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Depresin Trastorno Emocional

La depresin y la mana representan los dos polos opuestos de los trastornos del
humor. Los trastornos del humor son enfermedades psiquitricas en las que las
alteraciones emocionales consisten en perodos prolongados de depresin o de
euforia (mana) excesivos. Los trastornos del humor tambin son llamados
trastornos afectivos. Afectivo significa estado emocional expresado a travs de
gestos y expresiones faciales.
La depresin es aquella enfermedad o trastorno emocional, con sntomas
especficos, y de gravedad y duracin considerable, que afecta de diversas
maneras, tanto el estado de nimo de la persona que se expresa con la soledad,
la tristeza, inseguridad y baja autoestima, afecta tambien sus pensamientos, las
funciones del cuerpo y su comportamiento.
La tristeza y el jbilo son una parte de las experiencias normales de la vida diaria y
son diferentes de la depresin y mana graves que caracterizan los trastornos del
humor. La tristeza es una respuesta natural a la prdida, la derrota, el desengao,
el trauma o la catstrofe. La tristeza puede ser psicolgicamente beneficiosa
porque permite a una persona apartarse de situaciones ofensivas o
desagradables, lo que la puede ayudar a recuperarse.
La depresin es un trastorno emocional que afecta tanto a hombres como
mujeres, no distingue razn social, es decir lo pueden padecer gente con dinero o
pobres, personas de cualquier raza o cualquier condicin educativa, pero las
mujeres sufren el doble la probabilidad de padecer de depresin.
La depresin o trastorno emocional es una de las enfermedades ms comunes de
pacientes que sufren de trastornos mentales. La depresin puede afectar a
cualquier persona, la debilidad de la personalidad no es la causante de este
trastorno emocional.
Dependiendo del grado y la duracin de la depresin, este trastorno puede afectar
la vida del paciente, impidindole desenvolverse en su centro de labores y
relacionarse con sus familiares o amigos.
El estrs excesivo es una de las causas que pueden originar la depresin, adems
influyen mucho las peleas conyugales, muerte de un ser querido, peleas o
discusiones, problemas en el trabajo, un divorcio, consumo de bebidas alcohlicas
y los cambios en el trabajo.
Los sntomas que presenta una persona que sufre de depresin es tristeza
intensa, sufre cambios de personalidad, se asla, autoestima deteriorada,
comienza a perder inters y gusto por las actividades, cosas o personas de las
que antes disfrutaba, fatiga, ataques de llanto, desesperanza, irritabilidad e
inquietud, hasta ideas obsesivas por la muerte o suicidio.
El tratamiento que se puede emplear para combatir la depresin es la psicoterapia
y el farmacolgico. El cual se puede emplear uno de ellos o la combinacin,
dependiendo del grado de depresin que sufre el paciente.
Los medicamentos antidepresivos tricclicos clorhidrato de amitriptilina (Elavil),
amoxapina (Asendin), imipramina (Tofranil) son los indicados para el tratamiento
de la depresin. Aunque superados hoy por los medicamentos menos propensos a
efectos secundarios SSRI (familia del Prozac).
Se recomienda a los familiares de los pacientes que sufren depresin, vigilar que
tome la medicacin tal y como se le ha prescrito, estimularlo a realizar actividades
que anteriormente le gustaban y recordar que el deprimido requiere comprensin,
paciencia, consideracin y mucho nimo


La afliccin o el desconsuelo es la reaccin normal ms habitual ante una
separacin o una prdida, como la muerte de un ser querido, el divorcio o el
desengao amoroso. La privacin y la prdida no suelen causar depresin
persistente e incapacitante excepto en personas predispuestas a sufrir trastornos
del humor.

El xito y los logros generalmente provocan sentimientos de jbilo. Sin embargo,
el jbilo puede ser en ocasiones una defensa contra la depresin o una negacin
del dolor de la prdida. Las personas que se estn muriendo tienen a veces
breves perodos de jbilo y de actividad bulliciosa y algunas personas que han
sufrido alguna privacin o prdida recientes pueden incluso estar exultantes ms
que desconsoladas, que sera lo normal. En personas predispuestas a los
trastornos del humor, estas reacciones pueden ser el preludio de la mana.

Aunque del 25 al 30 por ciento de las personas experimenta algn tipo de
trastorno excesivo del humor durante su vida, slo alrededor de un 10 por ciento
tiene un trastorno lo suficientemente importante como para requerir atencin
mdica. De stos, un tercio tiene depresin de larga duracin (crnica) y la
mayora de los restantes tiene episodios recurrentes de depresin. Las
depresiones crnicas y recurrentes se denominan unipolares. Cerca del dos por
ciento de la poblacin tiene una situacin conocida como enfermedad
maniacodepresiva o trastorno bipolar, en el cual se alternan perodos de depresin
con otros de mana (o con perodos de mana menos intensa conocida como
hipomana).

