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Sergio Ramrez
Titulo original: World politics. Since 1945
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Esta edicin, traduccin de la 7. de World politics. Since 1945 (actualizacin
de 1996), se publica por acuerdo con Longman Group Limited, London.
Peter Calvocoressi, 1968, 1971, 19n, 1982, 1987, 1996
Ediciones Akal, S.A., 1999,
para todos los paises de habla espaola
Sector Foresta, 1
28760 Tres Cantos
Madrid - Espaa
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Impreso en MaterPrint, S. L
ColmenarVlejo (Madrid)
Historia poltica
del mundo contemporneo
De 1945 a nuestros das
Peter Calvocoressi
Traduccin de Susana Sueiro Seoane (de la 5.' edicin inglesa).
Revisin y traduccin de los cambios traducidos en la 7.' edicin inglesa
de Cristina Pia Aldao y Juan Carlos Poyn Cottet
Prlogo a la
sptima edicin
Con esta sptima edicin el libro cubre cincuenta aos. Los aadidos ms impor-
tantes abarcan las consecuencias inmediatas de la desintegracin del imperio soviti-
co en Europa y de la propia Unin Sovitica; el estremecedor colapso de la
Federacin Yugoslava; la Guerra del Golfo contra Irak y sus mltiples secuelas; el
Tratado de Maastricht para fomentar la Unin Europea; las tensiones surgidas en
China entre la liberalizacin econmica y los rigores del comunismo en la penumbra
de un dilatado gobierno de Deng Xiaoping desde el borde de la sepultura; las suertes
entreveradas en frica, desde el optimismo en frica del Sur, Ghana e incluso
Angola, hasta la virulencia en Nigeria, Somala, Ruanda y Liberia; malas pocas para
la ONU, el caduco GATI y el internacionalismo en general.
ste es el medio siglo de la guerra fra. Comienza con el total sojuzgamiento de
Alemania y Japn. Para algunos, la Segunda Guerra Mundial fue una colisin ideo-
lgica que se sald con la derrota del fascismo y desde esta perspectiva despej el
camino a una guerra paralela entre democracia y comunismo. Pero, para ser ms exac-
tos, la Segunda Guerra Mundial fue una guerra contra las ambiciones extranaciona-
les de Alemania y Japn, cuyas derrotas ensalzaron el poder de los Estados Unidos y
la Unin Sovitica hasta tal punto que recibieron el nombre de superpotencias, una
nueva categora poltica. La guerra fra entre estas superpotencias fue un. enfrenta-
miento expresado ideolgicamente y vivido materialmente.
Las ambiciones de Alemania y Japn eran nacionalistas y predadoras pero tam-
bin formaban parte de una corriente ineluctable que empujaba a la nacin-Estado a
la agresin dado que el Estado ya no era una entidad autosuficiente y tanto la nece-
sidad como las emociones la impulsaban a extender su dominio ms all de sus fron-
teras. A su vez, los Estados Unidos y la Unin Sovitica no estaban exentos de esta
necesidad, aunque se diferenciaban por el distinto modo en que eligieron cumplir con
ella. La guerra fra era una disputa por el poder mundial ms all de las fronteras de
sus protagonistas, en la que no estaba previsto que ninguna de las partes fuera a tomar
los territorios de la otra.
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La guerra fra fue un fenmeno enormente confuso. Se libr con una intensidad
ideolgica y retrica que en gran medida era un disparate y con unas armas pavoro-
samente destructivas y sin precedentes, pero que eran inservibles en trminos estric-
tamente militares. Adems, se supona que estas dos superpotencias no slo perte-
necan a una categora comn, sino que eran aproximadamente equivalentes, lo cual
jams fue cierto. Aunque en uno o dos sectores el armamento de la Unin Sovitica
fuera superior y en otros suficiente para responder a la capacidad ofensiva de los
Estados Unidos, el balance global entre las superpotencias fue decididamente ms
ventajoso para Estados Unidos, que era incomensurablemente ms fuerte en cuanto
al indiscutible poder econmico necesario para crear, mantener y desarrollar las
armas y en cuanto a las habilidades polticas y econmicas requeridas para manejar
la complejidad de un Estado moderno. La apariencia y la realidad estaban extraor
dinarimente peleadas.
La guerra fra tena sus races en una desconfianza que, acrecentada por desave-
nencias y errores de clculo, desemboc en una gran inquietud. Estados Unidos y la
URRS estaban profundamente divididos tanto en filosofa poltica como econmica,
pero ninguna de las dos potencias tena la intencin de declararle la guerra a la otra
aunque ambas teman que la otra pudiera hacerlo. Estos eran irracionales.
Tras el colapso de Alemania, Estados Unidos tema ulteriores avances de las fuerzas
soviticas hacia el oeste y una conversin exitosa al comunismo de los Estados de
Europa occidental. Pero, de hecho, las fuerzas soviticas estaban exhaustas y la pro-
pia Unin Sovitic en ruinas; y ningn Estado occidental estaba ni remotamente
cerca de una toma de poder comunista, ni por la va electoral ni por una sublevacin
-y de haber sido as su ejrcito nacional habra sofocado rpidamente cualquier inten
to de golpe-. Por su parte, en 1945 y durante muchos aos, la URSS temi un afn
consensuado por los pases de Occidente para destruirla. Con razn Stalin percibi la
fuerte animosidad occidental, pero estaba completamente equivocado al suponer que
Estados Unidos y sus aliados pudieran declararle la guerra o concebir otros medios
para disminuir su dominio sobre los recin adquiridos satlites en Europa central y
oriental. La guerra fra fue la expresin de un profundo antagonismo en el marco de
las ideas y la conducta, en la que sin embargo no mediaron disputas territoriales y por
consiguiente fue librada como un prolongado intercambio de acusaciones. Y puesto
que no era territorial, poda potencialmente convertirse en global.
Las armas nucleares acentuaron la confusin. Con frecuencia se ha dicho que la
posesin por ambas partes de armas nucleares con una potencia aproximadamente
equivalente impeda que la guerra fra se convirtiera en algo peor: cada una de las
superpotencias tena idntico miedo al armamento que al enemigo. Es evidente que
las armas nucleares eran especialmente temibles y, en este sentido, actuaban como
fuerza disuasoria -una fuerza disuasoria acrecentada en gran medida por la publicidad
de los riesgos de una victoria cuyo coste era la autodestruccin-. Pero ningn arma
es peligrosa hasta que no se utiliza y podra argumentarse que no era probable que las
superpotencias fueran a utilizar las armas nucleares una contra la otra. Las primeras
armas nucleares fueron armas de destruccin e intimidacin de masas y durante un
breve perodo de tiempo slo las posea o poda producirlas Estados Unidos. Estados
Unidos las utiliz contra Japn y posteriormente consider usarlas contra China, pero
su uso contra la URSS en los primeros aos de la posguerra era inconcebible. Cuando
tambin la URSS las adquiri, el riesgo de una aniquilacin mutua oblig a ambas
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partes a desarrollar armas cada vez ms precisas, capaces alcanzar objetivos selec
donados ms minuciosamente -armas de medio alcance y luego armas tcticas y de
batalla- con el fin de racionalizar el uso del poder nuclear en una guerra. Sin embar-
go, esta tentativa fall. A ningn comandante de operaciones le gustan las armas que
contaminan la zona en la que se propone avanzar y que probablemente conducen a
la anarqua antes que a la victoria (siendo la anarqua lo que ms temen los dirigen
tes junto con la derrota). Dado que el efecto disuasorio de un arma nuclear menor
depende de la amenaza implcita de utilizar el arma inmediatamente mayor de la
cadena, la amenaza de utilizar la de menor envergadura depende, en ltimo trmino,
de la amenaza de utilizar la de mayor envergadura, cuyo uso deba ser impedido por la
creacin de la menor. El desarrollo de una cadena de armas nucleares no elimin la
farsa que, aunque presente en la mayora de las maniobras internacionales, en el caso
de las armas nucleares era demasiado grande para resultar convincente. Finalmente la
guerra fra no destruy ni el espacio vital ni a los sbditos de las superpotencias, pero
s( sus economas.
El predominio de un conflicto aislado como el de la guerra fra oscurece o distor
siona otros problemas. Tres de ellos tuvieron implicaciones especialmente importan-
tes. El enfrentamiento maniqueo de las superpotencias sofoc los frgiles mecanismos
del orden internacional. La guerra fra comenz en el mismo momento en que se cre
la ONU, como versin nueva y mejorada de la Liga de Naciones, e inmediatamente
invalid a la ONU, que estaba diseada para un mundo distinto -un mundo en el que
se esperaba que las disputas entre los Estados, aun siendo hasta cierto punto inevita-
bles, fueran susceptibles de ser minimizadas, gobernadas, saneadas-. El impacto de la
guerra fra no fue simplemente incapacitar al Consejo de Seguridad mediante el dere-
cho de veto por parte de sus principales miembros. La guerra fra hizo que la ONU
resultara en gran parte irrelevante e inoperante en relacin con cualquier asunto que
pudiera ser interpretado como un aspecto de la guerra fra, de modo que el milagro no
es que la ONU fuera sino que sobreviviera. Sin embargo, sufri mucho
durante la guerra fra y volvi a resurgir en la ltima dcada del siglo en un mundo
que, al contrario del de 1945, no cifraba en ella grandes esperanzas. La conduccin de
los asuntos internacionales por medios pacficos y discursos racionales se debilit
notablemente y Estados Unidos, la superpotencia que haba sobrevivido, emergi de
la guerra fra con el dilema de hasta dnde poda intervenir en los asuntos mundiales
en calidad de primus inter pares y hasta dnde como dspota.
Las crisis en Somalia y en el Golfo pusieron al descubierto esta incertidumbre y la
guerra en Bosnia provoc un alejamiento, al principio vacilante y luego brusco, de la
cooperacin internacional hacia una asertivida:d nacional ms efectiva, atemperada
nicamente por el espritu de poca imperante. Estados Unidos adems se vio limita-
do por un legado de la guerra fra que le haba impedido pensar en otros asuntos que
no fueran la guerra fra: no haban desarrollado n poltica para las distintas partes del
mundo, sino meramente una poltica centrada en combatir en esas mismas zonas a la
URSS. Una vez agotado este ingrediente determinante Estados Unidos careca de
una poltica aplicable a un mundo exento de la guerra fra.
Una segunda caracterstica de finales del siglo XX, que fue ensombrecida por la
guerra fra, fue el problema que se le planteaba a un Estado a la hora de acceder a las
materias primas que quedaban dentro de los confines del otro y que eran esenciales
para el bienestar del primero: fundamentalmente el petrleo. El camino ms seguro
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para asegurarse estas comodidades -la ocupacin de las tierras explotables- no era res-
petado ni se consideraba seguro. Las colonias, incluso los mandatos, eran tab, pero
se mantuvo la determinacin de los Estados ms poderosos de defender sus econo-
mas y a sus ciudadanos. En este medio siglo el petrleo de Oriente Medio dej de ser
patrimonio de las corporaciones y Estados extranjeros. Esto supuso un cambio en el
equilibrio del poder econmico, pero no se produjo un cambio equiparable en el equi-
librio del poder militar: este ltimo cambi nicamente en el sentido de que se des-
plaz, pero no en el sentido de que los fuertes vieran mermadas sus fuerzas. Cuando
en 1990 Irak invadi Kuwait con el fin de anexionar los campos pertrolferos y los
balances bancarios de este ltimo, Sadam Hussein hizo dos cosas. Perpetr una agre-
sin que violaba los estatutos de la ONU y amenaz con desestabilizar el equilibrio
del poder y de la produccin de petrleo en Oriente Medio. Este propsito alarm a
los compradores de petrleo, cuyo flujo y precio haban estado hasta hace poco bajo
su control. Con esta agresin proporcion a la ONU una razn que justificara la gue-
rra y al desestabilizar el rgimen petrolfero instig a Estados Unidos a emprender una
guerra destinada a derrocarle a l y su rgimen. La guerra demostr que las fronteras
de un Estado que dispona de unas comodidades internacionalmente valiosas eran
particulam1ente susceptibles de ser violadas, independientemente de que este Estado
fuera Kuwait o lrak; pero no hizo nada para arrojar luz sobre el problema de cmo diri-
gir unas relaciones, sin recurrir a la guerra, entre un Estado con tales comodidades
pero fuerzas inferiores y un Estado necesitado de tales comodidades pero sin ningn
derecho a ellas: el enigma no se centraba en la distribucin desigual del poder, sino
en la distribucin de unos poderes inconmensurables.
La tercera cuestin que produca especial incertidumbre afectaba al propio
Estado. En la mayor parte del mundo -aunque no en todo l- el stado se haba con-
vertido en ingrediente principal de la estructura internacional. Era un artilugio euro-
peo y los imperios europeos haban impedido que tomara cuerpo en otras partes del
mundo hasta que la retirada de estos imperios de Asia y frica permiti a otros pue-
blos copiar el modelo europeo. Poco despus de mediados de siglo los Estados fueron
aumentando en nmero. Sin embargo, los nuevos Estados se apropiaron de los atri-
butos menores propios de un Estado -himno nacional, bancos centrales- sin la sufi-
ciente conciencia de las debilidades que siempre haban acosado a los Estados vete-
ranos: la diversidad tnica en lo que engaosamente se haba dado en llamar nacio-
nes-Estado, las insuficiencias econmicas, la debilidad militar, la fragilidad institu-
cional. Al mismo tiempo los Estados veteranos que disfrutaban de los beneficios
caractersticos de un Estado --definicin geogrfica y legal, lealtad, gobierno estable,
disposiciones sociales- estaban dudando acerca de la conveniencia de su condicin
y experimentado con acuerdos supraestatales (la Comunidad Europea, el ASEAN,
una pltora de asociaciones econmicas desde zonas de libre comercio a uniones
econmicas). En el ltimo cuarto de siglo casi la totalidad de la poblacin mundial
viva en Estados, pero la mayora de estos Estados perteneca a una u otra organiza-
cin internacional, empezando por la ONU, en la que sobre todo los Estados nuevos
colocaron a sus representantes diplomticos ms veteranos. Estas organizaciones
internacionales eran controladas por los Estados a travs de sus cuerpos ejecutivos
-el Consejo de Seguridad de la ONU, el Consejo de Ministros de la CE, etc.- cuyo
dominio y contribuciones financieras apenas disimulados reflejaban que la primaca
del Estado segua vigente. Tampoco fueron escasas las derrotas de la nacin-Estado,
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como lo demuestran los ejemplos de la Europa del Este, Somalia, Liberia y Ruanda,
Sri Lanka y Burma, y otros tantos. Estos atroces encuentros no eran nuevos, pero sus
instrumentos y la publicidad mundial que se hizo de ellos, tanto en televisin como
en la prensa, s lo eran. Incluso en Europa, el continente en el que nacieror:i y madu-
raron, muchos Estados defraudaron a lo largo del siglo a sus cuidadanos con guerras
y otras sublevaciones.
En trminos generales, el resultado ha sido un descontento creciente con el
Estado, pero sin llegar a destronarlo. Los asuntos internacionales siguen siendo en su
mayora asuntos de Estados en un contexto internacional: los Estados siguen siendo
la esencia, internacional es el aadido adjetival. La comunidad internacional, un
concepto que los polticos manejan con demasiada facilidad, no existe .. La ONU es
sencillamente la primera organizacin mundial de la historia, dado que las organiza-
ciones anteriores, desde el Concierto de Europa posnapolenico hasta la Liga de
Naciones, eran cuerpos regionales con un nmero limitado de miembros, una autori-
dad limitada, unos objetivos limitados y ningn poder. Su campo de accin antes de
1945 se desarroll en Europa para luego circunscribirse a Europa y Amrica Latina, y
poco ms: un viaje de Viena a Ginebra. Se trataba de experimentos colectivos cen-
trados en la gestin de conflictos de Estado a travs de la diplomacia, el arbitraje Y la
elaboracin del derecho internacional. La ONU empez como una organizacin simi-
lar. Poco despus de su inauguracin se transform por el surgimiento de docenas de
nuevos Estados soberanos en todo el mundo; si acaso, tuvo algo ms de poder que su
predecesor, pero una heterogeneidad cultural considerablemente mayor. Esta diversi-
dad cultural fue el principal obstculo para concederle mayor poder o fuerza auto-
motora. La cultura que deseaba difundir era pacfica, cooperativa, racional, legalista
y, aunque rara vez se llegara a admitir, estaba hasta cierto punto basada en la tradi-
cin y la comprensin europea de estos trminos.
Por contraste desde 1945 la historia del mundo, incluyendo Europa, demuestra
que el mundo es' un mosaico. de culturas guerreras rampantes. ?in embargo,. de toda
esta confusin surge un experimento europeo llamativamente diferente.
Independientemente de dnde uno site las fronteras, la Unin Europea es regional
y no global. Abarca una zona que en trminos mundiales es
pequea y posee una homogeneidad cultural apreciable (aunque esa
se vea atenuada por la amplitud de la Unin de oeste a este). Parece ser ms activa y
efectiva en asuntos europeos que la ONU y mediante el Tratado de Maastricht sus
miembros han sacado a colacin la posibilidad de darle a la Unin algn tipo de
poder militar. J. B. S. Haldane una vez escribi un ensayo acerca de La i'mpottancia
de tener el tamao adecuado (Importance of Being the Right Size). Lo que es aplicable
en biologa podra tal vez aplicarse a los asuntos internacionales. Desde la perspecti-
va moderna, el Imperio Romano fue bastante pequeo, aproximadamente el tamao
que alcanzar la Unin Europea.
El mundo de despus de la guerra fra era ms que un mundo exento de una gue-
rra fra. Cito tres ejemplos. La desintegracin de la Unin Sovitica arrojaba dudas
acerca de las aptitudes de un Estado ruso, con mucho el ms poderoso de los Estados
sucesores de la Unin Sovitica; pero Rusia era un rompecabezas menos inmediato
que China, el Estado imperial ms antiguo y extenso de la hisotria mundial. Llevada
ms de una vez al borde del desmembramiento en los siglos XIX y XX, la enorme expan-
sin y poblacin de China, su renovada coherencia y su aparente confianza en s
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misma, anunciaban un papel asertivo y amenazante en asuntos internacionales.
Aunque pareca que Estados Unidos y Japn haban heredado el mundo, China abar
caba una parte mucho mayor.
En segundo lugar, el mundo de despus de la guerra fra era un mundo en el que
todava existan armas nucleares. Las superpotencias de la guerra fra haban nego
ciado el alcance del armamento nuclear y las.superpotencias de despus de la guerra
fra parecan menos propensas a llevar sus relaciones en trminos nucleares: de hecho,
Japn todava no dispona de armas nucleares. Pero estas armas, o la capacidad de
producirlas o adquirirlas, ya no estaban limitadas a las superpotencias. Hubo seales
de circunspeccin en Amrica Latina: una desconfianza mutua entre Brasil y
Argentina, ambos capaces de construir por lo menos un dispositivo nuclear. Sin
embargo, en Oriente Medio y Asia del Sur, donde esta capacidad ya exista y estaba
extendindose, los recelos no llamaban la atencin, La proliferacin nuclear ya no era
una amenaza, sino un hecho, y la amenza de lo que dio en llamarse un conflicto
nudear regional era ms alarmante porque este concepto resultaba contradictorio:
una posible guerra nuclear librada en cualquier parte del mundo no slo implica a las
posibles fuerzas beligerantes. Sin embargo, ninguna organizacin regional interna-
cional, ni una ONU debilitada por la guerra fra, estaba11 suficientemente equipadas
para mediar en conflictos que conllevaran una amenaza nuclear inherente o para
gobernarlos ante una amenaza inminente. El mundo no era necesariamente ms segu-
ro porque hubiese cesado la guerra fra.
Ni tampoco ms prspero, y as llegamos al tercer punto. El mundo era interna-
cional sobre todo desde el punto de vista econmico -por los beneficios recprocos
del comercio, por el valor de la inversin transnacional, tanto para el receptor
como para el proveedor, por los rendimientos polticos de la creciente calidad de
vida y mtodo, por la reaccin universal frente a la pobreza generalizada- pero se
encontraba en estadio incipiente en cuanto a la marcha de las relaciones econmi-
cas entre Estados y entre corporaciones de diferentes Estados .o culturas. El poder
econmico en recursos naturales y habilidades adquiridas estaba distribuido de un
modo muy desigual; las normas econmicas bsicas y la naturaleza de la competi-
cin variaban de un lugar a otro; los instrumentos como el Banco Mundial, el IMF,
y el WTO {sucesor del GATI), no slo soportaron las limitaciones propias de los
organismos internacionales controlados por una diversidad de gobiernos naciona-
les, sino tambin los desacuerdos sobre la teora, las estrategias y las prioridades
macroeconmicas.
Para concluir, repito una advertencia y aado otra. Vuelvo a pedir a los lectores
;:o; que estn al acecho de cuestiones que, al ser demasiado especulativas para una obra
de este tipo, no figuran en ella: por ejemplo, el impacto de las armas nucleares que, al
socavar el fundamento de una declaracin de guerra ...:.al convertir la guerra en un sui-
cidio en la medida en que no logre ser un genocidio- est empujando a los Estados a
mantener entre s un intercambio que se encamina hacia la cooperacin y supera la
frontera de la agresin por medios distintos a la guerra. La segunda advertencia es
resistir a la tentacin de leer la historia actual como un fascculo de la historia futu-
ra o como invitacin a vislumbrar el futuro. Es ms importante reparar en la interde-
pendencia del presente y el pasado. Este libro apenas hace mencin de la historia
anterior a 1945 (ya slo por cuestiones de espacio), pero todo l est imbuido del
pasado y en algunas secciones (por ejemplo, Bosnia) de un pasado que es remoto pero
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a la vez est presente. La historia de los ltimos cincuenta aos es el producto del
pasado y de lo que la gente conoce o desconoce acerca de ella. Este libro pretende ser
una ayuda para comprender cosas que han estado sucediendo durante muchsimo
tiempo. Con todas sus limitaciones necesarias y sus imperfecciones innecesarias, es un
intento de escribir historia.
11
Peter Calvocoressi
Enero 1996
Primera Parte
PODER MUNDIAL
y
ORDEN MUNDIAL
f.
' il::o;

1
Las superpotencias
LA GUERRA FRIA: LOS PRIMEROS ESCENARIOS
La guerra fra entre las dos superpotencias de la posguerra no fue un episodio equipa
rabie a otras guerras que tienen comienzo y fin, vencedores y vencidos. El trmino gue-
rra fra,. se invent para describir un estado de cosas. El ingrediente principal de este esta-
do de cosas era la hostilidad y miedo mutuos de los protagonistas. Estas emociones estaban
enraizadas en sus numerosas diferencias histricas y polticas y se alimentaban de mitos
que en ocasiones convertan la hostilidad en odio. La guerra fra domin los asuntos mun-
diales durante ms de una generacin.
El presidente Franklin Roosevelt crea, o tal vez slo esperaba, poder persuadir a Joseph
Stalin para que no creara su propia esfera de influencia sobre Europa del Este, sino para que
cooperara con Estados Unidos en la creacin de un orden econmico global basado en el
libre comercio y beneficioso para todos los implicados, sobre todo para la Unin Soviti
ca. El Prstamo y Arriendo a la URSS durante la guerra haba sido el"primer paso; el
Plan Marshall, posterior a la guerra, fue una ltima esperanza un tanto absurda, puesto
que incluso despus de la muerte de Roosevelt, en abril de 1945, haba persons en Was-
hington inclinadas hacia una poltica que resucitara la Europa del Este sin llegar a una con
frontacin militar con la URSS. Pero la mayora de los americanos crean que la URSS se
haba consagrado a la conquista de Europa y del mundo entero, en beneficio propio y del
comunismo, y que era capaz de lograr, o por lo menos iniciar, una accin destructiva e ini
cua por medio de unas fuerzas armadas instigadas por la rebelin. Desde este punto de vis
ta y bajo la suposicin que la hostilidad sovitica era inextirpable, o por lo menos ms que
temporal, la nica respuesta posible para Estados Unidos era la de una confrontacin mili
tar en alianza con los europeos y otros pases. Ambas suposiciones eran absurdas. Al fina-
lizar la Segunda Guerra Mundial la URSS estaba incapacitada para seguir empleando sus
fuerzas militares y los partidos comunistas que quedaban fuera de su esfera inmediata eran
incapaces de lograr nada significativo. Aunque desconfiaran de la URSS y fueran contra
ros a su sistema y creencias, los poderes occidentales no tenan intencin de atacarla y
tampoco estaban dispuestos a desestabilizar el dominio sobre Europa central y oriental que-
haba quedado asegurado por su ejrcito durante el ltimo ao de la guerra. Ambas partes
se pertrecharon para ganar una guerra que ambos suponan iba a ser iniciada por la otra par-
te, pero para la que no tenan ni valor ni unos planes concretos.
La guerra fra se centr sobre todo en Alemania, donde la disputa sobre Berln en 1948-
1949 estuvo a punto de desembocar en un conflicto armado pero que termin con la victo-
ria del lado occidental sin llegar a un combate militar. Este experimento controlado de poder
estabiliz a Europa, que durante varias dcadas fue la zona ms estable del mundo, aunque las
hostilidades se trasladaron casi simultneamente a Asia, comenzando con el triunfo del
comunismo en China y la guerra en Corea. Estos acontecimientos a su vezz aceleraron el pro-
ceso de independencia y rearmamento de Alemania occidental dentro de una alianza euroa-
mericana y la sucesin de conflictos en Asia, siendo la guerra de Vietnam el ms devastador.
Los protagonistas jams e ~ e r o n entablar un combate directo pero s extender su influencia
y asegurarse ventajas territoriales en otros lugares del mundo adyacentes, fundamentalmente
en Oriente Medio y -tras su descolonizacin-frica. Ninguna de estas excursiones fue deci-
siva y durante aproximadamente medio siglo la nica expn;sin externa de la guerra fra no
fue el avance o retroceso tctico sino la acumulacin y sofisticacin de las vas por medio de
las cuales ambas partes intentaban intimidarse mutuamente: esto es, la carrera armaments-
tica. La creciente distensin de la guerra fra result del efecto' combinado del elevado coste
de los armamentos y de la gradual atenuacin de los mitos subyacentes a la guerra.
En el verano de 1945 se saba, tanto en Washington como en Mosc, que Japn esta-
ba dispuesto a reconocer su derrota y a abandonar la guerra que haba iniciado con el ata-
que a Pearl Harbar. En julio, los americanos hicieron explotar experimentalmente la pri-
mera arma nuclear de la historia de la humanidad y, en agosto, arrojaron dos bombas sobre
Hiroshima y Nagasaki. Japn se rindi inmediatamente, y esta confirmacin de la inmi-
nente victoria americana priv a los rusos de todo, excepto de una participacin simbli-
ca en los acuerdos posblicos del Extremo Oriente. La Segunda Guerra Mundial termin
con un acto que contena los dos elementos centrales de la guerra fra: la aparicin de las
armas nucleares y la rivalidad ruso-americana.
En el escenario europeo; este conflicto permaneci velado durante un corto perodo
de tiempo. Los rganos y los hbitos de colaboracin de tiempos de guerra no deban dese-
charse sino adaptarse a los problemas de la paz. La ofensiva rusa de la primavera de 1944
sent las bases de un dominio militar y una autoridad poltica de la URSS en Europa sin
igual desde que Alejandro l entrara a caballo en Pars en 1814 con el plan de llevar a cabo
un acuerdo entre los vencedores que pusiera orden en los asuntos europeos y los mantu-
viese en su sitio. La naturaleza del control que las grandes potencias de mediados del siglo xx
iban a ejercer era tema de debate: hasta qu punto estas potencias regiran colectiva-
mente el mundo entero, y hasta qu punto cada una dominara un sector? Rusos y brit-
nicos, con el remiso consentimiento del presidente Franklin D. Roosevelt (y la discon-
formidad de su secretario de Estado, Cordell Hull), discutieron los aspectos prcticos de
una inmediata divisin de _responsabilidades y, en octubre de 1944, en una conferencia
celebrada en Mosc a la que el presidente no pudo asistir a causa de la campaa electoral
estadounidense, estas disposiciones se expresaron en trminos numricos: el grado de
influencia rusa en Rumania fue calificado con 90, en Bulgaria y Hungra con 80; en
Yugoslavia, 50; en Grecia, 10. En la prctica, estas cifras llegaron a ser toscos ndices de
un control poltico; aunque expresadas como un trato, describan una situacin: 90 y 10
eran formas refinadas de decir 100 y O, y el diagnstico de los casos extremos, Rumania y
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Grecia, se confirm cuando los britnicos tomaron el control de Grecia sin protesta algu-
na por parte de los rusos, y la URSS instal un rgimen procomunista en Rumania con
slo una leve protesta britnica. Bulgaria y Hungra siguieron el mismo camino que
Rumania por razones militares. Yugoslavia cay en la esfera de influencia rusa. _Europa se
dividi en dos segmentos pertenecientes a los dos principales vencedores: EE.UU. y
URSS. Estas dos potencias continuaron hablando en tnninos de alianza durante un
tiempo, y estuvieron especficamente comprometidas a colaborar en el gobierno de los
territorios alemanes y austracos que haban conquistado junto con sus aliados.
La situacin de la URSS durante estos aos fue de gran debilidad. Par:i la URSS, la gue-
rra haba sido un enorme desastre econmico, acompaado de una prdida de vidas humanas
tan atroz que, probablemente, an no se haba revelado su verdadero alcance. El Estado ruso
era una potencia territorial que se haba expandido, generacin tras generacin, dentro de una
zona que ofreca una persistente amenaza alemana. En la fase sovitica de su historia, la pol
tica exterior de Rusia se caracteriz, adems, por una diplomacia que conduca al aislamien-
to y por ello, en 1941, al umbral de una derrota militar total. La URSS se haba salvado gra-
cias a sus extraordinarios recursos geogrficos y espirituales, y gracias a la guerra simultnea en
el oeste, en la que los alemanes ya estaban complicados antes de atacar a la URSS, y que se
agravara para ellos cuando, poco despus, Hitler declar, gratuitamente, la guerra a los Esta-
dos Unidos de Amrica. Para Stalin, de todas formas, la alianza antifascista de 1941-194 5 dif-
cilmente poda haber parecido algo ms que un matrimonio de conveniencia y de duracin
limitada; tampoco pareca otra cosa vista desde el extremo occidental, si no para la opinin
pblica, al menos para los gobiernos. Terminada la contienda, el objetivo de la alianza se
haba cumplido y poco haba en las mentalidades y tradiciones de los aliados que incitara a
pensar que pudiera convertirse en una entente: por el contrario, la historia diplomtica de
todos los contendientes hasta 1941, y sus respectivas actitudes de cara a los problemas de la
poltica, la sociedad y la economa internacionales, sugieren exactamente la idea opuesta.
La eliminacin, permanente o temporal, de la amenaza alemana coincidi con la
explosin de las primeras bombas nucleares americanas. Por primera vez en la historia del
mundo, un Estado haba llegado a ser ms poderoso que todos los dems estados juntos.
La URSS, no en menor medida que el ms insignificante de los pases, se hallaba a mer-
ced de los americanos, si es que stos estaban dispuestos a hacer en Mosc y Leningrado
lo que haban hecho en Hiroshima y Nagasaki. Haba multitud de razones para suponer
que esta disposicin no exista, pero ningn gobierno del Kremlin poda obrar con serie-
dad basndose en esa suposicin. El nico rumbo prudente que Stalin poda tomar en esta
situacin amargamente decepcionante era combinar el mximo fortalecimiento posible
de la URSS con una amable valoracin del cauto nivel de provocacin de Estados Uni-
dos, y subordinarlo todo, incluida la reconstruccin posblica, a la tarea de alcanzar a los
americanos en materia de tecnologa militar. Stalin posea un gran ejrcito, haba ocupa-
do grandes reas de Europa oriental y central, y tena aliados y servidores naturales en
comunistas de diversas partes del mundo.
En el interior, sus tareas eran inmensas, incluyendo la proteccin de la URSS contra
una repeticin de la catstrofe de 1941-1945, y la resurreccin del pas de la tragedia que
haba costado alrededor de 20 millones de vidas, la destruccin o el desplazamiento de
una gran parte de su industria, y la deformacin de su estructura industrial en detrimento
de todo lo que no fuera produccin blica, y la devastacin y despoblacin de la tierra cul-
tivada hasta el punto de que la produccin de alimentos haba quedado reducida casi a la
mitad. Para un hombre con el pasado y el temperamento de Stalin, las tareas de restitu-
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cin incluan la reafirmacin de las normas del partido y de la ortodoxia comunista, y la
reduccin, por tanto, de la prominencia del ejrcito y otras instituciones nacionales, y la
extirpacin de cualquier forma de pensamiento que se saliera de la lnea doctrinal pres-
crita. En materia de seguridad nacional, en los asuntos econmicos y en la vida espiritual,
el panorama era siniestro. Dentro del pas, los artistas e intelectuales estaban sujetos a una
reglamentacin, los mariscales victoriosos eran menospreciados y la clase de los oficiales
persistente aunque silenciosamente purgada, mientras que el primer plan quinquenal pos-
terior a la guerra prescriba arduas tareas para la industria pesada y ofreca escaso bienes-
tar a una poblacin agotada por la contienda.
De cara al exterior, Stalin dej claro que las zonas adquiridas en 1939-1940 para cum-
plir una funcin protectora no iban a ser devueltas {los tTes estados blticos, la mitad orien-
tal de Polonia a la que los rusos llamaban Ucrania Occidental, y Bielorrusia Occidental,
Besarabia y Bukovina del Norte, y el territorio arrebatado a Finlandia tras la guerra de-
inviemo); en otras partes de Europa oriental y central, todos los estados deban tener
gobiernos bien dispuestos hacia la URSS, una vaga frmula que pareca significar gobier-
nos' con los que se poda contar para que nunca volvieran a dar facilidades a un agresor ale-
mn, y que acabara significando, despus de 1947 aproximadamente, gobiernos decidida-
mente hostiles a Estados Unidos en la guerra fra. Tales gobiernos tenan que ser instalados
y mantenidos por todos los medios necesarios. En el momento de las conferencias que Sta-
lin, Roosevelt y Churchill celebraron durante la guerra, algunas zonas de la URSS estaban
todava ocupadas por fuerzas alemanas y, en el transcurso de la contienda y, ms tarde,
durante el tiempo en que perduraron sus secuelas psicolgicas (un perodo de duracin
imprecisa), Stalin estuvo, sin duda, obsesionado por su problema alemn. La guerra fra sus-
tituy, primero a los alemanes por los americanos, pero luego, tras el rearme de Alemania
occidental, combin las dos amenazas en una nueva amenaza americano-alemana. Esta
evolucin, a la que el propio Stalin contribuy con sus acciones en Europa oriental y cen-
tral, pudo, no obstante, constituir una decepcin para l si, como parece posible, haba
mantenido alguna vez una perspectiva muy diferente de las relaciones ruso-americanas.
