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FORMACIONES GEOLOGICAS EN NORTE DE SANTANDER Y SU IMPORTANCIA

ECONOMICA
Formacin LOS CUERVOS TERCIARIO (Paleoceno- Eoceno Temprano)
Departamento Norte Santander, Colombia
Localidad tipo: designaron como localidad tipo a la quebrada Los Cuervos, tributaria
del ro Catatumbo, aguas arriba de Puerto Barco, departamento Norte de Santander,
Colombia. Dichos autores, sin embargo, sealan mejores secciones unos 15 km al
norte, en el anticlinal del Ro de Oro, en las cuales se bas la descripcin original.
Descripcin litolgica: describen la litologa de la formacin, como constituida
principalmente por arcillitas y lutitas con capas de carbn en la base y algunas capas de
arenisca a travs de la seccin. Los 75 m inferiores consisten en lutitas y arcilitas gris
oscuro, carbonceas, intercaladas con limolitas micceas y carbonceas, areniscas de
grano fino y carbn. Se encuentran algunas calizas delgadas con estructuras de "cone-
in-cone". Las capas de carbn varian en espesor entre 0,5 y 2,5 m. La parte superior de
la seccin consiste en arcilitas gris a gris verdoso, parcialmente limolticas y siderticas,
con esferulitas de siderita. Las arcilitas se presentan con frecuencia moteadas en rojo,
amarillo y purpura. Las areniscas en esta parte de la seccin son gris-verdoso,
arcillosas, en capas de menos de 6 m. Fierro y Useche (op. cit.) describen una litologa
muy semejante en la regin del Nula, mencionando capas de carbn de hasta 4 m en la
parte inferior, as como areniscas calcreas y pequeos lentes de yeso, aunque
asignaron equivocadamente los carbones del rea Cuite-quebrada Colorado ("cuenca
carbonfera de Santo Domingo") a la Formacin Carbonera en lugar de la Formacin
Los Cuervos.
Espesor: En el rea de la Concesin Barco, el espesor de la formacin vara entre 245 y
490 m (Notestein et al., op. cit.). Trump y Salvador (op. cit.) mencionan espesores que
van de 420 m a 500 m, con adelgazamiento desde San Cristbal hacia Mrida.
Heybroek (1953) midi 840 m de Los Cuervos ("Third Coal") en la quebrada La Linea y
835 m en el ro Ciute, en el sur de Tchira. Fierro y Useche (op. cit.) estiman 300 m de
espesor en el Nula.
Extensin geogrfica: La Formacin Los Cuervos aflora en la parte suroeste de la
cuenca Maracaibo (Concesin Barco de Colombia y el antiguo distrito Coln de Zulia),
al sur del piedemonte de la Sierra de Perij, en la Depresin de Tchira y en el flanco
norandino; se encuentra en el subsuelo de los campos de Tarra, Los Manueles, Las
Cruces y Tib, y en el pozo exploratorio Friata-1 (Kiser, 1989).
Edad: Las zonas palinolgicas reportadas por Boesi et al. (1988) para el frente
norandino comprenden todo el Paleoceno. Gonzlez Guzmn (1967), en el rea de
Tib, considera que la formacin se extiende desde la base del Paleoceno medio hasta
la parte inferior del Eoceno Temprano. La flora de Monroy y Arnstein (op. cit.)
pertenecen al Paleoceno, tambin. Por otra parte, la flora de la quebrada Colorado
(Tern et al., 1986) plantea un problema de redefinicin de la Formacin Los Cuervos,
ya que la parte inferior de la seccin pertenece al Paleoceno, mientras que la parte
superior contiene flora del Eoceno Medio y Eoceno Tardo, con una litologa atpica de
Mirador.
Formacin LEON,
Localidad tipo: La quebrada Len, afluente del ro Zulia, en el flanco este del Anticlinal
Petrolea, Concesin Barco, Departamento Santander del Norte, Colombia, a unos 9 km
al noroeste de Puerto Villamizar.
Espesor: midi 535 m en el flanco este del Anticlinal Sarare. En las secciones
aparentemente completas, Fierro y Paredes (1987) encontraron poca variacin de
espesor entre la zona Peracal-San Antonio de Tchira (844 m), el ro Guarumito (844
m) y el ro Sarare (936 m).
Extensin geogrfica: La Formacin Len se reconoce a travs de la parte sur y
suroeste de la cuenca de Maracaibo, incluyendo la Concesin Barco (Colombia) y la
depresin de Tchira. En la parte central de la cuenca de Maracaibo, est representada
por su equivalente diacrnicamente mas joven, la Formacin La Rosa; en la parte norte
de la cuenca Los Llanos, supuestamente se representa por la litofacies mas arenosa y
mas joven del Miembro Guardulio (Formacin Guafita).
Expresin topogrfica: En el afloramiento, se expresa en zonas topogrficamente bajas
con respecto a formaciones adyacentes mas arenosas.
Edad: En el pozo Friata-1, del suroeste de la cuenca Maracaibo, la Formacin Len
pertenece al Oligoceno, basado en el estudio de Lorente (op. cit.). Heybroek (op. cit.)
encontr polen que indic una edad posiblemente del Eoceno Tardo-Oligoceno.
