y su deidad, puesto que se postraron delante
E. en adoracin y sometimiento. El verbo postraron (pesan) es el aoristo
- .::atiYo de ppto, que significa caer al suelo. Los ngeles del ms elevado
;2C;o caen al suelo en adoracin y respeto delante de la presencia del Cordero.
Cada uno (hkastos) de los que caen al suelo>> en adoracin tena un arpa y una
- r - de oro llena de incienso. Es probable que incluya tanto a los cuatro seres
.entes como a los veinticuatro ancianos, aunque podra limitarse slo a los 24
Los instrumentos usados en la adoracin son:
L Las arpas (kithran). Era un instrumento parecido a la lira o, tal vez, a la
guitarra. Dicho instrumento sugiere regocijo y victoria (vanse 1 Cr. 25: 1, 6:
2 Cr. 29:25; Sal. 71:22; 92:3; 149:3). Tambin se relaciona con profeca
(vanse 1 S. 10:5; 1 Cr. 25:3; Sal. 49:4).
El trono y el rollo 121
2. Las copas de oro (philas chrysas) eran, probablemente, vasijas de tamao
mediano semejante a un tazn o dulcera (Zac. 14:20). El cuadro presentado
se asemeja al labernculo y al templo del Antiguo Testamento. Los tazones
o copas de oro estn 11cnas de incienso (gemosas thymiamt6n), es
deci r, llenas del olor del incienso que es quemado en el acto de adoraci n. El
humo del incienso quemado simboliza las oraciones de los santos ( vanse
Sal. 141:2; Le. 1:10).
Los santos referidos aqu no parecen ser los santos en general, sino ms bien el
conjunto de aquellos que sufren martirio durante las persecuciones de la gran
tri bulacin. Los llamados Salmos Imprecatorios son particulannente apropiados para
el uso de ellos, puesto que oran por su propia liberacin y por la destruccin de sus
enemigos. Los santos tanto del Antiguo Testamento como de la iglesia ya estn en
la presencia de Dios en el cielo. Aquellos cuyas oraciones son simbolizadas por el
humo del incienso son los que han sufrido las persecuciones del Anticristo y han
sido muertos por dar testi monio de su fe en el Mesas (vase A p. 6:9- 11; 12: 17;
13:7-10). Evidentemente, los veinticuatro ancianos son quienes ofrecen el perfume
del incienso que simboliza las oraciones de los santos como una demostracin de
simpata e identificacin con las aspiraciones de los santos, quienes sufren los
embates de la tribulacin en la tierra.
36
5:9
Y cantaban un nuevo cntico, diciendo: El verbo cantaban (dousin) es
el presente indicativo, voz activa de aid6. El tiempo presente tiene una funcin
histri ca y debe traducirse como un pretrito imperfecto para que concuerde con la
expresin se postraron>> del versculo 8. Es probable que este coro celestial est
compuesto de los cuatro seres vivientes y los veinticuatro ancianos. Son ellos quienes
caen al s uelo en adoracin al Cordero y ahora unen sus voces para darle alabanza y
reconocimiento . .r. El canto expresa alegra, gozo y adoracin. Tanto en el Antiguo
como en el Nuevo Testamento se ensea que la adoracin a Dios expresada a travs
de la msica y la cancin adquiere un carcter sublime y magnfico.
3
R Respecto al
nuevo cntico, Thomas hace la siguiente observacin:
El nuevo cntico (oden kainen) ccmtado por este coro celestial era
originalmente un canto de alabanza inspirado por la gratitud por nuevas
misericordias. Un canto de esa naturaleza se menciona seis veces en los
Salmos (Sal. 33:3; 40:3; 96:1, 98:1 ; 144:9; 149:1), pero en el nuevo
cntico de I saas 42: 10 las palabras tienen un contenido pleno,
correspondindose con el sentido ms profundo de las Cosas nuevas en
Isaas 42:9. Ese sentido ms profundo es que, sin perder de vista la grandeza
de las glorias de las cosas pasadas, estas sern opacas en comparacin con
el esplendor de las cosas futuras.
39
El cntico es nuevo (kainen) no en sentido de tiempo sino que es nuevo en
cuanto a forma o cualidad, de diferente naturaleza de lo que es contrastado como
,iejo.
40
En el contexto, el cntico es nuevo porque es cantado por seres angelicales
y porque el contenido en s es nuevo. Adems, el cntico es dedicado en honor de
un gran acontecimiento, es decir, la ape11ura de los siete sellos con que se inauguran
los j uicios que preceden el comienzo del reinado glorioso del Mesfas. Adems, el
nuevo cntico desvela nueva revelacin respecto a la dignidad del Cordero.
122 Apocalipsis
Digno eres de tomar el libro y de abrir sus sellos. As comienz.a la alabanza
cantada por las 28 voces compuestas de los cuatro seres vivientes y los vei nticuatro
ancianos. El vocablo digno (xios) es el mismo que aparece en 4:1 1. El Cordero
comparte la dignidad del Padre porque l es Dios y, por lo tanto, es digno de recibir
la adoracin debida a su persona.
4 1
Sin embargo, la dignidad proclamada aquf se
relaciona no tanto con su ser esencial como con la magnfica obra de redencin
efectuada por el Cordero. Mediante su sacrificio exp.iatorio, el Cordero ha provisto
el pago completo del rescate necesario para .librar al pecador de su esclavitud. El
cntico, pues, reconoce que el Cordero ha provisto salvacin de la siguiente manera:
l. Porque t fuiste inmolado (lu)ti esphgeis). El verbo fuiste inmolado
es el aoristo indicativo, voz pasiva de sphdso, que significa inmolar,
cortar la garganta, sesgar el cuello. La funcin verbal seala a un hecho
histrico ocurrido de manera concreta (vanse 5:6, 9, 12; 13:8; Is. 53:7)
42
.
2. Y con tu sangre nos has redimido para Dios. Los mejores manuscritos
dicen <<Y con tu sangre has redimido para Dios.'n Lo ms probable es gue la
declaracin sea general y enfatice la provisin de la salvacin en sentido
universal en lugar de destacar las personas implicadas. El verbo has
r e i m i o ~ ~ (eigrasas) es el aoristo indicativo, voz activa de agordso, que
significa comprar en el mercado, redimir. En el Nuevo Testamento,
tanto Pablo como Pedro usan dicho verbo con referencia a la salvacin,
considerndola como una compra (vanse 1 Co. 6:20; 7:23; G. 3: 13; 4:5; 2
P. 2:1 ; 1 P. 1: 18, 19). Debe recordarse que el mismo Seor Jesucristo afirm
que haba venido para dar su vida en rescate por muchos (Mr. 10:45).
Para Dios>> indica para ser de l, es decir, para su beneficio. La persona para
cuyo beneficio la compra fue hecha no es otro sino Dios mismo, como lo indica (toi
theof) para Dios
44
El precio pagado lo expresa la frase con tu sangre (en to
hamtll[ sou) o por medio de tu sangre (vase 1:5). La sangre representa la muerte
sustitutoria del Cordero. El precio pagado por el rescate fue su propia sangre (vanse
Ef. 1 :6; Hch. 20:28).
<<De todo linaje y lengua y pueblo y nacin (ek pseis phyleis kai glsseis kai
laoil ka! thnous). Los sbditos espirituales para la esfera de soberana del Cordero-
Redentor son tomados de cada tribu y lengua y pueblo y nacin de la tierra. La
expresin es partitiva, es decir, slo una parte del nmero total en realidad disfruta
de los beneficios de esa muerte. Los beneficios de la obra redentora de Cristo tienen
que ser apropiados por medio de la fe en l... Gente de todo linaje, lengua, raza y
orientacin poltica est representada en esta amplia compaa de los beneficiarios
de la redencin de Cristo.>>
45
5:10
Y nos has hecho para nuestro Dios reyes y sacerdotes, y reinaremos sobre
la tierra. Los mejores manuscritos presentan la siguiente lectura: Y has hecho
para nuestro Dios un reino y sacerdotes, y reinarn sobre la tierra. Esta lectura
armoniza mejor con el contexto y es preferible a la de la Rei na-Valera 1960. Los
redimidos del Cordero se han hecho un reino para Dios. El verbo has hecho
(epoeisas) es el aoristo indicativo, voz activa de poio, que significa hacen>. El
tiempo aoristo tiene aqu una funcin proftca, anticipando el resul tado final de la
accin.
46
Como posesin de Dios, los redimidos no sern meramente pueblo de
Dios sobre quien l reina, sino que tambin compartirn el gobierno de Dios en el
reino milenial venidero (vase 1 Co. 4:8; 6:3).4'
El trono y el rollo 123
Adems de ser un reino, los redimidos son <<Sacerdotes para Dios. Como tales,
los redimidos sirven a Dios y tienen libre e inmediato acceso en su presencia. Es un
tributo a la gracia de Dios que hombres pecadores y rebeldes de enlre todas las
naciones, tribus y lenguas hayan sido redimidos, perdonados. justi ficados y
santificados para hacer de ellos un reino y sacerdotes para Dios (vase Ap. 1:6;
20:6). A esto, slo puede decirse: Gracias a Dios por su don inefable!
Y reinaremos sobre la tierra o y reinarn sobre la tierra>>. Los redimidos
por el Cordero participarn del reinado gl01ioso del Mesas en la tierra y disfrutarn
de las bendiciones que el Seor ha de derramar sobre ellos de manera abundante. La
referencia no es al rei no espiritual presente de los creyentes, sino al reino escatolgico
que el Mesas inaugurar con su gloriosa segunda venida (vase Ap. 20:4; La
meta de la historia es el establecimiento del reinado glorioso del Mesas. Dicho reino
se caracterizar por la existencia continua de paz, justicia y santidad. Ser un tiempo
en que toda la tierra estar llena del conocimiento del Seor (Js. 11:9: Hab. 2:14).
Dios cumplir su propsito original tocante a la tierra y tocante al hombre (vanse Sal.
8; He. 2:5-9). Debe recordarse que el reinado del Mesas ser eterno (Dn. 2:44; 7:13,
14; Ap. 11: 15), pero ese reino eterno tendr un prlogo hlstlico que durar mil aos
durante el cual la gloria del Mesas se manifestar en todo su esplendor y ser
reconocido entre los hombres como Rey de reyes y Seor de seores.
5:11
Y mir, y o la voz de muchos ngeles alrededor del trono, y de los seres
vivientes, y de los ancianos; y su nmero era millones de millones. Este versculo
introduce la segunda expres in de alabanza de parte de las huestes celestiales. La
expresin Y mir (kal. efdon) indica que Juan contempla una escena diferente de
la anterior. Juan escucha la voz de muchos ngeles que forman un amplio crculo
alrededor (kyklor) del trono pero, evidentemente, alejados del cfrculo de los
cuatro seres vivientes y los veinticuatro ancianos. El nmero de Jos ngeles que el
apstol vio al rededor del trono es incalculable. El texto gliego dice que eran: muchos
ngeles (anglon polln) y que su nmero era diez mil de diez mil y miles de
miles (myrides myridn kai chilides chilidn). Sin duda, esta es una manera
de expresar el hecho de que es imposible determinar el nmero del ejrcito angelical.
5:12
Que decan a gran voz: El Cordero que fue inmolado es digno de tornar el
poder, las riquezas, Ja sabidura, la fortaleza, la honra, la gloria y la alabanza.
La alabanza angelical es imposible de describir. El texto no dice que los ngeles
cantaron, slo dice que decan a gran voz (lgontes phonei meglen). Al unsono,
la celebracin ensordecedora del coro angelical proclama la dignidad del Cordero-
Redentor. El canto de los seres vivientes y de los ancianos expresa la obra de
Cristo en su muerte; ahora los ngeles cantan de las posesiones de Cristo en su
gloria.
49
Evidentemente, los ngele1> se regocijan con la obra del Cordero y toman
parte activa en la alabanza de su dignidad y proclaman a gran voz: Digno es el
Cordero, el que fue inmolado (texto griego).
50
Seguidamente, los ngeles pronuncian
siete adscripciones atribuidas al Cordero. Las cuatro primeras (poder, riquezas,
sabidura y fortaleza) son cualidades que el Cordero posee y por las que es di gno de
ser alabado.
51
Las tres restantes son atribuidas al Cordero en alabanza que son
propias de su persona (honor, gloria y alabanza).
En el texto griego hay slo un artculo detenninado al principio de las siete
adscripciones. Dicha forma gramatical ata, por as decir, los mencionados
124 Apocalipsis
reconocimientos como si formasen una cadena indestructible. El Cordero es digno
de recibit>) (labefn) eJ poder- y riquezas - y sabidura- y fortaleza- y honra
- y gloria - y alabanza.
52
Es importante dar consideracin, aun cuando sea
brevemente, a cada una de las siete adscripciones dadas al Cordero.
Poder (dynamin). Este vocablo significa poder dinmico, poder inherente.
Dynamis comporta la idea de poder tanto fsico como moral. El Cordero-Redentor
es digno de recibir el poder que es suyo, puesto que lo posee de forma inherente
por ser quien es: El Todopoderoso y vencedor sobre todos sus enemigos.
Riquezas (ploton). En su encamacin, Cristo se vaci a s. mismo (Fil. 2:7),
condescendi hasta las esferas ms bajas delante de los hombres. Se hizo pobre,
siendo rico (2 Co. 8:9). El Cordero-Redentor posee riquezas inagotables tanto en el
mbito espiritual como en el fsico. l ha derramado y derramar de sus riquezas
sobre sus redimidos.
Sabidura (sophan). Su sophan designa el atributo de Dios que se demuestra
a s. mismo en la creacin consciente y deliberada y en el gobierno del mundo,
sealando lmites y metas en la ejecucin de su voluntad y la estructuracin del
destino. Establece el gobierno de justicia en la tierra y es el poder moral que protege
y efecta el progreso de la historia universal.>>
53
<<Fortaleza (ischyn). Este vocablo se usaba en la literatura clsica para denotar
la fuerza y el poder posedo por seres vivientes o por cosas. 5
4
El uso que recibe en el
Nuevo Testamento es muy similar al de la literatura clsica. En Apocalipsis 5: 12,
los <1ngeles atribuyen fortaleza al Cordero que fue inmolado>>. Por lo general, el
cordero es considerado como una criatura dbil y frgil. El Cordero-Redentor posee
fortaleza)} inherente en su Persona divina. l demostr esa fortaleza al llevar sobre
s la carga del pecado del mundo y resucitando de entre los muertos (vase Ef.
1: 19). Al final de la historia, la demostrar cuando destruya a todos sus enemigos
(vase Ap. 19:15).
Honra (timein). El Seor Jesucristo dijo: Porque el Padre a nadie juzga, sino
que todo juicio dio al Hijo, para que todos honren al Hijo como honran al Padre. El
que no honra al Hijo no honra al Padre que le envi (Jn. 5:22, 23). La honra es
propia de Cristo porque l es Dios. Dios el Hijo es digno de la misma honra que
Dios el Padre. Una de las razones teolgicas que demanda el establecimiento del
reino mesinico es la necesidad de que el Mesas sea honrado en medio de los
hombres dentro del tiempo y de la historia. Tal como fue histrican1ente humillado,
ser histricamente honrado (Fil. 2:5-11 ).
Gloria (dxan). En la Biblia, gloria (dxa) es una cualidad que pertenece a
Dios y es reconocida por el hombre solamente en respuesta a l. 5
5
Jesucristo es la
efulgencia de la gloria de Dios (He. 1:3), pero cuando se encarn esa gloria fue
velada. Slo en raras ocasiones su gloria fue vista por los hombres (vanse Jn. 1:14;
Mt. 17:1-5; 2 P. 1:17). l es digno de recibir gloria y, en realidad, la ha de recibir
cuando venga para inaugurar su reino de paz y justicia (M t. 24:30).
Alabanza)) (eulogan). Este vocablo procede del verbo eulogo, que significa
hablar bien>> en el sentido de dar alabanza>>. l es digno de recibir alabanza como
expresin de gratitud por todos los beneficios y bendiciones que ha derramado
sobre los hombres, particulam1ente sobre sus redimidos.
5:13
Hay una tercera man(festacin de alabanza, dirigida al que est sentado en el
trono, y al Cordero. El texto lo expresa as: Y a todo lo creado que est en el
cielo, y sobre la tierra, y debajo de la tierra, y en el mar, y a todas las cosas que
El trono y el rollo 125
en ellos hay, o decir .... Esta cudruple alabanza constituye un glorioso y estupendo
clmax al cuadro de adoracin que aparece en los captulos 4, 5 del Apocalipsis.
Todos los seres conscientes del universo se unen para dar alabanza y rendi r
homenaje tanto a Dios el Padre como a Dios el Hijo (simbolizado por el Cordero).
Obsrvese que hay una cudruple divisin de la creacin y todos los seres vivientes
e inteligentes de cada uno de esos mbitos honran al Padre y al Hijo por igual. Tal
accin debe considerarse como una prueba de la absoluta deidad de Cristo.
Al que est sentado en el trono, y al Cordero, sea la alabanza, la honra, la
gloria y el poder, por los siglos de los siglos. Esta maravillosa frase es enftica.
Gramaticalmente hay un polisndeton, es decir, la repeticin de la conjuncin copulativa
y. Pero, adems, el artculo detemunado acompaa a cada uno de los sustantivos.
La conjuncin se repite para que el lector d atencin a cada sustantivo y el artculo
determinado obliga a individualizar cada componente de la doxologa. La perfeccin
del plan diseado por el que est sentado en el trono y ejecutado por el Cordero es de
una magnitud tal que no puede hacer menos que producir una alabanza que implique a
todos los seres inteligentes de la creacin. Obsrvese, adems, el nfasis especial al
hecho de que la exaltacin del Cordero no es slo por el milenio, sino que dura por
los siglos de los siglos (eis tos aionas ron ainon), es decir, por toda la eternidad.
5:14
Los cuatro seres vivientes decan: Amn; y los veinticuatro ancianos se
postraron sobre sus rostros y adoraron al que vive por los siglos de los siglos.
Los cuatro seres vivientes, como superiores a todos los otros seres creados,
apropiadamente ponen el sello ele aprobacin en la alabanza de la creacin.
El verbo (<decan (legon) es el imperfecto indicativo, voz activa de lgo. Esa
forma verbal podra traducirse: decan continuamente, repetan una y otra vez.
tos cuatro seres vivientes fueron quienes iniciaron la alabanza delante del trono
celestial y ahora no cesan de repetir Amn.
56
El Amn de los cuatro seres
;vientes sirve de seal a los veinticuatro ancianos para postrarse en adoracin
delante del que est sentado en el trono (Dios Padre) y del Cordero (Dios Hijo).
Obsrvese que los ancianos no pronuncian palabra al guna. Su adoracin es
sobrecogedoramente solemne. Es una adoracin que no necesita palabras!
Simblicamente reconocen su completa sujecin a ellos [Dios el Padre y el Cordero]
} procuran exaltarles en alabanza y adoracin.
57
RESmmN Y CONCLUSIN
El captulo 5 del Apocalipsis presenta la visin del rollo que contiene la totalidad
Je la revelacin de la intervencin fi nal de Dios en los das finales de la consumacin
je la historia. El rollo est en la di estra de Dios el Padre. El rollo tiene que ver con
_-u.icios y es el HUo quien tiene la responsabilidad de ejecutar jtiicios tanto en el
.lDlbito terrestre como en el csmico. Es por ello que nadie puede romper los sellos
!iUe impiden la lectura del contenido del rollo.
Slo el Len de la tribu de Jud>>, la raz de David, es decir, el Mesas, es
j)gno de romper los sellos con los que el rollo est sellado. l es el Cordero, o sea,
: sacrificio perfecto ofrecido por el pecado del mundo. El muri y resucit de entre
muertos y vive por los siglos de los siglos. l toma el roiJo de la mano del Padre
;mque el Cordero tiene la potestad para juzgar. El hecho de que el Cordero asume
responsabilidad de Juez Supremo del universo produce un triple brote de alabanza.
La primera procede de los seres angelicales del mayor rango (los cuatro seres
l'icntes y los veinticuatro ancianos). La segunda la pronuncian las miradas de
126 Apocalipsis
ngeles que forman un amplio crculo alrededor del trono celestial. Finalmente, hay
una tercera alabanza por la totalidad de las criaturas racionales del universo.
El Cordero es alabadopor su perfecta obra expiatoria, por haber redimido para
Dios un pueblo extrado de entre todos los diferentes grupos tnicos de la tiena, por
haber constituido un reino y sacerdotes para Dios, y por el hecho de que los redimidos
reinarn con l sobre la tiena.
Incuestionablemente, los creyentes de hoy da pueden y deben proclamar las
verdades gloriosas contenidas en los captulos 4 y 5 del Apocalipsis. La certeza del
cumplimiento de los propsitos de Dios a pesar de que el mundo ignore al Dios
soberano debe producir un singular consuelo en el corazn de todo cristiano. Cristo
ha de ser alabado por la totalidad de los seres racionales del universo (Ap. 5:13; Fil.
2: 11). Mientras llega ese da, la Iglesia cristiana debe ensear y vivir de manera
que el Cordero-Redentor-Mesas sea alabado en el mundo presente.
NOTAS
1. Vase el uso de meta tauta (despus de estas cosas) en 7:9; 15:5; 18:1; 19:1.
En cada caso, el apstol introduce una nueva visin o un nuevo cuadro proftico.
2. Robert L. Mounce, The Book of Revelation, The New lnternational
Commentary on the New Testament, p. 133, nota 2.
3. Contrstese la puerta abierta con la declaracin de Mateo 3:16 y Apocalipsis
19: 11. En estos dos pasajes se dice que los cielos fueron (M t. 3: 16)
y vi el cielo abierto (Ap. 19:11). La connotacin es que los cielos abiertos
penniten una manifestacin pblica a los que estn afuera, mientras que la
puerta abierta pennite que slo Juan vea la visin.
4. Robert L. Thomas, Revelation 1-7: An Exegetical Commentary, p. 337.
5. Apocalipsis 4:1 no es una descripcin del rapto de la iglesia. Tomarlo as
equivaldra a alegorizar la personalidad del apstol Juan. El rapto de la iglesia
como tal es ontido por completo de la proyeccin proftica del Apocalipsis,
aunque dicho acontecimiento se menciona en Apocalipsis 2:25 y 3: 10, l l.
Lgicamente el rapto debe ocunir entre los captulos 3 y 4. Esto armoniza
con el hecho de que el libro como un todo no se ocupa primordialmente con el
programa de Dios para la iglesia. En su lugar su objetivo primordial es presentar
los acontecimientos que conducen y culminan con la segunda venida de Cristo
y el reino proftico y el estado eterno que a la postre le seguir (vase John
F. Walvoord, The Revelation oflesus Christ, p. 103).
6. Mounce, The Book of Revelation, p. 134. La Biblia ensea que la iglesia
ser arrebatada antes de que ocurra la gran tribulacin (vase 1 Ts. 4:13-5:11),
pero no es correcto exegticamente forzar dicha enseanza en este pasaje de
Apocalipsis 4:1, 2 (vase Walvoord, The Revelation oflesus Chrisl, p. 103).
7. /bid.
8. Thomas, op. cit., p. 340.
9. William Hendriksen, Ms que vencedores, p. 98.
J. O. Vase C. J. Hemer, <<Crown, Sceptre, Rod, The New Jnternational Dictionary
ofNew Testament Theology, vol. 1, pp. 405,406.
11. La frase veinticuatro ancianos aparece en Apocalipsis 4:4, 10; 5:8; 11:16;
19:4. Hay otros pasajes donde slo aparece el sustantivo ancianos aunque
es evidente que se refiere al mismo grupo (vase Ap. 5:5, 6, 11, 14 [en el
texto griego]; 7:11, 13; 14:3).
12. Vase A.T. Robertson, Word Piclures, vol. VI, p. 327; Thomas, Revelation
1-7, pp. 344, 345; George E. Ladd, A Commentary on the Revelation of
Jolm, pp. 73-75.
El trono y el rollo 127
Tbomas, op. cit., p. 345.
"ase Walvoord, The Revelation of Jesus Christ, p. 106.
?ara una explicacin concisa de la discusin, vase Robert H. Mounce, ((The
Book of Revelation, p. 137.
- .... -onside dice que representan los atributos del Dios vivo (vase Harry A.
lronside, Notas sobre el Apocalipsis [Guatemala: Imprenta Centroamericana,
'.f.], p. 56). Jos Grau dice que representan a toda la creacin que rinde
adoracin a la divina majestad (vase Jos Grau, Estudios sobre Apocalipsis,
p. 146). H.B. Swetc di ce que las cuatro formas sugieren lo ms noble, lo ms
fuerte, lo ms sabio y lo ms gil en la naturaleza viviente (vase H. B.
Swete, Commen.tary on Revelation, p. 71). Expositores antiguos tales como
!renco y San Agustn, interpretaban que los cuatro seres vivientes simbolizaban
los cuatro evangelios (vase M. R. Vincent, Word Studies in the New Testament,
, ol. I, p. 602). El exgeta Bengel dice: Los cuatro seres vivientes son los
smbolos celestiales de la creacin (vase John Albert Bengel, New Testamenr
Word Studies, vol. 2, p. 866).
- Robert L. Mounce, (<The Book of Revelation, p. 138.
- El vocablo trOnO aparece 27 veces en el Apocalipsis, mientras que cordero
e usa 28 veces. Ambos sustantivos constituyen temas centrales en el libro.
9. Rienecker. A Linguistic Key, vol. 2, p. 478.
_;... Para un excelente resumen de las distintas sugerencias, vase Robert Thomas,
Revelation.l -7, pp. 376-379.
:1. Walter Scott, Exposition ofthe Revelation of Jesus Christ, pp. 131, 132.
- -, La historia, tal como la conocemos, llegar a su consumacin cuando se
cumpla todo lo que est contenido en el rollo. Despus dar comienzo una
nueva etapa de la historia que se caracterizar por paz, justicia y santidad.
Habr un despliegue de la gloria de Dios y toda la tierra estar llena del
conocimiento de Jehov (Hab. 2: 14).
::3. Thomas, Revelation 1-7, p. 380.
~ A.T. Robertson, op. cit. , vol. VI, p. 333.
25. Vase Kittim Silva, Apocalipsis: La revelacin de Jesucristo. p. 64.
26. Lo ms probable es que la expresin Y desatar sus sellos ea una frase
cpcxegtica, es decir, una manera de ampliar lo dicho anterionnente. De modo
que se expresara as: ... de abrir el libro, es decir, desatar sus sellos.
27. Vase Thomas, Revelation 1-7, pp. 384,385.
28. Robert H. Mounce, The Book of Revelation, p. 144.
29. Cleon L. Rogers Jr. , The Davidic Covenant in Acts-Revelation. Bibliotheca
Sacra, enero-marzo1994, p. 83.
30. En este versculo se destaca la victoria de Ciisto. El verbo ((l venci aparece
al principio de la oracin gramatical. El orden sintctico hasido alterado por
razones de nfasis.
31. En el Nuevo Testamento se usa ho amns con referencia a Cristo en Juan
1:29, 36; Hechos 8:32; 1 Pedro 1:19 (vase tambin l s. 53:7).
32. Thomas, o p. cit., p. 391.
33. Alan F. Johnson, Revelation)), The Expositor' .1 Bible Commentary, ed. Frank
E. Gaebelein, vol. 12, p. 468.
34. El sustantivo hebreo kehren (Cuerno) es traducido en la Reina-Valera 1960
como ((poder, podero, fortaleza. Los traductores de dicha versin
castellana han captado correctamente el simbolismo de dicho vocablo.
35. El perfecto dramtico usado aqu (eleiphen) y traducido ((tom reali za la
128 Apocalipsis
funcin de un altamente dramtico presente histrico y puede traducirse <<ha
tomado (vase Rienecker, A Linguistic Key, vol. 2; p. 479).
36. Vase John F. Walvoord, The Revelation of Jesus Christ, p. 117. Tambin
Alan F. Johnson, Revelation, The Expositor' s Bible Commentwy, p. 469.
37. Thomas, op. cit., p. 399.
38. En el Antiguo Testamento resaltan los cnticos que aparecen en xodo 15,
Deuteronomio 32 y en los Salmos. Tambin el Nuevo Testamento ensea la
importanca del canto en Efesios 5:19 y Colosenses 3:16.
39. Thomas, op. cit., p. 399.
40. Vine's Complete Expos01y DictionaT)' ofOld and New Testamem Words, p. 431.
41. E. B. Cairel, The Revelation of Saint Johm>, Black' s New Testament
Commentary, p. 76.
42. El mismo verbo se usa en Ap. 6:9 y 18:24 con referencia a la muerte de los
mrtires.
43. El Cdice Alef es el nico de los manuscritos reconocidos que contiene el
pronombre nos como objeto del verbo <<redimiste. Sin embargo, muchos
reconocen que Alef es menos confiable en el libro del Apocalipsis.
44. Thomas, op. cit .. 400.
45. !bid., p. 401.
46. A.T. Robertson, Word Pic:tures, vol. VI , p. 336.
47. Thomas, op. cit., p. 402.
48. Aunque en algunos manuscritos aparece la forma presente reinamos
(basileousin), la referencia sigue siendo futura, puesto que el verbo en presente
tiene una funcin futurstica o proftica (vase, A. T. Robertson, Word Pictures,
vol. VI, p. 335; tambin, Robert H. Mounce, The Book of Revelation, The
New l ntemational Commentaty of the New Testament, p. 149).
49. William Barclay, The Revelation oj John, vol. 1, p. 179.
50. El trmino digno>> (axi6s) aparece primero en el texto griego porque esa es la
verdad que se desea enfati zar. Tambin se repite el artcul o determinado con
el sustantivo Cordero y con el participio inmolado.
51. Robert H. Mounce, The Book of Revelation, p. 150.
52. Debe observarse el uso de la figura de diccin llamada polisndeton, es
decir, la repeticin de la conjuncin copulati va {<y. Esta tigura llama al lector
a detenerse y considerar por separado cada una de las caractersti cas que
establecen la dignidad del Cordero fvase E. W. Bullinger, Commentary on.
Revelation, p. 244].
53. Thomas, op. cit., p. 405.
54. The New Intemational Dictionary of New Testament Theology, vol. 3, p. 712.
55. !bid., vol. 2, p. 44.
56. El vocablo amm> se usa 10 veces en el Apocalipsis ( 1:6, 7; 18; 3:14; 5:14;
7: 12 l2J; 19:4; 22:20, 21). {{ La palabra hebrea 'amen, tomada en prstamo del
arameo, significa 'ciertan1ente'. Es una frmula solemne de la que se serva
ya el israelita en los tiempos del Antiguo Testamento para hacer s uya una
doxologa, un juramento, una bendicin, una maldicin o una imprecacin. Se
trata, sin excepcin, de la respuesta de asentimiento que alguien da a las
palabras de otro. As ocurre tambin en 1 Corintios 14:16; Segunda Corintios
1:20; Apocalipsis 5: 14; 7:12; 19:4; 22:20>> (Joachin Jeremas, Teologa del
Nuevo Testamento, vol. 1, [Salamanca: Ediciones Sgueme, 1974] p. 50).
57. Thomas, op. cit. , p. 409.
6
Los siete sellos de juicios ( 6: 1-17)
Bosquejo
l. La naturaleza de la gran tribulacin
1.1. Relacin con el da del Seor
1.2. Relacin con la septuagsima semana de Daniel 9:27
1.3. Relacin con Israel y las naciones
1.4. Exclusin de la verdadera Iglesia
2. El propsito de la gran tribulacin
2.1. Efectuar la consumacin de este siglo
2.2. Preparar a Israel para la venida del Mesas
2.3. Juzgar a las naciones gentiles
3. La apertura de los seis primeros sellos (6:1-17)
3.1. El primer sello: Anuncio de paz aparente (6: 1, 2)
3.2. El segundo sello: Guerra en la tierra (6:3, 4)
3.3. El tercer sello: Hambre en la tierra (6:5, 6)
3.4. El cuarto sello: Muerte en la tierra (6:7, 8)
3.5. El quinto sello: Visin ele los mt1ires de la tribulacin (6:9-11)
3.6. El sexto sello: Convulsiones csmicas y caos entre los hombres (6: 12-
17)
~ Resumen y conclusin
NATURAI.EZA DE LA GRAN TRIBULACIN
El Apocalipsis es el libro que revela la consumacin del plan de Dios. El
Todopoderoso se propone establecer su soberana sobre la tierra. Esa soberana ha
sido desafiada por los hombres, pero ser inaugurada de manera objetiva y tlnal
:uando el Seor Jesucristo regrese a la tierra con poder y gloria. Segn el mismo
Seor profetiz en Mateo 24:21-29, su segunda venida ser precedida por un perodo
de gran tribulacin. Dicha tribulacin ser un perodo de juicios sin precedentes
.:on los que dar comienzo lo que tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento
designan como el da del Seor.
1
El Seor Jesucristo asoci los acontecimientos relacionados con su segunda venida
con las profecas de Daniel (vase M t. 24:15 cp. Dn. 9:27; 11:31; 12: 11). En Daniel
129
130 Apocalipsis
9:24, Dios revel al profeta que: Setenta semanas estn detetminadas sobre tu
pueblo y sobre tu santa ciudad, para tenninar la prevaricacin, y poner fin al pecado,
y expiar la iniquidad, para traer la justicia perdurable, y sellar la visin y la profeca,
y ungir al Santo de los santos. Las setenta semanas mencionadas en el texto son
semanas de aos, es decir, equivalen a 490 aos.
2
De esos 490 aos, 483 se han
cumplido ya. La semana (de aos) 69 se agot el da en que el Seor se ofreci a la
nacin de Israel corno el Mesas prometido en el Antiguo Testamento e hizo su
entrada en Jerusaln, cabalgando sobre el pollino de asno (Mt. 21:1-1 1). La semana
que an falta por cumplirse (Dn. 9:27) se corresponde con los siete aos de la
tribulacin escatolgica con la que ha de irciarse el da de Jehov.
El cumplimiento de la septuagsima semana de Daniel 9:27 guarda una relacin
especial con la nacin de Israel por ser la culminacin de las setenta semanas que
deben agotarse en su totalidad para que se cumplan en lsrael los seis propsitos de
Dios que se mencionan en Daniel 9:24. Durante esos siete aos de tribulacin, la
nacin de Israel sufrir las persecuciones del Anticristo. El profeta Jeremias lo
describe as: Ah, cun grande es aquel da! tanto, que no hay otro semejante a l;
tiempo de angustia para Jacob; pero de ell a ser librado (Jer. 30:7). La gran
tribulacin ser un tiempo de juicios sin precedentes para la nacin de Israel (Dn.
12:2), pero en ese tiempo Dios salvar al remanente en el que har cumplir las
promesas hechas a los patriarcas (vanse Ez. 37:15-28: Am. 9:1 1 -15; Sof. 3:8-20;
Ro. 11:25-29).
Las naciones gentiles, por su parte, sufrirn el derTamamento de la ira de Dios
(A p. 3: 10; 6:1 2- 17; Zac. 14:3). La gran tribulacin tendr un alcance uni versal y va
di rigida contra la humanidad rebelde que ha despreciado la gracia de Dios y la
oferta de salvacin mediante la fe en Cristo. El libro del Apocalipsis describe a
partir del captulo 6 hasta el 19 tanto el alcance global como las devastaciones
producidas por los juicios sin precedentes de la gran tribulacin. Como se sealar
ms adelante, lo terrible e inexplicable es que la humanidad se niega a anepentirse a
pesar ele la severidad de los juicios y, por el contrario, contina su funesto desafo a
la atrtoridad de Dios.
Las Escrituras ensean que la Iglesia verdadera, es decir, el conj unto de todos los
que han puesto su fe en Jesucristo, ser librada de la hora misma de la prueba (Ap.
3: 10). La promesa del Seor a los suyos es llevarlos a la casa del Padre (Jn. 14:1 -3).
Pablo afinmt que: No nos ha puesto Dios para ira, sino para alcanzar salvacin por
medio de nuestro Seor Jesucristo (1 Ts. 5:9). Tambin dice Pablo que Jess nos
libra de la ira venidera>) (1 Ts. 1: 10).
3
PROPSITO DE LA GRAN TRIBULACIN
Es de vital impmtancia observar y no perder de vista el propsito de la gran
uibulacin. La Biblia ensea que la gran tribulacin guarda relacin directa con el
propsito de Dios de establecer su soberana y su reino dentro del tiempo y de la
historia entre los hombres. La humanidad ha mantenido un estado de rebelda contra
Dios a travs de la historia. La intervencin de Dios en la historia para establecer su
reino es designada tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento como el da de
Jehov en su aspecto escatolgico. El da de Jehov escatolgico comienza con el
derramamiento de la ira del Soberano que afectar al mundo entero y que tiene corno
fin probar a los que moran sobre la tierra (Ap. 3:10) y ejecutar la consumacin de
este siglo, es decir, de la hi storia tal corno es conocida por los hombres (Mt. 24:3-29).
La gran tribul acin tambin tiene el propsito de preparar a Israel para la venida
. del Mesas. La semana setenta de Daniel (Dn. 9:27) agotar el perodo de 490 ru1os
Los siete sellos de juicios 131
designados por Dios para el pueblo y la ciudad de Daniel. Cuando la totalidad de las
setenta semanas se hayan cumplido, Dios ejecutar las seis promesas hechas al
pueblo de Israel (Do. 9:24). La nacin de Israel sufrir las persecuciones del Anticristo
o falso mesas, pero Dios salvar al remanente en el cual cumplir las promesas
hechas a los patriarcas (vanse Jer. 30:8-31:40: Ez. 20:33-44; 34: 1-3 1; 36: 1-38).
Dios purgar a la nacin de Israel, matar a los rebeldes. pero salvar un remanente
en medio del cual el Mesas reinar (vanse Dn. 12:1-4; l s. 59:20, 21; Ro. 11:25-
29).
Finaimente la gran tribulacin tiene como objeto juzgar dentro de la historia y en
el tiempo la rebelda de los hombres. El Dios soberano puso en mano de los hombres
el gobierno de las naciones. Desde los das de Nabucodonosor y hasta que el Seor
venga por segunda vez, la humanidad vive dentro de los tiempos de los gentiles
ILc. 21:24). Las naciones genti les, sin embargo, han desafiado la autoridad de Dios
y no reconocen su soberana. La gran mayora de los gentiles ha rechazado la oferta
de salvacin a travs del evangelio de la gracia de Dios. En los dfas finales de la
historia, los gentiles organizarn una gran rebelin contra Dios con el fin de impedir
que el Mesas reine sobre la tierra (vase Sal. 2), pero Dios los juzgm y terminar
con dicha rebelin. Durante la gran tribulacin, la humanidad gentil ir en pos del
Anticristo y adorar a Satans. El Cordero derramar su ira sobre ell os y los vencer
Ap. 6:15-17).
Resumiendo, la gran tribulacin es un perodo de tiempo que durar siete aos y
que equi vale a la septuagsima semana de Daniel (9:27). Durante esos siete aos
Dios intervendr en los asuntos de la humanidad. El Soberano derramar su ira
sobre las naciones y consumar su plan para con sus criaturas.
Durante esos siete aos. Satans har un ltimo intento de usurpar el reino al
~ 1 e s a s Ser durante el perodo de la gran tribulacin cuando el reino falso de
Satans tendr su ms amplia manifestacin sobre la tierra. El maligno preteudr
implantar su donrini o y ejercer su soberana entre los hombres. A travs del Anticristo,
Satans organizar su guerra. Perieguir e intentar aniquilar a la sinriente de
Abraham, pero el Seor Jesucristo matar al Anticristo con la espada que sale de su
boca y con el resplandor de su venida (2 Ts. 2:8). Las naciones gentiles, por su
parte, sufrirn el derramamiento de la ira de Dios (Ap. 19:15).
La gran tribulacin, por lo tanto, no guarda relacin con la Iglesia. La Iglesia
5er librada de la ira venidera mediante resurreccin, transformacin y traslado a la
casa del Padre antes que llegue el da de la ira (vanse Ro. 5:9; 1 Ts. 4:16-18).
El captulo 6 del Apocalipsis pone de manifiesto el hecho de que el Cordero es
digno de lomar el libro [rollo] y de abrir sus sellos (5:9). Como se ha observado
en otro sitio, el rollo contiene la consumacin del plan y del propsito de Dios para
.a humanidad. Slo el Cordero es digno de ejecutar el juicio de Dios, porque con su
sacrificio perfecto ha satisfecho todas las demandas de la justici'a y la santidad de
Dios. Los j uicios contenidos en el rollo son un secreto de tal naturaleza que slo el
Cordero est capacitado para revelarlo.
NOTAS EXEGi'TICAS y COI\1ENTARIOS
6:1
Vi cuando el Cordero abri uno de los sellos, y o a uno de los cuatro seres
rivientes decir como con voz de trueno: Ven y mira. El abrir o romper los sellos
que ocultan el contenido del rollo ocurre en el cielo, pero los acontecimientos que
;enen lugar como resultado de abrir cada sello se suceden en la tierra. La expresin
-uno de los sellos significa el primero de los sellos. El Cordero, es decir, el
132 Apocalipsis
Cristo glorificado es quien ejecuta el acto de abrir dicho sello, pero la orden de
iniciar el acontecimiento que resulta del mencionado acto la da uno de los cuatro
seres vivientes. La figura como con voz de tn1eno es un smil que representa un
mandato enftico con firmeza y autoridad. Los mejores manuscritos del Nuevo
Testamento slo contienen el verbo ven (rchou), omitiendo Y mira tanto en
6:1 como en 6:3, 5 y 7 .'
1
El verbo ven (rchou) es el presente imperativo, voz
activa de rchomai. Dicha forma verbal expresa un mandato o una convocacin. La
orden, evidentemente, no es dada a Juan sino al jinete que cabalga el caballo blanco.
La orden dada es para que dicho jinete se manifieste en el escenario de la historia,
es decir, que salga a cumplir su cometido. La orden, indiscutiblemente, procede del
trono celestial a travs de uno de los cuatro seres vivientes. Tal hecho muestra el
absoluto control divino de todo lo que ocurre en la tierra. Los juicios de la tribulacin
son ejecutados por la voluntad soberana del Cordero.
6:2
Y mir, y he aqu un caballo blanco; y el que lo montaba tena un arco; y
le fue dada una corona, y sali venciendo, y para vencer. La identificacin
del personaje que cabalga el caballo blanco mencionado en este versculo ha sido
tema de amplia discusin. Existen por los menos nueve sugerencias tocante a la
identidad del jinete que cabalga el caballo blanco.
5
Las opiniones son tan
variadas que abarcan desde el emperador romano hasta el mensaje del evangelio o
la Palabra de Dios en general. Las interpretaciones ms populares, sin embargo,
han sido las que identifican a dicho personaje con Cristo y la que lo identifica con
el falso Mesas o el Anticristo.
La identificacin de dicho jinete con el Cristo adolece de serias deficiencias. La
nica similitud es que tanto el jinete de Apocalipsis 6:2 como el Cristo victorioso de
Apocalipsis 19:11-16 cabalgan sobre un caballo blanco. Sera muy extrao que el
Cordero que rompe el sello fuese al mismo tiempo el jinete revelado con la apettura
de dicho sello.
Debe observarse, adems, que el jinete de Apocalipsis 6:2 obedece la orden dada
por uno de los cuatro seres vivientes. Sera totalmente improcedente que el Cristo
glorificado y Soberano sobre toda la creacin recibiese rdenes de una de sus
criaturas, por muy elevada en rango que sta sea. Tambin debe notarse que al
personaje de Apocalipsis 6:2 le fue dada una .corona (stphanos) de victoria,
mientras que Clisto posee muchas coronas o diademas propias de su dignidad como
Rey de reyes y Seor de seores. A todo lo dicho hay que aadir el hecho de que
Apocalipsis 6:2 no es el tiempo correcto para que el Mesas victorioso cabalgue al
frente de sus huestes. Segn Mateo 24:30, la seal de la venida del Hijo del Hombre
es el ltimo acontecimiento en la se1ie de sucesos que pone fin a la gran tribulacin.
Hay expositores que afim1an que el jinete de Apocalipsis 6:2 simboliza el
evangeJio.
6
Si bien es cierto que en Mateo 24:14 se anuncia que Ser predicado
este evangelio del reino en todo el mundo)>, no parece haber correspondencia alguna
entre el personaje de Apocalipsis 6:2 y el evangelio de la gracia de Dios. Debe
tenerse en cuenta de que los cuatro jinetes mencionados en Apocalipsis 6:2-8 estn
ntimamente relacionados. Lo cierto es que el evangelio de la gracia se ha predicado
a travs de toda la dispensacin de la Iglesia, de modo que resultara extrao que se
mencionase como algo nuevo al principio de la gran tribulacin. Tampoco parece
correcto identificar al jinete de Apocalipsis 6:2 con el evangelio del reino, puesto
que la predicacin del evangelio del reino no es Jo que da comienzo al cumplimiento
de la semana setenta de Daniel.
Los siete sellos de juicios 133
La postura ms correcta es la que identifica al j inete del caballo blanco (Ap. 6:2)
con un falso Cristo o pseudomcsfas. Los sellos de Apocalipsis 6 concuerdan con las
seales de la fase inicial de la septuagsima semana de Daniel, tal como se describe
en Mateo 24:5-8, y que Cristo denomin como principio de dolores (Mt. 24:8).
La primera seal mencionada en Mateo 24:5 es la aparicin de falsos cristos. En
Apocalipsis 19:11-16 se describe la segunda venida de Cristo como la de un general
triunfante y victorioso. El jinete de Apocalipsis 6:2 aparece con un perfecto disfraz
y confunde a muchos. hacindoles creer que es el verdadero Cristo.
En su excelente comentario, Robert L. Thomas, profesor de Nuevo Testamento
del Master's Seminary)), di ce lo siguiente:
No obstante, identificarlo Lel jinete de Apocalipsis 6:21 como el mismo
dictador mundial no es totalmente correcto. Este jinete, como los otros tres,
no es un indi viduo, sino una personificacin de un movimiento creciente o
fuerza que entrar en accin durante ese perodo futuro. Cristo habl de
muchos impostores. Estos aunarn sus esfuerzos en un plan concertado
para quitar a Cristo de su trono. La bestia que surge del mar (A p. 13: 1-8)
ser parte de ese movimiento y en su escalada a la cspide, pero en el
tiempo sealado por el primer sello, no se habr alzado para ser el personaje
preeminente de ese movimiento. En el comienzo mismo de ese perodo,
llamado principio de dolores, l ser uno entre muchos impostores que
constituyen esa fuerza anticristiana de la que el primer jinete es un emblerna.
7
Algunos expositores han generalizado el simbolismo del jinete de Apocalipsis
6:2. diciendo que significa conquista militar. Dichos expositores apelan al militarismo
que ha existido en el mundo durante algunas etapas de la historia para apoyar dicha
Jos Grau sigue esa lnea de interpretacin cuando dice:
Es un guerrero. El caballo blanco y la corona indican victoria. No slo
venci, sino que el propsito nico de su vida era vencer (venciendo y para
vencer) . El espritu militarista que ha dado hombres como Napolen, Hitler,
etc. Para la imagen del arco vanse Is. 41:2; Jer. 49:35; 51:3. 56. Cuando
Dios destruye los arcos quiebra el poder militar (Sal. 46:9; Ez. 39:3; Os.
1 :5); el mismo lenguaje para poner fin a las guerras (Zac. 9: 10). El arco
incluso se asocia a Dios mismo, cuando se le desc1ibe como victorioso
sobre sus enemigos. a la manera de un guerrero (Lm. 2:4; 3: 12; Hab. 3:9).
9
Esta interpretacin adolece de varios defectos. El primero de ellos es que se
.t.par ta del contexto del Apocal ipsis hermenuticamente. Asoci ar al jinete de
Apocalipsis 6:2 con el militarismo encarnado por Napolen o Hitl er no tiene
:JSficacin hermenut ica. Adems, dicha interpretacin es extremadamente general
_ contribuye poco o nada a la comprensin del mensaje proftico del Apocalipsis.
A..-.1 historia debe interpretarse a la luz de la Biblia y no la Biblia a la luz de la
..:..5toria.
En resumen, el j inete que cabalga el caballo blanco en Apocalipsis 6:2 se ha
-terpretaclo como la proclamacin del evangelio de Cristo en todo el mw1d0.
10
:tros espiri tualizan el texto y afirman que se refiere a las conquistas militares. Los
relacionan Apocalipsis 6:2 con el mili tarismo utilizan pasajes del Anti guo
:otamento (vanse l s. 41:2; Jer. 49:35: 51:3, 56; Sal. 46:9; Ez. 39:3) que no tienen
;;xia que ver directamente con Apocalipsis 6:2.
11
Hay, adems, quienes identifican
134 Apocalipsis
al jinete de Apocalipsis 6:2 como el Cristo victorioso que posteriormente aparece en
Apocalipsis 19:11-16.
12
La postura que mejor armoniza con el mensaje y el propsito
del libro del Apocalipsis es la que identifica al jinete de Apocalipsis 6:2,
conjuntamente con los otros tres de los versculos siguientes, como la personificacin
de un movimiento creciente o una fuerza que entrar en accin durante los das de
la gran tribulacin (Mt. 24:5-8, 24) y que a la postre culminar con la manifestacin
del gran impostor o Anticristo a quien Satans otorgar Su poder y su trono, y
grande autoridad (Ap. 13:2).'
3
Es innegable que los cuatro jinetes del pasaje (Ap.
6:2-8) se .relacionan entre si directamente. Cualquier interpretacin que se haga del
texto debe tener en cuenta dicha relacin.
Tena un arco (chon txon). El hecho de que slo se mencione el arco sin
referencia alguna a flechas ha dado lugar a especulaciones entre los comentaristas.
Hay quienes consideran el arco como un recordatorio de la denota sufrida por los
romanos a manos de los partos en el ao 62 d.C. en el valle del Tigris.
14
El contexto,
sin embargo, seala hacia acontecimientos que tendrn lugar hacia e] final de los
tiempos y no a algo octllTido en el pasado ni en el desarrollo de acontecimientos
repetidos en distintas etapas de la historia.
El simbolismo del arco sin la mencin de flechas sugiere que el jinete de Apocalipsis
6:2 es capaz de llevar a cabo conquistas incruentas.
15
Es mejor tomar la ausencia de
flechas de la descripcin como smbolo de una victoria incruenta. El arco indica que
hay amenaza de guerra, pero esta no es consumada prque la victoria es obtenida por
medios pacfficos.
16
El jinete de Apocalipsis 6:2 encarna a alguien que es capaz de
conseguir paz sin deJTamamiento de sangre. Esa habilidad consigue que dicho personaje
inicie su canera como un agente benefactor de la humanidad.
Y le fue dada una corona. El verbo traducido fue dada (edthei) es el
primer aoristo, modo indicativo, voz pasiva de ddtJmi. El aoristo seala a un hecho
concreto. El modo indicativo sugiere la realidad histrica del acontecimiento y la
voz pasiva indica que el sujeto recibe la accin del verbo. La frase contrasta el
hecho de que el jinete tiene un arco pero la corona le es conferida sobrenatmalmente.
La corona (stphanos) se refiere a la que se le daba a un triunfador. En el texto,
evidentemente, tiene que ver con el hecho de que al jinete se le otorga el poder para
hacer guerra, conquistar y gobernar con autoridad.
17
Y sali venciendo, y para vencer (kai exeilthen nikn kaz hna nikisei),
mejor Y sali conquistando y para poder conquistar. El participio venciendo
(nikn) destaca el carcter o la actitud de dicho personaje. La expresin Y para
vencer o para poder conquistar pone de manifiesto su propsito de efectuar una
conquista completa. Hay un marcado contraste entre el Cristo verdadero y el jinete
de Apocalipsis 6:2. El Cristo verdadero ha vencido mediante su muerte y su
resurreccin. l ha conquistado la muerte, el pecado y al mismo Satans. Est
coronado con muchas diademas y tiene toda autoridad para ejecuu juicio sobre
todos sus enemigos. El jinete ele Apocalipsis 6:2 slo sale al escenario de la historia
cuando recibe la orden de uno de los cuatro seres vivientes. Lleva una corona que le
ha sido otorgada y sale conquistando y con el propsito de conquistar. Cristo ya ha
vencido! l viene a juzgar a los rebeldes y a establecer su reino de paz y de justicia.
La victoria del Mesas es completa y final, mientras que la victoria del jinete de
Apocalipsis 6:2 es parcial y temporal.
6:3
Cuando abri el segundo sello, o al segundo ser \iviente, que deca: Ven y
, mira. De la misma manera que con la apertura del primer sello, el Cordero es
Los siete sellos de juicios 135
qui en efecta la accin de romper o desatar dicho sello y el segundo de los cuatro
seres vivientes pronuncia la orden al jinete que cabalga el segundo caballo. La
orden, segn el texto griego, es: ven (rchou). Como ya se ha observado, dicha
orden significa: {{ manifistate! o {{sal fuera!
6:4
Y sali otro caballo, bermejo; y al que lo montaba le fue dado poder de
quitar de la tier ra la paz, y que se matasen unos a otros; y se le dio una gran
espada. Es importante no perder de vista el hecho de que las profecas del
Apocalipsis sealan hacia la culminacin del propsito etcmo de Dios hacia la
humanidad. Tambin debe recordarse que en el discurso del monte de los Olivos y
en contestacin a la pregunta de los discpulos: Di nos, cundo sern estas cosas, y
qu seal habr de tu venida, y del fin del siglo? (Mt. 24:3), Clisto respondi: Y
oiris de guerras y rumores de guerras ... Porque se levantar nacin contra nacin y
reino contra reino ... (Mt. 24:6, 7). Es decir que, evidentemente, existe una relacin
estrecha entre la profeca de Mateo 24:6, 7 y la accin efectuada por el jinete de
Apocalipsis 6:4.
La misin del jinete que cabalga el caballo bermej o es quitar de la tier ra la
paz con la finalidad de que los seres humanos Se matasen unos a otros. Estos
no sern acontecimientos locales, sino que tendrn lugar en toda la faz de la tierra.
El color bermej o>> (pyrrs) del caballo significa rojo fuego y probablemente
destaca el derramamiento de sangre que tendr lugar cuando la paz sea quitada de la
tierra. Obsrvese que el quitar la paz es un poder que {de es dado (edthei
auti). El nico que pudo haberle otorgado dicha autoridad es el Dios Soberano. Es
Dios quien controla las acciones y los acontecimientos que tienen lugar durante los
aos de la tribulacin escatolgica . .Recurdese que toda autoridad procede de Aquel
que est sentado en el trono.
El caballo bermejo es otro (llos) de la misma clase que el primero. Es decir,
que el primero y el segundo sello estn estrechamente relacionados. El color ro o o
bermeo su riere la existencia de erra (vase Mt. 24:6). El acto de quitar a paz
produce un escontro tota entre os seres humanos que se masacran unos a otros
allilous sphxousin). Esta expresin sugiere una prdida absoluta de la compasin
hacia el prjimo. La tensin constante entre las naciones y las ambiciones de los
hombres tienen su clmax en este perodo antes de la venida de Cristo.
1
R La <{paz
eirinein) que es quitada es la que los hombres intentan producir e imponer. Cuando
Cristo venga, establecer la paz perdurable, la cual nadie podr quitar ni alterar.
El jinete del caballo {<bermejo o {<rojo fuego usa la gran espada>> que le es
dada para ejercer su autoridad. La {{gran espada (mchaira meglei) puede refelirse
43Jl tO a una espada larga como la que usaban los soldados romanos cuando salan a
la batalla como a la daga que se ll evaba enfundada a la cintura. La imagen literaria
.:anto del caballo rojizo como de la espada apunta a la violencia y al derramamiento
je sangre que caracterizarn las actuaciones de los hombres en los das que precedern
:a venida de Cristo.
19
6: 5
Cuando abri el tercer sello, o al tercer ser viviente, que deca: Ven y
mira. Y mir, y he aqu un caballo negro; y el que lo montaba tena una
balanza en la mano. Un tercer jinete aparece cabalgando un caballo negr o
mlas) tan pronto el tercer sello es roto y el tercer ser viviente da la orden de ven,.
rchou). El color negro del caball o sugiere la existencia de una hambre severa que
136
Apocalipsis
afectar a las naciones de la tierra.
21
, La hambruna que vendr ser el resultado
natural de la guerra o guerras que sucedern cuando el jinete de Apocalipsis 6:4
quite la pa:t. de la tierra. William Barclay hace la siguiente observacin:
Nos ayudar para entender la idea tras este pasaje si recordamos que Juan
no est relatando el fin de las cosas, sino las seales de acontecimientos
que preceden el fin. De modo que aqu el caballo negro y su jinete
representan el hambre, una hambre muy severa que causa grandes estragos,
pero que no es lo bastante desesperada para matar. Hay tri go, pero a un
precio prohibitivo; y el aceite y el vino no son afectadosY
Es importante tener en cuenta de que los acontecimientos de Apocalipsis 6 se
corresponden con lo que Cristo llama pri ncipio de dolores (Mt. 24:8). Dentro de
esos acontecimientos, el Seor profetiz que habr hambres (Limoi) entre las
naciones.
El jinete que cabalga el caballo negro tena una balanza en la mano, es decir,
dicho jinete tiene contro) de todo lo que se coloca en la balanza. La idea de la tigura
es control>}. Evidentemente, la escasez de alimentos que produce la hambruna
tendr como resultado un e1>tri cto control de los artculos de primera necesidad.
6:6
Y o una voz de en medio de los cuatro seres vivientes, que deca: Dos libras
de trigo por un denario, y seis libras de cebada por un denario; pero no daes
el aceite ni el vino. El texto griego dice: Y o como una voz ... . La voz que Juan
oy proceda de ((en medio de los cuatro seres vivientes, es decir, del mismo trono
de Dios. La sugerencia es que Dios tiene control de todas las cosas que suceden.
Los juicios de la septuagsima semana de Daniel tendrn lugar bajo el riguroso
control divino. Es Dios quien ordena el acontecimiento del hambre que tendr lugar
en la tierra en preparacin de los terribles acontecimientos de los das finales.
Dos libras de trigo por un denario, y seis libras de cebada por un denario.
Las cantidades mencionadas slo bastaban para satisfacer la dicta de un escl avo o la
de un jornalero para un da. El <(denario era el sueldo promedio de un trabajador
por un dfa de jornal (vase M t. 20:2). Dicho sueldo sea insuficiente para proveer
para el sostenimiento de una familia de tamao medio. La figura del <<tr igo, la
cebada y el denario sugiere que un padre de familia tendr que optar por el
alimento ms barato para dar a su fami lia un mnimo de alimentacin. A la luz del
hecho de que a travs de la historia se han sucedido muchos perodos de hambre de
carcter literal (vanse 2 R. 6:25; 7:1; Hch. 11:28), no hay ninguna razn de peso
para intentar espiritualizar o alegorizar la hambruna sugerida en Apocalipsis 6:6. Lo
ms prudente exegticamente es entender que ese versculo ser el cwnplirniento de
lo profetizado por Ciisto en Mateo 24:7.
(<Pero no daes el aceite ni el vino. El jinete que cabalga el caballo negro
recibe la orden de no daar el aceite y el vino. El verbo daar (adikiseis) es el
aoristo subjuntivo, voz acti va de adiko, que significa hacer dao, lesionar.
Dicho verbo va precedido de la partcula negativa mei (<<DO). El aoristo es ingresivo
y poda traducirse (<no comiences a hacer dao. El aceite y el VinO eran
artculos pertenecientes a la clase pudiente. De manera que el texto sugiere que,
aunque habr abundancia de aceite y vino, habr una gran escasez del alimento ms
necesado para el hombre tal como el pan. Evidentemente, el juicio de Dios
comenzar golpeando al hombre donde ms le duele, a saber, el estmago!
Los siete sellos de j uicios 137
6:7,8
Cuando abri el cuarto sello, o la voz del cuarto ser viviente, que deca:
Ven y mira. Mir, y he aqu un caballo amarillo, y el que lo montaba tena por
nombre Muerte, y el Hades le segua; y le fue dada potestad sobre la cuarta
parte de la tierra, para matar con espada, con hambre, con mortandad, y con
las fieras de la tierra.
Como resultado de romper o desatar el cuar to sello, Juan escucha la orden dada
por el cuarto ser viviente: Ven. En obediencia a dicha convocacin, aparece en el
escenario un caballo de color plido (chlrs). El vocablo chWrs significa <<verde
amarillento, el verde claro de una planta o la palidez de una persona enferma en
contraste con la apariencia de alguien saludable.
22
El jinete que cabalga sobre el caballo de color enfermizo lleva por nombre
1\IJ.uerte (tlunatos), Y el Hades le segua. Muerte y Hades son compaeros
inseparables. La muerte es un rudo segador que va talando sus vctimas que, a su
Yez, son recogidas y almacenadas por el pozo del Hades. La muerte fsica en s no
constituye una va de escape de la tribulacin.
23
Y le fue dada potestad (kai edthei autofs exousa). Esta frase sugiere que la
potestad o autoridad (exousa) que ejerce el cuarto jinete la recibe del mismo
Dios. El juicio ejecutado es terribl e pero parcal: Afecta a la cuarta parte de los
habitantes de la tierra. Posteriom1ente, bajo los juicios de las trompetas, la tercera
parte del resto de la humanidad ser directamente afectada (vase Ap. 8:7-10, 12;
9: 18). El j uicio divino es ejecutado mediante cuatro instrumentos diferentes (vase
Ez. 14:21):
l. Con espada (en rlwmphaa). Esta era una espada de largo alcance y de
hoja ancha, fabricada en Tracia y usada por las tribus brbaras en combate.
2. Con hambre probablemente causada por la gran escasez de alimentos de
consumo diario.
3. Con mortandad (en thantoi) o pestilencia. La guerra y el hambre
producirn plagas que el hombre no ser capaz de atajar. E. W. Bullinger
hace la siguiente observacin: Aunque el vocablo griego que se usa aqu es
thnatos ("muerte"), es puesto, por metonimia, como el efecto de la causa
que la produce, la cual es pestilencia.H
4. Con las fieras de la tierra. La preposicin COn (hypo) se usa con el
genitivo y debe traducirse pOr o por medio de>> y sugiere que las fieras>>
o bestias mencionadas son instrumentos de Dios. Dios ha usado en el
pasado una variedad de animales: (a) Langostas (x. 10); (b) serpientes
ardientes (Nm. 21:6); e) avispas (x. 23:28; Jos. 24:12); d) leones (2 R.
17:25), e) osos (2 R. 2:24); t) diversas plagas de insectos (Jl. 1:4). El aumento
de las fieras es el resultado de la tierra despoblada.
He aqu una gran paradoja. Dios cre los animales del campo para que sirviesen
21 hombre. Todas las bestias del campo deben estar sometidas bajo la autoridad del
;:Klmbre (vase Sal. 8:5-8). Pero en los postreros tiempos, el hombre sufrir la
.!Illenaza e incluso la muerte a causa de las fieras de la tierra.
6:9
Cuando abri el quinto sello, vi bajo el altar las almas de los que haban
sido muertos por causa de la palabra de Dios y por el testimonio que tenan.
escenario del quinto sello es el cielo, en contraste con los cuatro pdmcros sellos
que tienen que ver con acontecimientos que ocurren en la tierra. El apstol Juan vio
138 Apocalipsis
bajo el altar las almas de los que haban sido muertos ... . El altar debe referirse
al del incienso.
25
La expresin las almas (tas psycl1s) debe tomarse como las
vidas o las personas. La referencia debe de ser a personas que han credo en
Cristo durante los primeros meses de la tribulacin, mientras los juicios de los
primeros cuatro sellos eran ejecutados.
26
En confonnidad con el Antiguo Testamento
(x. 29:12; Lv. 4:7; 5:9), Juan ve a estos mrtires debajo del altar, tal como la
sangre de los sacrificios era derramada debajo del altar.
La razn por la que haban sido muertos (sphagmno11), es decir, degollados,
es doble: (1) Por causa de la palabra de Dios; y (2) por el testimonio que tenan.
Estos mrtires eran obedientes a la palabra de Dios y daban testimonio de su fe a
pesar de las persecuciones (vase Mt. 24:9).
Hay quienes opinan que los santos mrtires que se mencionan aqu son los
cristianos que han sufrido mart irio a travs de las generaciones de la existencia de la
iglesia.
27
Pero debe observarse que la actitud de los mrtires de la iglesia es diferente
de la que aparece en Apocalipsis 6:9- 11. Esteban pidi al Seor que no tomase en
cuenta el pecado que sus verdugos cometan contra l (Hch. 7:60). Pablo escribi
poco antes de su muerte: ... ya estoy para ser sacrificado ... He peleado la buena
batalla, he acabado la carrera, be guardado la fe (2 Ti. 4:6, 7). Despus del rapto de
la Iglesia, el evangelio del reino ser predicado en todas las naciones del mundo
(Mt. 24:14). Ese testimonio producir el fruto de la conversin de muchos. Esos
convertidos sern perseguidos por dar testimonio de su fe en Cristo y un nmero
grande de ellos sufrir martirio. John F. Walvoord, hace la siguiente observacin:
Siendo que los mrtires piden venganza sobre aquellos que moran en la
tierra, es evidente que sus perseguidores an estn vivos. Su grito pidiendo
un juicio justo est en consonancia con la peticin del suplicando
a Dios que vindique su santidad y justicia, haciendo frente a la injusticia y
a la opresin que caracteriza a la raza humana.
28
Si bien es cierto que los cristianos han sido perseguidos y martirizados en muchas
naciones de la tierra, tambin es cierto que esas persecuci ones no han tenido un
carcter universal. Adems, los cristianos perseguidos no han clamado a Dios por
venganza sino que, ms bien, han orado por sus perseguidores. Como ya se ha
observado, lo ms prudente es entender que se trata de creyentes que sufren
persecuciones y mueren durante los aos de la septuagsima semana de DanieL es
decir, en el tiempo de la gran tribulacin.
6:10
Y clamaban a gran voz, diciendo: Hasta cundo, Seor, santo y verdadero,
no juzgas y vengas nuestra sangre en los que moran en la Obsrvese
que estas personas estn conscientes del ante de Dios.
29
<<Gritan a gran voz (kraxan
phne meglel) al estilo de los Salmos Imprecatorios (vase Sal. 35, 52, 58, 59, 69,
83, 109, 137, 140), los mrtires piden a Dios que les baga justicia y que d su
merecido castigo a quienes les han perseguido. Se refieren a Dios llamndole Seor
(ho despteis). Este vocablo sugiere soberana, majestad, poder. Dios el Soberano
tiene control absoluto sobre todas las cosa:;.
30
Adems, Dios es reconocido como
Santo y verdadero. Esos dos atributos de Dios cobran aqui un significado muy
importante por cuanto el tema tratado es el j uicio de Dios sobre los inicuos. El
Seor soberano siempre juzga sobre la base de su santidad y en conformidad con la
. verdad de su Palabra.
31
Los siete sellos de j uicios
139
Los santos mrtires claman diciendo: ;,Hasta cundo?)) La pregunta no cuestiona
s Dios ha de ejecutar juicio o no. La preocupacin de ellos se relaciona con la
duracin del tiempo que ha de transcurrir hasta que la j usticia de Dios sea consumada
(vase Sal. 13:1, 2: 35:17; 74:9, 10; 79:5; 89:6; 94: 1-3). Dios puede dilatar su
juicio, pero lo ejecutar con seguridad y justicia.
No juzgas y vengas nuestra sangre)) (ou kneis kai kdikeis ti hJ.ima heimon).
El juicio de los inicuos es seguro (Hch. 17:30, 31; Ro. 2:16). Juzgar requiere
discriminacin y evaluacin. Vengar (ekdiko) tiene que ver con la justa retribucin
que el maligno merece.
32
Los santos mrtires claman que Dios d la merecida
retdbucin a quienes han derramado la sangre de los siervos de Cristo (vanse Ap.
19:2; Dt. 32:43).
En los que moran en la tierra (ek ton katoikontn. ep"i te:s geis), es una
frase que designa a la humanidad en su actitud hostil hacia Dios (vase A p. 3: lO;
8: 13; 11: lO; 13:8, 12; 17:2, 8). Son los oponentes acrrimos de los siervos de Dios.
Son gente maligna que no tienen otra morada si no la tierra y no desean ningn otro
l u g a ~