Depresin

La depresin es un sentimiento de tristeza intenso; puede producirse tras una
prdida reciente u otro hecho triste pero es desproporcionado con respecto a la
magnitud del hecho y persiste ms all de un perodo justificado.

Despus de la ansiedad, la depresin es el trastorno psiquitrico ms frecuente.
Se estima que un 10 por ciento de la gente que consulta a un mdico pensando
que tiene un problema fsico tiene en realidad una depresin. La depresin
comienza habitualmente entre los 20 y los 50 aos. Los nacidos en las ltimas
dcadas del siglo xx parecen tener una incidencia mayor de depresin que las
generaciones anteriores.

Un episodio de depresin dura habitualmente de 6 a 9 meses, pero en el 15 al 20
por ciento de los pacientes dura 2 aos o ms. Los episodios generalmente
tienden a recurrir varias veces a lo largo de la vida.

Causas

Las causas de la depresin no se conocen por completo. Existe un nmero de
factores que pueden predisponer una persona a sufrir depresin ms que otra,
como la predisposicin familiar (factores hereditarios), los efectos secundarios de
algunos tratamientos, una personalidad introvertida y sucesos emocionalmente
desagradables, particularmente los que implican una prdida. La depresin
tambin puede surgir o empeorar sin ningn acontecimiento vital estresante.

Las mujeres son ms propensas que los hombres a sufrir depresin, aunque las
razones no estn totalmente claras. Los estudios psicolgicos demuestran que las
mujeres tienden a responder a la adversidad encerrndose en s mismas y
autoculpndose. Por el contrario, los varones tienden a negar la adversidad y a
dedicarse de lleno a diversas actividades. En cuanto a los factores biolgicos, los
ms implicados son los hormonales. Los cambios en los valores hormonales, que
pueden provocar cambios de humor justo antes de la menstruacin (tensin
premenstrual) y despus del parto (depresin posparto), pueden tener algn papel
en las mujeres. En las que han sufrido depresiones, pueden ocurrir cambios
hormonales similares tras el uso de anticonceptivos orales. La funcin tiroidea
anormal, que es bastante frecuente en las mujeres, puede constituir otro factor.
La depresin que se produce tras una experiencia traumtica, como la muerte de
un ser querido, se llama depresin reactiva. Algunas personas pueden deprimirse
de modo temporal como reaccin a ciertos perodos vacacionales (vacaciones
tristes) o aniversarios con cierto significado, como el aniversario de la muerte de
un ser querido. La depresin sin precipitantes aparentes se conoce como
depresin endgena. Estas distinciones, sin embargo, no son muy importantes, ya
que los efectos y el tratamiento de las depresiones son similares.

La depresin tambin puede ocurrir con un cierto nmero de enfermedades o
trastornos fsicos. Los trastornos fsicos pueden causar una depresin
directamente (como cuando una enfermedad tiroidea afecta a los valores
hormonales, lo que puede inducir depresin) o indirectamente (como cuando la
artritis reumatoide causa dolor e imposibilidad, lo que puede conducir a la
depresin). A menudo, la depresin consecuente con un trastorno fsico tiene
causas directas e indirectas. Por ejemplo, el SIDA puede causar depresin
directamente si el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), que lo causa, daa
el cerebro; el SIDA puede causar depresin de forma indirecta cuando tiene un
impacto global negativo sobre la vida de la persona.

Varios frmacos, sobre todo los usados para tratar la hipertensin arterial, pueden
causar depresin. Por razones desconocidas, los corticosteroides a menudo
causan depresin cuando se producen en grandes cantidades en el contexto de
una enfermedad, como en el sndrome de Cushing, pero tienden a causar euforia
cuando se administran como tratamiento.

Existe un nmero de situaciones en psiquiatra que pueden predisponer a una
persona a la depresin, como ciertos trastornos por ansiedad, el alcoholismo y la
dependencia de otras substancias, la esquizofrenia y la fase precoz de la
demencia.

Sntomas

Los sntomas se desarrollan habitualmente de forma gradual a lo largo de das o
semanas. Una persona que est entrando en una depresin puede aparecer lenta
y triste o irritable y ansiosa. Una persona que tiende a concentrarse en s misma, a
hablar poco, a dejar de comer y a dormir poco est experimentando una depresin
vegetativa. Una persona que, adems, est muy inquieta retorciendo las manos y
hablando continuamente est experimentando lo que se conoce como depresin
agitada.

Muchas personas con depresin no pueden expresar normalmente sus emociones
(como la afliccin, la alegra y el placer); en casos extremos, el mundo aparece
ante ellos como descolorido, sin vida y muerto. El pensamiento, la comunicacin y
otras actividades de tipo general pueden hacerse ms lentos, hasta cesar todas
las actividades voluntarias. La gente deprimida puede estar preocupada por
pensamientos profundos de culpabilidad e ideas autoofensivas y puede no ser
capaz de concentrarse adecuadamente. Estas personas estn a menudo
indecisas y recluidas en s mismas, tienen una sensacin progresiva de
desamparo y desesperanza y piensan en la muerte y en el suicidio.