Para Stalin, durante la guerra los americanos estaban personificados por el presidente
Franklin D. Roosevelt, que no ocult su deseo de llevarse bien con la URSS ni su des-
confianza hacia el imperialismo britnico y otros imperialismos occidentales. Por otra par-
te, Roosevelt deseaba una alianza con los rusos contra Japon, y no pareca en absoluto pro-
bable que hiciese lo que Stalin hubiera temido, es decir, mantener tropas en Europa
permanentemente y convertir a Estados Unidos en una potencia europea. Por el contra-
rio, Roosevelt no estaba demasiado interesado en la Europa de la posguerra, ni mostraba,
en absoluto, por ejemplo, el inters de Churchill acerca de lo que iba a ocurrir en Polo-
nia y Grecia. As como las relaciones ruso-britnicas estuvieron prximas a la ruptura a
causa de Polonia, esto no ocurri con las relaciones ruso-americanas; y Stalin, aunque sin
verdadero desinters ni falta de calculada diplomacia, evit serios desacuerdos con Roo-
sevelt sobre problemas de organizacin mundial (como el de la representacin de las rep-
blicas soviticas en la ONU) en los que Roosevelt estaba seriamente interesado. Partien-
do de la base de que los Estados Unidos se mantendran distantes de Europa y hasta cierto
punto amables con la URSS, Stalin estaba dispuesto a moderar su apoyo a los comunistas
europeos para no alarmar a Estados Unidos. No poda prever que entregando Grecia a los
britnicos estaba preparando el camino para la transferencia de la pennsula helnica a
Estados Unidos en un plazo de tres aos. El hecho de que no ayudase a los comunistas
griegos pudo deberse, principalmente, al clculo de que la ayuda no vala la pena, pero
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- - Frontera internacional sovitica hasta 1991
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Zona de agua
1.3. Los cuatro estados de Asia central y el Cucaso.
Stalin pudo tambin haber pensado que apoyarles alarmara e irritara a los americanos
que se agrupaban en tomo a Roosevelt. El lder sovitico continuaba con una lnea pol-
tica aplicada ya a Yugoslavia durante la guerra, cuando contuvo el deseo de los comunis-
tas yugoslavos de proyectar y realizar su revolucin social estando todava la guerra en cur
so, y les urgi para que cooperasen con otros partidos, incluso monrquicos. Asimismo,
persuadi a los comunistas italianos de que fueran menos antimonrquicos que el Partido
de Accin, no comunista; fue el lder comunista Palmiro Togliatti quien propuso, despus
de la cada de Mussolini, que el futuro de la monarqua italiana permaneciera en suspen-
so hasta que terminase la contienda. De todos modos, para entonces Roosevelt haba
muerto y cualquiera que hubiera podido ser la poltica de Stalin hacia Estados Unidos no
se poda seguir basando en sus relaciones con Roosevelt y en su estimacin de las inten
ciones de ste. Aunque Roosevelt hubiese sobrevivido, su poltica hubiera podido cam-
biar radicalmente -como cambi la de Truman- a raz de la explosin con xito de dos
bombas atmicas y de la evolucin de la poltica de Stalin en Europa.
Para Stalin, una vez enfrentado en agosto de 1945 a la evidencia de Hiroshima y Naga-
saki, el hecho ms destacado era que la URSS no posea una fuerza area estratgica y no
poda lanzar un ataque directo a Estados Unidos. Lo mejor que poda hacer Stalin era plan-
tear una amenaza a la Europa occidental que pudiera disuadir a los americanos de atacar a
la URSS. Los ejrcitos rusos no fueron desmovilizados ni retirados de las zonas que haban
ocupado en las ltimas campaas de la guerra, que incluan las capitales histricas de Buda-
pest, Praga, Viena y Berln. De este modo, Stalin cre un rea defensiva por delante del vul-
nerable ncleo de sus territorios y, al mismo tiempo, oblig a los exhaustos y trmulos euro-
22
peas y a sus protectores americanos a preguntarse si la rendicin alemana haba detenido,
realmente, el avance sovitico, o si ste podra continuar hasta que Pars, Miln y Burdeos
se sumaran al saco ruso. Pero no puede probarse que necesitara mantener un enorme ejr-
cito y reducir a vasallaje a la mayor parte de Europa central y oriental mientras el dinero y
los cerebros soviticos se encargaban de fabricar la bomba rusa. Stalin, para lograr la seguri
dad nacional acentu la hostilidad americana -a la que tena motivos para temer.
La paridad nuclear fue un objetivo casi ineludible para el Kremlin desde 1945, pero
haba en teora una alternativa que los americanos trataron de formular en el contexto de
una poltica prctica. Consista en sublimar o internacionalizar la energa atmica y apar-
tarla as de la poltica entre estados. Una de las primeras medidas de las Naciones Unidas
fue la creacin en 1946 de una Comisin de Energa Atmica. En la primera reunin de
esta comisin, Bemard M. Baruch present, en nombre de Estados Unidos, un plan para
crear una Autoridad de Desarrollo Atmico Internacional que tendra exclusivo control
y posesin de cualquier actividad nuclear potencialmente til para la guerra y tendra
tambin derecho a inspeccionar todas las dems actividades atmicas. Una vez que se
contase con un control internacional efectivo, Estados Unidos dejara de fabricar armas
nucleares y destruira las reservas existentes. Pero Estados Unidos no poda destruir sus
avanzados conocimientos tecnolgicos y conservara por tanto una enorme ventaja sobre
la URSS, cuya aceptacin del Plan Baruch supondra el retraso de sus propios avances en
fsica nuclear. Adems, a la URSS no le agradaba el plan porque significara la abolicin
en este campo del veto, que era el principal smbolo y garanta de la soberana nacional,
en contraste con el gobierno internacional. La URSS estaba menos dispuesta que nin
gn otro Estado a apoyar la supresin del veto. A. A. Gromiko propuso en lugar de ese
plan un tratado que prohibiese el uso de armas nucleares, la destrutcin de los depsitos
existentes y una comisin de control internacional subordinada al Consejo de Seguridad
(y, por lo tanto, sometida al veto}; se opuso a la creacin de una nlleva autoridad inter
nacional y slo estuvo dispuesto a permitir la inspeccin internacional de aquellas plan-
tas en las que se hubiese suspendida la produccin nuclear y cuando el gobier
no del pas en el que estuviesen situadas las hubiese ofrecido para la inspeccin. Estas
posiciones eran irreconciliables y, aunque el debate continu durante algn tiempo, la
Comisin de Energa Atmica de la ONU decidi finalmente en 1948 suspender indefi
nidamente sus sesiones. El rechazo ruso del Plan Baruch fue un nuevo factor que vino a
aadirse para persuadir a la administracin de Harry S. Truman -que haba ascendido a la
presidencia de Estados Unidos a la muerte de Roosevelt, en abril de 1945- de que la
URSS no era ya un aliado, sino un adversario.
La bomba atmica fue un arma militar que haba sido usada para llevar la guerra con
Japn a un final excepcional y era tambin un arma poltica que fue usada para poner tra-
bas al poder ruso. La guerra dio a Estados Unidos un gran poder en Europa con conside-
rables fuerzas militares y armas nucleares en este territorio.
Los artfices de la poltica americana tenan, tericamente, mayor libertad de eleccin
que sus colegas rusos. Dotados de una poderosa superioridad tcnica, que quiz considera-
ban que sera permanente, se encontraban en una posicin en la que podan atacar, ame-
nazar o simplemente esperar y ver qu pasaba. Atacar -iniciar una guerra preventiva- era
imposible en la prctica, porque de ningn modo eran capaces de asumir la voluntad de
hacerlo. Una guerra preventiva es una guerra emprendida por un pueblo que se siente
amenazado con el objeto de eliminar la amenaza, y los americanos no estaban ni se sen-
tan amenazados por los rusos. En estas circunstancias, una guerra preventiva de los ame
23
ricanos era un concepto intelectual abstracto. (Para los rusos era real pero tambin suici
da.) Por consiguiente, los americanos adoptaron una poltica que combinaba las amena
zas con el esperar y ver.
Todas las armas tienen implicaciones polticas, y cuanto mayor es el arma, mayores son
las implicaciones. Un arma que es demasiado temible para ser utilizada tiene las mximas
implicaciones, puesto que sus poseedores querrn hacer uso poltico de ella para compen
sar las anmalas limitaciones de su utilidad militar. La postura de Truman fue automti
camente diferente de la de Roosevelt tan pronto como Hiroshima hubo sido destruida. La
cuestin no era si iba a hacer uso poltico de la nueva arma, sino para qu fin poltico la
utilizara. La relacin entre Estados Unidos y la URSS se haba alterado: cmo deba ser
explotada esta alteracin? El contexto en el que esta cuestin apareci por primera vez no
fue asitico sino europeo, porque era en Europa donde estaban surgiendo los principales
asuntos polticos. A Estados Unidos, al contrario que a la URSS y Gran Bretaa, no le
gustaba la idea de las esferas de influencia. Tampoco le gustaba la perspectiva de un con-
trol exclusivo de los rusos sobre media Europa y crea que stos estaban dando pasos en
esa direccin, contraviniendo as los compromisos de instalar gobiernos democrticos en
los pases liberados del dominio alemn. Como los propsitos rusos eran inciertos -Stalin
pareci contentarse, al principio, con la instalacin de gobiernos de coalicin en estos
pases y con la interpretacin de que democracia significaba cualquier cosa que excluyera
a los fascistas {un trmino moderadamente ambiguo en las circunstancias reinantes}-
Estados Unidos quera ejercer presin sobre Mosc en dos direcciones: para lograr que las
coaliciones fueran ms democrticas en el sentido de que fueran proporcionalmente
representativas de la voluntad popular, y para que se concediese a los representantes ame
ricanos y britnicos en las Comisiones de Control de los pases liberados algo ms de auto
ridad en relacin con sus colegas rusos. Y, en la presin que se ejercera para conseguir
estos objetivos, jugara un importante papel la bomba nuclear, que era de suponer que
hara que los lderes rusos se lo pensaran dos veces antes de adoptar la poltica contraria.
Del lado americano, ese factor intangible pero sin embargo real llamado clima de opi
nin estaba cambiando en esta coyuntura por otras razones, aparte del crecimiento del
potencial nuclear. Hombres nuevos impartan nuevas ideas y nuevas formas de manejar
los problemas existentes. Truman era un hombre mtiy distinto de Roosevelt y consciente
de las diferencias: un americano de cierta eminencia, pero en modo alguno una figura de
relieve mundial; un hombre respetado por cualidades como la sencillez o la franqueza, ms
que por su astucia; un hombre en el que el coraje tendra que ocupar el lugar de la fmura
Y la sutileza polticas; un hombre tpicamente americano en su adhesin a unos pocos
principios e ideologas bsicos, all donde el menos tpico Roosevelt haba preferido, gene
ralmente, la forma de pensar del pragmtico. 1ruman, como ltimo recurso, llevaba a cabo
su poltica siguiendo preceptos y no improvisando, y mientras que a Roosevelt le haba
preocupado el problema de las relaciones entre dos grandes potencias, Truman estaba ms
influido por el conflicto entre el comunismo y una entidad an ms vaga llamada antico-
munismo. Adems, en la medida en que estas generalizaciones son disculpables, Truman
era el americano ms representativo de finales de los cuarenta, y se inclinaba a conside
rar el encuentro de americanos y rusos en medio de Europa como una confrontacin de
sistemas y civilizaciones ms que de Estados. Informes sobre la indisciplina y las barbari
dades cometidas por tropas rusas, frecuentemente descritas en este contexto como asiti
cas o mongoloides, incrementaron esta propensin. (Tambin los europeos, si tenan que
elegir entre una hueste de violadores y una hueste de seductores, no slo preferan a la
ltima, sino que a la primera la teman como a algo extrao y espantoso.)
Estados Unidos tena razones para creer que las repercusiones de Hiroshima en Euro
pano pasaban inadvertidas para los rusos. En octubre y noviembre de 1945 se celebraron
elecciones sin coaccin en Hungra que dieron a los comunistas slo una pequea parti
cipacin en el gobierno de la capital y del Estado. Las elecciones en Bulgaria fueron apla-
zadas ante la insistencia americana y contra los deseos de los rusos. En Rumania, Estados
Unidos se aline con los anticomunistas y el rey en contra del primer ministro, Pettu Groza,
al que los rusos haban instalado cuando entraron en el pas en 1944.
Pero la zona de pruebas decisiva fue Polonia, donde un gobierno de coalicin, presi
dido por un primer ministro socialista, se mantuvo hasta 1947, pero se fue transformando
gradualmente en el transcurso de ese ao y del siguiente, aos que asistieron al predomi
nio del viento del este sobre el del oeste en Europa central y oriental, al fracaso del inten
to americano de oponerse a la particin de Europa en dos esferas de influencia, y a la for-
malizacin de la guerra fra.
En estos aos, la poltica americana cambi de direccin, abandonando el intento de
desarrollar al mximo su influencia a lo largo de Europa en favor del objetivo menor de
hacer entender a la URSS que quedaban prohibidos nuevos avances territoriales en Euro-
pa. Esta prohibicin iba a ser impuesta e institucionalizada por una serie de acuerdos pol
ticos abiertos, y apoyada por disposiciones militares. El abrumador poder de Estados Uni
dos sera utilizado para obstruir pero no para destruir. Si la URSS ofreca una amenaza
material, sera contenida por barreras fsicas; si ofreca una amenaza ideolgica, sera con
trarrestada con el ejemplo democrtico, con dinero y con las semillas de la decadencia que
los occidentales perciban en el sistema comunista {al igual que los marxistas en el capi
talismo). La poltica americana era tambin constructiva y reconstructiva. La Agencia
para el Auxilio y la Reconstruccin de la ONU {UNRRA) estaba financiada, principal-
mente, con dinero americano; la ayuda, que fue enorme, se destin, especialmente, a la
URSS y Yugoslavia. En marzo de 1947, Estados Unidos asumi el papel, tradicionalmen
te desempeado por Gran Bretaa y que ahora resultaba demasiado costoso, de mantener
a los rusos alejados del Mediterrneo oriental: Truman coloc a Grecia y Turqua bajo la
proteccin americana y prometi ayuda material a los estados amenazados por el comu
nismo. Tres meses despus, Estados Unidos inaugur el Plan Marshall para impedir el
colapso econmico de Europa, que se tema que pudiera dejar al continente entero
desamparado ante el podero ruso y los seuelos del comunismo. La oferta de ayuda eco
nmica estadounidense se hizo a toqa Europa incluida la URSS, pero Mosc la rechaz
para ella y sus satlites. Por segunda vez -el Plan Baruch fue la primera- los rusos recha
zaban una generosa propuesta de Washington en lugar de aceptar una colaboracin que
hubiera permitido a los americanos y a otros moverse libremente por la URSS y observar
su verdadera situacin. La evolucin por separado de Europa occidental por un lado y
Europa oriental por otro se vio as afirmada y la iniciativa est.adounidense de reconstruir
la primera acab con las esperanzas rusas {si es que haban existido) de obtener victorias
en Occidente.
De este modo haba quedado trazada una lnea de separacin. El golpe de Estado que
sustituy el gobierno de coalicin por otro comunista en Praga al ao siguiente la hizo ms
rgida. El pesimismo y el miedo cundieron en la poltica europea. Aunque no haba lucha,
excepto una de carcter local, espordico y no reconocido, todo el mundo coincida en
describir la situacin como una guerra. Entonces, en Alemania, donde las grandes poten
25
cias se haban estrechado las manos en 1945 y haban establecido una administracin
conjunta, la lucha por la nica importante porcin de Europa no incluida en ninguno de
los dos campos condujo a un desafo y a una rplica a ese desafo que parecieron destina
dos a originar un enfrentamiento armado.
Al final de la guerra, Estados Unidos, la URSS y Gran Bretaa estaban aparentemen-
te de acuerdo en dos propuestas fundamentales sobre Alemania, ninguna de las cuales
lograron mantener. La primera de ellas era que Alemania deba ser sometida a coaccin, y
la segunda que deba permanecer unida en una sola entidad estatal. En una dcada, Ale
mania qued dividida en dos estados separados, cada uno de los cuales -particularmente el
occidental- jugara un papel cada vez ms efectivo en la poltica internacional. Entre las
razones de este resultado estaba la incapacidad de los vencedores para ponerse de acuerdo
sobre otros aspectos del problema alemn, la importancia intrnseca de Alemania en s
misma y una serie de circunstancias externas, de entre las cuales la guerra de Corea era la
ms importante. De este modo, Alemania quedaba dividida, al igual que Europa en su con-
junt<,:>, como consecuencia de la rivalidad ruso-americana en las salas de conferencias y en
el suelo de Europa y otros lugares. La bipolaridad de las de las potencias posbli-
cas conduca inevitablemente a la delineacin y la demarcacin, e incluso, en un clebre
episodio posterior, a la construccin de un muro, una reminiscencia tctica de mecanismos
tan antiguos como el intento de cortar el Cuerno de Oro a los barcos o el istmo de Corin-
to a los ejrcitos.
A Los principales vencedores estuvieron inicialmente de acuerdo en que Alemania
deba ser desarmada y desnazificada, dividida administrativamente en zonas de ocupacin
pero econmicamente tratada como una sola unidad que respondera al pago de sus
importaciones de bienes necesarios con la produccin que se le permitiese. El desmem-
bramiento, que haba sido discutido y pudo haber seguido presente en algunas mentes
francesas, fue tcitamente abandonado sin ser oficialmente rechazado, y las amputaciones
territoriales que sufri Alemania fueron la prdida de Prusia oriental en favor de la URSS
y la prdida, asimismo, de todos los dems territorios ms all de los ros Oder y Neisse
Occidental, que quedaron bajo administracin polaca; la delimitacin final del Estado
alemn quedaba pendiente de una conferencia de paz que nunca tuvo lugar. Churchill se
neg a aceptar la designacin del Neisse Occidental -en oposicin al Neisse Oriental-
como el lmite occidental de la esfera de Polonia (el Neisse Occidental fluye en direccin
al norte hasta unirse al Oder en un punto en que la corriente ascendente del Oder gira
bruscamente hacia el este), pero se sinti incapaz de persistir en una actitud aparente-
mente antipolaca. La decisin de Postdam sobre las fronteras de Alemania, aunque expre-
sada en trminos provisionales, era en realidad una victoria para los rusos. Alemania per-
di cerca de una cuarta parte de sus territorios anteriores a 1938.
A Los vencedores se encontraban divididos en sus puntos de vista sobre cul sera la pol-
tica econmica de la ocupacin y la futura estructura del Estado alemn. Los principios
generales de unidad econmica y de equilibrio entre importaciones y produccin, apro
hados en Postdam, se vieron obstaculizados por el problema de las indemnizaciones, que
haba sido discutido de forma poco concluyente en Yalta y dejado de lado ms tarde en
Postdam. Se acord en Yalta que la suma de 20.000 millones de dlares se tomara como
base para posteriores discusiones, exigiendo la URSS la mitad de dicha suma para s mis-
ma y para Polonia. En Postdam, la URSS, cuya necesidad de indemnizaciones en especie
o en metlico era apremiante, logr un acuerdo que le permita realizar apropiaciones en
su zona de ocupacin para satisfacer las demandas de indemnizacin rusas y polacas, pero
26
no qued establecido el alcance de dichas demandas. Los aliados occidentales tenan
igualmente derecho a desmantelar y trasladar bienes de sus zonas para satisfacer sus
demandas y las de los restantes aliados. Este acuerdo estaba destinado a convertir en un
absurdo el principio de la unidad econmica, puesto que las diversas zonas eran econ
micamente diferentes tanto con respecto a artculos manufacturados como a la produc
cin agrcola. Tambin haca absurdo el principio de pagar las importaciones con la pro
duccin en curso admitida, desde el momento en que permita a los ocupantes destruir las
fuentes de produccin. Alemania poda ser saqueada y exprimida hasta cierto punto, pero
no por mucho tiempo. Los aliados occidentales comprobaron pronto que el desmantela
miento les obligaba a proveer a sus zonas de bienes importados que tenan que ser paga
dos por sus propios contribuyentes, ya que la produccin alemana era incapaz de pagar la
factura. Adems, los desmantelamientos y traslados que los rusos realizaban a gran escala,
junto con la grave penuria y caresta dentro de la propia URSS, recaer los
ocupantes occidentales la carga adicional de suplir a la zona rusa con alimentos y bienes
esenciales. Aunque los americanos podran haber estado dispuestos a ayudar directamen
te a los rusos con medios y material para la reconstruccin, estaban resentidos del modo
indirecto en que los rusos se servan de material alemn, a costa finalmente de los ameri-
canos, mientras los rusos, por su parte, estaban contentos de tomar de Alemania lo que su
amor propio les impeda aceptar de los americanos.
A Este conflicto vino acompaado de desacuerdos sobre la estructura poltica de Ale-
mania y, posteriormente, sobre sus vinculaciones polticas. Los britnicos estaban prag-
mticamente predispuestos a favor de una estructura unitaria ms que federal, por razones
econmicas ms que polticas. La principal preocupacin rusa era estratgica: mantener
su posicin en Alemania oriental. Esto constitua el mnimo esencial e irrenunciable al
que consiguientemente se aferraron los rusos firme y
tura en noviembre de 1945, cuando tuvo lugar el primer acontec1m1ento polmco s1gn1ft-
cativo en la renaciente Europa de la posguerra: las elecciones en Austria, en las que los
comunistas sufrieron una derrota decisiva. Si adems de mantenerse firme en Alemania
oriental el podero ruso poda extenderse a Alemania entera, mucho mejor; pero la con-
secucin de esta meta ms amplia debi parecer bastante dudosa y problemtica una vez
transcurridos los primeros y caticos meses de paz. De todos modos, mientras se mantuvo
la posibilidad, los rusos apoyaron un gobierno central fuerte para Alemania, con la espe-
ranza de que cayera en manos del Partido de Unidad Socialista (SED), un intento de crear
un partido de izquierdas bajo control comunista e impedir el funcionamiento de otro par
tido socialista diferente. Slo abandonaron esta secreta poltica cuando se hizo evidente
que una Alemania unida no sera ms comunista en los aos cuarenta de lo que lo haba
sido despus de 1918. Por consiguiente, pasaron a apoyar no una solucin federal para
Alemania en su conjunto, sino una poltica de divisin del pas en dos Alemanias.
4 Los partidarios de la federacin, entendiendo por ello una federacin con un gobierno
central dbil, eran los franceses. Incapaces ellos mismos de imponer control alguno sobre
Alemania y poco convencidos de la capacidad de sus aliados para hacerlo por mucho tiem-
po, los franceses queran un Estado alemn dbil, desarmado e incapacitado por la
tacin poltica interna. Tambin queran carbn para sus propios planes de reconstruccton Y
para el Sarre. La modificacin de su poltica se produjo por etapas: primero, Bidault,
siendo ministro de Asuntos Exteriores, hubo de reconocer, a su pesar, la hostilidad entre la
URSS y los aliados occidentales, y a continuacin alino a Francia del lado de los ltimos Y
acept el establecimiento de un nuevo Estado alemn occidental que inclua la zona france-
27
sa; despus, Robert Schuman procur, en un contexto europeo ms amplio, ganarse la amis-
tad alemana en vez de asegurarse contra su hostilidad, y Ren Pleven, en el mismo contex
to, acept el ream1e de Alemania; finalmente, De Gaulle, desarrollando la poltica de Schu-
man de llevar a cabo la reconciliacin sin contar con el marco europeo, concluy con
Konrad Adenauer, antiguo colega de Schuman, una alianza bilateral franco-alemana.
A, En los tres aos siguientes a la conferencia de Postdam, los ocupantes, sin haber logra
do realizar una poltica alemana coherente, pasaron de la nocin de Alemania como pas
que haba que reprimir a la nocin de Alemania como pas que haba que conseguir, de una
postura de eminente colaboracin a otra eminentemente competitiva. Ninguna de las dos
conferencias de ministros de Asuntos Exteriores celebradas en 1947-en Mosc en marzo y
en Londres en noviembre-consiguieron elaborar el tratado de paz que se supona que deba
salir de ellas. El mismo ao, que fue tambin el ao de la Doctrina Truman y del Plan Mars-
hall, las zonas americana y britnica se fundieron en una sola (en enero) y fueron dotadas
de un consejo econmico compuesto por cincuenta y cuatro miembros (en mayo). Al ao
siguiente, americanos y britnicos iniciaron resueltamente un movimiento tendente a la
conversin de su zona conjunta en una democracia parlamentaria solvente y autnoma. Se
duplic el nmero de miembros del consejo econmico y se le dot de una segunda cma-
ra se llev a cabo un plan para la internacionalizacin del Rhr con objeto de contestar a
los temores de aquellos a los que les resultaba difcil digerir la reaparicin de un Estado ale-
mn soberano; en junio, los americanos y los britnicos devaluaron el marco en sus zonas,
una refonna muy discutida y necesaria que los rusos obstaculizaron apelando al principio
de la unidad econmica; en septiembre se reuni en Bonn una asamblea constituyente.
Este proceso se complet en abril de 1949 cuando la zona francesa se uni con la anglo-
americana. Pero mientras tanto los rusos decidieron lanzar un desafo al conjwlto de la
poltica occidental orientada al desarrollo por separado de un Estado alemn occidental.
Eligieron para ello Berln, donde su posicin era especial y fuerte.
A Berln habia sido excluida del sistema zonal y colocada bajo una autoridad aliada con-
junta diferente, la Kommandatura. Para fines prcticos, la ciudad estaba dividida en cua-
tro sectores, pero estos sectores no tenan la autonoma administrativa de las zonas. La
posicin rusa en Berln era distinta por dos razones. Fueron los rusos los que entraron pri-
mero en la ciudad, ocupndola unos das antes de la derrota alemana y emprendiendo las
tareas de limpieza de los escombros, organizacin del racionamiento, instalacin de nue-
vas autoridades y establecimiento de una fuerza policial antes de la llegada de las unida-
des americanas o britnicas; y por otro lado, el trazado de los limites de las zonas conver-
ta a Berln en un enclave dentro de la zona rusa, al que 260 kilmetros separaban del
punto ms cercano bajo control britnico. Posteriormente se discuti mucho sobre la fal-
ta de previsin y sentido poltico de los aliados occidentales al dejar que los rusos llega
sen primero a Berln y al aceptar el prctico aislamiento de la ciudad sin asegurarse siquie-
ra derechos clara y formalmente definidos de acceder a ella. Aunque hay que tener en
cuenta el carcter y las exigencias de la colaboracin durante la guerra (que tuvo que ser
protegida hasta el final casi a cualquier precio), no cabe duda de que los americanos y los
britnicos hubieran llevado las negociaciones por un derrotero diferente si se hubieran
dado cuenta de que, en realidad, estaban entregando Berln a los rusos, sujetos slo al
derecho de ser encerrados en su interior.
A Berln era el punto central de una tentativa sovitica de hacerse con el control de Ale-
mania, la cual, despus de comenzar con una expedicin favorable, pronto empez a
encontrar problemas. Los socialistas se negarnn a una fusin con los comunistas en un
partido nico y promovieron, en cambio, una coalicin antirrusa que, en las elecciones de
octubre de 1946, frustr el proyecto sovitico de poner la administracin de la ciudad en
manos comunistas. En 194 7, Ernest Reuter, un socialista ex comunista, fue elegido alcal-
de en una lucha simblica en la que todos los ocupantes que no eran rusos estaban clara,
aunque an discretamente, alineados con Reuter contra los rusos y los comunistas. La vida
poltica independiente de la ciudad haba cobrado un nuevo impulso, antes de que los
rusos pudieran imponer un sustituto que lo ahogara, de fonna que, mientras la posicin
estratgica rusa continuaba siendo fuerte, su posicin poltica no haba crecido propor-
cionalmente, y los ocupantes occidentales se sentan en deuda con los berlneses por las
actividades antisoviticas que los habitantes de esta ciudad haban llevado a cabo. A cam-
bio de esta ayuda no convenida, los ocupantes occidentales sintieron ms tarde que ten-
an el compromiso de mantener la independencia de Berln con respecto a la zona rusa y
con respecto al Estado que luego sucedera a dicha zona: Alemania oriental o la Repbli-
ca Democrtica Alemana.
~ Los pasos dados por los ocupantes occidentales en 1947-1948 para establecer un Esta
do alemn occidental suponan una amenaza para la ambicin sovitica de quedarse con
Alemania entera y convertirla en un Estado comunista. Tambin presagiaban el renaci-
miento de una potencia alemana independiente en la poltica mundial, armada y hostil a
la URSS. Los rusos decidieron hacer de estos acontecimientos un asunto prioritario y
recurrir a la fuerza para deternerlos. Cortaron las carreteras y las vas frreas y martimas
por las que los ocupantes occidentales se comunicaban con Berln, as como los suminis-
tros de alimentos, electricidad, gas y otros productos necesarios que se enviaban con regu-
laridad a los sectores occidentales desde el este. El derecho legal a la utilizacin ininte-
rrumpida de las vas de comunicacin era vago, y adems careca de importancia
tratndose, como de hecho se trataba, de una clara prueba de fuerza. Los ocupantes occi-
dentales, tras considerar y rechazar la posibilidad de hacer valer sus derechos enviando un
convoy armado que se abriera paso a lo largo de la carretera desde la zona britnica hasta
los lmites de la ciudad, decidieron en su lugar traspasar el cerco ruso por el aire, colo-
cando as a los rusos en la situacin de tener que disparar primero. Tambin replicaron
imponiendo ellos, a su vez, un bloqueo sobre la zona rusa, y los americanos desplazaron
parte de sus bombarderos de largo alcance a aerdromos de Inglaterra. Entre julio de 1948
y mayo de 1949 las fuerzas areas americanas y britnicas transportaron ms de un milln
y medio de toneladas de alimentos, combustible y otros bienes a Berln (la mayor carga
en un solo da sobrepas las 12.000 toneladas), asegurando as las necesidades de toda la
poblacin civil de los sec"tores bloqueados, al igual que las de sus guardianes occidentales.
Esta hazaa doblemente extraordinaria -tixtraordinaria por lo que se logr y extraordina-
ria por haberlo logrado sin que condujera a un abierta hostilidad- supuso una derrota
para los rusos, que abandonaron el bloqueo despus de 318 das a cambio de la promesa
de w1a nueva conferencia sobre Alemania que se celebr en Pars pero no consigui nada.
A La victoria occidental en Berln fue seguida por la transformacin de la zona oeste de
Alemania en un Estado soberano y un miembro armado de la alianza euro-americana con-
tra la URSS. Despus de las elecciones del mes de agosto, naca la Repblica Federal de
Alemania el 20 de septiembre, con capital en Bonn y Konrad Adenauer como canciller.
De ese modo, unindose al bloque occidental, Adenauer acceda a aplazar la reunificacin
alemana. Un estatuto de ocupacin y una serie de acuerdos (los acuerdos de Petersburgo)
definieron las relaciones entre el nuevo Estado y las potencias occidentales e impusieron
ciertas restricciones sobre su soberana, pero estas disposiciones detalladas carecan de
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importancia comparadas con el hecho extraordinario de que la mayor parte de Alemania
haba sido apartada del control conjunto de sus conquistadores y ligada a una nueva alian-
za occidental anticomunista. Exactamente un ao despus de la creacin de la Repblica
Federal, su rearme se convirti en una cuestin candente: como resultado de la guerra de
Corea en junio de 1950, los americanos se convencieron a s mismos y, con mayor difi-
cultad, a sus aliados britnicos y franceses y a Adenauer (que inicialmente estaba en con-
tra) de que la Repblica Federal deba contribuir al armamento de Occidente. La alianza
occidental, que fue creada para hacer la guerra fra, comenz su existencia el 4 de abril de
1949, durante el bloqueo de Berln. Dos aos antes, semejante alianza hubiera parecido
imposible a la mayora de los europeos y americanos a causa de la fuerza de los partidos
comunistas de Francia e Italia, pero durante 194 7 los comunistas fueron excluidos del
gobierno de estos dos pases y qued probada la falsedad de la creencia de que no era posi-
ble gobernarlos sin participacin comunista. El Tratado del Atlntico Norte era una aso-
ciacin de doce estados que declaraban que un ataque armado sobre uno de ellos en Europa
o Norteamrica sera considerado como un ataque sobre todos ellos, y que cada uno ira
en tal caso en ayuda del aliado atacado tomando cualqui_er medida que se juzgase necesa-
ria, incluido el uso de la fuerza. El rea que cubra el tratado qued definida como los terri-
torios de cualquiera de los signatarios en Europa o Norteamrica, Argelia y las islas, as
como los buques o aviones de cualquiera de los signatarios en el Atlntico al norte del
Trpico de Cncer; el tratado tambin entrara en funcionamiento en caso de ataque a las
fuerzas de ocupacin de alguno de los signatarios en Europa. Grecia y Turqua se unieron
a la alianza en 1952 y la Repblica Federal de Alemania en 1955. La creacin de la
OTAN era una afirmacin de la disolucin de la alianza de los tiempos de guerra. Era un
gesto defensivo de las principales potencias occidentales basado en el temor a una agre-
sin rusa, en la repulsa hacia el hecho y la naturaleza de la dominacin sovitica en Euro-
pa oriental, en la frustracin -que se estaba convirtiendo en hostilidad- por lo que res-
pecta a los asuntos alemanes, en el estado de desamparo en que se hallaba Europa
occidental como consecuencia de los daos causados por la guerra y de la desmovilizacin,
y en el fracaso del intento de internacionalizar el control de la energa atmica.
