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TEMA 3

IMPORTANCIA DE LA FILOSOFÍA

El por qué de la filosofía


Árbol de sangre, el hombre siente, piensa,
florece y da frutos insólitos: palabras .. Se enlazan lo sentido y lo pensado,
tocamos las ideas: son cuerpos y son números .
OCTAVIO PAZ

¿Tiene sentido empeñarse hoy, a finales las leyes, es que los más fuertes se
del siglo XX o comienzos del XXI, en impongan a los débiles, los que valen
mantener la filosofía como una asignatu- más a los que valen menos y los
ra más del bachillerato? ¿Se trata de una capaces a los incapaces. La ley dirá que
mera supervivencia del pasado, que los es peor cometer una injusticia que
conservadores ensalzan por su prestigio sufrirla pero lo natural es considerar
tradicional pero que los progresistas y las peor sufrirla que cometerla. Lo demás
personas prácticas deben mirar con son tiquismiquis filosóficos, para los
justificada impaciencia? ¿Pueden los que guarda el ya adulto Calicles todo su
jóvenes, adolescentes más bien, niños desprecio: «La filosofía es ciertamente,
incluso, sacar algo en limpio de lo que a amigo Sócrates, una ocupación grata, si
su edad debe resultarles un galimatías? uno se dedica a ella con mesura en los
¿No se limitarán en el mejor de los casos años juveniles, pero cuando se atiende a
a memorizar unas cuantas fórmulas ella más tiempo del debido es la ruina
pedantes que luego repetirán como de los hombres.» Calicles no ve nada de
papagayos? Quizá la filosofía interese a malo aparentemente en enseñar
unos pocos, a los que tienen vocación filosofía a los jóvenes aunque considera
filosófica, si es que tal cosa aún existe, el vicio de filosofar un pecado ruinoso
pero ésos ya tendrán en cualquier caso cuando ya se ha crecido. Digo
tiempo de descubrirla más adelante. En- «aparentemente» porque no podemos
tonces, ¿por qué imponérsela a todos en la olvidar que Sócrates fue condenado a
educación secundaria? ¿No es una beber la cicuta acusado de corromper a
pérdida de tiempo caprichosa y los jóvenes seduciéndolos con su
reaccionaria, dado lo sobrecargado de los pensamiento y su palabra. A fin de
programas actuales de bachillerato? cuentas, si la filosofía desapareciese del
todo, para chicos y grandes, el enérgico
Lo curioso es que los primeros Calicles -partidario de la razón del más
adversarios de la filosofía le fuerte- no se llevaría gran disgusto...
reprochaban precisamente ser «cosa de
niños», adecuada como pasatiempo: Si se quieren resumir todos los
formativo en los primeros años pero im- reproches contra la filosofía en cuatro
propia de adultos hechos y derechos. palabras, bastan éstas: no sirve para
Por ejemplo, Calicles, que pretende nada. Los filósofos se empeñan en saber
rebatir la opinión de Sócrates de que más que nadie de todo lo imaginable
«es mejor padecer una injusticia que aunque en realidad no son más que
causarla». Según Calicles, lo ver- charlatanes amigos de la vacua
daderamente justo, digan lo que quieran palabrería. Y entonces, ¿quién sabe de
verdad lo que hay que saber sobre el invocarán la voluntad de Dios, o la
mundo y la sociedad? Pues los fatalidad del destino... Y no faltará alguna
científicos, los técnicos, los persona sencilla y cándida, nuestro portero
especialistas, los que son capaces de dar o el quiosquero que nos vende la prensa,
informaciones válidas sobre la realidad. para comentar: «¡En qué mundo vivimos!»
Entonces nosotros, como un eco, pero
En el fondo los filósofos, se empeñan en cambiando la exclamación por la
hablar de lo que no saben: el propio interrogación, nos preguntaremos: «Eso:
Sócrates lo reconocía así, cuando dijo ¿en qué mundo vivimos?»