6:11
Y se les dieron vestiduras blancas, y se les dijo que descansasen todava un
poco de tiempo, hasta que se completara el nmero de sus consiervos y sus
hermanos, que tambin haban de ser muertos como ellos.)) Los santos mrtires
reciben Un galardn de gracia
3
'
1
en la forma de vestiduras reales que les cubran
hasta sus pies como muestra de la justicia de su causa. Adems, se les asegura que
su peticin ser contestada despus que se complete el nmero de los mrtires. Se
les infom1a, adems, que deben descansar todava w1 poco de tiempo. Los mrtires
descansan en el sentido de que disfrutan de las bendiciones en la presencia de Dios.
La espera podra parecer larga desde la ptica de los mortales, pero respecto a Dios
es un tiempo tan breve que es imposible computarlo.
Hasta que se completara el nmero de s us consiervos y sus hermanos, que
tambin haban de ser muertos.)) Esta frase da a entender que habr un segundo
grupo de mrtires. Este segundo grupo recibe la designacin de consiervos))
csyndouloi) y hermanos>) (adelphoi). El p1imer grupo ele mttires sufre durante la
primera mitad de la gran tribulacin a causa de su testimonio (Mt. 24:9), mientras
que el segundo grupo padece por negarse a someterse a la bestia y adorar su imagen
durante los aos finales ele la tribulacin. El verbo completara (pleir6th6sin) es
el primer aoristo subjuntivo, voz pasiva de plero, que significa llenar, cump1ir.
15
La idea de la frase es que Dios ha preordenado un nmero especfico ele siervos
suyos que sern mrtires durante los aos de la tribulacin. Aqu no se habla del
:1mero de los redimidos sino del ele los mr tires que sufrirn durante las
?f!rsecuciones de los ltimos tiempos.
36
Los dos grupos nicamente los separa el factor tiempo. La realidad es que a la
?<JStre foml<Ul un solo grupo que constituir los mrtires de la tribulacin. Esto
ocurrir una vez que el nmero de ellos sea completado. Aunque el hombre no sea
capaz de explicarlo, hay un propsito divino en el sufrimiento de los hijos de Dios.
L.o confortante es que Dios tiene absoluto control de todos los acontecinentos y
.;ue la muerte de sus santos es siempre preciosa delante de sus ojos (Sal. 116:15).
6:12
Mir cuando abri el sexto sello, y he aqu hubo un gran terremoto; y el sol
se puso negro como tela de cilicio, y la luna se volvi toda como sangre. La
1-lO Apocalipsis
apertura del sexto sello revela acontecimientos csmicos aterradores. Las convulsiones
celestiales que suceden producen confusin y caos entre los hombres. Prcticamente
todos los comentaristas relacionan Apocalipsis 6: 12-17 con Mateo 24:3-30.
37
El discurso de Cristo en Mateo 24 habla de acontecimientos literales que tendrn
lugar en la tierra en los das en que Dios derramar su ira j udicialmente sobre los
inicuos. De modo que los sucesos descritos en Apocalipsis 6:12-17 se deben tomar
con la misma leralidad que los descritos en Mateo 24. Algunos expositores, sin
embargo, optan por espiritualizar el pasaje y darle un carcter simblico.
38
Tal
hem1enutica no es requerida por el texto de Apocalipsis 6:12-17. Si bien es c.ierto
que algunos profetas del Antiguo Testamento utilizan figuras de catstrofes tales
como terremotos y conmociones csmicas para anunciar el mensaje proftico (vanse
Is. 34:2-4; Hag. 2:21, 22), ese no parece ser el caso de Apocalipsis 6:12-17 ni de
Mateo 24:3-30. Lo que en el Antiguo Testamento es simblico y descriptivo en
Apocalipsis 6: 12-17 es hi strico y literal.
Los acontecimientos producidos por la apertura del sexto sello probablemente
tienen Jugar al final mismo de la primer ml.tad de la semana setenta de Dame!. Es
cierto que habr juicios de naturaleza semejante al final mismo de la gran hibulacin
y justo antes de la segunda venida de Cristo (vanse Jl. 2:30, 31; Hch. 2: 19-21; Mt.
24:29, 30; Mr. 13:24-26; Le. ' Zl :25-28), pero tambin es verdad que hay un grupo
paralelo de seales sobrenaturales en la primera mitad de la tribulacin. Mateo
24:7-8 definitivmnente menciona terremotos con los que comienza el principio de
dolores (vanse Mt. 24:7, 8; Le. 21:11; Ap. 6:12). Obsrvese que en el quinto sello
los mrtires de la tribulacin son ejecutados en la primera mitad de la tribulacin y
el sexto sel lo est estrechamente relacionado con el quinto. Puede concluirse, por lo
tanto, que los sucesos del sexto sello tendrn lugar al final de la primera mitad de la
semana setenta de Daniel.
Los acontecimientos del sexto sello comienzan con un seismos, es decir, un
terremoto sin precedentes. Nunca habr ocurrido un temblor cuya severidad slo
ser sobrepasada por otro que ha de ocurrir al final de la tribulacin (vase 16: 18).
El texto griego lo describe como un gran terremoto (seismos mgas). Nada
::;emejante habr ocurrido hasta entonces. Los habitantes de la tierra se llenarn de
terror, pero ni aun as reconocen su necesidad de Dios (vase Hag. 2:6, 7).
Despus del terremoto habr seales en el firmamento que el hombre no haba
contemplado antes: (1) El sol se puso negro como tela de cilicio. La expresin
<dela de cilicio signitica tela de pelo de cabras. El pelo negro de las cabras se
usaba para fabricar tela. La tela en s. adems de su color, se asociaba con la
tristeza, la desesperacin y la muerte; (2) Y la luna se volvi toda como sangre.
La totalidad de la superficie lunar adquirir un color rojizo semejante a la sangre
(vase JI. 2:31). Este raro eclipse total de la luna servir tambin para aumentar la
perplejidad de la humanidad (vase Le. 21:25, 26).
6:13
Y las estrellas del cielo cayeron sobre la tierra, como la higuera deja caer
sus higos cuando es sacudida por un fuerte viento. Habr un tercer acontecimiento
csmico que, sin duda, producir profunda preocupacin en la sociedad humana. El
texto castellano dice: Las estrell as del cielo cayeron sobre la tierra. El vocablo
estrellas (astres) puede referi rse a cuerpos astrales de mayor tamao, como el
sol, pero su significado no se limita a ste. Su significado es lo bastante amplio para
incluir objetos menores que circulan a travs del espacio de tiempo en tiempo.
39
Juan compara el fenmeno con la cada de hi gos verdes que brotan en las higueras
Los siete sellos de juicios 141
demasiado tarde para madurarse antes del invierno y, por lo tanto, caen cuando el
fuerte viento sacude la higuera.
6:14
Y el cielo se desvaneci como un pergamino que se enrolla; y todo monte y
toda isla se removi de su lugar. Este versculo describe la cuarta conmocin
csmica que resulta de la apertura del sexto sello. El verbo desvaneci
(apechlJrsthei) es el aoristo indicativo, voz pasiva de apochordso, que significa
quebrar, romper, Separar en dos. El cielo fue roto y separado en dos partes
como un rollo que se enrolla. La mano poderosa de Dios parte el cielo como si
fuera una hoja de papel. Adems, las montaiias y las islas son removidas de Jos
1 ugares donde acostumbraban estar. Todos estos sucesos producen una gran
consternacin en la sociedad humana. Dicha consternacin es una clara evidencia
de que lo que el pasaje describe son hechos reales que no se deben espiritualizar ni
alegorizar.
En s1tesis, la creacin natural ser fuertemente sacudida por la intervencin
sobrenatural de su Creador. Tanto el Jinnamento como la misma tierra sern escenario
de acontecimientos conmovedores. Es probable que Dios use actividades volcnicas
extensas que sacudirn la tierra y afectarn a un sinnmero de habitantes. EJ hombre
debe alzar sus ojos al Dios del cielo en arrepentimiento y reconocimiento de la
absoluta soberana del Creador.
6:15
Y los reyes de la tierra, y los grandes, los ricos, Jos capitanes, los poderosos,
y todo siervo y todo libre, se escondieron en las cuevas y entre las peas de los
montes.
En lugar de manifestar arrepentimiento, los habitantes de la tierra de todos los
e tratos sociales se llenan de pnico. All estn tanto los poderosos como dbiles, los
infl uyentes como Jos parias. Se incluyen las diferentes clases sociales y los gobernantes:
(l) reyes o emperadores; (2) grandes (megistnes) o magistrados (funcionarios
civiles en autoridad); (3) capitanes (chilarchos) o cabezas de mil soldados o
rribunos. Dicho vocablo se usaba con referencia a los tribunos sin tener en cuenta
cuntos soldados

y (4) poderosos (plosioi), es decir, los ricos o
plutcratas. Pero, adems de estas clases p1ivilegiadas, se incluye tambin las grandes
masas compuestas de siervos o esclavos y libres. Obsrvese que ni la riqueza
ni la pobreza otorgan al hombre una etiqueta de piedad. La reaccin de la humanidad
no es mirar al cielo para pedir a Dios perdn y salvacin. Por el contrario, procuran
e conderse en las cuevas y entre las peas en busca de autoliberacin (vase l s. 2: 10-
19). Lo paradjico es que esas cuevas y peas sern sacudidas hasta ser derribadas por
el fuerte terremoto que tendr lugar en ese tiempo de juicio.
6:16,17
Y decan a los montes y a las peas: Caed sobre nosotros, y esconded nos
del rostro de aquel que est sentado sobre el trono, y de la ira del Cordero;
porque el gran da de su ira ha llegado; ,y quin podr sostener se en pie?>>
Los versculos 16 y 17 expresan la reaccin de los hombres frente al juicio
divino. Frente a una calami dad de tal magnitud era de esperarse que los hombres se
humillaran delante de Dios. Pero no es a<;. Los hombres una vez ms optan por
damar a las piedras mudas, a objetos inanimados, a sus dolos, pidiendo socorro y
ayuda.
4 1
La peticin de los hombres a las cuevas y a las peas es enftica: Caed,
1-f2 Apocalipsis
escondednos. Ambos verbos (psete y krypsate) son aoristos imperativos, voz
activa que sugieren una accin urgente. Es como si dijesen: Caed sobre nosotros
ya y escondednos inmediatamente (vase Os. 10:8).
Del rostro de aquel que est sentado sobre el trono, y de la ira del Cordero
(apo pros6pou tol katheimnou epz tou thrnou kaz apc) teis orgeis tou amou). La
splica de los hombres se relaciona con su deseo de huir de la presencia de Dios.
Lo que los hombres temen ms no es la muerte, sino la manifiesta presencia de
Dios. Hay una profunda verdad psicolgica en la afirmacin de Gnesis 3:8 ... El
Apocalipsis provee el mismo deseo de escabullirse de la presencia de Dios en la
ltima generacin de la humanidad que el Gnesis atribuye a los padres de la raza.
pero habr entonces una fuente de terror adicional: El fin trae con la revelacin de
Dios "la ira del Cordero".
42
La solicitud de los hombres es para ser escondidos del rostro, es decir, de la
presencia misma del que est sentado sobre el trono. Recurdese que el trono es el
estrado de un juez. Dios est actuando como el gran Juez de la tierra (vase Gn.
18:25; He. 12:23; Sal. 98:9; Is. 66: 16). Tambin piden ser escondidos de la ira del
Cordero. El vocablo ira. (orgi) se refiere aqu a la indignacin divina frente a la
rebelin humana. La ira de Dios ... traer consigo finalmente el juicio en el que
Dios recompensar a los temerosos de su nombre. Pero en el mismo juicio sern
arruinados aquellos que arruinan la tierra (vase Ap. 11:18 cp. 6:16, donde se habla
de la "ira del Cordero" que juzga).
43
La ira del Cordero se manifestar en la plenitud de su poder, simbolizado por
sus siete cuernos (Ap. 5:6). Los hombres temern entonces la ira del Cordero
despus de haber rechazado su belleza y su gracia abund<mte. El escritor Jos Grau
lo expresa con elocuencia y precisin: Quin hubiera pensado que era posible
hablar de la ira del Cordero? No es el Cordero el ms manso de l.os animales? Es
la ira del amor, del amor despreciado, pisoteado una y mil veces, a pesar de haber
llegado hasta lo sumo del sacrificio por nosotros.
44
La dureza del corazn humano
se pone de manifiesto una vez ms. En lugar de esconderse en el Cordero, intentan
esconderse de l, el nico que puede salvarles (Jn. 1:29). Obsrvese que los hombres
estn conscientes de la realidad de lo que est ocurriendo, pero se niegan a reconocer
al nico Dios vivo y verdadero.
l,orque el gran da de su ira ha llegado; y quin podr sostenerse en pie?
Esta frase es enftica y sobrecogedora. El texto griego dice: Porque lleg el da, el
grande de su ira, y quin es capaz de mantenerse en pie? Esta es la reaccin
producida por el engao del pnico de los inicuos. El gran da de su ira (vanse
JI. 2:11, 31; Sof. 1: 14, 15, 18; 2:3) lleg (ellthen). El verbo es el aoristo indicativo,
que seala a un acontecimiento histrico, es decir, destaca el punto de llegada. Los
hombres ven la llegada de este da [o del. tiempo) al menos tan temprano como las
conmociones csmicas que caracterizan el sexto sello (6: 12-14), pero despus de
reflexionar probablemente reconocen que ya se estaba efectuando con la muerte de
la cuarta parte de la poblacin (6:7, 8), la hambruna mundial (6:5, 6), y la guerra
global (6:3, 4). La rpida secuencia de todos estos acontecimientos no puede eludir
la atencin pblica, pero la luz de su verdadera explicacin no penetra en la conciencia
humana hasta la llegada de los severos fenmenos del sexto sello.
45
Escritores, filsofos, literatos, socilogos, historiadores y religiosos, tanto en el
pasado como contemporneos han vaticinado el tin del mundo. La humanidad, sin
embargo, se encoge de hombros, demostrando su indiferencia y despreocupacin. El
mundo secular muchas veces se burla y desdea a quienes creen en el relato bblico
tocante a Jos acontecimientos de los ltimos tiempos. La indiferencia humana de los
Los siete sellos de j uicios 143
ltimos tiempos es comparable a la de los das en que Dios juzg a la humanidad
mediante el Diluvio (vase Mt. 24:37-39). La respuesta a la pregunta: ;,Y quin
podr sostenerse en pie? tiene como respuesta: Nadie! El nico sostn del pecador
es la gracia de Dios manifestada en la persona de Cristo. El hombre que ha rechazado
a Cristo est asentado sobre la arena y se hundir en la condenacin eterna. Slo
quienes han confiado en Cristo poseen la vida eterna y la sli da esperanza de vivir
por toda la eternidad en la casa del Padre.
R ESUMEN Y CONCLUSIN
El captulo seis del Apocalipsis revela el comienzo de la semana nmero setenta
de Daniel (9:27). Los sucesos revelados en Apocalipsis 6 se corresponden con la
profecfa del sermn del Monte de los Olivos (Mt. 24:3-30). Hay quienes pretenden
espiritualizar el contenido de este capitulo. Se sugiere que los sucesos del sexto
sello son tan abarcadores que tienen que espiritualizarse. Sin embargo, transferir el
significado de dichos hechos a otro ramo contribuye muy poco a la bsqueda de una
explicac.i n adecuada del pasaje. Si todas las plagas en el mbito natural son
espi tualizadas, qu ocurrir con las profecas tocante al mi smo tema dadas por
los profetas del Antiguo Testamento y por el mi smo Seor Jesucri sto? Si los viol entos
acontecimientos ocurridos en el mbito del mundo fsico dentro de la revelacin del
sexto sello son solamente simbbcos, qu explicacin se dara al hecho de que los
hombres buscan refugio en las cuevas y en las peas?
Lo ms prudente es que el estudioso del Apocalipsis en particular y de las
profecas bblicas en general parta desde una s.lida exgesis del contenido del
material bblico. Es imprescindible, adems, la utilizacin de una hermenutica
congruente. Si bien es cierto que no se debe minimizar el uso constante de smbolos
y de figuras de diccin a travs del Apocalipsis, tambin es cierto que la interpretacin
literal de esos gneros literarios dentro de su ambiente y dndole a cada figura el
sentido pretendido por el autor y mversahnente aceptado dentro de la cultura y de
la literatura en la que el Apocalipsis fue escrito, constituye el mejor acercamiento a
la comprensin del mensaje que Dios revel al apstol Juan.
NoTAS
l. El da del Seor o el da de Jehov escatolgico es un perodo de tiempo que
comienza con la gran tribulacin y tennina con la creacin de los nuevos
cielos y la nueva tierra. De modo que incluye los acontecimientos relacionados
con la Segunda Venida de Cristo a la tierra y el establecimiento del reino
mesinico. El clia de Jehov, por lo tanto, incluye tanto juicios como bendiciones
relacionados con la intervencin divina de los ltimos tiempos, cuando la
soberana de Dios ser establecida para siempre en todo el universo. En el
Antiguo Testamento muchas veces se mencionan expresiones tales como aquel
da, el da, aquel tiempo, que equivalen al da de Jehov (vanse l s. 4:2;
Jcr. 30:7, 8; 31: 1; JI. 3: 1, 18; Sof. 3:9, 11, 16). Tambin en el Nuevo Testamento
hay varias referencias al da del Seor. Todas ellas se asocian con los
acontecimientos relacionados con la Segunda Venida de Cristo (vanse 1 Ts.
5:2, 3; 2 Ts. 2: 1-3; 2 P. 3:10; Ap. 1:10).
2. Vase Evis L. Carballosa, Daniel y el reino 1nesinico, pp. 190-224.
3. Hay expositores que sostienen que la Iglesia ser librada o protegida a travs
de la prueba, es decir, que la iglesia pasar por la gran tribulacin pero que
Dios la guardar para que no sufra la ira (vase Robert H. Mounce, The
Book of Revelation, p. 119). La promesa de Dios, sin embargo, es que
144 Apocalipsis
guardar la Iglesia de la hora misma de la prueba (Ap. 3:10). La promesa no
es la de guardar de la prueba (la tribulacin), sino la de guardar de la hora de
la prueba, es decir, del perodo de tiempo durante el cual la prueba existe
(vase Robert Thomas, Revelation 1-7, pp. 283-288).
4. Vase William Barclay, The Revelation of Jo/m, vol. 2, p. l.
5. Para una discusin amplia tocante a las sugerencias de la identidad del personaje
que cabalga el caballo blanco en 6:2, vase Robert L. Thomas, Revelation 1-
7, pp. 420-424. Vase tambin Robert H. Mounce, The Book of Revelation,
The New lnternational Commentaty of the New Testament, pp. 153, 154; y J.
Massyngberde Ford, Revelation The Anchor Bible, pp. 104-106.
6. Vase George E. Ladd, A Commentay on the Revelation oflohn, p. 99.
7. Robert L. Thomas, Revelation 1- 7, p. 422.
8. Vase William Barclay, The Revelation oflohn, vol. 2, pp. 3, 4; H. B. Swete,
Commentary on Revelation, p. 86.
9. Jos Grau, Estudios sobre Apocalipsis, pp. 161, 162.
10. George Eldon Ladd, op. cit., p. 99.
11. Yanse William Barclay, The Revelation of John, vol. 2, p. 4; Jos Grau,
Estudios sobre Apocalipsis, pp. 161, 162.
12. Vase Zane C. Hodges, The First Horseman of the Apocalypse, Bibliotheca.
Sacra, octubre 1962, pp. 324-334.
13. Vanse Robert L. Thomas, Revelation 1-7, p. 422; John F. Wa:lvoord, The
Revelation of Jesus Christ, pp. 125-128; E.W. Bullinger, Commentary on
Revelation, pp. 252-254.
14. Vase M. Eugene Boring, Reve1ation, Interpretation: A Bible Commentary
for Teaching and Preaching, p. 122.
15. Vase Amo C. Gaebele.in, James-Revelation, The Annotated Bible, vol. IX,
p. 226.
16. Robert Thomas, op. cit., p, 423.
17. G.B. Caird, quien fuera decano y profesor de exgesis de las Sagradas Escrituras
en la Universidad de Oxford dice: Juan usa este vocablo [edthej tres veces
con referencia a un regalo de la gracia de Dios, que armoniza con su propsito
redentor (6:11; 12:14; 19:8); pero ms frecuentemente lo usa respecto del
permiso divino otorgado a los poderes malignos para llevar a cabo sus malvadas
obras: los habitantes del abismo (9: 1, 3, 5), la bestia que sale del mar (13:5, 7)
y el falso profeta. Los cuatro usos en el presente pasaje tienen que ser todos
homogneos, y no debe haber duda alguna a qu clase stos pertenecen
(vase George Bradford Caird, The Revelation of Saint John, Black's New
Testament Commentary, p. 81).
18. John F. Walvoord, The Revelation of Jesus Christ, pp. 128, 129.
19. Vanse William Barclay, The Revelation of Jo/m, vol. 2; pp. 5, 6; Robert H.
Mounce, The Book of Revelation, pp. 154, 155.
20. Para un ejemplo bblico de una situacin extensa de hambre, vase
Lamentaciones 4:5-8; 5: 10; Job 30:30.
21. William Barclay, op. cit., vol. 2, p. 6.
22. Alan F. Johnson, Revelation, The Expositor's Bible Commentary, vol. 12,
p. 474.
23. Muerte y Hades se mencionan juntas en varios pasajes de las Escrituras (vanse
Ap. 1:18; 6:8; 20:13; 1 Co. 15:55; Is. 28:18).
24. E.W. Bullinger, Commentary on Revelation, p. 259.
25. Algunos expositores identifican el altar como el del holocausto, pero el contexto
Los siete sellos de juicios 145
parece armoni zar mej or con la idea del altar del incienso. La identificacin
de ste con el altar de oro del incienso es ms probable. A travs del libro el
altar celestial est relacionado con la ejecucin de juicio por la que los santos
oran, y las oraci ones de los santos pidi endo juicio son simbolizadas por el
incienso (vase 5:8; 8:3-4). El desarroll o del contexto del Apocalipsis es una
consideracin lo ba-;tante fuerte para exigi r un altar y slo uno en el cielo ... el
altar del incienso (vase Robert Thomas, Revelation 1-7, pp. 442, 443:
vase tambin Jos Grau, Estudios sobre Apocalipsis, p. 164).
26. Charles C. Ryrie, Apocalipsis, pp. 52, 53. La mencin de que Se les dieron
vestiduras blancas)) (v. 11) sugiere que dichos mrtires podran tener un cuerpo,
puesto que es difcil concebir que se vista a alguien que no posee cuerpo.
Probablemente, dichos santos posean un cuerpo temporal en espera del cuerpo
glorificado (vase 2 Co. 5: 1-8).
27. Vase G.E. Ladd, A Commentary on the Reve/ation, pp. 103, 104.
28. Joho F. Walvoord, op. cit., p. 134.
29. La doctrina de que el alma del que muere duerme en el sepulcro j unto con su
cuerpo es totalmente falsa y carece de todo fundamento bblico. Los mrtires
mencionados en este pasaje estn en comunicacin con el Seor, estn
conscientes el uno del otro puesto que hablan de nuestra sangre. Adems
muestran poseer emociones, sensibilidad, deseos y sentido del tiempo, ya que
claman <(hasta cundo? Otra observacin es que estos seres estn descansando
en la presencia ~ e l Seor. No estn en tonnentos ni en nada parecido al
purgatorio.
30. A.T. Robertson observa que el vocablo despteis (Seor) es aplicado a Dios
el Padre en Lucas 2:29 y Hechos 4:24 y a Cristo en Judas 4 y 2 Pedro 2:1. En
el Apocalipsis slo aparece en 6: lO (vase A.T. Robertson, Word Pictures,
vol. 6, p. 344) .
31. Dios es reconocido como Santo, es decir, incapaz de cometer alguna
negligencia pecaminosa o de demora en la ejecucin de su j uicio, y verdadero,
es decir, firmemente fiel a sus promesas pactadas (vase Sal. 89:35).
32. Para una considerac in del uso del vocablo ekdiko, vase The New
lntemational Dictionary of New Testament Theology, vol. 3, Coln Brown,
editor, pp. 92-97.
33. Robert L. Thomas, Revelation 1-7, p. 446.
34. /bid.
35. El aoristo subjuntivo se usa con funcin de fut uro. El aoristo sugiere una
acci n puntual o histrica. Dicha forma verbal sustituye el futuro indicativo
por el hecho de que este ltimo sealara una accin continua o durativa en el
futuro, mientras que el aoristo subjuntivo destaca un acontecimiento futuro
pero una accin puntual en un momento concreto de la historia.
36. Vase Jos Grau, Estudios sobre Apocalipsis, p. 165.
37. E. W. Bullinger dice: Nadie puede leer Mateo 24:30 con Apocalipsis 6: 12-17
sin ver que hablan del mismo acontecimiento (vase Commentary on
Revelation, p. 273). Vanse adem<>, William Barclay, The Revelation of John,
vol. 2, p. 14; John F. Walvorrd, The Revelation of Jesus Christ, p. 137.
38. Vase George E. Ladd, A Commentary on the Revelation of John, pp. 106,
107.
39. Robert L. Thomas, op. cit. , pp. 453, 454.
40. Fritz Rienecker, Linguistic Key to the Greek New Testament, vol. 2, p. 482.
~ J Vase W.A. Criswell, Expository Semzons on Revelation, vol. 3, pp. 129-133.
146 Apocalipsis
42. Henry Barclay Swete, Commentary on Revelntion, pp. 94, 95.
43. Vase Lochar Caeaen, Erich Beyreuther, Hans Bieterhand, Diccionario
teolgico del Nuevo Testamento, vol. IJ (Salamanca: Ediciones Sgueme, 1980),
pp. 360, 361.
44. Jos Grau, Es1udios sobre el Apocalipsis, pp. 165, 166.
45. Robert L. Thomas, op. cil., pp. 457, 458.
7
Los 144.000 sellados, los redimidos
de la tribulacin y el sptimo sello
(7:1-8:1)
I NTRODUCCIN
Muchos expositores consideran el captulo 7 del Apocalipsis como un interludio
o parntesis entre el sexto y el sptimo sello.
1
Si bien es cierto que las visiones
desctitas en el captulo siete <(constituyen una pausa en la progresin cronolgica
que ocurre con la apertura de los seUos,
2
este captulo forma una patte integral del
movimiento del libro.
3
El captulo siete del Apocalipsis constituye una respuesta
enftica a la pregunta con la que concluye el captulo seis: Porque el gran da de su
ira ha llegado; y quin podr sostenerse en pie? (6: 17).
La pregunta, en realidad, significa: Podr alguien ser salvo cuando Dios derrame
u ira sobre los habitantes de la tierra? John F. Walvoord hace la siguiente
observacin:
Con frecuencia se ha preguntado: Ser alguien salvo despus del rapto?
Las Escrituras claramente indican que una gran multitud compuesta de
judos y gentiles confi ar en el Seor despus que la iglesia sea llevada a la
gloria. Aunque los hijos de Dios que vivan en la tierra en ese tiempo sern
trasladados cuando Cristo venga por su iglesia, inmediatamente se levantar
un testimonio del nombre de Cristo a travs de nuevos convertidos de entre
judos y gentiles. Aunque ellos nunca se describen por el trmino iglesia,
estos son constantemente llamados santOS, es decir, aquellos que han
sido apartados como santos para Dios y salvados a travs del sacrifcio de