A En 1945, la capacidad blica de Estados Unidos haba sido extraordinaria an sin
armas nucleares, pero en los aos siguientes la desmovilizacin estadounidense dio lugar
a un nuevo esquema. Mientras la supremaca de Estados Unidos estaba garantizada por la
bomba nuclear, los rusos, al no desmovilizarse, establecieron una superioridad en fuerzas
terrestres movilizadas en Europa. As, todos los futuros intentos de desarme se vieron difi
cultados por la imposibilidad de establecer una comparacin entre iguales; la defensa de
Europa occidental pas a depender del potencial y la estrategia nucleares, y a la larga la
defensa colectiva de Europa occidental provoc disensiones sobre el control interaliado
de las armas nucleares. Mientras en 1945 haba habido algunas dudas y, por parte de los
rusos, algunas esperanzas de una retirada americana de Europa, cuatro aos despus Esta-
dos Unidos estaba formalmente comprometido a desempear un papel dominante en los
'il asuntos europeos durante los veinte aos siguientes. Comprendiendo demasiado tarde lo
que haba ocurrido, Stalin propuso en 1948 la retirada de todas las tropas extranjeras de
Alemania, pero su oferta fue considerada como una simple estratagema para hacer que los
americanos realizaran un largo viaje sin retomo mientras que los rusos se mantenan al
alcance de Alemania. En tanto que Alemania siguiera siendo territorio en litigio, los Esta-
dos Unidos permaneceran en l. De ah que Alemania acabase integrndose en la OTAN
al lado de sus recientes enemigos.
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La guerra fra fue un episodio muy corto en la historia de Europa, pero en aquel
momento asumi un aire de permanencia debido a las metforas de frialdad y rigidez que
se empleaban para hablar de ella. Sus dos caractersticas principales quedaron de mani-
fiesta en 1946 en dos discursos: el de Churchill en Fulton (Missouri), en febrero y en pre
senda de Truman, y el del secretario de Estado de Truman, James F. Bymes, en Stuttgart
en septiembre. Estos discursos mostraban que la alianza tripartita de la guerra estaba sien
do sustituida por un nuevo esquema de dos contra uno, y que Estados Unidos, lejos de vol-
ver la espalda a Europa (y a pesar de la reduccin de fuerzas americanas en ese continen-
te que pasaron de dos millones y medio de hombres a menos de medio milln en la fecha
del discurso de Fulton), la consideraba como una esfera de influencia estadounidense
esencial. Aunque Truman tuvo que aceptar la prctica exclusin de Estados Unidos en
Europa central y oriental, se asegur, mediante la Doctrina Truman de marzo de 194 7, una
posicin en los Balcanes y en Oriente Medio, al tiempo que se preparaba para consolidar
las posturas anticomunistas y antisoviticas en Europa occidental con una combinacin
de ayuda econmica y alianza militar, encamadas en el Plan Marshall y el Tratado del
Atlntico Norte. Era el inicio de la poltica de contencin, concebida para frenar el pode-
ro y cambiar la actitud de los rusos, pero, poco ms de un ao despus de la firma del Tra-
tado del Atlntico Norte, esta poltica, esencialmente europea, se complic a causa de un ,
acontecimiento geogrficamente distante, el inicio de la guerra en Corea, que produjo
una disminucin de las fuerzas disponibles para la contencin en Europa y convirti dicha
contencin en una poltica ms bien global y no slo europea.
La guerra de Corea contribuy a enrarecer la atmsfera. En Estados Unidos se consi- C
der como una prueba que reforz el mito de una magna conspiracin comunista para
conquistar el mundo. El senador Joseph McCarthy, alegando que esta conspiracin alcan-
zaba al propio gobierno de Estados Unidos y a otros centros de influencia, dirigi una rui
dosa y repugnante campaa de calumnias en la que l y sus colegas intimidaron a impor-
tantes sectores de la administracin pblica, acusando de comunista (u homosexual) a
todo aquel que no estuviese de acuerdo con su particular punto de vista sobre cmo deb-
an pensar los americanos leales: muchos americanos fueron empujados al exilio y algunos
al suicidio, y la formulacin y direccin de la poltica exterior americana estuvieron
corrompidas hasta que el macartismo fue anestesiado gracias a unos pocos individuos
audaces y gracias tambin a sus propios excesos y al sentido comn que an le quedaba al
pueblo estadounidense, sin gran ayuda de sus indolentes lderes electos. Esta presin
atmosfrica afect a la campaa electoral americana de 1952, ~ la que los republicanos,
en su intento de recuperar la presidencia por primera vez desde 1932, eligieron al general
Eisenhower como candidato. El principal portavoz republicano para asuntos exteriores
eran John Foster Dulles, que pronto sera secretario de Estado.
Macartismo aparte, haba motivos para poner en tela de juicio la poltica exterior de
los demcratas. Estados Unidos estaba complicado en una penosa guerra; la URSS, no. La
poltica de contencin pareca significar paz para los rusos, que, aunque no podan expan-
dirse, conservaban libertad de movimientos en el trato con sus pases satlites, cuyo des-
tino pesaba incmodamente sobre- la conciencia americana. En sus discursos electorales,
Foster Dulles daba la impresin de que los republicanos iran en ayuda de los pueblos
esclavizados de Europa oriental y los liberaran de algn modo de la dominacin rusa. La
poltica de contencin fue fachada de negativa e inmoral. Los republicanos ganaron las
elecciones, y la polctica de liberacin fue rpidamente olvidada. En su lugar, Dulles con- ..
tinu con la poltica de contencin, llenando el hueco existente entre la OTAN y la posi
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cin americana en Japn al promover la OTASE (Organizacin del Tratado del Surdeste
Asitico) y el pacto de Bagdad. Tambin trat de escapar a las frustaciones de la poltica
de contencin -a la que haba tachado de actuar slo en respuesta a iniciativas soviti-
cas- desarrollando una estrategia de represalias masivas que seran aplicadas en los
momentos y lugares que los americanos escogiesen. Pero cuando en Indochina, en 1954,
los americanos tuvieron que elegir entre las represalias masivas o la conformidad con una
derrota aliada, eligieron esto ltimo, reeonociendo as que las represalias masivas eran, en
gran medida, una fanfarronada.
/;, En Europa, los americanos prosiguieron con xito su poltica de anexin de Alemania
occidental a la OTAN, aceptando como corolario la imposibilidad de hacer salir a los
rusos de Alemania oriental, que se convirti en un satlite comunista adjunto al imperio
sovitico en Europa. Despus de pasar por etapas similares -un consejo econmico, un
parlamento, una constitucin, la eleccin de un presidente (Wilhelm Pieck) y de un pri-
mer ministro (Otro Grotewohl)- la zona oriental se convirti, en marzo de 1954, en un
independiente bajo el nombre de Repblica Democrtica de Alemania. La inte-
gracin de Alemania occidental en el bloque occidenrnl supona el fin de la ocupacin y
la negociacin de acuerdos en virtud de los cuales la Repblica Federal establecera alian-
zas con otros estados occidentales y al mismo tiempo, pemlitira a estos ltimos cierto
control sobre el rearme alemn. Las tres principales potendas occidentales se ofrecieron
a poner fin a su ocupacin de la Repblica Federal si sta se una a una Comunidad de
Defensa Europea en la que las fuerzas nacionales estaran sujetas a control internacional;
en mayo de 1952 se firm un convenio en Bonn con el que finalizaba la ocupacin, y al
da siguiente se suscribi un Tratado de Defensa Europea. Las elecciones de 1953 dieron
la victoria por mayora absoluta a la Unin Demcrata Cristiana de Adenauer y a sus
colegas bvaros de la Unin Social Cristiana, y en 1954 la Repblica Federal ratific el
Tratado de Defensa Europea. El Parlamento francs, sin embargo, rehus ratific.r el tra-
tado y hubo de elaborarse un nuevo proyecto. Los acuerdos de Pars de octubre de 1954
crearon la Unin Europea Occidental (Gran Bretaa, Francia y los pases del Benelux,
que estaban asociados por un tratado desde 1948, y a los que ahora se unan Italia y la
Repblica Federal); y, una vez confirmado el fin de la ocupacin, la Repblica Federal se
uni a la OTAN.
A. Con las necesarias ratificaciones de estos acuerdos en mayo de 1955, la Repblica
Federal se convirti, prcticamente, en miembro de plenq derecho de la alianza occiden-
tal. Se comprometi a fabricar annas nucleares, bacteriolgicas y qumicas y acept una
fonna de inspeccin de empresas industriales. A cambio obtuvo una reiterada promesa de
remficacin, as como el reconocimiento del gobierno de Bonn como gobierno de toda
Alemania y el privilegio de contribuir con doce divisiones a las fuerzas de la OTAN.
J\ Estos progresos contaron con la enrgica oposicin de los rusos, que interpusieron
diversos expedientes para evitar la adhesin de la Repblica Federal a la OTAN. En 1952
estaban dispuestos a aceptar un cierto grado de rearme alemn si iba acompaado de la
neutralizacin del pas; propusieron a un escptico Occidente la mutua retirada de Ale-
mania. De cualquier manera, en junio de 1953, poco despus de la muerte de Stalin, una
serie de levantamientos en el sector oriental de Berln y en ciudades de la zona oriental,
en protesta por los reducidos salarios que se pagaban por excesivas horas de trabajo y en
contra de los encarcelamientos por motivos polticos, sorprendieron al rgimen alemn
oriental en un estado de tal indefensin que tuvo que recibir la ayuda y proteccin de tro-
pas soviticas. La URSS qued, por tanto, comprometida a mantener a los hombres a lo
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que haba salvado, y los levantamientos y su represin reforzaron las razones para aferrar-
se a lo que ya tenan.
DESDE LA MUERTE DE STALIN A CUBA
Con la muerte de Stalin, en marzo de 195.3, Churchill crey ver una oportunidad para
detener un proceso que pareca conducir a los dos bloques al conflicto. De acuerdo con
sus propias preferencias en lo referente a diplomacia internacional, propuso un encuentro
personal de jefes de gobierno, pero soplaban vientos poco favorable?, los americanos (y
muchos britnicos) se mostraban fros, los alemanes occidentales desconfiados, y el mis-
mo Churchill sufri una trombosis poco despus. Los levantamientos del mes de junio en
Alemania oriental alentaron a los que, en el lado occidental, preferan esperar a que los
rusos se implicaran en problemas ms graves, mientras en la URSS, la muerte de Stalin
fue seguida de un perodo intermedio de tres aos.
El Partido Comunista haba celebrado su XIX Congreso el ao anterior despus de
una demora inconstitucional de trece aos, debido, probablemente, al simple hecho de
que los dirigentes del partido necesitaban algn tiempo despus de la guerra para poner
en orden muchas cosas. Aunque nadie saba lo cerca que estaba la muerte de Stalin, la
sucesin estaba inevitablemente muy presente en la mente de todos. Por su forma de lle-
var los asuntos del congreso, Stalin demostraba una clara preferencia por G. M. Malen-
kov, el cual, despus de haber sobrevivido a A. A. Zhdanov, pareca aventajar a su ms
serio rival N. S. Kruschev. La muerte de Zhdanov, en 1948, haba venido seguida, en
1949, de una purga entre sus colaboradores; los ms viejos haban ido perdiendo poder
desde haca algunos aos y los dos ms eminentes entre todos ellos, Molotov y Mikoyan,
haban perdido sus puestos ministeriales (aunque no sus otros cargos) en 1949; tambin
Lavrenti Beria, el jefe de la polica, pareca de algn modo, menos favorecido y menos
poderoso a mediados de los cincuenta, a pesar de poseer el control de una fuerza policial
de un milln y medio de hombres y una milicia de trescientos mil. En enero de 1953,
nueve mdicos, siete de ellos judos, fueron acusados de complicidad en la muerte de
Zhdanov. Esta supuesta conspiracin de mdicos que fue declarada carente de funda-
mento despus de la muerte de Stalin, fue l resultado de una combinacin de antise-
mitismo y 'un ataque contra los enemigos de Zhdanov, y no era ningn secreto que el
principal enemigo de Zhdanov, Malenkov, era el hombre que ms se haba beneficiado
con su muerte. Por ello, cuando Stalin muri, en marzo de 195.3, la posicin de Malen-
kov era menos prometedora que un ao antes, pero an era lo bastante fuerte para ase-
gurar su sucesin en los mximos cargos tanto del gobierno como del partido. Todo pare-
ce indicar que la victoria inicial de Malenkov fue conseguida en alianza con Beria,
alianza que no dur mucho. Malenkov y Beria podan haber tenido algunas ideas simila-
res especialmente en el sentido de ayudar a las industrias de bienes de consumo en detri-
mento de las de armamento pesado, pero Beria era un hombre
impopular, tanto personalmente como por el cargo que ocupaba, y para Malenkov, el
apoyo del jefe de la polica de la nacin quedaba contrarrestado por la hostilidad de las
fuerzas armadas, a las que no les gustaba ni el ejrcito privado de Beria ni la poltica eco-
nmica de Malenkov. Beria fue asesinado en junio O en diciembre.
Poco despus de finalizada la guerra, Stalin, que no se vea a s mismo como un Bona-
parte ni quera ningn Bonaparte a su alrededor, haba empezado a poner al ejrcito y a
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sus lderes de nuevo en su sitio, en una situacin de subordinacin al poder civil, pero en
la lucha por el poder que tuvo lugar tras su muerte el ejrcito era inevitablemente un
contendiente importante, y Kruschev, que tena amigos militares de sus das de comisario
en el frente de Estalingrado, decidi utilizarlo. Al principio no tuvo que hacerlo. La dele
gacin de todos los cargos de Stalin en un solo hombre era ms de lo que estaban dis
puestos a tolerar los principales lderes civiles, excepto el propio Malenkov y, posible
mente, Beria. El poder fue dividido casi inmediatamente. Se forz a Malenkov a que
eligiese entre la direccin del gobierno y la del partido. Eligi la primera y cedi el segun
do puesto a Kruschev. El antagonismo entre los dos hombres qued as institucionalizado:
dos equipos de cinco hombres se enfrentaban entre s. Malenkov y otros cuatro formaban
el estrato superior del gobierno, mientras que Kruschev y cuatro hombres ms constituan
el secretariado del partido. Esta situacin dur hasta 1955, ao en que Kruschev derrot
a Malenkov, en parte dando un nuevo impulso a los rumores sobre su complicidad en la
muerte de Zhdanov y en la consiguiente purga, y acusando a Malenkov de conspirar con
Beria para establecer un poder personal en lugar de colectivo a la muerte de Stalin-acu-
saciones que pusieron a la opinin del partido en contra de Malenkov-y, en parte, fornen
tanda el pnico a la guerra, lo que dio lugar a la alianza entre el ejrcito y el propio Krus-
chev. En febrero de 1955, Kruschev consigui eliminar a Malenkov y colocar en la
direccin del gobierno a Bulganin, que estaba destinado a permanecer ah mientras Krus
chev no considerase oportuno reclamar el puesto para s mismo. Bulganin fue sustituido
en el ministerio de Defensa por el mariscal G. K. Zhukov. Tuvieron lugar otros cam-
bios en las ms altas esferas ministeriales, donde pareca estar producindose una sustitu-
cin de veteranos polticos por expertos tcnicos, aunque es ms probable que los cortes
y cambios de estos aos reflejasen las incertidumbres e inconsistencias de la plnificacin
econmica.
La preeminencia de Kruschev dur desde 1957 hasta 1964, pero nunca fue t;;in slida
como poda parecer desde fuera. Kruschev se gan este lugar a pesar de ciertas equivoca-
ciones que nunca fueron olvidadas, fundamentalmente su fracaso en las cuestiones agri-
culturales que le fueron encomendadas por Stalin. Su poltica de explotacin de tierras
vrgenes en Kazajstn fue radical y conveniente, pero a corto plazo se aplic desastrosa
mente. Su perspicacia poltica y su agilidad le permitieron superar este revs y, durante los
aos venideros, la desaprobacin y las maquinaciones de sus colegas que, despus de con-
denar a Malenkov a las sombras, descubrieron que Kruschev estaba interesado en asegu-
rarse una autoridad personal e inquieto con el sistema del comit. Pero cuando en 1957
los polticos veteranos del partido intentaron destituirlo, Kruschev logr burlarlos y far
talecer su propia posicin hasta que su inexperiencia y excentricidades le hicieron volver
a perderla.
En asuntos exteriores el mandato de Kruschev comprendi un corto y emoliente pre
ludio, centrado en maniobras contra los rivales nacionales, y un perodo ms largo en el
que hizo exhibicin de un temperamento errtico, si bien agradablemente extravertido.
Ese ltimo perodo incluye acontecimientos importantes: las sublevaciones en Polonia y
Hungra, el lanzamiento del primer sputnik, la construccin del muro de Berln, las irre
mediables disputas con China y su afn de instalar misiles nucleares en Cuba.
En los aos de incertidumbre que siguieron a la muerte de Stalin la poltica exterior
rusa fue cauta y comparativamente amistosa. Los problemas alemanes y austracos llega-
ron a la mesa de conferencias, as como Corea, donde en julio de 1953 se firm un armis
ticio, e Indochina. Bulganin y Kruschev hicieron las paces con Tito, entregaron Porkkala
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a Finlandia y Port Arthur, propusieron nuevas medidas de desarme, visitaron la India,
Burma, Afganistn (el primer pas no comunista que percibi ayuda rusa) y Gran Breta
a, y en julio de 1955 asistieron a una reunin en Ginebra con el presidente americano y
los primeros ministros de Gran Bretaa y Francia. Esta reunin revel el deseo de atenuar
la guerra fra. Se fraguaron algunas propuestas optimistas: un tratado de no agresin entre
la OTAN y el Pacto de Varsovia propuesto por la URSS; una zona de libre inspeccin pro-
puesta por Eden; y una vigilancia a cielo abierto propuesta por Eisenhower. Una confe
renda complementaria de ministros de exteriores, diseada para recalcar y fijar la atms-
fera de Ginebra, result ser un fracaso y este primer intento de derretir la guerra fra
fracas por las revueltas polacas y hngaras de 1956. No obstante, los dirigentes se haban
reunido y haban dado ejemplo de un comportamiento honrado en busca de la tolerancia.
A finales de los aos cincuenta las fuerzas armadas rusas se redujeron de 5,8 millones a 3,6
millones. Una nueva reduccin de 1,2 millones, anunciada en 1960, fue pospuesta pro-
bablemente como resultado de las presiones militares, que se intensificaron tras el fraca
so de la cumbre de Pars en 1960.
En lo referente a Alemania, los "'sucesores de Stalin acariciaban proyectos de reunifi A
cacin, evacuacin y neutralizacin, pero eran conscientes de que los americanos estaban
comprometidos a defender dos proposiciones inaceptables para la URSS: la reunificacin
por medio de elecciones libres y no juntando, sin ms, a las dos Alemanias (que era lo que
los rusos queran, y que supona tratar como iguales a la Repblica Federal y a la mucho
menor y no democrticamente constituida Repblica Democrtica), y la libertad del pas
reunificado para concertar alianzas {es decir, para unirse a la OTAN). En una conferen-
cia en Berln, a principios de 1954, Eden y Molotov presentaron planes que mostraron la
imposibilidad de llegar a un acuerdo. Eden propuso la reunificacin en cinco etapas: elec
ciones libres, una asamblea constituyente, una constitucin, un gobierno de todos los ale
manes y un tratado de paz. Molotov pareca dispuesto a admitir las elecciones en deter
minadas condiciones, pero quera tambin un tratado de seguridad europea de cincuenta
aos de duracin (con Estados Unidos como una de las partes, segn se explic ms tar-
de) que incluyese la prohibicin de unirse a otras alianzas; es decir, renunci al anterior
mtodo ruso de reunificacin en un intento de conseguir la disolucin de la OTAN.
Cuando este plan fall, la URSS lleg a sugerir que debera unirse a la OTAN. En 1955,
Bulganin y Kruschev consintieron en la evacuacin y neutralizacin de Austria y, por el
Tratado de Estado del mismo ao, Austria recuper toda su soberana dentro de sus fron
teras de enero de 1938, con dos nicas prohibiciones: no podra establecer ninguna
Anschluss con Alemania nl ninguna alianza con cualquiera de los bloques de la guerra
fra. {Puesto que, por el Tratado de Varsovia del mismo ao, la URSS consigui el dere-
cho a estacionar tropas en Hungra y Rumania, estratgicamente no perda nada renun
ciando a sus derechos posblicos sobre la Austria ocupada y a los consiguientes derechos
de acceso a travs de los territorios adyacentes.) Pero Bulganin y Kruschev no consiguie-
ron un acuerdo comparable para Alemania, aunque reconocieron a la Repblica Federal
e intercambiaron embajadores con ella. El intento de detener el rearme de la Repblica
Federal, como parte integrante de la alianza antisovitica, haba fracasado. El mismo ao,
los rusos crearon una rplica a la OTAN con el Tratado de Varsovia, y en 1956 la Rep
blica Democrtica Alemana entr a formar parte de ella.
En el mismo ao, el congreso del Partido Comunista de la Unin Sovitica, reunido
para celebrar su vigsima edicin, se sorprendi al or, primero en boca de Mikoyan y lue
go de Kruschev, denuncias vehementes y de gran amplitud contra Stalin y el stalinismo,
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remontndose a lo que la mujer de Lenin haba dicho ms de treinta aos antes y al ase
sinato de Kirov en 1934. Esta repudiacin del pasado, que no permaneci oculta por
mucho tiempo y que inclua el compromiso especfico de revisar las relaciones de la URSS
con sus pases satlites, alent los sentimientos antirrusos y contribuy a que se produje-
ran levantamientos en Polonia y Hungra. En Poznan hubo huelgas en junio para recla-
mar mayores salarios, y muestras evidentes de malestar social. Al mismo tiempo surgi un
conflicto en el seno del Partido Comunista polaco entre la fraccin de Boleslaw Bierut,
que haba muerto a comienzos de ese mismo ao, y la fraccin ms nacionalista o titosta
dirigida por Wladyslaw Gomulka, que haba salido recientemente de la prisin a la que
haba sido enviado despus de caer en desgracia en 1949. En julio, Kruschev, Bulganin y
otros lderes soviticos se presentaron repentinamente en Varsovia y se inmiscuyeron apa-
sionadamente en las discusiones del comit central del partido polaco. Aun as, fueron
incapaces de evitar la victoria de la fraccin de Gomulka. Gomulka fue nombrado primer
secretario, y los rusos, viendo que tenan que elegir entre permitir que Gomulka se hicie-
se cargo del gobierno y hacer uso de la fuerza para evitarlo, optaron por lo primero y acep-
taron una serie de cambios que incluan la destitucin del ministro de Defensa, el sovi-
tico Marshall Rokossovsky. -
En Hungra, la naturaleza y el resultado de los disturbios fueron diferentes. En julio,
los gobernantes colocados al frente del Estado, Matyas Rakosi y Emo Gero, fueron a Mos-
c a pedir reformas urgentes para evitar que se produjesen conflictos. En octubre hubo
manifestaciones en peticin de libertad y de mayores salarios. La polica hngara y lastro-
pas soviticas no pudieron impedir que estas manifestaciones se convirtiesen en una revo-
lucin anticomunista. lmre Nagy, que haba sido primer ministro desde la muerte de Sta-
lin hasta 1955, fue restituido en el puesto. Mikoyan y Suslov llegaron desde Rusia para
dirigir las operaciones y decidieron apoyar a ]anos Kadar, el primer secretario del partido
comunista y un hombre relativamente bien considerado que representaba un compromi-
so entre el tndem Rakosi-Gero y Nagy, pero la revolucin cobr mayor fuerza y al mis
mo tiempo los rusos se vieron enfrentados a los riesgos y las oportunidades que ofreca una
guerra en Oriente Medio provocada por el ataque anglo-francs i:ontra Nasser. Despus
de retirar sus tropas de Budapest por razones tcticas, recurrieron a medidas militares a
gran escala para reprimir la revolucin. Ante la evolucin de los acontecimientos, Kadar
se puso de lado de los rusos, mientras que Nagy formaba un nuevo gobierno de coalicin,
prometa elecciones libres, propona la salida de del Pacto de Varsovia y peda
ayuda al mundo exterior. Con las potencias occidentales enfrascadas en el conflicto el
canal de Suez y la URSS vetando la accin de la ONU, la revolucin fue extinguida en
la primera semana de noviembre. La realidad del podero sovitico qued subrayada por
el hecho de que la administracin americana no slo no tom medidas, sino que nunca
dio la impresin de que podra llegar a hacerlo.
Estos acontecimientos supusieron un revs tanto para Kruschev como para la poltica
de acercamiento entre el este y el oeste. De todos modos, uno y otra se recuperaron. En junio
de 1957, Kruschev fue atacado por Malenkov en el Presidium del comit central y derro-
tado en una votacin, pero dando muestras de su capacidad de recuperacin, convoc una
reunin del comit central que expuls del Presidium a Malenkov, junto con Molotov y
Kaganovich. En octubre, Zhukov fue sustituido por el mariscal Malinovsky. Este ao fue
testigo del triunfo de Kruschev sobre sus adversarios y sobre la doctrina del liderazgo colec-
tivo. En marzo de 1958 se convirti en primer ministro y primer secretario, y se mantuvo
en una posicin predominante hasta su inesperada cada en octubre de 1964. Recogi los
36
beneficios en lo referente a asuntos exteriores, de la dramtica aparicin -en agosto y octu
bre de 1957- del primer misil balstico intercontinental y el primer satlite artificial (el
sputnik). Desde una plataforma fortificada de esta manera, y observando la alarma de Esta-
dos Unidos ante la perspectiva de que el dominio tecnolgico americano hubiese sido eli-
minado, Kruschev adopt la coexistencia pacfica como una descripcin general de sus
intenciones. La coexistencia pacfica era un eslogan poltico benvolo y tranquilizante
(aunque no nuevo) con un significado vago y una variabilidad muy til. Por ello, Kruschev
volvi a la idea de que el comunismo, mientras pem1aneciese impertrritamente hostil al
capitalismo, podra prevalecer sobre l sin guerra. (La reafirmacin de esta doctrina iba
dirigida, entre otras cosas, a concitar las simpatas del emergente Tercer Mundo.)
Los problemas de Kruschev en Europa central en 1956 y en casa en 1957 eran cola-.1'
terales a la guerra fra, pero fueron seguidos por procesos crticos en Aleniania y en las
relaciones chino-soviticas que estaban directamente relacionadas con ella. A lo largo
de 1958 los intercambios de notas entre las dos Alemanias haban estado enturbiando la
atmsfera, y los polacos apremiaban a la URSS para que encontrara una fonna de evitar
que la Repblica Federal se convirtiese en una potencia nuclear y de obstruir su capa-
cidad potencial para causar daos en unin con la OTAN. El mismo Kruschev estaba
deseoso de conseguir un mayor reconocimiento de la Repblica Democrtica Alemana
para estabilizar el mapa de Europa y facilitar, de ese modo, la reduccin de los compro-
misos militares soviticos en el extranjero y el progreso de su poltica de acercamiento.
Opt por amenazar con la autoridad de la URSS en Berln a la Repblica "
Democrtica Alemana, a menos que se encontrase una solucin al problema alemn en
un plazo de seis meses. Los ocupantes occidentales se limitaron a discutir el derecho de
la URSS a actuar de ese modo, y el ultimtum empez por mitigarse. Kruschev moder
su ultimtum y ms tarde lo dej morir a finales de mayo. El fracaso de esta tctica, jun-
to con la creciente conviccin de Kruschev de que los Estados Unidos no tenan inten-
cin de atacar a la URSS y la presentacin en el XXI Congreso del Partido Comunista,
en enero de 1959, de un plan econmico de siete aos que dependa, en gran medida, de
la desviacin de fondos militares hacia necesidades alimenticias, condujo al segundo
intento de descongelar la guerra fra. Despus de una visita a Mosc del vicepresidente '
Richard Nixon, Kruschev visit Estados Unidos, se entrevist en privado con Eisenho-
wer en Camp David, present a la Asamblea General de la ONU un plan para llevar a
cabo un desarme completo y general en cuatro aos, y anunci el segundo gran recorte
del nmero de soldados soviticos. La distensin de 1959-1960 deba haber culminado
en una segunda conferencia en la cumbre en mayo de 1960, pero el derribo de un avin
de reconocimiento americano en territorio sovitico el dia l. de mayo lo arruin todo.
Los aviones U-2, en sus vuelos de reconocimiento a gran altura entre las bases de Norue-
ga y Pakistn proporcionaban a Estados Unidos informaciones valiosas sin riesgo polti-
co alguno, siempre que los aviones no fueran interceptados y las misiones no fueran
hechas pblicas por ninguno de los dos lados. El presidente estadounidense o bien no
saba nada de los vuelos o bien no tuvo la ocurrencia de suspenderlos en las semanas pre-
vias a la conferencia, y el gobierno sovitico quiz no pens en ordenar a sus defensas
que dejasen de intentar derribar los aviones espa estadounidenses durante este delicado
perodo o quiz -otra hiptesis verosmil- les haba ordenado, precisamente, que los
derribaran. Declaraciones falsas en Washington sobre la misin del avin slo sirvieron
para aumentar y agravar el desconcierto americano, ya que los rusos, haban capturado
al piloto vivo y con su equipo de espionaje.
37
j) Despus del consiguiente fracaso de la conferencia de Pars, Kruschev reiter, en Var-
sovia y Mosc, su confianza en la poltica de acercamiento, pero para entonces, los pro
gresos en ese sentido haban quedado detenidos a causa del U-2, del mismo modo que hab
an sufrido una interrupcin en 1956 a causa de la revolucin hngara, y era posible
sostener que Krnschev haba ideado deliberadamente este frenazo de su propia poltica, for-
zado probablemente por grupos de presin militares y pro chinos. Su acercamiento a los
Estados Unidos constitua una afrenta para los chinos, que no compartan sus puntos de
vista sobre las intenciones agresivas de los estadounidenses, vean con rencor y temor las
confabulaciones rnso-estadounidenses y no quisieron apaciguarse cuando Krnschev fue a
Pekn de regreso de su viaje a los Estados Unidos. Estas opiniones encontraron cierto eco
en el Kremlin. Adems, la politica de defensa de Kmschev, consistente en confiar en los ,
misiles nucleares y reducir las fuerzas no nucleares, resultaba demasiado atrevida para algu-
nos de sus colegas y consejeros. Aunque se cre un Comando de Cohetes bajo el mando
del mariscal Nedelin (al que le sucedi el mariscal Moskalenko}, la segunda reduccin fue
anulada, y en el vigsimo primer congreso en octubre de 1961 Malinovsky declar que no
comparta los puntos de vista de Krnschev. (Esta lucha continu en 1963-1964; cuando se
propusieron, de nuevo, reducciones y volvi a producirse la oposicin a las mismas: Krus-
chev se vio forzado a prometer que las reducciones seran razonables, pero esta persistencia
fue probablemente, una de las causas de su cada.) Krushev haba comprendido final-
mente que su intento de conseguir el reconocimiento de la Repblica Democrtica Ale-
mana planteando la cuestin de Berln poda ser utilizado en su contra por los americanos,
que vinculaban un acuerdo sobre Berln con una retirada general de los rnsos de Europa,
para la cual ni Kruschev ni el grupo dirigente de Mosc estaban preparados todava.
Despus de las desalentadoras experiencias de los aos cincuenta, la dcada siguiente
se iniciaba con sintomas contradictorios. La disputa entre rusos y chinos haba pasado a
ser del dominio pblico (ver capn1lo 3) y era considerada como un incentivo, para los
acuerdos ruso-americanos. En Washington termin la era Eisenhower, a la que sucedi la
breve presidencia de John E Kennedy, cuya juventud e inteligencia suponan un gran con-
traste con todo lo anterior y prometan acabar con la decadencia de liderazgo y de obje-
tivos que haba arruinado la dcada de los cincuenta. Se acord un alto el fuego en Laos,
pero en un encuentro con Kmschev en Viena, Kennedy no caus ningn impacto y es
incluso posible que Kruschev sacase de la entrevista la impresin de que la situacin era
propicia para un ataque antiamericano. De cualquier modo, Krnschev dio permiso para un
nuevo intento en Berln.
A. El gobierno de la Repblica Democrtica Alemana amenazaba con derrumbarse. Sus
ciudadanos escapaban del pas a un ritmo de 1.000 por da, lo cual era econmica y psico-
lgicamente desastroso. El jefe del gobierno, Walter Ulbricht, tena que actuar urgente
mente si quera mantener su rgimen, mientras que Kruschev estaba probablemente con-
vencido de que si no apoyaba a Ulbricht, la crisis en la Repblica Democrtica Alemana
conducira a una guerra en Alemania. En consecuencia, dio su consentimiento a la erec-
cin de un muro entre el sector oriental y el sector occidental de Berln, de forma que el
sector oriental pasara a formar parte de la Repblica Democrtica Alemana y el sector
occidental resultase demasiado incmodo para una ocupacin continuada por parte de las
potencias occidentales. En la noche del 12 al 13 de agosto se constmy el muro y el flujo
de refugiados prcticamente ces. Unas semanas antes, en Viena, Kennedy le haba dicho
a Kruschev que Estados Unidos mantena su compomiso de utilizar todas las fuerzas nece-
sarias para defender la condicin y la libertad de Berln. La construccin del muro fue una
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accin provocativa que Estados Unidos acept, y pudo influir en Kruschev a la hora de juz-
gar hasta dnde aconsejaba la prudencia que deba provocarse a Estados Unidos: l mismo
iba a ir mucho ms lejos que los alemanes orientales, al ao siguiente, en Cuba.