Correlacin: Las lutitas de la Formacin Len son lito-equivalentes diacrnicos de la
Formacin La Rosa. Len es lito- y cronolgicamente equivalente con la Formacin
Roblecito en la Subcuenca Gurico y, en la Subcuenca Maturn, con la Formacin Areo.
Paleoambientes: La formacin fue depositada en un amplio ambiente de aguas
salobres de salinidad normal y de poca profundidad.
Importancia econmica: El espeso cuello luttica sirve de sello a yacimientos petroleros
de la Formacin Carbonera.
Sinonimia: Trminos inadecuados son "Formacin Lutita Superior" y "Formacin
Lobaterita"; en Apure ha sido sustituido por el Miembro Guardulio (Formacin
Guafita)
Formacin BARCO, TERCIARIO (Paleoceno)
Departamento Norte de Santander, Colombia
Consideraciones histricas: la describe para la cuenca Apure Llanos, tambin en el
sector sur del Tchira. Boesi et al. (1989) la describen brevemente en el flanco
norandino, en el sector Lobatera-El Viga, estados Tchira y Mrida.
Localidad tipo: Sierra Barco Este, en el flanco oriental del anticlinal de Petrlea, en la
Concesin Barco, departamento Norte de Santander, Colombia. Notesteinet al. (op.
cit.) Seleccionaron la seccin medida en la serrana, 3 km al sur de la estacin de
triangulacin Barco en Venezuela.
Descripcin litolgica: La Formacin Barco est compuesta por areniscas, lutitas y
limolitas intercaladas. Las areniscas son generalmente de color gris, arcillosas, de
grano muy fino a medio, bien escogidas y con estratificacin cruzada o laminada,
localmente contienen mica y laminaciones de lutita. El nombre de areniscas
chispeantes que se les da frecuentemente, se debe a crecimientos secundarios de
cuarzo cristalino que brillan al sol. Las lutitas y arcilitas que forman de la tercera parte
a la mitad del espesor total de la seccin, son gris a gris oscuro, parcialmente limosas,
micceas y carbonceas, con esferulitas diminutas de siderita. Son frecuentes masas
lenticulares y ndulos de ferrolita arcillosa. En la parte superior de la formacin, se
presentan capas delgadas de carbn.
Indica areniscas color gris de grano fino, micceas y localmente carbonceas, limolitas
y lutitas gris a gris oscuro, micceas y con ndulos siderticos. Hacia el tope, se
presentan estratos delgados de carbn.
Espesor: En la Concesin Barco, el espesor de la formacin vara de 150 a 278 m, con
un promedio de 194 m. (Notestein et al., op. cit.) Trump y Salvador (op. cit.)
mencionan espesores de 82 a 165 m en el suroeste del Tchira. Fierro y Useche (op.
cit.) reportan un espesor de 150 m en la regin de El Nula, y 200 a 300 cerca de San
Cristbal.
Expresin topogrfica: Las areniscas de la unidad, forman filas prominentes paralelas
al rumbo de las estructuras.
Contactos: La Formacin Barco yace concordantemente sobre la Formacin
Catatumbo, definindose el contacto en el paso de las lutitas oscuras de Catatumbo, a
las primeras areniscas gris claro de Barco. En el tope, pasa transicionalmente a la
Formacin Los Cuervos, en el contacto entre la arenisca superior a las capas de carbn
de esta formacin. En la regin de El Nula, la formacin yace sobre la Formacin Coln
por desaparicin local de la Formacin Catatumbo (Fierro y Useche, op. cit.), pasando
concordantemente en el tope a la Formacin Los Cuervos.
Fsiles: La Formacin Barco est notablemente desprovista de fsiles, con excepcin
de algunos foraminferos arenceos no diagnsticos. Kuyl et al. (1955) mencionan un
contenido de polen, pero sin describirlo. Boesi et al. (1989) incluyen a la formacin en
la zona palinolgica VII 14/16, caracterizada porSpinozonocolpites baculatis,
Gemmastephanocolpites gemmatus y Foreotricolpites perforatus.
Edad: Aunque Notestein et al. (op. cit.) asignaron tentativamente la edad de la
formacin al Eoceno Temprano, los resultados de la datacin palinolgica (Kuyl et al.,
1955, Boesi et al., 1989) indican definitivamente una edad paleocena.
Paleoambientes: La litologa de la Formacin Barco representa un ambiente deltaico
bajo en su parte inferior, a deltaico alto en la parte superior (Boesi et al., op. cit., Kiser,
op. cit.).
Importancia econmica: La Formacin Barco es importante productora de petrleo en
el Campo Tarra, al suroeste de Zulia y en la Concesin Barco, Colombia.
Sinonimia: Los trminos Tercer Carbn y Areniscas de Tabla (Liddle, op. cit.), son
sinnimos invalidos de la Formacin Barco.
