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PUENTES COLGANTES

Un puente colgante es un puente sostenido por un arco invertido formado por numerosos cables
de acero, del que se suspende el tablero del puente mediante tirantes verticales.
Estos puentes, al principio de los tiempos fueron construidos de madera, cuerda y postes; la
madera y la cuerda forman la superficie, usualmente planchas puestas una detrs de otra. La
cuerda forma una especie de riel que se extiende a lo largo de los lados del puente hasta los
postes del mismo, los que suspenden la superficie. La cuerda luego contina ms all de los
postes, en donde se atan al suelo para formar anclajes.
Con el paso de los siglos y la introduccin y mejora de distintos materiales de construccin, este
tipo de puente en la actualidad es capaces de soportar el trfico rodado e incluso lneas de
ferrocarriles ligeras como tambin grandes camiones de carga.
Los puentes colgantes se pueden encontrar sobre arroyos, ros, valles estrechos y otros caminos
comnmente usados por viajeros.
Imgenes del puente colgante de los Incas.










El primer puente colgante que incorporo nuevas tecnologas, Jacobs Greek fue construido en
1801 por el proyectista James Finley, con una longitud de 21 metros. Particularmente elaborada
con acero y bloques macizos de albailera.

Los cables que constituyen el arco invertido son las primeras cadenas de acero de un puente
colgante, estas deben estar anclados en cada extremo del puente ya que son los encargados de
transmitir una parte importante de la carga que tiene que soportar la estructura. El tablero suele
estar suspendido mediante tirantes verticales que conectan con dichos cables.
Tambin el cables son vitales para ayudar a sostener el tablero (pista), las fuerzas que interactan
en un puente colgante son la traccin y de comprensin en los pilares. Todas las fuerzas en los
pilares deben ser casi verticales y hacia abajo, y son estabilizadas por los cables principales (cables
que unen las torres). Los cables son vitales para ayudar a que el puente quede de pie junto con
una firma base a los extremos.
Las cadenas fueron sustituidas por cables por primera vez en un puente francs. La dificultad para
conseguir cables de suficiente grosor y longitud que resistieran los enormes esfuerzos de traccin
originados por las cargas en los grandes vanos fue resulta por John Roebling, que en 1841 invento
un procedimiento para formar in situ, a partir de la reunin de alambres paralelos, de hierros
forjados, los cables que haban de soportar el puente del Grand Trunk Bridge, de 250 m de vano.

Puente Roebling sobre el Nigara.
FUERZAS QUE INTERACTUAN


En un puente colgante, interactan las fuerzas de traccin y compresin, pero cabe decir, que
tambin interviene la fuerza de flexin, gravitatoria y la fuerza cortante.

Fuerza de traccin
Fuerza que acta en los cables, es el esfuerzo a que est sometido un cuerpo por la aplicacin de
dos fuerzas que actan en sentido opuesto, y tienden a estarlo.
Ejemplo de fuerza de traccin:
Cuando uno se columpia, los tirantes de los que cuelga el asiento del columpio se encuentran bajo
tensin. Por un lado reciben las fuerza de tu peso hacia abajo y por el otro, la fuerza hacia arriba
de los goznes de los que cuelga el columpio. Pero a diferencia del caso de la silla, las dos fueras
tienden a estirar los tirantes, a este tipo de fuerzas se les llama de tensin, tambin llamado de
traccin).


Fuerza de Compresin
La fuerza de compresin es la resultante de las tensiones o presiones que existe dentro de un
slido deformable o medio continuo, caracterizada porque tiende a una reduccin de volumen o
un acortamiento en determinada direccin. Esta fuerza es contraria a la traccin, intenta
comprimir un objeto en el sentido de la fuerza.
La compresin es el estado de tensin en el cal las partculas se aprietan entre s. Una columna
sobre la cual se apoya un peso el que es sometido a compresin, por ese motivo su altura
disminuye por efecto de la carga.

Ejemplo de compresin:
Cuando una persona se sienta en una silla, sus patas se encuentran bajo presin. Por un lado
reciben la fuerza de tu peso hacia abajo y por el otro, la fuerza hacia arriba. Estas dos fuerzas
tienden a comprimir la pata de la silla. Normalmente las sillas constituyen con materiales que son
muy resistentes a la compresin.