Kennedy hered de su antecesor un problema cubano que, en un principio, fue un
captulo de las relaciones entre Estados Unidos y Latinoamrica, pero no un captulo de
la guerra fra. Sus orgenes se relatan en la Sexta Parte de este libro. En abril de 1961, Ken-
nedy, continuando una empresa proyectada por el rgimen de Eisenhower, prest su apo-
yo a un intento de invadir Cuba y derrocar a Fidel Castro llevado a cabo por un grupo de
refugiados. La intentona fracas de manera inmediata y total. Despus de eso, Kruschev,
que ya prestaba ayuda financiera y diplomtica a Castro, decidi llevar a cabo un golpe
audaz. En lugar de limitarse a ayudar a Castro a mantenerse en el poder, decidi utilizar a
Cuba para ayudar a la URSS, convirtindola en una base sovitica que amenazase direc-
tamente a Estados Unidos con misiles rusos y as (entre otros objetivos) obligar a Estados
Unidos a cambiar sus misiles en Turqua que amenazaban las ciudades soviticas. En el
verano de 1962, se enviaron misiles tierra--aire, seguidos de cazas Mig-21, bombarderos
nucleares a reaccin 11-28 y misiles tierra-tierra (es decir, ofensivos). Cuarenta y dos de
este ltimo tipo de los sesenta y cuatro previstos, llegaron a finales de septiembre o prin-
cipios de octubre. Esta serie inclua misiles Frog de corto alcance diseados para proteger
los SS-4 y SS-5 soviticos contra un ataque areo o invasin y bajo el mando de los jefes
soviticos autorizados para lanzarlos por propia iniciativa. La instalacin de estas armas
haca a Estados Unidos, por primera vez, susceptibles de un ataque lanzado a corta dis-
tancia, hubiera casi duplicado el nmero de bases o ciudades amenazadas por la URSS. En
un plazo de tres semanas desde el comienzo de la operacin, los americanos se dieron
cuenta de ello, aunque al principio no tuvieron claro que los rusos estuvieran haciendo
algo ms que fortalecer la defensa de Cuba. Los soviticos aseguraron a Washingron que
ste era, efectivamente, el caso y que no tenan intenciones ofensivas, y a pesar de algu-
nos relatos perturbadores de refugiados, las misiones de reconocimiento no lograron nin-
guna prueba de lo contrario hasta mediados de octubre. El 14 de octubre se obtuvieron
fotografas que mostraban una platafonna de lanzamiento y un n'tisil. Kennedy decidi
inmediatamente cul era su objetivo: la retirada total de armas nucleares soviticas de
Cuba. El problema fundamental era cmo lograr este objetivo sin iniciar una guerra
nuclear. En Washington se decidi que deberan tomarse medidas en un plazo de unos diez
das. La respuesta ms lgica era lanzar un ataque areo, pero existan serias objeciones.
Aparte de la aversin a romper las hostilidades utilizando armas nucleares fueran cuales
fueran las circunstancias, el presidente y sus consejeros eran perfectamente conscientes de
los peligros de un agravamiento de la tensin o de un contraataque ruso sobre Berln.
Muchas de las armas soviticas estaban an en camino hacia Cuba por mar, y el secreta-
rio de Defensa, Robert McNamara, con el apoyo del fiscal general, Robert Kennedy, pro-
puso un bloqueo naval para evitar que llegaran a su destino y forzar a los soviticos a reti-
rar los que ya haban llegado. Despus de muchas discusiones, el plan, que haba atrado
al presidente desde el primer momento, fue aprobado. El mismo presidente lo explic a la
opinin pblica en un discurso televisado y a los aliados por medio de emisarios especia-
les, y los buques de guerra americanos se interpusieron en el camino de los barcos que lle-
vaban los misiles soviticos hacia el oeste. La primera reaccin de los rusos fue reiterar que
las armas eran slo defensivas y denunciar el bloqueo. El choque pareca inminente. En
ese momento, el presidente, aconsejado por su ntimo amigo lord Harlech, embajador bri-
tnico, movi su lnea de buques interceptores hacia el sur al objeto de darle a Kruschev
40
un poco ms de tiempo para pensar y actuar. Kruschev decidi no aceptar el reto. Se
comunic a los barcos que iban en cabeza que aminorasen la velocidad. Los estadouni-
denses dejaron que un inofensivo petrolero pasara sin ser registrado y continuara su cami-
no. El resto de los buques dieron la vuelta. En el Consejo de Seguridad, Adlai Stevenson
mostr ante los delegados rusos y de otros pases pruebas fotogrficas que evidenciaban la
amenaza contra la cual haba actuado Estados Unidos.
En la eleccin del mtodo de accin y en los consiguientes intercambios diplomticos,
Kennedy tuvo gran cuidado de dejar a Kruschev la oportunidad de ordenar la retirada que
los estadounidenses queran imponer. El componente dramtico fue intenso hasta el final.
Kruschev dio a conocer su rendicin en una carta a Kennedy en la que afirmaba, una vez
ms, que las entregas de armas eran una medida defensiva; dijo tambin que dichas entre-
gas haban terminado y que, si Estados Unidos prometa no invadir Cuba ,Y levantaba el
bloqueo, la URSS no considerara necesaria la presencia rusa en Cuba. Este era, justa
mente, el reconocimiento de la Doctrina Monroe que los americanos queran. Pero casi al
mismo tiempo lleg un segundo mensaje de Mosc. En l, Kruschev exiga, no slo la pro-
mesa americana de no atacar Cuba, sino tambin la retirada de los misiles americanos de
Turqua a cambio de la retirada de los misiles soviticos de Cuba. Kennedy no quera hacer
ningn trato; lo nico que deseaba era una solucin clara y terminante del problema cuba-
no por separado. Despus de un breve perodo de consternacin, el fiscal general sugiri
que la segunda carta era, en realidad, una anterior a la primera que se haba retrasado y
deba ser ignorada. Por consiguiente, el presidente respondi a la primera carta, aceptando
su sentido general y mostrndose de acuerdo con la apertura de negociaciones sobre la base
de que se detuviesen todas las obras de construccin en Cuba. Este mensaje, enviado el 27
de octubre, fue aceptado al da siguiente por Kruschev, que consinti en enviar los misiles
soviticos de vuelta a la URSS. A lo largo de estas negociaciones el secretario general de
la ONU, U Thant, desempe un papel tan decisivo como discreto. La pregunta crtica era
si las naves soviticas que se estaban aproximando a Cuba iban a parar antes de rebasar el
punto que el presidente amerkano haba fijado pblicamente como punto de retomo. Un
enfrentamiento fatal fue evitado sobre todo por U Thant, quien -adems de propugnar la
moderacin y las negociaciones entre ambas partes- fue el primero en sugerir a Kruschev
que diera orden a sus naves de no cruzar la lnea de intercepcin americana. Kruschev se
avino a un acuerdo y U Thant inform de ello a Kennedy. Como respuesta a los mensajes
de U Thant, Kruschev tamben acept retirar los misiles y bombarderos soviticos de Cuba
bajo la supervisin de la ONU. Posteriormente, U Thant viaj a La Habana, donde encon-
tr a un Castro mucho menos complaciente, en parte porque tema una invasin estado-
unidense y en parte porque Kruschev no le haba informado de los acuerdos a los que haba
llegado con U Thant. Castro ya haba anunciado que emitira aquel da y no poda ser
disuadido de hacerlo por ms de veinticuatro horas, pero en atencin a los ruegos de U
Thant baj el tono de su discurso, sobre todo en los comentarios acalorados que pretenda
lanzar contra Mosc por haber aceptado, sin recurrir a l, la presencia en Cuba de una
misin de supervisin de la ONU. Posteriormente, U Thant elogi la habilidad poltica y
la diplomacia de Kennedy y de Kruschev, que en ningn caso haban sido mayores que las
suyas.
El conflicto en Cuba, as como el desacuerdo sobre Berln diecisis aos anterior, haban
llevado a los protagonistas de la guerra fra a un careo, pero una vez ms no se haba lle-
gado a producir ningn disparo. El intento por parte de Kruschev de llegar a una igualdad
fracas, primero porque era una insensatez y luego porque sus propios colegas le destitu-
41
yeron por la va pacfica. Despus del incidente de la baha de Tonkin en el mes de agos-
to Estados Unidos fue implicndose cada vez ms en Vietnam. Desde mediados de los aos
sesenta la guerra fra volvi a convertirse en una cuestin de posturas estticas, ocasio
nalmente sacudidas por aventuras perifricas (en Etiopa y Afganistn), y se mantena por
la carrera armamentstica.
LA CARRERA DE ARMAMENTOS
En 1946, Estados Unidos propone, con el Plan Baruch, el absoluto control y propie
dad internacionales de las fuentes de energa nuclear y la transferencia de los arsenales
estadounidenses a un organismo internacional. El Comit de Energa Atmica declar
que el plan era tcnicamente factible. Pero de todos modos era polticamente inalcanza
ble en aquel momento. El mismo ao, la URSS respondi proponiendo la prohibicin de
fabricar o utilizar armas nucleares y la destrnccin inmediata de las existentes (que eran
estadounidenses). La exigencia sovitica de la destruccin inmediata era
inaceptable para los americanos, que insistan en que antes haba que crear un mecanis-
mo internacional. Los planes estadounidense y rnso eran tambin irreconciliables en otros
aspectos. La URSS aceptaba el principio del control internacional, pero rechazaba la pro-
piedad internacional. Tambin estaba dispuesta a aceptar que una autoridad internacional
creada para supervisar el control internacional decidiera sobre determinados temas por
mayora de votos y sin posibilidad de veto, pero insista en que cualquier acto de fuerza
que se propusiera tendra que estar sometido al veto. Los rusos opinaban que un convenio
internacional debera quedar reforzado por la legislacin interna de cada uno de los pa-
ses firmantes del tratado, pero no por una transferencia de facultades soberanas a un rga
no internacional con poder para llevar a cabo inspecciones y hacer que se cumpliera el
convenio. La URSS no descartaba por completo la inspeccin, pero quera limitarla a las
instalaciones nucleares declaradas por cada Estado, excluyendo cualquier investigacin
en busca de actividades clandestinas. Estas posturas reflejaban las' realidades estratgicas
del momento. Otro tanto ocurra con la controversia que tena lugar, al mismo tiempo,
sobre la reduccin de las armas no nucleares: Estados Unidos quera vincular el desarme
de este tipo a un acuerdo sobre armas nucleares, mientras que la URSS pretenda una
reduccin proporcional de fuerzas (en una tercera parte) que disminuyese los ndices de
arioamento sin alterar el podero relativo de cada pas en este tipo de armas.
En 1949, el ao de la resolucin del Tratado del Atlntico Norte, la URSS hizo explo-
tar su primer artefacto nuclear y al ao siguiente abandon la Comision de Desarme de la
ONU (creada en 1948 al fusionarse los Comits de Energa Atmica y de Armamentos
Convencionales). En 19.52-1953, en un intervalo de nueve meses, los Estados Unidos y la
URSS hicieron explotar sus primeras bombas termonucleares o de hidrgeno. Ambos
rpidamente desarrollaron sus vas de lanzamiento de manera que a mediados de los cin
cuenta empez a prevalecer la disuasin mutua. En 1961 ambas potencias enviaron a
hombres al espacio -sacndole el ruso Yuri Gagarin una delantera de seis meses al ameri-
cano John Glenn-. Las reservas americanas fueron mayores en todo momento y la
superioridad americana se vio favorecida a principios de los sesenta al ponerse en servicio
los misiles Polaris y Minuteman. El temor infundado de los americanos de una posible
diferencia de misiles a favor de la URSS tuvo el efecto de espolear a los Estados Unidos
para aumentar una diferencia que en cualquier caso se inclinaba a su favor.
42
El Plan Barnch se abandon rpidamente aunque de manera tcita. La URSS conti
nu manteniendo su oposicin a todo lo que pudiera ser interpretado como una inter
vencin internacional en sus asuntos y aferrndose a su ventaja en armamento no nuclear.
En 1952, Estados Unidos, Gran Bretaa y Francia propusieron unos lmites cuantitativos
a las fuerzas armadas de todos los estados y dos aos despus Gran Bretaa y Francia pro-
dujeron un nuevo plan gradual, diseado para reconciliar las prioridades divergentes de
los americanos y los soviticos siguiendo un procedimiento progresivo. La URSS respon
di con un programa que comenzaba con la reduccin de las fuerzas convencionales y
posteriormente de las reservas nucleares y se completaba con la eliminacin de las bases
en suelo extranjero, el cese en la produccin de armas nucleares y una conferencia relati
va a un tratado de prohibicin de ensayos. La URSS tambin acept unos topes cuanti
tativos de las fuerzas armadas, que puso a Estados Unidos en una situacin incmoda, ya
que sus compromisos mundiales requeran una fuerza mayor que la propuesta. A cambio,
Estados Unidos propuso topes an ms altos {lo cual, no obstante, habra supuesto una
reduccin de las fuerzas americanas) y una licencia de inspeccin a cielo abierto
mediante la cual ambas partes pudieran tener a la otra bajo observacin permanente, en
acecho de aeronaves o satlites en rbita alrededor del globo, pero sigueron reivindican-
do un rgano de control internacional -aun a riesgo de ser vetados- y rechazaron la idea
de una prohibicin del uso de armas nucleares y de la destrnccin de las reservas ya exis
tentes. Desde el punto de vista americano la ocasin de prohibir el uso de armas nuclea
res ya haba pasado. La tentativa iniciada por el Plan Baruch de aislar la ciencia marcial
de los ltimos avances en fsica tuvo que ser abandonada.
La pretensin de que estos planes de desarme fueran a ponerse al servicio de algn
objetivo til o prctico fue disminuyendo y se buscaron paliativos en programas de reti-
rada de fuerzas armadas, desmilitarizacin y otras formas de control de armas. La opcin
de una retirada de las fuerzas armadas -esto es, poner una distancia entre mquinas de'
guerra oponentes mediante una retirada recproca de posiciones aventajadas- resultaba
atractiva por una serie de razones: poda minimizar el riesgo de confrontaciones impre-
meditadas; poda resultar ser un experimento exitoso en desarme local que podra repe-
tirse luego a mayor escala y poda atenuar las tensiones polticas en Europa central y as
conducir a una solucin del problema alemn. En 1955, Eden propuso una limitacin a
las fuerzas en Alemania y los estados vecinos (sin especificar cules) junto con un siste-
ma de inspeccin y revisin por un Estado alemn reconciliado y sus cuatro ocupantes
anteriores. Eden tambin propuso un experimento europeo de desmilitarizacin, empe-
zando con la zona a lo largo de las fronteras germanoorientales y pocos das despus aa
di, como experimento de control de armas, un plan para equipos de inspeccin mixtos a
ambos lados de la divisin entre Europa oriental y occidental. Estas ideas no fueron bien
recibidas por los americanos ni por los alemanes occidentales, a quienes supuestamente
Eden no haba consultado previamente y quienes rechazaron el reconocimiento implci
to de la Repblica Democrtica Alemana. Las propuestas rusas presentadas por Gromyko
en 1956 y 1957 relativas a una zona de limitacin e inspeccin fueron rechazadas sobre
las mismas bases. Hugh Gaitskell, dirigente de la oposicin parlamentaria britnica, ya
haba formulado unos proyectos similares. Propuso una reduccin gradual de las fuerzas
extranjeras en las dos Alemanias, Polonia, Checosl9vaquia y Hungra y la prohibicin de
armas nucleares en esta misma zona; las dos Alemanias se reunificaran, la Repblica
Federal se retirara de la OTAN y los tres estados orientales de la alianza militar de Var-
sovia. Finalmente, en 1957, con respaldo ruso, el ministro de Asuntos Exteriores polaco,
43
Adam Rapacki, propuso en la Asamblea General (desarrollndolo luego por escrito) un
plan para prohibir la fabricacin y presencia de armas nucleares en ambas Alemanias. Pro-
meti que Polonia seguira el mismo ejemplo y el gobierno checo prometi hacer lo mis-
mo. El plan Rapacki se centr nicamente en las armas nucleares de un rea especfica,
sin intervenir abiertamente en las cuestiones polticas circundantes la reunificacin de
Alemania, la libertad de Alemania para aliarse, la considerable presencia de fuerzas ame
ricanas y rusas en estados centroeuropeos, el equilibrio del poder americano y ruso en
Europa, que se desestabilizara con la retirada de las fuerzas nucleares americanas, si no se
produca la correspondiente retirada de las fuerzas no nucleares rusas. El plan fue recha
zado por Estados Unidos en mayo de 1958. A partir de ese momento la retirada de fuer-
zas armadas dej de formar parte de la agenda poltica. Haba sido derrotada por la ten-
dencia opuesta, que consista en armar a las dos Alemanias como contribucin
independiente a la fuerza de las posiciones aventajadas de los dos bloques rivales, por el
temor occidental a la inmensa fuerza no nuclear de la URSS, por la poltica de la OTAN
de colocar armas nucleares en posiciones aventajadas y por la inexperiencia y descon-
fianza en los mtodos de inspeccin y revisin. El fort<i.lecimiento de las alianzas tena
prioridad sobre el desmantelamiento de las tnismas.
Sin embargo, ambas partes se sentan inclinadas a restringir los ensayos nucleares. El
perfeccionamiento de las distintas armas nucleares, grandes y pequeas, justificaba la
necesidad de llevar a cabo ensayos, y stos producan una alarma mundial en cuanto a los
efectos de la lluvia radiactiva, especialmente despus de los ensayos americanos en el
Pacfico en 1954, que, segn parece, acabaron con la vida de unos pescadores japoneses,
envenenaron a un elevado nmero de peces y contaminaron una zona de 18.000 km
2
En
1957 se suspendieron los ensayos nucleares por un acuerdo tcito -en parte como conse-
cuencia de la conclusin de una serie de ensayos americanos y rusos- y se hizo un exa-
men preliminar sobre la posibilidad de una prohibicin ms formal y permanente. Pero
haba una enorme diferencia entre lo que era aceptable para Estados Unidos y lo que era
aceptable para la URSS, en cuanto a la constitucin de un rgano de control y su siste-
ma de votacin interno, la guarnicin de los postes de control por observadores de
nacionalidades extranjeras y el nmero de inspecciones in situ que deban llevarse a cabo
cualquier ao en una zona especfica con el fin de asegurar el cumplimiento de la prohi-
bicin. Las diferencias en todos estos asuntos se atenuaron durante las discusiones man-
tenidas en 1958-1960, pero no fue.posible llegar a un acuerdo antes de la destruccin de
la aeronave de reconocimiento americana U-2 sobre la URSS en mayo de 1960, y el
abandono de la cumbre fijada para ese mes perturb temporalmente el acercamiento
entre rusos y americanos.
De un modo menos fructfero, aunque con la apariencia de una total seriedad, tanto
Estados Unidos como la URSS patrocinaron unos planes ilusorios de un desarme general
y completo e invirtieron mucho tiempo en discutirlos. Las propuestas rusas se centraban
en objetivos como la retirada de tropas y bases extranjeras ms que en temas de control y
revisin, que preocupaban fundamentalmente a los negociadores britnicos y americanos.
Al plan ruso presentado por Kruschev ante la Asamblea General de la ONU en septiem-
bre de 1959 le siguieron dos declaraciones americanas en marzo y junio de 1960. La con-
ferencia sobre desarme celebrada en Ginebra en 1960, que concerna a diez naciones,
result efmera y tambin la oportunidad de una iniciativa ruso-americana diseada a par-
tir de una serie de recomendaciones elaboradas por John J. McCloy y V. Zorin. En 1961
no se celebr ninguna conferencia. Los americanos y los rusos fijaron una serie de princi
44
pios pero no llegaron a un acuerdo sobre el plan de control presentado por los america-
nos; coincidiendo con la sesin otoal de la Asamblea General, ambas partes presenta
ron borradores sobre un tratado de desarme general y completo (el ruso era una revisin
de un borrador anterior).
El mximo logro de estas negociaciones lo constituyeron las recomendaciones ele
McCloy y Zorin. Consistan en una serie de principios para dirigir unas negciadones de
desarme continuadas, partiendo de la aceptacin del desarme general y completo como
meta final. Este documento era, en realidad, un pacto sobre cules eran los temas en los
que haba que llegar a un acuerdo. Clarificaba los problemas, pero no aportaba soluciones.
Predicaba la necesidad de establecer procedimientos seguros para la solucin pacfica de
los conflictos y el mantenimiento de la paz; la retencin por cada Estado de las fuerzas no
nucleares necesarias para preservar la ley y el orden; la disolucin de las fuerzas innecesa-
rias y la eliminacin de todas las armas nucleares, qumicas y bacteriolgicas, todos los
medios de lanzamiento de annas de destruccin masiva, todas las instituciones de ins
truccin militar y todos los presupuestos militares; un acuerdo sobre una sucesin de eta-
pas en el proceso de desam1e, sometidas a una verificacin al final de cada etapa; medidas
equilibradas para asegurar que ninguno de los bloques consiguiera una ventaja temporal
mientras se llevaba a cabo el desarme; y un control internacional estricto y efectivo
durante el proceso y, una vez concluido ste, a travs de una Organizacin Internacional
de Desarme integrada en la estructura de la ONU. Este utpico conjunto de medidas
requera un acuerdo sobre el orden en que se llevaran a cabo las distintas operaciones,
sobre la equivalencia entre los diferentes tipos de armamento y sobre la naturaleza y for-
ma de actuar de un cuerpo de inspectores. Un acuerdo en stos y otros puntos requera un
grado de confianza que ningn dirigente poltico senta ni poda mostrar sin introducir
una importante componente de riesgo en la seguridad nacional. Los soviticos, por ejem-
plo, aceptaron en un determinado momento el principio de inspeccin, pero se despren-
da que slo se inspeccionaran las armas destruidas y no las restantes se mostraban rea
cios a revelar qu armas seran conservadas por temor a que se lanzase un ataque que las
destruyese. Se crearon ingeniosos proyectos para eludir este peligro como la propuesta del
profesor Louis Sohn de dividir el territorio nacional en zonas y conceder a los inspectores
el derecho de registrar slo un nmero limitado de zonas a intervalos determinados, pero
no fueron suficientes para vencer al nacionalista.
El tema central de las reanudadas conversaciones sobre desarme era el problema de la
inspeccin y la verificacin (un elemento que no haba aparecido en anteriores nego-
ciaciones, como las que precedieron al Tratado de Washington de 1922, aunque haba
recabado la atencin de la conferencia de desarme de 1932, que propuso una Comisin
Permanente de Desarme con poder para realizar inspecciones pero no para hacer cumplir
las disposiciones acordadas. La evolucin de las armas nuckares haba aumentado enor-
memente los peligros de permitir que una de las partes firmantes de un acuerdo de desar-
me llevase a cabo engaos u ocultaciones podra, al hacerlo, conseguir el dominio del
mundo. Pero la ocultacin era tambin considerada como una condicin necesaria para
la supervivencia. Para cualquier potencia, los inspectores eran espas en potencia que
estaban autorizados para hacer descubrimientos y podran, por tanto, revelar de qu modo
el territorio inspeccionado poda ser despojado de un solo golpe de todas sus defensas. Los
esfuerzos de los polticos interesados en el desarme por una u otra razn fueron, por lo tan-
to, continuamente contrarrestados por reflexiones ms prudentes y a corto plazo que impi-
dieron la firma de cualquier tratado excepto algunos de carcter parcial.
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Los acuerdos parciales tuvieron lugar, no obstante. El cese de los ensayos nucleares en
la atmsfera fue un ejemplo temprano, al que se uni el mismo ao un acuerdo para neu-
tralizar el continente antrtico. Los soviticos reanudaron los ensayos unilateralmente en
septiembre de 1961, principalmente porque haban llegado a un punto en el que dispon
ande armas nuevas que necesitaban ser probadas, pero en 1963 tuvo lugar -cuando an
resonaban las repercusiones de la crisis cubana- un nuevo y ms extenso acuerdo de
prohibicin de ensayos nucleares (al igual que la instalacin de una lnea de comunica
cin directa y permanentemente abierta, el telfono rojo, entre la Casa Blanca y el
Kremlin). Cuando los soviticos anunciaron la reanudacin de los ensayos, los america-
nos y britnicos se ofrecieron a firmar un tratado que prohibiese su realizacin en la
atmsfera sin estipular ningn tipo de inspeccin, pero los soviticos no estaban dispues
tos a abandonar su nueva serie de ensayos, y poto despus los americanos tambin reanu-
daron las pruebas. Al final del ao, los rusos propusieron un tratado que prohibiese todo
tipo de ensayos nucleares, tanto subterrneos como atmosfricos, sin inspeccin; esta pro
fue inmediatamente rechazada, y las tres potencias comunicaron a la ONU que no
haban logrado llegar a un acuerdo y que renunciaban a intentar alcanzarlo.
Alarmada por este fracaso, la ONU decidi convocar una nueva conferencia de desar
me, esta vez con dieciocho miembros, entre ellos ocho neutrales, lo que supona una inno-
vacin, ya que los pases neutrales no haban participado hasta entonces en discusiones
sobre prohibiciones de ensayos nucleares, sino slo en discusiones sobre desarme general
y total. Los franceses, que estaban empezando a desarrollar un arsenal nuclear propio, y
por tanto no deseaban prohibir los ensayos, no tomaron parte en los debates, pero los pa
ses neutrales (Brasil, Birmania, Egipto, Etiopa, India, Mxico, Nigeria y Suecia) demos
traron ser una ayuda valiosa por su perserverancia y empeo en idear compomisos y hacer
que las discusiones siguieran adelante. Se reanud el debate entre las potencias nucleares
en tomo a las inspecciones, quedando reducido a un problema de nmeros, ya que las
potencias occidentales no consentan que fueran menos de siete al ao y los soviticos se
negaban a conceder ms de dos o tres. A principios de 1963 casi todo el mundo daba por
sentado el fracaso de las conversaciones, pero ste no slo se evit, sino que se tom en
xito, en gran parte por la discreta tenacidad del primer ministro britnico, Harold Mac
millan. A primeros de julio, Kruschev dio a entender en un discurso pblico que podra
llegarse a un acuerdo sobre una prohibicin parcial, y en ese mismo mes Averell Harri
man y lord Hailsham fueron a Mosc, donde las tres potencias acordaron los trminos de
un tratado que prohiba los ensayos nucleares en la atmsfera, en el espacio exterior y bajo
el agua durante un perodo de tiempo ilimitado, pero con el derecho de cualquiera de las
partes a retirar el compromiso si sus intereses supremos estuvieran en peligro a causa de
acontecimientos extraordinarios relacionados con el tema del tratado. Muchos otros pa-
ses se unieron al tratado. Entre ellos no figuraban ni China ni Francia.
La firma de este tratado plante la cuestin de qu era lo que deba intentarse a con
tinuacin. Estimul el acercamiento entre las potencias y, por la bsqueda
de asuntos dispuestos a ser abordados. Lyndon B. Johnson, que haba llegado a la presi
dencia de Estados Unidos al ser asesinado Kennedy en noviembre de 1963, hizo una lis-
ta de temas a principios del ao siguiente. Entre ellos estaba un programa de antiprolife
racin que inclua una prohibicin total de ensayos nucleares, una prohibicin de
transferir materiales nucleares a pases no nucleares y la inspeccin de las actividades
nucleares pacficas; una cadena de puestos de observacin para evitar ataques por sorpre
sa; el bloqueo de todos los misiles, sujeto a verificacin; el cese, tambin sujeto a verifi
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cacin, de la produccin de material radiactivo; y una prohibicin de hacer uso de la fuer
za para alterar fronteras o transferir el control de un territorio de un Estado a otro. Tam
bin se realizaron propuestas que incluan una quema de bombarderos (refirindose a los
B-47 y a los Tu-16) y cortes en los presupuestos militares. En Polonia,
Gomulka resucit y renov el Plan Rapacki proponiendo, en diciembre de 1963, una
congelacin de armas Rucleares en Europa que, no obstante, no gust a los americanos,
en parte porque concedan poco valor al control sobre la ubicacin de las armas si no iba
acompaado de un control sobre su produccin, y en parte por respeto a los recelos de sus
aliados alemanes.
Estos planes no dieron frutos inmediatos por tres razones. En primer lugar, el tratado
de prohibicin de los ensayos nucleares era todo lo que, por el momento, los dirigentes
de ambos bloques podan digerir y hacer aceptable en sus propios pases. Tal vez se podra
llegar ms lejos, pero no demasiado pronto. En segundo lugar, las discusiones en el seno
de la OTAN sobre el control conjunto de las disposiciones nucleares y de las armas
nucleares despertaron los temores orientales con respecto a una Alemania nuclearizada.
Estados Unidos estaba_ atrapado entre el deseo de que continuase el dilogo y el acerca
miento con la URSS y el deseo de conceder a su ms efectivo aliado continental la cate
gora y la autoridad en los consejos y operaciones aliadas que sus contribuciones mate
riales a la alianza merecan. Para los rusos, la fuerza multilateral de la OTAN que haba
sido propuesta (vase el captulo 6) era una forma de proliferacin de armas nucleares,
aunque los americanos la haban concebido como una poltica de antiproliferacin con
el objeto de que la Repblica Federal y tambin Francia se contentasen con algo menos
que una fuerza nuclear independiente. Y en tercer lugar, la creciente implicacin ameri-
cana en Vietnam aument la tensin en las relaciones ruso-americanas. El intento ame
ricano de apoyar a un Estado sudvietnamita independiente y no comunista trajo consi
.. go la guerra contra el Vietcong, que era considerado, en la terminologa comunista,
como un movimiento de liberacin nacional; y trajo asimismo consigo la guerra contra
el Estado comunista del Vietnam del Norte as como algo parecido a una guerra contra
el Estado comunista, enormemente ms importante, de China. Para los rusos, el dejar de
apoyar al presidente de Vietnam del Norte, Ho Chi Minh, hubiera sido una traicin a la
solidaridad comunista, lo cual resultaba siempre peligroso para la posicin rusa en el
mundo comunista, pero an ms peligroso en un momento en que la preeminencia y la
pureza doctrinal soviticas estaban siendo atacadas por los chinos. Adems, no apoyar al
Vietcong era tambin doblemente peligroso, porque si ste era derrotado, los comunistas
culparan de ello a los rusos, mientra,s que si venca sin ayuda sovitica, la influencia chi
na en Asia podra desplazar a la influencia sovitica, y adems se demostrara que era
cierta la opinin china, contraria a la rusa, de que podan librarse las guerras de libera
cin nacional sin que ello desembocase en una guerra nuclear. Cuando, hacia 1965, los
americanos se convirtieron, de una forma evidente, en conductores de la guerra y no en
simples ayudantes de los vietnamitas del sur, la escala y la naturaleza de la guerra cam
biaron y los americanos ntvieron que enfrentarse a las protestas provenientes de todas las
partes del mundo contra los horrores que se estaban produciendo. Los rusos se unieron a
estas protestas. Aunque la evolucin de las estrategias nucleares, el resurgimiento de
China y el paso del tiempo se haban combinado para poner fin a la guerra fra bipolari-
zada, la costumbre y algunas crisis particulares impidieron que los principales adversarios
admitiesen el hecho y actuasen en consecuencia ms que de una forma muy indecisa;
slo De Gaulle hizo ambas cosas.
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r
De cualquier forma, ya fuese gracias al entendimiento o por razones ms ocultas, se
haba llegado a un importante grado de estabilidad y tolerancia en la cuestin ms impor-
tante del momento: la de si la guerra fra conducira o no a una guerra nuclear. En la era
nuclear, se podra mantener la paz siempre que cada bloque confiase en que la amenaza
del contraataque disuadiese al otro bando de atacar primero. Pero uno de ellos podra
decidir que la nica forma de evitar un ataque era ser el primero en atacar. Entonces, uti-
lizando la versin moderna de la guerra relmpago prenuclear, adoptara una estrategia
encaminada a construir, anunciar y posiblemente usar, su poder para destruir la capacidad
ofensiva del enemigo de un solo golpe. Para neutralizar esta estrategia, era necesario pro-
teger las bases de aeroplanos y misiles de un modo tan efectivo que resultase inconcebi-
ble que pudiesen ser todos destruidos por un ataque sorpresa. Su proteccin por medio de
defensas antiareas se haba quedado anticuada con el enorme incremento del poder des-
tructivo de cada bomba y de la velocidad de los misiles. En su lugar, se desarrollaron dos
nuevas y extremadamente caras formas de defensa: los misiles fueron colocados en bases
dispersas y bien protegidas y, en el caso de los Polaris, bajo el mar en submarinos; por otra
parte, un rpido sistema de alarma dara a las defensas tiempo suficiente para colocar los
aviones en el aire y evitar que fuesen destruidos en tierra. Antes de la aparicin de los
misiles intercontinentales, los americanos consiguieron un sistema de alarma de dos o tres
horas de rapidez, y cuando se consider inadecuado fue mejorado y reducido a media hora;
para entonces, una parte de las fuerzas de bombarderos se mantena permanentemente en
el aire y otra parte preparada para despegar en quince minutos. Estas medidas para asegu-
rar la supervivencia de una parte importante de las fuerzas de bombarderos y misiles hicie-
ron que los dos antagonistas concentrasen sus esfuerzos en estrategias de contragolpe
como medio de garantizar la seguridad. Era fundamental, para el xito de esta postura, que
cada oponente viera que el otro la haba adoptado tambin, y fue consolador que, en los
ltimos aos de la guerra fra, cada uno consiguiese (gracias en parte al hecho de que una
fuerza destinada a un primer ataque difera en tamao y composicin de una fuerza de
contraataque) transmitir al otro mensajes tcitos con ese fin. Las probabilidades y peligros
de un ataque por sorpresa disminuyeron.
Las fuerzas nucleares podan, no obstante, ser utilizadas en respuesta a un ataque no
nuclear. Las reticencias y la capacidad de disuacin de cada una de las dos principales
potencias nucleares con respecto a la otra no descartaban el uso de armas nucleares.
Ambas podan amenazar, y de hecho as lo hicieron, con utilizarlas ofensivamente en otros
contextos. En enero de 1954, Eisenhower y Foster Dulles hablaron, en ocasiones diferen-
tes, de represalias masivas e inmediatas. La ltima fase de la guerra francesa en Vietnam
haba comenzado, y los estadounidenses tenan que elegir entre ayudar a los franceses con
un ataque nuclear o dejar que fuesen derrotados. Los estadounidenses trataron
de hacer uso poltico de su armamento nuclear, sabiendo que no lo utilizaran militar-
mente; en una autntica demostracin de osada poltiea, Foster Dulles emple duras pala-
bras para asustar a los rusos y a los chinos y evitar que tomasen partido en la contienda, y
acaso para asustar tambin a los britnicos, llevndoles a que intentasen disuadirle de con-
tinuar en una lnea de la que, en cualquier caso, quera ser desviado. En 1956, Kruschev,
teniendo que hacer frente simultneamente a una guerra en Oriente Medio y a una revo-
lucin en Hungra, amenaz vagamente con usar armas nucleares en lugares indetermina-
dos para atemorizar a los gobiernos y a los pueblos de Gran Bretaa y Francia y conseguir
prestigio en el mundo rabe, y despus del episodio de los U-2 en 1960 amenaz a nacio-
nes ms pequeas con un ataque nuclear si facilitaban las actividades de reconocimiento
AO
americanas. Pero de hecho, ambos bandos reservaban sus armas nucleares para el otro y se
preocupaban, cada vez ms, no slo de evitar la utilizacin de las armas nucleares, sino de
mantenerlas fuera del alcance de otras naciones. Sin embargo, una de las consecuencias
ms siniestras de la guerra fra fue que, durante los aos cincuenta y parte de los sesenta,
Estados Unidos y la URSS no comprendieron la existencia de este inters coui.n, hasta
despus de que otras dos potencias, Francia y China, se convirtieron en potencias nuclea-
res, y de que otra serie de naciones haban llegado a tener la posibilidad de hacerlo y esta-
ban mostrando, en ausencia de un sistema de control internacional, su intencin de seguir
el ejemplo. Durante la guerra fra, los dos protagonistas haban dado muestras de una cre-
ciente serenidad en sus relaciones, e incluso de una especie de tmida intimidad. No haba,
sin embargo, ninguna razn para suponer que otros poseedores de armas nucleares actua
ran con la misma serenidad o -en el caso de que fuesen, por ejemplo, Israel y Egipto- que
desarrollaran ese entendimiento ntimo sobre los lmites permitidos de la poltica nuclear;
tampoco haba ninguna razn para suponer que controlar los conflictos de otros sera tan
fcil para las dos grandes potencias como controlar los suyos propios.