Formacin CATATUMBO, CRETACICO TARDIO - TERCIARIO (Paleoceno)
Localidad tipo: Ro Catatumbo, entre Barranca Bermeja (no confundir con la ciudad de
ese nombre sobre el Ro Magdalena) y Puerto Salado, norte de Santander, Colombia.
Descripcin litolgica: En la seccin tipo y en el Pozo Oro N 3, la formacin est
compuesta predominantemente por lutitas y arcilitas gris oscuro, algo carbonceas y
con ndulos y lentecitos de limonita marrn. Intercaladas con las lutitas se encuentran
capas de areniscas gris a gris oscuro, de grano muy fino a fino, en capas de 0,5 a 10 m
de espesor. En la base de la seccin, se encuentra glauconita y algunas capas de caliza
gris, cristalina y glaucontica, adems de capas delgadas de carbn. Boesi et al. (op.
cit.) al describir su Unidad Transicional (equivalente probable de Catatumbo),
mencionan lutitas nodulares, lutitas limosas, limolitas y areniscas fines. Kiser (1989),
resumiendo descripciones ineditas de Heybroek (1953) y Corpoandes-Kopex (1981)
para la zona sur del Tchira, enumera lutitas gris a gris morado, finamente
estratificadas, limolitas arenosas gris claro, calizas fosiliferas gris amarillento y
areniscas gris y arcillosas con restos de plantas y glauconita, cerca de la base. Las
areniscas son ms numerosas hacia el tope, donde alcanzan espesores de hasta 5 m.
Espesor: El espesor de la Formacin Catatumbo es bastante variable. En el subsuelo va
de 106 a 208 m (195 m en el Pozo Oro-3). En secciones de superficies y cerca de la
Concesin Barco, se han medido espesores de 245 a 270 m. Hacia el sur, en el Ro
Pamplonita, el espesor es de por lo menos 300 m. (Notestein et al.op. cit.). Trump y
Salvador (op. cit.) mencionan 400 m de espesor en la carretera San Cristbal-Rubio,
Tchira.
Extensin geogrfica: La unidad aflora en el rea de la Concesin Barco, norte de
Santander, Colombia. En Venezuela, los afloramientos ocurren en el sur del Zulia y
suroeste del Tchira.
Expresin topogrfica: Esta unidad se presenta formando expresiones topogrficas de
poca altura, o en valles, en contraste con las unidades infra y suprayacentes.
Edad: La presencia de la Zona de Ammomarginulina colombiana en la base de la
formacin, indica una edad Maastrichtiense tardo, sin embargo, Kuyl et al.(op. cit.),
en base al contenido palinolgico (no especificado), concluyen que la Formacin
Catatumbo es de edad paleocena en su totalidad.
Correlacin: La formacin se correlaciona con la parte superior (Miembro Ro de Oro)
de la Formacin Mito Juan, y con la Formacin Guasare y tambin las formaciones
Burgita y Bellaca, de la cuenca Barinas-Apure.
Paleoambientes: La Formacin Catatumbo se deposit en un ambiente paludal
deltico, con alguna influencia de agua salobre o marino somero.
Importancia econmica: Segn Notestein et al. (op. cit.), las arenas de la Formacin
Catatumbo son productoras de petrleo en los campos de Ro de Oro y Sardinata
(Concesin Barco) y constituye un buen reflector ssmico en la prospeccin petrolera, y
las arcillas son frecuentemente caolinticas, las cuales pueden ser usadas como materia
prima en alfarera.
Formacin Mirador (Tem).
Est constituida por arenitas de grano fino a grueso y arenitas conglomerticas con
espordicas intercalaciones de lminas y capas finas de arcillolitas y limolitas.
Las arenitas son deleznables y de colores blanco a amarillo, con estratificacin cruzada.
Los afloramientos en la regin son de escarpes con pendientes fuertes en cuchillas
alargadas. Su espesor promedio es de 180 m y su edad Eoceno Inferior a Medio.
Se observa en las veredas Cerro Gonzlez, Cerro Len, Santa Rosa, Astilleros, El
Porvenir, El Albarico, El Salto, 20 de Julio, El Mestizo, La Alejandra, Pan de Azcar,
Las Piedras, ocupando el 4,7% del territorio. La meteorizacin de las arenas que la
constituyen forma fuertes escarpes lo que permite diferenciarla de las formaciones que
la supra e infrayacen, ambas portadoras de carbn, por lo que puede representar un
interesante nivel gua para ubicar dichas formaciones carbonferas.
Formacin Carbonera (Tec).
Constituida por arcillolitas de color gris a gris verdoso, intercaladas con arenitas de
grano fino y ocasionalmente 7capas finas de limolitas y estratos de carbn en la parte
inferior y en el tope de la formacin. En muchos sectores donde aflora no presenta
horizontes de carbn econmicamente explotables.
Su espesor promedio es de 500 m y su edad va del Eoceno Superior al Oligoceno
Inferior. Ocupa el 9,75% de la extensin superficiaria y aflora en las veredas Cerro
Gonzlez, Santa Rosa, Cerro Len, Astilleros, Rancho Grande, El Porvenir, El Mestizo,
El Albarico, 20 de Julio, El Salto, La Alejandra y Las Piedras.