Las dos visiones que aparecen en el captulo 7 del Apocalipsis expresan de
manera elocuente que Dios j ams se olvida de ejercer su miseticordia. A pesar de la
impiedad de los hombres, la gracia salvadora de Dios se extiende como un manto de
amor para acoger a tocio aquel que cree en la persona de Cristo. Apocalipsis 7 pone
147
148 Apocalipsis
de manifiesto, adems, la soberana de Dios, quien escoge y sella a sus siervos y
salva, mediante la sangre del Cordero, a quienes ponen su fe en l.
Despus de haberse demostrado en el captulo 7 que, en efecto, habr personas
salvadas durante los aos de juicio de la gran tribulacin tanto de entre los judos
como de entre los gentiles, el apstol Juan reanuda la secuencia de los juicios de los
sellos en 8: l. El sptimo sello contiene la segunda serie de juicios que se manifiestan
con el penetrante sonido de siete trompetas. Esta segunda seri e de juicios comprende
casi la totalidad de la segunda mitad de la tribulacin y son mucho ms severos que
los anteriores.
Bosquejo
1. Los 144.000 sellados de las tribus de los hijos de Israel (7:1-8)
2. Los redimidos de la tribulacin (7:9-17)
3. La apertura del sptimo sello (8:1)
4. Resumen y conclusin
NOTAS EXEGTICAS Y COMENTARlOS
7:1
Despus de esto vi a cuatro ngeles en pie sobre los cuatro ngulos de la
tierra, que detenan los cuatro vientos de la tierra, para que no soplase viento
alguno sobre la tierra, ni sobre el mar, ni sobre ningn rbol.
La expresin despus de esto (meta touto) seguida del verbo Vi (efdon)
indica que el apstol contempla una nueva visin.
5
Juan contempla a cuatro ngeles
en pie sobre los cuatro ngul os de la tiemt. La expresin los cuatro ngulos de
la tierra es una figura que significa los cuatro puntos cardinales. Juan no creia
que la tierra era plana y rectangular, sino que utiliza una expresin comn en su d(a.
La idea de la frase es que los mencionados ngeles ejercen control sobre la totalidad
de la superficie terrquea.
La tarea asi gnada a los cuatro ngeles es la de detener los cuatro vientos de la
tierra para que no soplase viento alguno sobre la tierra, ni sobre el mar, ni sobre
ningn rbol. El vocablo detenan (kratountas) es el participio presente, voz
activa de krato, que significa Sujetar fumemente>>, detener. El participio presente
sugiere una accin continua. En cada uno de los cuatro puntos del comps uno de
los cuatro vientos es mantenido prisionero por un ngel que controla sus
movimicntos.
6
El propsito de detener los vientos es para que no sople viento alguno ...
(hna mi pnei menos). Esta clusula negativa de propsi to combina el uso de
hna mi ms el presente subjuntivo, voz activa de przo y podra traducirse: para
que el viento no siga soplando.
7
Varias veces en el Antiguo Testamento se asocia
el batir de los cuatro vientOS con una intervencin judicial de Dios (vanse Jer.
49:36-38; Os. 13: 15; Dn. 7:2; ls. 40:22-24). Es probable. por lo tanto, que la tarea
de los ngeles sea detener la manifestacin del juicio divino hasta que los siervos de
Dios que han de ministrar durante la tribulacin hayan sido sellados. Dios en su
soberana voluntad ha escogido el utilizar ngeles para ejecutar su plan. K
Sobre la tierra, ni sobre el mar, ni sobre ningn rboL>> Los sustantivos
tierra, mar y rbol>> deben entenderse en su sentido literal. La naturaleza no
experimentar los embates del juicio divino hasta que Dios haya apartado a los
escogidos que sern sell ados por orden expresa del Seor.
Los 144.000 sellados, los redimidos de la tribulan y el sptimo sello 149
7:2,3
Vi tambin a otro ngel que suba de donde sale el sol, y tena el sello del
Dios vivo; y clam a gran YOZ a los cuatro ngeles, a quienes se les haba dado
poder de hacer dao a la tierra y al mar, diciendo: No bagis dao a la tierra,
ni al mar, ni a los rboles, basta que hayamos senado en sus frentes a los
siervos de nuestro Dios.
El ngel protagonista en los versculos 2 y 3 se clcsclibe como otro ngel
(llon ggelon), es decir, otro de la misma clase de los anteriores.
9
La misin de
este ngel es la de detener la accin de los cuatro ngeles que ejercen potestad sobre
los vientos. El texto di ce que el ngel procede del oriente y que tena el sello del
Dios vivo (clwnta sphragfda theoa z6ntos). El sello en cuesti n probablemente
una especie de anillo como el que usaban los reyes orientales para autenticar y
proteger documentos oficiales.
10
El sello portado por el ngel se describe como el
sello del Dios vivo.
11
El Dios vivo es el Creador y Dueo de todas las cosas. Como
soberano del universo est a punto de intervenir en juicio sobre la humanidad. Antes
de hacerlo, pone su sello de proteccin en sus siervos y de ese modo los identifica
como su propiedad. El texto no aclara en qu consiste el sello que recibirn los
siervos del Dios viviente ni dnde lo recibirn. Apocalipsis 14: 1, sin embargo,
revela que el sello ser el nombre del Cordero y del Padre celestial. Dice, adems,
que dicho sello ser colocado en la frente de cada uno de los sellados (7:3). Los
redimidos son propiedad del Seor. El sello de Dios los identifica como sus siervos
con carcter inviolable.
El ngel designado para detener la accin de los cuatro ngeles de destruccin
a gran voz (kraxen phonei meglei), es decir, comenz a clamar con
grito de urgencia, diciendo: No hagis dao a la ti erra, ni al mar, ni a Jos rboles,
hasta que hayamos sellado en sus frentes a los siervos de nuestro Dios. La expresin
bagis dao (mi a.dikiseite) es una prohibicin con mei rno] y el aoristo
:.ubj untivo ingres.ivo, voz activa de adiko, no comenzar a daar.
12
Los cuatro ngeles con autoridad para hacer dao a la tierra, al mar y a los
rboles deben esperar hasta (chri) que los siervos de Dios sean sellados en sus
:Tentes. El verbo hayamos sellado (sphragsomen) es el aoristo subjunti vo, voz
activa de sphragdso, que significa sellar. El aoristo subj unti vo en este caso hace
la funcin de una clusula temporal de accin indefinida con idea de futuro.
11
Con
irecuencia, los escritores del Nueva Testamento ::; ustituyen el futuro indicativo y en
su lugar usan el aoristo subjuntivo. El aoristo subjuntivo hace la funcin de futuro
pero enfatiza una accin puntual que no se repite.
Evidentemente, el acto de sellar a los siervos de Dios es efectuado por un nmero
indeterminado de ngeles, como sugiere la forma plural del verbo (hayamos
sellado). Los esclavos o siervos de Dios son sellados para ser protegidos de los
juicios divinos que han de venir sobre los enemigos de Dios.
14
Ciertamente guc el
.-\nticristo y sus seguidores perseguirn a los santos de la tribulacin y muchos el e
d ios sufrirn martirio a manos de los enemigos de Cristo. El sello de Dios protege a
los siervos de Dios tal como la sangre del cordero pascual sirvi de protecci n a los
lS!aelitas para que no fuesen destruidos por el ngel de la muerte (x. 12). As como
los sacerdotes y los profetas fieles a Dios fueron sellados y librados de la destruccin
que se avecinaba sobre Jerusaln en tiempos de Ezequiel (9:4-6), as los esclavos de
Dios sern sellados y librados de los juicios divinos de la tribulacin. Los esclavos
.le Dios. sin embargo, sufrirn a manos del Anticristo, puesto que a ste Se le
hacer guerra contra los santos, y vencerlos (Ap. 13:7a).
15
150 Apocalipsis
7:4-8
Y o el nmero de los sellados: ciento cuarenta y cuatro mil sellados de
todas las tribus de los hijos de Israel. De la tribu de Jud, doce mil sellados. De
la tribu de Rubn, doce mil sellados. De la tribu de Gad, doce mil sellados. De
la tribu de Aser, doce mil sellados. De la tribu de Ncftal, doce mil sellados. De
la tribu de .Manass, doce mil sellados. De la tribu de Simen, doce mil sellados.
De la tribu de Lev, doce mil sellados. De la tribu de lsacar, doce mil sellados.
De la tribu de Zabuln, doce mil sellados. De la tribu de Jos, doce mil sellados.
De la tribu de Benjamn, doce mil sellados.
Ha habido una larga discusin tocante a la identificacin de los 144.000 sellados.
Juan afirma que oy el nmero de los sellados y afinna que fueron 144.000. Dice,
adems, que pertenecan a las doce tribus de los hijos de Israel. Aun as, se
contina discutiendo respecto a si lo que Juan dice es simblico o literal.
Hay comentaristas que interpretan el nmero 144.000 como simblico.
16
Quienes
as piensan se basan en el hecho de que consideran imposible tomar dicha cifra
literalmente. Dicen que el nmero 144.000 simplemente representa una gran cantidad
de personas. Un comentmista afim1a que:
El nmero 144.000 es usado como teologa simblica, no como matemtica
literal ... Una multitud de 144.000 tiene como propsito transmitir la
impresin de una vasta multitud imposible de contar (precisamente lo mismo
que en 7:9).
17
Lo sorprendente de esa afirmacin es que en el mismo pasaje y en el mismo
entomo, el apstol Juan menciona una cifra concreta (144.000), un nmero concreto
de tribus judas (12) y una cantidad especfica de sellados de cada tribu (12.000).
Posteriormente en 7:9, cuando se refiere a la gran multitud, afirma que era imposible
de contar. Es decir, cuando el escritor bblico, guiado por el Espritu, se refiere a
una multitud de cuenta indefinida por ser numricamente vasta lo dice con toda
claridad, de modo que el lector no tenga duda de lo que lee. Por otro lado, cuando es
guiado a comunicar una cantidad concreta de personas, no existe razn exegtica
que obligue al intrprete a entender que dicha cifra es simblica. El texto da a
entender que la cantidad de 144.000 debe entenderse como una cifra literal. Juan
dice que l oy el nmero de los sellados: ciento cuarenta y cuatro mil de todas
las tribus de los ljos de Israel (Ap. 7:4).
Algunos expositores entienden no slo que el nmero 144.000 es simblico, sino
que se refiere a la iglesia que ha de pasar por la gran tribulacin: Se refiere a esa
generacin de creyentes fieles que est a punto de entrar en el perodo turbulento
final que indica el final de la historia humana.
18
El citado escritor entiende que el
nmero 144.000 es simblico, mientras que el texto da a entender que dicha cifra es
literal. Adems, dice que la referencia es a la Iglesia, es decir, el Israel espiritual.
Las Escrituras, sin embargo, nunca identifican a Israel con la Iglesia. Ningn pasaje
de las Escrituras, propiamente interpretado, utiliza el sustantivo Israel para referirse
a la iglesia.
Los 144.000 mencionados en Apocalipsis 7:4-8 no es el nmero total de lo
creyentes en Cristo durante los ltimos tiempos. Tampoco son ellos el nmero total
de judos que sern salvos durante la tribulacin. Los 144.000 constituyen solamente
un grupo especial de aquellos que son apartados con el propsito de dar testimonio
a un mundo rebelde.
19
Ese grupo de israelitas es sellado con el fin de que sea
protegido no de las persecuciones del Anticristo sino de los juicios que Dios ha de
Los 144.000 sellados, los redimidos de la tribulacin y el sptimo sello 151
denamar sobre la tierra. Esa proteccin permi tir que los 144.000 proclamen el
evangelio del reino durante la tribulacin.
20
Se ha objetado con bastante nfasis y se han ofrecido mltiples explicaciones
respecto a las irregularidades que aparecen en la lista de los nombres de las tribus
en los versculos 5 al 8. Entre las principales impugnaciones est el hecho de que
Jud aparece primero, aunque era el cuarto hij o de Jacob. Se ha especulado mucho
respecto a la omisin tanto de Dan como ele Efrain. Tambin se ha di scutido el
porqu de la inclusin de Jos y Manass. Las respuestas a esas preguntas abarcan
un espectro amplio de opiniones. Como siempre, hay quienes usan el argumento de
que el pasaje se refiere al Israel espiritual, es decir, la lglesia.
2
' Para otros, el arreglo
de las doce tribus, con la exclusin de Dan y Efran y la inclusin de Manass y
Jos, debe tomarse como un simple simbolismo.
22
Incluso hay quienes atribuyen las
irregularidades de la Jjsta a un problema textual.
23
La explicacin del porqu Jud encabeza la lista es casi uni versalmente reconocida.
La gran mayora de los expositores acepta el hecho de que se debe a que Cri sto
procede de dicha tribuY Muchos apelan correctamente a la profeca de Gnesis 49: lO
y al hecho de que en Apocalipsis 5:5 el Cordero es identificado como el Len de la
tribu de Jud. Es de inters observar que un buen nmero de expositores que
espiritualiza la cifra 144.000, diciendo que signi fica un nmero indeterminado de
personas y que las tlibus de los hijos de Israel se refiere a la Iglesia, no ponga ningn
reparo en interpretar literalmente la profeca de Gnesis 49:10 y adjudicar la mencin
de Jud en la cabeza de la lista al hecho de que esa tribu dio el Mesas al mundo.
Adems ele la li sta inicial que aparece en Gnesis 29:32- 35: 18, a travs del
Antiguo Testamento hay otras 19 li stas con los nombres de las tribus de los hij os de
brael. Un detalle importante que debe destacarse es que dichas listas difieren la una
de la otra y que todas ellas, a su vez, se diferencian de la li sta de Apocalipsis 7:5-8.2S
Otra de las diferencias notorias de la relacin de las tribus en Apocalipsis 7:5-8
es la ausencia de la t1i bu de Dan. La mayora de los comenta1istas concuerda en que
la ausencia de Dan se debe a que rucha tiibu se hizo infame a causa de la prctica de
la idolatra. Hay numerosas citas en el Antiguo Testamento que atestiguan acerca de
~ s prcticas idoltricas de la tribu de Dan (vanse Jue. 18:1-31; 1 R. 12:28-30).
26
:-ambin se ha sugerido, siguiendo una tradicin tomada de Ireneo, que la razn de
.1a omisin de Dan se debe a que el Antic1isto proceder de dicha tribu.z' Esta
"pinin es tanto novedosa como escasa en apoyo exegtico. Lo ms probable es que
el Anticristo sea un gentil que encabezar la confederacin ele naciones que resultar
del avivamiento del antiguo Imperio Romano (vanse Dn. 9:26: 11:36-45: A p. 13:1-
!8: 17:11-14).
Si bien es cierto que todas las tribus de Israel, de un modo u otro, estuvieron
;.:nplicadas en la idolatra, la tribu de Dan lleg al colmo de dicha abominable
Tctica, de modo que Dios soberanamente la excl uye de la proteccin dada al resto
de las tribus duranle el terrible perodo de tribulacin. No obstante, como muestra
je la gracia de Dios, Dan ser incluida en la futura distribucin de la tierra (Ez.
- :1 , 32).
28
Otra irregularidad en la Lista es la ausencia de Efran. Este patriarca fue el
...egunclo hij o de Jos. Su nombre significa doblemente fructfero y naci durante
_:,s siete aos de abundancia en Egipto. Junto con su hermano mayor, Manass, fue
..doptado por s u abuelo Jacob y recibi de l la bendicin mayor (vase Gn. 48). De
=orlo que, al adoptar a Manass y a Efrain, Jacob dio a Jos una doble bendicin. A
largo ele la hi storia de la nacin de Israel , Efrain lleg a ocupar un lugar
_;eeminente. Lleg a ser cabeza del sector oeste del campamento alrededor del
152 Apocalipsis
tabernculo con el apoyo de Manass y Benjamn (Nm. 2: 18-24). Entre los lderes
preeminentes de la tribu de Efran estaba Josu, quien posteriormente reemplaz a
Moiss y a la postre condujo al pueblo a la tierra prometida.
29
Durante el periodo de los jueces, el centro religioso de Israel era Silo, en el
territorio de Efran (vanse Jos. 18:1; 22:12; Jue. 18:31; 21:29; 1 S. 1:3, 9, 24; 2:14;
3:21). All se erigi el tabernculo donde permaneci hasta que el Arca del Pacto
fue secuestrada por los filisteos. Sin embargo, la tribu de Efrain tambin se prostituy
con la idolatra (vanse Jue. 17:13; 1 R. 12:25-29; Os. 4:17; 5:3-5). Es probable, no
obstante, que la principal razn de la omisin de Efrain de la lista de Apocalipsis
7:5-8 fue causada por su desercin de la casa de David (vase 2 S. 2:9).
10
No es de
dudarse que, en su misericordia, Dios optase por incluir a Efran en la tribu de Jos,
aunque no hay una explicacin rotunda del porqu Manass aparece clasificado
conjuntamente con Jos. Como ya se ha observado, Manass y Efran eran los hijos
de Jos adoptados por Jacob antes de morir (Gn. 48:5, 6). Ambos recibieron heredad
con los dems patriarcas. En la lista de Apocalipsis 7:5-8, Dios en su soberana
escoge incluir tanto a Jos como a Manass y dejar fuera a Efran. Tal decisin
corresponde a Dios, quien es el que escoge y ordena que sean sellados en sus frentes
aquellos que son sus esclavos (doloi).
Resumiendo, Apocalipsis 7:1-8 presenta la escena del acto de sellar a 144.000
israelitas, 12.000 de cada una de las tribus de los hijos de Israel. Hay quienes
entienden que tanto el nmero (144.000) como la nacionalidad de los sellados
(israelitas) deben ser espiritualizados. Eso hara que la cifra (144.000) fuese un
nmero indeterminado de personas y que Jos llamados israelitas fuesen el Israel
espiritual, es decir, la Iglesia.
No existe razn exegtica ele fuerza para espiritualizar ambas cosas. Por el
contrario, una interpretacin normal del texto es preferible, puesto que otorga al
pasaje un significado armonioso con el argumento del Apocalipsis y con el tenor
general de las Escritmas. Ningn pasaje de la Biblia propiamente interpretado permite
que el sustantivo Israel se use para designar a otra cosa que no sea los descendientes
de Abraham a travs de Isaac y Jacob.
S bien es cierto que la lista de las tribus en Apocalipsis 7:5-8 presenta varias
irregularidades, tambin es cierto que en el Antiguo Testamento hay unas 19 listas
de dichas tribus que difieren la una de la otra. No es correcto intentar manipular el
pasaje de Apocalipsis 7:1-8 para adaptarlo a algn concepto teolgico. Lo ms
prudente es tomar el texto en su sentido llano, normal, gramtico-histrico dentro de
su entorno o contexto y permitir que el pasaje diga lo que su autor original quiso
decir cuando lo escribi.
LOS REDIMIDOS DE LA TRIBULACIN
La segunda mitad del captulo (7 :9-17) contiene la visin de los que son redimidos
durante los aos de la gran tribulacin. El captulo presenta un destacado contraste.
Por un lado, el apstol Juan afirma ver cuatro ngeles que detienen los vientos de la
tierra. Luego ve a otro ngel que viene del oriente con el sello del Dios vivo. Dicho
ngel procede a sellar a 144.000 escogidos de entre las 12 tribus de los hijos de
Israel. Esos 144.000 son llamados siervos o esclavos (doloi) de Dios. Los 144.000
sellados estn en la tierra y constituyen un grupo seleccionado y comisionado para
efectuar la labor de anunciar el evangelio del reino durante la segunda mitad de la
gran tribulacin. Probablemente, como resultado del trabajo de los 144.000 muchos
llegan a conocer a Cristo en medio de los terribles juicios de la tribulacin.
Por otro lado, Juan contempla la presencia de una multitud innumerable. Esta
Los 144.000 sellados, los redimidos de z tribulacin y el sptimo sello 153
procedente de todos los grupos tnicos y lingsticos de la tierra est en la
;;resencia de Dios en el cielo. En el pasaj e bajo consideracin, Juan explica la
de la gran multitud y la razn del porqu est en la presencia de Dios.
NOTAS .EXEGTICAS Y COMENTARIOS
i :9, 10
Despus de esto mir, y be aqu una gran multitud, la cual nadie poda
oontar, de todas naciones y tribus y pueblos y lenguas, que estaban delante del
trono y en la presencia del Cordero, vestidos de ropas blancas, y con palmas en
las manos; y clamaban a gran voz, diciendo: La sahacin per tenece a nuestro
Dios que est sentado en el trono, y al Cordero.
La frase despus de esto mir (meta tata eUion) sugiere que el apstol se
:efiere a una visin distinta de la anterior. Esta segunda visin no es simultnea con
la de 7: 1-8, sino que la sigue. La visin de los 144.000 sellados es diferente de la de
la gran multitud. Los dos grupos son distintos y se hallan en lugares diferentes. El
?rimer grupo est formado por los sellados de las doce tribus de Israel. Estos estn
en la tierra y su ministerio tiene que ver con el anuncio del evangelio durante los
aos finales de la gran tribulacin. El segundo grupo lo constituye una multitud
cuyo nmero slo es conocido por Dios. Estos proceden de entre todos los grupos
tnicos de la tierra, pero ya estn en el cielo, alabando a Dios porque han recibido
salvacin por la fe en la persona y en la obra de Cristo.
El texto dice que estaban de pie (hestotes) delante del trono y en la presencia
del Corder o. El cuadro descrito se asemeja al que aparece en los captulos 4-5
del Apocalipsis. Dicha escena es, incuestionablemente, celestial. Los componentes
de la gran multitud estn vestidos de ropas blancas (peribebleimnous sto/as
leuks). El vocablo vestidos (periheblemnous) es el participio perfecto, voz
pasiva de perbllo que significa vestin>. El tiempo perfecto sugiere una accin
completada y la voz pasiva indica que el sujeto recibe la accin. Los componentes
de la multitud fueron vestidos con ropaj e relacionado tanto con victoria como con
la justicia obtenida a travs de la muerte de Ciisto.
1 1
De igual manera llevaban
.cpalmas en las manos>>, una seal de gozo y festividad.
A semej anza de una gran coral, proclamaban como si se escuchase una sola voz,
diciendo: <<La salvacin pertenece a nuestro Dios que est sentado en el tr ono, y
al Cordero. La gran multitud da testimonio del hecho de que la salvacin o liberacin
de que disfrutan es totalmente la obra de Dios. El ser humano no contribuye
absolutamente nada a la obra de la salvacin. La salvacin es un regalo producto de la
gracia de Dios, basado sobre los mri tos de Cristo y slo se recibe mediante la fe en la
persona del Salvador.
32
La nota principal de la alabanza es hei soteira [la salvacin]. ..
quienes la proclaman han experimentado la gran liberacin (v. 14) que le atribuyen a
Dios y al Cordero: ... El grito hei sotei rfa tof rheof kai tot amoi [la salvacin a Dios y
al Cordero] es equivalente a atribuir a an1bos el ttulo de sotir [Salvador], tan bbremente
dado por las ciudades leales y fanticas de Asia a los Emperadores, pero que a los ojos
de los cristianos pertenece solamente a Dios y a su Cristo.
33
7: 11, 12
Y todos los ngeles estaban en pie alr ededor del trono, y de los ancianos y
de Jos cuatro seres vivientes; y se postraron sobre sus rostros delante del trono,
y adorar on a Dios, diciendo: Amn. La bendicin y la glor ia y la sabidura y la
accin de gracias y la honra y el poder y la fortaleza, sean a nuestro Dios por
los siglos de los siglos. Amn.
15-J. Apocalipsis
El cuadro es majestuoso y estupendo a la vez. Hay una santa convocacin delante
del trono. All estn todos los ngeles (pntes hoi ggeloi), formando un gran
crculo (kykloi) alrededor del trono y gozndose en la salvacin de los hombres
34
como en Lucas 15:7, 10. El trono est en el mismo centro del cuadro. Cerca del
trono estn los cuauo seres vivientes. Luego. formando un crculo concntrico,
estn los veinticuatro ancianos. Luego, en un crculo exterior, ms alejados del
trono y de pie, se encuentran los ngeles. Seguidamente, rodeando al trono de igual
manera, se halla la gran multitud.
Los ngeles se postraron sobre sus rostros delante del trono, y adoraron a
Dios, diciendo: Amn ... Es decir, reconocen la majestad, la soberania y la santidad
de Dios. Los ngeles reconocen su pequeez delante de Dios y lo demuestran
cayendo sobre sus rostros y adorando al Soberano Creador de todo. A continuacin,
los ngeles adscriben a Dios alabanza. A l y slo a l pertenecen de manera
perfecta la bendicin y la gloria y la sabidurfa y la accin de gracias y honra y
el poder y la fortaleza por los siglos de los siglos. Amn>>. Esta escena contrasta con
la rebeldia de los habitantes de la tierra. Esa rebelda terminar cuando la voluntad
de Dios sea hecha en la tierra como en el cielo y coincidir con la marfestacin
gloriosa de Jesuc1isto, el Rey de reyes y Seor de seores.
7:13-15
Entonces uno de los ancianos habl, dicindome: Estos que estn vestidos
de ropas blancas, quines son, y de dnde han venido? Yo le dije: Seor, t lo
sabes. Y l me dijo: Estos son los que han salido de la gran tribulacin, y han
lavado sus ropas, y las han emblanquecido en la sangre del Cordero. Por esto
estn delante del trono de Dios, y le sirven da y noche en su templo; y el que
est sentado sobre el trono extender su tabernculo sobre ellos.
El verbo habl (apekrithe) literalmente significa Contest. Dicha fonna es
el aoristo pasivo (deponente) de apokrfnomai. Aunque esta es la nica vez que se
usa en el Apocalipsis, es de uso comn en los evangelios. Casi siempre seguido de
lgo (decir ).
35
Uno de los ancianos formula una pregunta concerniente a la identidad
y la procedencia de la multitud jnnumerable vestida de blanco que rodea el trono.
La presencia de tan grande multitud ataviada con ropas blancas y con palmas en las
manos, dando alabanzas y pronunciando gloria y honra a Dios y al Cordero debi de
haber causado una tremenda impresin en el apstol Juan.
El apstol responde a la pregunta del anciano con la expresin: Seor, t lo
sabes ... (kyri mou, su ofdas).
3
c' Dicha afirmacin equivale a decir: Seor mo, no
s la respuesta. La respuesta de Juan es, a su vez, una confesin de ignorancia y
una apelacin por informacin.l
7
El ser celestial de inmediato da la informacin procurada por Juan: Y l me
di,jo: Estos son los que han salido de la gran tribulacin, y han lavado sus
ropas, y las han emblanquecido en la sangre del Cordero. La respuesta del
anciano explica el porqu Juan no reconoca ni la identidad ni el origen de la
multitud. ((Pudo haber sido el perodo de tiempo del cual los participantes fueron
extrados, la tribulacin futtml. Quienes aparecen en la vjsjn an no han vivido en
la tierra para permitir que Juan los hubiera