Estos dos problemas -cmo evitar una guerra nuclear entre potencias nucleares y
cmo evitar que hubiese ms estados que accediesen a la elite nuclear- eran aspectos del
problema ms amplio del control de armamentos, que sustitua a los ms tradicionales
planteamientos de desarme de los aos sesenta. El control de armamentos, la regulacin
del uso de las armas en contraste con la eliminacin de ese uso, no era algo nuevo. Se
haba aplicado, especialmente, a las armas navales, a travs, por ejemplo, del tratado
Rush-Bagot de 1817, que prohiba la presencia de flotas en los Grandes Lagos, y de los tra-
tados de Washington en 1922 y 1930, que trataban de limitar, proporcionalmente, el
podero naval de unos pases con respecto a otros. En la dcada de los sesenta, el escepti-
cismo hacia el desarme general hizo que se reavivara el inters por proyectos similares y
tuvieron lugar discusiones puramente tericas sobre control de amrnmentos entre polti-
cos de Washington y de Mosc, que sentan necesidad de comunicarse entre s (como en
la crisis de los misiles de Cuba) o de cooperar los unos con los otros (como en las crisis de
Oriente Medio durante toda la dcada). La idea de que las grandes potencias tenan en
comn algo ms que la necesidad de evitar su aniquilacin mutua qued adems fortale-
cida por su inters comn en mantener su superioridad. Ninguna de ellas quera ver armas
nucleares en las fuerzas armadas de otros pases, y en 1968 firmaron, juntamente con Gran
Bretaa, un Tratado de No Proliferacin Nuclear al que invitaban a todos los dems pa-
ses a adherirse. El objeto de este tratado era preservar la jerarqua nuclear existente, man-
teniendo a Francia y China en la q1tegora de potencias nucleares de segun.da clase y a
todos los dems pases permanentemente excluidos de la posibilidad de adquirir armas
nucleares. Como era previsible, Francia y China se negaron a firmarlo. Por parte de los
pases no nucleares pero con posibilidad de llegar a serlo hubo seales de descontento.
Antes de realizar semejante acto de abnegacin, objetaron que no se les deba pedir que
renunciasen a las armas modernas si no les ofrecan mayores garantas de que no se ver-
an envueltos en una guerra nuclear, y urgieron a las potencias nucleares a que conjugasen
su entusiasmo en favor de la no proliferacin con un intento ms serio de controlar su
propia carrera de armamentos.
El tratado entr en vigor en 1970 y se celebraron conferencias de revisin quinquena-
les que resultaron inefectivas y mordaces. Veinte afias despus ms de un centenar de pa-
ses haban firmado el tratado, pero fue ms significativo el nmero y la identidad de los que
no lo firmaron. Entre ellos Francia y China, que sin duda alguna eran potencias nucleares;
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frica del Sur e Israel, que en trminos generales tambin eran considerados como tales; y
Pakistn, India, Argentina y Brasil, en vas de llegar a serlo. Por estas fechas haba en el
mundo varios cientos de reactores nucleares, incluyendo algunos que producan plutonio
como subproducto de unas actividades relativamente inofensivas. Una pequea cantidad
de este material bastaba para produeir una bomba al ao y las ltimas tcnicas -por ejem
plo, el enriquecimiento en uranio de los valores de graduacin de armas y la produccin de
plutonio en reactores-generadores rpidos- estaban facilitando la fabricacin de armas
nucleares. En estas circunstancias los pases desarrollados estaban ayudando a los estados
en vas de desarrollo a construir reactores, fomentando as su proliferacin y violando el
tratado, al igual que todas las potencias nucleares que no se haban esforzado lo suficiente
en reducir sus arsenales nucleares. Las esperanzas de una prohibicin ms extensa resulta-
ban vanas mientras las principales potencias nucleares continuaran desarrollando nuevas
armas que requeran ser probadas. El desarrollo se cea a un acuerdo entre las superpo
tencias, redactado en 1974 pero no ratificado hasta 1990, que limitaba la proporcin de los
ensayos clandestinos, y a otro acuerdo de 1976, asimismo ratificado en 1990. frica del Sur
se 'adhiri al TNP en 1991. Tambin lo hicieron Francia y China. Brasil y Argentina
renunciaron a la produccin de armas nucleares de largo alcance. En 1992, Corea del Nor-
te y Corea del Sur pactaron convertir la pennsula coreana en una zona no nuclear, pero la
incorporacin de Corea del Norte al rgimen del TNP fue desigual (vase p. 493 ). Una rea-
nudacin de los ensayos por parte de China en 1993 puso en peligro estos exiguos avances.
El tratado de 1968 se renov indefinidamente en 1995 por 178 estados, pero hubo crticas
.por parte de Francia y Gran Bretaa por el escaso cumplimiento de las obligaciones que
impona el tratado. En el mismo ao, poco despus de su eleccin como presidente, Jac-
ques Chirac reanud los ensayos franceses en el Pacfico. El fin de la guerra fra revel que
la guerra fra y las armas nucleraes eran dos fenmenos distintos. La guerra fra posible-
mente haba terminado pero no la proliferacin nuclear. Durante la guerra fra o ~ estados
nucleares haban intentado prevenir tal proliferacin a cambio de la promesa de reducir sus
propios armamentos nucleares, pero al haber hecho ms bien poco con respecto a lo segun-
do no lograron nada con respecto a lo primero.
A la alarma por la extensin de las armas nucleares se uni la alarma por el desarrollo de
la tecnologa armamentstica. Los MIRV (misiles de cabeza mltiple con objetivos indepen
dientes}, cuyas ojivas transportan varias cargas nucleares de gran alcance que se controlan
por separado, aumentaron enormemente la amenaza que supona cada misil; y los sistemas
antimisiles balsticos (ABM), que podan responder a un ataque por sorpresa y destruir as la
estabilidad disuasiva basada en la presunta eficacia de un primer ataque, estaban incremen
tando enormemente el coste de la carrera de armamentos. Al mismo tiempo, la capacidad
mortfera de los nuevos misiles, de los que se afirmaba que eran capaces de aterrizar a pocas
decenas de metros de un blanco determinado, junto con las nuevas defensas -que podan
destmir los misiles lanzados nicamente a costa de eliminar el factor de disuasin que haba
sido concebido para evitar precisamente su lanzamiento-, indujeron a las superpotencias a
conversar sobre el control del uso y desarrollo, as como ~ proliferacin, de las armas nucle-
ares. Las conversaciones sobre limitacin de armas estratgicas (SALT) se iniciaron en 1969.
Las armas estratgicas pueden definirse, en este contexto, como armas que pueden
alcanzar blancos en territorio de un adversario desde bases o plataformas de lanzamiento
situadas en territorio propio o en alta mar. Ello incluye misiles o bombas transportadas por
aviones de largo alcance, as como misiles lanzados desde emplazamientos terrestres fijos
o mviles o desde submarinos, Resulta difcil, por tanto, determinar la categora de las
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armas estratgicas, y ms an si tenemos en cuenta que un solo misil con muchas ojivas
nucleares, cada una de las cuales puede ser independientemente dirigida a un blanco dife ..
rente, es algo muy distinto de un misil con una nica ojiva que puede alcanzar un solo
blanco. Hay adems dos formas distintas e incompatibles de calcular la efectividad de las
armas estratgicas de una nacin. Por una parte, puede ser evaluada por el nmero de
blancos enemigos tericamente vulnerables, lo que supone contar el nmero d ojivas
nucleares desplegadas apuntando a blancos independientes; por otra parte, puede tambin
evaluarse teniendo en cuenta la carga explosiva que puede ser lanzada de una sola vez por
todos los aviones y plataformas de lanzamiento disponibles. Por ltimo, la categora de las
armas estratgicas no es una categora cerrada, ya que se discute sobre si se deben incluir
en ellas las armas nucleares de menor alcance, que no obstante se colocan al alcance del
enemigo al ser emplazadas en territorios intermedios o preparadas para ser enviadas a ellos
al primer aviso.
Dadas estas complicaciones, resulta admirable que, con un ejercicio de voluntad pol-
tica contra las dificultades tcnicas, se firmasen dos acuerdos en mayo de 1972 (y dos de
menor importancia en el ao anterior). En unas negociaciones en 1970 en Viena y Hel
sinki, que ocuparon cinco meses del ao, los americanos tomaron la iniciativa propo-
niendo una prohibicin total de los emplazamientos mviles de misiles en tierra, una limi
tacin especial para las armas particularmente potentes y un lmite global de la suma de
emplazamientos terrestres, emplazamientos martimos y bombarderos que cada pas poda
poseer. Al ao siguiente, los dos pases llegaron a un acuerdo sobre un Tratado de Fondos
Marinos que prohiba situar armas nucleares en el suelo del ocano (el tratado estara
abierto a la firma de todos los pases) y actualizaron su acuerdo de 1963 para establecer un
telfono rojo entre Washington y Mosc, modificndolo en consonancia con los nue-
vos medios de comunicacin por satlites. Estados Unidos propuso entonces que se detu-
viera el despliegue de los misiles intercontinentales emplazados en bases terrestres y todos
los misiles situados en submarinos. Tambin abordaron los aspectos defensivos (diferen
cindolos de los ofensivos) de la guerra nuclear estratgica tratando de poner lmites al
despliegue de sistemas antimisiles balsticos ABM, pero el conocido problema de distin-
guir un arma defensiva de otra ofensiva impidi que se realizaran progresos por algn
tiempo, ya que era imposible afirmar que todos los misiles o lanzamisiles de un sistema
ABM no podan ser utilizados ms que con fines defensivos.
A pesar de estos problemas, en 1972 se firmaron un tratado sobre los ABM y un acuer-
do provisional sobre misiles ofensivos. La URSS tena en ese momento un sistema ABM
incompleto alrededor de Mosc, y Estados Unidos estaba proyectando dos sistemas para
la proteccin de sus plataformas de lanzamientos intercontinentales. El tratado de ABM,
de duracin indefinida aunque sujeto a revisiones quinquenales, permita a cada una de
las partes desplegar dos sistemas, uno para la defensa de su capital y el otro para la defen
sa de una parte de sus misiles intercontinentales, con una distancia entre los centros de
ambos sistemas no inferior a 1.300 kilmetros y un radio de cada uno de ellos no superior
a 150 kilmetros; cada sistema poda constar de 100 lanzamisiles, todos estticos y capa
ces de lanzar una sola ojiva nuclear. El acuerdo sobre misiles ofensivos era mucho ms
escueto. Tena una duracin limitada, hasta 1977, y se limitaba a imponer la congelacin
de nuevas construcciones con la salvedad de que se permita la sustitucin de equipo anti-
cuado por otro ms moderno en tierra y en submarinos. Estados Unidos y la URSS acor-
daron tambin comenzar una segunda ronda de discusiones sobre acuerdos SALT en
noviembre.
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Los SALT 2 deban tratar de todo aquello que se haba omitido en lo acuerdos de
1972. Esto era mucho. Estados Unidos mantena su peticin, rechazada por la URSS, de
prohibir totalmente los lanzamisiles mviles emplazados en tierra. Los soviticos haban
intentado, sin xito, incluir en el acuerdo provisional disposiciones especficas sobre avio
nes bombarderos de largo alcance, que constituan an una parte importante de las fuer-
zas americanas, aunque no de las soviticas: los americanos tenan ms de 500 aviones de
ese tipo, y los rusos, que queran que cada avin contase como un lanzamisiles en un
recuento global, tenan 140. No haba habido ningn acuerdo sobre aviones de menor
alcance emplazados fuera de Estados Unidos: los estadounidenses tenan unos 1.300 avio-
nes de este tipo capaces de transportar armas nucleares, 500 de ellos en Europa. Adems,
estaba el problema de los MIRV. La URSS no tena, que se supiese, ningn MIRV en ser-
vicio, aunque tena mayor nmero de misiles intercontinentales que los Estados Unidos.
Estados Unidos, de cualquier modo, haba empezado a desplegar MIRV en tierra (los
Minuteman 3) en 1970 y en el ocano (los Poseidon) en 1971. En 1972 se pensaba que
la URSS tena Z.090 misiles estrtgicos capaces de alcanzar el mismo nmero de blan
c ~ s mientras que Estados Unidos dispona de l. 710 misiles de ese tipo capaces de alean
zar a 3.550 blancos que al cabo de u n o ~ aos, cuando ~ llevase a cabo el reequipamiento
con los MIRV, se convertiran en ms de 7.000. Se esperaba que los rusos comenzasen a
desplegar MIRV en sus bases en 1975, y para entonces la efectividad de las fuerzas sovi
ricas en trminos de blancos alcanzables empezara a multiplicarse mientras que las esta-
dounidenses, ya reequipadas, comenzaran a quedarse estancadas. Por tanto, para mante-
ner su superioridad y competir con el creciente nmero de ojivas nucleares que surgan en
los lanzamisiles rusos, los americanos tendran que incrementar el nmero de sus lanza-
misiles por encima del tope que estableca el acuerdo provisional. Si no hacan esto des-
pus de 1977, los rusos tendran en 1980 un nmero de blancos americanos a su alcance
que casi doblara el nmero de blancos soviticos al alcance de los estadounidenses. A los
estadounidenses, por tanto, les preocupaba, especialmente, poner lmites a la cantidad de
misiles establecidos en tierra de cada bando; Los rusos contestaron proponiendo la elimi
nacin de las bases adelantadas americanas (bases areas en Europa y bases submarinas en
Espaa y Escocia), una limitacin del nmero de portaaviones permitidos en aguas euro-
peas (los rusos no tenan portaaviones convencionales, sino slo transportadores de heli-
cpteros y aviones de despegue vertical), y la relegacin de los submarinos armados con
material nuclear a partes del ocano desde las que no pudiesen atacar a territorios enemi-
-gos. Los progresos en las negociaciones SALT 2 fueron, en consecuencia, lentos e insig-
nificantes hasta que Nixon visit Mosc a mediados de 1974 y se evit entrar en un calle-
jn sin salida con tres acuerdos menores y de trascendencia limitada: una modificacin
del tratado sobre los ABM, un acuerdo para prohibir pruebas subterrneas de armas de 150
o ms kilotones desde marzo de 1976, y el acuerdo de que la vigencia de un nuevo trata-
do SALT se prolongara hasta 1985. Este acuerdo influy en el encuentro que tuvo lugar
en Vladivostok entre Gerald Ford, que haba accedido a la presidencia tras la dimisin de
Nixon en agosto, y Breznev, en un intento de evitar que se rompiera la distensin que rei
naba en las relaciones ruso-americanas en general y en los acuerdos SALT en particular.
Ford y Bremev acordaron que las conversaciones deban continuar sobre la base de que
cada bando poda tener hasta 2.400 lanzamisiles estratgicos de todo los tipos (un techo
algo elevado), de los cuales no ms de 1.320 podan ir equipados con MIRV. El ao
siguiente estuvo dedicado al intento de llevar ese espritu a un acuerdo formal, pero sin
xito. La voluntad poltica estaba ah, fortalecida por el deseo de ambos dirigentes de lle-
52
gar a un acuerdo, en el caso de Breznev, antes del XXV Congreso del Partido Comunista
de la Unin Sovitica, en febrero de 1976 y, en el caso de Ford, antes de la campaa pre-
sidencial que ocupara la mayor parte de ese ao. Pero las complejidades y tecnicismos,
que cambiaban constantemente, pudieron con los negociadores. Las discusiones se rom
pieron a principios de 1977, pero un nuevo presidente, Jimmy Carter, puso sobre la mesa
nuevas propuestas a lo largo del ao y luego par el desarrollo de la bomba de neutrones
y de los bombarderos de largo alcance B-1. En 1979 fue firmado un tratado SALT 2.
Tendra que llegar el ao 1985 para que se proyectase un tercer tratado que conti
nuase el proyecto. ste contena limitaciones importantes. Su ncleo central era la res-
triccin de los sistemas de lanzamiento de armas nucleares de 2.400 en cada bando, que
se reduciran a 2.250 en 1985. Dentro de este lmite global se insertaban otras limita-
ciones parciales en categoras definidas con mayor precisin: los sistemas MIRV y los
aviones que transportasen misiles de crucero los misiles emplazados en tierra o en el mar
y equipados con MIRV; y los misiles emplazados en tierra y equipados con MIRV por
separado. Los misiles superiores a un cierto tamao, de los que los Estados Unidos no
tenan ninguno y la URSS 308, fueron prohibidos. Tambin se prohibieron los misiles
lanzados desde el aire por otTo medio que no fueran aviones. Se pusieron lmites al nme-
ro de ojivas nucleares por misil y el nmero de misiles de crucero por avin. Se acord
que cualquier lanzamisiles capaz de disparar un misil equipado con MIRV sera conside-
rado, al efecto del tratado, un lanzamisiles MIRV, aunque se le acoplase cualquier otro
tipo de arma. Se establecieron restricciones, aunque modestas, sobre la modernizacin de
armas no afectaban a los sistemas de lanzamiento submarinos ni a los misiles balsticos
intercontinentales emplazados en tierra, y por ello permitieron el despliegue, por parte
americana, de los Trident 1 y 2 y los sistemas de misiles mviles MX, as como sus toscos
equivalentes rusos. Las partes firmantes del tratado se comprometieron a dar notificacin
de determinadas pruebas y arsenales. Una clusula especial pretenda evitar que alguna
de las partes utilizara a una tercera para burlar sus obligaciones derivadas del tratado; esta
clusula alarm a los miembros europeos de la OTAN, que teman que Estados Unidos
la interpretase como una prohibicin de transferir nuevas tecnologas. Un protocolo al
tratado sealaba el camino que deban seguir posteriores restricciones en el despliegue,
aunque no en las pruebas, de armas nuevas y ms perfectas: por ejemplo, los misiles de
crucero de un cierto alcance, no lanzados por medio de aviones. El hecho de que estas
disposiciones eran efectivas y no meramente ornamentales qued probado por la oposi-
cin que provocaron entre aquellos que, en ambos lados, ponan el mantenimiento o la
consecucin de la preponderancia militar por encima del control de la carrera de arma-
mentos. En Estados Unidos, el Comit de Relaciones con el Extranjero del Senado reco
mend la rat.ificacin del tratado, pero las protestas pblicas, la preocupacin de los
expertos (que se centraba en aquello que el tratado no garantizaba), y finalmente, la
invasin sovitica de Afganistn lo impidieron la no ratificacin del tratado fue uno de
los puntos principales de la oferta electoral de Ronald Reagan en su fructfera tentativa
de acceder a la presidencia en 1980.
La atmsfera poltica se haba vuelto contraria a ese tipo de acuerdos, y los avances
tecnolgicos los haban hecho ms difciles de lograr y, al mismo tiempo, menos trascen
dentales, debido al desarrollo secreto de armas ms terribles pero no nucleares.
Polticamente, los ltimos aos setenta fueron una poca de creciente desconfianza.
Desde el punto de vista de Estados Unidos, la intervencin ruso-cubana en Angola en
1975 marc el inicio de una serie de movimientos rusos -Etiopa, Vietnam y Afganistn
53
1
l .\\JP.;
1
eran otros escenarios, muy distantes entre s, de amenazadora actividad sovitica- que
acentuaron la desconfianza estadounidense y su inters por el rearme ms que por el con-
trol de armamentos. Al mismo tiempo, las estimaciones oficiales americanas sobre la
cuanta del presupuesto de defensa sovitico aumentaron de una manera drstica. El paso
del buque de guerra Kiev del Mar Negro al Mediterrneo, un incidente que apenas hubie-
se agitado las aguas unos aos despus, hizo que la URSS fuera acusada de haber violado
la Convencin de Montreux de 1936 (en la suposicin, que fue rebatida, de que el Kiev
era un portaaviones que entraba dentro de lo reglamentado por este instrumento jurdi-
co. En 1970 tuvo lugar un sobresalto ms grave, que fue deliberadamente divulgado, al
descubrirse una brigada sovitica en Cuba. El presidente Carter haba suspendido los vue-
los de los servicios de informacin americanos sobre Cuba como un gesto conciliador,
pero stos fueron reanudados cuando se sospech que Cuba estaba tomando parte en la
revolucin de Nicaragua. Lo que descubrieron fue una unidad de instruccin sovitica que
haba estado en Cuba durante algunos aos, pero el carcter de los tiempos la convirti
una nueva amenaza para Estados Unidos.
En lo referente a la URSS, la floreciente alianza entre Estados Unidos y China, y el
intento de Deng Xiaoping de convertirla en una triple alianza con Japn, aumentaron los
permanentes temores de los soviticos de verse rdeados, temores que se agudizaban an
ms a medida que la URSS se iba haciendo cada vez ms 'dependiente del grano america-
no para alimentar a su ganado y por consiguiente a sus gentes. La URSS alegaba, y pro-
bablemente crea, que la interferencia encubierta americana acentuaba sus problemas en
Afganistn y Polonia. Su anticuado aparato de direccin (no se haban desarrollado nun-
ca unos procedimientos para una sucesin formal) se vea acosado en el interior del pas
por una economa que no poda garantizar las comodidades bsicas y dedicaba quiz un
20% del PIB a gastos de armamento y defensa.
Coincidiendo con este empeoramiento del clima poltico, nuevos avances tcnicos
estaban alterando la naturaleza de la carrera de armamentos. La disuasin nuclear haba
sido un arma brutal e inflexible, cuya efectividad dependa de su brutalidad e inflexibili-
dad. Apuntaba a ciudades y a sus habitantes. En lo referente a los americanos, hasta fina-
les de los setenta slo haba dos caminos que un presidente americano pudiese tomar en
una emergencia. Poda ordenar un ataque sobre todos los blancos a los que apuntaban sus
armas; o poda ordenar la destruccin de estos blancos a excepcin de Mosc. No tena
una tercera eleccin, y por eso sus arsenales planteaban una amenaza tan terrible para la
URSS. Era un instrumento de disuasin efectivo, siempre que fuese posible creer que el
presidente sera capaz de utilizarlo.
Pero durante los aos setenta la creencia de que esto pudiera ocurrir comenz a dis-
minuir. Se decidira un presidente sin dudarlo a ordenar una masacre tan enorme en los
minutos de que dispondra para tomar una decisin? La misma pregunta arruinaba la estra-
tegia de la disuasin. Tambin revivi los temores americanos de que la URSS volviese a
una estrategia de primer ataque. Al mismo tiempo, el refinamiento conseguido en la pre-
cisin de las armas permita a los estrategas pensar una vez ms en trminos de hacer la
guerra en lugar de disuadir de ella. El agresor no podra atacar un solo blanco militar muy
preciso, como una base de misiles, un cuartel general o un bnker en el que se encontra-
se un jefe de Estado; cada bando podra entonces intercambiar ataques sobre blancos as
de concretos y llevar a cabo una guerra durante semanas o meses. Sobrevivir a una gue-
rra, o incluso ganarla --conceptos que haban parecido absurdos en la era nuclear- se con-
virtieron en posibilidades.
54
Un factor importante en la lucha entre las superpotencias, en el supuesto de una lucha
global, era el crecimiento del podero naval sovitico en los setenta. Si una gran poten-
cia es una potencia que puede actuar en cualquier regin del mundo -y sa es una defini-
cin tan buena como cualquier otra- entonces el podero martimo contina siendo cru-
cial. Estados Unidos era, sin duda, una gran potencia naval capaz de navegar por todos los
ocanos del mundo y controlar el paso a travs de todos los canales excepto los ms pri-
vados. La URSS no era una potencia de ese tipo pero estaba decidida a llegar a serlo y
necesitaba slo tiempo para conseguirlo. Como intentaba ser lo que no haba sido, sus
esfuerzos para conseguirlo provocaron una alarma considerable. El mundo no estaba acos-
tumbrado a ver las flotas rusas en multitud de ocanos, pero la universalizacin del poder
ruso requera que esto sucediera. En tierra, la URSS haba avanzado poco desde 1945. Su
dominio sobre Europa oriental, aunque perturbado en algunas ocasiones, segua siendo
indiscutible, y con l el poder de plantear una amenaza a Europa occidental cuya credibi-
lidad era un constante enigma. En los cincuenta haba hecho constar su derecho a ser
considerada una potencia en Oriente Medio, aunque en los setenta quedaron al descu-
bierto los lmites de su poder a causa de su expulsin de Egipto y del papel negativo que
desempe en la diplomacia que sigui a la guerra de 1973. Sus incursiones en el Congo
en 1960 y en el Caribe en 1962 fueron un fracaso; su papel en las guerras del sudeste de
Asia, marginal; las pobres actuaciones de los comunistas en Portugal y Grecia en 1974,
decepcionantes, y la enfermedad y ausencias de Breznev en 1975 y la incertidumbre de la
sucesin, una fuente de dudas. Su economa y la calidad de vida de sus gentes continua-
ban siendo vulnerables a los caprichos del clima y de un aparatoso sistema burocrtico,
que podan ambos producir conmociones masivas. Para su enorme fuerza, la URSS era en
un aspecto fundamental una potencia de un tipo distinto a Estados Unidos, una potencia
que an estaba constreida mientras los Estados Unidos vagaban libremente. Las vas
marinas ofrecan una escapatoria a esta inferioridad.
A mediados de los setenta, la flota sovitica sobrepasaba ampliamente a la americana
en el nmero de submarinos, pero era claramente inferior en todos los dems aspectos. La
armada estadounidense dispona de 733.000 hombres, incluidos los marines, contra
500.000 equivalentes soviticos. Los Estados Unidos tenan 15 la URSS
slo porta-helicpteros; en cuando a cruceros y destructores con armas Estados
Unidos tena 110 y la URSS 79. Pero la URSS tena 26.5 submarinos, contra los 75 de
Estados Unidos, aunque en submarinos nucleares la situacin era ms equilibrada, con 7 5
soviticos contra 64 americanos. Estas cifras dejan a un lado muchos factores, y una com-
paracin ms detallada tendra que tener en cuenta la antigedad de los buques, su arma
mento, las reservas de cada nacin, ios gastos en investigacin y otros indicadores efica
ces para la comparacin. La efectividad poltica, por otra parte, no es lo mismo que la
efectividad militar. Lo que ocurrira si las dos armadas entablaban un combate era una
cuestin casi terica, pero el efecto de la aparicin de una flotilla rusa de cualquier tama
o en el Mediterrneo, por ejemplo, no lo era en absoluto. Esta flota constaba de entre
veinticinco y sesenta buques y submarinos, a veces ms numerosa y otras veces menos que
la VI Flota de Estados Unidos pero sin cobertura area, menor que la francesa, mucho
menor que la italiana e insignificante al lado de las fuerzas combinadas de la OTAN en
este escenario. No obstante, era un presagio y tuvo una gran importancia poltica. Influ-
y en la forma de dirigir las relaciones entre la URSS y Argelia y Libia, dos Estados
antioccidentales pero no prosoviticos estratgicamente situados. Record a los gobiernos
occidentales que sus temores, agudizados a finales de los cuarenta, de que se estableciesen
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bases soviticas en Yugoslavia y Albania, podran verse confinnados un da, con unas con
secuencias incalculables para la poltica del Mediterrneo. Un anticipo de estas conse
cuendas lo proporcion el primer ministro de Malta, Dom Mintoff, cuyo afn de conse-
guir dinero para su depauperada isla le llev a exigir a Gran Bretaa unos honorarios
mucho mayores por el uso del puerto de Malta, con algo ms que una indirecta de que si
a Gran Bretaa no le interesaba utilizarlo al precio fijado, a los rusos les interesara. Como
resultado, Mintoff consigui en 1972 una renta de 14 millones de libras esterlinas anua
les durante seis aos, de los cuales los socios de Gran Bretaa en la OTAN aportaran 8,74
millones, y sumas adicionales de 2,5 millones a cargo de Italia y 7 millones a cargo de
otros miembros de la OTAN.
En la eleccin de Ronald Reagan para la presidencia norteamericana en 1980 jug un
importantsimo papel el sentimiento de que Estados Unidos deba estar haciendo un
mejor uso de ese poder. Reagan no fue elegido por los lderes polticos de la nacin. Fue
elegido, en primer lugar, por un grupo de conservadores extremistas y reaccionarios con
sl\ficiente dinero para conseguir para l la candidatura del Partido Republicano y, en
segundo lugar, por el pueblo en general al que agradab!l su personalidad y sencillez y era
sensible a su rotunda reduccin de los asuntos pblicos a luchas entre el bien y el mal en
las que lo bondadoso era esforzarse con ms fe que prudencia. Reagan mantuvo su popu-
laridad y fue reelegido en 1984 obteniendo una victoria arrolladora. Tena un poderoso
apoyo en la Europa occidental que se haba desplazado a la derecha a lo largo de los
ochenta. En Gran Bretaa, la victoria electoral de Thatcher en 1979 llev al poder a una
primera ministra que estaba temperamentalmente a favor de un lenguaje duro y crea que
la poltica monetaria a la que se haba comprometido era tambin idntica a la de Rea-
gan. Su xito en las urnas se repiti en 1983, en unas elecciones en las que uno de los
principales puntos de la desastrosa campaa del Partido Laborista fue su adhesin al
desarme unilateral. En Alemania occidental tambin los conservadores triunfaron en
1982, fecha en que Helmut Kohl puso fin a trece aos de gobiemo socialista, y en 1983
obtuvieron otra decisiva victoria. Los partidos de izquierdas perdieron el poder en Norue-
ga y Blgica (1981) y en Holanda (1982) y aunque Francia eligi a un presidente socia-
lista en 1981, Franc;:ois Mitterrand result ser ms explcito que su predecesor en su res-
paldo al despliegue en Europa de misiles de crucero (Cruise) y Pershing 2, a pesar de que
era al mismo tiempo crtico con respecto a la poltica americana en frica y en Amrica
Central e incluso lleg a dar aliento a los enemigos de Reagan, en Nicaragua. Hasta el
inesperado advenimiento de Gorbachov en 1985 la alianza occidental pareca, por lo
menos superficialmente, unida tras la rgida actitud manifestada por Reagan y el desarme
en su conjunto, desde los acuerdos SALT para la consecucin de fuerzas no nucleares,
pareca paralizado.
Pero de diversa naturaleza. El viraje europeo hacia la derecha prepa
r el cammo a la izquierda para criticar la poltica estadounidense de un modo ms enr
gico de lo que acostumbraban los partidos de izquierdas cuando formaban gobierno. La
excesiva beligerancia de Reagan contra la URSS, por muy apropiada que en ese momen-
to .pudiera parecer a los Estados Unidos, no encontr demasiado eco entre los europeos,
qmenes, a pesar de su aversin y desconfianza hacia la URSS, estaban convencidos de la
necesidad de llegar con ella a un modus vivendi y no crean que las amenzas y abusos a los
que el presidente pareca tender naturalmente fueran un camino sensato a seguir. No esta-
ban de acuerdo con su afirmacin en una poltica de doble va -poder y negociacin-, y
su disponibilidad para negociar fue considerada vacua y poco sincera, sobre todo despus
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de su desaforada conferencia en Orlando, Florida, en marzo de 1985, en la que estigmati
z a la URSS, tachndola de imperio perverso destinado al cubo de la basura histrico. Su
suposicin de que la URSS poda ser obligada a un desanne como consecuencia
del aumento del armamento estadounidense -uri programa Trident mayor, la recuperacin
del bombardero B 1 previamente descartado, los misiles MX, medidas que fueron aproba-
das en el Congreso, y en el caso de los MX posteriormente ampliadas-- consternaron a
muchos de sus aliados por considerarlas peligrosas e insensatas, sobre todo su adhesin al
programa de Guerra de las Galaxias. Estados Unidos estaba desarrollando y a punto de
producir un arma antitanques, el Enhanced Radiation Warhead (o bomba de neutrones),
que poda demoler un avance acorazado, y en un segundo trmino contaban con r.yos
lser, armas qumicas y otras alternativas a las armas nucleares.
A estas complejidades se aadieron las discusiones polticas y econmicas en el seno
de la organizacin occidental y dificultades de carcter ms tcnico entre las dos organi-
zaciones, la OTAN y el Pacto de Varsovia. Ambas tendencias dificultaron la bsqueda de
acuerdos sobre desarme y control de armamento.
Las dificultades poltico-econmicas fueron transitorias. Cuando el general Jaruzelski
declar la ley marcial en Polonia y encarcel a muchos de sus opositores polticos, Rea-
gan, tratando a Jaruzelski como una mera marioneta del Kremlim, impuso sanciones con
tra la URSS as como contra Polonia sin consultar a sus aliados europeos, que considera-
ron estas maniobras cuando menos innecesarias. A su vez, l los consideraba demasiado
indulgentes con la Unin Sovitica, y las propuestas europeas de simple congelacin del
crdito a Polonia como ridculamente blandas. Un conflicto ms serio surgi cuando Rea-
gan tom medidas para obstruir la construccin de un oleoducto que transportara gas de
la URSS a Europa occidental -un proyecto de importancia para ambas pero considerado
por Estados Unidos como un reforzamiento maligno de la URSS, que doblara sus expor-
taciones de gas hacia finales de siglo, aumentando as los ingresos en moneda extranjera,
de los que estaba tan necesitada-. Al utilizar los acontecimientos de Polonia para impo
ner sanciones contra la Unin Sovitica, Reagan amenaz a aquellas empresas europeas
que participaban en la construccin del oleoducto y tenan filiales u operaciones con
Estados Unidos. Esta amenaza de extender las sanciones a las compaas europeas fue con
siderada como impertinente e ilegal. Se alcanz un acuerdo en Versalles, en junio de
1982, pero se vino abajo inmediatamente, dado que Reagan --contra el consejo de su
secretario de Estado, Alexander Haig, que dimiti- impuso sanciones de las que los euro-
peos hicieron caso omiso. A finales de ese ao el conflicto se haba quedado reducido a
nada, ya que los gobiernos de ambos lados del Atlntico estaban preocupados por poner
en prctica sin demasiado escndalo el planeado despliegue de misiles de crucero y Pers-
hing. Por la misma razn {la solidaridad dentro de la organizacin) los desacuerdos sobre
otros asuntos (acerca de la parcialidad estadounidense a favor de Sudfrica y el conse
cuente estancamiento de las negociaciones sobre Namibia, o acerca de la poltica esta-
dounidense en Oriente Medio y Amrica Central} se comentaban en voz baja. E incluso
la invasin, sin previo aviso, de Granada, un pas miembro de la Commonwealth, por par-
te de Estados Unidos, fue aceptada por Margaret Thatcher con decorosa compostura.