En general, los depresivos tienen dificultad para conciliar el sueo y se despiertan
repetidamente, sobre todo temprano por la maana. Es habitual una prdida del
deseo sexual o del placer en general. La alimentacin escasa y la prdida de peso
conducen a veces a la emaciacin, y en las mujeres se puede interrumpir la
menstruacin. Sin embargo, el exceso alimentario y la ganancia ponderal son
frecuentes en las depresiones leves.

En cerca del 20 por ciento de los depresivos, los sntomas son leves, pero la
enfermedad dura aos, a menudo dcadas. Esta variante distmica de la
depresin a menudo comienza temprano en la vida y se asocia con cambios
caractersticos de la personalidad. Las personas en esta situacin son
melanclicas, pesimistas, no tienen sentido del humor o son incapaces de
divertirse, son pasivas y aletargadas, introvertidas, escpticas, hipercrticas o en
constante queja, autocrticas y llenas de autorreproches. Estn preocupados por la
inadecuacin, el fracaso y por los acontecimientos negativos hasta tal punto que
llegan al disfrute morboso con sus propios fracasos.

Algunas personas depresivas se quejan de tener una enfermedad orgnica, con
diversas penas y dolencias o de miedos por sufrir desgracias o de volverse locas.
Otras creen que tienen enfermedades incurables o vergonzosas, como el cncer o
las enfermedades de transmisin sexual o el SIDA, y que estn infectando a otras
personas.

Cerca del 15 por ciento de las personas deprimidas, ms comnmente aquellas
con depresin grave, tienen delirios (creencias falsas) o alucinaciones, viendo u
oyendo cosas que no existen. Pueden creer que han cometido pecados
imperdonables o crmenes o pueden or voces que les acusan de varios delitos o
que les condenan a muerte. En casos raros, imaginan que ven atades o a
familiares fallecidos. Los sentimientos de inseguridad y de poca vala pueden
conducir a las personas intensamente deprimidas a creer que son observadas y
perseguidas. Estas depresiones con delirios se denominan depresiones psicticas.

Los pensamientos de muerte estn entre los sntomas ms graves de depresin.
Muchos deprimidos quieren morir o sienten que su vala es tan escasa que
deberan morir. Hasta un 15 por ciento de las personas con depresin grave tiene
una conducta suicida. Una idea de suicidio representa una situacin de
emergencia y cualquier persona as debe ser hospitalizada y mantenida bajo
supervisin hasta que el tratamiento reduzca el riesgo de suicidio.

Diagnstico

El mdico es generalmente capaz de diagnosticar una depresin a partir de los
sntomas y los signos. Una historia previa de depresin o una historia familiar de
depresin ayudan a confirmar el diagnstico.

A veces se usan cuestionarios estandarizados para ayudar a medir el grado de
depresin. Dos cuestionarios de este tipo son la escala de porcentaje de la
depresin de Hamilton, que se realiza de modo verbal por un entrevistador, y el
inventario de la depresin de Beck, que consiste en un cuestionario que el
paciente debe rellenar.

Las pruebas de laboratorio, generalmente anlisis de sangre, pueden ayudar al
mdico a determinar las causas de algunas depresiones. Esto es particularmente
til en mujeres, en las que los factores hormonales pueden contribuir a la
depresin.

En casos difciles de diagnosticar, los mdicos pueden realizar otras pruebas para
confirmar el diagnstico de depresin. Por ejemplo, debido a que los problemas
del sueo son un signo prominente de depresin, los mdicos especializados en el
diagnstico y tratamiento de los trastornos del humor pueden realizar un
electroencefalograma durante el sueo para medir el tiempo que tarda la persona
en llegar a la fase de movimiento rpido de los ojos (el perodo en el cual ocurren
los sueos). Generalmente se tarda unos 90 minutos. En una persona con
depresin se suele alcanzar en menos de 70 minutos.

Pronstico y tratamiento

Una depresin sin tratamiento puede durar 6 meses o ms. Aunque pueden
persistir unos leves sntomas en algunas personas, el funcionamiento tiende a
volver a la normalidad. En cualquier caso, en general, los depresivos
experimentan episodios repetidos de depresin, en un promedio de cuatro o cinco
veces a lo largo de la vida.

Hoy en da, generalmente, la depresin se trata sin necesidad de hospitalizacin.
Sin embargo, a veces una persona debe ser hospitalizada, especialmente si tiene
ideas de suicidio o lo ha intentado, si est demasiado dbil por la prdida de peso
o si tiene riesgo de problemas cardacos por la agitacin intensa.

Actualmente el tratamiento farmacolgico es el factor ms importante en el
tratamiento de la depresin. Otros tratamientos incluyen la psicoterapia y la terapia
electroconvulsionante. Algunas veces se usa una combinacin de estas terapias.