«sólo sé que no sé nada», Si no sabe nada,
¿para qué vamos a escucharlo, seamos No hay respuesta científica para
jóvenes o maduros? Lo que tenemos que esta última pregunta, porque
hacer es aprender de los que saben, no de evidentemente no nos conformaremos
los que no saben. Sobre todo hoy en día, con respuestas como «vivimos en el
cuando las ciencias han adelantado tanto y planeta Tierra», «vivimos precisamente
ya sabemos cómo funcionan; la mayoría de en un mundo en el que x personas
las cosas... y cómo hacer funcionar otras mueren diariamente de hambre», ni
inventadas por científicos aplicados. siquiera con que se nos diga que
«vivimos en un mundo muy injusto» o
Así pues, en la época actual, la de los «un mundo maldito por Dios a causa de
grandes descubrimientos técnicos, en el los pecados de los humanos» (¿por qué
mundo del microchip y del acelerador de es injusto lo que pasa?, ¿en qué consiste
partículas, en el reino de Internet y la la maldición divina y quién la certifica?,
televisión digital... ¿qué información etc.). En una palabra, no queremos más
podemos recibir de la filosofía? La única información sobre lo que pasa sino
respuesta que nos resignaremos a dar es la saber qué significa la información que te-
que hubiera probablemente ofrecido el nemos, cómo debemos interpretada y
propio Sócrates: ninguna. Nos informan las relacionarla con otras informaciones
ciencias de la naturaleza, los técnicos, los anteriores o simultáneas, qué supone
periódicos, algunos programas de toda ella en la consideración general de
televisión... pero no hay información la realidad en que vivimos, cómo
«filosófica», Según señaló Ortega, antes podemos o debemos comportarnos en la
citado, la filosofía es incompatible con las situación así establecida. Éstas son,
noticias y la información está hecha de precisamente las preguntas a las que
noticias. Muy bien, pero ¿es información atiende lo que vamos a llamar filosofía.
lo único que buscamos para entendernos Digamos que se dan tres niveles
mejor a nosotros mismos y lo que nos distintos de entendimiento:
rodea? Supongamos que recibimos una
noticia cualquiera, ésta por ejemplo: un a) la información, que nos presenta
número x de personas muere diariamente los hechos y los mecanismos primarios
de hambre en todo el mundo. Y nosotros, de lo que sucede.
recibida la información, preguntamos (o b) el conocimiento, que reflexiona
nos preguntamos) qué debemos pensar de sobre la información recibida,
tal suceso. Recabaremos opiniones, jerarquiza su importancia significativa y
algunas de las cuales nos, dirán que tales busca principios generales para
muertes se deben a desajustes en el ciclo ordenarla
macroeconómico global, otras hablarán de c) la sabiduría, que vincula el
la superpoblación del planeta, algunos conocimiento con las opciones vitales o
clamarán contra el injusto reparto de los valores que podemos elegir, intentando
bienes entre posesores y desposeídos, o
establecer cómo vivir mejor de acuerdo contemporáneos también se referían con el
con lo que sabemos. nombre de Jeroen Van Aeken) nació en
1450 y murió en 1516. Fue un destacado
pintor de la escuela flamenca, cuyo estilo
Creo que la ciencia se mueve entre el
directo, rápido y de tonos delicados marca
nivel a) y el b) de conocimiento, mientras
el final de la pintura medieval. Los temas
que la filosofía opera entre el b) y el c). De
que representa, sin embargo, pertenecen al
modo que no hay información propiamente
mundo religioso y simbólico de la Edad
filosófica, pero sí puede haber
Media, aunque interpretado con gran
conocimiento filosófico y nos gustaría
libertad subjetiva. Una labor paciente
llegar a que hubiese también sabiduría
puede desentrañar -o intentar desentrañar-
filosófica ¿Es posible lograr tal cosa?
el contenido alegórico de muchas de sus
Sobre todo: ¿se puede enseñar tal cosa?