El segundo factor de complicacin era de carcter ms tcnico. Haba sido conveniente
establecer discusiones por separado sobre armas nucleares y no nucleares, y dividir las armas
nucleares en diferentes categoras: de largo, medio y corto alcance. Pero esta forma de tratar
el amplio mbito del desarme estaba demostrando ser irreal. El principal objetivo del SALT
era intentar establecer lmites sobre los sistemas de lanzamiento que cada una de las partes
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pudiera poseer. El establecimiento de cifras dio lugar al regateo. La definicin de los sistemas
que el tratado debera abarcar result ms difcil. Las armas de ambos bandos no eran exac-
tamente comparables, y cada vez resultaba ms difcil ponerse de acuerdo sobre cules deban
considerarse estratgicas y cules no. Los norteamericanos queran que el tratado incluyera el
bombardero ruso Backfire que, con su servicio de carga de combustible en vuelo, podra esti
marse como un arma estratgica capaz de atacar ciudades de Estados Unidos; y tambin las
categoras de misiles mviles que, aunque clasificados como de alcance intermedio, podan
convertirse fcilmente en un misil estratgico del tipo SS-16. Los soviticos estaban, como
es lgico, preocupados tanto por las armas de alcance medio situadas en Europa como por el
modernsimo sistema disuasorio establecido en Estados Unidos. La Unin Sovitica estaba
desplegando sus SS-20, con ciudades europeas como blanco, a una media de uno por serna
na y luchando por retrasar la renovacin de los contramisiles en Europa. Por tanto, la limi-
tacin de las armas estratgicas, que constitua la finalidad de las conversaciones bilaterales
SALT, ya no se poda separar del desarrollo y despliegue de las armas de corto alcance, que
implicaban no slo a Estados Unidos, sino tambin a todos los aliados de la OTAN. El con
t r ~ de las armas de alcance intermedio (INF) se mezcl, por tanto, con el proceso SALT,
ahora denominado ST ART. Tambin adquiri mayor impulso a partir de mediados de la
dcada de 1980 porque ofreca mejores perspectivas de acuerdo.
Durante la dcada de 1970 la capacidad nuclear europea estaba basada principalmen-
te en sus aviones de lanzamiento de misiles aire-tierra: el britnico Vulcan y el norte-
americano F-111. Pero al producirse el despliegue de los SS-20 la OTAN resolvi, en
1979, desplegar nuevas armas intermedias {los misiles 464, no balsticos, de vuelo a baja
altura y muy precisos, y los misiles balsticos 108 Pershing Il) en cinco pases europeos, lo
que reduca a la quinta parte el tiempo necesario para un ataque de represalia contra blan-
cos situados en la URSS. Esta decisin, que los pases europeos, especialmente Alemania
occidental, impusieron a los Estados Unidos, result en cierta medida un error de clcu
lo. Los SS-20, que comenzaron a sustituir a los SS-4 y a los SS-5 a partir de 1976, eran
lanzaderas mviles de tres cabezas con un alcance de 5.000 km; el SS-4 y el SS-5, en ser-
vicio desde 1959 y 1961 respectivamente, tenan cabezas simples y un alcance de 2.000 y
4.000 km. Junto con el avin TU-26 Backfire, los SS-20 aumentaron ampliamente la
fuerza de la URSS en Europa. Los miembros europeos de la OTAN deseaban un arma
similar en la zona para hacer frente a los SS-20 y restablecer la credibilidad de la estrate-
gia de la OTAN en Europa, as( como los vnculos entre Europa y Norteamrica, los cua
les, segn el temor de los primeros, se estaban desgastando. Pero los lderes europeos
subestimaro la oposicin de su electorado a esta proliferacin de armamento nuclear y
la Unin Sovitica pudo intervenir en esta disensin con la esperanza de que se revocara
la resolucin de la OTAN de 1979. En 1981, la OTAN, con el fin de aplacar las crticas
internas, adopt la opcin cero {es decir, la total eliminacin) para las INF con la con-
viccin de que la URSS la rechazara, lo que hizo inmediatamente. Las maniobras conti-
nuaron con la oferta de Mosc de retirar sus SS-20 a cambio del abandono del despliegue
de los crucero y los Pershing Il, y la posterior oferta de destruir un nmero considerable
de ellos a cambio de lo mismo. La clave de la maniobra estaba en Bonn y se desvaneci
cuando el Bundestag confirm la aceptacin por parte de Alemania occidental de su cuo
ta de Pershing Il. Su llegada, a finales de 1983, marc el fracaso del intento ruso de parar
el programa. Mosc(1 reforz sus efectivos nucleares en Alemania oriental y Checoslova-
quia, y rompi todas las negociaciones, incluidas las conversaciones START sobre armas
estratgicas y las negociaciones sobre INE
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En este punto la URSS se enfrent a un nuevo avance que deseaba obstruir incluso
ms que el despliegue de crucero y Pershing ll. Fue la Iniciativa de Defensa Estratgica
(SDI) de Reagan, revelada en 1982. La SDI haca nfasis en la distincinentre armas
nucleares defensivas y ofensivas. Consista en unas nuevas y asombrosas propuestas de
defensa que, de poder llevarse a la prctica, destruiran los misiles nucleares tras su lanza
miento y, por tanto, proporcionaran invulnerabilidad contra el primer ataque. El presi
dente propuso gastar 26.000 millones de dlares en investigacin a lo largo de los cinco
primeros aos. Este altsimo coste, con lo que significara para la economa y el presu-
puesto {que el presidente haba prometido reducir) norteamericanos, se uni al tono fan-
tstico implcito en el sobrenombre que recibi de Guerra de las Galaxias. Se plantearon
tambin dudas ms razonadas. Muchos expertos consideraban que las propuestas eran
intrnsecamente impracticables o incluso absurdas. Por supuesto, slo sera posible poner-
las a prueba de manera precisa en caso de guerra. Se poda objetar contra ellas que en el
momento en que estuvieran desarrolladas tambin se habran desarrollado otras contra
medidas. Parecan implicar una contravencin o una denuncia del Tratado sobre Misiles
Antibalsticos de 1972 o una peticin de enmienda del mismo, lo que dara a la Unin
Sovitica la oportunidad, al rechazarlo, de provocar nuevas fricciones en las relaciones
entre Estados Unidos y sus aliados europeos. {Washington comenz en ese momento a
afirmar, con razn, que el tratado sobre ABM ya haba sido roto por la URSS.) Y algo de
la mayor importancia: el objetivo de la SDI era sustituir disuasin por defensa y de esa for-
ma disminuira la importancia de la disuasin que, aunque dura y poco atractiva, haba
ayudado a mantener la paz entre las superpotencias a lo largo de una generacin. En Europa
occidental los gobiernos no se mostraban deseosos de ser abiertamente crticos, en parte por-
que no queran aadir discordia dentro de la OTAN y en parte tambin porque Reagan
los invit a participar en la investigacin y consideraron, equivocadamente, que se podra
ganar mucho dinero al aceptar.
El escenario del desarme se transform con el cambio de presidente en Mosc y el
cambio de postura de Washington. Gorbachov necesitaba sobre todo recortar gastos para
salvar a la Unin Sovitica de la catstrofe, y Reagan, bien fuera coincidencia o no, deci-
di cambiar su papel de Gran Ltigo (Great Scourge) por el de Gran Pacificador. Los dos
presidentes se reunieron en Ginebra en 1985. No se establecieron acuerdos de gran
importancia pero se reunieron y, como cuando Napolen y Alejandro se reunieron en la
balsa en Tilsit, el sentimiento de humanidad transmitido por ese mero gesto alegr a los
observadores y fue considerado como una parte del arte de gobernar. Ms importante fue
el claro hecho de que la URSS era incapaz de financiar la guerra fra y Estados Unidos se
estaba dirigiendo tambin hacia la insolvencia. Cuando las dos superpotencias se dieron
cuenta de la depreciacin de su situacin privilegiada en el mundo, se vieron forzadas a
reconocer que necesitaban el desarme. Tampoco exista ya una razn de Estado que las
disuadiera de hacerlo. Los mitos que haban desempeado el papel principal en el estalli-
do y mantenimiento de la guerra fra estaban trasnochados y gastados. La hostilidad per
maneca pero el miedo se haba desvanecido.
La postura sobre desarme, cuando Gorbachov subi al poder en 1985, era la siguien
te. Desde 1974 se estaba discutiendo en Viena, entre el Pacto de Varsovia y los veintids
miembros de la OTAN, la reduccin de las fuerzas convencionales. Estas discusiones se
denominaron Mutual and Balanced Force Reductions -MBFR- (Reduccin Mutua y Equi
librada de Fuerzas). La OTAN propuso por primera vez una reduccin de fuerzas conven-
cionales en Europa central en 1969 y 1970, y en 1973 plante una reduccin bilateral del
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15% en el sector central que habra de ser seguida de otra, hasta alcanzar los 700.000
hombres, lo que proporcionalmente supondra mayor reduccin para el Pacto de Varsovia
que para la OTAN. El Pacto de Varsovia respondi con una propuesta de reduccin de
20.000 efectivos por cada parte, seguida de un 5% y posteriormente un 10%. Este esque-
ma, ms proporcional que numrico, reflejaba la ventaja numrica del Pacto de Varsovia,
algo que la Unin Sovitica deseaba mantener. La OTAN, por su parte, estaba a favor de
un control principalmente numrico conducente a una paridad numrica de la que care-
ca. Tras estas tcticas iniciales poco se llev a cabo, y nadie pareca tener prisa por que
as sucediera hasta 1979, cuando Breznev, posiblemente para sembrar dudas entre los alia
dos de la OTAN acerca del deseo de sta de modernizar el armamento desplegado en la
zona, anunci una retirada inminente de 1.000 tanques y 20.000 hombres de Alemania
oriental. Las conversaciones continuaron, sin embargo, plagadas de problemas, debido a
las estadsticas inadecuadas y poco fiables, y al problema de la verificacin. Las conversa
ciones finalizaron en 1989, tras casi 500 sesiones, y se incluyeron en un nuevo coloquio,
q:lebrado en Viena, en el que participaban todos los pases europeos y en el que se ampli
el tema principal a todo el mbito europeo, desde el Atlntico a los Urales. Esta confe-
rencia sucesora fue denominada CF (Fuerzas en Europa). Un grupo
todava mayor de treinta y cinco pases (treinta y tres europeos ms Estados Unidos y
Canad), que haban firmado el Acta Final de Helsinki de 1975 y su conferencia de revi-
sin, haba estado discutiendo desde 1983 acerca de la Seguridad y Cooperacin en Euro-
pa (CSCE), y convoc en 1986, en Estocolmo, una Conferencia sobre Medidas para la
Consecucin de Confianza y Seguridad, y de Desarme en Europa (CDE). Mientras que la
funcin de las negociaciones del MBFR/CFE era la de reducir el tamao de las fuerzas
armadas de la OTAN y el Pacto de Varsovia en Europa central y en otros puntos, la CDE
haca referencia a los movimientos de tropas y a la creacin de normas que evitaran un
ataque por sorpresa (y el temor a dicho ataque) mediante medidas tales como notificacin
previa de movimientos de tropas en los que estuvieran involucrados un nmero de solda-
dos y tanques mayor del especificado. Tanto las negociaciones CFE como las CDE avan
zaron satisfactoriamente en los ltimos aos de la dcada.
En el campo nuclear se discuta tanto sobre las armas estratgicas como sobre las inter-
medias, las primeras en su totalidad y las segundas principalmente en el territorio de las
superpotencias. En su primera reunin, en Ginebra, Reagan y Gorbachov se haban decla-
rado a favor de reducir a la mitad su armamento nuclear estratgico y de largo alcance, y
de llegar a un acuerdo provisional sobre las INE Gorbachov haba heredado la incapaci-
dad de sus antecesores para evitar el despliegue de las nuevas INF de la OTAN en Euro-
pa. Estaba ansioso por emplear su posicin de fuerza sobre annas estratgicas para frenar
la SDI de Reagan. Despus de Ginebra, intent acelerar el proceso de desarme con una
sorprendente propuesta de eliminacin de las armas nucleares de todas las categoras antes
del 2000. Washington respondi con un paquete mixto que repeta el objetivo planteado
en Ginebra sobre armas estratgicas, al que se una la eliminacin de todas las INF de
Europa en tres aos, y el continuado intento de disminuir el desequilibrio en las fuerzas
convencionales de los dos bandos. Gorbachov se declar flexible en lo referente a las INF
y deseoso de aceptar un menor recorte de armas estratgicas, 30% en lugar de 50%, y tam-
bin modific su estrategia sobre la SDI al aceptar la posibilidad de permitir la investiga-
cin siempre que Estados Unidos se comprometiera a observar estrictamente el tratado
ABM durante los siguientes veinte aos. Por tanto, Gorbachov estableci firmemente el
desarrollo de la SDI dentro del rgimen existente del ABM y solicit un plazo preciso en
60
el que dicho tratado no fuera susceptible de modificacin. Washington, an mantenien-
do la propuesta de reducir a la mitad las armas estratgicas, propuso que el tratado sobre
ABM se garantizara durante siete aos y medio, con la condicin de que las armas SDI
pudieran ser desplegadas a partir de 1992 (en realidad no podan tenerlas listas para el des-
pliegue antes de esa fecha) y de que a partir de 1992 se compartira la tecnologa SDI con
la URSS. Estados Unidos intentaba, bsicamente, asegurarse libertad de accin despus
de un perodo dado durante el cual se respetaran las restricciones incluidas en el tratado
sobre ABM. stas eran las posiciones cuando Reagan y Gorbachov se reunieron de nue-
vo en Reykjavik, Islandia.
Reagan acudi a Reykjavik con la intencin de afirmar y fortalecer el ambiente de
buena voluntad establecido en Ginebra. Gorbachov tena unos planes precisos: frenar la
SDI, ratificar estrictamente el tratado sobre ABM durante un perodo fijo de tiempo y, de
ser posible, fortalecer sus condiciones acerca de las pruebas, consiguiendo que Estados
Unidos aceptara la prohibicin de las pruebas en el espacio (aunque s se pennitan las
pruebas en laboratorio), la retirada de todos las INF de Europa, y negociar la reduccin de
las armas estratgicas en un 50% o, al menos, en un 30%. Estaba dispuesto a limitar a 100
las INF desplegadas en Asia, y a discutir sobre las armas de corto alcance (menos de
500 km), y mientras tanto congelar su despliegue. Rechaz la propuesta de Reagan de
compartir la tecnologa SDI. La sorpresa por el progreso marcado por estas conversacio-
nes se convirti en estupefaccin, nacida de una nueva propuesta que pareca ser apoya-
da por ambos lderes, aunque posteriom1ente surgieron dudas acerca de si Reagan la apo-
yaba realmente. La propuesta consista en la completa eliminacin de todas las armas
nucleares, de cualquier tipo, en el plazo de diez aos; este proceso se llevara a cabo eli-
minando el 50% de las armas estratgicas en los primeros cinco aos y el 50% restante en
los cinco siguientes. La confundida euforia que surgi en Reykjavik se enfri cuando que
d claro que sin concesiones sobre la SDI, Gorbachov no estaba dispuesto a firmar nada.
Haba fracasado en su objetivo principal.
Volvi a la carga en 1987, repitiendo su oferta de Reykjavik sobre las INF (cero en
Europa, 100 en Asia), pero sin vincularla con el acuerdo sobre la SDI, a lo que Estados
Unidos replic que estaba de acuerdo siempre que las INF de la URSS que todava sobre
vivan dejaran de apuntar hacia Europa occidental y Japn. Este acercamiento hizo surgir
la cuestin de las armas de corto alcance, que se haba eludido en Reykjavik, y Gorbachov
sorprendi de nuevo al proponer la total eliminacin (la tercera opcin cero). Tambin
acept renunciar a las 100 INF instaladas en Asia. El resultado fue un tratado sobre INF
firmado en Washington a finales de ao, y que entr en vigor en junio de 1988, en el que
se prevea la destruccin de todas las armas de alcance intermedio antes de 1991. Pe esa
forma, la URSS estaba obligada a destruir ms del doble de misiles y lanzaderas que la
OTAN.
El tratado START 1 se formalizaba, despus de diez aos de gestacin, con la firma de
Bush y Gorbachov en 1991. Fue seguido, dos aos ms tarde, por el .START Il, firmado
por Bush y Yeltsin, que entrara en vigor siempre que lo hiciera el START l. En virtud del
START Il, Estados Unidos y Rusia deban reducir sus arsenales de annas estratgicas
terrestres de 12.600 y 11.000 a 3.500 y 2.000 respectivamente, las martimas a 1.500 cada
uno, y eliminar todos los misiles MIRV. Todo ello en el plazo de diez aos. Las objeciones
particulares de los rusos dieron lugar a algunas variadones que suponan concesiones por
parte de Estados Unidos. La instrumentacin de estos acuerdos se complic cuando una
de las partes se dividi en numerosos estados, cuatro de los cuales -Rusia, Ucrania, Bie-
61
lorrusia y Kazajstn- posean en su territorio armamentos del tipo incluido dentro del
mbito de los tratados. Los tres ltimos se comprometieron por separado a ejecutar los
acuerdos, a eliminar de su territorio todas las armas pertinentes en el plazo de siete aos,
y tambin a adherirse al Tratado de No Proliferacin. [Ucrania recurri a evasivas pero
hubo de aceptar (vase p.76)]. Entre la firma de los dos tratados ambas superpotencias
tomaron decisiones unilaterales destinadas a una mayor reduccin de sus arsenales de
armas estratgicas y no estratgicas.
En 1993 la Convencin sobre Armas Qumicas, fruto de casi veinte aos de nego
ciaciones en la Conferencia de Desarme de las Naciones Unidas, fue firmada por 130 pa
ses, y deba entrar en vigor en 1995, si para entonces haba sido ratificada por la mitad de
los mismos. En ella se estableca la destruccin de todos los arsenales en el plazo de diez'
aos, se prohiba la posesin, adquisicin o uso de armas qumicas, y se institua un estric
to sistema de inspeccin y verificacin. Al igual que el START, esta convencin dio lugar
a grandes y costosos problemas prcticos de destruccin, ya que las armas inventadas para
destruir no eran fcilmente destruidas.
. En 1992 entr en vigor un acuerdo sobre Fuerzas Convencionales en Europa (CFE)
que abarcaba toda la zona, desde el Atlntico hasta los Urales, y que fue ratificado por 22
pases. Fue reforzado con un Tratado de Cielos Abiertos, elaborado tambin por la CSCE
y pensado para facilitar el control de las nuevas medidas'tomadas para mantener la con-
fianza y la seguridad.
La carrera de armamentos haba constituido una catstrofe econmica sostenida por
la psicologa de la guerra fra. La disminucin de sta provoc nuevos problemas en ambos
bandos: por parte rusa, cmo conservar su categora de superpotencia; por parte occiden
tal, qu hacer con la OTAN. La organizacin haba debido su efectividad a su gran poder,
basado principalmente en Estados Unidos, y ese poder haba ocultado dudas sobre la cre-
dibilidad de sus consecutivas estrategias. En sus primeros aos de formacin, en Lisboa en
1952, se estableci un programa para crear tropas, incluidas unidades alemanas, capaces
de mantener un guerra convencional de larga duracin; pero estas fuerzas nunca llegaron
a existir, y la OTAN se convirti en eslabn de una cadena o en un peldao cuya credi-
bilidad dependa de la existencia de esa cadena de armas nucleares cada vez ms destruc
tivas. Esta doctrina de respuesta flexible atraves una serie de fases. La invencin de las
armas nucieares de corto alcance permiti a la OTAN planear el establecimiento de ejr-
citos con menores efectivos pero con armas ms potentes, pero una vez ms los objetivos
(establecidos en 1957) no se alcanzaron. El papel de la OTAN, sin embargo, se estable-
ci como el papel de un organismo disuasorio. Tanto con armamento convencional como
con armas nucleares de corto alcance la OTAN sera capaz de resistir un ataque, y obligar
al atacante a pensrselo dos veces antes de continuar con sus operaciones. Aunque no se
poda demostrar que sta fuera una visin ridcula de un futuro conflicto, resultaba difcil
imaginar el desarrollo de una guerra de este tipo, y la funcin militar de la OTAN, por
tanto, fue siempre ambigua. Se basaba en la idea de que el primer paso, o los primeros
pasos, del agresor sedan dados sin demasiada reflexin, pero que ese agresor irreflexivo
sera pronto obligado a cambiar de opinin. Pero fuera como fuera la realidad, la teora
exiga una respuesta gradual que, dada la composicin de la OTAN, era siempre una res
puesta gradual de tipo nuclear. Cuando Reagan fue convencido en Reykjavik de que apro
bara las opciones cero, tanto para las INF como para las armas estratgicas, estaba supri-
miendo eslabones de la cadena y, al mismo tiempo, desmantelando el paraguas estratgico
nuclear proporcionado por Estados Unidos, el cual los europeos haban llegado a aceptar
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como garanta bsica para su seguridad. La duda europea se intensific cuando Gorbachov
propuso aplicar la opcin cero a las armas nucleares de corto alcance o de escenario de
operaciones. La respuesta ya no poda ser flexible y el ataque ruso comenzara con una
considerable ventaja, compensada slo por el miedo a su vez, por parte de los rusos, a una
respuesta general de Estados Unidos con la potencia estratgica.de misiles restante. El
reverso de la carrera de armamentos, asociado a la simultnea desaparicin del Pacto de
Varsovia, dej a la OTAN sin estrategia, sin un enemigo obvio, y sin propsito.
EL DEBILITAMIENTO DE ESTADOS UNIDOS
La de 1980 fue la dcada en que las superpotencias dejaron de ser consideradas por
encima y ms all de todos los pases, hasta el lmite de constituir una especie aparte.
Indudablemente, esto est completamente claro en lo que se refiere a la URSS, que dej
de ser un competidor para Estados Unidos, perdi su capacidad de dominio sobre la Euro-
pa central y oriental, y se encontraba inmersa en un agudo declive econmico y al borde
de la desintegracin. La depreciacin de Estados Unidos, aunque de muy diferente orden,
fue penas menos llamativa, dado la indiscutible superioridad que haba mantenido en la
anterior generacin y el mantenimiento de sus extensos recursos y su masiva produccin
industrial y agrCcola.
El declive del poder y prestigio de Estados Unidos fue autoinfligido, como consecuen-
cia de equivocaciones y errores de clculo en la poltica econmica y exterior. En polti-
ca exterior, el error ms claro fue el fracaso en Centroamrica, donde Reagan no consi-
gui cumplir su promesa de pacificar la pequea Repblica de El Salvador y convertirla
en una decente democracia conservadora. En Panam, Washington apoy a un trafican-
te de drogas y, cuando sus delitos se hicieron demasiado flagrantes, no fue capaz de elimi-
narlo del poder mediante soborno y recurri a la invasin militar con un pretexto ende-
ble. En Nicaragua, Reagan no consigui derrocar al rgimen sandinista, a pesar de estar
costeando una cara guerr indirecta y de recurrir a claros quebrantamientos de la ley inter
nacional, razn por la que el Tribunal Internacional de Justicia censur a los Estados Uni-
dos; el gobierno del presidente Daniel Ortega fue posteriormente derrotado no por las
armas, sino mediante sanciones econmicas que llevaron a los nicaragenses a votar con-
tra Ortega en unas elecciones de una rectitud democrtica sorprendente. (Para estas
materias, vase cap(tulo XXVII.) Estos fracasos contra dbiles vecinos del propio conti
nente americano denotaban una comprensin inadecuada de la utilizacin de la fuerza. A
pesar de ser la mayor potencia militar e, industrial, Estados Unidos no consegua actuar efi-
cientemente como potencia regional.
En Oriente Medio, Estados Unidos, enfrentado a la prdida de su aliado, el sha de
Irn, y a la captura de rehenes de la embajada estadounidense por parte del nuevo rgi
men, se encontraron envueltos en contradicciones y subterfugios: el imperativo moral de
rescatar a los rehenes chocaba con la determinacin pblicamente reiterada de no per-
mitir el pago a terroristas. La liberacin de los rehenes fue obstruida durante las eleccio-
nes de 1980, lo que redund en detrimento de Carter y en beneficio de Reagan. Poste-
riormente se solucion mediante negociaciones secretas que incluyeron el envo de armas
a Irn, a travs de Israel, desde 1980 a 1986, ao en que un escndalo pblico le puso fin.
Por las armas se exigieron altos precios, y el dinero obtenido se emple para financiar a la
contra nicaragense mediante tejemanejes en los que los conspiradores, incluidos el
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presidente Reagan y el vicepresidente Bush, engaaron al Congreso y al p.ueblo: una
binacin de hipocresa y medios ilegales que el presidente y sus asesores mtentaron JUSU
ficar sobre una base vagamente ideolgica, y presuponiendo que los partidarios supuesta-
mente moderados del nuevo rgimen iran podan ser separados de los intransigentes.
La segunda operacin, asociada a la anterior, naci de la determinacin continuar
armando y dotando de fondos a la contra nicaragense, de manera encubierta Y desa
fiando la enmienda Boland por la cual el Congreso haba resuelto, en 1984, contra la
entrega de ayuda militar. La colaboracin con Irn, llevada a cabo con ayuda de
tes de armas israeles y de otras nacionalidades, comporr.aba la entrega de armas a Iran
para la lucha contra Irak; las armas no iran directamente desde Unidos, sino de
arsenales situados en Israel que posteriormente Washington se encargana de reabastecer;
Oficiales de alto rango estadounidenses viajaron en secreto a Tehern con una remesa de
piezas para lanzaderas de misiles. Pero ambos bandos tenan expectativas mayores de lo
que n realidad deberan esperar obtener. Irn elev sus exigencias no slo de armamen
sino tambin de concesiones polticas, como por ejemplo la retirada israel del sur del
Lbano y de los Altos del Goln, y la liberacin de los en
acusados de terrorismo en el Lbano. Uno de los rehenes fue liberado a cambio de mas pie-
zas gratis, y otro a cambio de ms armas. Se produjeron muchos encuentros clandestinos
y muchas decepciones mutuas debido a las falsas expectativas. L.as acabaron lle-
gando a conocimiento pblico. Reagan ces a su asesor de segundad nacional, el coronel
Oliver North, quien consigui destruir mucha documentacin antes de abandonar su des
pacho. Las primeras declaraciones pblicas de Reagan fueron falsas y, aunci_ue_saba que se
es.taba incumpliendo la enmienda de Boland de muchas maneras, su conocimiento de
operaciones lrncontra no pudo probarse durante el tiempo que le quedaba de pre
sidencia. En posteriores declaraciones, aleg en ms de cien ocasiones su incapacidad para
recordar hechos cruciales, de forma que no estaba claro si no se le haba informado o no
haba entendido, o si ninguno de estos incumplimientos era tal. Su reputacin de fran-
queza, competencia y aplicacin al trabajo ya no volvi a recuperarse. La del
asunto Irncontra no residi en el debilitamiento militar de Estados Umdos, smo en
que llam la atencin general y provoc dudas sobre si el resto del mundo se poda fiar de
dicho pas a la hora de resolver problemas internacionales. La posibilidad de escndalo era
mucho ms perjudicial por el hecho de producirse poco ms de una dcada despus del
asombroso comportamiento de Richard Nixon, quien se haba visto forzado a dimitir
como presidente y ceder el puesto a un congresista de mediocre capacidad, Gerald Ford,
para poder as evitar ser inhabilitado legalmente para el cargo. .
Para la alianza euro-norteamericana, estas dificultades en Estados Umdos resultaban
problemticas, ya que su posicin en la organizacin era de gran
Unidos sera imposible concebir una alianza antirrusa mientras la guerra fna siguiera exis
tiendo. La organizacin siempre haba sufrido tensiones, aunque normalmente se solucio-
naban gracias a la torpeza con que la URSS llevaba a cabo, antes de la llegada de Gorba-
chov, su poltica exterior, no slo en Europa. La dificultad ms seria en la dcada de 1960
haba sido la tensin entre Estados Unidos y Francia, que casi llev a esta ltima a aban
donar la organizacin, pero poco despus de que De Gaulle dejara el poder las unidades
francesas tomaron de nuevo parte en las maniobras navales en el Mediterrneo (1970).
De cualquier forma, la dcada de 1970 fue con frecuencia problemtica. La OTAN ya
significaba un todopoderoso husped americano con instalaciones europeas: en su terr1
torio y en sus aguas jurisdiccionales los aliados europeos aportaban el 75% de las fuerzas
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areas, el 80% de las navales y el 90% de las terrestres. La contribucin de Estados Uni
dos era simblica y financieramente crucial, de forma tal que, segn segn se argumenta
ba all, Europa no poda disfrutar del costoso paraguas militar aportado por Estados Uni-
dos y al mismo tiempo obstruir su poltica en otras zonas. La guerra de Vietnam haba sido
duramente criticada por los ciudadanos europeos, pero la guerra en Oriente Medio, en
1973, haba sido criticada incluso por los gobiernos. Washington reaccion con enfado
por la negativa europea a permitir el uso de sus bases areas para el envo de apoyo areo
a Israel y por el apresurado sometimiento que provocaron las amenazas rabes de restric
cin de petrleo. Los europeos contestaron que importaban el 80% del petrleo de Orien
te Medio, mientras que Estados Unidos slo precisaba del 5%, y censuraron a este pas por
llevar a cabo una poltica detenninada en la zona sin consultar con sus aliados y preten-
der luego que stos la apoyaran. Los europeos se alejaron todava ms cuando Washing
ton pareca estar barajando la posibilidad de asegurar el suministro de petrleo por la fuer
za de las anuas, y se mostraron reacios a asistir a la conferencia de consumidores propuesta
por Estados Unidos para presionar a los productores rabes. Por razones similares, Francia
se neg a asociarse a una Agencia Internacional de la Energa creada en el seno de la
OCDE o a formar parte del acuerdo de compartir el petrleo entre los consumidores. Los
europeos preferan una reunin entre consumidores y productores, negociacin en lugar
de confrontacin.
En este punto, la organizacin estaba prcticamente en suspenso y la situacin se com-
plic todava ms con la invasin de Chipre por parte de Turqua, en 1974. Grecia, que
culpaba a Estados Unidos de no haber tomado una actitud ms firme contra la explota
cin excesiva que los turcos haban hecho de la inepta injerencia en Chipre de la dicta
dura griega, se retir de las maniobras de la OTAN -una protesta causada por los aconte
cimientos que haban tenido lugar en Chipre, pero tambin basada en un
antiamericanismo derivado de la benevolencia de Estados Unidos con los dictadores que
haban gobernado Grecia entre 1967 y 1974-. Esta hostilidad griega no fue compensada
por ningn sentimiento de apoyo turco, ya que el Congreso estadounidense, ponindose
de parte de Grecia, vot, en diciembre de 1974, por suprimir la ayuda a Turqua, a raz de
lo cual el gobierno turco tom el control de veinticuatro bases militares americ;mas
Turqua, firm un tratado de amistad con la URSS, y acept un importante crdito ruso.
En el extremo opuesto, la OTAN se vea envuelta en un conflicto diferente que tam-
bin afectaba a sus bases. En 1972, el Parlamento islands decidi extender sus aguas juris-
diccionales a 50 millas. Este acto, que afect principalmente a Gran Bretaa y a Alemania
occidental, constitua una alteracin unilateral de disposiciones establecidas. en 1961
mediante tratado. Al mismo tiempo, el Alting (Parlamento) rechaz por adelantado el
recurso al Tribunal Internacional de Justicia (que sin embargo fall en agosto de 1972 a
favor del derecho de los barcos britnicos y alemanes a faenar hasta el lmite de las 12
millas). Alemania occidental e Islandia resolvieron el conflicto en 1975, pero los intereses
britnicos se haban visto ms seriamente daados, y la accin islandesa condujo a choques
armados, ya que el Reino Unido envi proteccin naval para apoyar a sus pesqueros fren-
te a los guardacostas islandeses, que intentaban expulsarlos y destruir sus aparejos. A fines
de 1973 se alcanz un acuerdo bianual en el que se limitaban las reas de pesca para los
barcos britnicos y el tipo de pesquero que se poda emplear. Era una fomia de limitar la
pesca. Islandia, sin embargo, tambin declar que en 1975 ampliara sus aguas jurisdiccio
nales a 200 millas. La controversia permaneci sin resolver legalmente, pero las tensiones
se redujeron en 1976 cuando los britnicos renunciaron a derechos razonablemente justi
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ficados. Para Islandia el episodio constitua una reafirmacin inflexible de reivindicaciones
econmicamente vitales, apoyadas por la ventaja de operar en aguas propias, por el hecho
de que los britnico& en general (en oposicin a la comunidad pesquera) se sintieran aven
gonzados, por la gran probabilidad de que en la reunin que se estaba celebrando en ese
momento sobre derecho martimo se recomendase una sustancial extensin de las aguas
jurisdiccionales tradicionalmente establecidas, y por la conexin con la OTAN, que se
poda usar para que Estados Unidos, que no deseaba que las instalaciones estratgicas de la
OTAN en la zona norte peligraran por la accin de Islandia, presionara a los britnicos.
