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Los métodos tradicionales de medición de la resistividad del suelo, involucran la inyección de una
corriente conocida en el suelo y la medición de la diferencia de potencial o intensidad de campo

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eléctrico resultante. Están encuadrados en estos procedimientos respectivamente los métodos de
Wenner y Schlumberger.

El método de Wenner emplea grandes espaciamientos entre electrodo de potencial y mide la
diferencia de potencial, en cuanto que el método de Schlumberger adopta pequeños
espaciamientos entre electrodos de potencial y mide el gradiente de potencial.

Método de Wenner de los cuatro electrodos

El método desarrollado por F. Wenner alrededor de 1915 es aún el método más usado en
mediciones de resistividad del suelo y es la base de otros procesos de medición. En el método de
Wenner, dos electrodos de corriente y dos de potencial son fijados con espaciamientos iguales
entre si, como está indicado en la Figura 8.

Figura 8: Medición de la resistividad del suelo por el método de Wenner.

La resistividad del suelo, expresada en Ohm·m, está dada por la expresión:

donde a es el espaciamiento entre electrodos en metros y R la resistencia en Ohm debido a la
caída de tensión V para la inyección de una corrientes de ensayo I. El término 2·π·a representa un
factor geométrico relacionado con la distribución de corriente en el suelo considerado como una
semiesfera homogénea e isotrópica.

Los electrodos de ensayo son clavados en el suelo a una profundidad que en general es una
pequeña fracción del espaciamiento entre electrodos adyacentes. La resistencia de contacto de los
electrodos, es en general, despreciable en los cálculos de la resistividad del suelo. No obstante, si
Ia superficie del suelo presenta una resistencia de contacto considerable se pueden usar varios
electrodos en cada punto, tendiente a disminuir la resistencia de contacto, dado que no es
suficiente el aumento de Ia profundidad de un único electrodo.

El método Wenner entrega con razonable precisión el valor de la resistividad solamente para
suelos homogéneo, en estas condiciones la mitad del espaciamiento entre electrodos es igual a la
profundidad del volumen de suelo cuya resistividad está siendo medida. Si hay una discontinuidad
en la composición del suelo se establece un límite de precisión del método.

2· · ·

a R

ρ π

=

(Ec. 5)

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Suponiendo un suelo de estratos horizontales, lo que se obtiene con las mediciones de resistividad
con espaciamientos entre electrodos mayores que el espesor de las capas superficial del suelo, son
valores de resistividad aparente, que en la mayoría de los casos, son diferentes de los valores
reales de las distintas capas del suelo. No obstante, los puntos de inflexión de la curva de
resistividad aparente indican la profundidad del suelo donde se da la variación de la resistividad, lo
que será discutido más adelante. El método de Wenner también puede fácilmente determinar
variaciones laterales de resistividad del suelo.

Los valores de resistividad obtenidos por el método de Wenner son suficientemente precisos para
dimensionamientos de sistemas de puestas a tierra. Las mediciones de terreno pueden ser hechas
por un equipo pequeño, de dos o tres personas, sin que haya necesidad de un alto grado de
especialización.

Método de Schlumbreger

El método de Schlumberger, que es comúnmente usado en prospecciones geofísicas, permite la
determinación de capas de resistividad. Los electrodos de potencial son alineados a los electrodos
de corriente como está indicado en la Figura 9.

Figura 9: Disposición de los electrodos para la medición de resistividad del suelo por el método de Schlumberger.

Una relación entre espaciamientos usualmente utilizados por el método de Schlumberger es que
la distancia entre los electrodos de corriente y potencial sea superior a 5 veces distancia entre los
electrodos de potencial (a>5b), para que se obtenga un valor de resistividad del orden de 5% del
valor real.

La expresión de la resistividad:

· · ·( 1)·

R n n a

ρ π

=

+

(Ec. 6)

Esta expresión es derivada del límite de gradiente de potencial y separación entre electrodos de
potencial cuando ambos se aproximan a cero. La profundidad efectiva de la sonda utilizada por el
método de Schlumberger es definida como la mitad del espaciamiento entre electrodos de

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corriente. La precisión en la determinación de la ocurrencia de una discontinuidad horizontal del
valor de resistividad es más acentuada en el método de Schlumberger que en el método de
Wenner.

Realización práctica de la medición de resistividad

Las mediciones de resistividad de un suelo homogéneo por el método de Wenner indican, como se
ha visto en el ítem anterior, el valor de la resistividad del suelo hasta cierta profundidad igual a la
mitad del espaciamiento entre los electrodos empleados.

Cabe hacer notar que si el suelo no es homogéneo, el espaciamiento entre electrodos ya no
representará la profundidad de la capa que se está investigando.

El valor de la resistividad de la capa superficial del suelo es importante en la determinación de los
potenciales que, en el caso de una falla eléctrica para tierra, aparecerán en la superficie del suelo.
Los valores de resistividad de las capas del suelo más profundas, bajo el electrodo, son
importantes en la determinación del valor de la resistencia de puesta a tierra del mismo.

Siendo así, las mediciones de resistividad del suelo deben abarcar toda el área de la instalación y
una parte del suelo, bajo la misma, donde la corriente de malla será disipada (volumen de
influencia), de esta forma, el espaciamiento entre electrodos, deben variar desde un metro hasta
espaciamientos entre electrodos del orden de la mayor dimensión del área donde será construida
la malla de tierra.

Las mediciones de resistividad, a cada punto deben ser hechas por lo menos en direcciones
ortogonales para que se pueda identificar la horizontalidad de las capas del suelo.

Preferentemente las mediciones de resistividad del suelo deben ser hechas con el terreno
terraplenado en la época del año inmediatamente anterior al periodo de lluvias.

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