imágenes según la iconografía de la época;
el resto bien podría ser elucidado de
Busquemos otra perspectiva a partir
acuerdo con la hermenéutica onírica del
de un nuevo ejemplo o, por decirlo con
psicoanálisis de Freud. Por otra parte, El
más exactitud, utilizando una metáfora.
jardín de las delicias es una obra del
periodo medio en la producción del artista,
Imaginemos que nos situamos en el
como Las tentaciones de san Antonio
museo del Prado frente a uno de sus
conservadas en el Museo de Lisboa, antes
cuadros más célebres, El jardín de las
de que cambiase la escala de
delicias de Hieronymus Bosch,- llamado
representación y la disposición de las
El Bosco. ¿Qué formas de entendimiento
figuras en sus cuadros posteriores, etc.
podemos tener de esa obra maestra? Cabe
en primer lugar que realicemos un análisis
Aún podríamos imaginar otra vía
físico-químico de la textura del lienzo
para entender el cuadro, una perspectiva
empleado por el pintor, de la composición
que no ignorase, ni descartase ninguna
de los diversos pigmentos que sobre él se
de las anteriores pero que pretendiera
extienden o incluso que utilicemos los
abarcarlas juntamente en la medida de lo
rayos X para localizar rastros de otras
posible, aspirando a comprenderlo en su
imágenes o esbozos ocultos bajo la pintura
totalidad. Desde este punto de vista más
principal. A fin de cuentas, el cuadro es un
ambicioso; El jardín de las de las delicias es
objeto material, una cosa entre las demás
un objeto material pero también un
cosas que puede ser pesada, medida,
testimonio histórico, una lección
analizada, desmenuzada, etc. Pero también
mitológica, una sátira de las ambiciones
es, sin duda, una superficie donde por
humanas y una expresión plástica de la
medio de colores y formas se representan
personalidad más recóndita de su autor.
cierto número de figuras. De modo que
Sobre todo, es algo profundamente
para entender el cuadro también cabe
significativo que nos interpela
realizar el inventario completo de todos los
personalmente a cada uno de quienes lo
personajes y escenas que aparecen en él,
vemos tantos siglos después de que fuera
sean personas, animales, engendros
pintado, que se refiera a cuanto sabemos,
demoníacos, vegetales, cosas, etc., así
fantaseamos o deseamos de la realidad y
como dejar constancia de su distribución
que nos remite a las demás formas
en cada uno de los tres cuerpos del tríptico.
simbólicas o artísticas de habitar el
Sin embargo, tantos muñecos y maravillas
mundo, a cuanto nos hace pensar, reír o
no son meramente gratuitos ni aparecieron
cantar; a la condición vital que
un día porque sí sobre la superficie de la
compartimos todos los humanos tanto
tela. Otra manera de entender la obra será
vivos como muertos o aún no nacidos...
dejar constancia de que su autor (al que los
Esta última perspectiva, que nos lleva
desde lo que es el cuadro a lo que somos análisis, la filosofía rescatada realidad
nosotros, y luego a lo que es la realidad humanamente vital de lo aparente, en la
toda para retornar de nuevo al cuadro que transcurre la peripecia de nuestra
mismo, será el ángulo de consideración existencia concreta (v. gr. la ciencia nos
que podemos llamar filosófico. Y, claro revela que los árboles y las mesas están
está, hay una perspectiva de compuestos de electrones, neutrones,
etc., pero la filosofía, sin minimizar esa
entendimiento filosófico sobre cada
revelación, nos devuelve a una realidad
cosa, no exclusivamente sobre las obras
humana entre árboles y mesas). La
maestras de la pintura. ciencia busca saberes y no meras
suposiciones; la filosofía quiere saber lo
Volvamos otra vez a intentar
que supone para nosotros el conjunto de
precisar la diferencia esencial entre nuestros saberes... ¡y hasta si son
ciencia y filosofía. Lo primero que salta a
verdaderos saberes o ignorancias
la vista no es lo que las distingue sino lo disfrazadas! Porque la filosofía suele
que las asemeja: tanto la ciencia como la
preguntarse principalmente sobre
filosofía intentan contestar preguntas cuestiones que los científicos (y por
suscitadas por la realidad. De hecho, en
supuesto la gente corriente) dan ya por
sus orígenes, ciencia y filosofía supuestas o evidentes. Lo apunta bien
estuvieron unidas y sólo a lo largo de los
Thomas Nagel, actualmente profesor de
siglos la física, la química, la astronomía filosofía en una universidad de Nueva
o la psicología se fueron independizando
York: «La principal ocupación de la
de su común matriz filosófica. En la filosofía es cuestionar y aclarar algunas
actualidad, las ciencias pretenden
ideas muy comunes que todos nosotros
explicar cómo están hechas las cosas y usamos cada día sin pensar sobre ellas.