Una observacin importante es el hecho de que la expresin <<los que han salido
(hoi erchmenoi) es el participio presente, nominativo, plural de rchomai. Algunos
expositores toman el participio hoi erchmenoi en su funcin sustantiva y hacen que
dicho participio adquiera un uso atemporal en cuyo caso la traduccin sera: Los
que estn vestidos de ropas blancas son tales personas como las que salen de la gran
Los 144.000 sellados, los redimidos de la tribul.acin y el sptimo sello 155
tribulacin. l? Ms probable, sin embargo, parece ser el nfasis verbal del participio
en el que se destaca la accin continua del mismo.'
10
El comentario de Thomas al
respecto es excelente:
La fuerza normal del tiempo presente es mostrar accin continua. El estilo
semitico de la construccin de la declaracin favorece permitir ese sentido
aqu. El cambio a los verbos finitos plynan (han lavado) y e/ekanan
(han emblanquecido) hace recordar el uso frecuente de un participio
hebreo o un infinitivo seguido de verbos finitos (por ejemplo Jer. 23:32;
Am. 5:7). El mismo semitismo se ha sealado anteriormente en el
Apocalipsis (1:5, 6; 2:20). El paralelismo del participio con los verbos
finitos sirve para enfati zar la fuerza durativa de su tiempo presente: Esos
que estn en el proceso de salir. Debido a que es sencillamente parte de la
pregunta del anciano estimular la curi osidad de Juan, el aoristo eilthon
(han venido) de 7: 13 no implica necesariamente que su nmero est
completo y niega la idea de que an estn llegando.
41
La gran tribulacin (tels th.lpses tefs megleis) mencionada en este pasaje
es la tribulacin escatolgica que preceder a la venida en gloria de nuestro Seor
Jesucristo. El texto es enftico puesto que dice literalmente la tribulacin la grande.
Ser un perodo de siete aos equivalentes a la septuagsima semana de la que
habl el profeta Daniel (9:27). Es el periodo de tiempo al que se refiri el Seor en
Mateo 24:21, cuando dijo: Porque habr entonces gran tribulacin, cual no la ha
habido desde el principio del mundo hasta ahora, ni la habr. Dicho perodo es
tambin equivalente a lo que en Apocalipsis 3:10 llama: .. .la hora de la pr ueba que
ha de venir sobre el mundo entero, para probar a los que moran sobre la tietTa: San
Pablo se refiere a la misma cuestin y la compara con los dolores a la mujer
encinta (1 Ts. 5:3).
Jos Grau pierde de vista el contexto del pasaje cuando escribe:
Vi enen de la tribulacin. La vida es tribulacin para la iglesia que
permanece fiel. Han salido no significa que han escapado de ella, sino
que vienen de ella, despus de haberla sufrido. De la gran tribulacin surge
el pueblo de Dios.
42
Lo cierto es que el pasaje no est hablando de las tribulaciones generales que el
pueblo de Dios ha sufrido a travs de la historia. Como reconoce el comentarista
Robert H. Mounce:
El uso del artculo determinado en la frase la gran tribulacin indica que
el ngel se refiere primordialmente a esa serie final de juicios que ocurrirn
inmediatamente antes del fin. Es la hora de la prueba que ha de venir sobre
el mundo entero (3: 1 0).
4
3
Tampoco es correcto identificar a la multitud innumerable vesti da de ropas blancas
con la Iglesia cristiana. Si fuera la Iglesia, de cie110 Juan hahrfa reconocido a
muchos de ellos, cosa que no es capaz ele hacer. Lo ms n01mal, en consecuencia
con el texto, es entender que los componentes de aquella gran multitud son personas
que han conocido el evangelio despus que la Iglesia ha sido removi da de la tierra,
principalmente a travs del testimonio de los 144.000 sellados. Aunque la gran
156 Apocalipsis
tribulacin ser un perodo de intensos y severos juicios, Dios, en su gracia, permite
que muchos sean salvos tal como lo evidencia la gran multitud de Apocalipsis 7:9-
17. La mayora de esos que sern salvos durante la tribulacin sufrirn las
persecuciones organizadas y ordenadas por los enemigos de Dios. Los tres aos y
medio finales del perodo de siete aos sern extremadamente crticos para los
habitantes de la tiena. Esos sern los aos cuando el Anticristo estar en el cenit de
su carrera y cuando las persecuciones de los santos de la tribulacin sern ms
intensas.
Juan contempla la salida de aquella multitud del gran cont1icto justamente
antes que el maltrato de los santos se vuelva peor bajo el liderazgo de la
bestia que sale del mar (vase Ap. 13:7) . Los ve saliendo de (ek) la gran
tribulacin. Ya han sufrido en cierta medida, pero sern librados de los
peores tiempos de angustia que sufTirn los que sobreviven la primera
mitad de la semana.
44
La fe en la persona y la obra de Cristo es lo que ha hecho posible que la gran
multitud est en Ja presencia de Dios. Una vez ms se cumplen las palabras de
Cristo: ... nadie viene al Padre, sino por m (Jn. 14:6). Todos los componentes de
la gran multitud han lavado sus ropas, y las han emblanquecido en la sangre del
Cordero (Ap. 7:14).
El texto de la Reina-Valera 1960 dice que los santos han lavado (plynan) sus
ropas y las han emblanquecido (elekanan) en la sangre del Cordero. El
trasfondo bblico de lavar los vestidos como seal de purificacin aparece en xodo
19: 1 O, 14. Tambin en el Nuevo Testamento en pasajes tales como 1 Juan 1 :9;
Hebreos 9:14, 22. Tal vez una observacin adicional ayude a comprender ms
concretamente el significado del pasaje bajo estudio: Las ropas de los santos fueron
lavadas y emblanquecidas por (en) la sangre del Cordero ms que en la sangre
del Cordero. Como observa Mounce:
La idea de emblanquecer los vestidos mediante el lavarlos en sangre es una
sorprendente paradoja. Es el sacrificio del Cordero en la cruz lo que provee
vestidos blancos para los santos. El acto de ellos de lavar sus vestidos no es
una obra meritoria, sino una manera de describir la fe.
45
El apstol Juan vio a los que estaban saliendo de la tribulacin, es decr, la
grande y hacan su entrada en la presencia de Dios y del Cordero. Antes de
abandonar la tierra cada uno de ellos haba puesto su fe en el Mesas y, como
resul tado, lavaron sus ropas y las emblanquecieron por la sangre del Cordero. La
figura de lavar y emblanquecer las ropas)) tiene que ver con la salvcin espiritual
de aquellos individuos. Debe observarse el hecho de que el fundamento de la salvacin
es siempre el mismo, es decir, el sacrificio del Cordero de Dios, Cristo Jess.
Tambin el medio a travs del cual la salvacin se recibe es invaliable, o sea, la fe
personal en Jesucristo. La Bi blia no ensea ni reconoce otro medio para la salvacin
del pecador.
7:15-17
Por esto estn delante del trono de Dios, y le sirven da y noche en su templo;
y el que est sentado sobre el trono extender su tabernculo sobre ellos. Ya no
tendr n hambre ni sed, y el sol no caer ms sobre ellos, ni calor alguno; porque
Los 144.000 sellados, los redimidos de la tribulacin y el sptimo sello 157
el Cordero que est en medio del trono los pastorear, y los guiar a fuentes de
aguas de vida; y Dios enjugar toda lgrima de los ojos de ellos. La expresin
por esto (diii tot) seala la razn por la cual los componentes de la gran
multitud estn delante del trono de Dios. Pablo dice en Romanos 3:24, 25:
Siendo justificados gratuitamente por su gracia, mediante la redencin que es en
Cristo Jess, a quien Dios puso como propiciacin por medio de la fe en su sangre,
para manifestar su justicia, a causa de haber pasado por alto, en su paciencia, los
pecados pasados. Sobre la base de la fe en la persona de Cristo, cada uno de ellos
recibi la limpieza espiritual: sus vestidos fueron lavados y emblanquecidos>>, es
decir, fueron declarados justos y santificados por la fe en el sacrificio del Mesas-
Salvador.
Los componentes de la gran multi tud no estn ociosos delante del trono, sino que
realizan una actividad de Servicio continuo (latreousin) a Dios en alabanza y
adoracin.
46
John F. Walvoord hace la siguiente observacin:
Se les descri be como que estn delante del trono de Dios, es decir, en el
lugar de preeminencia y honor. Su privilegio especial es adicionalmente
defi nido como sirviendo al Seor da y noche en su templo. Esa expresin
es altamente significativa. porque indica que el cielo no e:s slo un lugar ele
descanso de los trabajos terrenales, sino tambin un lugar de servicio
privi legiado. Quienes han servido bien en la tierra tendrn un ministerio en
el ciclo.
47
La continuidad del servicio de adoracin a Dios es sugerida tanto por el tiempo
presente del verbo (latreousin) como por la expresin da y noche.
Adems. debe observarse que el lugar de la adoracin es el templO>> (naoi), lo cual
ugiere un acto de servicio sacerdotal de adoracin espiritual."
8
Es importante destacar en esta coyuntura que no existe contradiccin entre este
versculo (7:15) y Apocali psis 21:22, donde dice: Y no vi en ella templo; porque el
Seor Dios Todopoderoso es el templo de ella, y el Cordero.>> En la Jerusaln
celestial no habr un edificio designado como templo (nos) tal como exista en la
Jerusaln terrenal. El :santuario o templo (11os) ser la inconmensurable totalidad
del cielo. La presencia de Dios Todopoderoso en su plenitud (Padre, Hijo y Espri tu
Santo) lo llenar todo de manera que no habr necesidad ele que exista en el cielo un
lugar determinado designado como templo.
Este pasaje termina con una lista de bendiciones que sern derramadas sobre los
componentes de la gran multitud. Todos los verbos mencionados con relacin a esas
bendiciones estn en el modo indicativo y, por lo tanto. destacan la realidad del
acontecimiento:
l. El que est sentado sobre el tr ono extender su tabernculo sobre
ellos, literalmente: El que est sentado sobre el trono "tabemacular''
sobre ellos. La idea de dicha expresin tiene que ver con la presencia de
Di os tanto en proteccin como en comunin sobre los suyos (vase Lv.
26:11, 12).
2. No tendrn hambre ni sed. Quiz en vista al hecho de quienes all estn
han tenido que sufrir las limitaciones y persecuciones producidas contra
ell os por los enemigos de Dios. Mientras estuvieron en la ti erra, fueron
sometidos al acoso de hombres inicuos. Ahora, en la presencia de Dios,
tienen la garantia de que no sufrirn hambre ni sed>>.
3. El sol no caer ms sobre ellos, ni calor alguno. Esta frase presenta un
158 Apocalipsis
ambiente de desierto. El calor abrasador del desierto llamado siroco era una
experiencia comn a los habitantes del medio oriente. Probablemente un
nmero considerable de la gran multitud sufrir las persecuciones descritas
en Mateo 24:15-21. Muchos de ellos tendrn que huir al desierto donde
literalmente sufrirn el dao fsico del siroco. En la presencia del Seor,
todos ellos sern librados para siempre de esos daos fsicos.
El versculo 17 proporciona la explicacin del porqu de las bendiciones
mencionadas anteriormente. El vocablo porque (hti) introduce la explicacin:
8:1
l. El Cordero que est en medio del trono los pastorear. Todas las
bendiciones que los redimidos de Dios reciben tienen que pasar a travs del
Cordero. En este caso, el Cordero est delante del trono, ocupando el lugar
de mediador en la presencia del Padre y ejerciendo la funcin pastoral (vanse
Sal. 23; Jn. 10:11, 14; He. 13:20; 1 P. 5:2-4). Obsrvese que la funcin
pastoral del Cordero hacia su pueblo expresa cuidado y temura.
2. Los guiar a fuentes de agua viva. Generalmente el cordero es un animal
que necesita ser guiado a las fuentes de agua. Aqu, sin embargo, el cuadro
es totalmente distinto. El Cordero es el Mesas, el Salvador de su pueblo.
Como Cordero-Pastor, l gua a su pueblo con ternura y mansedumbre. La
expresin fuentes de agua viva, sugiere bendicin. A la mujer samaritana,
Cristo le prometi agua viva (Jn. 4:1 0). Tambin ofreci a los que creen
en l ros de agua viva (Jn. 7:38). Quienes creen en Cristo no tendrn sed
jams (Jn. 6:35). Esas promesas del Seor tendnln un cumplimiento literal y
final en su presencia.
3. Dios enjugar toda lgrima de los ojos de ellos. Literalmente Dios
enjugar cada lgrima ... . Es decir, no habr ms tlisteza, ni luto, ni lamento,
ni endecha. Los componentes de la gran multitud han pasado por Ja
experiencia de la tribulacin, que seguramente ha signt1cado sufrir muchas
pruebas a manos de Jos aborrecedores de Dios. Ahora, en la presencia de
Dios, el llanto se transforma en risa, alegra y gozo perpetuo.
LA APERTURA DEL SPTI\\-10 SELLO
Cuando abri el sptimo sello, se hizo silencio en el cielo como por media
hora. Los juicios de la septuagsima semana de Daniel se desarrollan en tres series
consecutivas. Cada se1ie aumenta la intensidad y la severidad de los juicios. Con los
acontecimientos de los seis primeros sellos, se agotan los tres aos y medio dei total
de siete que durar la gran tribulacin. Con la apertura del sptimo sello se inicia la
segunda mitad de dicho perodo de juicios. El sptimo sello pone de manifiesto los
juicios de las siete trompetas que abarcan la mayor parte de la segunda mitad de la
tribulacin. Como se ver ms adelante, la sptima uompeta dar lugar a la revelacin
de los juicios de las siete copas. Es as que, como observa John Walvoord, el
sptimo sello es obviamente el acontecimiento ms importante hasta este punto.
49
Cuando abri el sptimo sello (ka/ htan inoi.xein tein sphragfda tiHn ebd6mein),
literalmente, <<Y cuando abri el sello, es decir, el sptimo. El adverbio cuando
(htan) no se usa aqt con sentido indefinido ("cuando sea"), sino como es comn en
el koin; escritores usaron este vocablo con el aoristo indicativo para referirse a un
hecho concreto.
50
El verbo abri (inoixen) es el aoristo indicativo, voz activa de
anogo, que significa abriD>, romper un sello. El aoristo indicativo seala una realidad
w s 144.000 sel:Idos, los redimidos de la tribulacin y el sptimo sello 159
concreta, algo que ocurre en un momento concreto. El Cordero abri o rompi el
sptimo y ltimo sello que pone de manifiesto el contenido final del rollo de juicios.
Se hizo silencio en el cielo como por media hora (egneto sigel en tot
ourano: hs heimoron). El verbo Se hizo (egneto) es el aoristo indicativo, voz
media de gnomai. Esta es una forma verbal un tanto difcil de traducir al castellano.
La mayora de las versiones traduce Se hizQ. La frase podra expresarse as:
Hubo silencio ... , sigui un silencio ... , se produjo un silencio .. . )>. Un autor
sugiere que es el silencio de la La apertura de los seis sellos
anteriores es seguida de alguna expresin verbal, pero la del sptimo sello es seguida
de un silencio que no se puede sentir. Uno casi no se atreve a respirar. Todo
movimiento en el cielo se deti ene. Toda alabanza y adoracin cesa. Hay quietud,
una vasta calma de intensidad silenciosa.
52
El venerable comentarista de pasadas generaciones, Henry Barclay Swete, observa
lo siguiente:
El cielo, hasta entonces resonante c.on voces, ahora guarda silencio: ni
anciano ni ngel ofrece una palabra de explicacin (5:5; 7: 13); no hay ni
coro de alabanza ni grito de adoracin (4:8,11 ; 5:9ss; 12ss; 7:10, 12): ... no
hay truenos procedentes del trono (4:5). Este silenci o no significa un cese
del obrar divino, sino una suspensin temporal de la revelacin. 5
3
El sbito silenciQ)) de aproximadamente (hOs, Como) media hora presagia
que algo sorprendente est a punto de ocurrirY Como ya se ha observado
anteriormente, la apertura del sptimo sello pone de manifiesto los terribles juicios
contenidos en las siete trompetas. El sptimo sello es en sf equivalente a las siete
!Iompetas.
55
Algunos expositores entienden que el propsito de la media hora de sil encio es
para que Dios escuche las alabanzas de su pueblo o para que Dios atienda los gritos
de sus siervos que piden liberacin y justicia (6: 1 0).
56
Sin embargo, es ms probable,
como sugiere Robert Mounce, que:
El silencio no es ni un smbolo de descanso eterno ni una precaucwn
necesaria para que Dios oiga las oraciones de los santos sufrientes. Es una
pausa dramtica que hace que sean an ms impresionantes los juicios que
estn a punto de caer sobre la tierra. 5
7
No cabe duda que el silencio de cerca de media hora es sobrecogedor y
:onrnovedor. Hasta ese momento se han escuchado voces, alabanzas, cnticos, msica
e incluso truenos en el cielo. Pero, de pronto, ocurre un silencio absoluto. Es
probable que ese profundo e inaudito s.ilencio se relacione estt'echamente con las
xllabras de Habacuc 2:20: ((Mas Jehov est en su santo templo; calle delante de l
:"Xia la tierra (vanse tambin Sof. 1:7, 8; Zac. 2:13).
y CONCUJSlN
El captulo 7 del Apocalipsis presenta dos cuadros maraviJlosos de lo que Dios
.;.J de hacer en los postreros das. El primero (7:1-8) presenta el sellarniento de
_.!.4.000 israel itas. Doce mil de cada una de las tribus de los hijos de l srael. Ese
..iCOntecimiento tendr lugar despus que la Iglesia haya sido arrebatada.
Los 144.000 sern israelitas, hombres y vrgenes (hombres que no han contrado
-:auimoni o). El nmero 144.000 debe entenderse como una cifra literal. Dichos
160 Apocalipsis
israelitas sern usados por Dios para proclamar el evangelio del reino, particulannente
durante la segunda mitad de la septuagsima semana de Daniel (9:27). Ese perodo
de tiempo ser el que Cristo mencion en Mateo 24:21 y lo describi como el de
una tribulacin sin precedentes.
El segundo cuadro del captulo 7 del Apocalipsis es el que describe la presencia
de una multitud innumerable con vestidos blancos y palmas en las manos que est
alrededor del trono de Dios en el cielo. Dicha multitud no representa a los santos del
Antiguo Testamento, ni a los santos de todas las generaciones, sino a aquellos que
han conocido a Cristo durante el perodo de los juicios de la tribulacin. Esa multitud
innumerable no es la Iglesia, ya que Juan mismo es incapaz de identificar a sus
componentes. Dios se acuerda de su gracia en medio del juicio y permite que en los
tiempos ms difciles de la historia de la humanidad el evangeli o sea proclamado y
personas de todas las etnias y razas de la tierra puedan recibir el perdn de los
pecados y el regalo de la vida eterna.
Apocalipsis 8:1 reanuda la secuencia de la apertura de los sellos. Aqu se revela
la apertura del sptimo y ltimo de los sellos. Este ltimo sello consiste de los
juicios de las siete trompetas que abarcan la mayor parte de la segunda mitad de la
gran tribulacin. Como se ver posteriormente, la sptima trompeta es el anuncio de
la segunda venida en gloria del Rey-Mesas, Cristo Jess. Pero esa sptima trompeta
consiste, adems, en los juicios de las siete copas. Estos ltimos juicios ocurrirn
simultneamente con el acontecimiento de la segunda venida de Cristo.
La media hora de silencio celestial presagia la conmovedora y traumtica
intervencin divina mediante los juicios de las trompetas y, a la postre, los juicios
de las copas. Esos juicios consumardll la ira de Dios. No es de sorprenderse, pues,
que tenga lugar un silencio tan solemne y conmovedor.
NoTAS
1. Vase Alan F . .Tohnson, Rcvclation, The Expositor's /Jible Commentary, p.
477; M. Eugene Boring, Revclalion, Interpretation: A Bible Commentary
jor Teaching and Preaching, p. 127; Robert H. Mounce, The Book of
Revelation, The New International Commentary on the New Testament, p.
164; Jos Grau, Estudios sobre Apocalipsis, p. 166; Leon Morris, <<Revelation,
Tyndale New Testament Commentaries, p. 112; Charles C. Ryrie, Apocalipsis,
p. 49.
2. Robert L. Thomas, Revelation 1-7. p. 462.
3. /bid.
4. John F. Walvoord, The Revelarion of Jesus Christ, p. 139.
5. Vase Thomas, Revelation 1- 7, pp. 462-463.
6. !bid . p. 465.
7. Vase A. T. Robet1son, Word Pictures in the New Testament, vol. VI, p. 348.
8. Vase Charles C. Ryrie, Apocalipsis, pp. 50, 51.
9. Hay quienes espiritualizan al mencionado ngel y lo identifican con Ellas el
profeta, con un arcngel, con el Esp.itu Santo e incl uso con el mismo Cristo
(vase Leon Morris, Revelation, p. 113; Thomas, Revelation 1-7, p. 467).
10. Robert H. Mounce, The Book of Revelation>>, p. 167.
11. El ttulo Dios viviente>> se usa tanto en el Antiguo Testamento (Dt. 5:26; Jos.
3:10; 2 R. 19:4, 16) como en el Nuevo Testamento (Mt. 16:16; 26:63; Hch.
14:15; Ro. 9:26; 1 Ts. 1:9). El uso de zontos con theort destaca la vida eterna
de Dios (1:18; 10:6; 15:7) en contraste con los efmeros i o ~ e s paganos
(A.T. Robertson, Word Pictures, vol. VI, p. 349).
Los 144.000 sellados, los redimidos de la tribulacin y el sptimo sello 161
12. A.T. Robertson, op. cit., vol. VI, p. 349. El aoristo subjuntivo prohbe la
accin como un simple acontecimiento con referencia a la accin como un
todo o en su iniciacin, y se usa ms frecuentemente cuando la accin an no
ha comenzado (Burton, Syntax ofthe Moods and Tenses, p. 75).
13. !bid.
14. Se ha especulado respecto a la naturaleza del sello que ser puesto en las
frentes de los siervos de Dios. Hay quienes piensan que se refiere al bautismo,
tomando como referencia la letra hebrea tau (t) que era la marca o Seal
colocada en la frente de los sellados en Ezequiel 9:4-6. Segn esa opinin la
t se asemeja a la cruz que, a su vez, simboliza el bautismo. Ese punto de
vista, sin embargo, es demasiado remoto y ajeno al texto. La Biblia no revela
nada tocante a la naturaleza misma del sello. Teolgicamente, el sello sugiere
propiedad y seguridad. Para una interesante discusin de la naturaleza del
sello, vase J. Massyngberde Ford, Revelation, The Anchor Bible, pp. 116,
117.
15. El lenguaje del sellamiento tendra el efecto de asegurar al pueblo de Dios de
su especial preocupacin y plan para ellos. Aun cuando tengan que enfrentarse
a la persecucin y al martirio a manos de la bestia, pueden estar seguros de
que ninguna plaga de Dios les tocan'\ sino que estarn en su presencia para
siempre, porque ellos son propiedad de l (Alan F. Johnson, Reve1ation,
The Expositor's Bible Commentary, p. 479).
16. Yanse Robert H. Mounce, The Book of Revelation, p. 168; G.B. CaiTd, The
Revelation of Saint Jo/m, pp. 94, 95; M. Eugene Boring, Revelation>>, p. 129;
Jos Grau, Estudios sobre Apocalipsis, pp. 167-169; George E. Ladd, A
Commentary on the Revelation oflohn, pp. 113-116.
17. M. Eugene Bming, op. cit., p. 130.
18. Robert H. Mounce, op. cit., p. 168. El mismo apela a pasajes tales como
Mateo 19:28; Lucas 22:30; Romanos 2:29; Glatas 6:16; Santiago 1:1 y 1
Pedro 2:9 para intentar demostrar que la Iglesia es el nuevo Israel. Segn este
autor, en Romanos 2:29, Pablo dice que el creyente en Cristo es el verdadero
judo. Dicho autor, sin embargo, manipula el texto segn su persuasin
teolgica. Lo que Pablo dice en el citado pasaje es que un judo sin Cristo, es
decir, un hijo de Abraham que no reconoce a Cristo como su Mesas, est
incompleto y por lo tanto, no es un verdadero judo. Pablo en ningn modo
dice que un gentil se transforma en un verdadero judo cuando cree en Cristo.
19. Robe1t L. Thomas, Jbid., pp. 474, 475.
20. El comentario de Jos Grau al respecto deja mucho que desear cuando dice:
Interpretacin simblica es de obligada hermenutica ... Por el estilo mismo
del libro ... Por la combinacin de 12 x 12 x lO x 100 (ministerio, Iglesia,
completo) ... Por el nmero redondo de salvos de cada tribu (12.000). Qu
casualidad! Igual nmero de redimidos de cada tribu? No puede ser literal,
tiene que tratarse de una cifra convencional (op. cit., p. 168). Uno de los
errores hermenuticos de Grau es el de concluir que los 144.000 sellados son
simblicos del nmero total de redimidos, en lugar de verlo como un grupo
comisionado para una tarea especial durante el perodo de la tri bulacin.
21. George E. Ladd, op. cit., pp. 114-116.
22. Jos Grau, o p. cit., p. 168.
23. Vase G.B. Cairel, The Revelation of Saint Jo/m, p. 98.
24. Vase Henry Barclay Swete, Commen.tary on Revelation, p. 98; William
Barclay, The Revelation of.lohn, vol. 2, p. 25; Leon Morris, Revelation, p.
162 Apocalipsis
115; Robert H. Mounce, The Book of Revelation, p. 169.
25. Vase Robert L. Thomas, Revelation.1- 7, p. 479.
26. Vase Alan F. Johnson, (<Revelation, pp. 482, 483; E. W. Bullinger,
Comrnemary on Revelation, pp. 283, 284; William Barclay, The Revelation of
Jolm, p. 25.
27. Vase Henry Barclay Swete, Commentary on Revelarion, p. 98.
28. Vase Robe1t L. Tbomas, Revelarion 1-7, p. 481.
29. Vase Samucl J. Sbultz, (<Ephraim, The Zondervan Pictorial Encyclopedia o.f
the Bible, vol. 2, pp. 333-335.
30. Robert L. Thomas, Revelation 1- 7, p. 481.
31. !bid., p. 488.
32. Hay quienes enlicnden que el sustantivo <da salvacin (hei soteira) se usa en
este contexto con el sentido de victoria, tal como dicho vocablo se usa en
Apocalipsis 12: 10 y 19:1. De ser as, la gran multitud atribuye a Dios y al
Cordero la victoria que han conseguido, habiendo sido sacados de la gran
tribulacin (vase Robert L. Thomas, Revelation 1-7, p. 490).
33. Henry Barclay Swete, op. cit., p. 101.
34. A.T. Robertson, Word Pictures in the New Testament, vol. VI, pp. 351, 352.
35. Dicha construccin es un hebrasmo usado tanto en los sinpticos como en el
evangelio de Juan (vanse Jn. 1 :26; 12:23; M t. 25:45; 12:38; 22:1; Mr. 10:24;
15:9; Le. 3:16).
36. Juan llama al anciano seor mo (kyri nwu) como una manifestacin de
respeto y de reconocimiento de la superioridad de la persona con quien habla.
37. Henry Barclay Swcte, op. cit., p. 102.
38. Robert L. Thomas, op. cit., p. 495.
39. Henry Barclay Swcte, op. cit., p. 102.
40. Vase A.T. Robertson, Word Pictures, vol. VI, p. 352.
41. Robert L. Thomas, !bid., pp. 495, 496.
42. Jos Grau, op. cit., p. 171.
43. Robert H. Mounce, The Book of Revelation, p. 173.
44. Robert L. Thomas, op. cit., p. 497.
45. Robert H. Mounce, op. cit., p. 174.
46. Alan F. Johnson, ((Revelation, p. 487.
47. John F. Walvoord, The Revelation o.f Jesus Christ, p. 148.
48. Robert L. Tbomas, op. cit., p. 499.
49. John F. Walvoord, op. cil., p. 150.
50. Ri enecker, A Linguistic Key, p. 484. Vase tambin Burton, Syntax of Moods
and Tenses, p. 125; F. Blass y A. Debrunner, A Greek Grammar of the New
Testament and Other Early Christian Literature (Chicago: University Press,
1967), p. 193.
51. E.W. Bullinger, Commentary on Revelaton, p. 294.
52. W.A. Criswell, Expositmy Sennons on Revelation, vol. 3. p. 161.
53. Henry Barclay Swete, op. cit., p. 106.
54. Vase John F. Walvoord, The Revelation of Jesus Christ, p. 151.
55. !bid. , p. 150.
56. Vase AJan F. Johnson, Revelation, p. 488.
57. Robert H. Mounce, The Book ofRevelation, p. 179.
8
Los juicios de las siete trompetas
(8:2-13)
INTRODUCCIN
La segunda serie de juicios profetizada en el Apocalipsis se relaciona con la
ruptura del sptimo sello. Este sello consiste de la revelacin de las siete trompetas
de juicio. El dramtico silencio que tiene lugar cuando el Cordero abre o rompe el
ptimo sello presagia la severidad de los juicios que estn an por venir. La
rigurosidad de dichos juicios se acrecienta hasta culminar con la consumacin de la
ira de Dios patentizada mediante el detnmamiento de las siete copas postreras. El
fallecido George Bradford Caird, quien fuera profesor de exgesis de las Sagradas
Escrituras en la Universidad de Oxford, ha escrito lo siguiente:
De modo que es incuestionable que en su descripcin de los sellos, las
trompetas y las copas Juan deliberadamente presenta un crescendo de juicio
divino; puesto que los jinetes destruyen una cuarta parte de la tiena, los
trompetistas una tercera y las copas introducen las ltimas plagas que traen
destruccin total.
1
Dios ha sido paciente con el hombre. Le ha hablado constantemente a travs de
los profetas, la hlstoria, las Sagradas Escri turas y el mensaje glorioso del evangelio
de la gracia de Dios. El ser humano, sin embargo, ha mostrado su rebelda e
indiferencia y ha rechazado la oferta del Seor que promete perdn y vida eterna a
todo aquel que cree en Jesucristo. La intervencin judicial de Dios pondr fin al
desafo de los hombres y culminar en la manifestacin del reinado glorioso del
~ I e s a s
Bosquejo
l . Los juicios (8:2-6)
l. l. La entrega de las siete trompetas (8:2)
1.2. El altar de oro, el incensario y las oraciones de los santos (8:3, 4)
1.3. El incensario anojado a la tierra (8:5)
163
164 Apocalipsis
1.4. El comienzo de los juicios (8:6)
2. Las primeras cuatro trompetas (8:7-13)
2.1. La primera trompeta: Juicio sobre la vegetacin (8:7)
2.2. La segunda trompeta: Juicio sobre el mar (8:8, 9)
2.3. La tercera trompeta: Juicio sobre el agua potable (8: 10, 11)
2.4. La cuarta trompeta: Juicio sobre el firmamento (8:12)
2.5. Anuncio de la severidad de los juicios que an faltan (8:13)
3. Resumen y conclusin
NOTAS Y COMENTARIOS
8:2
Y vi a los siete ngeles que estaban en pie ante Dios; y se les dieron siete
trompetas.}> Despus que hubo transcurrido el sobrecogedor silencio de como media
hora, Juan vio a los siete ngeles que estaban en pie ante Dios (tous hepti'l
agglous hol. enpion tou theou hestikasin). Debe observarse el artculo determinado
los (tozls), que identifica a estos ngeles como seres especficamente designados
para servir en la presencia de Dios.
2
El ministerio de los ngeles es una de las
caractersticas ms sobresalientes del Apocalipsis. Pero, adems, a travs de la
Bibha los ngeles son usados por Dios tanto para defender al pueblo del Seor (x.
23:20, 23; 33:2) como para juzgar a los enemigos de Dios (Gn. 19:1-29; Ap. 8:2-
9:21; 16:1-21). Los ngeles tambin dirigen la adoracin celestial dedicada a Dios
(Ap. 5: ll, 12) y acompaarn al Seor Jesucristo en su segunda venida a la tierra
(M t. 25:31 ). Adems, los ngeles realizan un ministerio en favor de creyentes (He.
1:14).
Los siete <1ngeles mencionados en 8:2 tienen el privilegio particular de servir en
la inmediata presenda de Dios, como lo sugiere la frase: << ... que estaban en pie ante
Dios (ho! enpion to theo hestikasin), literalmente los que en la presencia de
Dios estn de pie. Los mencionados ngeles, evidentemente, ministran sin
intenupcin en la presencia de Dios.
El reconocido expositor escocs William Barclay, dice:
Que ellos eran llamados los ngeles de la presencia significa dos cosas.
Primero, gozaban de un honor especial. En una corte oriental slo los
cortesanos ms favorecidos tenan el derecho de estar siempre en la presencia
del rey; ser un cortesano de la presencia era un alto honor. Segundo,
aunque estar en la presencia del rey era un alto honor. an ms signjficaba
la preparacin inmediata para ser despachado en servicio.
3
En sntesis, los siete ngeles presentados en 8:2 son seres de <tito rango (arcngeles)
que estn ms cerca del trono y que sirven delante de Dios continuamente. Estos
ngeles son los que se aprestan a ejecutar los juicios relacionados con la segunda
mitad de la tribulacin.
Y se les dieron siete trompetas (kai edtheisan autofs hepta slpigges). Los
siete ngeles de la presencia reciben sendas trompetas cuyo sonido ha de de<;ata.r
sobre la tierra y sus habitantes juicios sin precedentes. A travs de la historia
bblica, la trompeta se ha usado en una variedad de circunstancias y por razones
cliferentes.
1
La ciudad de Jeric vio derribarse sus murallas tras el toque de trompetas
(Jos. 6); el acceso al trono de un nuevo rey era celebrado mediante el toque de
trompeta (1 R. 1:34, 39). El sonido de la trompeta tambin podra significar un
llamado a la nacin de Israel al arrepentimiento delante de Dios (Jer. 4:5; 6:1; Ez.
Los juicios de las siete trompetas 165
33:3-9; Jl. 2:1, 15). Otro uso de la trompeta era para convocar al pueblo de Israel
para la celebracin de las fiestas de Jehov (Nm. 10: 10; Lv. 23:24).
Las trompetas de Apocalipsis 8 se relacionan con la ira escatolgica de Dios. El
da de Jehov comienza con los juicios de la tribulacin de los dfas postreros
profetizada por Sofonas 1: 14-18 y por Joel 2:1-11. Esos juicios tienen que ver con
la manera como Dios va a implantar su soberana en la tierra. Es Dios quien da las
trompetas a los siete ngeles
5
y es l quien da la orden para que dichos ngeles
comiencen a tocar las trompetas de modo que los juicios que cada una de ellas
acarrea tengan lugar. Los juicios de las trompetas sugieren que el Dios Soberano
actuar con la fuerza de su poder con miras a implantar su soberana en su creacin,
particularmente entre la humanidad rebelde.
8:3-S
Otro ngel vino entonces y se par ante el altar, con un incensario de oro; y
se le dio mucho incienso para aadirlo a las oraciones de todos los santos, sobre
el altar de oro que estaba delante del trono. Y de la mano del ngel subi a la
presencia de Dios el humo del incienso con las oraciones de Jos santos. Y el
ngel tom el incensario, y lo llen del fuego del altar, y lo arroj a la tierra; y
hubo truenos, y voces, y relmpagos, y un terremoto.
La expresin Otro ngel (llos ggelos) sugiere que es uno diferente de los
mencionados en el versculo 2.
6
La frase vino entonces y se par ante el altar
(eflthen kai estthei epi wa thysiasteirfou) podra traducirse: ... vino y tom su
lugar sobre al altar. El texto no identifica para nada al ngel aqu mencionado, pero
da a entender que es un agente divino que realiza labores sacerdotales. Algunos
expositores creen que el referido ngel es una personificacin del Seor Jesucristo.
7
Si bien es cierto que Cristo aparece en el Antiguo Testamento como el ngel de
Jehov, no es menos cierto que despus de la encarnacin el Seor no aparece ms
como el ngel de Jehov. Es cuestionable que el Seor aparezca en el Apocalipsis
simplemente como otro ngeh>. Robert H. Mounce, comenta lo siguiente al respecto:
Es improbable que el ngel sea tomado como representante ele Cristo en su
obra intercesoria como Sumo Sacerdote. Se introducira la figura central
del Apocalipsis con un ttulo tan indefinido? En 7:2 es otro ngel quien
sella a los siervos de Dios contra inminente persecucin.
8
Identificar al llamado Otro ngel con el Seor Jesucristo es especular con el
texto bblico ms all de lo permitido. Lo ms sensato es entender que el pasaje se
refiere a un ser angelical a quien se le ha dado autoridad de ejercer funciones
sacerdotales. No existe ninguna razn exegtica ni teolgica que impida que un
ngel realice las funciones descritas en el pasaje.
9
El altar (to thysiasteirou) mencionado aqu parece el mismo mencionado en
Apocalipsis 6:9, es decir, el altar de oro del incienso y el mismo que se identifica
como el altar de oro (lb thysiastirion ro chrysoun) al final del versculo. Es ms
probable que aqu se contemple solamente un altar, el altar de oro del incienso (x.
30:1-10; 2 R. 6:22; He. 9 ~ 4 ) .
0
El ngel ocupa su Jugar sobre el altar, portando un
incensario de oro. Recibe, adems, mucho incienso con el propsito de aadirlo
a las oraciones de los santos. Dicho incienso debe ser ofrecido concretamente
sobre el altar de oro que estaba delante del trono.
11
Mounce observa que: El
ngel se describe como ofreciendo las oraciones de los santos de manera muy
imi lar como los sacerdotes en el templo de Jerusaln tomaban los cubones ardientes
166 Apocalipsis
del altar del sacrificio y los transportaban dentro del Lugar Santo hasta el altar de
oro del incienso (vase Le. 1 : 19).
12
Para aadirlo a las oraciones de todos los santos>> (hna dsei tofs proseuchafs
ron hagn pntOn). Esta es una clusula subfinal en la que se usa la partcula hna
(para>>) y un verbo en el futuro indicativo, voz activa.
13
El futuro indicativo sugiere
una realidad en la que la accin es lineal o continua. El incienso y las oraciones de
todos los santos suben continuamente hasta la misma presencia de Dios. Recurdese
que Dios est sentado en su trono de jllicio y est a punto de consumar su ira sobre
los moradores de la tierra. Los santos de todas las generaciones elevan sus peticiones
al mismo trono de Dios, pidiendo que el plan eterno de Dios llegue a su consumacin.
El incienso simboliza, pues, las oraciones de todos los santos>>. Como observa
G.B. Cairel:
Debe notarse que estas oraciones no proceden slo de los mrtires, como
en el caso de 6:9, sino de todo el pueblo de Dios. Dios deiTama algunas
cosas sobre los hombres ya sea o no que las pidan, ya sea que reconozcan
el don o no (Mt. 5:45). Pero l retiene algunos dones hasta gue los hombres
oran. '''
En el Antiguo Testamento, el salmista asemeja su oracin al incienso que asciende
en la presencia de Dios (Sal. 141:1-2) y ruega al Seor que le libere de sus
perseguidores. Asimismo, en Apocalipsis 8:3-5, las oraciones de los santos suben a
la presencia de Dios juntas con el humo del incienso del incensario que est en la
mano del ngel. El ngel, a su vez, tom (eleiphen) el incensario y lo Uen
(egmisen.) del fuego del altar y lo lanz (balen) hacia la tierra. '
5
He aqu un
recordatorio de la destruccin de Sodoma y Gomorra (Gn. 19:24). Tambin trae a la
memoria el juicio de Dios sobre la Jerusaln terrenal (Ez. 10:2). El fuego del juicio
de Dios caer sobre la humanidad inicua en respuesta a las oraciones de todos los
santos. El fuego divino consumir y destruir todo aquello sobre lo cual caer. '
6
Y hubo truenos, y voces, y relmpagos, y un terremoto.
17
Esta frase declara
la respuesta divina a las oraciones de los santos. Dios dio a conocer su presencia a
Moiss y a la nacin de Israel en el Monte Si11a a travs de truenos, relmpagos,
una espesa nube y el sonido de bocina muy fuerte (x. 19: 16). La presencia de Dios
en el monte Sina hizo exclamar a Moiss: Estoy espantado y temblando (He.
12:21). Dios contesta a sus santos, dndoles a conocer la realidad de su presencia.
l es el Dios del trueno y no los dolos vacos. Las voces ponen de manifiesto
que Dios habla y comunica su mensaje. Los relmpagos generalmente preceden
a los truenos. La venida de Cristo en gloria ser sealizada con un relmpago que
cruzar los cielos de este a oeste (M t. 24:27, 30) y vendr acompaada de grandes
voces. Dios sacudir Jos cimientos mismos de la tierra en la forma de un seismo o
terremoto. probablemente para advertir a la humanidad que se acerca el fin.
Resumiendo, la apertura del sptimo sello equivale a la manifestacin de los
juicios contenidos en las siete trompetas que han sido entregadas a siete ngeles.
Antes de la ejecucin de los juicios de las trompetas, Juan contempla a otro ngel
que ha tomado su lugar sobre el altar del incienso. Este ngel realiza funciones
sacerdotales. Como tal, lleva un incensario de oro lleno de mucho incienso. El
incienso simboliza las oraciones de todos los santos o, qui 7z, slo acompaa a las
oraciones que el pueblo de Dios eleva al Soberano, pidindole que realice la
constunacin de su plan y de su justo castigo a los inicuos y rebeldes moradores de
la tierra. Dios, evidentemente, escucha y contesta las oraciones de su pueblo.
Los juicios de las siete trompetas
167
En un final dramtico de la escena, Juan describe que el ngel ha tomado el
incensario, lo llena del fuego del altar y Lo lanza hacia la tierra. La secuela de esa
accin es la aparicin de truenos, voces, relmpagos y un terremoto. El Dios Soberano
hace sentir su presencia y su poder en medio de su pueblo al que viene a librar de la
mano de sus enemigos.
8:6
Y los siete ngeles (}Ue tenan las siete trompetas se dispusieron a tocarlas
ckal hoi hepta ggeloi hoi chontes tas hepta slpiggas heitomasan hautos hna
salps6sin). Despus que las oraciones de todos los santos fueron elevadas a la
presencia de Dios y despus que el Seor Soberano indic a travs de seales
concretas que haba escuchado dichas oraciones, los siete ngeles alzaron sus
instrumentos en preparacin para comenzar a tocarlos.
18
El texto sugiere que Juan
contempl cmo los siete ngeles levantaron las trompetas, las acercaron a sus
labios y se dispusieron a tocarlas. Las cuatro primeras trompetas, al igual que los
cuatro primeros sellos, guardan una relacin estrecha. Sus efectos traen juicio sobre
la naturaleza.
19
8:7
El primer ngel toc la trompeta, y hubo granizo y fuego mezclados con
sangre, que fueron lanzados sobre la tierra; y la tercera parte de los rboles se
quem, y se quem toda la hierba verde.
Los comentaristas del Apocalipsis discuten sobre si los juicios de los sellos, las
ttompetas y las copas son paralelos o consecutivos.
20
Si bien es cierto que hay
acontecimientos en las tres series de juicios que parecen ser paralelos, existen
suficientes diferencias entre las tres series que ofrecen una base slida para tomar
los juicios de los sellos, las trompetas y las copas como consecutivos y no como
paralelos.
La totalidad de los juicios est contenida en el rollo sellado con siete sellos. Los
primeros seis sellos abarcan un perodo de tiempo equivalente a la mitad de la
septuagsima semana de Daniel. Esos tres aos y medio constituyen lo que Cristo
llam en Mateo 24:8 principio de dolores. El sptimo sello consiste de las siete
trompetas de juicio. Esta segunda serie es ms severa que todo lo ocurrido con
anterimidad. La severidad e intensidad de los juicios llevan un crescendo. La sptima
trompeta es el anuncio de la segunda venida de Cristo en gloria a la ti erra, pero, al
mismo tiempo, dicha trompeta equivale a los juicios de las copas o de la consumacin
de la ira de Dios.
Cuando el ptimero de los siete ngeles toc la trompeta, sbitamente hubo granizo
y fuego simultneamente. Estos, adems, fueron mezclados en sangre. Este terrible
juicio trae a la memoria lo que Dios hizo en Egipto (x. 9:23-26) cuando sac a su
pueblo de la esclavitud faranica. La combinacin de granizo y fuego, mezclados en
sangre, fue lanzada a la tierra. La resultante de dicho juicio se expresa as: Y la
:ercera parte de los rboles se quem, y se quem toda la hierba verde.
21
A pesar
de los efectos terribles de estos juicios, es evidente que la humanidad rebelde hace
caso omiso de .todo lo que ocurre. De la mjsma manera que el faran egipcio,. el
bombre opta por endurecer su corazn. Robert H. Mounce observa lo siguiente:
Las plagas de las trompetas son dirigidas contra un mundo empecinado en
su hostilidad hacia Dios. A medida que aumenta la intensidad de los juicios,
tambin aumenta la vehemencia con la que el hombre se niega a arrepentirse
168 Apocalipsis
(9:20, 21; 16:9, 11, 21 ). Pero los juicios de las trompetas no son finales.
Afectan una porcin significativa de la tiena, pero no toda (la expresin
la tercera parte se usa doce veces en los versculos 7 al 12). El propsito
no es tanto la retribucin como guiar a los hombres al arrepentimiento.
Como el atalaya y su trompeta en Ezequiel 33, estos advierten a la
humanidad del peligro inminente.
22
Los juicios de Dios sobre Egipto que culminaron en la liberacin de la
descendencia de Abraham de aquella nacin fueron actos literales de Dios. Ni nguno
de ellos fue simblico. Del mismo modo, los juicios que resultan de los toques de
las en Apocalipsis 8:7-11:19 sern hechos literales. El Dios soberano
intervendr con poder, justicia y santidad con miras a derrotar a todos sus enemigos
y establecer su reino de paz y justicia en la tierra.
8:8, 9
El segundo ngel toc la trompeta, y como una gran montaa ardiendo en
fuego fue precipitada en el mar; y la tercera parte del mar se convirti en
sangre. Y muri la tercera parte de los .seres vivientes que estaban en el mar, y
la tercera parte de las naves fue destrui da. El sonido de la primera trompeta
produjo la destruccin de la tercera parle de la vegetacin de la tierra. La vegetacin
es importante, entre otras cosas, para la produccin de oxgeno, algo sin lo cual es
imposible sostener la vida fsica. La vegetacin es importante tambin para mantener
el equilibrio de la temperat ura. De modo que la primera tr ompeta produce juicios
que afectan aspectos vitales para el hombre.
La segunda trompeta tambi n evoca el juicio de Egipto en Jos das de Moiss (x.
7:20, 21). En esta primera plaga egipcia, Dios hiri a la fuente de la vida para los
habitantes de aquella nacin. Los egipcios crean que el Nilo era el dador de la vida,
porque en la llanura que se extiende a ambos lados de sus mrgenes se cosechaban los
granos que alimentaban a la nacin. Para los egipcios el Nilo era un dios.
En los tiempos escatolgicos, Dios herir el mar, una de las fuentes de sustento
ms importantes para el hombre. Dice Juan que algo parecido a una gran montaa
ardiendo en fuego <<fue precipitada (eblithei) en el mar. El resultado inmediato
de esa accin hace que la tercera parte del mar se convierta en sangre. La vida
marina es igualmente afectada puesto que muere la tercera parte de los seres
vivientes que estaban en el mar. Otra secuela de ese j uicio es la destmccin de
la tercera parte de las naves, debido a la turbulencia causada al convertirse la
tercera parte del mar en sangre.
23
Obsrvese que, como en el caso de la primera
trompeta, el rea afectada es la tercera parte del mar, de los peces y de las naves.
Juan se refiere a cosas concretas que son juzgadas por Dios. Hay quienes han
intentado alegorizar el sigruficado de los j uicios aqu descritos, pero el resultado
ha sido interpretaciones superficiales y sin control exegtico n hermenutico.
2
'
1
Lo ms sensato, como se ha reiterado a travs de este estudio, es mantener una
hermenutica congruente, basada en el texto bblico y que sigue el mtodo histrico,
gramtico-cultural y contextua) de cada pasaje. Generalmente, cuando hay algo
que no debe tomarse en sentido estrictamente literal , el autor del Apocali.psis lo
hace saber. Por ejemplo en 8: 8 dice que como una gran montaa ardiendo en
fuego fue precipitada en el mar. Juan quiere que el lector entienda que lo que fue
precipitado en el mar no fue una montaa, sino algo semejante a una montaa, tal
vez en volumen.
Los juicios de las siete trompetas l ,
8:10, 11
El tercer ngel toc Ja tr ompeta, y cay del cielo una gran estrena, ardiendo
como una antorcha, y cay sobre la tercera parte de los ros, y sobre las fuentes
de las aguas. Y el nombre de la es trella es Ajenjo. Y la tercera parte de las
aguas se convirti en ajenjo; y muchos hombres murieron a causa de esas
aguas, porque se hicieron amargas.
El tercer objeto de j uicio di vino es las fuentes de aguas frescas. Ros, manantiales.
pantanos, lagos, es decir, las aguas que el hombre utiliza tanto para sus necesidades
personales como para sus regados son afectadas parcialmente. El instrumento divino
usado es una gran estrella, ardiendo como una gran antorcha. Hay quienes sugieren
la posibilidad de que la ,rran estrella se refiera a un ngel.
25
Una vez ms, no parece ser
necesario alegorizar el texto. Por el contrario, una interpretacin normal le da un mejor
sentido. Si bien es cierto que en alguno!> casos el sustantivo estrella se usa en el
.-\pocalipsis con referencia a seres angelicales (vase 1:20; 9:1; 12:4), en cada uno de
esos casos, el contexto pone de manifiesto lo correcto de clicba interpretacin.
La estrella aludida en el pasaje lleva por nombre Ajenjo y tiene la propiedad
de dar al agua un sabor amargo. Como resultado de la contaminacin de las aguas
muchos bombres (pollo! ton anthrpon), es decir, un nmero considerable de
seres humanos sufre los dolores de la muerte fsica. Con respecto al aj enjo, William
Barclay dice:
Ajenjo es un nombre general para la clase de plantas conocidas como
art emisia, cuya caracters tica es el sabor amargo. No son realmente
venenosas en el sentido de ser mortales, aunque son nocivas, pero los
israelitas detestaban su amargor. El ajenjo era el fruto de la idolatr{a (Dt.
29: 17. 18). Dios advirti a su pueblo a travs de Jeremas que les dara a
comer ajenjo y aguas de hiel para beber (Jer. 9: 14-15; 23: 15). EJ ajenjo
siempre represent la amargura del juicio de Dios para el desobediente.
2
<i
El ajenjo en el Antiguo Testamento era una planta literal que produca un sabor
li teralmente amargo en el agua. En xodo 15:23, 24, Dios hi zo que las aguas
J.IDargas de Mara se transformasen en aguas dulces que el pueblo pudo beber. En los
po treros das, la mano poderosa de Dios har que . ea al inverso. A travs de la
estrella llamada Ajenjo. Dios convertir Jas aguas dulces en amargas como parte de
,u juicio sobre la humanidad incrdula y desafiante.
:12, 13
El cuarto ngel toc la trompeta, y fue herida la tercer a parte del sol, y la
lercera parte de la luna, y la tercera parte de las estrellas, para que se oscureciese
la ter cera parte de ellos, y no hubiese luz en la tercera parte del da, y asimi rno
de la noche. Y mir, y o a un ngel volar por en medio del cielo, diciendo a
gran voz: Ay, ay, ay, de los que moran en la tierra, a causa de los otros toques
de trompeta que estn para sonar los tres ngeles!
Los juicios relacionados con la cuarta trompeta afectan a la tercera parte de:
.u mament o, particularmente la que tiene que ver de manera directa con la ,;6 dd
.10mb re en la tierra. La dcima plaga de Egipto afect al sol (x. 10:21-q l05
egi pcios adoraban al sol, entre otros dioses. El Dios soberano demo tr q ... e ~
5oses de Egipto no tenfan poder en s mismos. El Dios Omnipotente juzg al ~ d o
!.l faran, la rana, al escarabajo, al sol y a la luna, todos e l l o ~ adorado- t'O'f ~
egt pcios y reconocidos como sus clioscs.
170 Apocalipsis
En medio de la tribulacin escatolgica, Dios herir parcialmente los cuerpos
astrales de manera que no habr luz durante la tercera parte del dia. La falta de luz
solar afectar la tierra y sus habitantes y tambin la luna que refleja la luz del sol.
La falta de energa en la luna tambin afectar a las mareas. Todo eso causar serios
inconvenientes en la vida cotidiana de los seres humanos que vivan en la tierra.
El versculo 13 expresa una flrme advertencia a los seres humanos respecto a las
difi cultades que an les sobrevendrn. Juan dice que oy a un ngel volar por en
medio del cielo ... Los mejores manuscritos dicen un guila en lugar de un
ngel.
27
De cualquier manera, lo importante en este caso es el contenido del mensaje
comunicado. Ya sea Un guila o Un ngel, el mensaje es una seria advertencia
con el flo de prevenir a los seres humanos respecto a los j uicios que vendrn cuando
las tres restantes trompetas emitan su penetrante sonido. J. Massyngberde Ford,
quien ensefia Nuevo Testamento en la Universidad de Nutre Dame en Indiana, dice:
En el versculo 13, el vidente relata su visin de un guila solitaria o un
buitre proyectada contra el cielo, ya sea en el meridiano o el cenit,
donde est el sol a medioda (vase 14:6; 19: 17). El curso del guila puede
verse por todos. El grito del guila es una triple repeticin de ay!, dando a
entender las tres l timas plagas que sern anunciadas por las trompetas.
Debe tenerse presente el chirrido penetrante de un guila. Los tres restantes
ayes, a diferencia de aquellos proclamados por las cuatro primeras trompetas,
que parecen golpear directamente a la naturaleza inanimada, van dirigidas
a la humanidad, los que moran en la tierra.
28
La observacin de Ford es de suma importancia. Los juicios de las primeras
cuatro trompetas afectan principalmente a la naturaleza, aunque como resultado del
juicio de la tercera trompeta mueren muchos hombres. Las tres ltimas trompetas,
sin embargo. desencadenarn juicios dirigidos concretamente a aquellos designados
como los que moran en la tierra.
La frase los que moran en la tierra (tm',s katoikoantas epi te'is gefs) se usa
repetidas veces a travs del Apocalipsis (vase 3: 10; 6: 10; 8:13; 11:10; 12:12;
14:6). Es evidente que Juan desea distinguir a un sector de la humanidad que se
caracteriza por su apego al sistema mundial gobernado y promovido por Satans.
Son personas que carecen de inters alguno por las cosas espirituales y se niegan a
someterse a la voluntad de Dios.
Lo que Juan quiere decir es que, a diferencia de los cn st1anos, cuya
ciudadania est eo el cielo (Fil. 3:20), y quienes han reconocido que aqu
no ti enen ciudad permanente, sino que son extranjeros en un peregrinaje a
travs de la tiem1 (He. 11: 13; 13:14), sus oponentes estn en casa en el
presente orden mundial, hombres de visin terrenal, confiados en la
seguridad terrenal, incapaces de mirar ms all de las cosas que se ven y
que son temporales. Por consiguiente, cuando Juan habla tocante a hacer
temblar la tierra, est pensando no tanto de la disolucin del universo fsico
como de esa tierra que es el hogar espiritual de hombres terrenales.
29
Los moradores de la tierra son personas sin inters hacia el reino del Mesas.
No tienen la ms mnima intencin de someterse a la voluntad de Dios. Su mente,
emociones, esfuerzo y meta final estn centrados en la tierra. No deean que Cristo
. venga con poder y gloria. Desean llevar la vida de espaldas a Di os e
Los juicios de las siete trompetas 171
independientemente del Soberano del universo. Su apego es a una tierra donde el
hombre reine sin tener que dar cuentas a Dios.
RESUMEN Y CONCLUSIN
El captulo 8 del Apocalipsis pone de manifiesto la apetiura del sptimo sello. El
sptimo sello revela el resto del contenido de los juicios contenidos en el rollo que
el Cordero ha tomado de la mano derecha del que est sentado en el trono.
El sptimo sello consiste de siete trompetas de juicio. Con ellas da comienzo la
segunda mitad de la septuagsima semana de la profeca de Daniel (9:27). Las
primeras cuatro trompetas desatan juicios que afectan a la tercera parte de los
rboles, la hierba verde, el mar, los peces, las naves, las aguas potables, el sol, la
luna y las estrellas.
Antes de los toques de las trompetas, las oraciones de los santos son elevadas al
mismo trono de Dios. Los santos oran pidiendo a Dios que intervenga judicialmente
y que ponga fin a los desmanes de los hombres. Dios contesta las oraciones de su
pueblo y hace sentir su presencia mediante truenos, voces, relmpagos y un terremoto.
Los seres humanos han sido advertidos a lo hugo de los siglos respecto a la
.intervencin divina, pero muchos no han querido prestar atencin a la advertencia.
Dios ha hablado y sigue hablando a los hombres. Hoy da lo hace primordialmente
a travs del mensaje del evangelio de la gracia de Dios. El evangelio sigue siendo el
poder de Dios para salvacin a todo aquel que cree, ya sea judo o gentil.
Incluso a travs de los juicios de la Gran Tribulacin, la gracia de Dios sigue
activa y operante. La promesa de Cristo de dar vida eterna a todo aquel que cree en
l (Jn. 6:47) estar vigente en medio del colapso que la civilizacin humana sufrir
en los postreros das.
NOTAS
l. George Bradford Caird, Black's New Testamem Commentary, The Revelation
of Saint John>>, p. 104.
2. El libro pseudoepigrfico de Primero Enoc 20:2-8 menciona los nombres de
los siete arcngeles como Uriel, Rafael, Ragi.ie], Miguel, Saracuacl, Gabriel y
Remiel. Otro de los libros deuterocannicos habla de Rafael, donde dicho ser
se identifica as: Yo soy Rafael, uno de los siete ngeles que asisten y entran
ante la gloria del Seor (Tobas 12: 15). Entre los libros cannicos slo se
menciona por nombre a dos de los ngeles: Gabriel, quien en Lucas 1: 19 dice:
... Yo soy Gabriel, que estoy delante de Dios; y Miguel, llamado uno de los
p1ineipales prncipes (Dn. 10:13). Vase tambin Daniel 12:1 ; Apocalipsis
12:7 y Daniel 9:21. El sustantivo ngel aparece 175 veces en el N. T.; ele
ellas 67 pertenecen al Apocalipsis.
3. William Barclay, The Revelation of John, vol. 2, pp. 41, 42.
4. Para una exposicin del uso de la trompeta en las Escrituras, vase G.B.
Cairel, The Revelation of Saint John>>, pp. 107-111 ; M. J. Harris, T!umpet,
The New lnternalional Dictionwy of New Testament Theology, vol. 3, pp.
873, 874.
5. Segn Rienecker, el verbo se les dieron (edtheisan autofs) es el aoristo
indicativo, voz pasiva de dfdmi y es el pasivo teolgico, indicando que es
Dios quien da (A Linguistic Key, vol. 2, p. 484).
6. Vase A.T. Robettson, Word Pictures, vol. 6, p. 356. Tambin Roberl H.
Mounce, ~ < T h e Book ofRevelation, p. 181.
7. Vase Jolm F. Walvoord, The Revelation ~ f Jesus Christ, p. 152.
172 Apocalipsis
8. Roben H. Mounce, op. cit., p. 180.
9. Vase Charles C. Ryrie, Apocalipsis, p. 56. Vase adems Wi lliam R. Newell,
quien comenta: Este ngel no es Cristo, quien es el Cordero que abre los
sellos y dirige el proceso del juicio. El hecho de que este ngel est junto al
altar, y tenga incienso, ha guiado a muchos, en su gran celo por el Gran Sumo
Sacerdote, a olvidar la visin del Seor en el captulo 1 como Juez, vestido
con el atavo de Juez, no con el de sacerdote (The Book of Revelation, p.
121) .
10. Robert H. Mounce, op. cit., p. 181.
11. El texto griego es enftico, dice: sobre el altar el de oro que est delante del
trono.
12. Robert H. Mounce, op. cit., p. 181.
13. Vase A.T. Robertson, op. cit., vol. VI, p. 357.
14. G.B. Caird, The Revelation of Saint John, p. 107.
15. Obsrvese los tres verbos usados para describir las acciones del ngel. Tom
(e{lei.phen) es un perfecto dramtico con la funcin de un presente dramtico
altamente descriptivo (Y el ngel ha tomado ... ). El segundo verbo, llen
(egmisen) es el aoristo indicativo, voz activa de gmdso, que significa llemu->>.
Finalmente, <(arroj o lanz (balen) tambin es el aoristo inclcativo, voz
activa de bllo. Ambos aoristos destacan una accin concreta que ocurre en
un momento especfico de tiempo.
16. Vase E.W. Bullinger, Commenrary on Revelation, p. 298.
17. Obsrvese el uso de la figura llamada polisndeton, es decir, la repeticin de la
conjuncin y (ka[). Esta figura se usa cuando se desea que el lector se
detenga y reflexione sobre cada uno de los sustantivos usados.
18. Robert H. Mounce, op. cil., p. 183.
19. Henry Barclay Swete, op. cit., p. 110.
20. Para una buena discusin tocante a los dos puntos ele vista (juicios paralelos o
consecutivos), vase Atan F. Johnson, Revelation, pp. 490, 491.
21. El verbo quem (katekei) es el aoristo indicativo, voz pasiva de katakao,
que significa quemar. Este verbo es un vocablo compuesto de kat + kao.
El prefijo kat aumenta la intensidad de la accin del verbo. De modo que no
es simplemente quemar, sino quemar por completo, quemar hasta las
cenizas.
22. Robert H. Mounce, op. cit., p. 184.
23. Vase Henry Barclay Swete, op. cit., pp. 111 , 112.
24. Para una sntesis de las diferentes interpretaciones alegricas de este pasaje,
vase E.W. Bullinger, op. cit., pp. 308-31 O.
25. Vase AJan F. Jolmson, <<Revelation, p. 492. Tambin G.B. Caird, The
Revelation of Saint John, p. 115.
26. William Barclay, The Revelalion ofl ohn, p. 44.
27. Para una explicacin del problema textual, vase Bruce M. Metzger, A Textual
Commentary on the Greek New Testament (Londres: United Bible Societies,
1975), p. 741.
28. J. Massyngberde Ford, Revelation, pp. 139, 140.
29. G. B. Caird, op. cit. , pp. 88, 89.
9
Los juicios de las siete trompetas
(continuacin) (9:1-21)
INTRODUCCIN
El libro del Apocalipsis concierne a la revelacin de Jesucristo, es decir, su
manifestadn visible, corporal, literal y judicial. Su segunda venida a la tierra ser
precedida de los juicios contenidos en el rollo sellado con siete sellos. Cristo es el
nico digno de romper los sellos que guardan el contenido del rollo. De modo que
l es quien revela y ordena que se ejecuten los juicios que destruirn el reino de
tinieblas para que haga su entrada el reino de paz, justicia, santidad y gloria del
Ylesas.
Los juicios estn divididos en tres series consecutivas: Los sellos, las trompetas y
las copas. Las siete copas est<1n contenidas en la sptima trompeta y las siete trompetas
constituyen el sptimo sello. De manera que el rollo contiene la totalidad de los
j uicios.
El captulo 8 trata de la apertura del sptimo sello que a su vez da paso a los juicios
de las siete trompetas. Las plimeras cuatro trompetas ejecutan juicios parciales .sobre
la naturaleza. La vegetacin, el mar, los peces, las aguas potables y el firmamento
sufren los embates de los juicios de las cuatro primeras trompetas. Las tres ltimas
trompetas afectan directamente al hombre. Estos juicios aumentan en intensidad hasta
culminar en un dramtico crescendo con la venida personal de Cristo a la tiena.
Bosquejo
l. Las quinta trompeta (9:1-12)
l. l. La apertura del pozo del abismo (9: 1, 2)
1.2. El contenido del pozo del abismo (9:3)
1.3. Los efectos causados en los hombres (9:4-6)
1.4. La desclipcin de los habitantes del pozo del abismo (9:7-11)
1.5. El anuncio de la venida de dos ayes adicionales (9: J 2)
2. La sexta trompeta (9:13-21)
2.1. La orden de desatar a los cuatro ngeles del ufrates (9: 13-15)
173
174 Apocalipsis
2.2. La descripcin del ejrcito satnico {9: 16, 17)
2.3. Los resultados de los juicios de la sexta trompeta (9: 18, 19)
2.4. La demostracin de la rebelda humana {9:20, 21)
3. Resumen y conclusin
NoTAS Y COMENTARIOS
9:1
(<El quinto ngel toc la trompeta, y vi una estrella que cay del cielo a la
tierra; y se le dio la llave del pozo del abismo. El toque de la quinta trompeta
trae consigo la apertura <<del pozo del abismo (to phratos tef.s abyssou) de donde
salen unas criaturas de aspecto aterrador y con capacidad mortfera. Juan vio <(una
estrella (astra). Es evidente, en este caso, que el sustantivo estrella se usa para
designar a un ser inteli gente como ocurre en 1:20 (vase Job 38:7). La expresin
que cay del cielo a la tierra no significa que Juan vio la estrella en el momento
de caer. La fonna verbal cay (peptokta) es el partici pio perfecto, voz acti va de
ppto, que significa caer>>. Este tiempo verbal es un perfecto dramt.ico.
1
La fuerza
de dicho tiempo verbal pone de manifiesto que el vidente no vio una estrella en el
acto de caer del cielo a la tierra, sino a una estrella que ya habfa cado.
2
La frase Y se le dio la llave del pozo del abismo ayuda a entender que la
mencionada estrella>> representa a una criatura a la que SC le dio (edthei uutof)
cierta autoridad. El verbo dio (edthef) es el aoristo indicativo, voz pasiva de
dfdomi, que significa dar>>. La voz pasiva aqu tiene una funcin teolgica, indicando
que es Dios aquel que da.
3
La llave del pozo del abismo (hei klers tou phretos te! abyssou) sugiere que
el personaje que la recibe tiene autoridad delegada para abrir el lugar llamado (<pozo
del abismo. En el versculo 11, se le identifica como el rey de las criaturas que
habitan en el pozo del abismo y se le llama ngel del abismo. Adems, dice que
en hebreo se llama Abadn y en griego Apolin. Ambos vocablos significan
destntctor.
El pozo del abismo es una expresin que requiere atencin. El sustantivo
pozo {phrar) significa Un agujero profundo en el suelo, un paso largo y
estrecho hundido en la tierra. Segn Ford, en los rollos de Qumnm el vocablo
hebreo sht, hoyo, de la raz sht, que significa ir a la ruina, se usa varias veces y
puede ser equivalente a phrar aqu.
4
El vocablo abismo (abyssou) signi1ca,
literalmente, <<profundidad insondablc . .5 La idea tras dicho vocablo, al parecer, se
relaciona con la existencia de un mundo subterrneo o bajo mundo espiritual.
Hay quienes ven en la expresin pozo del abismo cierta conexin con las
mi tologas babilnicas de la creacin
6
. Aunque hay puntos de coincidencia entre los
relatos de la mitologa babilnica y el que aparece en el libro del Gnesis, las
diferencias son abismales. La mitologa babilnica es politesta y grotesca, mientras
que el relato del Gnesis es estrictamente monotesta, sensato y congruente.
7
Las historias babilnicas de la creacin estn impregnadas de un crudo
politesmo. Hablan no slo de generaciones sucesivas de dioses y diosas
procedentes de Apsl y Tifunat, todos ellos necesitados de nutricin fsica,
puesto que todos consistan tanto de materia como de espritu, sino que
tambin hablan de diferentes creadores.
8
El relato mitolgico babilnico de la creacin se llama Enumu Elish (cuando en
lo al to). Este poema pico presenta, en su primera parte, un relato de cmo era el
Los juicios de las siete trompetas (continuacin) 175
universo antes de los acontecimientos que culminaron con su creacin por el dios
Marduk. Segn el relato, no haba cielo ni tierra. Slo exista un caos acuoso
compuesto de la mezcla de las aguas de Apsu o abismo de agua dulce; Tiamat, o el
ocano de agua salada; y Mummu, quien podra representar un conglomerado de
nubes y r o c o ~
El relato bblico en Gnesis 1: 1-2:3 presenta un cuadro distinto. En primer
lugar, recalca la realidad de un Dios creador y soberano. No existen personajes
mticos en el relato del Gnesis. Slo Dios existe antes de la creacin. En Gnesis
1:2 dice: Y la tierra estaba desordenada y vaca, y las tinieblas estaban sobre la faz
del abismo LteMm], y el Espritu de Dios se mova sobre la faz de las aguas.
Hay quienes creen que el vocablo bblico abismo (tehn) se corresponde con
Tiamat del relato babilnico.
10
Tiamat, sin embargo, designa a una persona mientras
que tehom nunca se usa en el Antiguo Testamento con esa funcin. En el Antiguo
Testamento, tehom sl.o se usa para designar el abismo, el mar, el ocano, o cualquier
otra masa grande de agua ...
11
En el Antiguo Testamento el vocablo teh/Jm se
traduce abismo en Gnesis 1:2; Salmo 33:7 y 107:26. Es necesario, sin embargo,
aclarar que el vocablo ahismo (abyssos) aparece 25 veces en el texto griego del
Antiguo Testamento conocido como la Septuaginta. La mayora de las veces es la
traduccin del vocablo hebreo tehm. En Gnesis 1:2, abismo significa el mar
original, mientras que en el Salmo47:7, adquiere el significado de aguas profundas
o << mar insondable; en el Salmo 71:20, sin embargo, significa el mundo o esfera
de los muertos. En la tradicin hebrea, particularmente la que surge en el perodo
intcrtestamentario, se le asocia con el diluvio original y con el interior de la tierra,
donde se encuentran cuerpos que causan inmundicia. El abismo tambin adquiri el
significado de la prisin de los espritus cados ... .
11
El trmino abismo (abyssos) se usa en el Nuevo Testamento para designar: (1)
La habitacin de los mue1tos (Ro. 10:7); (2) la habitacin de los demonios (Le.
8:31); (3) la prisin donde Satans es retenido por mil aos (Ap. 20:3); y (4) la
habitacin de la Bestia (Ap. 11:7; 17:8); y (5) el reino de Abadn (Ap. 9:11).
13
El
pozo del abismo est habitado por criaturas de aspecto aterrorizador. Dichas criaturas,
evidentemente, guardan cierta organizacin, puesto que tienen por rey sobre ellos
al ngel del abismo ... (Ap. 9:11). John F. Walvoord, quien fuera rector del Seminario
Teolgico de Dalias, observa lo siguiente:
La palabra griega (abyssos) aparece siete veces en el Apocalipsis (9:1, 2,
11; 1 1 :7; 17:8; 20:1. 3) ... de estas referencias, puede concluirse que el
pozo del ahismo no es sino el lugar de detencin de los ngeles malignos.
Es all donde el mismo Satans es confinado por mil aos durante el
reinado de Cristo en la tierra.
14
Debe recordarse, sin embargo, que el pozo del abismo es slo un lugar temporal
de <<detencin de los ngeles malignos, su rey y el mismo Satans. La Palabra de
Dios declara que todos ellos e incluso la bestia o Anticristo y su portavoz, es decir,
el falso profeta, sern confinados eternamente en el lago que arde en fuego y azufre
vanse Mt. 25:41; Ap. 20:10).
9:2
Y abri el pozo del abismo, y subi humo del pozo como humo de un gran
horno; y se oscureci el sol y el aire por el humo del pozo. El ngel simboli zado
por la estrella del versculo 1 abri (inoixen) el pozo del abismo. Hizo uso de la
176 Apocalipsis
autoridad que le haba sido delegada para poner al descubi erto el misterio del pozo
insondable. Y subi humo del pozo como humo de un gran horno (ka anbei
kapm)s ek toa phratos hos kapnos kamnou megleis). El tiempo aoristo de indicativo
tanto en el verbo abri (inoixen), como en subi (anbei) sugiere un acto
concreto e histrico. El denso humo que asciende del pozo se desciibe por Juan
mediante un smil: ... como humo de un gran horno ...
15
Evidentemente, el pozo
del abismo es un lugar donde hay fuego como lo demuestra el humo que sale de
ste.
16
El humo espeso que sale del pozo del abismo produce oscuridad en el :sol y
en el aire, produciendo, como es de esperarse, contaminacin del ambiente. Robert
H. Mounce comenta:
Las densas nubes de humo que ascienden del abismo traen a la memoria la
escena del descenso de Dios sobre el monte Sina. xodo 19:18 dice que el
humo de la montaa se alz Como el humo de un horno. Al subi r el
humo, hace que el sol se ocul te y se oscurezca la atmsfera de la tierra.
17
La di ferencia, sin embargo, estriba en el hecho de que el humo que se levanta del
pozo del abismo es un humo infernal que surge del sitio donde habitan seres diablicos
que estn a punto de ser sueltos con el fin de atormentar a los hombres que persisten
en su rebelda y desafan orgullosamente la autoridad de Dios.
9:3-5
Y del humo salieron langostas sobre la tierra; y se les di o poder, como
tienen poder los escorpiones de la tierra. Y se les mand que no daasen a la
hierba de la tierra, ni a cosa verde alguna, ni a ningn rbol, sino solamente a
los hombres que no tuviesen el sello de Dios en sus frentes. Y les fue dado, no
que los matasen, sino que los atormentasen cinco meses; y su tormento era
como tormento de escorpin cuando hiere al hombre.
A medida que el humo sala del pozo del abismo, tambin sala un ejrcito de
langostas. El verbo Salieron (exulthon) es el aoristo indicativo, voz activa de
exrchomai, que significa salii fuera>>. La presencia de langostas era comn en el
entorno del medio oriente. Las refeiidas langostas (akrdes) eran insectos ortpteros,
saltadores que se reproducen copiosamente y llegan a constituir verdaderas plagas
para la agiicultura>>.
1
M El carcter voraz y destructor de las plagas de langostas que
con cierta frecuencia atacaban los sembrados de los paises del medio oriente sirve
de marco histrico para el pasaje bajo consideracin. Juan dice que salieron
langostas sobre la tierra, mejor salieron langostas hacia la tierra. Evidentemente,
la idea trasciende el territorio de algunos pases y se extiende, ms bien, por la
superficie del planeta, puesto que los juicios que aqu se contemplan han de afectar
globalmente a los hombres que no tuviesen el sello de Dios en sus frentes.
En el Anti guo Testamento, la plaga de langosta:s enviada por Dios contra el
faran egipcio (x. 10:12-20) fue tan severa que oblig al monarca a pedir perdn
(x. 10:16, 17). Tambin en el Hbro de Joel se relata acerca de la plaga de los
destructores insectos que acabaran con toda la vegetacin (fl. 1 :4-7). Una plaga de
langostas era vista como un castigo por el pecado.
19
Las langostas de Apocalipsis 9 no parecen ser insectos comunes. En realidad se
diferencian de las de Exodo 1 O y las de Joel 1 o las de cualquier otra plaga similar
ocurrida en el pasado. Estas langostas son revestidas de poder o autoridad
(exousa) de manera simil ar al poder o autoridad que tienen los escorpi ones de la
tierra. Obsrvese que la autoridad que estas criaturas poseen se les dio (edthei
Los juicios de las siete trompetas (continuacin) 177
autofs). Dios tiene absoluto control de todas las cosas que ocurren a travs del
drama del Apocalipsis.
Debe observarse que las langostas de Apocalipsis 9 no se comportan como tales
sino, ms bien, como escorpiones infernales. Swete observa lo siguiente:
La picada venenosa del escorpin es proverbial tanto en el Antiguo como
en el Nuevo Testamento (Ez. 2:6; Le. 11:12). El escorpin ocupa su lugar
con la serpiente y otras criaturas hostiles al hombre, y con ellas simboliza
las fuerzas del mal espiiitual que estn activas en el mundo.
20
El entorno del pasaje parece indicar que las langostas con caractersticas de
escorpin mencionadas en estos versculos, en realidad, son criaturas sobrenaturales
que han estado preservadas en el pozo del abismo y destinadas para entrar en accin
en tiempos escatolgicos. El uso de las figuras langosta y escorpin se debe a
que ambos animales enm sobradamente conocidos en el oriente medio por su carcter
destructor y daino para la vida del hombre. Adems, como se ha reite.rado a travs
de este estudio, la utilizacin de figuras de diccin tiene como uno de sus objetos
principales hacer que conceptos abstractos se expresen de manera concreta y facilitar
de esa manera su comprensin. No es prudente intentar alegorizar o espiritualizar
estas figuras.
El Apocalipsis pone de manifiesto el hecho de que, en los postreros das, sucedern
acontecimientos inslitos. Cosas que la hwnanidad jams haba imaginado tendrn
lugar. Entre esas cosas estan1 la afliccin que un nmero considerable de seres
humanos sufrir a manos de estas criaturas diablicas descritas como langostas pero
con poder o autoridad de escorpin.
Una de las cosas sorprendentes es el hecho de que dichas criaturas reciben la
orden, seguramente de parte de Dios, de que no daasen a la hierba de la tierra, ni
a cosa verde alguna, ni a ningn rbol. Las plagas de langostas precisamente
atacaban a la vegetacin (x. 10:12-15). Es concretamente lo verde lo que es vedado
a estas terribles criaturas de Apocalipsis 9.
Sino solamente a los hombres que no tuviesen el sello de Dios en sus frentes.
El radio de accin de las !.angostas con autoridad de escorpin es limitado a los
nombres que no tienen el sello de Dios en sus frentes. De modo que no podan hacer
dao a los redimidos de la tribulacin, particularmente a los 144.000 sellados. Los que
:JO tienen el sello de Dios en sus frentes son los adoradores de la Bestia. Ellos han
;erseguido y afligido a los seguidores de Ctisto. Ahora Dios les da su justa retribucin.
Obsrvese una vez ms el actuar soberano de Dios. La frase Y les fue dado
ka! edthei auto'is) expresa una funcin teolgica. Es Dios quien ordena la limitacin
de la autoridad demoniaca de las langostas. Estas atormentarn a los hombres por
:m perodo de cinco meses sin llevarlos a la muerte. El apstol .subraya que SU
tormento era como tormento de escorpin cuando hiere al hombre. Por lo
general, la picada de un escorpin es extremadamente dolorosa, aunque podra no
:ser mortal. La ponzoa y el veneno que inyecta causan inflamacin y severa molestia.
Esa realidad histrica es generalmente conocida. El texto bblico captura esa realidad
y dice que el tonnento de las criaturas diablicas sobre los hombres era como [hos]
illrmento de escorpin cuando hiere al hombre. Ese tormento tendr lugar por un
~ r o o de cinco meses. Ese era el tiempo de la vida de las langostas. Tal vez por
eso se menciona ese espacio de tiempo. No existe razn exegtica ni teolgica para
que esa cifra no sea tomada literalmente. Alegorizada o espirtualizarla resultara en
:ma prdida lamentable de la fuerza del pasaje.
178 Apocalipsis
Durante esos cinco meses de tormento (basanisms) o castigo, los afectados
tienen la oportunidad de arrepentirse y ser salvos mediante la fe en Cristo. La
plaga no es un acto de crueldad caprichosa, sino un indicio absoluto de que la
maldad no puede continuar indefinidamente sin recibir la retribucin divina.'
21
Los
hombres que experimentan el castigo causado por las langostas con caractersticas
de escorpin, evidentemente, endurecen el corazn y neciamente rechazan los
beneficios de la gracia de Dios.
9:6
Y en aquellos das los hombres buscarn la muerte, peo no la hallarn; y
ansiarn morir, pero la muerte huir de ellos.
A travs de los siglos, la muerte ha sido el terror de la humanidad. El hombre,
por lo general, ha hecho todo lo posible por alargar sus aos en la tierra. La muerte
ha sido y sigue siendo un verdadero aguijn para el ser humano. La expresin Y en
aquellos das es enftica. Podra traducirse y precisamente en los das aquellos.
Se refiere, concretamente, a los cinco meses de angustia mencionados en el versculo
5. Durante ese tiempo los hombres buscarn ansiosamente la muerte, pero no la
hallarn (ou mei eurisousin autn). La doble negativa ou mili significa nunca,
jams. Los dos verbos buscarn (zeitisousin) y hallarn (eurisousin) son el
futuro indicativo, voz activa. El futuro indicativo sugiere una accin continua y real
en el futuro. Los hombres, continuamente buscarn quitarse la vida por el medio
que sea, pero no tendrn xito. Hay aqu una gran paradoja. Los mismos que
persiguieron a los creyentes y los llevaron al martirio, ahora anhelan morir, pero la
muerte se escapa de ell os y los abandona para que experi menten en sus propias
carnes los sufrimientos de los que son merecedores.
La expresin Y ansian)n morir (kez epithymisousin aporhanefn) est formada
de dos verbos. El primero es el futuro indicativo, voz activa de epithymo, que
significa ansiar, desear con vehemencia, anhelar. Pablo usa el sustantivo afn
a ese verbo (ephithyma) para expresar su deseo de morir para estar con Cristo. Los
hombres de Apocalipsis 9:6 anhelan morir sencillamente porque piensan que de esa
manera se acabarn los sufrimientos que experimentan.
22
La gran diferencia es que
la muerte para Pablo significaba partir de este mundo pma estar en la presencia de
Cristo. Para los hombres de Apocali psis 9:6 la muerte significara la entrada en la
esfera de las tinieblas eternas donde es el lloro y el crujir de dientes (Mt. 25:30).
9:7-11
El aspecto de las langostas era semejante a caballos preparados para la
guerra; en las cabezas tenan como coronas de oro; sus caras eran como caras
humanas; tenan cabello como cabello de mujer; sus dientes eran como de
leones; tenan corazas como corazas de hierro; el ruido de sus alas era como el
estruendo de muchos carros de caballos corriendo a la batalla; tenan colas
como de escorpiones, y tambin aguijones; y en sus colas tenan poder para
daar a los hombres durante cinco meses. Y tienen por rey sobre ellos al ngel
del abismo, cuyo nombre en hebreo es Abadn, y en griego, Apolin.
Obsrvese que en este pasaje Juan usa seis veces el trmino como (hs) y tres
veces (en el texto griego) semejante (homois). Eso significa que el apstol est
usando la figura de diccin llamada smil para describir la visin que tiene delante
porque, evidentemente, de otro modo no podra hacerlo.
En primer lugar, el escritor compara las langostas con un ejrcito montado
preparado para iniciar una guerra, es decir, marchar disciplinadamente y erguidos.
Los juicios de las siete trompetas (continuacin)
179
Sus cabezas estaban adornadas con algo as como coronas>> (stphanoi) hechas de
algo (h6moioi) al oro. Los rostros de estas criaturas eran como los de los
seres humanos. Estas c1iaturas, adems, poseen cabello como de mujer y dientes
como los de un len. Si bien es cierto que hay algn si mbolismo en la descripcin
que Juan hace de estas criaturas infernales, es importante no dar rienda suelta a la
imaginacin a la hora de interpretar el significado de las figuras. Las coronas como
de oro podran sugerir la intenc.in ele estos seres de conquistar mientras les sea
permitido. El hecho de tener rostros como de hombre habla de que no se est
describiendo a seres irracionales sino a criaturas inteligentes. Ahora bien, el hecho
de que posean cabello como de mujer no parece sugerir sensualidad, como opinan
algunos .
13
Parece improbable que criaturas tan grotescas cuya actividad principal es
afligi r a los seres humanos durante un perodo de cinco meses se caracterizen por su
sensualidad.
Los dientes como de leones sugieren la capacidad voraz y fiera de estas criaturas.
Las Corazas t.-omo corazas de hierro sugiere que estos demonios hacen acto de
presencia en la tierra como un ejrcito invencible y preparado para el combate. El
ruido de sus alas es intimidante, puesto que se asemeja al estruendo de muchos
carros de caballos corriendo a la batalla. La parte posterior de estas c1iaturas se
describe como COlas como de escorpiones. Sus colas estn provistas de aguijones
y con ellas torturan a los hombres por un perodo de cinco meses.
Finalmente, Juan senala el hecho de que al frente de ese ejrcito diablico viene
su rey, es decir, el ngel del abismo. Ese hecho revela con claridad que le
apstol no se ha referido a una plaga natural de langostas como las que atacaban los
cultivos de las naciones del Oriente Medio. El escritor sagrado describe, ms bien, a
un ejrcito sobrenatural compuesto de criaturas infernales que ha habitado el lugar
llamado el pozo del abi smo. Su comandante lleva por nombre Abadn en hebreo
y Apolio en griego. El sustantivo Abadn se usa en el Antiguo Testamento en
Job 26: 6; 28:22; 3J: 12; Proverbios 15:11 y Salmo 88:1 1, y significa destruccinY
El equivalente en griego es Apolin, que es el participio presente, voz activl,
masculino y singular de apollo, y significa destructor.
25
Hay quienes asocian el
ocablo Apolin con el dios pagano Apolo.u Pero cualquiera que sea el origen de
5U forma griega, el propsito del doble nombre es asegurar que el lector, ya sea que
conozca o no algo de hebreo, entienda de qu Juan est hablando cuando
?OSteriormente menciona a los que destruyen la tierra (A p. 11 : 18)_27 Durante el
:erfodo de la Liibulacin, los hombres se entregan abiertamente a la adoracin de
Satans. Lo triste es que la humanidad adora al mismo que la destruye y la sumerge
!':1 la ms densa oscuridad.
:12
El primer ay pas; he aqu, vienen an dos ayes despus de esto. Este
-:crsculo marca el final de los acontecimientos que transcunen durante los juicios de
-quinta trompeta, pero, al mismo tiempo, tan1bin seala el comienzo de las aflicciones
con la sexta trompeta. Como se ha observado con anterioridad, Jos juicios
:e las trompetas despli egan un crescendo tanto en su alcance como en su intensidad y
.:minan con el anuncio de la segunda venida de Cristo en gloria que, a su vez, viene
..rompaada de los juicios de las copas con los que se consuma la ira de Dios. La
.,eridad de los juicios del primer ay debera advertir a los moradores de la
tocante a la rigurosidad de las dos restantes. Al parecer, la humanidad estar
-talmente despreocupada e indiferente respecto a los efectos de dichos juicios tal
:"OIDO lo profetiz el Seor Jesucristo (vase Mt. 24:37-39).
28
180 Apocalipsis
9:13-16
El sexto ngel toc la trompeta, y o una voz de entre los cuatro cuernos del
altar de oro que estaba delante de Dios, diciendo al sexto ngel que tena la
trompeta: Desata a los cuatro ngeles que estn atados junto al gran ro ufrates.
Y fueron desatados los cuatro ngeles que estaban preparados para la hora,
da, mes y ao, a fin de matar a la tercera parte de los hombres. Y el nmero
de los ejrcitos de los jinetes era doscientos millones. Y o o su nmero.
El toque de la trompeta por el sexto ngel precede a una solitaria voz que se
escucha entre los cuatro cuernos del altar de oro.
29
El altar de oro (to
thysiasteirou to cluysou) debe referirse al mismo mencionado en 8:3. Los cuernos
del altar eran simblicos del poder de Dios.
30
Esta es la ltima vez que se menciona
dicho altar en el Apocalipsis.
31
Joh.n F. Walvoord comenta lo siguiente:
En 8:3, este altar es el lugar donde se ofrece el incienso con las oraciones
de los santos. Aqu en su menci6n final en el libro del Apocalipsis, se
relaciona con el juicio de la sexta trompeta. La implcacin es que este
juicio igual que los anteriores es parcialmente una respuesta a las oraciones
de los santos perseguidos en la tierra y un anticipo de la respuesta divina y
Ja preparaci6n para su liberaci6n.
32
El texto dice de dnde procede la voz, pero no dice quin la ejecuta. Hay quienes
piensan que Una voz que se escucha es la plegaria unificada de los santos que
constantemente se asocia con el altar (Ap. 6:9-11; 8:3, 4).
33
Tampoco parece ser
Dios quien emite la voz en 9:13. Lo ms prudente, por Jo tanto, es entender que la
voz procede del ngel que en Apocalipsis 8:3 aparece de pie ante el altar.
34
Debe
tenerse presente que, a travs del Apocalipsis, hay una extraordinaria actividad
angelical. Los ngeles son agentes ejecutores de la voluntad de Dios. La mayora de
los juicios del Apocalipsis son efectuados por medio de ngeles.
La localizaci6n exacta del altar de oro es delante de Dios>> (tou enpion toa
theo). En el texto griego la frase es enftca. La voz procede fuera de [en medio]
de los cuernos del altar el de oro el que est delante de Dios. La frase sugiere que
el juicio que est a punto de emitirse, como todos los dems, procede del Dios
soberano quien ha descubierto su brazo con el fin de mostrar su autoridad delante de
la humanidad rebelde. El altar que fuera lugar de reconciliacin ahora es el sitio
desde donde se emite la orden de juicio.
35
9:14
La voz que habla de en medio de los cuatro cuernos del altar de oro (v. 13) da
una orden al sexto ngel que tena la trompeta: Desata a los cuatro ngeles que
estn atados junto al gran ro ufrates. El verbo desata (lyson) es el aoristo
imperativo, voz activa de lo. El aoristo imperativo tiene la funcin de accin
urgente, pero, adems, es un aoristo ingresivo que contempla la accin en su comienzo
y podra traducirse deja ir de inmediato, suelta en seguida.
La frase los cuatro ngeles (tous tssaras agglous) identifica de manera
concreta a cuatro seres angelicales, aunque no se dan ms detalles a ellos.
Tampoco se dice la razn de por qu estn atados junto al ro Eufrates.
Los cuatro ngeles mencionados aqu no son los mismos que aparecen en Apocalipsis
7:1. Los cuatro ngeles de Apocalipsis 9:14 parecen ser cuatro ngeles malignos
que son sueltos por la orden dada por la sexta trompeta con el fiJ1 de ejecutar los
juicios descritos en este pasaje.
Los juicios de las siete trompetas (continuacin) 181
Probablemente, el hecho de estar atados junto al gran ro tl1'rates se deba a que
la visin del pasaje tiene que ver con la invasin organizada por los reyes del
oriente
36
(vase Ap. 16: 12). El ufrates es una de las fronteras de la tierra que Dios
dio a Abraham (Gn. 15: 18), Y es el no que los enemigos de Dios cruzarn antes del
ltimo conflicto que tendr lugar previamente al Milenio (Ap. 16:12).
37
El ufrates
era tambin la frontera oriental del Imperio Romano y, en el Antiguo Testamento,
constitua la lnea divisoria entre la nacin de l srael y sus enem.igos en oriente, es
decir, Asiria y Babilonia. Fue junto al ufrates, en la famosa batalla de Carquemis,
que Nabucodonosor derrot primero a los asi rios y luego a los egipcios en el ao
605 a.C.
38
Ser precisamente de las mrgenes del ufrates de donde partir la gran
invasin que culminar en la gran batalla del Annagedn.
9:15
Y fueron desatados los cuatro ngeles que estaban preparados para la
hora, da, mes y ao, a fin de matar a la tercera parte de los hombres. El sexto
ngel cumpli de inmediato la orden recibida. Los cuatro ngeles que estaban
retenidos junto al lO ufrates fueron desatadOS (elytheisan). El texto griego es
enftico. La frase usada podra traducirse as: Los cuatro ngeles, es decir, los que
estn preparados para la hora y dia y mes y ao para que matasen a la tercera parte
de los hombres. 39
Los cuatro ngeles mencionados en el texto, evidentemente, son los jefes o
capitanes del gran ejrcito de seres malignos designados para matar a la tercera
parte de los seres humanos. El texto dice que esos cuatro ngeles estaban
preparados (hoi heitoimasmnoi). La forma verbal (heitoimasmnoi) es el participio
perfecto, voz pasiva de hetoimdso, que significa preparar. De manera que los
cuatro ngeles malignos <<haban sido preparados para cumpli r el propsi to de
Dios. Recurdese que en el captulo 9, con el sonido de la quinta trompeta, un ngel
maligno abre el pozo del abismo que permite la salida de una plaga de langostas
diablicas que at01111entan a la humanidad por cinco meses. Ahora en 9:15-2 1. ,
cuatro ngeles infernales son desatados para que entren en accin, pero quien
determina cundo deben actuar es el Dios soberano. Los juicios descritos en el
Apocalipsis constituyen una parte esencial del plan eterno de Dios para con su
creacin con miras al establecimiento de su soberana en la tierra.
La frase a fin de matar a la tercera parte de los hombres sugiere propsito.
El verbo matar en el griego es apoktenosin, que pochia ser presente o aoristo del
modo subjunli vo y est precedido de la partcula hna (para) que indica propsito.
Las langostas infernales de Apocalipsis 9:5 tenan el propsito de atormentar a los
hombres que no tuviesen el seUo de Dios en sus frentes. Los cuatro ngeles de
Apocalipsis 9:14, 15 estn en un estado de preparacin para una ocasin concreta y
reciben la orden de matar a la tercera parte de los hombres.
Muchos se asombran cuando leen que Dios ordena la muerte de una cantidad tan
grande de seres humanos. Hay quienes lo juzgan como un acto de crueldad o de
falta de misericordia de parte de Dios. Tal enjuiciamiento se debe a que los hombres
pasan por alto el hecho de que Dios ha sido misericordioso y clemente con el
hombre. Su gracia ha sido abundante y su oferta de salvacin por la fe en Cristo ha
sido ofrecida a travs del Evangelio a toda la humanidad. El hombre, sin embargo,
se ha negado a acogerse a los beneficios del amor de Dios. Ha rechazado la luz y,
por lo tanto, ha escogido permanecer en las tinieblas. El comentario de Walvoord
respecto a este juicio es apropiado:
182 Apocalipsis
El juicio descrito aqu, el de matar a la tercera parte de los hombres, es uno
de los ms devastadores de los mencionados en cualquier parte del libro
del Apocalipsis antes de la segunda vellida [de Cristo]. Anteriormente en el
cuarto sello, una cuarta parte de la poblacin terrenal es muerta. Aqu una
tercera parte adicional es marcada para la mue1te. Slo estos dos juicios
resultan en la muerte de la mitad de la poblacin mundial, y est claro que
adems de estos juicios hay una amplia destruccin de la vida humana en
otros juicios divinos contenidos en los sellos, las trompetas y las copas.
Nunca desde los das de No ha habido una proporcin tan substancial de
la poblacin de la tierra bajo el justo juicio de Dios.
40
Aunque Apocalipsis 9:15 no especfica quines son los hombres que mueren
como resultado del juicio de la sexta trompeta, es lgico deducir que los afectados
sern los clasificados en 8:13 como los que moran en la tierra. Es decir, esos
seres humanos que viven en la tierra totalmente indiferentes y, en muchos casos,
hostiles al Evangelio de la gracia de Dios. Son personas que buscan sus propios
intereses. Sus mentes y emociones estn enraizados en la tierra. No tienen tiempo
para Dios. Su actividad religiosa es la idolatra y sus corazones son insensibles a
toda verdad espiritual. Cuando el hombre rechaza la gracia de Dios, la nica
posibilidad abierta delante de l es enfrentarse al juicio venidero (vase Ro. 2:4, 5).
9:16
Y el nmero de los ejrcitos de los ,jinetes era doscientos millones. Y o o su
nmero. De manera un tanto brusca, el apstol Juan presenta ante sus lectores una
descripcin de los ejecutores del juicio relacionado con la sexta trompeta. Juan no
da ninguna explicacin tocante al origen de los ejrcitos de los jinetes mencionados
en este versculo. Los cuatro ngeles, una vez liberados, se convierten en una
inmensa fuerza de caballera.
41
El relato ofrecido por el apstol sugiere que existe
una relacin directa e ntima entre los cuatro ngeles y el sorprendente ejrcito de
doscientos millones de jinetes. Podra ser que cada uno de los ngeles comanda un
ejrcito y de al el uso del plural ejrcitos (ton strateumton). De modo que los
cuatro ejrcitos unidos totalizan la tremenda fuerza militar de doscientos millones:
12
Es difcil determinar la naturaleza de los ejrcitos. Hay expositores que los
identifican con seres humanos.
43
Otros, sin embargo, entienden que son seres
infernales o clemonios.'
1
'
1
Un estudio del entorno del pasaje y de las actividades de
dichos ejrcitos inclinan la balanza en favor de que se trata de seres sobrenaturales y
no de seres humanos. El versculo 17 apoya la convicci6n de que se trata de seres
sobrenaturales. El hecho de que tanto los caballos como los jinetes tenan corazas
de fuego, de zafiro y de azufre. Adems, las cabezas de los caballos eran como
cabezas de leones; y de su boca salan fuego, humo y azufre. Esa descripcin es
ms apropiada de seres sobrenaturales.
Otro tema de discusin ha sido la literalidad o no del nmero doscientos
millones (dismyrides myridon), literalmente, veinte mil de diez mil. Muchos
expositores dan por sentado que dicha cifra no puede ser literal.
45
Hay comentaristas,
sin embargo, que no ven ninguna dificultad en tomar la mencionada cifra con
carcter literal.
46
Dos factores importantes favorecen la literalidad de la cifra
doscientos millones: (1) El hecho de que se trata de ejrcitos compuestos de seres
sobrenaturales; y (2) la afirmacin categrica del escritor bblico cuando dice: Y o
o su nmero (ikousa ton arithmim auton). A travs del Apocalipsis, cuando Juan
ha sido guiado a hablar de una cifra indefinida lo ha hecho con toda candidez (vase
Los juicios de las siete trompetas (continuacin) 183
5:11; 7:9). De modo que pudo haber hecho lo mismo en este caso. Pero el apstol
no slo menciona la cifra de doscientos mill ones, sino que seguidamente la ratifica,
afirmando que oy el nmero de los ejrcitos como parte de la revelacin recibida.
9:17
En este versculo Juan destaca una vez ms la veracidad de su testimonio. El
apstol fielmente expresa: As vi en visin los caballos y a sus jinetes (kai
hottos edon tous hppous en tei honei kal roiis kalheimnous ep' auton),
literalmente, y de esta manera vi los caballos en la visin y sus jinetes sobre ellos.
No slo expresa la realidad de lo que vio (efdon, tiempo aoristo, modo indicativo),
sino que tambin describe la manera cmo lo contempl (de esta manera, hotos).
El escritor declara que los caballos y quienes cabalgaban sobre ellos:
47
(1) Tenan
corazas de fuego, de zafiro y azufre; (2) las cabezas de los caballos eran como
cabezas de leones; y (3) de su boca salan fuego, humo y azufr e. La pri mera
descripcin, probablemente, se refiera al color de las corazas y no al material del
que estaban hechas. La segunda caracterstica mencionada apunta al carcter feroz
de los ejrcitos infernales. Thomas seala que la semejanza de la cabeza de los
caballos a la de leones sugiere que el ejrcito combina la vel ocidad de los caballos
con la apariencia maj estuosa de los leones. Los leones en otros pasajes del Apocalipsis
manifiestan terror (su rugido en 1 0:3), ferocidad (sus dientes en 9:8) y capacidad
para destruir (su boca en 13:2). Aqu parece destacarse su preemincncia.
49
La visin que Juan describe en este versculo parece no de:jar duda de que los
ejrci tos capitaneados por los cuatro ngeles son demonios que entran en accin de
manera violenta contra los habitantes de la tierra. La ferocidad con la que actan
dichos seres infernales hace pensar que slo la intervencin divina es capaz de
limitar la destruccin que causan.
9:18
Por estas tres plagas fue muerta la tercera parte de los hombres; por el
fuego, el humo y el azufre que salan de su boca.
El sustanti vo plagas (pleigon) significa azotes, heridas, Calarnidades.
50
Este vocablo es aplicado aqu a la triple accin destructiva de los ejrcitos infernales.
Dicho trmino se deriva del verbo plsso, que aparece en Lucas 10:30 (traducido
hirindole). En el Apocalipsis aparece en 9: 18, 20; 11:6; 13:3; 15:1, 6, 8; 16:1 9,
18:4, 8; 21:9; 22:18. En la Septuaginta, se usa en xodo 11:1 con referencia a
.a:. plagas de Egipto.
51
En este versculo las <<plagas destructivas y mortferas son
fuego, el humo y el azufre.
52
El efecto ftnal de estas tres plagas es la muerte de
Ja tercera parte de los hombres (apektntheisan to trton rOn anthrpOn). La
:eferencia es, sin dudas, a la tercera pmte de los seres humanos que viven en la
:xrra durante la segunda mitad de la tribulacin. La segunda parte del versculo e
=.ftica. Ntese la repeticin del artculo determinado en la frase: por el fuego. el
=umo y el azufre que saJan de su boca (mejor. sus bocas). Alan F. Jobn,on
el siguiente comentario:
Pero el nfasis aqu (vv. 16-19) est en su total carcter demonaco.
extremadamente cruel y desafiante, que no muestra mi sericordia
hombre, muj er o nio. Estos demonios podran tambin manfeslar'e eo
pestilencias, epidemias o catstrofes al igual que como &.o
explicara el uso de plagas para describir esas turbas infernales
18 y 20, tambin 11:6; 16:9, 21).
51
184 Apocalipsis
Tanto el verbo fue muerta (apektntheisan) como la naturaleza misma de las
plagas (el fuego, el humo y el azufre) sugieren que se trata de muerte fsica
experimentada por un sector considerable de la humanidad. El hecho de que el
fuego, el humo y el azufre salgan de la boca de los jinetes infemales no es razn
para alegorizar el significado del texto.
54
Una interpretacin normal del pasaje es
tanto deseable como armoniosa con el ambiente del texto. Debe entenderse, pues,
que tanto el fuego como el humo y el azufre literalmente salen de las bocas de los
seres infernales que Juan describe.
9:19
Pues el poder de los caballos estaba en su boca y en sus colas; porque sus
colas, semejantes a serpientes, tenan cabezas, y con ellas daaban. El apstol
Juan ampla la descripcin de los ejrcitos diablicos que como resultado del toque
de la sexta trompeta atonnentan y matan a una tercera parte de los moradores de la
tierra. Dice que el poder de los caballos estaba en su boca y en sus colas. El
vocablo poder (exousa) significa autoridad. Los ejrcitos infernales han sido
dotados de autoridad para ejecutar sus malficos actos contra la humanidad incrdula.
Juan explica el porqu del carcter destructor de las mencionadas criaturas diciendo:
Porque sus colas, semejantes a serpientes, tenan cabezas, y con ellas daaban.
Es decir, los caballos no slo haban dao mediante el fuego, el humo y el azufre
procedente de sus bocas, sino que tambin sus colas poseen capacidades dainas,
puesto que actan semejantes a serpientes que literalmente hacen dao con sus
bocas.
9:20,21
Y los otros hombres que no fueron muertos con estas plagas, ni aun as se
arrepintieron de las obras de sus manos, ni dejaron de adorar a los demonios, y
a las imgenes de oro, de plata, de bronce, de piedra y de madera, las cuales no
pueden ver, ni or, ni andar; y no se arrepintieron de sus homicidios, ni de sus
hechiceras, ni de su fornicacin, ni de sus hurtos.
El prrafo final del captulo 9 constituye un resumen triste y elocuente de lo que
ha sido la vida del hombre en la tierra. Desde los das de No hasta nuestra generacin,
la mayora de los seres humanos han vivido de espaldas a Dios. Esa indiferencia
espiritual se agudizar en los postreros das hasta el punto de que, a pesar de los
sufrimientos y la muerte causada por ejrcitos infemales, los hombres se negarn
obstinadamente a someterse a Dios y acogerse a su gracia salvadora. Sera de
esperar que en medio de todo este sufrimiento los hombres acudieran a Dios y
clamaran pidiendo misericordia.
55
Pero el hombre prefiere morir en sus pecados y
no pedir perdn a Dios por ellos.
El apstol Juan es concreto cuando dice: Y los otros hombres que no fueron
muertos con estas plagas (ka!. hoi loipo! ton anthr6p6n, hoi ouk apektntheisan
en taf.s pleigtiis totais), literalmente, Y el resto de los hombres, los que no fueron
muertos por estas plagas. Es decir, los sobrevivientes de las plagas de fuego, humo
y azufre mencionados en los versculos 17 y 18. Tambin los que no murieron como
resultado de la afliccin producida por las colas semejantes a serpientes de los
caballos infernales.
La actitud de los sobrevivientes se expresa as: Di aun as se arrepintieron de
las obras de sus manos, es decir, permanecieron endurecidos y desafiantes respecto
a Dios. Rohe11 L. Thomas comenta lo siguiente:
Los juicios de las siete trompetas (continuacin)
De manera absoluta se negaron a cambiar su conducta, su credo o sus
actitudes hacia Dios, que al parecer era lo menos que podan hacer a la luz
de lo que el mundo ha acabado de experimentar. 56
185
Los sobrevivientes de las plagas producidas como resultado del toque de la sexta
trompeta no mostraron la ms leve inclinacin de cambiar de manera de pensar y de
actitud, sino que siguieron haciendo lo que haban practicado durante toda su vida.
La expresin las obras de sus manos significa idolatra,
57
algo absolutamente
abominable delante de Dios.
En lugar de arrepentirse, los sobrevivientes ni dejaron de adorar a los demonios,
y a las imgenes de oro, de plata, de bronce, de piedra y de madera, las cuales
no pueden ver, ni or, ni andar. El resto de la humanidad se rinde en adoracin
de los mismos seres diablicos que causan su muerte y su ruina total. Satans y sus
demonios son los promotores de la idolatra en el mundo (l Co. 10:19, 20). De
modo que adorar dolos equivale a adorar al mismo Satans. Las imgenes que los
hombres adoran estn hechas de materiales diversos. Tal vez haya aqu una sugerencia
de que la idolatra est esparcida entre seres humanos de todos los ni veles sociales y
no slo entre los pobres e ignorantes. Lo que s es comn a todos los dolos es su
absoluta incapacidad para actuar. No son capaces de ver, ni or, ni andar. Lo
completamente sorprendente es que los hombres abandonen al Djos vivo y verdadero
y opten por servir, seguir y adorar a objetos inanimados.
En su ceguera espiritual, la humanidad que sobrevive las calamidades de la
tri bulacin se empecina en continuar en sus <<homicidiOS (ton phnn). El homicidio
es un pecado contra la humanidad, y tiene que Yer con matar a un semejante que
est indefenso, es decir, matarlo a traicin o por la espalda. En segundo lugar, el
hombre contina en sus hechiceras (rn pharmkon). Este pecado incluye la
prctica de la magia, la hechicera, el uso de las drogas con fines esotricos y
religiosos. Adems, los sobrevivientes persisten en su fornicacin (pomeas), es
decir, la prctica de la inmoralidad. Aunque de lo cuatro pecados mencionados en
este versculo este es el nico que aparece en singular, eso no significa que esta
zlase de pecado es menos frecuente que los otros. sino que simplemente se resumen
muchos actos en uno solo.
5
R
Finalmente, los hombres no se arrepienten de sus hurtos (klemmtn). Hurtar
es sustraer algo que pertenece a otra persona Este es un pecado muy comn en la
sociedad moderna a todos los niveles. Tanto hurta el pobre como el rico. Ese pecado
ha de persistir hasta el mismo final de la ciYilizacin humana. Debe observarse que
el pecado de la idolatra es contra Dios. Los pecados mencionados en este versculo
homicidios, hechiceras, fornicacin y hunos) son fundamentalmente pecados contra
:.a humanidad, aunque cada pecado ofende a Dios.
Y CONCLUSIN
Los captulos 8 y 9 del Apocalipsis ponen de manifiesto los juicios relacionados
.:on las primeras seis trompetas. Los primeros cuatro juicios afectan directamente a
la naturaleza. La vegetacin, el mar y las criaturas que viven en l, los 1os y las
:Oentes de agua potable. El sol, la luna y las estrellas tambin son afectados.
:::Yidentemente, Dios desea llamar la atencin de la humanidad, ya que slo una
::rcera parte de la naturaleza padece las consecuencias de sus juicios.
Los juicios asociados con las trompetas progresan en una especie de crescendo.
:...a intensidad y la extensin de dichos juicios aumentan a medida que se realiza
cada toque de trompeta.
186 Apocalipsis
El captulo 9 desvela los juicios de la quinta y la sexta trompetas. Con la quinta
trompeta se abre el pozo del abismo. De all sale una invasin de langostas infernales
que atormentan a la humanidad durante cinco meses. En su desesperacin, los
hombres buscan la muerte pero no logran morir. La descripcin dada por Juan no da
lugar a dudas. Se trata de una invasin demoniaca. El j efe de dicha invasin es el
ngel del abismo cuyo nombre es Abadn en hebreo y Apolin en griego, es decir,
el destructor. Tanto l como su ejrcito son especialistas en destruir.
La sexta trompeta descubre la actuacin de cuatro ngeles que han estado preparados
para entrar en accin al frente de ejrcitos cuyo nmero es doscientos millones. Tanto
los jinetes como los caballos sobre los que cabalgan emiten a travs de sus bocas
fuego, humo y azufre. Como resultado de esas plagas, una tercera parte de los habitantes
de la tierra muere. A pesar de todac; esas calamidades, los seres humanos persisten en
sus pecados. La idolatra y el satanismo con6nan a un ritmo acelerado.
Los sobrevivientes de Jos mencionados juicios no slo actan contra Dios, sino
que tambin lo hacen contra sus propios semejantes. Practican el homicidio, es
decir, asesinan a sus propios semejantes. Continan en sus hechiceras, o sea, utilizan
drogas con fines esotricos y para actos de brujera. No abandonan la inmoralidad ni
los hurtos, sino que persisten en ellos.
El texto da a entender que estos j uicios van encaminados a llamar al hombre al
arrepentimiento. Dos veces, sin embargo, se destaca el hecho de la dureza del
corazn del ser humano. En el versculo 20 dice: ni aun as se arrepintieron de las
obras de .sus manos y en el versculo 21: Y no se arrepintieron. El rechazo de la
luz dej a al hombre en lac; ms densas e impenetrables tinieblas espirituales.
NOTAS
l. Es una aplicacin retrica del tiempo perfecto. Siendo que el tiempo perfecto
representa un estado exi stente, se le puede usar para el propsito de describir
un hecho en una manera extraordinariamente vvida y realista (vase H. E.
Dana y Julius R. Mantey, Manual de gramtica del Nuevo Testamento [El
Paso: Casa Bautista de Publicaciones, 1979], p. 196).
2. J. Massyngberde Ford, Revelatiom>, p. 143.
3. Fritz Rienecker, A Linguisiic Key, pp. 485, 486.
4. J. Massyngberde Ford. op. cit., p. 143.
5. !bid.
6. Vase G.B. Caird, The Revelation of Saint Jolm, pp. 118, 119; tambin J.
M. Ford, Revelation, pp. 147-149.
7. Vase Alexander Heidel, The Babylonian Genesis, pp. 89-1 O l.
8. !bid., p. 95.
9. Vase S.H. Hocke, Babylonian and Assyrian Religion., pp. 60, 61.
10. Vase Gerald A. Larne, Ancient Myth and Modern Man, p. 53.
11. Alexander Heidel, The Babylonian Genesis, p. 99.
12. H. Bietenhard, Hell, Abyss, Hades, Geherma, Lower Regions>>, The New
lnternational Dictionary of New Testament Theology, vol. 2, p. 205.
13. Vase William F. Arndt y F. Wilbur Gingrich, A Greek-English Lexicon oj the
New Testament and other Early Christian Literature, p. 2.
14. John F. Walvoord, The Revelation of Jesus Christ, p. 159.
15. La partcula comparativa como (has) y su equi valente Semejantes
(hmoioi), aparecen en Apocalipsis 9 un total de 12 veces. La escena es tan
difcil de comunicar con vocabulario normal que Juan se ve obligado a apelar
a la figura de diccin llamada snil.
Los juicios de las siete trompetas (continuacin) ] 87
16. Vase E.W. Bullingcr, Commentary on Revelation, p. 316.
17. Robcrt H. Mounce, op. cit., p. 193.
18. Vase Samuel Vila y Santiago Escuain, Diccionario bblico ilustrado, p. 659.
19. J. Massyngberde Forcl, op. cit., p. 148
20. Henry Barclay Swete, Commentary on Revelarion, pp. 115. 116.
21. Robert H. Mounce, op. cir., p. 195.
22. E.W. Bullinger hace un comentario interesante respecto de la actitud de los
hombres en aquellos das: ((La muerte ser escogida en vez de la vida por el
resto de los que quedan de esta familia mali gna. No se revela cmo ese deseo
ser impedido; podra ser parte del resultado del tormento. Esta caracterstica
de la plaga demuestra que tiene que ser futura y literal: porque no ha existido
perodo de la historia que se conozca donde un estado de cosas semejantes
haya durado cinco meses. Siempre han habido casos aislados donde algunos
hombres han buscado la muerte (1 R. 19:4), pero aqu ser algo universal
(E.W. Bullinger, op. cit., p. 320).
23. Vase Jos Grau, Estudios sobre Apocalipsis, p. 178.
24. Vase Unger's Bible Dictionary, p. 2.
25. Vase A. T. Robertson, Word Pictures, vol. VI, p. 365. Segn Robertson: no
est del todo claro si por Apolin Juan quiere decir muerte' o 'Satans". >>
(/bid. )
26. Vase J. Massyngberde Ford, Revelation, p. 152. [El ngel del abismo] es
el cabeza militar de las fuerzas de las tinieblas. >} (!bid.)
27. G.B. Cairel, The Revelation of Saint John, p. 120.
28. El versculo 12 es enftico en el texto griego. Li teralmente dice: El ay, el
pri mero, pas; he aqu viene [rchetai, singul ar] toda,a dos ayes despus de
estas cosas lmeta tar2ta l. >> Ambos verbos (pas}} y \iene) estn en el modo
indicativo y apuntan a acontecimientos histricos. Los j uicios relacionados
con el primer ay son tan reales como los relacionado con lo otros dos ayes.
29. En el texto griego, este prrafo comienza con la conjuncin y>} (kai) que
enlaza este trozo del captulo con el prrafo anterior.
30. J. Massyngberde Ford, op. cit., p. 145.
31. John, F. Walvoord, op. cit., p. 164.
32. !bid.
33. Vase Robert L. Thomas, Revelation 8-22: An Exegetical Commentary, p.
42.
34. !bid. En su anlisis, Thomas rechaza la ugerencia de que la voz podra ser la
del Mesas, o la de las oraciones de lo santo o la de Dios el Padre, y admite
que lo ms congruente es tomarla como la ,oz del ngel mencionado en
Apocalipsis 8:3.
35. J. Massyngberde Ford, <<Revelation. p. 1-U.
36. John F. Walvoord, op. cit. , p. 164.
37. Vase Robert L. Thomas, op. cir.. p. -B .
38. Vase Eugene H. Merrill. Kingdom of Priests (Granel Rapids: Baker Book
House, 1987), p. 441.
39. En el texto griego se repite el artculo determinado los (hoi): Los cuatro
ngeles ... los que estn preparado .}> Tambin el artculo determinado que
aparece con la expresin la hora gobierna a cada u.no de los sustanti vos
siguientes (da y mes y ao). Robert L. Thomas hace la sigui ente observacin:
fEl uso de] un artcul o que gobierna los cuatro sustantivos muestra que lo
importante no es la duracin. sino que la ocasin de cada una de las
188 Apocalipsis
designaciones de tiempo es la misma: la hora sealada ocurre en el da sealado
en el mes sealado y en el ao sealado. Los cuatro ngeles esperan la seal
de que esta hora ha llegado (Robert L. Thomas, Revelation 8-22, p. 44).
Vase tambin E.W. Bullinger, Commenta1)' on Revelation, p. 329.
40. John F. Walvoord, The Revelation of.!esus Christ, p. 165.
41. Robert L. Thomas, op. cit., p. 45.
42. /bid.
43. John F. Walvoord, op. cit., pp. 166, 167; Leon Morris, Revelation, p. 134.
44. Yanse Alan F. Johnson, Revelation, p. 494; William R. Newell, Revelation:
Chapter-by-Chapter, p. 133; E.W. Bullinger, Commentary on Revelation, p.
331; Robert L. Thomas, op. cit., p. 46.
45. Vanse Robert H. Mounce, (<The Book of Revelation, p. 201; Henry Barclay
Swete, Commentmy on Revelation, p. 122; J. Massyngberde Ford, RevelatioU>>,
p. 153; George Eldon Ladd, A Commentary on the Revelation oflohn, p. 137;
Jos Grau, Estudios sobre Apocalipsis, p. 180.
46. Vanse Leon Morris, Revelation, p. 134; John F. Walvoord, The Revelation
Jesus Christ, p. 166; Robert L. Thomas, Revelation 8- 22, pp. 46, 47; E.W.
Bullinger, /bid. , pp. 331, 332; William R. Newell, Revelation: Chapter-by-
Chapter, p. 133.
47. Es posible que el gerundio chontas (tenan, mejor teniendo) modifique
slo a los caballos. Sin embargo, parece ser mejor tomarlo en conexin con
los dos sustantivos (los caballos y los jinetes). Vase Robert L. Thomas,
Revelation 8-22, p. 47.
48. Vase J. Massyngberde Ford, Revelation, p. 154.
49. Robert L. Thomas, op. cit., p. 48.
50. Vase William F. Amdt y F. Wilbur Gingrich, A Greek-English Lexicon of the
New Testament and Other Early Christitn (Chicago: The University
of Chicago Press, 1963), p. 674.
51. Vase A.T. Robertson, Word Picture.s, vol. Vl, p. 368.
52. Vase Leon Mors, op. cit., pp. 134, 135.
53. Alan F. Johnson, Revelation, pp. 494, 495.
54. Por el hecho de que el fuego, el humo y el azufre salen de las bocas de las
criaturas infernales, algunos expositores alegorizan el pasaje, diciendo que habla
del poder de la palabra. Tal interpretacin es innecesa1ia y pierde de vista. el
entorno mismo del pasaje. Vase Jos Grau, Estudios sobre Apocalipsis, p. 180.
55. Charles C. Ryrie, Apocalipsis, p. 66.
56. Robert L. Thomas, op. cit., p. 52.
57. /bid.
58. Vase Leon Morris, op. cit., p. 136.
JO
Acontecimientos preparatorios de la
sptima trompeta (10:1-11:14)
INTRODUCCIN
El trozo que comprende Apocalipsis 10:1-11:14 describe los sucesos que tendrn
lugar antes que suene la sptima trompeta. Este interludio es similar al que aparece
en 7:1-17. La visin descrita en 10:1- 11: 14 es preparatoria para la consumacin
fi nal que tendr como punto culminante la venida en gloria del Seor Jesucristo.
Bosquejo
l. Acontecimientos relacionados con la visin del ngel y el librito (10:1-11)
1.1. La visin y descripcin del ngel fuerte ( l 0:1-4)
1.2. La visin del ngel fuerte (1 0:5-7)
1.3. La comisin dada a Juan (1 0:8-11)
2. El ministerio de los dos testigos (11:1-14)
2.1 . La orden de medir el templo ( 11: l. 2)
2.2. El unisterio de los dos testigos (1 1:3-6)
2.3. La muerte de los dos testigos (11:7-10)
2.4. La resurreccin de los dos testigos (11: 11, 12)
2.5. Juicios relacionados con el segundo ay (1 1:13, 14)
3. Resumen y conclusin
NOTAS EXEGTICAS Y COMENTARIOS
10:1
Vi descender del cielo a otro ngel fuerte, envuelto en una nube, con el arco iris
sobre su cabeza; y su rostro era como el sol, y sus pies como columnas de fuego.
La transicin entre los hechos que ocurren al fwal de la sexta trompeta y los que
ocunirn como resultado de la sptima trompeta comienza con la visin de Otro ngel
fuerte. El vocablo traducido descender es, en realidad, el participio presente, voz
activa de katabano con funcin de gerundio. Esta forma verbal describe el proceso del
descenso como en 20: 1 (vase 3:2)>>.
1
Al parecer, Juan contempl en visin al ngel en
d acto de descender del cielo (ek to ouranou). Eso si gnifica que el escenario en esta
,isin cambia del cielo a la tierra.Z
189
190 Apocalipsis
El apstol Juan identifica al personaje de la visin como otro ngel fuerte
(llon ggelon ischyron). Hay quienes creen que el mencionado ngel podra ser
Miguel el arcngel (Dn. 12:1).
3
Otros piensan que es el mismo Seor. Ford dice lo
siguiente:
A travs de la nube, el arco iris, su rostro como el sol, sus pies y su voz
como el trueno, el ngel refleja el carcter de Dios. Es probablemente, el
ngel del Pacto, identificado algunas veces con Jehov. Podra ser tambin
el Prncipe de las Luces.
4
Si bien es cierto que el ser angelical que Juan vio descender del cielo posee
caractersticas semejantes a las que se le atribuyen al Seor Jesucristo (vase Ap.
1:7-16), no es menos cierto que en el Nuevo Testamento, y particularmente en el
Apocalipsis, Cristo nunca es designado como un ngel. En su excelente comentario,
Robert L. Thomas dice:
Lo que absolutamente prohibe identificar a este ngel con Cristo es el
juramento hecho por eJ ngel en 10:5, 6, algo que nunca hubiese podido
salir de los labios de la segunda persona de la Trinidad.
5
Una exgesis normal del texto debe dar atencin a la frase Otro ngel El
vocablo otro (llon) generalmente significa otro de la misma clase.
6
En
Apocalipsis 5:2 se menciona la presencia de un ngel fuerte>>. Probablemente el
<<.otro ngel fuerte>> mencionado en 10: 1 se refiere al hecho de que este ngel
pertenece a la misma clase o al mismo rango que el mencionado en 5:2. El
vocablo fuerte (ischydm) sugiere fortaleza fsica o poder para actuar.
7
La
descripcin que Juan hace tocante a la apariencia del ngel fuerte es absolutamente
deslumbrante: .
l. Envuelto en una nube (peribebleimnon nephilein). La forma verbal
envuelto (perbebleimnon) es participio perfecto, voz pasiva de peribllo, que
significa envolver, estar vestidO>>. Dicho vocablo se usaba para describir la
colocacin de un vallado alrededor de una ciudad.
8
En el contexto de 10:1 indica
que el ngel estaba rodeado por una nube>>,
9
sealando la dignidad de su misin.
La aparicin de seres celestiales rodeados de nubes es comn en pasajes con
connotaciones escatolgicas tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento
(vanse Sal. 104:3; Dn. 7:13; ls. 19: 1; Hch. 1:9; Ap. 1:7; 10:1; 14:14; tambin 1 Ts.
4:17 y Ap. 11:12). El hecho de estar cubierto con una nube no slo refuerza la
dignidad angelical sino que, adems, demuestra que su misin se relaciona con
juicio. De las otras veinte veces que el vocablo ("nube") aparece en el
Nuevo Testamento, nueve de ellas estn conectadas con escenas de juicio (vanse
Mt. 24:30; 26:24; Mr. 13:26; 14:62; Le. 21:27; Ap. 1:7; 14:14-16). Este contexto
cae dentro de esa categora debido a la funcin del ngel con relacin a los juicios
de las trompetas pasados y futurOS>>.
10
2. Con el arco iris sobre su cabeza>> (kai hei tris epi tein kephalein auto),
literalmente, Y el arco iris sobre su cabeza. El arco iris trae a la memoria el pacto
de Dios con No (Gn. 9:8-17). Dios manifest su gracia y prometi no volver a
destruir la tierra mediante un diluvio. Como seal de la fidel idad de su promesa, el
Seor dio el arco iris. El ngel fuerte de Apocalipsis 10:1 desciende a la tierra a
cumplir una misin de juicio, pero muestra sobre su cabeza la seal del arco is
como recordatorio de la promesa divina de misericordia.
11
Acontecimientos preparatorios de la sptima trompeta 191
3. Y su rostro era como el sol (kal to prsopon auto has ho hilios). Esta
frase describe la singular gloria exhibida por el ngel fuerte. La descripcin de este
ser se asemej a a la que aparece en Daniel 10:6. All el profeta contempl a un ser
celestial del que dice: Su cuerpo era como berilo, y su rostro pareca un relmpago,
y sus ojos como antorcha de fuego, y sus brazos y sus pies como de color de bronce
bruido, y el sonido de sus palabras como el estruendo de una multitud.
Evidentemente, Dios ha investido a los ngeles de una gloria celestial cuyo resplandor
slo puede ser entendido mediante el uso de una fi gura de diccin (vanse Le. 2:9;
9:26; Ap. 18:1).
12
4. Y sus pies como columnas de fuego (kaz hoi pdes autoa hOs styloi pyrs).
Sin duda, los pies (pdes) incluye tambin las piernas. El pie es simblico de
fuerza y