En medio de estos conflictos agravantes y de disputas polticas, Nixon reconvino a sus
aliados por enconarse contra Estados Unidos. Kissinger, no menos irritado pero s ms cons-
tmctivo, propuso en 1973 una nueva Carta Atlntica para definir los objetivos comunes de
Estados Unidos, Europa occidental y Japn (aadido por los conflictos econmicos que Esta
dos Unidos tena con Europa y Japn). Estados Unidos, segn Kissinger, estaba dispuesto a
defender Europa occidental y segua apoyando la unidad europea, pero se opona a que los
e,uropeos tomaran, sin consulta previa, decisiones que Estados Unidos no aprobaba. Eso era
lo mismo que objetaban los europeos, dicho sea de paso. La dcada de 1970 finaliz con la
invasin msa de Afganistn, que suscit en propuestas de accin que muchos
europeos consideraban absurdas, al tiempo que en la relacin con Oriente Medio los diri
gentes europeos, escpticos acerca de los acuerdos de Camp David, se dispusieron a disear
una poltica europea que, aunque expresada como una secuela de Camp David, resultaba ser
en realidad una alternativa a la poltica estadounidense que, segn su opinin, haba fraca
sado.
Despus surgi la cuestin del coste de la organizacin. Durante aos, Uni
dos haba soportado una parte muy desproporcionada de los gastos y haba considerado
esta carga como algo inevitable y justo, dado que Europa se encontraba postrada por la
Segunda Guerra Mundial; pero Europa se haba recuperado (gracias a la extensa ayuda
estadounidense) mientras que Estados Unidos comenzaba a sentir las consecuencias de
la fatiga econmica. Los europeos tuvieron que reconocer que el reparto de la carga era
injusto, pero cuando, en 1977, la OTAN decidi que todos los miembros deban aumen
tar su gasto de defensa en un 3% anual muchos europeos no fueron capaces de cumplir
sus promesas. En este contexto, la cuestin de la direccin se present como un nuevo
punto de friccin. Slo poda haber un dirigente mximo: el presidente de Estados Uni
dos. Pero el respeto por la presidencia disminuy fuertemente cuando Lyndon Johnson
decidi no presentarse para un nuevo mandato porque consideraba que haba fracasado.
Todos los presidentes posteriores a Johnson contribuyeron, a veces fuertemente, al decli-
ve del prestigio presidencial entre los europeos, y de esa forma aumentaron el senti
miento antiestadounidense latente en la opinin pblica europea. Dicho sentimiento,
sin embargo, constitua ms un lujo sentimental que una base seria para poner en prc
tica una poltica alternativa.
Vista retrospectivamente, la conferencia celebrada en Helsinki entre 1972 y 197 5
sobre Seguridad y Cooperacin en Europa (CSCE) evidenci un cambio significativo en
el modelo de los asuntos europeos. A ella asistieron 35 pases, incluidos los Estados Uni ..
dos y Canad, que fueron reconocidos como miembros esenciales y de pleno derecho del
sistema de gobierno europeo. Al finalizar la conferencia se plante el establecimiento de
conferencias peridicas de revisin. Los participantes deseaban mayores resultados, pero
lo que obtuvieron fue suficiente como para dar a este amplio foro, el ms amplio reunido
en Europa desde la guerra, una semipermanencia que presentaba un reto a la imperante
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bipolaridad diseada por las superpotencias y a la posicin excepcional de cada superpo
tencia en su mbito de accin.
La conferencia de Helsinki haba sido promovida por la URSS. Los pases occidenta
les acudieron despus de insistir en que Estados Unidos y Canad deban ser incluidos. El
propsito ruso era asegurar la aprobacin general de las fronteras establecidas tras la gue
rra, que no haban sido ratificadas en ninguna conferencia de paz, y en segundo lugar dis
cutir la seguridad haciendo referencia a bases militares y tropas. Los occidentales acudie
ron en un principio a la conferencia con una mezcla de aburrimiento y cinismo, pero al
final decidieron aprovechar la ocasin para obtener condiciones d.e la URSS. Occidente
y los pases neutrales se unieron para rechazar la propuesta sovitica de declarar inmuta
bles las fronteras europeas; la conferencia declar solamente que no deban ser alteradas
por la fuerza. Adems, Occidente y los pases neutrales insistieron en una interpretacin
ms amplia de la seguridad, que incluyera no slo disposiciones militares, sino tambin el
entendimiento mutuo. Consecuentemente, el Acta Final de Helsinki contena declara
dones, no legalmente vinculantes pero aun as formales y normativas, relativas a contac-
tos gubernamentales y no gubernamentales sobre cooperacin econmica, social y tcni
ca, y tambin relativas a lo que se denomin cooperacin en el mbito de los derechos
humanos. Esta expresin abri la posibilidad de discutir sobre los derechos humanos y
sobre el incumplimiento de los mismos. Un intento ruso de limitar el mbito de estas
declaraciones a discusiones entre bloques, en lugar de estados, fue derrotado. Si hubiera
sido aceptado, el Acta Final habra permitido el debate abstracto sobre mritos y vicios
relativos de los sistemas capitalista y comunista pero no la crtica de polticas y prcticas
de estados concretos. La URSS, que haba iniciado la conferencia de Helsinki, haba que
dado sin margen de maniobra, y termin por lamentar haber puesto el proceso en marcha.
En la conferencia de Helsinki tambin se establecieron revisiones peridicas para
intrumentar los compromisos establecidos. La primera revisin tuvo lugar en Belgrado en
1977, con un ambiente de considerable animosidad. No se alcanz ms que el acuerdo de
reunirse de nuevo. El siguient encuentro comenz en Madrid en 1980, despus de pro
longados intentos de suspenderlo por parte de Rusia. Como era previsible, los pases occi-
dentales centraron su atencin en la invasin rusa de Afganistn y en la situacin apre
miante de los disidentes en la Unin Sovitica. Francia propuso de nuevo otra
conferencia sobre desarme en Europa, y Breznev habl efusivamente sobre medidas de
aumento de la confianza que deseaba ampliar a toda Europa, hasta los Urales. No haba
nada nuevo en estas propuestas, que slo evidenciaban una determinacin de continuar
hablando y de encontrar algo que decir. Pero el mayor efecto de Helsinki no fueron estas
conferencias de revisin, ya que el proceso de Helsinki coincidi con un cambio en Europa
central, cambio que en Polonia alcanz visos de revolucin poltica. Las declaraciones de
Helsinki y los comits de control de los acuerdos de Helsinki que se establecieron en
muchos pases, incluida la Unin Sovitica, para observar el comportamiento de los sig
natarios, contribuyeron a esta turbulencia de esperanzas en una medida no cuantificable
pero en absoluto insignificante, y despus de 1989 la CSCE se convirti en el foro euro
peo que se consideraba necesario tras la cada del poder comunista ruso en Europa central
y oriental, y la consecuente confusin sobre el propsito y utilidad de la OTAN. En 1990,
los participantes en la CSCE establecieron una sede permanente como forma de alejarse
de la bipolaridad armada y acercarse a un nuevo todava dbilmente percibido, en
el que se relegara la confrontacin entre europeos, y tambin entre las superpotencias, si
no al cubo de la basura, s a las pginas de la historia. La CSCE intentaba convertirse en
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una organizacin regional para Europa basada en el artculo 51 de la Carta de Naciones
Unidas, y de esa forma moderar y, dado que Estados Unidos era un pas miembro, mante-
ner las responsabilidades y el inters estadounidense por Europa. En 1994, fecha en que
la organizacin tena ya 53 miembros, la CSCE cambi su nombre por OSCE (O de Orga-
nizacin). Pero no dispona de fuerzas armadas. La OTAN s dispona de fuerzas pero
haba perdido sus enemigos, una situacin extraa para una alianza militar. Los miembros
de la OTAN deseaban mantener la organizacin, y sus antiguos enemigos queran aso
ciarse. Para Estados Unidos la OTAN era un smbolo de su preocupacin por Europa y de
su continuado compromiso con los asuntos europeos, una advertencia de que el renaci-
miento de una potencia rusa hostil no se poda descartar de manera permanente, una for-
ma de internacionalismo ms aceptable para el Congreso y el pueblo estadounidenses qu
la pertenencia a la ONU. La OTAN era una organizacin perfectamente establecida y la
OSCE no. Por tanto, Washington deseaba adaptar la OTAN a las circunstancias, aumen-
tando su tamao. Sus aliados se mostraron de acuerdo. Pero era difcil admitir nuevos
miembros de la Europa oriental sin provocar el antagonismo de Rusia (que peda ser tam-
bin admitida en caso de que se produjera cualquier ampliacin).
En 1993 el ministro de Defensa alernn, Volker Ruhe, se manifest pblicamente a favor
de una asociacin de la OTAN (y de la Unin Europea Qccidental) con Polonia, Hungra
y las Repblicas de Checa y Eslovaquia. Yeltsin anuci en Varsovia que Rusia no pondra
objeciones a la asociacin de Polonia, pero unas semanas ms tarde inform formalmente a
los Estados Unidos, Alemania, Francia y Reino Unido que la OTAN no deba ser ampliada
hacia el este; sus continuas sospechas de que los estadounidenses deseaban utilizar una
OTAN aumentada para amenazar a Rusia se vieron agudizadas por el inters de Washing-
ton de emplear tropas de la OTAN en Bosnia, contra los servios {vase captulo VIII).
Washington dise un plan denominado Asociacin para la Paz, para incorporar a la
OTAN a anteriores enemigos comunistas, principalmente como una manera de retrasar
la cuestin de la ampliacin; ms de veinte pases europeos y del Asia central ex soviti-
ca aceptaron la invitacin. Una Ley de Participacin en la OTAN autoriz al presidente
de Estados Unidos para transferir excedentes de armas a dichos pases.
Yeltsin se encontraba entre dos frentes. En 1995 declar su deseo de integrarse en la
OTAN pero, ese mismo ao, el nacionalismo extremista ruso y la aproximacin de las elec-
ciones le hicieron protestar por las maniobras que la OTAN, en comn con algunos de sus
nuevos socios, estaba realizando cerca de las fronteras rusas. Tambin protest contra la
insistencia estadounidense de que las operaciones en Bosnia deban llevarse a cabo bajo el
mando de la OTAN (lo que excluira a Rusia). Estas controversias coincidieron con un
descontento intemo en la OTAN cuando el recientemente nombrado secretario general,
Willy Claes, fue obligado a dimitir tras ser acusado por Blgica de cohecho y corrupcin.
Algunos miembros de la organizacin comenzaron a organizar tropas regionales que, de for-
ma ambigua, presentaban como un refuerzo de la OTAN en Europa, un fortalecimiento de
la UEO y el comienzo de un brazo armado para la UE. Fueron la fuerza comn franco-ale-
mana, a la que ms tarde se uniran Blgica, Luxemburgo y Espaa, y dos fuerzas medite-
rrneas (de tierra y mar) establecidas por Francia, Italia, Espaa y Portugal.
En asuntos econmicos, Reagan hered una confusin de problemas que empeor
todava ms. La supremaca mundial estadounidense era ante todo econmica, y la fama
que haba obtenido durante el siglo XX derivaba de los incomparables resultados del capi
talismo norteamericano, tanto en tiempos de adversidad como de bonanza. Uno de los
principales elementos del orden internacional posterior a 1945 fue el sistema econmico
ideado en 1944 en Bretton Woods, que comprenda el Banco Mundial y el Fondo Mone-
tario Internacional {FMI). Este sistema presupona el predominio del dlar estadouni-
dense y manifestaba la importancia de la estabilidad en el cambio monetario, fijando el
propio dlar al precio de 35 dlares por onza de oro. En 1945 la fuerza de la economa nor-
teamericana, y por tanto del dlar, era axiomtica y, durante el tiempo que se mantuvo el
sistema de Bretton Woods, Estados Unidos export capital a gran escala, parte debido a
polticas exteriores que exigan un gasto masivo en tropas situadas en el exterior y final
mente en financiar la guerra de Vietnam, y parte en desembolsos de capital realizados por
sociedades que invertan en empresas extranjeras o las compraban. Al mismo tiempo,
Estados Unidos comenz, de manera intermitente a partir de 1959, a registrar dficit de
comercio exterior y a intentar {a partir de 1968) financiar estas operaciones sin que sus
ciudadanos se vieran obligados a pagar ms impuestos o, al menos, a que el aumento de
stos fuera mnimo. El ingente aumento, en la dcada de 1960, de eurodlares {dlares
fuera de Estados Unidos) aadi incertidumbre sobre la continuidad de la fuerza de la
moneda estadounidense, la dificultad de manejarla, e incluso sobre la permanencia del
orden econmico mundial predominante. En la dcada de 1970 el crecimiento industrial
estadounidense fue inferior al de Japn, Alemania y Francia, e incluso Italia, al tiempo
que los fuertes aumentos del precio del petrleo en 1973 y 1979, coincidiendo con la con-
versin de Estados Unidos en importador neto de petrleo y que chocaban con un hbi-
to de energa barata, provocaron el desconcierto del dlar y el colapso del sistema.
El mayor choque para el sistema Bretron Woods fue el precio cada vez mayor del petr-
leo, lo cual estaba a su vez en funcin primero de la trasferencia de la propiedad del petr-
leo a manos de los propios pases productores de Oriente Medio, que lo utilizaron como
arma poltica y, segundo, de la guerra y de las revoluciones que tenan lugar en el propio
Oriente Medio. La OPEP, el cartel de productores y exportadores de petrleo, en su mayo
ra del Oriente Medio, creado en 1961, no hizo nada por alterar los precios en los prime
ros diez aos, pero a comienzos de la dcada de 1970 los precios comenzaron a subir, y lle-
garon a multiplicarse por diez durante dicha dcada, que incluy la guerra de 1973 y la
cada del rgimen del sha de Irn en 1979. Esta revolucin econmica dio marcha atrs al
obligar a las grandes empresas a haQ!r prospecciones y producir petrleo fuera de Oriente
Medio, con el resultado de que el precio del crudo se desplom hacia 1988 (al mismo tiem-
po que el poder y la cohesin de la OPEP). e ~ o durante la dcada de 1970 y comienzos de
la de 1980 los gobiernos no prevean esta evolucin. Estaban ms abrumados por el colap-
so del sistema monetario de ~ r e t t o n Woods, principalni.ente por la devaluacin del dlar
en un tercio respecto al oro. Esta fue probablemente la consecuencia perjudicial. ms dura
dera de la guerra de Vietnam, y de que Washington la financiara con deuda, daando la
economa de todo el mundo adems de la estadounidense, ya que signific el fin del creci-
miento y de la estabilidad de cambio. En el siguiente decenio de Reagan-Bush, las princi
pales potencias econmicas, el Grupo de los Cinco y a partir de 1986 de los Siete, inten
taran establecer un sistema provisional. La direccin fue primero europea {franco-alemana,
con Valry Giscard d'Estaing y Helmut Schmidt) y posteriormente estadounidense. Los
acuerdos del Plaza (1985) y del Louvre (1987) constituyeron un intento de frenar la deva-
luacin del dlar con medidas financieras que resultaron infructuosas porque no estuvie
ron acompaadas de medidas fiscales coordinadas. Las enormes cantidades gastadas por los
bancos centrales resulraron intiles. A finales de 1987 la cada brusca de los precios en
Wall Street advirti de la extensin del mal y del temor, pblico y privado, de que la admi
nistracin haba perdido el control de la balanza de presupuestos y la de comercio. El ere
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'
j
cimiento, que se haba mantenido en una media anual del 3% entre 1945 y el comienzo de
la presidencia de Reagan, fue prcticamente cero. El ahorro y la inversin internos se
encontraban en el punto ms bajo registrado, y el desempleo oscil entre el 10% y el 7 ,5%
durante los doce aos de gobierno republicano. El Grupo de los Siete dej de lado las pre-
ocupaciones estadounidenses acerca de la sobrevaluacin del yen, el excesivo supervit del
comercio japons, la hiperinflacin rusa, y otras amenazadoras consecuencias del colapso
comunista en media Europa y de la desintegracin de la Unin Sovitica.
En este contexto, la poltica de Reagan de financiacin del dficit (que no se limitaba
a Estados Unidos) y control de la inflacin mediante recorte de la produccin y el empleo
contribuy al debilitamiento de la posicin dominante de Estados Unidos en el mundo. Su
determinacin de elevar el orgullo y la autoconfianza estadounidenses a su propio nivel iba
acompaado de una determinacin paralela de reducir los impuestos. Dado que su va
hacia el orgullo estaba envuelta en un gasto armamentstico sin precedentes, su mandato
estuvo marcado por un endeudamiento masivo y por el descuido de los servicios sociales.
.Su promesa, cuando entr en la Casa Blanca, de equilibrar el presupuesto fue todava ms
temeraria de lo que suelen ser las promesas de ese tipo. Pareca creer que la disparidad entre
gastos e ingresos se evaporara porque los bajos impuestos, asociados al control monetario,
produciran ms beneficios y por tanto un aumento de los ingresos derivados de impuestos.
Pero los impuestos bajos y la escasez de dinero no produjeron estos huevos de oro. Tanto el
dficit total como el porcentual sobre el PNB aumentaron; despus de 1982 disminuyeron
el control monetario y los tipos de inters; continu el crecimiento pero tambin la dispa
ridad, y la salvacin se consigui slo mediante la introduccin de dinero extranjero para
financiar los gastos corrientes del Estado y la inversin interior: el dficit, de decenas de
millones de dlares, fue financiado en parte por los japoneses y por otros inversores extran
jeras atrados por tasas de inters cada vez ms altas. Se permiti que el dlar subiera, pero
lo hizo tan fuertemente que su tasa de cambio dej de ser creble y cay de manera ms
espectacular que haba subido.
Cuando Reagan dej el poder en 1989, Estados Unidos haba pasado en menos de una
doda de ser el mayor acreedor del mundo a ser el mayor deudor. Su deuda externa, que
superaba los 660.000 millones de dlares, haba aumentado en un 25% en un solo ao. El
dficit externo alcanz los 12.000 millones de dlares mensuales, y el inters sobre deudas
externas era de 50.000 millones de dlares al ao. La exporracin estaba paralizada y se ven
dan los activos extranjeros. En Estados Unidos los recursos de capital disminuyeron en
500.000 millones de dlares, ya que las acciones eran canceladas o reemplazadas por deuda
(principalmente mediante el invento de los bonos basura). Econmicamente, la situacin
de la mitad de la poblacin haba empeorado desde 1980. Los ahorros personales haban ca
do por debajo del 15% (la mitad de la tasa japonesa); la educacin superior en tecnologa y
ciencia estaba en declive; la infraestructura econmica estaba en decadencia, al igual que
las ciudades del interior, en las que el alojamiento y la mortandad infantil se acercaban a los
puntos negros del Tercer Mundo, y la delincuencia y las drogas eran alarmantemente comu
nes. La corrupcin del sector pblico se extendi incluso hasta el gobierno. Eran males
remediables pero precisaban un cambio drstico de actitudes y una fuerte decisin poltica.
Dada la fortaleza de la industria manufacturera, el dficit se poda manejar mediante un
moderado aumento impositivo; la decadencia social poda evitarse abandonando el punto
de vista de Reagan de que el Estado debe ser reducido al mnimo, lo que en realidad cons
tituye un abandono de responsabilidad. En aquel momento, sin embargo, Estados Unidos ya
no pareca el nico favorito, en un mundo en el que Japn y la Comunidad Europea cons
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tituan las sociedades ms dinmicas. El mal funcionamiento econmico y social, y un
gobierno mediocre hacan peligrar la confianza que Reagan haba dado a sus ciudadanos
mediante el poder militar. Arm su pas frente a la URSS, pero lo desarm frente a Japn,
un adversario igualmente peligroso, aunque sus armas no fueran militares.
Independientemente de su escasa importancia econmica, el dficit presupuestario y
el externo minaron la confianza interna y exterior, y destruyeron la continuidad del dlar
como moneda mundial o como una moneda de ltimo recurso. En este clima poltico y
psicolgico, el dlar presentaba una predisposicin a bajar frente a otras monedas fuertes
y, principalmente, frente al yen, que tena una predisposicin todava mayor a subir debi-
do a una razn muy determinada: el ahorro medio de los japoneses era el doble que el de
los estadounidenses, y no necesitaban sus ahorros para comprar productos extranjeros.
Aunque los hbitos de gasto japoneses eran en buena parte culturales, los estadouniden
ses crean que estaban controlados, en mayor medida de lo que probablemente suceda,
por el proteccionismo encubierto de los sucesivos gobiernos japoneses, que utilizaban el
obstruccionismo y las artimaas burocrticas para hacer la vida imposible a los exporta
dores extranjeros.
El gobierno de Bush comenz con una debilidad general y un extrao revs. Para bien
o para mal, no fue una continuacin del reaganismo, sino un subproducto de ste, puesto
en prctica por un presidente que no haba sido capaz de despuntar entre las sombras de
la vicepresidencia, ni en el interior ni en el extranjero. El revs lo constituy la negativa
del Senado a aprobar al nuevo candidato presidencial para el puesto de secretario de
Defensa. Ms adelante, en los meses anteriores a las elecciones parciales de 1990, el pre
sidente se vio sera y perjudicialmente indispuesto con ambos partidos debido a la reduc-
cin del dficit. Aadida a aquellos conflictos que levantaban los nimos (drogas, delin
cuencia, aborto, tica del Estado), la crisis sobre el presupuesto demostr no slo el
carcter poco seguro de Bush, sino tambin otros dos fenmenos poco apreciados en el
exterior de Estados Unidos. El primero era el hecho de que, aunque el presidente estaba
normalmente considerado como el hombre ms poderoso del mundo, la Constitucin de
Estados Unidos estableca que el poder y la decisin deban ser compartidos por el presi
dente y los representantes del pueblo, y que el presidente tena, dentro de su propia demo
erada, menos poder que los jefes de gobierno de muchas otras democracias, y ya ni hablar
de las autocracias, abiertas o encubiertas. En segundo lugar, y por contraste, el crecimien-
to de la burocracia estatal estaba convirtiendo la asociacin del Congreso con el Ejecuti-
vo en una oposicin ms inamovible contra el presidente, independientemente de qu
partido procediera ste.
Los asuntos exteriores fueron ms agradables para Bush que los internos. Lleg al
poder en el momento culminante del mayor triunfo de su pas despus de la guerra: la libe-
racin de Europa central y oriental de la dominacin comunista, y la eliminacin de la
segunda superpotencia mundial; alcanz xitos resonantes en la guerra contra lrak en
1991, y proclam el advenimiento de un nuevo orden mundial. Aun as, estos esfuerzos y
proclamaciones no le sirvieron para conseguir un nuevo mandato debido al descontento
interno. En 1992 los demcratas recuperaron la Casa Blanca, con Bill Clinton como pre
sidente. La victoria de Clinton dur slo dos aos, derrotada por el contraataque republi-
cano en sus primeras elecciones parciales. Era inteligente y elocuente y mostraba un dis
curso rotundo, si bien no siempre consecuente. Evit las fanfarronadas, y pareca
dispuesto a encarar las reponsabilidades, pero su comienzo fue poco firme y nunca se recu
per de l por completo.
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La primera preocupacin de Clinton fue conseguir el apoyo popular y del Congreso
para un presupuesto que impusiera, si no con aplauso al menos con resignacin, drsticas
medidas de reduccin de un dficit federal aterrador. Pero slo consigui ganar en el Sena-
do gracias al voto de calidad de su vicepresidente. Este comienzo precario estuvo acampa
ado de varias designaciones imprudentes para altos cargos y del resurgimiento de alega-
ciones escandalosas contra su vida privada y sus anteriores actividades. Sigui la derrota
de un intento excesivamente ambicioso de introducir un servicio de salud que abarcara
todo el pas, independientemente de la edad. En asuntos exteriores pareca extraamente
poco preparado e inseguro y, por tanto, inepto. Aunque la economa se estaba recuperan-
do, las clases medias, tan importantes polticamente, no perciban ningn beneficio, ya
que, paradjicamente, la recuperacin fue paralela a una disminucin de los ingresos de la
clase media. Las elecciones parciales de 1994 significaron uno de los mayores reveses del
siglo para los demcratas e incluy la prdida, por primera vez en cuarenta aos, de la
mayora en el Congreso y en el Senado. La causa fue principalmente intema, pero los
asuntos externos tambin contribuyeron a un ambiente de perplejidad Y aprehensin que
en algunos lugares se elevaba a resentida e hipercrtica exasperacin. A primera vista esto
resultaba extrao porque haca poco qU:e Estados Unidos haban asistido al triunfo que sig-
nificaba la disolucin de la Unin Sovitica, una victori'.1 clara en un avasallador conflic-
to mundial. Pero el comunismo mundial haba constituido una brjula en los asuntos exte
riores, y su desaparicin dej buena parte de la poltica exterior estadounidense sin
objetivo. Esta afasia coincidi a grandes rasgos con la desaparicin de la otra gran suposi-
cin sobre la situacin y el propsito de Estados Unidos en el mundo: que la economa
internacional de Estados Unidos superaba a la de cualquier otro pas. Hasta ciento punto,
el fin de la guerra fra constitua la victoria del capitalismo sobre el comunismo, dejando
al primero sin rival. Pero el capitalismo era un vencedor con mala salud y el papel de Esta-
dos Unidos en un sistema capitalista mundial era cada vez ms dudoso desde mediados de
la dcada de 1970. En el interior, el prometedor crecimiento econmico de comienzos de
la dcada de 1990 fue contrarrestado por un gran dficit presupuestario y externo, por la
inexistencia de voluntad poltica de enfrentarse a dicho dficit, excepto mediante la pro-
mulgacin de objetivos de rectitud financiera a largo plazo, y por la conciencia de que el
crecimiento no estaba financiado simplemente por los ahorros, sino por capital extranje-
ro (principalmente japons) en el que no se poda confiar indefinidamente. Aunque el
capitalismo haba, hablando popularmente, derrotado al comunismo bajo la direccin
estadounidense, este pas pareca peligrosamente inseguro acerca de cmo manejar el
moderno sistema capitalista, tanto interno como internacional.
LA DESINTEGRACIN DE LA URSS
Los problemas de la segunda superpotencia, la Unin Sovitica, fueron muy diferen-
tes de los de Estados Unidos. Sus dificultades econmicas eran de un orden ms desespe-
rado, su sociedad ms corrupta, cruel e ineficaz, su misma existencia como unin estaba
en entredicho. Tras la dimisin de Kruschev en 1964, Leonid Breznev se haba erigido
como su sucesor y permaneci al frente del pas hasta su muerte, en 1982, tras un largo
pero, en asuntos internos, anquilosado mandato y un lento declive personal. Tuvo tres
sucesores en tres aos: Yuri Andropov, que muri en 1984; Konstantin Chernenko, que
muri en 1985, y Mikhail Gorbachov, con quien la esperada nueva generacin alcanzaba
71
por fin el poder. A estas alturas la URSS ya no pareca un rival para Estados Unidos. Su
imperio en Europa central y oriental era insostenible y el propio pas se vea amenazado
con la desintegracin en todos los puntos de su centro eslavo. No careca de recursos
materiales, pero mal administrados y faltos de equipamiento (excepto en ciertas industrias
pesadas), no eran capaces ni de alimentar a su poblacin, o darle un aceptable nivel de
vida, ni de convertir a la Unin Sovitica en una potencia mundial. Gorbachov, inteli-
gente, valeroso y excepcionalmente hbil para la poltica, se embarc en una revolucio-
naria trayectoria de reformas polticas y econmicas denominadas indistintamente glas-
nost y perestroika: glasnost significa apertura y, en particular, el fin de una generalizada
falsificacin de la evolucin econmica; perestroika significaba la reestructuracin de la
economa, en el sentido ms amplio de la palabra. Insisti en que la perestroika no podra
alcanzarse sin glasnost, y en que la glasnost llevaba consigo no slo la incursin en la cen-
sura y los hbitos de clientelismo, sino tambin la reforma del sistema poltico en su tota
lidad, incluida la abolicin del monopolio del poder ejercido por el Partido Comunista y
del control que ste ejerca sobre las instituciones del Estado y el engranaje econmico.
La glasnost, por muy inadmisible que fuera para algunos, era fcil de comprender. La peres-
troika, sin embargo, era un concepto ms ambiguo, dado que promova un cambio sin
especificar el ritmo de dicho cambio ni definir el nuevo sistema en el que debera con-
vertirse el antiguo. Los primeros pasos incluan una mayor independencia para las coope-
rativas y para los directores de las empresas estatales, y la introduccin, en cierta medida,
de reguladores del mercado. Incluso si estuviera generalmente admitido (que no era as)
que haba un sistema correcto y uno incorrecto, habra dificultades en trasladarse de uno
a otro. Hasta qu punto, por ejemplo, debera permitirse que los precios alcanzaran sus
propios niveles, si eso implicaba una subida excesiva que pondra los artculos fuera del
alcance de los compradores y dejara a los productores sin mercado? Deberan controlar
se los precios de algunos productos, alimentos por ejemplo, y de ser as, quin, sobre qu
principios y hasta cundo? El gobierno estaba atrapado entre la conflictiva necesidad de
permitir que los precios evoludonaran a su manera y la de moderar su inevitable subida.
Aunque haba consenso acerca de la necesidad de cambiar el orden econmico, no lo
haba acerca de cmo deba ser el nuevo: la Nueva Poltica Econmica de Lenin (que pro-
movi los pequeos negocios y comerciantes <:on la esperanza de atraer el capital y la for-
macin extranjeros), o la situacin anterior a la NPE, o una nueva mezcla de capitalismo
privado y libre comercio con socialismo estatal, o la inmersin en algo muy similar al
capitalismo occidental. El desarrollo de la perestroika era, por tanto, tentador y carente de
forma. Recibi ataques desde diversos puntos: fue obstruido por miles de personas cuyos
puestos podan verse en peligro; y se complic todava ms por el estado de la economa,
que segua sufriendo un retroceso general y estaba tan preparada para la ciruga como un
paciente con el corazn dbil. La economa sufri golpes inesperados por la cada del pre-
cio del petrleo, el desastre del reactor nuclear de Chernobyl en 1986, y el gravsimo
terremoto de Armenia en 1988.
La primera ley de bases para la reforma econmica, promulgada en 1987, comenz el
proceso de descentralizacin y liberalizacin de precios, y estableci recompensas finan-
cieras para las empresas, pero concedi poca libertad a la industria para realizar las com
pras de suministros necesarios y apenas modific el desacreditado sistema de objetivos
centralizados. Estas medidas parciales fueron ampliadas un ao ms tarde, aunque todava
de una manera tentativa y experimental, y limitando su mbito a determinadas zonas y
empresas de un tamao inferior al establecido. Las reformas se vean obstaculizadas por la
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falta de directivos experimentados y por la inercia u oposicin de la nomenklatura, la cla
se privilegiada y osificada de funcionarios que, habiendo sobrevivido a los aos de Brez-
nev, no estaba dispuesta a perder su trabajo y sus prebendas en la resaca.
Los objetivos polticos de Gorbachov no incluan una reducida autoridad central. El
camino al poder en la Unin Sovitica poda ser ms libre, pero no se haba planeado que
ese poder fuera menos amplio, quiz al contrario. Al igual que con el desarrollo de la peres-
troika en la industria y en el comercio, en las reformas polticas paralelas Gorbachov era,
ms que un terico inteligente, un diestro estratega que mantena el control del proceso
al que haba dado comienzo mediante la rpida percepcin y giles movimientos que lo
mantenan por delante, si bien por un estrecho margen, de los acontecimientos. En un
congreso extraordinario del partido, en 1988, prometi convocar un Congreso de Dipu-
tados del Pueblo de 2.250 miembros, algunos elegidos por grupos especiales, de los que el
Partido Comunista constitua el ms numeroso ( 1.500), con circunscripciones territoria
les en las que a los votantes se les prometi la eleccin de candidatos. Todos los candida-
.tos deban presentar una plataforma electoral. En las elecciones celebradas al ao siguien
te, en 384 de las circunscripciones slo se present 1,lI1 candidato, mientras que en 2 71
ninguno consigui la mitad de los votos emitidos. El Congreso eligi un Soviet Supremo
reducido, de 750 miembros, que se reunira cuando aqul no estuviera convocado. Al mis
mo tiempo, y mediante una especie de golpe de Estado,.Gorbachov se asegur la desapa-
ricin de cientos de militantes del partido que podran obstruir sus planes, purg el Comi-
t Central del Partido Comunista, e hizo que lo eligieran presidente de la Unin Sovitica
en lugar de Andrei Gromyko, que fue obligado a dimitir. Sus poderes como presidente
eran considerables pero no absolutos. El Tribunal Supremo poda declarar sus actos
inconstitucionales, y dos tercios del Soviet Supremo podan superar el veto presidencial
a una nueva ley. Aunque margin al Partido Comunista, se vio obligado a conceder pre
eminencia a las Repblicas, mediante la institucin de un Consejo de la Federacin com-
puesto por l mismo y los presidentes de las quince Repblicas, y mediante la abolicin
del Consejo de Ministros, bastin del centralismo, y su sustitucin por un gabinete de
expertos menos prestigioso y poderoso. La dimisin, a finales de 1990, de su ministro de
Asuntos Exteriores, Eduard Shevardnadze, un colega prximo, ministro de xito y cono
cido promotor de reformas liberales, debilit a Gorbachov y reforz las sospechas de que
estaba siendo obligado a virar hacia el conservadurismo y que incluso podra acabar con
virtindose en un cautivo de los mandos militares, temerosos de perder esenciales insta-
laciones de defensa situadas en las Repblicas disidentes: las fuerzas armadas eran, junto
con el KGB, el smbolo principal y ms visible de centralizacin del poder, en oposicin
a las ambiciones centrfugas del Bltico y otros disidentes, o de los defensores de una
mayor autonoma en la Repblica Socialista Federal Sovitica Rusa (RSFSR) y en Ucra
nia. La debilitada posicin de Gorbachov salt a la vista cuando, intentando conseguir la
aprobacin para su candidato al nuevo puesto de vicepresidente de la Unin, para el que
Shevardnadze pareca haber estado destinado, su candidato fue rechazado por el Congre
so de Diputados del Pueblo y slo consigui la aprobacin despus de una segunda vota
cin, estrictamente inconstitucional.