cómo funcionan, mientras que la
Un historiador puede preguntarse qué
filosofía se centra más bien en lo que sucedió en tal momento del pasado, pero
significan para nosotros; la ciencia debe
un filósofo preguntará: ¿qué es el
adoptar el punto de vista impersonal tiempo?
para hablar sobre todos los temas
Un matemático puede investigar las
(incluso cuando estudia a las personas
mismas), mientras que la filosofía relaciones entre los números pero un
siempre permanece conciente de que el filósofo preguntará: ¿qué es un número?
conocimiento tiene necesariamente un Un físico se preguntará de qué están
sujeto, un protagonista humano. La hechos los átomos o qué explica la
ciencia aspira a conocer lo que hay y lo gravedad, pero un filósofo preguntará:
que sucede; la filosofía se pone a ¿cómo podemos saber que hay algo fuera
reflexionar sobre cómo cuenta para no- de nuestras mentes? Un psicólogo puede
sotros lo que sabemos que sucede y lo investigar cómo los niños aprenden un
que hay. La ciencia multiplica las lenguaje, pero un filósofo preguntará:
perspectivas y las áreas de conocimiento, ¿por qué una palabra significa algo?
es decir, fragmenta y especializa el saber; Cualquiera puede preguntarse si está mal
la filosofía se empeña en relacionado colarse en el cine sin pagar, pero un
todo 'con, todo lo demás, intentando filósofo preguntará: ¿por qué una acción es
enmarcar los saberes en un panorama buena o mala?
teórico que sobrevuele la diversidad
desde esa aventura unitaria que es
pensar, o sea ser humanos. La ciencia En cualquier caso, tanto las ciencias
desmonta las apariencias de lo real en como las filosofías contestan a preguntas
elementos teóricos invisibles, suscitadas por lo real. Pero a tales pre-
ondulatorios o corpusculares, guntas las ciencias brindan soluciones, es
matematizables, en elementos abstractos decir, contestaciones que satisfacen de tal
inadvertidos; sin ignorar ni desdeñar ese modo la cuestión planteada que la anulan y
disuelven. Cuando una contestación tratadas desde nuevas perspectivas
científica funciona como tal ya no tiene científicas, estimuladas por dudas
sentido insistir en la pregunta, que deja de filosóficas (el paso de la geometría
ser interesante (una vez establecido que la euclidiana a las geometrías no euclidianas,
composición del agua es H20 deja de por ejemplo). Deslindar qué preguntas
interesarnos seguir preguntándonos por la parecen hoy pertenecer al primero y
composición del agua y este conocimiento cuáles al segundo grupo es una de las
deroga automáticamente las otras tareas críticas más importantes de los
soluciones propuestas por científicos filósofos... y de .los científicos. Es
anteriores, aunque abre la posibilidad de probable que ciertos aspectos de las
nuevos interrogantes). En cambio, la preguntas a las que hoy atiende la
filosofía no brinda soluciones' sino res- filosofía reciban mañana solución
puestas, las cuales no anulan las científica, y es seguro que las futuras
preguntas pero nos permiten convivir soluciones científicas ayudarán
racionalmente con ellas aunque sigamos decisivamente en el replanteamiento de
planteándonoslas una y otra vez; por las respuestas filosóficas venideras, así
muchas respuestas filosóficas que como no sería la primera vez que la tarea
conozcamos a la pregunta que inquiere de los filósofos haya orientado o dado
sobre qué es la justicia o qué es tiempo, inspiración a algunos científicos. No
nunca dejaremos de preguntarnos por el tiene por qué haber oposición
tiempo y la justicia ni descartaremos como irreducible, ni mucho menos mutuo
ociosas o «superadas» las respuestas dadas menosprecio, entre ciencia y filosofía,
a esas cuestiones por filósofos anteriores. tal como creen los malos científicos y los
Las respuestas filosóficas no solucionan las malos filósofos. De lo único que podemos
preguntas de lo real (aunque a veces estar ciertos es que jamás ni la ciencia ni
algunos filósofos los hayan creído asi...) la filosofía carecerán de preguntas a las
sino que mas bien cultivan la pregunta, que intentar responder...