Colocar el pie sobre alguien significa haberle conquistado, tal


como Josu orden que sus prncipes hicieran con los reyes de los amorreos. Cuando
el Seor Jesucristo regrese a la tierra con poder y gloria, aplastar a todos sus
enemigos y sus pies se afirmarn sobre el monte de los Olivos (Zac. 14:3).
14
El
ngel poderoso descrito en Apocalipsis 10:1 posee tambi n gran autoridad y se
dispone a revelar a Juan lo que Dios se dispone a hacer en el desarrollo de su plan.
10:2, 3
Tena en su mano un librito abierto; y puso su pie derecho sobre el mar, y
el izquierdo sobre la tierra; y clam a gran voz, como ruge un len; y cuando
hubo clamado, siete truenos emitieron sus voces.
El vocablo librito (biblardion) es el diminutivo de biblon y se refiere a un
rollo de tamao pequeo. Este roll o pequeo no puede ser el mismo de Apocalipsis
5: l. El rollo de Apocalipsis 5:1 est sobre la diestra del que est sentado en el trono,
mientras que el rollo pequeo est en la mano del ngel fuerte. El roll o de Apocalipsis
5:1 est escrito por dentro y por fuera y sellado con siete sellos. pero el rollo
pequeo de Apocalipsis 10:2 est abierto. El rollo de Apocalipsis 5:1 es denominado
bihlon, mientras que el de Apocalipsis 10:2 es clasificado como biblardion.
Hay quienes opinan que el contenido del roll o pequeo es una prolepsis del
reinado del Anticristo. Dicen, adems, que el rollo de Apocalipsis 5: 1 abarca los
captulos 6 al 9 del Apocalipsis mientTas que el rollo pequeo limita su contenido a
los acontecimientos naiTados en Apocalipsis 11: 1-13.'
5
Lo cierto es, como afirma Walvoord, que el contenido del rollo pequeo no es
revelado en ningn siti o en el Apocalipsis. pero parece representar en esta visin la
autorizacin escrita dada al ngel para ejecutar su misin.
16
A esto hay que aadir
lo siguiente: (1) El rollo pequeo debe contener una porcin del rollo de Apocalipsis
5: l; (2) cualquiera que sea el contenido del rollo pequeo, ste debe extenderse
hasta el mismo fin, puesto que su revelacin contiene el anuncio de la consumacin
del misterio de Dios (10:7); y (3) el rollo pequeo tambin ontiene una reiteracin
de la comisin proftica del apstol Juan.
1
-
Debe observarse tambin que el rollo pequeo est abierto (eineoigmnmi).
Esta forma verbal es el participio perfecto. voz pasiva de anogo y sugiere que e]
rollo ha sido abierto y pem1anece abierto. El pequeo rollo abierto significa los
consejos de Dios revelados.
18
Dios revela al apstol Juan exactamente lo que ha de
hacer en la consumacin de su plan eterno. El contenido de esa revelacin tiene que
ver con juicios y, por lo tanto, es amargo en el vientre de Juan, pero por ser la
palabra de Dios es dulce a su paladar (Sal. 19:7-1 0).
Y puso su pie derecho sobre el mar, y el izquierdo sobre la tierra. La
postura del ngel sugiere que ocupa una posicin de control sobre la totalidad del
192 Apocalipsis
planeta tierra. Debe recordarse que al concluir los juicios relacionados con la sexta
trompeta, los sobrevivientes continan desafiando a Dios. El ngel fuerte no slo
ocupa una posicin de control sobre la tierra, sino que, adems, es portador de un
mensaje universal
19
Dicho mensaje tiene que ver con el hecho de que Dios est a
punto de realizar la consumacin de su plan con la humanidad (Ap. 10:6).
Y clam a gran voz, como ruge un len (kai kroxen phnei meglei hsper
lon mykfitai). La expresin gran voz es muy frecuente en el Apocalipsis (vase
1:10; 5:2, 12; 6:10; 7:2, 10; 8:13; 14:7, 9, 15; 18:2). La voz alta <<proporciona un
nfasis especial a un individuo o a lo que se dice.
20
El vocablo ruge (myktitai) es
el presente indicativo, voz media de mykomai, que significa rugir. Dicho vocablo
es onomatopyico, es decir, imita el sonido producido por el len cuando ruge.
Describe una voz que no slo es de volumen alto sino extremadamente profunda y
que no transmite necesariamente palabras en S.
21
Eso no significa que la
comunicacin del ngel era ininteligible. Todo lo contraro. El mensaje del ngel
anuncia definitivamente que la paciencia de Dios ha llegado a su lnite y que el
misterio de Dios est a punto de consumarse.
Y cuando hubo clamado, siete truenos emitieron sus voces. El texto griego
dice: Y cuando clam, los siete truenos emitieron sus propias voces. La voz del
<ngel fuerte es diferente de la de los siete truenos. Evidentemente, los truenos
emiten voces que expresan palabras comprensibles para el apstol Juan. Obsrvese
que Juan se dispone a escribir lo que ha odo, pero se le ordena que no lo haga
(10:4). Es probable que los siete truenos se refiera a la voz de Dios quien habla
desde los cielos en su ira (vase Sal. 29; Am. 1:2). El mensaje debe ser entendido
por Juan para que, a su vez, lo comunique a los hombres.
10:4
<<Cuando los siete truenos hubieron emitido sus voces, yo iba a escribir; pero
o una voz del cielo que me deca: Sella las cosas que los siete truenos han
dicho, y no las escribas. El texto griego dice: Y cuando los siete truenos hablaron,
yo estaba a punto de escribir; y o una voz del cielo diciendo: Sella las cosas que los
siete truenos hablaron, y no las escribas.
Al parecer, Juan comprendi el mensaje emitido por la voz de los siete truenos,
ya que estaba a punto de escribir lo que haba escuchado. El apstol, sin embargo,
escuch una orden celestial que le dijo que no escribiera Jo que haba odo.
Evidentemente, la voz del cielo que Juan escuch tena que ver con la comisin
que Dios le dio a l personalmente.
Aunque el propsito principal de la visin dada a Juan era capacitarlo a
escribir el libro del Apocalipsis y de ese modo pasar revelacin divina a la
iglesia, en este caso la revelacin es para los odos y los ojos de Juan
solamente, y no se le pem1.ite revelar lo que ha odo. Esto ilustra el principio
divino de que si bien Dios ha revelado mucho, tambin hay secretos que
Dios no ha querido revelar al hombre en este tempo.
22
Hay otros ejemplos en la Biblia en los que hombres de Dios recibieron mensajes
del Seor que no comunicaron a sus contemporneos. Daniel, por ejemplo, slo relat
lo principal del asunto, es decir, un resumen de lo que Dios le revel tocante a los
tiempos de los gentiles. Tambin Pablo fue arrebatado al paraso, donde oy palabras
inefables que Dios no le permiti comunicm a otras personas (2 Co. 12:4). Tambin
en esto se pone de manifiesto el hecho de que Dios es soberano sobre todas las cosas.
Acontecimientos preparatorios de la sptima trompeta 193
10:5
Y el ngel que vi en pie sobre el mar y sobre la tierra, levant su mano al
cielo. Por supuesto que este es el mismo ngel fuerte mencionado en 10: l. Este
maj estuoso ser levant su mano, es decir, su brazo completo al ciclo. La postura
del ngel fuerte es semejante a la del ngel mencionado en Daniell2:7, donde dice:
... el cual alz su diestra y su siniestra al cielo, y jur por el que vive por los
siglos ... Leon J. Wood, quien fuera profesor de Antiguo Testamento en el Graod
Rapids Baptist Bible Seminary>>, ha escrito lo siguiente al respecto:
El gesto de alzar la mano hacia el cielo transmite el propsito de mostrar
solemnidad e importancia por un juramento que est a punto de expresarse
(vanse Gn. 14:22; Dt. 32:40).23
Debe observarse, adems, que el ngel fuene reconoce la grandeza y la soberana
de Dios. Tambin reconoce que Dios es el creador de todo y, por lo tanto, es el
dueo absoluto del Universo. En contraste con la rebelda consuetudinaria de los
hombres hacia Dios, el ngel fuerte junto con las miradas de seres angelicales
obedecen y sirven al Dios vivo y verdadero.
10:6
Y jur por el que vive por los siglos de los siglos, que cr e el cielo y las
cosas que estn en l, y la t ierra y las cosas que estn en ella, y el mar y las
cosas que estn en l, que el tiempo no sera ms. El juramento del ngel es en
gran manera solemne. El signifi cado del juramento es la garanta de que lo que se
promete tendr un cumplimiento seguro. La certeza del cumplimiento del conte11ido
del rollo pequeo descansa sobre la soberania de Aquel que tiene vida en s mismo,
el Dios suficiente por s mismo y que no depende de nadie y todo depende de l.
l es el Creador de todas las cosas. l cre el cielo y rodo lo que en l hay. La
tierra y el mar y todo lo que habi ta en ellos. San Pablo dice de Cristo que en l
fueron creadas todas las cosas, las que hay en los cielos y las que hay en la tierra,
visibles e invisibles; sean tronos, sean dominios. sean principados, sean potestades;
todo fue creado por medio de l y para l (Col. 1: 16).
El Dios Creador tiene un plan especfico y un propsito concreto para el mundo
que ha creado. A pesar de la entrada del pecado y de la desobediencia de sus
criaturas, Dios no ha cambiado ni su plan ni su propso. El libro del Apocalipsis
revela la manera estupenda cmo Dios ha de consumar su maravilloso plan.
Obsrvese que el ngel fuerte atribuye a Dios la creacin de todas las cosas. Tal
atribucin concuerda con la enseanza de las Escrituras (vanse Gn. 1: 1; Sal. 21 :2;
33:6; 146:6; Is. 45:28; Jn. 1:1-3; Hch. 14:15; He. 11:3: Ap. 4: 11). El orden, el
disefio y el propsito del universo apuntan al hecho de que hubo una intebgencia y
una mano todopoderosa detrs de la creacin del cosmos. El mundo no es producto
del azar, ni de una gran explosin csmica, sino de un sabio diseo producido por el
Dios eterno que vive por los siglos de los siglos.
Que el tiempo no sera ms (hti chrnos aukri stai). es decir, que no
habr ms dilacin.
24
Respecto a esta frase, Leon Morris comenta:
El contenido del juramento es que el tiempo no sera ms. Esta traducei.n
se ha hecho sobre la base de un punto de vista que asume que en la vida
venidera no existir tal cosa como el tiempo. La humanidad vivir en un
gran presente eterno. El tiempo dar paso a la eternidad. Cualquier verdad
194 Apocalipsis
que entrae ese punto de vista, eso no es lo que el ngel est diciendo en
este contexto. El significado es, como aparece en la mayora de las
traducciones modernas, que no habr ms dilacin. El ngel solemnemente
jura que los acontecimientos de los que habla tendrn lugar con certeza y
premura cuando el sptimo ngel toque la trompeta.
25
Si bien es cierto que el vocablo chr6nos generalmente significa tiempo, en el
contexto de Apocalipsis 10:6 ~ significado carece de sentido. Adems de Leon
Morris, hay un buen nmero de comentaristas que optan por el significado de
dilacin.
26
La frase es una declaracin solemne. A travs del emisario angelical,
Dios anuncia que est a punto de consumar su plan con relacin a la humanidad. El
significado de la frase que no habr ms dilacin o demora es el siguiente:
Que el tiempo ya est para cumplirse; y la ejecucin de la venganza final
no debe posponerse ms.
27
A travs de muchas generaciones, Dios ha manifestado su gracia y ha extendido
su misericordia hacia el hombre pecador. Dios ha ofrecido su salvacin sobre la
base de la fe en el sac1ificio de Cristo. El nico requisito que Dios ha puesto es que
el hombre sinceramente reciba por la fe el regalo de la salvacin. Muchos se han
acogido a la gracia salvadora de Dios y han pasado de muerte a vida. Otros, sin
embargo, han escogido el camino de muerte y hasta el final continan desafiando a
Dios. Para estos ltimos viene el dfa en que no habr ms dilacin. La ira de Dios
ser derramada sobre ellos. Dios dar respuesta al hasta cundo?)} preguntado por
los mrtires cuyas almas reposan bajo el altar (Ap. 6:9-11). Llegar el da en que
Dios dir que no habr ms dilacin. Cuando llegue ese da, el Seor soberano
aplastar de una vez y por todas a quienes viven en rebelda contra l. El
Todopoderoso pondr en claro que slo El es el soberano del universo.
10:7
Sino que en los das de la voz del sptimo ngel, cuando l comience a tocar
la trompeta, el misterio de Dios se consumar, como l lo anunci a sus siervos
los profetas.>> Este versculo comienza con la partcula adversativa enftica all
(Sino que>>). Dicho trmino corrobora lo que ya se ha expresado tocante al hecho
de que la frase que el tiempo no sera ms>> no significa la terminacin del tiempo
como tal, sino ms bien el hecho de que no habr ms demora en lo que respecta a
la consumacin del plan eterno de Dios.
Obsrvese que el ngel fuerte afirma que en los das de la voz del sptimo
ngel...>>. Esa frase refuerza lo dicho anteriormente. Como ha escrito E.W. Bullinger:
En los das es una expresin notable; y denota que los das comienzan
con su toque fde la trompeta], que se revela en las siete plagas finales de
las siete copas. Estas completarn los juicios que hasta entonces Dios ha
mantenido en secreto.
28
Ntese, adems, que el sustantivo das (heimraz) no va acompaado de un
dgito. Eso podra significar que se refiere a un espacio de tiempo. El texto, sin
embargo, sugiere la idea de simultaneidad. O sea, que en el tiempo en que el
sptimo ngel haga sonar la sptima trompeta, simultneamente con dicha accin el
Insterio de Dios se consumar. La frase podra traducirse as: En los das del
Acontecimientos preparatorios de la sptima trompeta 195
sonido Lde la trompetaj del sptimo ngel, cuando l sonar ... El sonido de la
sptima trompeta, por lo tanto, produce la consumacin del misterio de Dios.
Se consumar (etelsthei) es el aoristo indicativo, voz pasiva de telf) , que
significa completan>, llegar a la meta. Esta forma verbal es un aoristo proftico
que implica el uso del tiempo aoristo para indicar un acontecimiento que en realidad
an no ha sucedido, pero cuya certeza de que ocurrir es tal que se describe como si
ya hubiera ocurrido.
29
Lo que se completar o consumar (etelsthei) es el misterio de Dios (tb
mystirion tol theou). Un misterio es algo que se conoce slo mediante revelacin
divina (vase Ef. 3: 1-10). En el contexto del Apocalipsis, el misterio mencionado en
8:7 ti ene que ver con el todo incluyente propsito de Dios con relacin a la historia
de la humanidad. Como lo expresa William Newell:
Esta expresin, el misterio de Dios, en este ambiente parece indi car
todos los consejos y tratos de Dios dados a conocer por l a y a travs de
los profetas del Antiguo Testamento, tocante a sus transacciones
gubernamentales con los hombres en la tierra siempre con miras al
establecim.iento del reino en las manos ele Cristo.
30
Si bien es cierto que el tema del reino de Dios est presente en prcticamente
todos los libros de las Sagradas Escrituras, tambin es cierto que los detalles tocante
al cmo y al cundo del establecimiento de dicho reino han permanecido escondidos
en Dios y, por lo tanto, constituyen un misterio que slo Dios puede revelar. La
revelacin de ese misterio coincide con el toque de la sptima trompeta. Dios
mismo cumplir o completar el misterio.
31
El Mesas vendr con poder y gloria
para establecer su reino de paz, justicia y santidad. Los redimidos disfrutarn de las
bendiciones del reino, la tierra ser llena del conocimiento del Seor y todos los
enemigos de Dios sern derrotados.
Como l lo anunci a sus siervos los profetas. Las profecfas de las Escrituras
tendrn un cumplimiento seguro. Tal como Dios proclam las buenas noticias
(eueigglisen) a sus propios siervos los profetas, as se consumar su palabra. Ntese
que los profetas, tanto los del Antiguo como los del Nuevo Testamento, son Siervos
o esclavos (dolous) de Dios. Ellos hablaron y escribieron bajo la direccin del
Espritu Santo y comunicaron a los hombres el mensaje de Dios. Los profetas
reci bieron las buenas nuevas de parte de Dios y fielmente proclamaron el mensaje
muchas veces bajo una fuerte presin de oposicin tanto de parte de las autoridades
civiles como de parte del pueblo en general.
En los dias prximos a la consumacin del misteri o de Dios. el Seor levantar
siervos y predicadores para que proclamen las buenas noti cias de que el reino est a
punto de ser establecido y, por lo tanto, es necesario que haya un nuevo nacimiento
porque <<el que no naciere de nuevo no puede ver el reino de Dios (Jn. 3:3, 5) .
10:8
La voz que o del cielo habl otra vez conmigo, y dijo: Ve y toma el librito
que est abierto en la mano del que est en pie sobre el mar y sobre la
tierra. La voz que Juan escucha es probablemente la del Padre celestial o la del
Seor Jesucristo. Tambin es probable que sea la misma voz que en el versculo 4
orden al apstol a no escribir las palabras emi tidas por los siete truenos.
32
Por
tercera vez, se menciona el hecho de que el ngel fuerte est en pie sobre el mar y
sobre la tierra, es decir, este ngel posee autoridad sobre la totalidad del
196 Apocalipsis
La voz ordena a Juan que se acerque al ngel fuerte y tome de su mano el roUo
pequeo. Es probable que Juan sintiese temor de acercarse al ngel y, por lo tanto,
necesitaba escuchar la orden divina.
34
El rollo pequeo, abierto y sin sellar, sugiere
que la revelacin de su contenido es de aplicacin inmediata y de gran importancia
para el ministerio del apstol.
10:9
Y fui al ngel, dicindole <tue me diese el librito. Y l me dijo: Toma, y
cmclo; y te amargar el vientre, pero en tu boca ser dulce como la miel.
La frase Y fui al ngel (kai apeiltha prs ton ggelmz) sugiere la inmediata
obediencia del apstol Juan al mandato recibido. Dicindole que me diese el librito
(legon autoi doiina moi to biblarfdion). El gerundio dicindole (legon), en este
entorno, adquiere la fuerza de una orden o requerimiento (vansc Ap. 13: 14 y Hch.
21:21).
35
El ngel respondi la solicitud de Juan, dicindole: Toma y cmelo; y te
amargar el vientre, pero en tu boca ser dulce como la miel. Los dos verbos,
toma)) (lbe) y come)) (katphage) son aoristos imperativos efectivos. La idea de
estas fonnas verbales es que el ngel dice a Juan: Toma [el rollo] con el fin de que
te lo comas.
36
Debe observarse que el verbo <<COme (katpltage) es compuesto. El
prefijo kata recalca la accin de modo que el ngel dice a Juan: Toma [el rollo] y
cmelo o digrelo completmnente. El apstol es hecho responsable de la completa
asimilacin del contenido del rollo. Como fiel predicador y testigo de Dios, el
apstol tiene la responsabilidad de hacer que la palabra de Dios afecte su propia
persona antes de comunicarla a otros (vase Ez. 3:1-3).
El efecto del contenido del rolio es doble. En primer lugar produc.ira un sabor
amargo en el vientre de Juan. El sabor amargo apunta al hecho de que el mensaje
que Juan tiene que proclamar a los moradores de la tierra anuncia el juicio inminente
que se cierne sobre ellos a causa de su reheldia y desobediencia. La humanidad que
ha rechazado la oferta de la gracia de Dios no tiene otra expectacin sino la de los
juicios divinos que han ele preceder al establecimiento del reino del Mesas. Por
supuesto que para el apsto( Juan comuni car un mensaje de juicios de la magnitud
de los que tendrn lugar simultneamente con la venida en gloria del Mesas era
algo que proclucirfa una reaccin amarga en sus entraas.
Por otro lado, el mensaje del rollo pequeo tambin concierne al hecho de que el
reino del Mesas ser establecido con la manifestacin visible del Rey de reyes y
Seor de seores (Ap. 11: 15; 19: 11-16). El rollo pequeo contiene la revelacin de
los detalles de la consumacin del plan eterno de Dios. La dulzura que el profeta
experimenta en su boca sugiere su fntima satisfaccin al confirmar la veracidad y
exactitud del cumplimiento de las promesas de Dios respecto al establecimiento del
reino.
10:10,11
Entonces tom el librito de la mano del ngel, y lo com; y era dulc(! a mi
boca como la miel, pero cuando lo hube comido, amarg mi vientre. Y l me
dijo: Es necesario que profetices otra vez sobre muchos pueblos, naciones,
lenguas y reyes.
Como fiel profeta de Dios, Juan cumple cabalmente las instrucciones que ba
recibido: Toma el rollo de la mano del ngel y lo come en su totalidad (katphagon) .
Al comerlo. el apstol saborea la dulzura de dicho rollo.
17
Pero cuando lo hube
comidO (kai hte phagon auto). Obsrvese el uso del aoristo efectivo (phagon),
traducido hube comido)). Esta forma verbal sugiere que se ha obtenido la finalidad
Acontecimientos preparatorios de la sptima trompeta 197
de la accin del verbo. Juan literalmente comi el rollo pequeo y al hacerlo
expedment tanto la dulzura de ste en su boca como la amargura en su vientre.
Probablemente, la amargura que el apstol expe1iment en sus propias entraas
ilustra el pesar que ha de embargar su alma al tener que anunciar tanto para Israel
como para los gentiles las pruebas por las que tendrn que pa::;ar. Qu duda cabe que
la mayor amargura de Juan es producto del hecho de saber que la humanidad
permanecer en su incredulidad a pesar de la severidad de la intervencin divina.
Y l me dijo. En el texto griego dice: Y ellos me dijeron (kal lgousin moi).
Si bien es cierto que el sujeto de verbo podra ser compuesto, es decir, ellos
equivaldra a la voz celestial ms la del ngel, parece ser mejor lOmar la expresin
como un plural indefinido o el equivalente del pasivo indefinido: ' Se me