Fuerza Gravitatoria
La gravitacin es la fuerza de atraccin mutua que experimentan los cuerpos por el hecho de tener
una masa determinada. En un puente colgante deber soportar el peso, a travs de los cables, el
cual se encuentra presente una tensin y est deber ser mayor en los anclajes. Ejemplo, uno
persona al estar de pie en el suelo no se hunde, esto es porque existe una fuerza de igual direccin
y magnitud pero en sentido contrario.
En este caso, los cables cumplen la funcin de soportar los tramos horizontales y de esta manera
el peso es transmitido a la columna.


Fuerza de Corte
La tensin cortante o tensin de corte es aquella que, fijado en un plano, acta tangencialmente al
mismo. Las tensiones cortantes aparecen en el caso de aplicacin de un esfuerzo cortante o bien
de un momento torsor.
Ejemplo:
Pensar en un puente hecho con un tronco de rbol. Si una persona se para en la mitad de este
puente, el tronco no se estira ni se comprime pero la fuerza de tu peso tiende a fracturarlo en su
centro. La fuerza del peso de la persona y las que se generan en los dos puntos de apoyos del rbol
sobre el suelo no estn alineadas. A este tipo de fuerzas que actan en los extremos del tronco y a
la fuerza que se imprime en su parte central, se les llama cortantes y a la mayora de los materiales
son pocos resistentes a ellas.


ALGUNOS PUENTES COLGANTES MAS LARGO DEL MUNDO


Nombre: Akashi Kaikyo
Pas: Japn
Luz (vano): 1991
metros
Longitud: 3911 metros
Ao servicio: 1998



Nombre: Xihoumen
Pas: China
Luz (vano): 1650
metros
Longitud: 5300 metros
Ao servicio: 2008


Nombre: Puente del
Gran Belt
Pas: Dinamarca
Luz (vano): 1624
metros
Longitud: 2694 metros
Ao servicio: 1998


Nombre: Runyang
Pas: China
Luz (vano): 1490
metros
Longitud: 4888 metros
Ao servicio: 2005


ESTRUCTURA PUENTE COLGANTE

Tensores: Constituidos de acero, encargado de sostener el tablero.
Tablero: Elemento que permite el trnsito peatonal y/o vehicular sostenido por los tensores.
Pilar: Elemento de utilidad para dar firmeza a los tensores para permitir tensar las tiras de acero.
Torre: Permite dar altura al tablero del cual se afirman los tensores.











VENTAJAS PUENTE COLGANTE

El vano central puede ser muy largo en relacin a la cantidad de material empleado
Pueden tener la plataforma a gran altura permitiendo el paso de barcos muy altos.
No se necesitan apoyos centrales durante su construccin, permitiendo su construccin
sobre profundos caones, masas de agua con mucho trfico martimo.
Puede flexionar bajo vientos severos y terremotos (un puente ms rgido debera ser ms
fuerte).

INCONVENIENTES

En condiciones de fuertes vientos o turbulencias se hace intransitable por falta de rigidez
Bajo grandes cargas de viento, las torres ejercen un gran momento (fuerza en sentido
curvo) en el suelo, y requieren una gran cimentacin cuando se trabaja en suelos dbiles,
lo que resulta caro.





LA CAIDA DEL PUENTE COLGANTE DE TACOMA NARROWS

El antiguo puente colgante de Tacoma Narrows, cerca de Seattle, es la prueba visual ms famosa
del fenmeno fsico llamado frecuencia de resonancia (sistema que alcanza el grado mximo de
oscilacin). En 1940, pocos meses despus de haber sido inaugurado el puente, un da de viento
ste comenz a ondear como si se tratase de una bandera. Tras poco ms de una hora de
sacudidas y vaivenes el puente de 1.600 metros de longitud se derrumbaba y caa hecho pedazos
al agua.
El viento que provoc la cada del puente se mova a una velocidad de 61 kilmetros por hora y
tena 5 segundos de frecuencia, que result ser muy similar a la frecuencia natural del puente con
lo cual la energa transferida al sistema era mxima y las ondas estacionarias producidas en el
puente empezaron a balancearlo y acabaron colapsndolo.
Pero tambin el mtodo de construccin empleado en el puente de Tacoma influy en el
incidente. La utilizacin de vigas de acero formando una estructura de sustentacin horizontal
cerrada y maciza opona resistencia al viento, creando corrientes y turbulencias de aire por encima
y por debajo de la estructura.

Puente de Tacoma Narrows.