resaltan lo esencial de ese preguntar y nos
ayudan a seguir preguntándonos, a Pero hay otra diferencia
preguntar cada vez mejor, humanizarnos en importante entre ciencia y filosofía, que
la convivencia perpetua con la ya no se refiere a los resultados a los que
interrogación. Porque, ¿qué es el hombre arriba sino al modo de llegar hasta ellos.
sino el animal que pregunta y que seguirá Un científico puede utilizar las
preguntando más allá de cualquier soluciones halladas por científicos
respuesta imaginable? anteriores sin necesidad de recorrer por
sí mismo todos los razonamientos,
Hay preguntas que admiten solución cálculos y experimentos que llevaron a
satisfactoria y tales preguntas son las que descubrirlas; pero cuando alguien quiere
se hace la ciencia; otras creemos imposible filosofar no puede contentarse con
que lleguen a ser nunca totalmente aceptar las respuestas de otros filósofos
solucionadas y responderlas -siempre o citar su autoridad como argumento in-
insatisfactoriamente- es el empeño de la controvertible: ninguna respuesta
filosofía. Históricamente ha sucedido filosófica será válida para él si no vuelve
que algunas preguntas empezaron siendo a recorrer por sí mismo el camino
competencia de la filosofía -la naturaleza trazado por sus antecesores o intenta
y movimiento de los astros, por otro nuevo apoyado en esas perspectivas
'ejemplo- y luego pasaron a recibir ajenas que habrá debido considerar
solución científica. En otros casos, personalmente. En una palabra el
cuestiones en apariencia científicamente itinerario filosófico tiene que ser
solventadas volvieron después a ser pensado individualmente por cada cual,
aunque parta de una muy rica tradición encuentro argumentos para no fiarme de
intelectual. Los logros de la ciencia lo que comúnmente se llama saber.
están a disposición de quien quiera Quizá vosotros sepáis verdaderamente
consultarlos, pero los de la filosofía sólo tantas cosas como parece y. si es así,
sirven a quien se decide a meditarlos por deberíais ser capaces de responder mis
sí mismo. preguntas y aclarar mis dudas.
Examinemos juntos lo que suele
Dicho de modo más radical, no llamarse saber y desechemos cuanto los
sé si excesivamente radical: los avances supuesto expertos no puedan resguardar
científicos tienen como objetivo mejorar del vendaval de mis interrogaciones. No
nuestro conocimiento colectivo de la es lo mismo saber de veras que limitarse
realidad, mientras que filosofar ayuda a a repetir lo que comúnmente se tiene por
transformar y ampliar la visión personal sabido. Saber que no se sabe es
del mundo de quien se dedica a esa preferible a considerar como sabido lo
tarea. Uno puede investigar que no hemos pensado al fondo nosotros
científicamente por otro, pero no puede mismos. Una vida sin examen, es decir
pensar filosóficamente por otro... la vida de quien no sopesa las respuestas
aunque los grandes filósofos tanto nos que se le ofrecen para las preguntas
hayan a todos ayudado a pensar. Quizá esenciales ni trata de responderlas
podríamos añadir que los personalmente, no merece la pena de
descubrimientos de la ciencia hacen más vivirse. O sea que la filosofía, antes de
fácil la tarea de los científicos proponer teorías que resuelvan nuestras
posteriores; mientras que las aportacio- perplejidades, debe quedarse perpleja.