Es necesario (de) se refiere a una necesidad lgica debido a las circunstancias
existentes.
39
Pero, adems, el apstol es comisionado por Dios mismo para la
continuacin de la labor proftica.
La frase que profetices otra vez sugiere que Juan no recibe una nueva comisin
sino que, evidentemente, en esta etapa de su ministerio proftico era necesario
renovar su comisin proftica.
40
El apstol Juan recibi su delegacin miginal en
Apocalipsis 1:19. La decisin divina de volver a comisionar al apstol Juan podra
explicarse por el hecho de que las profecas del resto del libro contrastan con las
que han precedido en que son ms pesadas que las anteriores.
4 1
La renovada comi sin ordena al apstol que profetice otra vez (plin
propheiteusai). Esta segunda etapa proftica tiene que ver con la seccin que comienza
a partir de Apocalipsis 1 1 : 1 5 y se extiende hasta el final del libro. El vocablo
sobre (epi) debiera traducirse en este caso COncerniente a>>. El mensaje proftico
de Juan es concerniente a muchos pueblos, naciones, lenguas y reyes. El vocablo
muchos (pollols) sugiere a la amplitud del Campo misionero con que el apstol
tiene que tratar. Los sustantivos pueblos (laois) , naciones (thnesin), lenguas
(glssai s) y reyes (basileisen) sugiere que el auditorio objeto del ministerio de
Juan es a la vez varado y complej o. Tanto en lo social, como en lo cultural y lo
tnico, el apstol confronta una tarea que requiere de un poder sobrenatural para
poder ejecutarla. Lo sorprendente es que en medio de toda la confusin que existir
en los postreros das, todava Dios enva su mensaje proftico a todos los estratos de
la sociedad humana.
REsUMEN
Antes que suene la sptima y lti ma trompeta de juicio. Dios enva un ngel
fuerte a la tierra con autoridad delegada sobre todo el planeta. Dicho ngel anuncia
que Dios no dilatar ms la consumacin de su plan eterno. particularmente en lo
que concierne al establecimiento del reino glorioso del Mesas.
Anuncia, adems, que simultneamente con el toque de la sptima trompeta Dios
d<u cumplimiento cabal a lo que los profetas del Antiguo Testamento haban
<munciado (Dn. 12:7). El misterio de Dios concierne al hecho de que Dios pondr de
manifiesto que l y slo l es el soberano del Uni,erso.
El ngel fuerte tiene en su mano un rollo pequeo que contiene los detalles de lo
que Dios va a hacer en la parte final de los postreros das. Esa revelacin es dada a
Juan, quien es vuelto a comisionar para que profetice a lo largo y ancho de la tierra.
Los das postreros sern difciles tanto para la nacin de Israel, que experimentar
las persecuciones del Anticristo, como para el mundo incrdulo, que experimentar
el derramamiento de la ira de Dios. Aun cuando la rebelda humana llega a su cenit.
Dios no se queda sin testimonio en el mundo.
198 Apocalipsis
Hay una segunda parte en el interludio que aparece entre la sexta y la sptima
trompetas. La primera parte es la revelacin del ngel fuerte con un rollo pequeo
en una de sus manos, anunciando que no habra ms dilacin respecto a la revelacin
del resto de los planes de Dios con relacin a la consumacin de todas las cosas. La
segunda parte del interludio trata de la presencia y del ministerio de dos testigos,
especialmente escog.idos por Dios para llevar a cabo un ministerio proftico que
durar 1.260 das, es decir, los tres aos y medio finales de la septuagsima semana
de Daniel. Este trozo del Apocalipsis (11: I -14) es, por lo tanto. la continuacin del
interludio que comienza en 10:1. Como el resto del esta seccin debe
interpretarse de manera normal o natural, siguiendo los princi pi os de hermenutica
gramatical, histrico, cultural que toma en cuenta el uso de figuras de diccin.
NoTAS EXEGTICAS Y COMENTARIOS
11:1
Entonces me fue dada una caa semejante a una vara de medir, y se me
dijo: Levntate, y mide el templo de Dios, y el altar, y a los que adoran en b
En el texto giego, el vocablo entonces es la simple conjuncin copulativa kai,
que significa y. Esta conjuncin establece el nexo entre el captulo 10 y el contenido
de 11:1-13. El apstol dice que se le dio una caa semejante a una vara de
medir. Dicha caa (klamos) era una planta comn que creca junto al ro
Jordn.
42
John F. Walvoord observa:
Esta caa crece comnmente junto al ro Jordn y, debido a su peso liviano,
constituye una buena vara de medir.
43
La caa que Juan recibi tena el aspecto de una vara de medir (hrbdoi). Este
objeto tambin poda usarse para que una persona se apoyase al andar.
44
Y se me
dijo (lgon), literalmente, diciendo. Juan no identi1ca a la persona gue le dio la
caa ni la que habl con l. Es probable que haya sido el ngel fuerte del captulo
lO quien haya entregado la vara a Juan y haya hablado con l. El espectador pasivo
se convierte en agente activo.
El apstol recibe una orden concreta: Levntate, y mide el templo de Dios, y
el altar, y a los que adoran en l (geire ka! mtreison ton naon toa rheo kai to
thysiastiron kai toils proskynountes en auto/). Hay quienes prefieren alegorizar
este versculo y, a la postre, todo el capitulo 11 del Apocalipsis, un autor dice:
Medir el templo es una manera s.imblica de declarar su preservacin ...
Para Juan, la preservacin simboli zada por la medida no era seguridad
contra los sufrimientos fsicos y la muerte, sino contra el peligro

Por supuesto que las profecas tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento se
caracterizan. entre otras cosas, por la uti li zacin de smbolos o figuras como medio
eficaz de comunicacin. Por ejemplo. las coyundas y los yugos que Jeremas hizo y
envi a Edom, Moab, Amn y Tiro eran smbolos de la opresin de los babilonios
(Jer. 27); los nombres de los hijos de Isaas (Ts. 7:3; 8:3) simbolizaban tanto el
cautiverio como la restauracin de Israel. Dios orden a Isaas que anduviese
desnudo y descalzo (Is. 20:2-5) por las calles de Jerusaln como snbolo del
cautiverio de Egipto en Asiria. En todos esos casos, el simbolismo es obvio pero
siempre basado en una realidad histrica.
No parece sensato, sin embargo, en este contexto espititualizar las expresiones
Acontecimientos preparatorios de la sptima trompeta 199
el templo de Dios, el altar y los que adoran en l. Tampoco parece congruente
con el ambiente del captulo entender que la medida del templo de Dios es simblico
de la preservacin del peligro.
46
Debe tenerse en cuenta de que en los postreros
tiempos, particularmente durante la tribulacin, Jerusaln estar bajo dominio gentil
(vase Le. 21:24). Como ha ocurrido en el pasado, as volver a ocurrir en los dias
en que se cumpla lo que est profetizado en la semana setenta de Daniel. Los
gentiles en tiempos de Nabucodonosor, Antoco Epfanes IV y Tito el romano
profanaron el templo de Dios en Jerusaln.
En este contexto, el templo de Dios (nan to theo) se refiere particulam1ente
al santuario, es decir, al lugar santo y al lugar santsimo. El altar>> (to thysiastirion),
probablemente se refiera al altar de bronce que estaba situado en el atrio fuera del
santuario. Slo a los sacerdotes les estaba permitido entrar en el santuario donde
estaba el altar de oro usado para quemar el incienso. Quienes no eran sacerdotes
tenan acceso al altar de bronce donde ofrecan sus sacrificios.
Y a los que adoran en l (kai tos proskynounras en auto!). Hay quienes
identifican este grupo con la iglesia.
47
Sin embargo, el pasaje armoniza ~ o r con la
postura de que se refiere a una representacin de un futuro remanente santo en
lsrael que adorar a Dios en el templo reconstruido.
48
La tendencia de muchos expositores es espiritualizar el significado de el templo
de Dios, hacindolo significar la iglesia. Jerusaln equivale a la sociedad humana
organizada sin Dios y opuesta a l.'
19
Los que adoran son considerados como el
pueblo de Dios en su capacidad como una comunidad adoradora.
50
Esa hermenutica alegrica pierde de vista el entorno general del Apocalipsis y
el contexto particular de los captulos 1 O y 11. Debe tenerse presente que el tema
central del Apocalipsis es la revelacin en gloria de Jesucristo con miras a establecer
su reino de paz, justicia y santidad. El Apocalipsis revela cmo Dios se propone
establecer su soberana en la tierra. El contenido de este libro tiene que ver, pues,
con los acontecimientos que preceden inmediatamente a la venida en gloria de
Cristo, los que son simultneos con dicha venida y los que siguen al regreso del
Seor Jesucristo. Si se pierde de vista esa realidad o si no se le da prioridad en la
exposicin de este libro, el expositor se ha alejado de la intencin del autor original
del Apocalipsis. Como ha escrito Robert L. Thomas:
La interpretacin figurada fracasa por varias razones, sin embargo. El templo
como el lugar de habitacin de Dios no est a la vista aqu. Es el templo
judo en Jerusaln, lo cual es un cuadro muy inadecuado de la iglesia que
es primordialmente gentil... Adems, el atrio exterior y toda la ciudad sern
hollados por los gentiles (1 1 :2), lo que significa que el templo y el atrio de
los gentiles y la ciudad santa pone de manifiesto incuestionablemente que
la discusin en este lugar es sobre terreno judo. Pero lo ms obvio de todo
es la falacia lgica de que si el santuario representa la iglesia de .la comunidad
mesinica, quines son los adoradores que son medidos junto al santuario
y el altar? ... La interpretacin no literal es terriblemente incongruente y
autocontradictoria. Adems, esta explicacin figurada resulta en un esfuerzo
perdido para identificar el atrio exterior y la ciudad santa en 11:2.
51
Resumiendo, una interpretacin normal de Apocalipsis 11:1 debe poner cuidado
en interpretar dicho texto dentro de su ambiente. Obsrvese que el capitulo 1 O
tennina con la recomisin dada a Juan de que profetice Otra vez sobre muchos
pueblos, naciones, lenguas y reyes. Poco despus en 11:2 dice gue el patio o atrio
200 Apocalipsis
que est fuera del templo ha sido entregado a los gentiles. Entre esos dos pasajes se
encuentra el contenido de Apocalipsis 11: l. All el tema concierne al remanente
israelita de los ltimos tiempos. Ese remanente ha puesto su fe en el Mesas y, por
lo tanto, goza del favor de Dios. Como remanente creyente, adoran a Dios y le
rinden culto en el templo que ser construido con ese propsito en los tiempos
difciles de la tribulacin. El templo mencionado en este versculo es el mismo que
ser profanado por el Anticristo segn 2 Tesalonicenses 2:4 y Daniel 9:27; 12:11.
Apocalipsis 11: 1, tomado en su contexto, ensea que en los tiempos de la ms
terrible apostasa y de las persecuciones ms crueles habr un remanente de la
simiente de Abraham que pondr su fe en el Mesas y disfrutar del favor de Dios.
11:2
Per o el patio que est fuera del templo d.ialo aparte, y no lo midas, porque
ha sido entregado a Jos gentiles; y ellos holJarn la ciudad santa cuarenta y dos
meses
El patio que est fuera del templo se refiere al patio exterior situado fuera
del santuario, aunque estaba ubi cado dentro del templo (hier6n) mismo. Segn
Swete, en el templo de Herodes el patio interior estaba dividido en tres espacios,
desde el ltimo de ellos al patio exterior estaba separado por una barrera ... que no
poda ser traspasada por los gentiles.s
2
El patio interior estaba vedado a los gentiles,
pero no as el exterior. 53
<4>jalo aparte (kbale xothen), li teralmente, chalo fuera. Esa fue la orden
que Juan recibi. El apstol no deba medir el patio exterior porque ha sido entregado
por Dios a los gentiles. El verbo djalo (kbale) es el aoristo imperativo, voz
activa de bflo, que significa tirar fuera>>, lanzar fuera>>. Dicho vocablo se usa en
este contexto con el sentido de excluirY Es decir, el patio exterior es excluido
aunque dicho patio formaba parte del rea del templo (hier6n). La razn de la
exclusin es: porque ha sido entregado a los gentiles. El apstol no slo recibe
la orden de excluir el patio exterior, sino que tambin se le ordena no medirlo. La
expresin no lo midas es un mandamiento negativo. El verbo midas (metriseis)
es el aoristo subjuntivo, voz activa de metro, que significa medir>>. El aoristo
subjuntivo sugiere una prohibicin absoluta y podra traducirse: <<Ni pienses medirlo.
El profesor Robert L. Thomas seala lo siguiente:
La [conjuncin) causal hti (porque>>) revela que el patio exterior ha
cado en manos de los gentiles, y ellos controlarn y profanarn la ciudad
santa durante cuarenta y dos meses. 5
5
Es decir, que por un perodo de cuarenta y dos meses o de tres aos y medio los
gentiles tendrn control del patio exterior y de la ciudad santa. Pero; quines son
los gentil es mencionados en este versculo? El sustantivo gentil debe tomarse
aqu en su significado normal o natural, es decir, aquellos que racialmente no son
descendientes de Israel y, por lo tanto, contrastan con el pueblo judfo. Los gentiles
se opondrn al remanente judo que en los postreros das alzar sus ojos y reconocer
a Jesucristo como el Mesas prometido por Dios. Durante cuarenta y dos meses el
remanente judo sufrir la opresin y la persecucin de parte de los gentiles. Esa
opresin gentil ser rota y eliminada cuando el Mesas regrese con poder y gloria
(Is. 59:20; Ro. 11:26).
En cuanto al significado de la expresin la santa ciudad (tein plin tein
hagfan), en este contexto tiene que referirse a la ciudad juda, tal como el patio
Acontecimientos preparatorios de la sptima trompeta 201
exterior del templo se refiere a la fe y a la adoracin de los

Alegorizar el
significado de la santa ciudad y transferirlo a la iglesia es puramente subjetivo e
innecesario.
57
Tampoco es congruente con el pasaje decir que la ciudad representa
al mundo fuera de la iglesia.
5
x La interpretacin consonante con el mensaje del
Apocalipsis es la que da a la expresin la ciudad santa el significado normal, es
decir, el de la ciudad de Jerusaln. Decir que dicha designacin no es apta debido a
la apostasa de la nacin de Israel y de su capital es pasar por alto que tanto en el
Antiguo como en el Nuevo Testamento a Jerusaln se le llama la ciudad santa a
pesar de que sus habitantes estaban viviendo en rebelda contra Dios (vanse Neh.
11:2; ls. 48:2; 52:1.; Dn. 9:24; Mt. 4:5; 27:53).
Si bien es cierto que en Apocalipsis 21:2 y 22:19 la expresin la santa ciudad
se refiere a la Jerusaln celestial, la nueva ciudad que desciende del cielo, tambin
es cierto que la nueva Jerusaln es parte de la nueva creacin (vase Ap. 21:1, 5).
En Apocalipsis 11:2, 8 el tema tiene que ver con la Jerusaln terrenal. Las palabras
de Cristo tocante a la existencia de la ciudad de Jerusaln en los das finales son
incontrovertibles: ... y Jerusaln ser hollada por los gentiles, hasta que los tiempos
de Jos gentiles se cumplan (Le. 21:24h). La ciudad de Jerusaln ha sido destruida
en ms de una ocasin, pero permanecer hasta el final de Jos tiempos para que se
cumpla todo lo que acerca de ella est escrito. 5
9
Los gentiles hollarn (patisousin),
es decir, pisotearn la ciudad santa durante cuarenta y dos meses. Para aquellos
que entienden que las cifras usadas en el Apocalipsis son simblicas, la cantidad de
tiempo designada como cuarenta y dos meses)) es espiritualizada o alegorizada. Es
decir, no se refiere a una cantidad concreta de tiempo, sino que es una cifra
emblemtica.
60
Un estudio cuidadoso y desapasionado del Apocalipsis, sin embargo,
pone de manifiesto que la mayora, por no decir todas, de las cifras usadas en este
libro tienen sentido cuando se toman literalmente.
La aplicacin de una hem1enutica normal en el entorno mismo del Apocalipsis
conduce a la conclusin de que los 42 meses en 11 :2 se refiere a un perodo de
tiempo literal de tres aos y medio. Esos 42 meses se corresponden con los mil
doscientos sesenta dias>> mencionados en 11:2 y en 12:6. Tambin puede decirse
que los 42 meses de 11:2 se corresponden con la expresin un tiempo, y tiempos, y
la mitad de un tiempo mencionada en Apocalipsis 12:14 (vase adems Dn. 7:25;
12:7) y con los 42 meses en Apocalipsis 13:5.
Los 42 meses en Apocalipsis 11:2 y en 13:5 al igual que los 1.260 das de 11:3 y
12:6 equivalen a la segunda mitad de la septuagsima semana de Daniel 9:27. Esa
semana de aos es igual a los siete aos de tribulacin que precedern a la segunda
venida de Cristo a la tierra. Los tres aos y medio finales, es deci r, la segunda mitad
de esa semana ele aos, ser un perodo de intensa persecucin contra la simiente
fsica de Abraham, particularmente el remanente fiel que habr puesto su fe en el
Mesas. El profeta Jeremas llama ese perodo: .. . tiempo de angustia para Jacob ...
(Jer. 30:7). El Seor Jesucristo se refiri al mismo perodo de tiempo diciendo:
Porque habr entonces gran tribulacin, cual no la ha habido desde el principio del
mundo hasta ahora. ni la habr (Mt. 24:21). Durante esos 42 meses (tres aos y
medio), Dios permite que los gentiles ejerzan control sobre la ciudad de Jemsaln.
El dominio gentil sobre la ciudad santa se describe mediante el verbo hollarn
(patisousin), es decir, la pisotearn con desprecio o desdn (Le. 21:24).
61
Debe recordarse que la septuagsima semana de Daniel 9:27 es el perodo de
iete aos durante el cual el Anticristo hace prevalecer o fuerza un pacto con los
muchos, es decir, la mayora de la nacin de Israel. Tres aos y medio despus de
haber concertado dicho pacto, el Anticristo mismo rompe el pacto y Jerusaln es
202 Apocalipsis
presa del dominio gentil. Ese es el tiempo de 42 meses cuando los gentiles tienen
control de la ciudad santa y el Anticristo, a quien Daniel llama la abominacin
desoladora (9:27; 11:31; 12:11; vase adems Mt. 24:15), har acto de presencia en
Jerusaln y exigir ser adorado. Si las profecas bblicas tienen el significado que la
Biblia les otorga y si su cumplimiento es cie1to como lo afirma la Palabra de Dios,
entonces es necesario que haya un ente nacional llamado Israel, una ciudad terrenal
en la tierra prometida a Abraham llamada Jerusaln y un templo con caractersticas
reconocidas como tal, ya que, segn 2 Tesalonicenses 2:4, el hombre de pecado, o
sea, el Anticristo se sentar en el templo de Dios como Dios, hacindose pascu por
Dios.
11:3
Y dar. a mis dos testigos que profeticen por mil doscientos sesenta das,
vestidos de cilicio. El texto griego dice: Y dar a los dos testigos mos. El sujeto
del verbo podra ser Dios el Padre, el Seor Jesucristo o el ngel fuerte de Apocalipsis
10:1, quien habla en lugar de Dios. Lo que s est claro en el texto es que se refiere
a dos testigos concretos, como lo demuesua la presencia del artculo determinado
los (tofs) delante del sustantivo testigos (mrtysin).
62
La intervencin divina queda patentizada de manera dram<ltica por el cambio de
la tercera a la primera persona: .Y [yo] dar a mis dos testigos expresa un acto
soberano de Dios. El propsito divino de dar a los dos testigos es que profeticen
por mil doscientos sesenta das. La construccin gramatical r e l l ~ j el uso de un
hebrasmo. Los dos verbos: dar y <<profeticen, en el texto griego, son futuros de
indicativo que es una manera hebraica de expresar propsito. La frase podra
expresarse as: Y yo dar a mis dos testigos para que profeticen por mil doscientos
sesenta das.
63
La identificacin de los dos testigos ha sido tema de discusin entre los estudiosos
del Apocalipsis. Unos sugieren que los testigos simbolizan la iglesia. Robert H.
Mounce dice:
Parece ms aceptable, sin embargo, entender que no son dos individuos,
sino un smbolo de la iglesia que testifica en los ltimos das tumultuosos
antes del final de la edad.
61
Quienes interpretan los dos testigos como smbolos de la iglesia argumentan que
se les designa como cande.! eros ( 11 :4 ), igual que a la iglesia en Apocalipsis 1:20.
Tambin sealan como poco probable que la bestia haga guerra contra solamente
dos individuos (A p. 11 :7). Finalmente, observan que la muerte de los dos testigos es
contemplada por los habitantes de la tierra, algo impensable, dicen, si slo se tratase
de dos individuos.
65

Hay otros para los que los dos testigos son Enoc y Elas, o Enoc y Moiss, o,
quiz Elas y Moiss.
66
En realidad, el problema de la identificacin de los dos
testigos es ms bien teolgico y no una cuestin de exgesis bblica.
Los que creen que uno de los testigos es Enoc apelan al texto de Hebreos 9:27,
donde dice: Y de la manera que est establecido para los hombres que mueran una
sola vez ... Pero en ese versculo el vocablo hombres es genrico, significa seres
humanos. No se refiere a cada hombre individualmente. Adems, en el rapto de la
Iglesia miles (o tal vez millones) sern arrebatados sin experimentar la muerte (1
Co. 15:51; 1 Ts. 4:17).
Hay quienes opinan que Elas el profeta tiene que ser uno de los dos testigos. El
Acontecimientos preparatorios de la sptima trompeta 203
Antiguo Testamento predice que Elas vendr antes que venga el da de Jehov
(vase Mal. 3: 1-6; 4:1-6). Algunos dicen que Juan el Bautista era Elas; pero Juan
mismo neg serlo (Jn. 1:19). Adems, Juan no cumple las profecas del Antiguo
Testamento, que aguardan un futuro cumplimiento. Cristo ense que si el pueblo
de Israel hubiese recibido a Juan, su ministerio habra sido aceptado como el
cumplimiento de la venida de E1as, pero los israelitas rechazaron a Juan (M t. 11: 13,
14) y, por lo tanto, Elas an tiene que venir.
Se ha sugelido tambin que Moiss ser uno de los dos testigos de Apocalipsis
l.l :3. Los que as piensan, apelan al testimonio de Moiss en Deuteronomio 18:15-
19 y lo relacionan con Juan 1 :25, donde se habla de el profeta, entendiendo gue
tal designacin se refiere a Moiss. Se seala, adems, que Moiss y Elas aparecen
juntos en el monte de la transfiguracin (Mt. 17:3). La experiencia de la
transfiguracin es un cuadro de poder y de la venida del re.ino glorioso del Mesas.
Tambin se apela al hecho de que el cuerpo de Moiss no fue sepultado de la
manera normal (Dt. 34:5, 6). Dios enterr a Moiss Y ninguno conoce el lugar de
su sepultura hasta hoy (Dt. 34:6). Otro argumento usado es el hecho de que los
juicios causados por los testigos (A p. 11 :6) son semejantes a los que ocurrieron en
Egipto en los das de Moiss (x. 7:20).
Resumiendo, despus de analizar todas las sugerencias, debe concluirse que
cualquier identificacin que se efecte slo se basa en inferencias. La Biblia no dice
quines sern los dos testigos. Lo que s se puede afirmar exegticamente es que los
dos testigos sern dos individuos escogidos y dotados por Dios para realizar un
m.inisterio especial durante los das crticos de la segunda mitad de la septuagsima
semana de Daniel 9:27. Si la tesis de que los dos testigos son Elias y Moiss es
correcta, mucho ms importante son las lecciones que pueden aprenderse del carcter
de su min.isterio. Moiss ministr en un tiempo en que Israel se encontraba en un
estado de miseria y esclavitud. Elas profetiz cuando el baalismo satnico reinaba
supremo en Israel y el nmero de los verdaderos creyentes se redujo a un grupo de
7.000 fieles.
Los dos testigos de Apocalipsis 11:3-6 tambin desanollarn sus ministerios en
tiempos cliticos de la vida de la nacin de Israel y del mundo en general. Al igual
que ocurli con Moiss y Elas, estos dos testigos sern instrumentos divinos para
ejecutar la voluntad de Dios. Moiss se enfrent al Faran de Egipto en el nombre
de Dios y lleno del poder del Seor. Elas se enfrent al rey Acab y a los profetas de
Baal. Si Moiss y Elas fueron individuos reales e histricos, no existe razn exegtica
sobre la cual basar la hiptesis de que los dos testigos de Apocalipsis 11 son
personajes simblicos que representan a la iglesia, ya sea en todo o en parte.
El ministerio de los dos testigos durar mil doscientos sesenta das)). Ese periodo
de tiempo se corresponde con los 42 meses durante los cuales la ciudad de Jerusaln
ser pisoteada por los gentiles (Ap. 11:2). Es probable que el ministerio de los dos
testigos y el dominio gentil sobre la ciudad de Jerusaln coincidan.
67
Aunque hay
quienes creen que el mencionado perodo de tiempo se refiere a la plimera mitad de
la tribulacin,
6
R parece ser ms congruente entender que la referencia es a la segunda
mitad de esos siete aos. Ser durante los tres aos y medio finales cuando el Anticristo
ejercer dominio sobre la ciudad de Jerusaln. Ser en el medio de la semana de aos
que Un prncipe que ha de venir (Dn. 9:26) quebrant.ar su pacto con la nacin de
Israel (Dn. 9:27). Eso suceden\ cuando el Anticristo ha llegado al cenit de su carrera.
Pablo dice lo siguiente respecto al Anticristo: El cual se opone y se levanta contra
todo lo que se llama Dios o es objeto de culto; tanto que se sienta en el templo de Dios
como Dios, hacindose pasar por Dios (2 Ts. 2:4).
204 Apocalipsis
Como era tpico de los profetas del Antiguo Testamento en tiempo de crisis,
los dos testigos aparecern vestidos de cilicio (vanse Is. 20:2; 22:12; Jer. 4:8;
Zac. 13:3). El cilicio era una tela spera hecha de pelo de cabras. Su color negro
se prestaba para sealar luto o endecha. casiona!Jnente los profetas a veces lo
llevaban como smbolo del arrepentimiento que predicaban.
69
Los dos testigos de
Apocalipsis 11:3 estn vestidos de cilicio como seal de la necesidad de
arrepentimiento de parte de aquellos a quienes dirigen su testimonio. Pero, adems,
seala su lamento causado por la condicin de la santa ciudad y la prevalente
maldad que existe aliededor de ellos.
70
11:4
<illstos testigos
71
son los dos olivos, y los dos candeleros que estn en pie
delante del Dios de la tierra. El profeta Zacalias contempl en visin un
candelabro todo de oro (Zac. 4:2). Encima del candelabro haba un depsito que
alimentaba de aceite, a travs de siete tubos, a las siete lmparas. Zacatias vio,
adems, dos olivos, el uno a la derecha del depsito, y el otro a su izquierda (4:3).
Dichos olivos tienen la virtud de verter aceite como oro por medio de dos tubos
de oro. El aceite, sin duda, alimenta las lmparas para que den luz. En los das de
Zacaras, los dos olivos representaban a Zorobabel y a Josu. Estos dos hombres
representaban el oficio de rey y el de sacerdote. Ambos individuos, Zorobabel y
Josu, vivieron en los das del regreso de Israel del cautiverio babilnico. Su
responsabilidad era dirigir la nacin bajo Dios en sus asuntos civiles y espirituales
para que sta pudiera ser un testigo adecuado y eficaz a las naciones de la tierra.
72
El ministerio de Zorobabel y Josu tena por objeto hacer que la nacin de Israel
fuese restaurada a la tierra que Dios prometi a los patliarcas. La misin de los dos
testigos de Apocalipsis 11:3, 4 tendr un objetivo La figura de los dos
olivos es usada para destacar el carcter del ministerio proftico de los dos testigos.
El olivo es simblico del poder del Espritu Santo. La referencia hecha al pasaje de
Zacaras 4, sin duda, subraya el hecho de que el Espritu Santo tiene una participacin
vital en el desarrollo de la misin de los dos testigos (vase Zac. 4:6).
Debe observarse tambin el hecho de que los dos testigos son designados no slo
como los dos olivos, sino, adems, como los dos candeleros que estn en pie
delante del Dios de la tierra>>. Ambas metforas son muy significativas. Los dos
testigos sern dotados del poder sobrenatural del Espritu Santo, desarrollarn el
nnisterio de alumbrar cual candeleros puestos por Dios para proveer luz espiritual
en medio de las tinieblas satnicas que caracterizar el tiempo gue dure su nnisterio.
El testimonio de los dos tesgos no surge por habilidad humana, sino en el poder
de Dios.
73
Tal como Zorobabel y Josu fueron llenos del poder del Espritu Santo
para que pudiesen llevar a cabo la obra de la restauracin del templo y del culto a
Jehov, as los dos testigos sern espiritualmente enriquecidos y dotados de un
poder tal vez an mayor que los capacitar para hacer frente a los ataques ms
enconados y perv.ersos de los enemigos de Dios. El hecho de que los dos testigos
estn en pie delante del Dios de la tierra apunta hacia la fidelidad del servicio que
realizarn. La expresin estn en pie>> (hestO!es) es el participio perfecto, voz
activa de hstemi. Esta forma verbal sugiere la const<mcia y la firmeza del ministerio
de los dos profetas. La frase el Dios de la tierra>> apunta hacia la expresin
paralela de Zacarias 4:14, donde el profeta afirma que Josu y Zorobabel (las dos
ramas de olivo) son los dos ungidos que estn delante del Seor de toda la tierra.
El Seor de toda la tierra y el Dios de la tierra es una descripcin del Rey-
Mesas que viene con poder y gloria para establecer su reino de paz y justicia. Los
Acontecimientos preparatorios de la sptima trompeta 205
dos testigos dan testimonio de que l es el soberano de toda la tierra y quien quiera
entrar en su reino tiene que reconocerlo como nico Salvador.
11:5
Si alguno quiere daarlos, sale fuego de la boca de ellos, y devora a sus
enemigos; y si alguno quiere hacerles dao, debe morir l de la misma manera.
Los dos profetas de Dios sern investidos de poderes sobrenaturales. La frase si
alguno quiere daarlos (e tis autm'ts thlei adikisai ) expresa una condicin que
asume la realidad de lo que se manifiesta (obsrvese el uso de la partcula ei seguida
del verbo thlei que est en el modo indicativo). El significado de la frase es que
habr quienes intentarn hacerles dao mientras no hayan terminado el ministerio
que les ha sido encomendado por

