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Len Tolsti

(Liev Nikolievich Tolsti; Yasnaia Poliana, 1828 - Astapovo, 1910) Escritor y ruso. Hijo del
noble propietario y de la acaudalada princesa Mara Volkonski, Tolsti vivira siempre
escindido entre esos dos espacios simblicos que son la gran urbe y el campo, pues si el
primero representaba para l el deleite, el derroche y el lujo de quienes ambicionaban brillar
en sociedad, el segundo, por el que sinti devocin, era el lugar del laborioso alumbramiento
de sus preclaros sueos literarios.
El muchacho qued precozmente hurfano, porque su madre falleci a los dos aos de
haberlo concebido y su padre muri en 1837. Pero el hecho de que despus pasara a vivir
con dos tas suyas no influy en su educacin, que estuvo durante todo este tiempo al
cuidado de varios preceptores masculinos no demasiado exigentes con el joven aristcrata.

Len Tolsti
En 1843 pas a la Universidad de Kazn, donde se matricul en la Facultad de Letras,
carrera que abandon para cursar Derecho. Estos cambios, no obstante, hicieron que
mejorasen muy poco sus psimos rendimientos acadmicos y probablemente no hubiera
coronado nunca con xito su instruccin de no haber atendido sus examinadores al alto
rango de su familia.
Adems, segn cuenta el propio Tolstoi en Adolescencia, a los diecisis aos careca de toda
conviccin moral y religiosa, se entregaba sin remordimiento a la ociosidad, era disoluto,
resista asombrosamente las bebidas alcohlicas, jugaba a las cartas sin descanso y obtena
con envidiable facilidad los favores de las mujeres. Regalado por esa existencia de estudiante
rico y con completa despreocupacin de sus obligaciones, vivi algn tiempo tanto en la
bulliciosa Kazn como en la corrompida y deslumbrante ciudad de San Petersburgo.
Al salir de la universidad, en 1847, escap de las populosas urbes y se refugi entre los
campesinos de su Yasnaia Poliana natal, sufriendo su conciencia una profunda sacudida ante
el espectculo del dolor y la miseria de sus siervos. A raz de esta descorazonadora
experiencia, concibi la noble idea de consagrarse al mejoramiento y enmienda de las
opresivas condiciones de los pobres, pero an no saba por dnde empezar. De momento,
para dar rienda suelta al vigor desbordante de su espritu joven decidi abrazar la carrera
militar e ingres en el ejrcito a instancias de su amado hermano Nicols. Pas el examen
reglamentario en Tiflis y fue nombrado oficial de artillera.
El enfrentamiento contra las guerrillas trtaras en las fronteras del Cucaso tuvo para l la
doble consecuencia de descubrirle la propia temeridad y desprecio de la muerte y de darle a
conocer un paisaje impresionante que guardar para siempre en su memoria. Enamorado
desde nio de la naturaleza, aquellos monumentales lugares grabaron en su nimo una
nueva fe pantesta y un indeleble y singular misticismo.
Al estallar la guerra de Crimea en 1853, pidi ser destinado al frente, donde dio muestras de
gran arrojo y gan cierta reputacin por su intrepidez, pero su sensibilidad exacerbada toler
con impaciencia la ineptitud de los generales y el a menudo baldo herosmo de los soldados,
de modo que pidi su retiro y, tras descansar una breve temporada en el campo, decidi
consagrarse por entero a la tarea de escribir.
Lampio en su poca de estudiante, mostachudo en el ejrcito y barbado en la dcada de los
sesenta, la estampa que se hizo ms clebre de Tolstoi es la que lo retrata ya anciano, con
las luengas y pobladas barbas blancas reposando en el pecho, el enrgico rostro hendido por
una mirada de arrugas y los ojos alucinados. Pero esta emblemtica imagen de patriarca
termin por adoptarla en su excntrica vejez tras arduas batallas para reformar la vida social
de su patria, empresa sta jalonada en demasiadas ocasiones por inapelables derrotas.
Durante algn tiempo viaj por Francia, Alemania, Suiza..., y de all se trajo las
revolucionarias ideas pedaggicas que le moveran a abrir una escuela para pobres y fundar
un peridico sobre temas didcticos al que puso por nombre Yasnaia Poliana. La enseanza
en su institucin era completamente gratuita, los alumnos podan entrar y salir de clase a su
antojo y jams, por ningn motivo, se proceda al ms mnimo castigo. La escuela estaba
ubicada en una casa prxima a la que habitaba Tolstoi y la base de la enseanza era el
Antiguo Testamento.
Pronto fue imitada por otras, pero su peligrosa novedad, junto a los ataques del escritor
contra la censura y a su reivindicacin de la libertad de palabra para todos, incluso para los
disidentes polticos, despert las iras del gobierno que a los pocos aos mand cerrarla. Era
uno de los primeros reveses de su proyecto reformador y uno de los primeros encontronazos
con las fuerzas vivas de Rusia, aunque no sera el nico. Sus discrepancias con la Iglesia
Ortodoxa tambin se hicieron notorias al negar abiertamente su parafernalia litrgica,
denunciar la intil profusin de iconos, los enrarecidos ambientes con olor a incienso y la
hipocresa y superficialidad de los popes.
Adems, carg contra el ejrcito basndose en el Sermn de la Montaa y recordando que
toda forma de violencia era contraria a la enseanza de Cristo, con lo que se gan la
enemistad juramentada no slo de los militares sino del propio zar. Incluso sus propios
siervos, a los que concedi la emancipacin tras el decreto de febrero de 1861, miraron
siempre a Tostoi, hombre tan bondadoso como de temperamento tornadizo, con insuperable
suspicacia.
A pesar de ser persona acostumbrada a meditar sobre la muerte, el trgico fallecimiento de
su hermano Nicols, acaecido el 20 de septiembre de 1860, le produjo una extraordinaria
conmocin y, al ao siguiente, se estableci definitivamente en Yasnaia Poliana. All
trasladar en 1862 a su flamante esposa Sofa Behrs, hija de un mdico de Mosc con quien
comparti toda su vida y cuya abnegacin y sentido prctico fue el complemento ideal para
un hombre abismado en sus propias fantasas.
Sofa era entonces una inocente muchacha de dieciocho aos, deslumbrada por aquel
experimentado joven de treinta y cuatro que tena a sus espaldas un pasado aventurero y
que adems, con imprudente sinceridad, quiso que conociese al detalle sus anteriores
locuras y le entreg el diario de su juventud donde daba cuenta de sus escandalosos
desafueros y flirteos. Con todo, aquella doncella que le dara trece hijos, no titube ni un
momento y acept enamorada la proposicin de unir sus vidas, contrato que, salvando
perodos tormentosos, habra de durar casi medio siglo.