nes de los filósofos hacen cada vez más Antes de ofrecer las respuestas
complejo (aunque también más rico) el verdaderas, debe dejar claro por qué no
empeño de quienes se ponen a pensar le convencen las respuestas falsas. Una
después que ellos. Por eso cosa es saber después de haber pensado
probablemente Kant observó que no se y discutido, otra muy distinta es adoptar
puede enseñar filosofía sino sólo a los saberes que nadie discute para no
filosofar: porque no se trata de tener que pensar. Antes de llegar a saber
transmitir un saber ya concluido por filosofar es defenderse de quienes creen
otros que cualquiera puede aprenderse saber y no hacen sino repetir errores
como quien se aprende las capitales de ajenos. Aún más importante que es-
Europa, sino de un método, es decir, un tablecer conocimientos es ser capaz de
camino para el pensamiento, una forma criticar lo que conocemos malo no
de mirar y de argumentar. conocemos aunque creamos conocerlo:
antes de saber por qué afirma lo que
«Sólo sé que no sé nada», afirma, el filósofo debe saber al menos
comenta Sócrates, y se trata de una por qué duda de lo que afirman los
afirmación que hay que tomar -a partir demás o por qué no se decide a afirmar a
de lo que Platón y Jenofonte contaron su vez. Y esta función negativa,
acerca de quien la profirió- de modo defensiva, crítica, ya tiene un valor en sí
irónico. «Sólo sé que no sé nada» debe misma, aunque no vayamos más allá y
entenderse como: «No me satisfacen aunque en el mundo de los que creen
ninguno de los saberes de los que que saben el filósofo sea el único que
vosotros estáis tan contentos. Si saber acepte no saber pero conoce al menos su
consiste en eso; yo no debo saber nada ignorancia.
porque veo objeciones y falta de
fundamento en vuestras certezas. Pero ¿Enseñar a filosofar aún, a finales
por lo menos sé que no sé; es decir que del siglo XX, cuando todo el mundo
parece que no quiere más que soluciones
inmediatas y prefabricadas, cuando las
preguntas que se aventuran hacia lo
insoluble resultan tan incómodas?
Planteemos de otro modo la cuestión:
¿acaso no es humanizar de forma plena la
principal tarea de la educación?, ¿hay
otra dimensión más propiamente
humana, más necesariamente humana
que la inquietud que desde hace siglos
lleva a filosofar?, ¿puede la educación
prescindir de ella y seguir siendo
humanizadora en el sentido libre y
antidogmático que necesita la sociedad
democrática en la que queremos vivir?

De acuerdo, aceptemos que hay que


intentar enseñar a los jóvenes filosofía o,
mejor dicho, a filosofar. Pero ¿cómo
llevar a cabo esa enseñanza, que no puede
ser sino una invitación a que cada cual
filosofe por sí mismo? Y ante todo: ¿por
dónde empezar?
(Fernando Savater. Las preguntas de la
vida. Editorial Ariel. Mardrid. 1999. p. 15-
26)
Actividad de Auto evaluación.

1. ¿Cuáles son los niveles de conocimiento que menciona el autor?


2. ¿Cuál es la diferencia entre la filosofía y la ciencia?
3. ¿Cómo debe interpretarse la expresión de Sócrates: «Sólo sé que no sé nada»,
según el autor?
4. Coloque tres ejemplos de preguntas filosóficas que podría surgir dentro de su
carrera profesional.
5. Según el autor del texto, ¿cuál es el papel de la filosofía en el mundo moderno?

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