Cualquier deseo manifiesto de agredirles


producir la muerte a quien lo intente. En el caso del profeta Elas (2 R. 1: 10), el
fuego descendi del cielo y consumi a quienes procuraban la vida del profeta. En
el caso de los dos testigos, el fuego sale de sus bocas, algo que seguramente causar
asombro a muchos. El verbo devora (katesthei), es el presente indicativo, voz
activa de katestho, que significa consumir por completo. El efecto del fuego que
sale de la boca ele los dos testigos ser instantneo y asombroso.
Debe observarse el cambio de modo verbal en la segunda parte del versculo: Y
si alguno quiere hacerles dao (kai e tis tlzelisei autos adikesai). En este caso
el verbo quiere (thelsei) est en el modo subjuntivo, tiempo aoristo. Dicha frase
expresa una condicional menos probable. La razn de dicho cambio se debe a que
tal vez haya una creciente vacilacin de parte de los enemigos de hacer dao a los
dos testigos. Quiz, de alguna manera, la muerte de algunos de los opositores sea la
causa de la vacilacin de otros. La frase: debe morir l de la misma manera>>
(hotos def auton apoktantheinai) literalmente significa as es necesa1io que l
muera o es necesario que l sea matado. El verbo Ser muerto>>
(apoktantheinai) es un aoristo inilnitivo, voz pasiva y sugiere una accin inmediata.
Dios ju:tgar en el acto a quien intente daar a los dos testigos.
11:6
Estos tienen poder para cerrar el cielo, a lin de que no llueva en los das de
su profeca; y tienen poder sobre las aguas para convertirlas en sangre, y para
herir la tierra con toda plaga, cuantas veces quieran.
Si la primera parte del ministerio de los dos testigos recuerda los tiempos de
Elas, la segunda parte trae a la memoria el ministerio de Moiss. Ellas profetiz
durante el reinado del rey Acab. En esa poca la nacin de Israel viva en apostasa
y abierta rebeldia. Elas se enfrent con valenta a los profetas de Baal y desafi al
mismo rey Acab (vase 1 R. 17-18). Fue Elas quien anunci al rey que por tres
aos y medio no llovera en la nacin de Israel. Los dos testigos de Apocalipsis 11
ejercern un poder como el que tuvo Elfas. Tambin ellos tendrn el poder para
((cerrar el cielo, a fin de que no llueva en los das de su profeca. El poder
sobrenatural de los dos testigos abarca todo el tiempo que dure su ministerio proftico,
es decir, tres aos y medio.
Adems, los dos testigos tienen poder sobre las aguas para convertirlas en
sangre>>. Mois.c; fue dotado de un poder semejante, slo que en el caso de los dos
t.estigos stos pueden ((berir la tierra con toda plaga, cuantas veces quieran. Dios
dio a Moiss el poder de herir las aguas del Nilo y las fuentes de agua potable de
Egipto (x. 7:17-21). Ese hecho, es de esperarse, produjo gran afliccin entre los
egipcios. De igual manera, los dos testigos de Apocalipsis 1 J tendrn el poder para
206 Apocalipsis
convertir las aguas en sangre y para causar la presencia de diversas plagas sobre la
tierra. A pesar de todo lo que los testigos sern capaces de hacer, tal como sucedi
en los das de Elas y Moiss, los hombres. inicuos seguirn con sus corazones
endurecidos y no se anepentirn de sus pecados.
En resumen, Dios otorgar a los dos testigos poderes especiales. En primer lugar,
les dar poder para cerrar los cielos de modo que no llueva durante tres aos y medio
(vase el caso de Elas en 1 Reyes 17:1, Lucas 4:25 y Santiago 5:17). En segundo
lugar, tendrn el poder para convertir las aguas en sangre (vase lo que Moiss hizo
en Egipto, x. 7:20). Finalmente, los dos testigos podrn herir la tiena con plagas
diversas, cuantas veces quieran. En el caso tanto de Eas como de Moiss ambos
actuaban slo direccin divina. No debe pensarse, sin embargo, que los dos
testigos actuarn cap1ichosamente. Recurdese que estarn vestidos de cilicio, que
simboliza luto. Su ministerio es una prueba de la gracia de Dios, quien muestra su
misericordia en medio del juicio, llamando a los hombres al anepentirniento.
11:7
Cuando hayan acabado su testimonio, la bestia que sube del abismo har
guerra contra ellos, y los vencer y los matar. La expresin cuando hayan
acabado (htan. telsOsin) denota un tiempo futuro deterrninado.
75
Los dos testigos
completarn la tarea que les fue asignada soberanamente por Dios. Hasta que no
lleven su testimonio al destino establecido por Dios, los testigos son inmortales y
nadie les puede daar.
Despus que hayan acabado su testimonio la bestia que sube del abismo har
guerra contra ellos, y los vencer y los matar)). Esta es la primera vez que el
apstol Juan menciona a bestia (to theiron). Sin duda, es una referencia al
Anticristo de los postreros das. El vocablo es muy apropiado para describir a dicho
personaje. Como observa el profesor Thomas:
Theirion es un trmino que designa a un animal de presa, uno que posee un
apetito voraz, un carnvoro semejante a un len o a una pantera. Describe a
un ser sutil de violencia irracional que acta segn su propia ctuel naturaleza.
76
El apstol declara el origen de la bestia cuando dice que sube del abismo. Su
lugar de procedencia es el mismo caos o abismo>>. De all procede el ejrcito de
seres infernales descrito en Apocalipsis 9. De manera que la bestia no slo es un ser
feroz en cuanto a su naturaleza, sino que, adems, su origen es demoniaco e infernal.
La bestia ser un individuo especialmente capacitado por el mismo Satans, quien
aparecer en el escenario de la historia de manera inconspicua pero, a la postre, se
engrandecer y hegemona sobre los pueblos de la tierra, particularmente
durante la segunda mitad de la gran tribulacin."
La bestia har guerra, es decir, lanzar una campaa de exterminio completo
contra los dos testigos.
78
Es probable que el aparente xito obtenido sobre los dos
testigos constituya una de las causas principales de la popularidad del Anticristo. La
humanidad inicua aplaudir la victoria de la bestia y lo reconocer como un hroe y
lider a quien seguir. Los verbos vencer)) (nikisei) y matar)) (apoktenei) son
futuros de indicativo y expresan la realidad del acontecimiento. Ambos verbos
apunt an al cumplimiento de la profeca de Daniel 7:21. Los moradores de la tierra
consideraban a los dos testigos como sus enemigos pblicos, puesto que haban sido
afligidos por el ministerio de stos. Ahora reconocen al Anticristo como amigo y
:ey sobre ell os por haber derrotado a los dos testigos.
Acontecimientos preparatorios de la sptima trompeta 207
11:8
Y sus cadveres estarn en la plaza de la gran ciudad que en sentido
espiritual se llama Sodoma y Egipto, donde tambin nuestro Seor fue
crucificado.>> La bestia y sus seguidores desean demostrar que su victoria sobre los
dos testigos es rotunda. De ah que permitan (o quiz ordenen) que los cadveres de
los profetas sean pblicamente exhibidos como prueba de desprecio y venganza
contra ellos. La peor humillacin perpetrada contra una persona en aquella cultura
era dejarla insepulta despus de la muerte.
79
Los cadveres de los dos testigos sern expuestos en la plaza de la gran
ciudad que en sentido espiritual se llama Sodoma y EgiptO>>. Algunos expositores
alegorizan este trozo del versculo y se niegan a admitir que la referencia sea a una
ciudad concreta. Un ejemplo de ese tipo de interpretacin es Leon Morris, quien
dice:
La gran ciudad>> es toda ciudad y ninguna ciudad. Es el hombre civilizado
en una comunidad organizada.
80
Tal alegorizacin, sin embargo, es del todo innecesaria. El ministerio de los dos
testigos, como el pasaje claramente demuestra, tiene lugar en Jerusaln.
81
Adems,
el texto afirma que los sustantivos Sodoma y Egipto se usan para describir la
condicin espiritual de la gran ciudad>>, pero que la referencia es al sitio donde
tambin nuestro Seor fue crucit1cado.
La metfora de Sodoma y Egipto es apropiada si se tiene en cuenta de que
Sodoma apunta a lo ms profundo de la degradacin moral (vanse Gn. 18:20; Dt.
32:30-33; ls. 1:9, lO; Jer. 23:1; Ez. 16:46, 53), mientras que Egipto, en Ja mente
juda, es sinnimo de opresi11 inmisericorde y esclavitud despiadada. El uso de
dicha metfora indica que los habitantes de Jerusaln han sobrepasado el colmo de
la iniquidad y la soberbia. No hay fundamento exegtico que apoye otro significado
que no sea la ciudad de Jerusaln. Fue al donde el Seor Jesucristo fue crucificado.
Tambin all estar el templo de los postreros das. Adems, ser en la ciudad de
Jerusaln donde los dos testigos realizarn su ministerio. Debe aadirse, tambin,
que el Anticristo se apoderar de dicha ciudad y por tres aos y medio intentar
hacer que todo el mundo lo adore. Como se ha sealado en repetidas ocasiones, una
interpretacin normal del Apocalipsis es, sin duda, la ms adecuada. La ciudad
descrita en Apocalipsis 11:8 no es otra sino la ciudad de Jerusaln.
11:9
Y los de los pueblos, tribus, lenguas y naciones vern sus cadveres por
tres das y medio, y no permitirn que sean sepultados. La profanacin de los
cadveresK
2
de los dos testigos es efectuada por un conglomerado humano descrito
como pueblos, tribus, lenguas>> y naciones>>. Evidentemente, la referencia
es a los gentiles que ejercern dominio sobre la ciudad de Jerusaln durante la
segunda mitad de la tribulacin. Los tres dias y medio mencionados tienen que
ver con el tiempo que dura la profanacin de los cadveres de los dos testigos y no
guardan relacin alguna con lcis tres aos y medio que dura la segunda mitad de la
tJibulacin.
La humanidad inicua tratar con increble menosprecio a los siervos de Dios.
Harn que sus cuerpos sean exhibidos en una plaza pblica, al descubierto,
sometindoles al grado mximo de humillacin. Henry Barclay Swete hace la
siguiente observacin:
208 Apocalipsis
El deleite de los espectadores es representado de modo tanto diablico
como infantil; no slo dejan los cuerpos sin enterrar, sino que se niegan a
permitir que los amigos de los mrtires los entierren. Adems, celebran su
victoria proclamando da de fiesta y envindose regalos.H
3
El texto griego sugiere que habr una representacin de los habitantes de la tierra
(ek ton lan kal phyl6n kai glfJson kai ethnon) presente en la ciudad de Jerusaln
que por un perodo de tres das y medio desfilarn frente a los cadveres de los dos
testigos.
114
En un acto de ignominia, los moradores de la tierra no permiten>) (ouk
aphfousin) que los cadveres de los dos siervos de Dios reposen debidamente en
una tumba. Sin duda, los moradores de la tierra creen haber alcanzado una decisiva
victoria sobre sus enemigos.
11:10
Y los moradores de la tierra se regocijarn sobre ellos y se alegrarn, y se
enviarn regalos unos a otros; porque estos dos profetas haban atormentado a
los moradores de la tierra. Probablemente, la expresin los moradores de la
tierra incluye a gente que vive fuera de Jerusaln.
85
La celebracin a causa de la
muerte de los dos testigos tendr un carcter mundial. Obsrvese los verbos usados
para describir la festividad organizada por los moradores de la tierra: (1) Se
regocijarn (charousin), que es el presente indicativo, voz activa de chaira, que
significa ((gozarse, <<regocijarse. El tiempo presente sugiere una accin continua y
el modo indicativo seala la realidad de dicha accin. Los habitantes de la tierra
permanecern en un estado de regocij o durante el tiempo que contempl an los
cadveres de los dos testigos. (2) Se alegrarn (euphranontai), es el presente
indicativo, voz media de euphrano. Este verbo expresa el estado mental y emocional
de la gente que disfruta al comprobar que los dos profetas estn muertos. La muerte
de los dos testigos produce en los habitantes de la tien-a un entusiasmo jubiloso por
el cese de la actividad de los dos profetas)>.K
6
(3) Y se enviarn regalos unos a
otros (kai dora pnpsousin allelois). La perversidad de los enemigos de Dios y de
sus siervos llegar a tal extremo que se congratulan unos a otros mediante el envo
de regalos (dora) como demostracin de su incontenible alegra por la muerte de los
dos testigos.
La humanidad inicua piensa que la destruccin de los dos testigos ha puesto fm a
uno de los problemas ms serios que tenan delante, ya que aquellos dos siervos de
Dios les atormentaban (ebasnisan) al denunciar sus pecados. Como seala Walvoord:
Un profeta justo es siempre un tormento para una generacin perversa. Los
dos tcsligos son un obstculo para la iniquidad, la incredulidad y el poder
satnico prevaleciente en aquel tiempo.
87
Los hombres perversos celebran efusivamente la muerte de los dos testigos.
Piensan que han obtenido una rotunda victoria, incluso sobre el mismo Dios. De
cierto ignoran que el Dios del cielo tiene control absoluto sobre todas las cosas y
que nadie puede impedir el desarrollo de su plan y el cumplimiento de su voluntad.
11:11
Pero despus de tres das y medio entr en ellos el espritu de vida enviado
por Dios, y se levantaron sobre sus pies, y cay gran temor sobre los que los
vieron La alegra de los habi tantes de la tierra fue de corta duracin porque
Acontecimientos preparatorios de la sptima trompeta 209
despus de tres das y medio (meta tas trels fleimras ka! himisy)RR el Dios del
cielo intervino soberanamente e hizo que el espritu de vida que procede de Dios
entrase en los dos testigos. Apocalipsis 11:11 trae a la memoria la profeca de
Ezequiel 37:10: Y profetic como me haba mandado, y entr espritu en ellos, y
vivieron, y estuvieron sobre sus pies; un ejrcito grande en extremo. En Ezequiel
37, el profeta tuvo la visin de los huesos secos que reciben vida cuando el Espritu
de Dios sopla sobre ellos. De esa misma manera, Dios soplar espritu de vida en
los cuerpos de los dos testigos y estos sern vivificados.
Obsrvese el verbo entr (eiseflthen). Este es el segundo aoristo, modo
indicativo, voz activa de eisrchomai. El ti empo aoristo sugiere una accin puntual
y el modo indicativo seala la realidad de dicha accin. En el versculo anterior,
Juan usa dos verbos en tiempo presente (regocijan y alegran) y uno en futuro
(enviarn). Aqu, sin embargo, usa el tiempo aoristo, sugiriendo que la profeca se
ha convertido en realidad.
89
El apstol Juan destaca el hecho de que los dos
testigos Se levantaron sobre sus pies (steisan epi toiis pdas auto11 ) como
evidencia de que estaban vivos. La reaccin de la humanidad se expresa de manera
dramtica: Y cay gran temor sobre los que los vieron. Es de suponerse que la
resurreccin de los dos testigos tiene lugar a la vista de la gente. Van a la plaza a
contemplar dos cadveres pero, de pronto, inesperadamente, los cuerpos de los dos
testigos comienzan a levantarse sobre sus pies y los que lo vieron se llenan de
pnico y de terror. Seguramente todos son sorprendidos por aquel acontecimiento
inslito e inesperado. Pensaban que la muerte de los dos testigos a manos de la
bestia (11 :7) sera el fin de aquellos dos profetas que haban causado tormento con
sus predicaciones a los moradores de la tierra. Los dos testigos haban sido asesinados
para hacerlos callar, pero ahora la humanidad carece de recursos contra ellos.
90
Evidentemente, no todos vern a los dos testigos levantarse sobre sus pies, pero
todos los que contemplen dicha escena experimentarn un profundo e indescriptible
pnico.
11:12
Y oyeron una gran voz del cielo, que les deca: Subid ac. Y subieron al
cielo en una nube; y sus enemigos los vieron. La voz de los testigos haba sido
silenciada en la tierra, pero Dios habla desde el cielo con voz potente e inconfundible.
La voz de Dios les ordena diciendo: Subid ac (anbate hode) . El verbo subid
Canbate) es el aoristo imperativo, voz acliva de anabano, que significa ((subir>>. El
aoristo imperativo sugiere una accin rpida y urgente. La ascensin de los dos
testigos, sin embargo, ocurre a la vista de us enemigos. Es un espectculo pblico
que todo el que quisiera poda verlo. La resurreccin y posterior ascensin de los
dos testigos es la reivindicacin de que taOi o el ministerio que realizaban como sus
propias personas tienen de manera incuesti onable el sello de la aprobacin divina.
Ya en el Antiguo Testamento hombres como Enoc y Elas fueron llevados por
Dios al cielo (vanse Gn. 5:24; 2 R. 2: 11). En el Nuevo Testamento, se narra la
ascensin del Seor Jesucristo (Hch. 1 ). Tambin en 1 Tesalonicenses 4: 17, se
menciona el acontecimiento del rapto de todos los que estn en Cristo para ser
trasladados a la gloria antes que comiencen los juicios de la gran tribulacin.
91
El
ascenso de los dos testigos (Ap. 11: 12), er visto por sus enemigos, es decir,
aquellos que se opusieron a su ministerio y luego celebraron la muerte de ellos
mediante seales de alegra manifiesta. E posible que la gente oiga la voz de Dios,
urdenando a los testigos a subir al cielo. Pero, aunque no la escuchen, si vern el
zcto dramtico de la ascensin de ellos y quedarn asombrados y perplejos.
210 Apocalipsis
11:13
En aquella hora hubo un gran terremoto, y la dcima parte de la ciudad se
derrumb, y por el terremoto murieron en nmero de siete mil hombres; y los
dems se aterrorizar on, y dieron gloria al Dios del ciclo.
La expresin cn aquella hora (en ekenei tei h6rai),Y2 sin duda se refiere al
acontecimiento de la resurreccin de los dos testigos y su ascensin a la presencia
de Dios. Este suceso trae a la memoria el hecho de que hubo un terremoto el da de
la cruci fixin del Seor (vase Mt. 27:50-54). Tambin, la Biblia predice que habr
un gran terremoto que coincidir con la Segunda Venida de Cristo a la tierra (vanse
Ez. 38:19, 20; Zac. 14:4, 5). El fuerte terremoto derrumbar la dcima parte de la
ciudad (Jerusaln). Eso slo ser un juicio parcial y preliminar. Adems, como
resultado del terremoto, muere un total de siete mil personas. El texto griego dice
nombres de personas>> (onmata anthrpon). Esta expresin podra sugerir el hecho
de que Dios di vinamente selecciona a los que padecen esta catstrofe por ser los
principales instigadores de la oposicin contra los dos testigos.
Un resultado significativo de lo que ha de acontecer es el hecho de que el resto
de las personas (hoi loipoi). es decir, los dems habitantes de la ciudad, se llenan de
p{ulico (mphoboi egnonto). La expresin se aterrorizaron que aparece en la
Reina-Valera 1960, segn el texto griego, sugiere un cambio brusco de actitud.
Sienten una intensa consternacin y un profundo temor. Es probable que la dramti ca
situacin por la que han de atravesar en los postreros das lleve a muchos a un
sincero arrepentimiento de sus pecados y a experimentar el nuevo nacimiento por la
fe en el Mesas. La frase Y dieron gloria al Dios del cielo (ka! dokan d6xan tof
theof toa ouranou) sugiere un reconocimiento de la soberana de Dios.
93
Es factible,
pues, que ante la tremenda crisis causada por la intervencin sobrenatural de Dios,
muchos seres humanos se vuelvan a l y, por la fe, acepten la salvacin que el
Mesas da a todo aquel que cree (Jn. 6:47).
La expresin el <<Dios del cielo es una frmula usada en el Antiguo Testamento
con el fin de distinguir al Dios verdadero y separarlo de los dioses paganos. Los
habitantes de Jerusaln sern conmovidos tanto por la resurreccin y ascensin de
los dos testigos como por el terremoto y sus secuelas, hasta el punto de diferenciar
al Dios del cielo de los dioses paganos. Si bien es posible que los sobrevivientes
del terremoto genuinamente se arrepientan y busquen la salvacin, existe la duda de
que una humanidad endurecida por el pecado y en flagrante rebelda contra Dios
pudiese cambiar tan radicalmente. No obstante, la gracia de Dios siempre sobreabunda
donde el pecado abunda (Ro. 5:20b).
11:14
El segundo ay pas; he aqu, el tercer ay viene pronto. En Apocalipsis 8:13,
un ngel proclama a gran voz, diciendo: j Ay, ay, ay, de los que moran en la tierra,
a causa de los otros toques de trompeta que estn para sonar los tres ngeles! Esos
toques de trompeta anuncian juicios extremadamente severos contra los moradores
de la tierra que hacen de la iniquidad sus prcticas habituales. El primero de los tres
terribles ayes tiene que ver con los acontecimientos narrados en Apocalipsis 9: 1-11.
El segundo ay aparece relacionado con el toque de la ::;exta trompeta y los sucesos
de critos en Apocalipsis 9:13-21. El trozo comprendido entre Apocalipsis 10:1 al
11: 14 es una especia de interludio entre la sexta y la sptima trompetas. De modo
que exegticamente el segundo ay termina en Apocalipsis 9:21.
En Apocalipsis 11: 14, se anuncia que el segundo ay ya ha pasado (9: 13-21 ),
pero. adems, se advierte que el tercero y ltimo de los ayes Viene pronto
Acontecimientos preparatorios de la sptima trompeta 211
(rchetai tachy). El verbo viene (rchetai) es el presente indicativo, voz activa de
rchomai. Este verbo se usa aqu con funcin de futuro. El tiempo presente sugiere
la inminencia de la accin y el modo indicativo la realidad de la misma. El adverbio
pronto}} (tachy) seala la velocidad de la ejecucin de la accin a partir de su
comienzo.
Debe tenerse presente que la sptima y ltima trompeta contiene los juicios de
las siete copas. Esos juicios acomparun la segunda venida de Cristo a la tierra.
Dichos juicios se caracterizarn por su severidad y fulminante ejecucin. Con ellos
se consumar la ira de Dios.
RESUMEN Y CONCLUSIN
En este captulo se ha dado consideracin a los juicios de las siete trompetas.
Esta es la segunda serie de juicios que ha de afectar a los moradores de la tierra.
Habr en los postreros das una generacin de hombres y mujeres entregados a la
adoracin del mismo Satans. Sern personas sin inclinacin alguna hacia el Dios
soberano. Dios uti lizar a Jos mismos demonios para juzgar a esa generacin de
incrdulos. A pesar de esos juicios y sus consecuencias, los moradores de la tierra
continan en su idolatra y no se arrepienten de sus pecados (Ap. 9:20, 21).
Entre los acontecimientos de la sexta y de la sptima trompetas hay un interludio
que abruca desde Apocalipsis 8: 1 al 11:14. En ese trozo, Dios anuncia que no habr
ms dilacin de sus juicios (8:6). A pesar de la intervencin judicial de Dios. su
gracia y misericordia no disminuyen. En 10:11, el Seor ordena a Juan a seguir
profetizando a las naciones de la tierra. El ministerio proftico en este caso tiene
que ver con el anuncio de la inminente venida del reino y la necesidad del
arrepentimiento y la fe en el Mesas para poder entrar en este reino.
Tambin Dios ordena la presencia de dos testigos en la ci udad de Jerusaln.
Aunque no se identifica el nombre de dichos testigos, s se da a entender algo de la
naturaleza de sus ministerios. Esos dos hombres harn seales y milagros semejantes
a los efectuados por Moiss en Egipto y por Elas en tiempos de Acab. El ministerio
de dichos testigos dura tres aos y medio. Cuando acaban la tarea que Dios les
encomienda, sufren martirio a manos del Anticristo. Los moradores de la tierra
festejru1la muerte de los testigos y asumen que los siervos de Dios han sido vencidos.
Si_n embargo. Dios los restaura a la vida y los traslada al cielo. Simultneamente con
el ascenso al cielo de los dos testigos tiene lugar un terremoto que destruye la
dcima parte de la ciudad de Jerusaln y causa la muerte a siete mil personas. Los
sobrevivientes se ven forzados a dar gloria al Dios del cielo. Aunque podra ser una
expresin de arrepentimiento genuino, es posible que slo ea un acto superficial
sin significado salvador de clase alguna. Lo que s es evidente e que el Dios del
cielo, soberano sobre todas las cosas, ha de consumar su plan eterno tal como lo
anuncia su Palabra.
NOTAS
l. A.T. Robertson, Word Pctures. vol. VT, p. 370.
2. Vase Robert L. Thomas, Revelation 8-22, p. 59.
3. Alan F. Johnsn, ReveJation. p. 497.
4. J. Massyngberde Ford, ((Revelatiom>. p. 163.
5. Robert L. Thomas, op. cit. , p. 60.
6. El vocablo griego teros se usa para indicar Otro de una clase diferente.
7. Vase G. Braumann, Strength, Force, Horn, Violence, Powcr, The New
fnt ernational Dictionwy o.f New Testament Theology, vol. 3, pp. 711 -718.
212 Apocalipsis
8. J. Massyngberde Ford, op. cit., p. 157.
9. /bid., p. 158.
10. Robert L. Thomas, /bid., p. 61.
11. G.B. Caird, ((Tbe Revelation of Saint John>>, Black's New Testament
Commenturies, p. 125.
12. Juan usa la figura de diccin llamada snl cuando dice que el rostro del ngel
fuerte era ((como el sol. El ser humano est fanli arizado con el resplandor
deslumbrante del llamado <<astro rey.
13. J. Massyngberdc Ford, op. cit. , p. 162.
14. /bid.
15. /bid., p. 158. Vase tambin A. T. Robertson, Word Pictures, vol. VI, p. 371.
16. John F. Walvoord, The Revelalion of Jesus Chrisl, p. 170.
17. Vase Robert L. Thomas, Revelarion 8- 22, p. 63. Vase tambin Henry
Barclay Swete, Commentary on Revelation, pp. 126-129, quien dice: El rollo
pequeo abierto contiene slo un fragmento del gran propsito que estaba en
la mano de Dios, un fragmento maduro para su revelacin.
18. Robert L. Thomas, op. cit., p. 63. Leon Morris observa que el rollo abierto
contempla la sugerencia de permanencia (Leon Morris, <(Revelation>>, p. 1 37).
19. Alan F. John::;on, Revelation, p. 496. Vase tambin G.B. Caird, The
Revelation of Saint John, p. 126.
20. Robert L. Thomas, op. cit., p. 64.
21. J. Massyngberde Ford, (<Revelation, p. 159.
22. John F. Walvoord, op. cit., p. 171.
23. Lcon J. Wood, A Commentary on Daniel , p. 323.
24. Vase William F. Arndt y F. Wilbur Gingrich, A Greek-English Lexicon o.f the
New Testament and Other Early Christian Literature, p. 896.
25. Leon Morris, Revelati on, p. 140.
26. Vanse Robert H. Mounce, ((The Book of Revelation, p. 210; John F.
Wal voord, The Revelation of Jesus Christ, p. 171; Will iam R. Newell,
Revelation: Chapter-by-Chapter, p. 143; Charles C. Ryrie. Apocalipsis, p. 69;
Robert. L. Thomas, Revelation 8-22, p. 68.
27. E.W. Bullinger, Commentary on Revelation, p. 339.
28. /bid., p. 340.
29. James A. Brooks y Carlton L. Winbery, Syntax of the New Testament Greek,
p. 103. Vase tambin Fritz Rienecker, A Linguistic Key to the New Testament,
vol. 2, p. 489. Robert L. Thomas observa que: Los dfas, aunque futuros, son
tan distintivamente presentes en su mente que usa un aori sto indicativo en vez
de un futuro indicativo (op. cit., p. 70).
30. William R. Newell, op. cit., p. 143.
31 . Hay quienes entienden que el nstelio es la derrota de Satans. Otros sugieren
que se refiere al nacimiento de Cristo. Tambin hay quienes entienden que es
el propsito total de Dios con relacin al mundo (vase J. Massyngberdc
Ford, Revelation, p. 160) .
32. Vase George Eldon Ladd, A Commentary on the Revelation of Jo/m, p. 146.
33. Vase John F. Walvoord, The Revelation o.f Jesus Christ, p. 173.
34. Vase Robert H. Mounce, The Book of Revelation, p. 213.
35. Vase A.T. Robertson, Word Pictures, vol. VI, pp. 373, 374. Robertson seala
que legan (di ciendo) precede al verbo diese (do una{) que es el aoristo
segundo de didomai y adquiere la funcin de un mandado indirecto. Es decir,
Juan requiri del ngel que le diese el rollo pequeo.
Acontecimientos preparatorios de la sptima trompeta 213
36. Para una explicacin de la funcin del aoristo efectivo, vase Maximilian
Zerwick, Bblica! Greek, p. 82.
37. No hay razn teolgica ni exegtica para alegorizar el significado ni la accin
de comer el rollo de parte del apstol.
38. Fritz Rienecker, Linguistic Keys, vol. 2, p. 489. Vase tambin J. Massyngberdc
Ford, Revelation, p. 160; Robet1 H. Mounce, The Book of Revelation, p.
217.
39. Vase Robet1 L. Thomas, Revelation 8- 22, p. 74.
40. /bid.
41. /bid.
42. Vase J. Massyngberde Ford, Revelation, p. 168.
43. Jolm F. Walvoord, op. cit., p. 176.
44. Ford, op. cit., p. 168.
45. Robert H. Mounce, The Book of Revelation, p. 219.
46. Vase Jos Grau, Estudios sobre Apocalipsis, p. 185.
47. Vase George Eldon Ladd, A Commemary on the Revelation. oflohn, p. 150.
48. Robert L. Thomas, op. cit., p. 82.
49. Jos Grau, op. cit., p. 185.
50. Leon Morris, Revelation, p. 146.
51. /bid. , p. 81.
52. Henry Barclay Swete, Commentary on Revelation, p. 132.
53. Vase A.T. Robertson, Word Pictures, vol. VI, p. 377.
54. Vase Fritz Rienecker, Lin.guistic Key, vol. 2, p. 490.
55. /bid., p. 83.
56. Henry Barclay Swete, Commentary on Revelation., p. 132.
57. Vase Leon Morris, Revelation, p. 146.
58. G.B. Cairel, The Revelation of Saint John, p. 132.
59. Hay quienes argumentan que Jerusaln fue. desuuida en el ao 70 d.C., es
decir, 25 aos antes de que Juan escribiese el Apocalipsis. De ah concluyen
que Juan no puede referirse a una Jerusaln terrenal en 11:2. Los que as
piensan, pasan por alto el hecho de que la profeca bblica establece que la
ciudad de Jerusaln existir en los das finales, cuando el Seor regrese por
segunda vez (vase Zac. 14:1-9). Una vez ms, debe ponerse sumo cuidado en
la interpretacin de las Escrituras. Es de s uma importancia evitar la
alegori zacin, entre otras cosas porque es un mtodo sin control. La
alegorizacin permite que hayan tantas interpretaciones de un pasaje como
intrpretes del mismo. Slo una hennenutica nom1al, contextua!, que tome
en cuenta el uso correcto del lenguaje figurado sin caer en el laberinto del
alegorismo, puede hacer justicia al significado de la Palabra de Dios.
60. Vanse J. Massyngberde Ford, Revelation, p. 170; Jos Grau, Estudios
sobre Apocalipsis, pp. 185-190.
61. A.T. Robertson, Word Pictures, vol. VI, p. 377.
62. El sustantivo testigo (mrtys) aparece 5 veces en el Apocalipsis y 35 veces
en todo el Nuevo Testamento. Este vocablo significa uno que da testimonio
de una verdad>>. Aunque el trmino mt1ys es la raz de donde se ha tomado la
palabra castellana mrtir, no es correcto decir que testigo equivale a
mrtir. La idea de sufrir implicada en dar testimonio de la fe personal
hasta el punto de la muerte y la alta estima hacia el martirio estaban extendidas
en el judasmo ... Sin embargo, debe destacarse que vocablos tales como mrtys,
martyra o martyro e incluso martyrion, manifiestamente nunca fueron usados
214 Apocalipsis
con referencia a tales hroes de la fe (The New lnternational Dictionary of
New Testament Theology, vol. 3, p. 1042).
63. Vase A.T. Robertson, Word Pictures, vol. VI, p. 490.
64. !bid., p. 223. Un punto de vista parecido es el de Jos Grau, quien di ce: Slo
una parte de la Iglesia es la representada por los dos testigos (Estudios sobre
Apocalipsis, p. 191).
65. Para una discusin de este tema, vase Robert L. Thomas, Revelation 8-22,
pp. 86-89.
66. Vase John F. Walvoord, The Revelation of Jesus Christ, pp. 178, 179.
67. Vase E. W. Bullinger, Commentmy on Revelation, p. 353.
68. Charles C. Ryrie, Apocalipsis, p. 73.
69. John A. Thompson, Cilicio, en Nueva diccionario bblico, p. 248.
70. Robert L. Thomas, op. cit., p. 89.
71. En el texto griego dice: Estos son los dos olivos, y los dos candeleros ...
BuJJnger observa que el verbo SOn (eisin), en el contexto de Apocalipsis
11:4, significa (vase E. W. Bullinger , Commentary on
Revelation, pp. 354, 355).
72. Merrill F. Unger, Zechariah (Grand Rapids: Zondervan Publishi ng House,
1963), p. 73.
73. Jobo. F.Walvoord, op. cit., p. 180.
74. A.T. Robertson, Word Pictures, vol. Vl, pp. 378, 379.
75. Vase Sebastin Cirac Estopaan Manual de gramtica histrica griega, p.
385.
76. !bid., p. 92.
77. Vase Evis L. Carballosa, El dictador del .futuro, pp. 24, 25, 30, 31, 47, 48,
71-76.
78. Parecera ridcul o realizar una campaa mili tar slo contra dos personas. Pero
dadas las capacidades y los poderes sobrenaturales de los dos testigos, el
Anticristo sabe que una victoria sobre ellos levantar su prestigio y reputacin.
En efecto, la victolia fsica de la bestia sobre los testigos har que la humanidad
lo aclame como un gran hroe.
79. Robert L. Thomas, op. cit., p. 93; vase tambin, William Barclay, The
Revelation of Jofm, vol. 2, p. 72.
80. !bid., p. 150.
81. Vase John F. Walvoord, 17le Revelation of Jesus Christ, p. 181.
82. En el texto original, el vocablo Cadveres (to ptoma) es singular, igual que
en 11:8. Pero en 11:9, el trmino Cadveres aparece dos veces, la segunda
vez es plural (la ptoma). La traduccin sera asf: Y laquellos] de los pueblos,
tribus, lenguas y naciones ven el cadver de ellos [por] tres das y medio y no
permiten que sus cadveres sean puestos en una tumba. Swete dice que el
plural es usado en referencia al enterramiento de sus cuerpos, en los que un
trato separado es necesario (pp. 138, 139).
83. !bid .. p. 138.
84. El verbo traducido vern (blpousin) est en el presente de indicativo en el
texto griego. Dicha forma verbal tiene una funcin dramtica y descli ptiva de
la actitud de quienes han de contemplar los cuerpos muertos de los dos testigos.
85. La frase los moradores de la tierra>> (hoi katoikolntes ei tefs gels) es una
expresin apocalptica, usada para desci bir al mundo inconverso de los postr eros
tiempos (vase Ap. 3:10; 6:10; 8:1 3; 11:10; 13:8, 12, 14; 17:8). En el contexto
de Apocal ipsis 11, sin duda, se refiere a los mismos mencionados en 11:9.
Acontecimientos preparatorios de la sptima trompeta 215
86. A.T. Robertson, Word Pictures, vol. VI, p. 382.
87. /bid. , p. 182.
88. Debe notarse el uso del artculo determinado (tiis) en esta frase. Literalmente
dice: Despus de los tres das y medio. El artculo detemnado los (tas)
apunta a los mismos tres das y medio mencionados en 11:9.
89. A.T. Robertson, op. cil., vol. VI. Vase tambin Robert L. Thomas, Revelation
8-22, pp. 96, 97.
90. Robert H. Mounce, The Book of RevelatiOn>>, p. 228.
91 . El ascenso de los dos testigos no guarda relacin directa con el rapto de la
iglesia. La iglesia ser arrebatada antes de que comiencen los juicios de la
gran tribulacin, es decir, antes de que se manifieste el da del Seor
escatolgico (vase 2 Ts. 2: 1-4) . El ministerio de los dos testigos tiene lugar
durante la segunda milad de la tribulacin, o sea, mucho despus de que el
rapto de la Iglesia haya tenido lugar.
92. La versin Reina-Valera 1960 omite la conjuncin kai (<<y>>) al principio de la
frase. La lectura correcta debe ser: Y en aquella hora ... >>
93. Algunos comentaristas dudan de que la frase Y dieron gloria al Dios del
cielo>> signifique una muestra de arrepentimiento que conduzca a la fe en
Cristo. Se citan los casos de los magos en Egipto que reconocieron que Dios
estaba actuando, pero no se arrepintieron (x. 8: 19) . Hay un buen nmero de
casos tanto en el Antiguo Testamento como en el Nuevo donde dar gloria a
Dios demuestra una reaccin espiritual positiva (vanse Jos. 7:19; 1 S. 6:5;
Is. 42:2; Jer. 13:16; Le. 17: 18; Jn. 9:24; Hch. 12:23).
11
La sptima trompeta y la
preparacin para los juicios de las
copas (11:15-19)
INTRODUCCIN
La sptima trompeta trae consigo los acontecimientos relacionados con el tercer y
ltimo ay de los juicios. El toque de la sptima trompeta produce el solemne anuncio
de la venida en gloria de Jesucristo a tomar posesin del reino de del mundo. La
segunda venida del Seor Jesucri sto vendr acompaada de los juicios de las siete
copas. Dichos juicios habrn de consumar el misterio de Dios (Ap. 10:7). El Seor
derrotar de manera decisiva a todos sus enemigos. La hegemona gentil encabezada
por el Anticristo sen1 aplastada. Los moradores de la tierra reciben el utimo llamado
de parte de Dios a reconocer al Mesas antes de la consumacin de los juicios de las
copas. Esta es, por lo tanto, una seccin sensiblemente dramtica del Apocalipsis.
Bosquejo
l. El toque de la sptima trompeta (11:15)
l. l. El anuncio de la venida del Mesas (11: 15)
1.1.1. La anticipacin de la inauguracin del reino (11: 15a)
1.1.2. El anuncio de la permanencia del reino (11:15b)
2. La adoracin de los veinticuatro ancianos (11:16, 17)
2.1. Los ancianos se postran y adoran a Dios ( 11: 16)
2.2. Los ancianos expresan gratitud a Dios por la consumacin de su plan
respecto al reino ( 11: 17)
3. Los ancianos mencionan los acontecimientos relacionados con el anuncio
de la venida del Seor (11:18)
3 .1. Las naciones manifiestan ira contra Dios ( 11: 18a)
3.2. La ira de Dios vi ene en su carcter final (11: 18b)
3.3. La ejecucin del juicio final tendr lugar (11: 18c)
3.4. Dios ha de repartir galardones (11: 18d)
3.4.1. Los que han servido a Dios sern galardonados
216
La sptima trompeta y la preparacin para los juicios de las copas 217
3.4.2. Los santos sern galardonados
3.4.3. Todos los temerosos de Dios sern galardonados
3.5. Dios ha de dar justo castigo a los que destruyen la tierra (11 : 18e)
4. La visin del arca del pacto como seal de la fidelidad de Dios en el
cumplimento de su propsito (11:19)
5. Resumen y conclusin
NOTAS EXEGTICAS Y COMENTARIOS
Apocalipsis 11:15-19 presenta un resumen de los acontecimientos relacionados
con la venida de Cristo en gloria para tomar posesin del gobierno de la tierra. Los
tiempos de los gentiles llegarn a su fin y el reino del Anticristo ser derrotado por
el Mesas que viene a tomar posesin de lo que por derecho le pertenece. Despus
que se cumpla el prembulo histrico del reinado del Mesas, su reino se unir al
dominio eterno de Dios y continuar por los siglos de los siglos. Los versculos que
sern estudiados a continuacin presentan un summio de lo que ocurrir cuando el
Seor venga para inaugurar su reino.
11:15
El sptimo ngel toc la trompeta, y hubo grandes voces en el cielo, que
decan: Los reinos del mundo han venido a ser de nuestro Seor y de su Cristo;
y l reinar por los siglos de los siglos. Despus del interludio de 10: 1 al 1 1: 14,
el apstol Juan recibe la revelacin con la que se reanudan los juicios de las trompetas.
Como se ha sealado anterimmente, la sptima trompeta contiene los juicios de las
siete copas que acompaan la segunda vertida de Cristo a la tierra.
Con el s01do de la trompeta del sptimo ngel se produce el majestuoso anuncio
de que el Seor viene a tomar posesin de su reino. La frase .Y hubo grandes
voces en el cielo revela que la escena descrita es celestial. El verbo hubo
(egnonto) est en el tiempo aoristo y sugiere una accin sbita y que a la vez
contrasta con el silencio que se produce con la apertura del sptimo sello en
Apocalipsis 8: l. La expresin grandes voces (phnai meglai) describe un acto
apropiado para un acontecimiento tan significativo como es el anuncio de que el
reino del mundo pasa a ser el reino del Seor y de su Mesas.
Las voces se escuchan en el cielo (en tof ouranol) aunque anuncian un
acontecinento que se relaciona directamente con la tierra. El texto no dice cul es
el origen de las voces, pero lo ms probable ese que procedan de los tres grupos de
seres angelicales que rodean el trono celestial. John F. Walvoord explica lo siguiente:
En contraste con casos anteriores donde una solitaria voz hace el anuncio,
aqu hay una gran sinfona de voces que cantan el triunfo de Cristo.
1
Un acontecimiento de importancia tan trascendental es, sin duda, aclamado con
gran jbilo por las huestes celestiales. A travs del Apocalipsis hay una constante
intervencin angelical. En los captulos 4 y 5, como ya se ha sealado, los ngeles
estn alrededor del trono celestial no slo realizando ministerios especficos sino
tambin rindiendo alabanzas al Todopoderoso (vase tambin Ap. 12:10; 19:1-10).
2
Es impottante destacar que los acontecimientos que tendrn lugar como resultado
del toque de la sptima trompeta no ocurrirn de manera sbita, sino que ocuparn
un perodo de tiempo de cierta duracin (vase Ap. 10:7).
3
De ah que no deba
confundirse la final trompeta mencionada en 1 Corintios 15:52 con al sptima
trompeta del Apocalipsis.
218 Apocctlipsis
La final trompeta>> de 1 Corintios 15:52 tiene que ver con la resurreccin de los
cristianos que hayan muerto y la transformacin de los que an vivan con miras a
ser arrebatados a la presencia del Seor. La sptima trompeta del Apocalipsis tiene
que ver con los acontecimientos que tendrn lugar durante la conclusin de la Gran
Tribulacin. La sptima trompeta del Apocalipsis contiene los j uicios de las siete
copas que sern simultneos con la venida de Cristo a la tierra a inaugurar el reino
mesinico. La sptima trompeta da lugar a la anticipacin de que el Seor tomar
posesin del reino. Aunque la concl usin de los acontecimientos es asegurada en el
cielo tan pronto como la trompeta comienza a sonar, el reino glorioso del Mesas
an no ha comenzado en la tierra, puesto que los habitantes de la tierra todava
tienen que experimentar algunos de los j uicios ms terribles del perodo de la
tribulacin.
La proclamacin celestial afirma, en primer lugar, que los reinos del mundo
han venido a ser de nuestro Seor y de su Cristo. En el texto griego dice el
rei no en lugar de los reinos. El uso del singular contempla al mundo como una
unidad, un reino nico y concreto.
4
La declaracin destaca el hecho singular y
anunciado repetidas veces en el Antiguo Testamento (Dn. 2:31-45; 4:3; 6:26; 7:14,
27; ls. 9:6-7; Zac. 14:9), cuando el Todopoderoso y el Rey-Mesas tomarn posesin
del gobierno de la tierra. La expresin el reino>> tambin subraya la soberana de
una esfera de gobierno unida en su totalidad. Henry Barclay Swete comenta lo
siguiente:
a ~ palabras sugieren la visin de un irnpe1io mundial, una vez domnado
por un poder usurpador, el cual a la postre ha pasado a las manos de su
verdadero Dueo y Emperador.
5
El reino del sistema mundial (he basilefa tou ksmou) se retiere al sistema
organizado del orden mundial, originalmente creado por Dios y centrado en l, pero
que desde la cada basta este preciso momento del anuncio de Apocalipsis 11:15, ha
estado gobernado por Satans el Usurpador.
La expresin han venido a ser debe de tomarse en singular: ha venido a ser>)
(egineto) . Este verbo es el aoristo indicati vo, voz meda de gfnomai, usado aqu con
funcin proftica. El establecimiento del reino es un hecho tan ciett o que se da por
realizado. De ah el uso del aoristo indicativo con funcin de futwo.
El reino del mundo como sistema vendr a ser el reino del Seor Dios Soberano
y de su Mesas en estricto cumplimiento de las profecas del Antiguo Testamento
(vanse Ts. 32:1-7; 33:17-22; Ez. 21 :26, 27; Dn. 2:35, 44: 7:14, 26, 27; Mi. 4:1-5;
Zac. 14:8, 9). La pregunta que muchos se han fomllllado a travs de los siglos
respecto a quin es el verdadero soberano de] Universo ser contestada de forma
rotunda cuando la sptima trompeta emita su sonido. El Seor Jesucristo ense a
sus discpulos a orar diciendo venga tu reino (Mt. 6:10). Dicha peticin tendr un
cumplimiento literal cuando Cristo venga para tomar posesin de su reino como el
Soberano Mesas. Como ha escrito E.W. Bullinger:
El tema en cuesti n tiene que ver con soberana. Ese es el asunto que ha
estado bajo discusin. Y esta cuesti n ahora est a punto de resolverse por
los juicios finales de las siete copas. El resultado es celebrado en esta
visin en el cielo en anticipacin. Mira hacia de.lante a la conclusin de
todo el li bro del Apocalipsis. No es sino basta que los sucesos del captulo
20 hayan tenido lugar que este cambio de soberana es consumado.
6
La sptima trompeta y la preparacin para los juicios de Las copas 219
Tal como los seres angelicales que ministran alrededor del trono de Dios reconocen
en Apocalipsis 5:12 que <<el Cordero que fue inmolado es digno de tomar el poder,
l ~ riquezas, la sabidura, la fortaleza, la honra, la gloria y la alabanza. l ha
vencido mediante su muerte y su resurreccin y slo l posee el derecho de ser Rey
de reyes y Seor de seores.
Y l reinar por los siglos de los siglos (ka/ basiletlsei eis t01ls aionas ton
ainOn). El verbo reinar (basiletsel) es el futuro indicativo, voz activa de basileti.o,
que significa reinar. El modo indicativo destaca la certeza del acontecimiento. La
afirmacin es contundente. El Mesas reinar como Rey davdico. Los reyes de la
tierra no podrn impedir que l reine (Sal. 2:2). El Dios del cielo responder a
quienes intentarn oponerse al reinado del Mesas, diciendo: Pero yo he puesto mi
rey sobre Sion, mi santo monte (SaL 2:6). Esta es la leccin cumbre del Apocalipsis
... Dios reinar, pero el gobierno de Dios y de Cristo es uno tal como el reino es uno
( 1 Co. 15:27). Jess es el Ungido del Seor (Le. 2:26; 9:20).
7
El Mesas reinar por los siglos de los siglos (eis tous aionas ron ainon), es
decir, eternamente. La afinnacin de que el Mesas reinar etemamente en ningn
modo contradice el hecho de que el reino mesinico en su aspecto histrico y terrenal
durar mil aos (vase 1 Co. 15:25-28). El Mesas continuar reinando como miembro
de la Trinidad por toda la etemidad. John F. Walvoord explica lo siguiente:
El reino milenial, aunque se extiende por solo mil aos, es en cierto sentido
continuado en el nuevo cielo y la nueva tierra. Nunca ms estar la tierra
bajo el control y gobierno del hombre. Incluso la breve rebelin registrada
en Apocalipsis 20 al final del milenio fracasar.
8
De cualquier manera, es importante observar que el reino mencionado en
Apocalipsis 11:15 no es la Iglesia, sino el reino glori oso que el Mesias inaugurar
cuando venga a la tierra por segunda vez. Ese es el tema central del libro del
Apocalipsis. El Mesas vendr a cumplir las promesa<; hechas por Dios a los patriarcas
(vanse Gn. 15; 17; 2 S. 7: 12-16). El Rey-Mesas vendr como el Len de la tribu
de Jud, la raz de David para reinar sobre la casa de Jacob y !iObre las naciones de
la tierra. El reino, segn los captulos finales del Apocalipsis, tiene dos aspectos.
Hay un aspecto terrenal e histtico que dmar mil aos (Ap. 20: 1- 1 O) y otro aspecto
que trasciende al tiempo, proyectndose en los nuevos cielos y la nueva tierra, que
durar eternamente. Ambos aspectos del reino del Mesas son contemplados repetidas
\eces en las Escri turas (vanse Dn. 2:35. 44: 7:14. 26. 27: Is. 9:6. 7; 1 Co. 15:24-28:
Ap. 20: 1-10; 21:1- 22:5). En resumen: El reino del Mesas no termina cuando su
aspecto terrenal se agote, sino que contina en su aspecto eterno por los siglos de
los siglos.
11:16, 17
Y los veinticuatro ancianos que estaban sentados delante de Dios en sus
tronos, se postraron sobre sus rostros, y adoraron a Dios, diciendo: Te damos
gracias, Seor Dios Todopoderoso, el que eres y que eras y que has de venir,
porque has tomado tu gran poder, y has reinado.
Los veinticuatro ancianos aparecen por primera vez en Apocalipsis 4:4: vestidos
de ropas blancas, con coronas de oro en sus cabezas. En el mismo captulo ( 4: 10-
11) Se postran delante del que est sentado en el trono, y adoran al que vive por los
siglos de los siglos, y echan sus coronas delante del trono, diciendo: Seor, digno
eres de recibir la gloria y la honra y el poder; porque t creaste todas las cosas. y
220 Apocalipsis
por tu voluntad existen y fueron creadas. Estos seres celestiales tambin adoran y
cantan alabanzas al Cordero en Apocalipsis 5:8-10, 14 (vase tambin Ap. 7:11, 12;
19:4).
Obsrvese que la adoracin de los veinticuatro ancianos toma la forma de una
accin de gracias: Te damos gracias (eucharistoimn soi.). Esta expresin de
gratitud tiene que ver bsicamente con la inauguracin del reino y la victoria final
de Dios sobre todos sus enemigos.
Juan utiliza al nombre completo de Dios. El sustantivo Seor (kyrios) equivale
al hebreo Adonai. En ambos casos, la idea central es dueo, soberano. l es
el Dios Todopoderoso (ho theos ho pantokrtiJr), literalmente, el Dios, es
decir, el Todopoderoso. Aquel cuya autoridad y soberana han sido retadas
demuestra palpablemente que l y slo l es el nico Soberano del Universo. El
vocablo Todopoderoso (pantokrtiJr) habla con propiedad de la absoluta
soberana de Dios, una soberana que en el momento de la perspectiva del canto
se convierte en una realidad visible al afirmar su gobierno directo sobre el mundo.
9
La eternidad de la persona del Dios Todopoderoso es destacada mediante la
expresin: El que eres y que eras (ho on kai ho ein). Dicha frase sugiere,
adems, existencia continua, sin interrupcin. De modo que nunca ha dejado de
ser el Seor Dios Todopoderoso.
En el texto griego la frase Y que has de venir es omitida y con razn. Aunque
dicha frase aparece en los versculos 1:4 y 4:8, aqu en 11:17 la venida del
Todopoderoso ya es una realidad. Tanto la evidencia textual como la exegtica
apoyan la omisin de dicha frase.
10
El reino por el que Jess dijo a sus discpulos
que orasen (Mt. 6:10) ha llegado en conexin con la segunda venida del Rey.>>
11
El cntico de alabanza y gratitud de los veinticuatro ancianos es producido por el
hecho de que el Todopoderoso toma posesin de su reino: Porque has tomado tu
gran poder, y has reinado. Esta frase posee una importancia singular en la
realizacin de los planes y los propsitos de Dios. El verbo has tomado (eileiphas)
es el perfecto indicativo, voz activa de lambno, que significa tomar, recibir.
El tiempo perfecto sugiere una accin completada con resultados permanentes. El
modo indicativo destaca la realidad de la accin. El canto de los ancianos es un
himno de gratitud a Aquel que con un gran despliegue de poder tomar posesin de
su reinado eterno. El acontecimiento es tan cierto que a travs de esta seccin se
habla repetidamente como algo que ya ha tenido lugar.
12
La frase has tomado tu gran poder (eleiphas teln dynamn sou tdn meglein)
es enftica. Obsrvese la repeticin del artculo determinado en el texto griego.
Dicha frase literalmente dice: Has tomado el poder tuyo, es decir, el grande. El
vocablo ~ ~ p o e r (dynamin) no se refiere a la soberana providencial comn de Dios,
sino a su extraordinario poder proftico de juicio que ser desplegado en la tribulacin
y en la intervencin sobrenatural del Mesas en su segunda venida.
13

Los veinticuatro ancianos se regocijan en el hecho de que el Mesas reina. El
verbo has reinado (ebasleusas) es el aoristo indicativo, voz activa de basileo,
usado aqu con funcin ingresiva y prolptica, es decir, manifiesta el comienzo de
una manera anticipada. La idea de la accin verbal es: Has comenzado a reinar.
Los seres celestiales anticipan el comienzo del reinado del Mesas, y aunque el
reino no ha sido inaugurado todava, ellos ya la consideran una realidad. La referencia
es, sin duda, al reinado glorioso del Mesas. Ese reino es una realidad futura que
tendr su cumplimiento cuando Cristo venga con poder y gloria para ocupar el trono
de David (Mt. 24:31-34).
La sptima trompeta y la preparacin para los juicios de las copas 221
11:18
Y se airaron las naciones, y tu ira ha venido, y el tiempo de juzgar a los
muertos, y de dar el galardn a tus siervos los profetas, a los santos, y a los que
temen tu nombre, a los pequeos y a los grandes, y de destruir a los que
destruyen la tierra.
Tal como lo profetiza el Salmo 2, las naciones se llenan de ira ante el grandioso
acontecimiento de la venida del Mesas. El verbo Se airaron (urgstheisan) es el
primer aoristo ingresivo, modo indicativo, voz activa de orgdsomai. Una posible
traduccin de dicho verbo sera: Comenzaron a ll enarse de ira. La ira de las
naciones es contra el mismo Dios y contra el Mesas quien viene a tomar posesin
de lo que por derecho le pertenece, es decir, el reino del mundo.
Frente a la ira egosta y desenfrenada de las naciones est la ira de Dios. El texto
afirma: Y tu ira ha venido, sin aclarar si dicha f-rase forma parte de la alabanza
de los veinticuatro ancianos. De cualquier manera, el verbo ba (eilthen),
en el aoristo indicativo, seala profticamente la realidad del acontecimiento. La
ira ele Dios ha sido pospuesta por tanto tiempo que los hombres 11i egan por completo
a un Dios capaz de ejercer .iJa y venganza.
14
Hay una diferencia notable, sin embargo, entre la ira de Dios y la de los hombres.
La ira de Dios es santa y justa, mientras que la de los hombres es inicua e injusta.
La ira de Dios est controlada por su sabidura y omnipotencia. La ira del hombre es
ciega e impotente.
15
El derramamiento de la ira de Dios en los postreros das pondr
fm a la rebeli n de los hombres contra el soberano Seor del universo.
16
Y el tiempo de juzgar a los muertos. Esta frase presupone el uso del verbo
principal ha venido (ilthen). La segunda veni da de Cristo ser tambin un tiempo
de juicio (Hch. 17:30, 31). El sustantivo tiempo (kairs) sugiere un tiempo fij o y
definido con sus caractersticas propias . Es el tiempo correcto, apropiado.
favorable.
17
Obsrvese que este s ustantivo va acompaado del artculo determinado
el (ho). El nfa<; is, por lo tanto, est en la identificacin del ti empo aludido. Se
refiere al tiempo de crisis de los ltimos das de la hi storia tal como la conocemos
ahora.
18
Ser el tiempo escatolgico apropiado cuando Dios ha de tratar con las
diferentes categoras de la humanidad:
1. Ser el tiempo de resucitar a los muertos con miras al juicio. Este juicio
incluye a los que han sido salvados en el Antiguo Testamento, tanto judos como
gentiles, antes de entrar en el reino del Mesfas (Mt. 16:27). Es probable que este
j uicio incl uya tambin a los que han de comparecer delante del gran trono blanco
f Ap. 20:1 1-15).
2. Y de dar galardn a tus siervos los profetas, a los santos, y a los que
temen tu nombre, a los pequeos y a los grandes. Dios dar el premio o <<el
galardn (tr)n ntisthOn) a dos grupos de personas: (1) A tus siervos los profetas,
y (2) a los santos, es decir, los que temen tu nombre. Las Escrituras ensean
que Dios CS galardonador de los que le buscan (He. 11:6). Cuando llegue el
tiempo correcto (ho kairs). l recompensar a quienes le han servido ya sean
pequeos, es decir, desconocidos o insignificantes delante de los hombres, o
<grandes. o sea, aquellos que de alguna manera han sido reconocidos y tenidos en
al ta estima.
3. Y de destruir a los que destruyen la tierra. El tercer acto divino relacionado
con la venida de la ira de Dios tiene que ver con la retribucin o el justo castigo
dado a los

Los destructores de la ti erra>> (fos diaphthefrontas tin gefn)


es una fruse que incluye al sistema mundial que baj o la tutela de Satans ha destruido
la tierra mediante la corrupcin tica y moral. Incluye al sistema denominado
222 Apocalipsis
Babilonia tanto en su aspecto religioso como secular-comercial. Tambin incluye a
la bestia, al falso profeta y el mismo Satans.
20
El Dios del cielo tambin es el Dios de la tierra. La tierra es suya porque l es su
creador (Sal. 24: 1 ). Dios cre la tierra para manifestar en ella su reino y su gloria.
El hombre fue creado para que administrase los bienes de Dios en la tierra (Sal. 8),
pero la rebelda y la desobediencia del hombre dieron lugar a que e) reino satnico
de tinieblas tomase control de la tierra.
En el tiempo adecuado (kair6s), Dios reclamar lo que es suyo por creacin y
porque l es el soberano del universo. Entonces, los que destruyen la tierra sern
destruidos. En tiempos de Juan los destructores de la tierra>> eran los componentes
del Imperio Romano.
21
La notoria corrupcin y el paganismo del Imperio destruan
la vida moral de los ciudadanos. Esa corrupcin continuar hasta los postreros das.
Cristo anunci que la sociedad humana que poblar la tierra en los das prximos a
su segunda venida ser semejante a la de los das de No (Mt. 24:37-39).
11:19
Y el templo de Dios fue abierto en el cielo, y el arca de su pacto se vea en el
templo. Y hubo relmpagos, voces, truenos, un terremoto y grande granizo.
La apertura del templo de Dios en el cielo sugiere el hecho de que el Dios santo
act(a en cumplimiento de todas sus promesas. Al mi smo tiempo, cuando las
profundidades del abismo infernal aparecen al descubierto, tambi n las cortinas del
cielo se descorren para manifestar el poder del Dios soberano.
El templo de Dios (lw nalJs toa theoa), es decir, el que est en el cielo (ho
en tof ouraMf) es una expresin que seala al hecho de que el cielo es un lugar
glorioso donde la presencia de Dios es el centro mismo de la excelente grandeza de
dicho lugar. El texto destaca el hecho de que <<el templo de Dios en el ciclo}} est
abierto (einogei). Este verbo es el aoristo indicativo, voz pasiva de anogo, que
significa abrir. Esta forma verbal apunta a la condicin o estado del templo de
Dios cuando Juan lo contempl.
La presencia del arca del pacto en el templo seala una reafirmacin del
cumplimiento de los propsitos de Dios, as como el hecho de que Dios es fiel a sus
promesas (vase Ro. 11: 19). El arca del pacto fue dada por Dios a la nacin de
Israel como seal de su presencia en medio del pueblo y el fiel cumplimiento de sus
pactos. Probablemente, el arca terrenal fue destruida cuando Nabucodonosor el
caldeo captur y destruy la ciudad de Jerusaln y el templo (2 R. 25:9).
La intervencin divina es manifestada por medio de relmpagos (astrapai) y
(phonai) y (brontai) y terremoto (seismos) y grande
granizo (chladsa meglei). El texto griego repite la conjuncin y (polisndeton)
para que el lector se detenga y reflexione en cada uno de los mencionados
acontecimientos. La humanidad ha soslayado la Palabra de Dios, pero el Dios del
cielo har sentir su presencia de manera potente e inconfundible. El hombre no
podr esconderse de Dios!
RFJ>UMEN Y CONCLUSIN
El prrafo comprendido en Apocalipsis 11:15-19 es un trozo de suma importancia
en el desarrollo del argumento del libro. Recurdese que el tema central del
Apocalipsis es la venida en gloria del Mesas. La segunda venida de Cristo ser
precedida y acompaada de juicios que culminarn con la destruccin del reino y
gobiemo que los gentiles han ejercido sobre las naciones de la tierra. Una vez que el
dominio gentil haya sido destr uido, el Mesas establecer su reino de paz, justicia y
La sptima trompeta y La preparacin para los juicios de las copas 223
santidad. Es entonces cuando toda la tierra ser llena del conocimiento de Jehov
(ls. 11:9; Hab. 2: 14).
El anuncio de la segunda venida de Cristo se produce con el sonido de la sptima
trompeta. Los veinticuatro ancianos que estn alrededor del trono celestial alaban y
expresan gratitud a Dios debido al gran acontecimiento que est a punto de ocurrir:
Los reinos del mundo han venido a ser ele nuestro Seor y de su Cristo; y l reinar
por los siglos de los siglos (Ap. 11: 15b).
Los veinticuatro ancianos anticipan el establecimiento del reino y profticamente
Jo dan como una realidad irreversible. Las naciones de la tierra, por su parte, se
llenan de ira ante la realidad de que Dios pone fin a la rebelda de los hombres. Los
gobemantes de la tierra se mancomunarn y se organizarn militarmente para intentar
impedir la venida en gl oria del Mesas (Sal. 2). Pero ningn esfuerzo humano para
impedir la consumacin de la ira de Dios tendr xito. No slo viene la ira de Dios,
sino tambin el tiempo (ho kair6s) apropiado para juzgar, dar y destruir. El
Mesas ha de juzgar a los muertos, ha de dar el galardn o la recompensa a quienes
le han servido y obedecido y ha de destruir a quienes han sembrado la iui.quidad en
la tierra.
Este prrafo termina con una manifestacin de la santidad y la fidelidad de Dios.
El Dios soberano es santo y fiel en todos sus juicios. Los hombres han dado por
sentado que Dios no intervendr en los asuntos del mundo. Dios, sin embargo,
cumpl ir su propsito eterno y llevar a su culrui.nacin el plan original tocante a la
manifestacin de su reino.
NoTAS
l. John F. Walvoord, The Revelation of Jesus Christ, pp. 183, 184.
2. Vase Robert H. Mounce, The Book ofRevelation, p. 230.
3. Vase Robert L. Thomas, Revelation 8-22, p. 104.
4. ! bid., p. 106.
5. Henry Barclay Swete, Commentaty on Revelalion, p. 142.
6. ! bid .. pp. 372, 373.
7. A.T. Robertson, Word Pic:tures, vol. VI. pp. 384, 385.
8. Tbid., p. 184; vase tambin H.B. Swete, Commentary on Revelation, p. 142.
9. Robert L. Thomas, op. cit., p. 108.
1 O. Vase Bruce M. Metzger, A Textual Commentary on the Greek Nev Tesrament,
pp. 744, 745.
11. Robert L. Thomas, Revelation 8-22, p. 109.
12. Robert H. Mounce, Tbe Book of Revelation, p. 231.
13. Vase Henry Barclay Swete, Commentary on Revelation, p. 143.
14. William R. Newell, Revelarion: Chapter-by-Chapter, p. 165.
15. Vase John F. Walvoord, 1he Revelation ~ Jesus Christ, p. 188.
16. En Hechos 4:25, se citan las palabras del Salmo 2 y se aplican a la muerte de
Cristo. La Iglesia primitiva atribuy la muerte del Seor a la culminacin de
la ira de hombres iui.cuos (Herodes, Poncio Pilato, los genti les y el pueblo de
lsrael). En Apocalipsis 11:18, el mencionado Salmo recibe una aplicacin
ms amplia y una interpretacin escatolgica, relacionada con los
acontecimienlos de los ltimos tiempos y con resultados totalmente distintos
de los mencionados en Hechos 4:25. En Apocalipsis 11:18, es el Mesas
glorioso quien destruye a sus enemigos con el resplandor de su venida.
17. William F. Arndt y F. Wilbur Gingrich, A Greek-English Lexicon of the New
Testament and Other Early Christian Literature, pp. 395, 396.
224 Apocalipsis
18. Jbid.
19. Obsrvese que en el versculo 18 hay tres infinitivos que se relacionan con el
verbo principal. El texto dice: Y tu ira ha venido, y lha venido] el tiempo:
(1) De juzgar (kritheinai); (2) y de dar (dolnai) el galardn; y (3) De destruir
(diaphthinai) a los destructores de la tierra.
20. Vase Robert L. Thomas, Revelation 8-22, pp. 112, 113.
21. Robert H. Mounce, The Book of Revelation, p. 232.
12
Visin de la mujer, el hijo varn
y el dragn (12:1-17)
L"'TRODUCCIN
Los captulos 12 al14 del Apocalipsis constituyen el centro o nudo del gran drama
que conduce a la manifestacin del reino de Dios en la tierra. E.W. Bullinger ve en
el capLulo 1 2 el uso de la figura de diccin llamada histerologa. Mediante esta
figura aquello que se pone de ltimo, debe, segn el orden acostumbrado, ir
primero}}.
1
El mismo autor observa que en el captulo 12 del Apocali psis aparece un
registro de acontecimientos profticos que tendrn lugar antes de Jos sucesos del
capitulo 6 y que conducen a lo que ha sido revelado en los captulos 6 al 1 J.Z El
centro de atencin del captulo 12 es la nacin de lsrael.
3
Hay un total de siete protagonistas del perfodo de la tribulacin mencionados en
e ta seccin del Apocalipsis (captulos 12 al 14). Ellos son: (1 ) La mujer que
representa a la nacin de Israel; (2) el dragn que representa a Satans; (3) el bijo
varn, es decir, el Mesas; (4) Miguel, el capitn del ejrcito celestial; (5) el remanente
fiel de la nacin de Israel; (6) la bestia que surge del mar, es decir, el Anticri sto; y
17) la bestia que surge de la tierra, o sea, el falso profeta.
4
El captulo 12 menciona a
!os primeros cinco protagonistas aunque, como se ha observado, el enfoque principal
recae sobre la nacin de Israel.
Bosquejo
l. La gran seal en el cielo: la mujer-nacin (12:1, 2)
1.1. Su significado (12:1a)
1.2. Su gloria (12:1b)
1.3. Sus dol ores de parto (12:2)
2. La segunda seal en el cielo: el dragn (12:3, 4)
2.1. Su descripcin (12:3)
2.2. Su influencia (12:4a)
2.3. Su propsito (12:4b)
3. El hijo varn: El Rey-Mesas, Soberano de las naciones (12:5)
3. 1. Su nacimiento (1 2:5a)
225
226
3.2. Su cometido (12:5b)
3.3. Su triunfo (12:5c)
Apocalipsis
4. Ptoteccin divina de la mujer-nacin (12:6)
4.1. El sitio (12:6a)
4.2. El Protector (12:6b)
4.3. El tiempo (12:6c)
S. Guerra csmica contra el dragn (12:7-19)
5.1. El lugar de la batalla (12:7 a)
5.2. Los participantes en la batalla (12:7b)
5.3. El dragn es desalojado del (; ielo (12:8)
5.4. El dragn es arrojado a la ti erra ( 12:9)
6. La alabanza celestial por la derrota del dragn (12:10-12)
6.1. Alabanza por el inminente establecimiento del reino (12:10a)
6.2. Alabanza por la derrota del acusador de los hermanos ( 12:1 Ob)
6.3. Alabanza por la base de la victoria sobre el dragn (12: 11)
6.3.1. La sangre del Cordero (12:11a)
6.3.2. La palabra del testimonio (12: 11b)
6.3.3. La fidelidad al Seor (12:llc)
6.4. Al egra en los cielos y calamidad en la tierra ( 12: 12)
6.4.1. Al egra por la ausencia del dragn (12:12a)
6.4.2. Calamidad por la ira del dragn (12:12b)
7. El dragn persigue a la mujer y a su simiente (12:13-17)
7 .l. La causa de .la persecucin ( 12: 13)
7.2. La proteccin de la mujer (12:14)
7.3. El objetivo de .la persecucin (12: 15)
7.4. La seguridad dada a la mujer-nacin (12:16)
7.5. El dragn intenta destruir la descendencia de la mujer-nacin (12: 17)
8. Resumen y conclusin
NOTAS EXEGTICAS Y COMENTARIOS
Los acontecimientos descritos en los captulos 12 al 14 del Apocalipsis pertenecen
al perodo de la gran tribulacin. Los cap.ftulos 6 al 11 tienen que ver primordialmente
con los sucesos que tendrn lugar durante la semana 70 de Daniel 9. El nfasis de
los captulos 12 al 14 est en los personajes centrales relacionados con los hechos
que tendrn lugar durante los aos de la tribulacin.
12:1
Apareci en el cielo una gran seal: una mujer vestida del sol, con la luna
debajo de sus pies, y sobre su cabeza una corona de doce estrellas.
5
El verbo
apareci (phthei) es el aoristo indicativo. voz pasiva de horo, que significa
Ven}, aparecer y en la voz pasiva Verse, dejarse ver. El sustantivo seal
(seimelon) aparece aqui por primera vez en el Apocalipsis. Dicha seal es calificada
como grande (mga). La mencionada gran seal s ugiere que se trata de algo
que posee un profundo significado espi.ritual.
6
El sustantivo <<Seal (seimefon)
sugiere, adems, que lo que es visto en el cielo es una manifestacin o representacin
de algo simbolizado por dicha seal.
Las Escrituras ensean que las seales guardan una relacin directa con la nacin
de Israel (vanse Gn. 17:11; 35:14; x 3: 12; 13: 16; 31: 13; Is. 7:1 1; Jer. 44:19; Mt.
12:38, 39; 24:3; Le. 21 :24, 25; Jn. 6:30; 1 Co. 1 :22). Los judos siempre pedan
seales para creer. aunque casi nunca crean despus de verlas. Obsrvese que Juan
Visin de la mujer, el hijo varn y el dragn 227
no usa aqu el vocablo maravilla o portento (lras), sino que utiliza el trmino
seal (seimefon). Ese es un dato impo11ante en la interpretacin del texto ya que,
como observa Bullinger:
Lo que se expresa mediante la seal debe aprenderse de la misma Escritura.
Si se advierte que esto debe tratarse como una seal, de seguro debe
concluirse que, cuando no existe esa advertencia, no debe tomarse las
cosas en este Libro como smbolos, sino como cuestiones y acontecimientos
literales.
7
La advertencia de Bullingcr debe tomarse con mucha seri edad. Como se ha
sealado reiteradamente a travs de este estudio, no debe confundirse el uso de
smbolos o figuras de diccin con el empleo de interpretacin simblica o figurada.
Tanto en Apocalipsis 12:1,3 como en 15:1, Juan utiliza el vocablo Seal (seimefon)
para significar Un gran espectculo que apunta hacia la consumacin.
8
Tambin lo
usa de tal manera como para hacer justicia al carcter formal de dicho vocablo>> .
9
Para Juan, seimeon es una seal, un indicador, una marca o algo que uno
puede ver y en realidad, lo ve.
10
Es una realidad ll ena de significado, pero que no es
un fin en s misma, sino que tiene como o ~ j t o que los hombres miren ms all de
ella.
11
En el caso concr eto de Apocalipsis 12:1. la seal no es un acontecimiento,
sino una persona que posee un significado especial. ll Esta seal se proyecta tanto
hacia el pasado (el nacimiento del Mesas) como hacia el futuro (el da en que regir
las naciones como soberano de todo).
Se han hecho varios esfuerzos por atribuirle un trasfondo pugano al pasaje de
Apocalipsis 12. Se dice que Juan, familiarizado con la mitologa de los pueblos de
aquella geografa, no duda en nutrirse de dichos mitos y adaptarlos al propsito del
Apocalipsis.
Hay quienes cr een que el origen literario de Apocalipsis 12 yace en la mitologa
babilnica en la cual la diosa Tiamat, el monstruo acutico de siete cabezas, es
vencida por Marduk, el ms sabio de los dioses y dios de la lu:t. La victoria de
Marduk sobre T.iamat. segn la mitologa babilnica, resulta en la elevacin de
Marduk al grado ms alto del panten, siendo honrado incluso por sus padres.
13
Otros piensan que el apstol Juan extrajo informaci n de la mitologa greco-
romana que namt el nacimiento del dios Apolo. El mito dice que Leto, madre de
Apolo, huy a la isla de Delos para escapar de la ira del dragn Pitn, quien quera
matar al recin nacido hijo del dios Zeus. Apolo escapa de la persecucin del
dragn, regresa a Delfi y all mata a su enemigo.
14
Tambin se ha especulado que Juan conoca la historia del nacimiento y muerte a
la edad de diez aos de un hijo del emperador Domiciano. Se ha sugerido que Juan
conoca la leyenda de que, al morir, el hijo del emperador fue arrebatado para Dios.
Posteriormente, Domiciano proclam que su hijo era un dios y orden la impresin
de monedas para honrar s u memoria.
15
Todas esas especulaciones pasan por alto varias cuestiones de vital importancia.
En primer lugar, Juan, sin duda, estaba estrechamente vinculado con la literatura del
Antiguo Testamento y con su teologa. La!> enseanzas del Antiguo Testamento
combaten al paganismo y destacan la persona de un Dios santo y soberano. La
mitologa pagana es poli testa y grotesca. A travs del libro del Apocalipsis, en
segundo lugar, Jmm ha expresado con contundencia s u repudio de los conceptos
cosmolgicos paganos y ha mostrado un apego irrenunciable a la revelacin divina.
Sin negar que el apstol Juan tuviese conocimiento de la existencia de los mitos
228 Apocalipsis
paganos, hay que afirmar que el argumento del Apocalipsis tiene como centro el
hecho de que el Soberano Rey-Mesas ha de gobernar las naciones con justicia y
paz. Los mitos paganos presentan un politesmo aberrante en el que los dioses se
matan unos a otros y carecen de conceptos ticos de clase alguna. En lugar de
copiar escenas paganas, lo que Juan hace es corregi r los conceptos torcidos producto
de las elucubraciones humanas.
La revelacin registrada por Juan en Apocalipsis 12 trae a la memoria el pasaj e
de Gnesis 37:9-1 1, donde Jos so an otro sueo, y lo cont a sus hermanos,
diciendo: He aqu que be soado otro sueo, y he aqu que el sol y la luna y once
estrellas se inclinaban a n. Y lo cont a su padre y a sus hermanos; y su padre le
reprendi, y le dij o: Qu sueo es este que soaste? Acaso vendremos yo y tu
madre y tus hermanos a postrarnos en tierra ante ti ? Y sus hermanos le tenan
envidia, mas su padre meditaba en esto. En el sueo de Jos, el sol simbolizaba a
Jacob, la luna representa a Raquel y las once estrellas representan a los hermanos de
Jos. El apstol Juan, sin duda, estaba compenetrado con esa leccin bblica.
Considerando ese trasfondo, Leon Morris comenta:
En este simboli smo tenemos que discernir a Israel, el pueblo escogido por
Dios. Ello viene basado sobre la revelacin del Antiguo Testamento de
luz ret1ej ada y vestida con la revelacin del Nuevo Testamento que es
como el sol brillando en su fuerza (Torrance). Las doce estrellas sern los
doce patriarcas de las tribus que descendieron de ellos. El simbolismo
pertenece al sueo de Jos (Gn. 37:9). En vista de este simbolismo del
Antiguo Testamento es innecesari o ver una referencia a la mitologa
pagana.
16
La cuestin tocante a quin representa la mujer vestida del sol, con la luna
debajo de sus pies, y sobre su cabeza una corona de doce est r ellas ha sido tema
de discusin entre los exgetas. Los catlicos afirman que se refiere a la virgen
Maria y a la Iglesia
17
Esa afirmacin, sin embargo, debe ser rechazada debido a su
deficiencia exegtica de las Escri turas y del estudio objetivo de la histori a bblica.
La nica semejanza entre la virgen Mara y la mujer de Apocalipsis 12: 1 es que
ambas son madres. La inclinacin a identificar la mujer con la virgen Mara descansa
sobre el uso de una temunologa similar en Mateo 1 : 18. 23 para describir a Mara
en su preez y el parecido del lenguaje con la profeca de la concepcin virgi nal en
lsaas 7:10, 11, 14.
18
Un serio obstculo que confronta la identificacin con Mara
es que la mujer de Apocalipsis 12:1 es designada como una <<seal, es decir, una
mujer simblica. Tambin, debe tenerse en cuenta de que en Apocalipsis 12:17 se
menciona que el resto de la descendencia de ella es perseguido por el dragn.
Esos factores exegticas descali fican a la virgen Mara como la mujer de Apocalipsis
12: 1.'
9
Tambin se ha sugerido que la mujer simboljza la Iglesia cri stiana. El problema
con esa tesis es que la iglesia cristiana fue inaugurada el da de pentecosts sobre la
base de la muerte y resurreccin de Cristo y el derramamiento del Espritu Santo.
En ese sentido podra decirse que Cristo dio a luz a la Iglesia y no que la iglesia dio
a luz a Cristo.
Hay comentaristas que entienden que la referencia es al pueblo de Dios en
general, es decir, tanto a los del Antiguo como a los del Nuevo Testamento. O sea,
que la mujer simboliza al pueblo de Israel pero tambi n a la Iglesia del Nuevo
Testamento.
20
Este punto de vista tiene la ventaja de que reconoce el papel de la
Visin de la mujer, el hijo varn y el dragn 229
nacin de Israel en dar al Mesas al mundo. La desventaja, sin embargo, radica en el
hecho de asociar a la comunidad cristiana con la maternidad del Mesas. El Mesas
no es producto de la comunidad cristiana sino viceversa (Ro. 9.5).
Al gunos expositores perciben la tensin y tratan de resolver la cuestin exegtica
de la siguiente manera:
Israel est a punto de dar a luz al Mesas. Para los primeros cristianos haba
una importante continuidad entre el antiguo Israel y la Iglesia, el verdadero
Israel. Aqu La muj er indudablemente es Israel, quien da a luz al Mesas.
Pero en la parte final del captulo, ella es la iglesia que es perseguida por
su fe.
21
Leon Morris se dej a arrastrar por algn prejuicio teolgico que le hace abandonar
una exgesis congruente. Por un lado admite, correctamente, que Israel como nacin
da origen al Mesas. Por otro lado, incorrectamente, da por sentado que el resto de
la descendencia de ella es la comunidad cristiana.
La opcin que recibe el mayor apoyo exegtico es la que entiende que la mujer
simboliza a la nacin de Israel. El contexto inmediato, pru.ticularmente Apocalipsis
11:19 se relaciona con los propsitos pactados por Dios con la nacin de Israel. El
arca del pacto mencionada en dicho versculo apunta a la relacin entre Di os e
Israel. Tambin est el hecho, como se ha observado, de que en Gnesis 37:9- 11 , el
sueo de Jos tiene que ver con el pueblo descendiente de Jacob. Adems, en el
Antiguo Testamento aparece repetidas veces la figura de Israel como una mujer con
dolores de parto (ls. 26:17. 18: 66:7; Jer. 4:31; Mi. 4:10). Hay que ~ n i d i r el hecho
incuestionable de que fue la nacin de Israel quien dio el Mesas al mundo (Ro.
9:5). La solucin, pues, de la cuestin tocante a quin simboli za la mujer de
Apocali psis 12:1 hay que procurarla medi ante la exgesis del texto bblico y de una
hermenutica congruente con las Escrituras y no a travs de deducciones teolgicas
prej uieiadas.
12:2
Y estando encinta, clamaba con dolores de parto, en la angustia del
alumbramiento/
2
Este versculo constituye una prueba adicional de que la mujer
simboliza a Israel. El cuadro que se presenta en el texto seala a muchos pasajes del
Antiguo Testamento en los que Israel se asemeja a una mujer que est con dolores
de parto (ls. 13:8; 21:3, 26:17, 18; Os. 13:13: Mi. 4:10). Los verbos usados en el
versculo son descriptivos de dolor profundo. Clamaba (krdsei) es el presente
indicativo, voz activa del verbo que siguifica gritar con voz fuerte>>. El tiempo
presente destaca el aspecto continuo de la accin. La expresin dolores de parto
(dnousa) es el partici pio presente, voz acti va de 6dn8. Esta fom1a 'verbal describe
el trauma de los dolores que siente una muj er durante el proceso del alumbramiento.
La frase en la angustia del alumbramiento es epexegtica, es decir, aade una
descripcin adicional de lo dicho anteriormente. Literalmente dice: Y estando
atormentada para parir.>> El profeta lsaas expresa el sentido de dicha frase cuando
dice: Como la mujer enci nta cuando se acerca el alumbramiento gime y da gritos
en sus dolores ... >> (ls. 26: 17).
Apocalipsis 12:2 describe el nacimiento del Mesas a travs de la comunidad fiel
de la nacin de Israel.
23
La referencia es. por supuesto, a la primera venida del
Mesas a la tierra.
24
El propsito divino de la supremaca del gobierno revelado en
12:1 no es posible aparte del nacimiento del hjjo varn (12:5). El captulo 12
230 Apocalipsis
presenta en una cpsula el propsito de Dios para Israel centrado en Cristo. Los
dolores de parto y la angustia del alumbramiento tendrn una consumacin
feliz que ser el reinado glorioso del Mesas.
12:3
Tambin apareci otra seal en el cielo: he aqu un gran dragn escarlata,
que tena siete cabezas y diez cuernos, y en sus cabezas siete diademas. Despus
de la primera seal, aparece una segunda. El vocablo Seal (seimem), al igual
que en el caso anterior, sugiere que se refiere a algo simblico. La revelacin
contemplada es Ja de un gran dragn escarlata (drkon mgas pyrrs). La
plimera seal tena como centro a la mujer que simboliza Israel. La segunda tiene
como centro al dragn escarlata que simboliza a Satans. Obsrvese que ambas
seales aparecen en el cielo (en tof ouranoi), aunque las actividades tanto de la
mujer como la del dragn se efectuarn en la tierra.
La mitologa oriental es notoria por el uso de la figura de monstruos. Babilonios,
egipcios, asirios, heteos, cananeos y otros incluyen en su literatura seres con
caractersticas a las del dragn de Apocalipsis 12:3. Los babilonios
teman a la hidra de siete cabezas. Tifn era el dragn egipcio que persigui a Osiris.
En la tradicin cananea, era Leviatn quien estaba estrechamente relacionado con
Rahab, el monstruo femenino del caos.
25
El profesor Robert H. Mounce seala lo
siguiente:
La mitologa antigua est repleta de referencias a dragones. En el folklore
cananeo el gran monstruo del abismo se conoca como Leviatn.
Estrechamente asociada estaba Rahab (alias Tiamat?), el monstruo femenino
del caos. Alusiones a esos dragones no son extraas en el Antiguo
Testamento. Con bastante frecuencia se refieren metafricamente a los
enengos de Israel. En el Salmo 74:14, Leviatn es Egipto. En lsaas 27:1
es Asiria y Babilonia. En otro sitio leemos de Faran como ... el gran
dragn que yace en medio de sus ros ... (Ez. 29:3) y de Behemot, una
gran bestia cuyos nembros lsonJ como barras de hierro (Job 40:18).
Contra ese trasfondo, el dragn de la visin de Juan seria inmediatamente
reconocido como el gran enengo del pueblo de Dios.
26
Juan desc1ibe la segunda seal y describe las caractersticas siguientes: (1)
Grande (mgas). Satans es la m<\s elevada de las criaturas. Nunca hace nada en
escala pequea. En este caso concreto, se opone al propsito central de Dios de
manifestar su gloria en la tierra a travs de Israel en Cristo. (2) Escarlata (pyrrs),
es decir, rojo fuego, Color de sangre. Este color sugiere el hecho de que el
diablo es honcida desde el principio (Jn. 8:44). La mujer de Apoca1ipsis 12:1 est
cubierta de gloria nentras que el dragn de Apocalipsis 12:3 est<i cubierto de
sangre. (3) Dragn (drkn), es decir, monstruo, Ser desfigurado y depravado,
distorsin de la creacin.2
7
(4) Siete cabezas. El nmero siete sugiere perfecta
plenitud. Las siete cabezas)) sealan concentracin de liderazgo y propsito
inteligente. En la terminologa proftica, las siete cabezas represent<m siete imperios
mundiales sucesivos. De la descripcin similar dada en 13:1 y la referencia paralela
de Daniel 7:7, 8, 24, est claro que se seala al antiguo Imperio Romano reavivado.
Satans, sin embargo, es tambin llamado posteriormente el dragn en 12:9 y es
manifiesto que el dragn es tanto el imperio como la representacin del poder
satnico.
28
(5) Diez cuernos. Dos menos de los doce necesarios para el gobierno
Visin de la mujer, el hijo varn y el dragn
231
mesinico sobre Israel. Los diez cuernos, sin embargo, sugieren la existencia de un
gran poder para ejecutar sus propsitos. (6) Siete diademas que simbolizan
dominio. A pesar de que al dragn le ha sido denegada la victoria final, l gobierna
con la autoridad del dominio que se le permite tener.
Obsrvese que en Apocalipsis 13:1 y 17:3 se dice de la bestia (el Anticristo) que
tiene Siete cabezas y diez cuernos. Tal conespondencia pone de manifiesto que el
Anticristo actuar con el poder de Satans y procurar ejecutar los deseos del
dragn en un grado tal que se describe con las mismas caractersticas.
29
Las
caractersticas del dragn (Satans) son fundamentalmente las que aparecen en la
bestia (el Anticristo) con la excepcin de que las diademas estn en la cabeza del
dragn que gobierna en virtud de que es la cabeza del reino de tinieblas, mientras
que la bestia tiene las diademas en los cuernos porque gobierna en vi11ud de la
autoridad que le ha sido delegada como expresin de la voluntad del dragn.
12:4
Y su cola arrastraba la terceta parte de las estrellas del cielo, y las arroj
sobre la tierra. Y el dragn se par frente a la mujer que estaba para dar a luz,
a fin de devorar a su hi,jo tan pronto como naciese. El poder de Satans es, sin
duda, inmenso como lo demuestra el hecho de que ((su cola arrastraba la tercera
parte de las estrellas del cielo. La Biblia reconoce la autoridad de Satans (vanse
Job 2: 1-7; Zac. 3:1, 2; Mt. 4:!--11). Apocalipsis 12:4, sin embargo, no es una simple
manera de ilustrar que Satans es un ser poderoso sino que es una enseanza
respecto a sus actividades en los das finales y de cmo ese personaje intenta
impedir que el Mesas reine.
La frase las estrellas del cielo es una referencia a <lngeles que cayeron junto
con Satans cuando ste se rebel contra Dios.
30
Probablemente la cifra la tercera
par1e no se refiera a la totalidad de los {mgeles cados. Los dos verbos utilizados en
conexin con la primera accin del dragn son importantes: Arrastraba (syre)
ignifica barra>>; y arroj (balen) quiere decir lanz>>, tir con fuerza>>.
Ambos verbos sugieren el rudo trato de Satans hacia sus propios seguidores.
Obsrvese que el objeto de Satans es <da tierra (eis tein gein), porque el reino
gl orioso del Mesas tendr lugar en dicho planeta.
Este versculo no describe la cada original de Satans y sus demonios cuando
Dios los expuls del tercer cielo al segundo cielo o finnamento. El texto se refiere,
ms bien, tanto a las actividades demonacas acaecidas durante la primera venida de
Cristo como a las que tendrn lugar en los tiempos escatolgicos que precedern la
segunda venida del Seor, particularmente durante los aos de la gran tribulacin.
31
La segunda accin del dragn es emprendida contra la mujer y ms concretamente,
CQntra el hijo varn>> que estaba a punto de nacer: Y el dragn se par frente a
la mujer que estaba para dar a luz, a fin de devorar a su hijo tan pronto como
naciese. El verbo Se par (steiken) es el perfecto indicativo, voz activa de
que significa colocarse>>, ponerse, tomar posicin>>.'
12
Satans se sita
:ontinuamente delante de Israel debido a la condicin expectante de la nacin que a
travs de los siglos ha esperado al que ha de venir, es decir, al Mesas.
El propsito final del dragn se expresa en la frase: A fin de devorar a su hijo
tan pronto como naciese (hna hten tkei to tknon auteis kataphgei). El Mesas
es el verdadero objeto de la furia satnica. El diablo sabe que el Cristo de Dios ha
sido designado para derrotarlo y recuperar el dominio universal usurpado por el
maligno. La historia bblica da amplio testimonio tocante a los esfuerzos del enemigo
.ia! Dios para obstaculizar el plan divino respecto al establecimiento del reino.
232 Apocalipsis
ejemplos concretos en el Antiguo Testamento son: El asesinato de Abel por su
hermano Can (Gn. 4:8), la corrupcin del linaje de Set (Gn. 6: 1-12), los intentos
por parte de Faran y Abimelec de tomar a Sara (Gn. 12: 10-20; 20: 1-18), la intencin
de Abimelec de tomar a Rebeca por esposa (Gn. 26:1-18), el decreto de Faran de
destruir a los israelitas (x. 1: 15-22), el plan de Amn contra los judos (Est. 3-9).
En el Nuevo Testamento sobresalen la orden de Herodes de matar a los nios de dos
aos abajo nacidos en Judea y los repetidos intentos de los judos de matar a Jess
que culminaron con su muerte en la cruzY La Biblia, por lo tanto, pone de manifiesto
que Satans ha procurado con ahnco la destruccin del Mesas. La frase para que
cuando sea que ella d a l uz, l pueda devorar completamente a su hijo (texto
griego )
14
sugiere, adems, que Satans no es omnisciente, sino que slo conoce en
parte.
35
El dragn est en rebelda contra quien originalmente lo cre lleno de
sabidura, y acabado de hermosura>> (vase Ez. 28:12-19). Dios terminar con esa
rebelda de manera final y total cuando los reinos del mundo vengan a ser del Seor
y de su Mesas (Ap. 11: 15).
12:5
Y ella dio a luz un hijo varn, que regir con vara de hierro a todas las
naciones; y su hijo fue arrebatado para Dios y para su trono. El plan satnico
queda frustrado, en primer lugar, por el hecho del nacimiento del hijo varn y en
segundo lugar, por ser arrebatado para Dios y para su trono. El texto se refiere
con toda seguridad al nacimiento del Mesas. Si bien es cierto que Dios utiliz a la
virgen Mara como el medio a travs del cual el Seor vino a la civilizacin humana
(Mt. 1:16-25; Le. 1:26-35) no es menos cierto que el captulo 12 del Apocalipsis
centra su atencin en Israel como la nacin que dio el Mesas al mundo.
La expresin dio a luZ (teken) es el segundo aoristo indicativo, voz activa de
tkto. El tiempo aoristo seala el acontecimiento en s y el modo indicativo destaca
la realidad histrica del mismo. La frase Un hijo varn (huin resen) literalmente
significa Un hijo, un varn. El sustantivo Varn (resen) en s mismo enfatiza
la virilidad y la hombra de Cristo en su estricto reino mesinico.
36
Que regir con vara de hierro a todas las naciones (hs mllei poimanein
pnta ta en hrbdio sideiral), literalmente, quien est a punto de gobernar a todas
las naciones con vara de hierro. Esta frase es una cita tomada directamente del
Salmo 2:8, 9, donde Dios dice al Mesas: Pdeme, y te dar por herencia las
naciones, y como posesin tuya los confines de la tierra. Los quebrantars con vara
de hierro; como vasija de alfarero los desmenuzars. El verbo gobernar o regir
(poim.anein) se corresponde con el verbo quebrantar en el Salmo 2:9. Esa
afirmacin slo tiene sentido si, como se ha afirmado repetidas veces a travs de
este comentario, el Mesas vendr con poder y gloria para establecer su reinado de
paz y de justicia. La referencia tiene que ser a la segunda venida del Mesas.
Obsrvese que el texto di ce que l gobernar [posiblemente, destruir]3
7
a todas
las naciones con vara de hierro. Decir que la descripcin que aqu hace Juan de
Jesucristo nos lleva desde su nacimiento en Beln, desde el momento mismo de los
comienzos de su primera venida hasta su exaltacin a los cielos
38
es una manera de
perder de vista el contexto del pasaje y del mismo libro del Apocalipsis. El escritor
que hace el comentario antes expresado debe preguntarse si en algn momento,
hasta el da de hoy, el Mesas ha regido, gobernado o, como sugiere Thomas,
destruido a todas las naciones con vara de hierro. Una exgesis objetiva del texto
que no vaya acompaada de prejuicios teolgicos debe conducir a la conclusin de
que el reino del Mesas profetizado en el Antiguo Testan1ento y anunciado por el
Visin de la mujer, el hijo varn y el dragn 233
mismo Jess an aguarda su segunda venida en gloria. Como afirma el mismo
Thomas:
En su regreso triunfante, Cristo destruir todas las naciones (pnta t
thnei) y entonces ejercer dominio sobre nuevas naciones que surgirn
cuando l instituya su reino. Una vara de hierro (hrbdoi sideirai) es
aquella que no puede quebrarse ni resistirse. Este cuadro extrado del Salmo
2 requiere que el nacimiento dibujado aqu sea el de Jesucristo.
39
En resumen, el prximo acontecimiento en el orden proftico tiene que ver con el
gobierno del Mesas en la tierra. Ese gran suceso ser precedido de los juicios de la
gran tribulacin. Durante esos j uicios todos los enemigos de Dios sern derrotados,
incluyendo al dragn escarlata. El Mesas ocupar el trono de David y desde all
gobernar con j usticia y paz.
Y su hijo fue arrebatado para Dios y para su trono. Juan pasa por alto el
ministerio terrenal de Cristo al igual que su muerte y resurreccin. Aunque debe
destacarse que el hecho de ser arrebatado para Dios y para su trono establece sin
ambages la satisfaccin del Padre celesti al con la obra del Hijo y el derecho
incuestionable del Hijo para ser el Rey-Mesas. El arrebatamiento del Hijo para
Dios y para su trono no fue para que escapase de la hostilidad de Satans sino para
demostrar la derrota del dragn y su incapacidad de estorbar el cumplimiento del
propsi to eterno de Dios. Tambin debe observarse la repeticin de La preposicin
para (prs) con el caso acusativo. Dicho uso indica la meta o el lfmite hacia el
que un movimiento es dirigido.
40
El hijo varn es arrebatado para ocupar el sitio
de privilegio junto al Padre celestial.
12:6
Y la muj er huy al desierto, donde t iene lugar preparado por Dios, para
que all la sustenten por mil doscientos sesenta das. Una vez ms el exgeta
confronta la pregunta: Quin es la mujer que huye al desier to? Por supuesto
que es la misma de Apocalipsis 12:1, 2, 4, 5. Es la misma que da al mundo el
Mesas. Hay qui enes afirman categricamente que es la Iglesia, Cuerpo de
Cristo.
41
Pero si la mujer es <<la Iglesia, Cuerpo de Cristo debe entenderse que
en ella est la totalidad de los cristi anos. Siendo as, entonces es necesario expli car
quines son aquellos mencionados en Apocalipsis 12:17 y que se describen como
el resto de la descendencia de ella (ton loipon tou sprmatos autels). Esa
explicacin est totalmente ausente del comentario de Grau (vase p. 208 de su
comentario).
Una interpretacin nonnal del texto pone de manifiesto que la mujer no es ni la
Iglesia ni la virgen Mara sino la nacin de Israel en medio de la semana setenta de
Daniel. Mi entras que para los gentiles la gran tribulacin se relaciona con el
derramamiento de la ira de Dios sobre ellos. para la nacin de Israel sta tiene que
\er con las persecuciones que dicha nacin sufrir a manos del Anticristo por
instigacin de Satans. De ah que la mujer-nacin huya al desierto. El desierto es
tanto un lugar de disciplina como un sitio de

Dios sac al pueblo de
Israel de Egipto y lo condujo al desierto. All el pueblo fue sustentado y disciplinado.
El desierto es, adems, un escenario de arrepentimiento. Juan el .Bautista sali al
de Judea y desde all llam a sus paisanos al arrepentimiento (Mt. 3:1-12).
Durante la segunda mitad de la tribulacin, el Anticristo lanzar una persecucin
i;Jmisericorde contra la descendencia de Israel (Mt. 24:15-22; Le. 21 :20-24). El
234 Apocalipsis
Antiguo Testamento tambin revela que la nacin de Israel confrontar das difciles
antes de ser bendecida de Jehov (vanse Dn. 7:23-27; Jer. 30:7-9; Ez. 20:33-38).
El texto no dice nada respecto a la localizacin geogrfica del desierto a donde la
mujer huir. Lo que s dice es que en dicho desierto tiene lugar preparado por Dios.
El vocablo preparado (heitoimasmnon) es el participio perfecto, voz pasiva de
lzetoimdso, que significa preparar. El tiempo pert'ecto en la voz pasiva sugiere un
estado de preparacin permanente, es decir, lo que se ha preparado y ahora permanece
listO>>Y El lugar es preparado por Dios (apb toa the01J.), es decir, de Dios>> como
la fuente u origen de procedenci a de dicha preparacin. La idea de la frase podra ser
que el lugar es preparado para la muj er por mandado expreso de Dios.''''
Para que all la sustenten por mil doscientos sesenta das (hina ekel trphOsin
autein heimras chilfas diakus{as exikonta). Esta clusula indica propsito. El
verbo sustenten (trphosin) es el presente subjuntivo, voz activa de trpho, que
significa alimentar, sustentar)>. Dios utilizar medios. probablemente humanos,
para sustentar al pueblo de Israel nentras est en su refugio en el desierto. No es de
dudarse que ese es el grupo al que Cristo se refiere cuando dice: Porque tuve
hambre, y me disteis de comer; tuve sed, y me disteis de beber; fui forastero, y roe
recogisteis; estuve desnudo, y me cubristeis; enfermo, y me visitasteis; en la crcel,
y vini:steis a m. Entonces los j ustos le respondern diciendo: Seor, cundo te
vimos han1briento, y te sustentamos. o sediento, y te dimos de beber? Y cundo te
vimos forastero, y te recogimos, o desnudo, y te cubrimos? O cundo te vimos
enfermo, o en la crcel, y vinimos a ti? Y respondiendo el Rey, les dir: De cierto os
digo que en cuanto lo hicisteis a uno de estos mis hermanos ms pequeos, a n lo
hicisteis)> (Mt. 25:35-40).
El perodo de tiempo sealado en el texto es de mil doscientos SI!Senta das.
Dicho espacio de tiempo equivale exactamente a cuarenta y dos meses, es decir, tres
aos y medio o ti empo, ti empos y la mitad de un tiempo (vase Ap. 11 :2, 3; 12: 14;
13:5). Puesto que ese perodo se corresponde con el ministerio de los dos testigos en
Jerusaln y con la duracin de la supremaca del Anticristo en la ci udad santa, es
decir, es el tiempo equivalente a la segunda mitad de la semana setenta de Daniel.
Carece de fundamento exegtico afirmar que dicho espacio de tiempo alude a la
poca que comienza con la primera venida de Cristo y se extiende hasta la segunda
venida para juicio>> .
45
Dicha afirmacin se deri va de una flagrante alegorizacin del
texto bblico y en ningn caso es el producto de una exgesis del texto que toma en
cuenta el ambiente o el argumento del Apocalipsis.
En resumen, los mi l doscientos sesenta das de Apocalipsis 12:6 parecen ser
equivalentes a los cuarenta y dos meses de Apocalipsis 11 :2. Tambin es el
mismo espacio de tiempo que dura el ministerio de los dos testigos (Ap. 11:3). Pero
an hay ms: Los 1260 das durante los cuales la muj er es sustentada en el desierto
equivalen a los 42 meses que durar el reinado de terror que el Anticristo
desencadenar contra el resto de la descendencia de la muj er. Puesto que la
duracin de la hegemona del Anticristo durar exactamente 42 meses (Ap. 13:5) y
puesto que dicho perfodo se corresponde con la segunda mitad de la semana setenta
de Dani el, no es posi ble que se refiera ni a la era comprendida entre la primera y
segunda venida de Cristo ni a la poca entre la ascensin y la venida en gloria de
nuestro Seor.
12:7
Despus hubo una gran batalla en el cielo: Miguel y sus ngeles luchaban
contra el dragn; y luchaban el dragn y sus ngeles. Una traduccin ms
Visin de la mujer, el hijo varn y el dragn 235
literal del texto sera: Y se produjo una campaa blica en el cielo, Miguel y sus
ngeles hacan guerra con el dragn, y el dragn y sus ngeles guerreaban. El texto
desclibc una verdadera guerra csmica. Los participantes son seres angelicales. No
se trata de una batalla aislada sino de una campaa blica. El plimer protagonista
mencionado es Miguel, el nico ngel designado en las Escrituras como arcngel
(Yase Jud. 9). En el li bro de Daniel se le llama uno de los principales prncipes
COn. 10: 13) y en Daniel 12: l. dice que Miguel es el gran prncipe que est de parte
de los hijos de tu pueblo Llsrael]. El arcngel Miguel es acompaado por un
ejrcito angelical designado como sus ngeles.
46
La guerra csmica, tema del versculo, no se refiere a algo ocurri do en tiempos
de Juan ni tampoco es la cada original de Satans.
47
Tampoco parece un
acontecimiento relacionado con la crucifixin de Cdsto.<lll La guerra entre Miguel y
el dragn descrita en Apocalipsis 12:7 tiene que ver con algo que ha de ocurrir en
tiempos escatolgicos. El dragn ser expulsado del cielo de tal modo que no tendr
nunca ms acceso a dicho lugar.
49
La expulsin de Satans y su exclusin total de
acceso al ciclo hace que se llene de ira contra la mujer y su simiente. Este confl icto
csmico, por lo tanto, tendr lugar hacia la mitad de la gran tribulacin,
concretamente, cuando est para comenzar los tres aos y medios finales de ese
perodo. Ese ser el tiempo en que el pueblo de Israel sufrir la ms severa ele las
persecuciones (M t. 24:21 ).
U:8, 9
Pero no prevalecieron, ni se hall ya lugar para ellos en el ciclo. Y fue
lanzado fuera el T a n dragn, la serpiente antigua, que se llama diablo y Satans,
el cual engaa al mundo entero; fue arrojado a la tierra, y sus ngeles fueron
arrojados con l. Estos dos versculos sintetizan la exclusin de Satans del cielo.
Por voluntad soberana de Dios se le haba permitido acceso hasta donde poda
proferir acusaciones contra los redimidos, pero despus de su derrota frente a Miguel
ese plivilcgio le queda vedado para siempre.
El lenguaje del texto es enftico: Pero no prevalecieron (kai ouk schysen). El
verbo prevalecieron (schysen) es el aoristo indicativo, voz activa de ischyo, que
significa ser fuerte, ser capaz. Este verbo aunque en el tiempo aoristo ti ene
funcin de futuro (uso prolptico). El aoristo indicativo destaca la realidad del
aconteci.miento, es decir, aunque ha de ocurrir en el futuro ser algo tan cierto que
se da por realizado. El dragn y sus ngeles no sern capaces de combatir con
xito al ejrcito angelical comandado por el arcngel Miguel.
Ni se hall ya lugar para ellos en el cielo (oude tpos heurrhei auton te en
toi ouranoi). No slo ocunc la derrota de Satans y su ejrcito, sino tambin su
expulsin del cielo.
50
Aunque resulta incomprensible a la mente humana que el
diablo haya ten.ido acceso al cielo (Job 1 :6; Zac. 3:1 ), el Dios soberano se lo ha
pennilido. Despus de esta expulsin, sin embargo. el maligno no volver a tener
acceso en la presencia de Dios. Nunca ms volver a acusar a los santos.
La exclusin de Satans del cielo ser un desalojo violento como lo demuestra el
uso triple del verbo <4'ue lanzado (eblithel), fue arrojado (eblithe) y fueron
arrojados (eblithei.san). No podra ser de otra manera. El maligno es un usurpador
que pretende aferrarse a lo que no le pertenece. El desalojo del dragn del cielo es
uno de los tres pasos en su alienacin de aqu en adelante. Adems de esto, estar en
el abismo por mil aos (20: 1-3) y luego en el lago de fuego como su morada etema
(20: l 0).
51
Los calificativos usados respecto al enemigo de Dios en el texto griego son
236 Apocalipsis
sorprendentes: el gran dragn (ho drkon ho mgas) o sea el dragn, es decir,
el grande. Esta designacin tiene por objeto destacar el carcter temible y repulsivo
del gran usurpador. La serpiente antigua (ho phis ho archafos), es decir la
serpiente, quiero decir, la antigua>>. Sin duda que esta particularizacin apunta hacia
el huerto del Edn (Gn. 3:1-24) cuando el maligno produjo la cada del hombre
(vase 2 Co. 11 :3). El sustantivo Serpiente>> sugiere sutileza para engaar. Sus
asechanzas no cesan ni tampoco su pertinaz deseo de llevar al hombre al pecado
(vanse Ef. 6:.1 1; 2 Ti. 2:26).
Que se llama diablo y Satans (ho kalomenos dibolos kai ho Satanils),
literalmente ((el que es llamado diablo y el Satans>>. El vocablo diablo (dibolos)
si.gnifica Calumniador>>, difamador>>, falso acusador. Dicho ser es el calumniador
de los siervos de Dios delante de la presencia divina, que procura de esta forma
separarlos de Dios.
52
Satans significa adversario, oponente>>, contrincante.
No slo es el enemigo de Dios, sino que tambin es el principal enemigo de la
humanidad. Satans es el fundador y rey del reino de tinieblas. Ese es un reino
fraudulento que pretende competir con el reino de Dios. El creyente en Cristo ha
sido librado de la potestad de dicho reino y trasladado al reino de Dios (Col. 1:13).
La actividad principal de Satans es la de subvertir el reino de Dios. Con ese fin
como len mgiente, . anda alrededor buscando a quien devorar (1 P. 5:8). Es
mentiroso y el padre de la mentira (Jn. 8:44). Una de sus armas eficaces es la de
sembrar la duda en ht mente del ser humano, principalmente en lo que concierne a
las promesas de Dios (2 Co. 1 1 :3). El creyente debe recordar que Satans es un
adversa.io sobrenatural que slo puede ser resistido y vencido con la ayuda de Dios
(vanse Stg. 4:7; Jud. 9).
El cual engaa al mundo entero>> (ho planon t-ein oikoumnein hlein). Satans
es el especialista del engao. No slo enga al ser humano en el huerto del Edn,
sino que a travs de toda su carrera ha engaado a la humanidad. Obsrvese que su
actividad es universal (al mundo entero). El vocablo <<JDundo (oikoumnein)
signit1ca la tierra habitada. El objeto del engao satnico son los hombres y
mujeres de todas las naciones (vanse 2 Co. 1:11, 11:3, 14; 2 Ti. 2:24; Ap. 18:23,
20: 10). La sociedad humana yace bajo la int1uencia del maligno (1 .Tn. 5: 19). Los
sistemas econmicos, sociales, educacionales, polticos e incluso los medios de
comunicacin funcionan influidos por el poder del diablo. El gran enemigo de
Dios es una parodia de la misma verdad de Dios. l engaa mediante la diseminacin
de mentiras acerca de Dios.
53
Fue arrQjado a la tierra, y sus ngeles fueron arrojados con l. Esta accin
tiene lugar en medio de la gran tribulacin, precisamente cuando la bestia (el Anticristo)
se convertir en el gran lder o dictador con autoridad mundial y decretar la persecucin
total de la descendencia de la mujer, es decir, el remanente de la nacin de Israel. La
tierra y sus habitantes, adems, sufrirn a causa de la presencia no slo de Satans, sino
tambin de sus ngeles o demonios. Precisamente es eso lo que hace de la tribulacin la
poca de mayor actividad satnica jams experimentada en la tierra.
Una observacin adicional debe hacerse en esta coyuntura. Hay escritores cuya
persuasin teolgica les lleva a sugerir que Satans fue atado o neutralizado a raz
de la primera venida de Cristo. Se citan textos como Juan 12:31; Mateo lO:l; Juan
17:5; Hebreos 2:14 y otros, para apoya. la teora de que Satans ya fue encadenado.
5
'
1
El problema, una vez ms, es exegtico y hem1enutico. Los pasajes mencionados
fundamentalmente tratan de la base sobre la cual Satans es condenado (Jn. 12:31) o
de los beneficios que la obra de Cristo trae a los creyentes, librndoles del poder del
maligno (Jn. 17:5; He. 2:14). Pero en ningn caso dichos versculos ensean que
Visin de la mujer, el hijo varn y el dragn 237
Satans haya sido atado o neutralizado a raz de la primera vertida de Cristo. Uno
slo tiene que leer pasaj es tales como 1 Pedro 5:8, donde se dice: Sed sobrios, y
velad; porque vuestro adversario el diablo, como len rugi ente, anda alrededor [gr.
peripa.tej buscando a quien devorar. Debe tomarse en cuenta, tambi n las numerosas
advertencias hechas a los creyentes respecto a las actividades satnicas en contra de
los fieles (vanse 2 Co. 2: 1 l ; 12:7; 1 Ti. 1:20; Ef. 4:27; 6:11; 2 Ti. 2:26). Confundir
el cuidado que el Seor tiene de sus hijos, cosa que es incuestionable en las Escrituras,
con la neutralizacin de las actividades de Satans en el mundo es exegticamente
inj ustificable.
Cuando Cristo vino la primera vez, comen:t su ministerio ten enai anunciando el
mensaj e del arrepentimiento y del acercamiento del reino de los cielos en su persona.
Jess ech fuera demonios y dio a sus discpulos el poder de hacer lo mismo. Esa
era una demostracin de la presencia de los poderes del reino. En el rei no del
Mesas, como se comentar ms adelante, Satans est totalmente controlado y los
demonios estarn absolutamente ausentes del reino glorioso del Mesas. Una de las
cosas que har que el reino sea lo que ser es el hecho de la ausencia total de
Satans. Pero eso no ha ocunido todava . .El diablo ha estado activo en el mundo y
lo estar hasta que sea encarcelado primero en el abismo, y a la postre sea echado
en el lago de fuego para siempre (Ap. 20:1 0) .
12:10
Entonces o una gran voz en el cielo, que deca: Ahora ha venido la salvacin,
el poder , y el reino de nuestro Dios, y la autoridad de su Cristo; porque ha sido
lanzado fuera el acusador de nuestros hermanos, el que los acusaba delante de
nuestro Dios da y noche.
El texto no identifica el origen de la gran voz en el cielo (phonldn megalein
en to'i ouranol). Puede afirmarse, sin embargo, que no procede de rungn ser angeli.cal,
puesto que los ngeles no llaman a hombres <<nuestros hem1anos (ton adelphon
heimon). Es posible que la voz provenga de uno de los mrtires mencionados en
6: 1 O. De cualquier manera, el origen de la voz debe ser de uno de los redimidos que
est en el cielo.
La voz pronuncia una hermosa doxologa.
55
En la alabanza se reconoce tanto a
Dios el Padre como al Hijo. Ahora ha venido (arri egneto). Esta frase expresa
prolptieamente la cada de Satans y el establecimiento del reino del Mesas. El
adverbio ahora (arti) tiene la fuerza de ahora mismo y el verbo ((ha venido
(egneto) es el tiempo aoristo, modo indicativo de gnomai. La forma verbal es
pasada, pero se usa para destacar la realidad del acontecimiento. El hecho es tan
cierto que, aunque tendr lugar en el futUJo, ya se da por realizado.
El texto expresa alabanza por la venida del reino y por la exclusin de Satans:
l"a salvacin (hei sof. eira), es decir, la liberacin. Satans es el gran
esclavizador. Su derrota y su exclusin de todo acceso en el cielo significan liberacin
de su potestad y victoria para quienes han puesto su confianza en el Mesas (vase
Ap. 7: 10; 19: 1). La salvacin mencionada aqu como inminente se refiere no a la
sal vacin de la culpabi lidad del pecado, sino a la salvacin en el sentido de liberacin
y de la consumacin del programa divino.
56
El poden) (hei dynamis) . Este sustantivo significa poder dinmico>>, poder
inherente, poder que reside en algo en virtud de su naturaleza. El poder dinmico
inherente en Dios se ha manifestado en el naci m.iento del Mesas, su muerte,
resuneccin y glorificacin. Se ha manifestado, adems, en su victoria rotunda
sobre el dragn (A p. 12: 11; 20:1 0).
238 Apocalipsis
Y el reino de nuestro Dios (kai hei basileia toa theo heimon). La referencia
es al reino que el Mesas establecen1 cuando venga con majestad y gloria. Ese es el
reino por el. que Jess dijo a sus discpulos que orasen Venga tu reino ... (Mt.
6: 1 0). Hay expositores que atlrman que ese reino comenz con el ministerio terrenal
de Jess y que es una realidad presente. 5
7
Si bien es cierto que hay una manifestacin
presente del reino, tambin es cierto que la fmma presente del reino no es el reinado
glorioso del Mesas profetizado en las Escrituras. La forma presente del reino no
cumple en ningn sentido las palabras de Apocalipsis 11:15 ni las de 12: 1.0. El
desalojo de Satans deJ cielo ocurre como resultado de la campaa blica entre
Miguel y sus ngeles y el dragn y sus ngeles.
58
No tiene lugar en conexin con el
suceso de la cruz. La victoria de los creyentes a travs de la sangre del Cordero
mencionada en el versculo 1 1 abarca un perodo de tiempo que precede la victoria
de Miguel.
59
Co11juntamente con Ja manifestacin del reino de Dios est la autoridad
de su Cristo (hei exousa to Christou auroCt), es decir, el derecho o la potestad
que el Mesas tiene de ejercer el gobiemo del reino mesinico. El Mesas (Cristo) es
el Ungido de Jehov (Sal. 2:2). l es el rey que ha de reinar sobre toda la tierra
desde Sion, el santo monte de Jehov (Sal. 2:6). Las declaraciones de alabanza de
Apocalipsis 12: 1 O constituyen una prolepsis, es decir, una anticipacin de lo que ha
de ocurrir con toda certeza.
60
Porque ha sido lanzado fuera el acusador de nuestros hermanos, el que los
acusaba delante de Dios da y noche. El vocablo porque (hli) es explicativo
del porqu ha venido la salvacin, el poder, el reino de Dios y la autoridad de su
Mesas. El vocablo acusadon> (katigr) designa una de las principales actividades
de Satans. El acusador no descansa sino que de forma continua hace sus
pronunciamientos legales en contra de los creyentes que an permanecen en la
tieJTa. La gran bendicin es que el creyente tiene a un Abogado perfecto que lo
defiende delante de Dios (vase 1 Jn. 2:1, 2). El acusador de nuestros hennanos
ha tenido acceso al cielo desde su cada hasta que es expulsado por Miguel y sus
ngeles. Pero en medio de la uibulacin ser lanzado fuera (eblithei) del mbito
celestial y no podr continuar con su actividad.6'
12:11
Y ellos le han vencido por medio de la sangre del Cordero y de la palabra
del testimonio de ellos, y menospreciaron sus vidas hasta la muerte. Las
acusaciones de Satam'\s no tienen xito. Los santos que son acusados por Satans son
ms que vencedores (Ro. 8:37). El texto de Apocalipsis 12:1 1 es enftico: Y ellos
mismos le han vencido a causa de la sangre del Cordero y a causa de la palabra del
testimonio de ellos y no amaron sus vidas hasta la muerte. El diablo y sus huestes
fueron derrotados en la cruz>> (Col. 2: 15); fueron vencidos y expulsados del mbito
celestial. Finalmente, los santos vencen aJ acusador debido a la sangre del Cordero, es
decir, de su sacrificio perfecto que ha hecho posible la purificacin de los pecados
(He. 1 :3). Evidentemente, el texto seala de manera concreta a los mrtires que no se
doblegaron frente a las persecuciones desencadenadas por el Anticristo. El verbo
han vencido (enkeisan) es el aoristo indicativo, voz activa de niko, que significa
vencer, Ser victorioso. Dicho verbo se usa prolpticamente, es decir, dando por
sentado anticipadamente algo que, sin duda, ha de ocurrir. Obsrvese que en el texto
griego aparece dos veces la preposicin da, usada en el caso acusativo. En ese caso,
dicha preposicin denota la base sobre la cual se obtiene la victoria y no el medio o la
agenciaY La sangre del Cordero, es decir, su muerte sustituta es la base sobre la cual
el cristiano vence al acusador. La palabra del testimonio de ellos debe referirse al
Visin de la mujer, el hijo varn y el dragn 239
hecho de que el testimonio de ellos estaba igualmente fundado sobre la Palabra de
Dios. Lo que decan armonizaba perfectamente con el contenido de la Palabra de
Dios. Adems, los mttires acompaan el mensaje que predican con hechos concretos:
Menospreciaron sus vidas hasta la muerte.
En el texto griego dice: Y no amaron sus vidas hasta la muerte. El verbo
amaron (eigpeisan) es el aoristo indicativo, voz activa de agapo, gue significa
amar con lealtad, amar con profundidad. Henry Barclay Swete dice:
K al ouk eigpeisan. (no amaron sus vidas) expresa la extensin el e esta
victoria; por causa de Cristo vencieron el amor natural por la vida ... Su
desapego hacia la vida fue llevado hasta el punto de estar dispuestos a
morir por su fe.
6
J
Lo que los mrtires mencionados hicieron no fue una bsqueda morbosa de la
muerte, sino que demostraron una conviccin semejante a la de Sadrac, Mesac y
Abed-Nego, quienes saban cul era el precio que tendran que pagar por ser fieles
al Dios eterno (Dn. 3). Tanto aquell os tres jvenes como los santos mencionados en
Apocalipsis 12:11 no se doblegaron delante del acusador, sino que optaron por ser
fieles hasta la muerte.
12:12
Por lo cual alegraos, cielos, y los que moris en ellos. Ay de los moradores
de la tierra y del mar! porque el diablo ha descendido a vosotros con gran ira,
sabiendo que tiene poco tiempo. Por lo cual (da touto) significa por esta
razn, es decir, por el hecho de la certeza de la derrota de Satans y del
establecimiento del reino del Mesas y todo lo que eso comporta. Alegraos, cielos,
y los que moris en ellos. El llamado a regocijarse parece guardar conex_in con el
hecho de que ya Satans no tiene acceso al cielo. La expresin ciclos, y los que
monis en ellos se refiere a Jos ngeles que sirven y adoran a Dios.
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Lo; ngeles se
regocij an de que el enemigo de Dios ha sido totalmente excluido de su presencia.
Lo que causa regocijo entre los ngeles ser motivo de angustia para los habitantes
de la ti erra. jAy de los moradores de la tierra y el mar! Esta frase no se refiere
al tercero de los tres ayes mencionados en 8: 13.
65
El ltimo de los ay es de 8: 13 tiene
que ver con el derramamiento de las copas con las que la ira de Dios se consuma
(Ap. 16). El ay de Apocalipsis 12:12 se relaci ona con la expulsin de Satans del
cielo a la tierra. Dicha expulsin, como ya se ha mencionado, tiene lugar en medio
de la gran tribulacin. Es durante esos tres aos y medio finales de la gran tribulacin
cuando Satans lanzar su ms enconada persecucin de todo aquel que se niega a
llevar la marca de la bestia en su frente.
Pon1ue el diablo ha descendido a vosotros con gran ira, sabiendo que tiene
poco tiempo. Esta clusula expresa la razn de la advertencia hecha a los habitantes
de la tierra: El diablo ha descendido a vosotros con gran ira. El verbo ha
descendido es un aoristo efectivo, modo indicativo. Esta forma verbal destaca la
realidad concreta de un acontecimiento. EJ descenso del diablo ser una realidad
que causar serios estragos en la vida de muchos seres humanos. Su descenso es
Con gran ira (chon thymbn mgan), literalmente, <<teniendo gran ira. El vocablo
traducido ira en este versculo es thymn, que sugiere un estado mental emocional
en lugar de un estado racionah).
66
El trmino thymn implica el concepto de arder
o hervir de ira.
67
La razn por la cual Satans ha de <<hervir de ira se cxpre'a en
frase causal: Sabiendo que tiene poco tiempo. El gerundi o sabiendo Ceids e5
Apocalipsis
el participio perfecto, voz activa de ofda . .l sabe intuitivamente que tiene poco
tiempo para actuar. En realidad, despus que sea arrojado a la tierra slo tendr tres
aos y medio para llevar a cabo sus actividades. Antes de la inauguracin del reino,
Satans ser confinado al pozo del abismo, donde ser encarcelado por ml aos, es
decir, el tiempo que durar el aspecto histrico del reino del Mesas (A p. 20: 1-3). A
la postre, Satans con sus demonios, la bestia y el falso profeta sern echados en el
lago de fuego que arde con azufre. Jos Grau hace un excelente comentario tocante
a la in1uencia de Satans:
Actualmente, el Adversario sigue engaando a los hombres mediante falsas
religiones que niegan la divinidad de Jesucristo, el hecho del pecado, la
necesidad de un Salvador y de la cruz, y hasta la misma existencia de
Satans. Opera a travs de ideologas anticristianas y de dirigentes impos
que tratan de elimnar el testi monio cristiano de sobre la faz de la tierra.
Tambin lo hace por medio del auge del ocultismo y el atractivo de los
modelos de vida materialista. Su obra maestra, sin embargo, actualmente
estriba en convencer a la gente de que no existe y que creer en l es
retroceder a la mentalidad medieva1.
68
Grau expresa de manera elocuente la triste realidad de lo que Satans ha estado
haciendo en el mundo hasta el dia de hoy. Esas actividades satnicas no parecen
ser las de alguien que est encarcelado o neutralizado. Si es cierto que la derrota
de Satans ha sido asegurada mediante la muerte, resurreccin y glorificacin de
Cristo, no es menos cierto que Dios, por su voluntad soberana, permite que el
maligno siga actuando el mundo.
69
Dios ha permitido que Satans tenga acceso
hasta su misma presencia. Pero de all ser expulsado y excluido para siempre
cuando sea derrotado por el arcngel Miguel. En medio de la tribulacin ser
arrojado a la tierra. Sus actividades, sin embargo, durarn poco tiempo, es decir,
tres aos y medio. Al final de la tribulacin, Cristo vendr con poder y gloria para
inaugurar su reino. Ent onces Satans ser enviado al pozo del abismo y
posteriormente ser echado en el lago de fuego y azufre por toda la eternidad (Ap.
20:1-3, 10). La ausencia de Satans y sus demonios ser total durante la era del
reino mesinico. Ese ser uno de los factores que har posible que haya paz,
justicia y santidad en la ti erra entre los habitantes del reino (ls. 11:1-1 O; 65: 17 -25;
Mi. 4: 1-5; Zac. 14:8-21).
12: 13
Y cuando vio el dragn que haba sido arrojado a la tierra, persigui a la
mujer que haba dado a luz al hijo varn. El principal objetivo del dragn era
destruir la simiente de la mujer. El versculo 4 dice que el dragn tm posicin
delante de la mujer ... a fin de devorar a su hijo tan pronto como naciese. Como se
ha mencionado ya, Satans trat de cumplir su propsito a travs de Herodes y de
los j udos, pero fracas en su empeo. El Mesas muri y pag con su sangre el
rescate por el pecador, resucit de entre los muertos y ascendi a la diestra del
Padre (He. 1 :3). El plan satnico de devorar al Mesas e impedir que efectuase la
obra redentora fracas rotundamente.
Habiendo fracasado en su empeo de destruir al Mesas, Satans arremete
contra la mujer (la nacin de Israel) que lo trajo al mundo. El dragn es demasiado
astuto para ignorar el hecho de que su expulsin final del cielo es irreversible.
Pero reconoce tambin que su posicin en la ti erra ofrece nuevas oportunidades.
Visin de la mujer, el hijo varn y el dragn 241
Si no puede atacar directamente al hijo de la mujer, puede hacerle dao al hijo a
travs de la mujer (vanse Mt. 25:45; Hch. 9:4).
70
Aunque la nacin de Israel ha
sufrido diversas calamidades en el pasado e incluso sigue padeciendo en el presente,
nada de lo ocurrido hasta ahora parece cumplir la persecucin profeti zada en
Apocalipsis 12. Lo ms coherente con el ambiente del Apocalipsis es entender
que la persecucin satnica descrita en este versculo ser el cumplimiento de lo
profetizado por el Seor en Mateo 24:15-28 y Marcos 13:14-23.
71
A raz de su
exclusin del cielo en medio de la tribul acin, Satans arremeter con ira
incontrolada contra la descendencia de Israel y perseguir a la mujer (la nacin
de Israel) con el fin de destruirla totalmente e impedir as que se cumpla el pacto
abrahmico.
12:14
Y se le dieron a la mujer las dos alas de la gran guila, para que volase de
delante de la serpiente al desierto, a su Jugar, donde es sustentada por un
tiempo, y tiempos, y la mitad de un tiempo.
La proteccin de Israel de la persecucin satnica durante la segunda mitad de la
tribulacin es efectuada mediante un acto sobrenatural. El verbo Se le dieron
(ed6theisan) es el aoristo indicativo, voz pasiva de didomi. La voz pasiva tiene una
funcin teolgica o de pasivo divino, es decir, Dios es quien da.
72
El Dios soberano
da a la nacin de Israel la proteccin necesaria en tiempos angustiosos tal como lo
hizo cuando liber al pueblo de la esclavitud en Egipto (vanse x. 19:4; Dt.
32:11 ). La figura las dos alas de la gran guila es emblema de una liberacin
sobrenatural. El guila es conocida como la reina de las aves. Se caracteriza por su
fortaleza y la agudeza de su visin. Adems, vuela ms alto que ninguna otra ave.
De manera que la figura es un excelente smbolo de la manera mil agrosa que Dios
utilizar para proteger a la nacin escogida. J. Massyngberde Ford, profesora del
Nuevo Testamento en la Universidad de Notre Dame en Indiana (EE. UU.), aunque
escribe desde una perspectiva liberal, hace el siguiente comentario:
Como un guila que revuelve y cuida de su nido, y vuela vigilante sobre
sus polluelos, as la shekinah de Dios recubre las tiendas de Israel, y la
sombra de la Shekinah se extiende sobre ell os; y como una guila extiende
sus alas sobre sus polluelos, los car