Ninguno de estos cambios y giros produjo una poltica econmica. Con el desmoro
namiento de la economa se impusieron dos estrategias: moverse con rapidez o con mucha
rapidez. Para los ms audaces o los ms desesperados la situacin requera un cambio drs
rico, en el que se hiciera caso omiso de las posibles consecuencias, esperando que ocurriera
lo mejor. Los protagonistas de esta estrategia trazaron un plan de 500 das para el estable-
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cimiento en cuatro fases de una economa mixta. La primera fase comprenda la venta de
las propiedades y empresas del Estado y del Partido Comunista, la disolucin de todas las
explotaciones agrcolas colectivas y estatales, dando a los ocupantes sus terrenos o vivien-
das, y el recorte del presupuesto en cinco millones de rublos en el plazo de tres meses
(incluidos recortes drsticos en los costes de defensa y del KGB). El principal objetivo de
esta fase era conseguir poner en circulacin el dinero escondido, aquel que no sala a la
luz porque no haba nada en qu gastarlo, antes de liberar los precios y de que se desatara
una inflacin masiva. En la segunda fase se liberaran gradualmente los precios y se ele-
varan las tasas de inters, pero los precios de los alimentos bsicos permaneceran bajo
control. En la tercera fase, la ms larga (das 250-400), la mitad de las empresas de servi-
cios y de manufacturas seran vendidas y se establecera un mercado de valores y otros
activos. Finalmente se aceleraran todas estas medidas y el 90% de los negocios al por
menor seran puestos en venta. A este programa se oponan, entre otros, el primer minis-
tro Nicolai Ryzhkov, sobre la base de que los lmites temporales eran demasiado rgidos y
nada realistas, de que eran necesarias ms medidas paliativas para las clases pobres, para
los pensionistas y para los estudiantes, y que no exista una maquinaria burocrtica para
llevar a cabo esos cambios tan rpidos, de forma que se producira mayor caos que refor-
ma. Los objetores tambin argumentaban que el trastorno econmico que prevean se
sumara a las fuerzas anarquizantes que amenazaban con disolver la Unin. Gorbachov,
que pareca a favor primero de un lado y luego del otro, y no quera perder a su primer
ministro, intent forzar a los grupos enfrentados a alcanzar un acuerdo, pero fracas. El
Soviet Supremo prefiri darle poderes de emergencia, cargando sobre la presidencia la
tarea de encontrar una respuesta e imponerla mediante decreto. El resultado fue un nue-
vo plan, debidamente respaldado por el Soviet Supremo pero tan vago como para dejar el
futuro no slo peligrosamente oscuro, sino tambin aparentemente fuera del control del
gobierno. Haba esquemas rivales pero no una poltica econmica coherente.
La transformacin poltica y econmica de la URSS se vio complicada por el surgi
miento de la disidencia, que eri algunos lugares alcanz el grado de separatismo. De las
quince Repblicas Soviticas (vanse mapas 1.2 y 1.3), slo tres eran preponderante-
mente eslavas: Rusia (que inclua Siberia), Ucrania y la Rusia Blanca (Bielorrusia). Los
eslavos suponan poco ms de la mitad de la poblacin, y la solidaridad de Ucrania con
otros estados eslavos no se poda dar por u p u ~ s t a ya que esta Repblica tena una histo
ria de oscilacin entre sujecin a Mosc (o Varsovia o Vilna) y brotes de independentis-
mo, acaecidos con anterioridad al siglo XX y durante el mismo. Las doce Repblicas res-
tantes, a saber, las tres Repblicas Blticas, Moldavia, tres del Cucaso y cinco de Asia
central, tenan motivos de queja y aspiraciones separatistas perjudiciales.
El problema ms urgente surgi en las tres Repblicas Blticas que comenzaron a vis-
lumbrar la recuperacin de su independencia y a reclamarla. En 1988 se cre en Lituania
el movimiento Sajudis y, al igual que movimientos similares en Checoslovaquia, Hungra
y en otros lugares, se transform de movimiento popular en partido poltico. Su objetivo
era sencillo: la independencia. Junto con Letonia y Estonia, Lituania haba sido invadida
por las tropas de Stalin en 1944-1945 e incorporada a la URSS. Muchos lituanos haban
huido a Occidente, y a otros, tal vez un cuarto de milln, los haban deportado o matado.
En la Repblica de Lituania as creada, lo polacos y los rusos se convirtieron en una quin
ta parte de una poblacin de 3, 7 millones de habitantes. (En Letonia y Estonia, con 2, 7 y
1,5 millones de habitantes, los rusos suponan aproximadamente un tercio.) Las princi-
pales caractersticas econmicas de Lituania eran, por una parte, un supervit agrcola
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exportable y, por otra, una total dependencia del petrleo y el gas de la URSS. La econo-
ma en general padeca la deformacin, el anquilosamiento y la corrupcin que caracteri-
zaban al conjunto de la Unin Sovitica. Los candidatos designados por el Sajudis obtu
vieron una mayora que inmediatamente declar independiente a Lituania, repitiendo
una declaracin similar de 1918. Para Gorbachov esto constitua un reto que era necesa-
rio resistir por las repercusiones que tendra no slo en las otras Repblicas Blticas, sino
tambin en rodas las partes de la URSS. Estaba dispuesto a conceder mayor independen-
cia a las Repblicas en una Unin ms relajada, a darles el derecho constitucional a sece
sionarse, pero no estaba dispuesto a aceptar un acto unilateral que podra destruir la
Unin Sovitica antes de que l tuviera tiempo de reformarla. Adems, las Repblicas
Blticas formabn parte de un sistema defensivo total que ni Gorbachov ni mandos
militares estaban dispuestos a desmantelar a toda prisa. Gorbachov envi tropas a Litua-
nia e impuso un bloqueo econmico que forz a los nuevos dirigentes de la Repblica a
moderar, si no sus exigencias, al menos su calendario, pero no antes de que hubieran
encontrado aliados en el corazn de la Unin, en el propio Mosc, donde el principal
antagonista de Gorbachov, Boris Yeltsin, haba el control de la vasta Rep-
blica Rusa (RSFSR). Las tres Repblicas Blticas declararon la independencia en 1991,
pero su disfrute se vio atemperado por la dureza material que se produjo al romper los vn-
culos econmicos y el comercio preferente con la URSS; la inflacin se dispar y la pro-
duccin industrial y agrcola quedaron traumatizadas: en Lituania, por ejemplo, se redu
jeron a la mitad en tres aos. Ninguno de los tres pases se uni a la nueva Comunidad de
Estados Independientes (CEI). Abandonaron el rea del rublo en 1992. En los aos
siguientes consiguieron frenar la hiperinflacin mejor que otras zonas de la URSS, pero
Lituania volvi a un gobierno de izquierdas en 1992 y Estonia en 1995. Letonia, por el
contrario, se vio sorprendida y sorprendi a otros cuando estuvo a punto de conceder el
voto mayoritario al partido de extrema derecha, dirigido por un inmigrante alemn que
no hablaba letn. Aunque normalmente denominados en conjunto, dos de los tres pases,
Estonia y Letonia, tenan vnculos histricos y de otro tipo principalmente con Finlandia,
Suecia y Alemania, mientras que Lituania, el mayor de ellos, estaba ms vinculado a Polo-
nia y Rusia.
U1..Tania, tras Rusia la mayor y la ms poblada y productiva de las Repblicas Soviticas,
con una posicin estratgica entre Rusia y el Mar Negro, que albergaba cien grupos tnicos
entre los cuales, adems de los ucranianos, sobresalan lps rusos grandes (cien millones) y
los polacos, se declar nacin independiente y zona no nuclearizada en 1990, una declara-
cin que posteriormente se confirmara mediante plebiscito. Foco de revuelta contra la
ofensiva centralista de la Rusia zarista en los siglos XVIII y XIX, haba conseguido una preca-
ria independencia entre 1917 y 1920 pero fue posteriormente invadida por Polonia (que
captur Kiev) antes de ser absorbida por la Unin Sovitica. La parte occidental de la Rep-
blica, creada tras la Segunda Guerra Mundial, le fue aadida en 1939. En 1989 renaci el
Rukh (o Movimiento) nacionalista, que obtuvo 100 escaos en las elecciones de ese ao
para el Soviet Supremo de Ucrania, con lo cual los dirigentes comunistas, incluido Leonid
Kravchug, se transformaron en nacionalistas y obtuvieron suficiente apoyo nacionalista
como para obtener para Kravchug la presidencia del nuevo pas independiente en 1991.
La poltica general establecida por Kravchug fue asegurar la independencia de Ucra-
nia contra Rusia; sus preocupaciones principales, entrelazadas, eran Crimea y la Armada
sovitica en el Mar Negro. Fue uno de los principales promotores de la CEI. Para Gorba-
chov, ste fue un medio de evitar, en la medida de lo posible, la desintegracin de la
76
Unin Sovitica. Para Kravchug era un medio de minimizar, y progresivamente erosionar,
la interdependencia de las antiguas Repblicas Soviticas. Mientras que Kravchug acep
t en 1992 el traslado del armamento tctico nuclear a Rusia, objet que la Armada del
Mar Negro, una flota compuesta por unos 300 buques no excesivamente nuevos, y que
constituan una parte relativamente pequea de la Armada sovitica, no era una fuerza
estratgica y por tanto no poda ser cedida a Rusia, aunque estaba dispuesto a una parti-
cin. El problema se acentu por el hecho de que las bases de la flota estaban en Crimea,
que en 1992 declar su independencia tanto de Rusia como de Ucrania pero renunci
posteriormente a sus exigencias a cambio de una cesin de poderes por parte de Kiev,
transformndose en Repblica autnoma dentro de Ucrania. y Ucrania pactaron y
anularon una serie de acuerdos diferentes sobre la flota y el uso de la base naval de Sebas
topo!: controlar la flota conjuntamente, dividirla a partes iguales, transferirla en su tota
lidad a Rusia a cambio del pago en dinero. En 1993, tras rechazar un dinero que le era tan
necesario, Ucrania se adhiri al tratado START ruso-estadounidense de 1991, y se com-
prometi a enviar la mitad de su armamento nuclear a Rusia, donde deba ser destruido,
una promesa que ms tarde sera aumentada a la totalidad de los efectivos nucleares para
1999. Ucrania tambin obtuvo promesas de combustible barato desde Rusia y garantas
sobre su integridad territorial por parte de Rusia, Estados Unidos y Francia.
Crimea, anexionada por la Rusia zarista en 1783, tena un buen nmero de habitantes
trtaros que fueron deportados en masa durante la Segunda Guerra Mundial, acusados de
colaboracin con los alemanes. Absueltos de estas acusaciones despus de la guerra, se les
permiti el regreso, pero muchos de ellos pennanecieron en el exilio. En 1954, Crimea
fue transferida de la RSFSR a la Repblica Sovitica de Ucrania, pero ese cambio no hizo
que los trtaros recuperasen la autonoma de antes de la guerra. A comienzos de la dca-
da de 1950 constituan el 10% de la poblacin, los ucranianos el 25% y los rusos el 62%.
La lengua rusa era prcticamente universal. Con la cada de la Unin Sovitica, Crimea
se convirti en una Repblica autnoma situada en el interior de Ucrania. Las elecciones
presidenciales de 1994, confirmadas por el gobierno de Kiev que esperaba, en vano, que
su candidato obtuviera la victoria, fueron ganadas por Yuri Meshkov, que solicit la unin
con Rusia. Su xito constituy un problema para Mosc que, por un tratad() tripartito con
Estados Unidos y Ucrania, haba garantizado simultneamente la integridad territorial de
la segunda a cambio de la entrega de todas las armas nucleares. Pero Meshkov demostr
ser incompetente adems de poco prctico, y Ucrania lo despoj de sus poderes y poste
riormente aboli su puesto sin provocar ninguna protesta por parte de Mosc.
A las elecciones en Crimea siguieron las de la propia Ucrania, donde una pltora de par-
tidos, y de candidatos independientes, pona nfasis en las diferencias entre ucranianos y
rusos, y en las dificultades de Ucrania para reafirmar su identidad nacional sin ceder a Rusia
la parte oriental del pas y la totalidad de Crimea. En posteriores elecciones a la presidencia
ucraniana, Kravchug perdi frente a Leonid Kuchma (que haba sido claramente elegido por
la parte oriental del Estado), un defensor de la renovacin de vnculos con Rusia y el bene-
ficiario del descontento general con la economa. Las estrategias econmicas de Kuchma
tuvieron resultados diversos. La inflacin se redujo, el nivel de los salarios reales se mantu
vo, se aumentaron las reservas y se pagaron las deudas con Rusia. Pero la reforma agraria se
paraliz, los subsidios a industrias estatales (invendibles) y a explotaciones agrcolas conti
nuaron, y despus de frenar temporalmente el dficit presupuestario, ste se dispar. La
minora reformadora puso su confianza en la disminucin de los impuestos y de las tasas de
inters para atraer capital oculto en manos privadas y en cuentas bancarias en el extranjero.
77
Al noroeste de Ucrania, la Repblica Bielorrusa se convirti en Bielorrusia, un Esta
do de mayora rusa pero con pequeas minoras polacas dispersas. Su independencia se
vea amenazada no tanto por divisiones tnicas como por su naturaleza de creacin arti-
ficial del rgimen sovitico. En un plebiscito celebrado en 1995 la poblacin vot a
favor de una aproximacin a la reunificacin con Rusia: el presidente Alexander Lukas-
henko hizo hincapi en la unidad eslava. Al oeste de Ucrania, la Repblica Sovitica
Moldava se convirti en Moldavia con una poblacin mezcla de rumanos, ucranianos,
rusos y turcos gagauz. Moldavia haba sido brevemente independiente hacia el final de
la Edad Media, antes de convertirse en una parte del imperio otomano. En el siglo XIX
parte de su territorio fue cedido a Rusia (1812) y a Rumania (1859). Los rumanos del
pas no intentaron unirse a Rumania despus de 1989 debido al desagradable legado de
Ceaucescu y al bajo nivel de vida rumano. Afirmaron su independencia en las eleccio
nes de 1994. Los rusos proclamaron una Repblica del Dnister, pero no obtuvo ningn
reconocimiento.
Las tres Repblicas Caucasianas obtuvieron la independencia en 1991-1992. Georgia,
un.laberinto tnico y religioso que haba perdido la independencia cuando su ltimo rey la
entreg al zar mso en 1800 (de la misma forma que el duque Medicis de loscana haba
entregado su ducado al emperador Habsburgo), fue gobernada por procnsules rusos hasta
1917, cuando recibi su independencia con ayuda de tropas 'britnicas, y fue reconquistada
pocos aos despus por la Unin Sovitica. Declar de nuevo su independencia en 1989.
Un anterior levantamiento en 1972 (que llev al poder a Eduard Shevardnadze) constitu
y un anticipo de las manifestaciones antirrusas de finales de la dcada de 1980, que fueron
reprimidas con considerable, y probablemente innecesaria, fuerza. Se especul con que ofi-
ciales del ejrcito hostiles a Gorbachov haban crispado la situacin deliberadamente, en un
momento en el que el presidente se encontraba fuera de la URSS. En 1992, el presidente
Zviad Gamsajurdia, un ferviente nacionalista, anul los poderes y privilegios autonmicos
que haban disfrutado algunas de las minoras de Georgia. La principal de esas minoras, la
de los abjasos, turcos cristianos establecidos en el noroeste del pas que constituan el 17%
de la poblacin y haban sido incorporados a la Repblica en 1930, se levant en armas para
obtener la independencia. Gamsajurdia se vio forzado a huir y Shevardnadze fue invitado a
regresar de Mosc y convertirse en presidente (fue reelegido en 1995). Se uni a la CEI a
regaadientes para asegurarse el apoyo ruso, y concedi a Rusia el derecho a mantener tro
pas en Georgia y a abastecer su ejrcito: para Rusia eran importantes los puertos georgianos
en el Mar Negro y las lneas de comunicacin caucasianas. En 1994, Gamsajurdia se suici-
d. Los abjasos se declararon independientes de Georgia.
La lucha entre las vecinas Annenia, de mayora cristiana, y Azerbaijn, de mayora
musulmana y turca, precedi en varios aos a la independencia. Como centro del con
flicto estaba la regin de NagomoKarabaj, que haba sido creada en 1921 como una
regin del Azerbaiyn pero en la que los armenios doblaban en nmero a los azeres. La
victoria parcial fue obtenida primero por los armenios, posteriormente por los azeres y de
nuevo por los armenios. Ambos culpaban a Mosc de sus problemas. En 1991, cuando los
armenios capturaron zonas azeres e hicieron huir a la poblacin, stos pidieron apoyo a
Turqua, un pas con una historia de pronunciada opresin a los armenios residentes en l.
Pero el ejrcito azerbaiyano expuls al presidente pro turco Abulfaz Elchibi y restaur al
anterior jefe del KGB, Geidar Aliyev, quien se centr en la produccin del petrleo de
Azerbaiyn en asociacin con empresas extranjeras y en el trazado de oleoductos, ansia
so por obtener pagos por derechos de acceso y trnsito de otros pases.
78
En Asia aflor ya en 1986 un serio descontento en forma de revueltas en Uzbekistn,
una zona notoria por la corrupcin que soport durante el gobierno del yema de Breznev,
Yuri Chubanov. En 1990 obtuvieron la independencia las cinco Repblicas asiticas de la
URSS, aunque no todos los 50 millones de habitantes se alegraron de este resultado, prin
cipalmente en Kazajstn (vase posterior nota sobre Asia Central al final de la Cuarta
Parte).
La progresiva desintegracin de la URSS constituy uno de los fracasos de Gorbachov.
Haba esperado mantener una especie de unidad pero la situacin estaba en su contra. La
CEI era poco ms que un mecanismo transitorio tendente bien hacia una disolucin pro
gresiva o bien hacia una cierta reanimacin de los vnculos formales e informales que
haban tenido lugar en la URSS. En aquel momento la desconfianza en el poder ruso era
mayor que la conciencia de la necesidad de productos, servicios o favores rusos.
El segundo fracaso de Gorbachov fue la devaluacin y el relegamiento (en muchos
casos casi desaparicin) del Partido Comunista de la Unin Sovitica mediante el cual
haba esperado ejercer el poder e introducir reformas, ante la carencia de cualquier otra
base poltica. Los grandes logros de Gorbachov haban sido la osada de abandonar el
imperio sovitico en Europa y sus iniciativas en el desarme mutuo de la guerra fra. Pero
tambin haba deseado mantener la Unin Sovitica, si bien reformada, y un Partido
Comunista tambin reformado. Fall en ambos objetivos y abri as el camino para un
dirigente ms resuelto: Boris Yeltsin, un nacionalista ruso escasamente preocupado por la
Unin y de ninguna utilidad para el Partido Comunista, que en Rusia fue disuelto por l.
Gorbachov haba privado al Partido Comunista del monopolio del poder, haba llevado a
cabo los primeros plazos de la privatizacin de la tierra y de la industria, y haba dado los
primeros pasos hacia la economa de mercado. Pero an siendo un reformador y moder
nizador convencido, no era un demcrata. No crea que la reforma de la Unin Soviti
ca pudiera llevarse a cabo sino a travs de una autocracia benevolente. Obtuvo poderes
ms amplios para el presidente de la Unin; asumi de nuevo el puesto de secretario gene
ral del Partido Comunista al que anteriormente haba renunciado; cre nuevos cuerpos
consultivos que, bien por confusin bien por diseo, fueron demasiado numerosos para ser
coherentes; y durante la primera mitad de la dcada de 1990 pareca estar virando hacia
los conservadores. Pero su poltica econmica era confusa y la situacin econmica catas
trfica. Al no ser partidario acrrimo de la economa de mercado, permiti que se suce
dieran una docena de planes de reforma econmica sin ponerlos en prctica y fracas a la
hora de imponer un programa sostenido de produccin de alimentos.
Las dificultades fueron amplias: sin intercambio externo, con un dficit presupuesta
rio equivalente a un tercio del PNB, casi todas las industrias con prdidas, el peso muer
to todava presente de los monopolios estatales, escasa ayuda externa, y un asesoramien
to externo muy amplio pero de escasa calidad. En marzo de 1991 las propuestas de una
Unin Sovitica de Repblicas soberanas fueron derrotadas por el voto popular en seis de
ellas: Moldavia, Georgia y Armenia y las tres Repblicas Blticas. En julio, se public una
nueva Constitucin sovitica, que restringa el poder del gobierno central, lo que provo
c la respuesta de un grupo de militares, de oficiales del KGB y de civiles reaccionarios,
los cuales organizaron un golpe de Estado contra Gorbachov, que estaba ausente, en Cri-
mea. El intento golpista fracas a las tres semanas debido a la mala organizacin pero el
vencedor no fue Gorbachov, quien, adems de la humillacin sufrida, estaba atrapado
entre los partidarios de una reforma econmica y constitucional ms drstica, por una par
te, y los conservadores, que teman el hundimiento de su carrera y su estilo de vida y la
79
desaparicin de la Unin Sovitica, por otra. Antes de final de ao, Gorbachov estaba
vencido y dimita de la presidencia de la Unin Sovitica, que (creada en 1923, seis aos
despus de la revolucin bolchevique) haba dejado de existir.
La historia de Europa no ofrece en el siglo XX ningn otro ejemplo de contraste mayor
que el existente entre la brevedad del gobierno de Gorbachov y los logros alcanzados duran-
te dicho mandato. Se enfrent a los problemas ms desalentadores, desde la incapacidad de
continuar con la guerra fra a la imposibilidad interna de la Unin Sovitica y del imperio.
A pesar de su audacia e inteligencia, Gorbachov estaba limitado no slo por las restriccio-
nes de su situacin, sino tambin por el aislamiento inevitable de un temperamento auto-
crtico Y por su fracaso a la hora de conseguir el apoyo de asesores cercanos y competentes. ,
Estas limitaciones lo condujeron a la vacilacin y finalmente a su cada, pero los logros fue-
ron suficientes como para que su partida no restaurase el antiguo orden.
La base del poder de Yeltsin no era la URSS, sino Rusia. Haba con valenta
durante el golpe contra Gorbachov, arriesgando su vida al enfrentarse a los golpistas, y acre-
c;ntando en Rusia una popularidad personal que haba ido en aumento desde 1990. En
dicho ao el Congreso de los Diputados del Pueblo, elegido de conformidad con las refor-
mas de Gorbachov de 1988 (y que contena una mayora abrumadora de recientes comu-
nistas) fue reemplazado por un Parlamento ruso que Yeltsin como presidente. Unas
semanas antes del golpe de 1991 fue elegido presidente de la Repblica Rusa por voto popu-
lar directo: obtuvo el 57% de los votos, una mayora no excesivamente amplia pero con un
nmero de votos muy superior al de cualquier otro candidato. Esta victoria result el punto
lgido de su carrera. De esa manera acu su personalidad en el escenario ruso, pero fraca-
s posteriormente en la direccin de los dos problemas bsicos de ese escenario: la poltica
econmica y los nacionalismos. Apoy a medias una reforma econmica apenas explicada
a una poblacin que la padeci sin entender su razn de ser, y permiti que las instituciones
del Estado (incluidos los bancos centrales) la trastocaran. La ambigedad similar que demos-
tr sobre los derechos de las diferentes naciones llev al desatino de la revuelta chechena,
uno de los episodios que ms dao caus a su reputacin como presidente.
A se le concedieron poderes especiales para formular y dotar las reformas eco-
nmicas. Estas, propuestas por Yegor Gaidar, Gennady Bubulis y otros asesores innovado-
res, comprendan: severos recortes del gasto pblico, la privatizacin de todas aquellas
empresas estatales para las que era posible encontrar comprador, el desmantelamiento de
buena parte de la burocracia estatal, y una decisin despiadada para eliminar elementos
innecesarios. Pero este programa demostr ser no slo doloroso sino tambin mucho ms
prolongado de lo que se esperaba, y se vio frustrado por el banco central independiente,
que estaba fuera del control del ejecutivo y continu emitiendo moneda para rescatar
empresas empobrecidas o simplemente contentar a sus directivos. La inflacin se dispar a
ms del mil por ciento, la produccin se colaps y los reformadores parecieron no benefi-
ciar a nadie excepto a un puado de empresarios delincuentes, expertos en obtener sucu-
lentas ganancias en medio de la confusin reinante. Antiguos aliados de Yeltsin, entre ellos
el vicepresidente, Alexander Rutskoi, que haba sido general de las fuerzas areas y hroe
de la guerra de Afganistn, retrocedieron, al considerar que Yeltsin y Gaidar, un partidario
intransigente del cambio drstico, estaban intentando hacer en cinco aos lo que debera
planearse para veinte. Los crticos fonnaron la Unin Cvica, que se convirti en el prin-
cipal grupo del Congreso, y unieron sus fuerzas con los ex comunistas, que eran todava ms
hostiles a Yeltsin que a Gorbachov. Yeltsin fue obligado a retirar el nombramiento de Gai-
dar como primer ministro y design en su lugar a Vctor Chemomyrdin, de quien se espe-
RO
raba una mediacin ms dispuesta entre el presidente de la nacin y el del Congreso, Rus
lan Jasbultov, otro aliado previo de Yeltsin que se haba convertido en adversario.
La oposicin a Yeltsin no se reduca a su pol(tica econmica y a sus asesores. El nme
ro de personas que se sentan ofendidas por su carcter era similar al de aquellas que se
sentan atradas por el mismo. La seguridad que tena en s mismo rozaba el autoritarismo.
Aunque poda ser tenaz en la defensa de un principio o una creencia generales, driga la
poltica de manera incierta, bien por su carcter tortuoso o bien porque no entenda de la
materia. En el Congreso (cuyo mandato expirara en 1995) haba un grupo bsico de
leales a Yeltsin, mas tambin un nmero comparable de opositores, y un grupo interme-
dio, probablemente el mayor en nmero aunque el menos coherente, que aceptaba la
necesidad de reformas sustanciales pero vea con alarma el sufrimiento que implicaban, y
deseaba un menor descontrol de precios (especialmente de los artculos de primera nece-
sidad), menos privatizacin y sobre todo menos velocidad. Este grupo, sin embargo, no
ofreca un programa alternativo convincente y su influencia se limitaba a evitar que los
grupos opuestos a Yeltsin obtuvieran los dos tercios necesarios para procesarlo o deponer-
lo. Dado que la constitucin prohiba al presidente la disolucin del Congreso antes del
final de su vigencia, se produjo una situacin de punto muerto e indecisin.
Yeltsin sigui contando con el apoyo popular, confirmado en el refrendo de 1993. No
tena adversario de su talla o eminencia: ni Rutskoi ni Jasbultov tenan tanto atractivo
pblico; y tena al menos el apoyo necesario de las fuerzas armadas, quiz dos tercios de
los altos mandos y ms entre los oficiales de rangos inferiores. Por otra parte, no haba cre-
ado un partido poltico del que se pudiera considerar dirigente; era poderoso pero estaba
aislado; era menos decidido, por ejemplo, que Walesa, el presidente polaco; y su conflic-
to con el Congreso le impidi enfrentarse a la dura situacin econmica. Los precios con-
tinuaron disparndose, el rublo perdi, en un ao, nueve dcimas partes de su valor fren-
te al dlar, era difcil atraer la ayuda extranjera, y entre los aos 1989 y 1993 la
produccin se redujo casi a la mitad. En 1993, Yeltsin volvi a nombrar a Gaidar, desti-
tuy a Rutskoi y, en una maniobra probablemente ilegal, disolvi el Congreso. La batalla
entre Yeltsin y sus enemigos se hizo violenta, Yeltsin orden el bombardeo de los edificios
del Parlamento y el encarcelamiento de Rutskoi y Jasbultov.
A las elecciones de un nuevo Congreso se presentaron tres fuerzas principales: los
reformadores, los comunistas conservadores y los nacionalistas. El propio Yeltsin adopt
una actitud distante que no se distingua fcilmente de la indecisin. Ni fonn un parti-
do propio ni apoy claramente ninguno de ellos, y de esa forma se situ autocrticamen-
te por encima de la lucha partidista. La mitad del nuevo Congreso fue elegida por repre-
sentacin proporcional de las listas y la otra mitad por candidaturas independientes en las
circunscripciones electorales. Los reformadores, que tomaron el nombre de Altemativa
Rusa y contaban con Gaidar como dirigente mximo, se enfrentaron entre s en lugar de
presentar al electorado un frente unido, obtuvieron el segundo puesto (15% de los votos)
en la primera seccin pero obtuvieron ms circunscripciones que ningn otro partido. Los
nacionalistas estaban dirigidos por Vladimir Zhirinovski, que haba sido tercero en las
elecciones presidenciales de 1991, y planteaban una mezcla demaggica de xenofobia y
populismo: desde la restauracin del poder y el territorio rusos (incluido Alaska) a vodka
barato. El mayor atractivo lo ejercan, al parecer independientemente de la edad, sobre
personas temerosas del caos inminente y de la humillacin nacional. Los comunistas
obtuvieron el 12% de los votos en la primera seccin y el tercer lugar en la segunda. Jun-
tos, estos tres grupos obtuvieron slo la mitad de los escaos de cada seccin.
81
l.

Yeltsin deseaba un Estado ruso fuerte y centralizado, con una base econmica eficaz, y
coherente dentro de las fronteras heredadas de la URSS. Pero Rusia, como antes el RSFSR,
contena veinte regiones y unas cincuenta disputas fronterizas internas. La calamitosa situa
cin econmica y la confusa poltica alimentaban la desintegracin, forzando a los grupos
tnicos, provinciales o meramente improvisados a tomar las riendas del poder econmico y
poltico, lo desearan o no. En 1992, Yeltsin consigui el acuerdo de todas las regiones aut
nomas excepto dos (chechenos y trtaros) para una federacin rusa en la que estos encla-
ves, junto con las ciudades de Mosc y San Petersburgo (que recuper su nombre antiguo),
constituiran unidades diferentes, con amplios poderes sobre sus asuntos propios.
Los chechenos ya estaban prximos a la rebelin. Haban sido deportados en masa
(unas 250.000 personas, de las que murieron cuatro quintos) de su territorio caucasiano
durante la Segunda Guerra Mundial, y los sobrevivientes permanecieron en el exilio tras
la muerte de Stalin. En las dcadas siguientes adquirieron la reputacin de ser los princi
pales traficantes de drogas y armas rusos, con un puesto clave en la mafia rusa. En 1991,
Qzokhar Dudayev, un general sovitico que haba participado en la guerra de Afganistn
pero que estaba ocasionalmente de permiso en su Chec_henia natal, se convirti en el lder
de un grupo que, no contento con la autonoma, proclam la independencia, con Duda.
yev como presidente. Tras un fracasado intento de reinstaurar el gobierno regional
mediante las armas, Yeltsin retir las tropas rusas e impiiso un embargo econmico que
tampoco result eficaz. Se alarm ante la posibilidad de que se produjeran revueltas simi-
lares en otras regiones tnicas y se preocup ms especficamente por las comunicaciones
msas, ferrocarril y oleoductos, que atravesaban el Cucaso para llegar al mar Caspio y a la
segunda mayor refinera de petrleo msa, situada en la ciudad de Grozni, capital de
Chechenia. Por su parte, Dudayev y sus partidarios teman que las tropas rusas enviadas a
Georgia para apoyar a Shevardnadze contra Garnsajurdia (el nico que haba reconocido
la independencia chechena) se emplearan contra Chechenia. En las fronteras de esta
regin se mantuvo la lucha espordica hasta 1994, ao en que Yeltsin decidi eliminar ei
rgimen de Dudayev, primero ayudando al grupo checheno rival y finalmente mediante
una completa operacin militar. Lo primero constituy un fracaso y lo segundo una cats-
trofe, una tragedia que en absoluto solucion la situacin. Fallida pero feroz, la accin rusa
en Chechenia provoc ms muertes en unas cuantas semanas que las que sufrieron los
msos en diez aos de guerra en Afganistn. Esto uni a los chechenos y a los rusos resi-
dentes en Chechenia contra la Rusia de Yeltsin. Fue una accin muy contestada en Rusia,
debilit la posicin de Yeltsin, y recibi el rechazo internacional. Los chechenos contra-
atacaron con incursiones en Rusia y tomaron 1.500 rehenes. Los intentos rusos por res-
catarlos a la fuerza costaron muchas vidas, la completa destruccin de un hospital, y un
acuerdo por el cual se permita a los chechenos retirarse a su propio territorio en autobs,
llevando con ellos varios de los rehenes. Estos reveses y excesos plantearon en Mosc el
mayor cuestionamiento sobre el control ruso de la totalidad de la zona ampliamente deno
minada como Cucaso, un rea del tamao de Francia en la que se hablaban unas 50 len-
guas y estaban establecidas diversas ramas tanto del cristianismo como del islamismo.
Esta guerra, reducida pero espeluznante y continuada, tuvo repercusiones polticas y
econmicas. Plante cuestiones sobre el manejo incorrecto de la situacin durante una
serie de aos, los errores de clculo en la operacin militar de 1994-1995, los desacuerdos
entre Yeltsin y sus altos mandos militares y el balance de poder entre ellos. El coste de la
guerra afect an ms la precaria economa, y disminuy el inters internacional por apor-
tar su ayuda. Durante 1994 la inflacin se haba reducido en un punto, al 50% anual, pero
82
en 1995 alcanz de nuevo el 200%, en lugar de descender al 10-25% previsto. El presu
puesto, cargado con los continuos crditos a empresas y explotaciones agrcolas en quie-
bra, mostraba pocas seales de mantenerse dentro del 7,7% del PNB, exigido por el FMI
como condicin previa para conceder un apoyo financiero imprescindible. En el sector
industrial, la mitad de la fuerza laboral y dos tercios de las empresas haban sido privati
zadas, si bien es cierto que mediante la transferencia a sus directivos y a los trabajadores
a precios de quiebra (la mitad de las acciones fueron asignadas a los directivos y a los tra
bajadores, y otro 30% subastado, excepto en industrias de defensa, petrleo y gas). En
agricultura, casi todas las explotaciones colectivas se convirtieron en sociedades limita-
das, pero la produccin y la distribucin continuaron siendo ineficaces, y algunas incluso
alcanzaron niveles de caos. Slo el sector servicios registr avances prometedores.
En el plano econmico, Rusia tena bsicamente dos problemas: el desmantela-
miento de una economa dirigida (ineficaz) y la sustitucin de la economa de guerra
por una economa de paz. El primero implicaba cambios de actitud e institucionales; el
segundo, cambios en el proceso productivo y enormes gastos en equipamiento. Ambos
causaban confusin, dificultades y una fuerte disminucin de la produccin. Incluso
con ayuda externa estas reconversiones constituan pesadillas polticas, administrativas
y financieras. Una vez que la amplitud de los problemas, en lo referente a dinero y tiem-
po, se vieron con claridad, las entidades crediticias extranjeras aumentaron su cautela.
La ayuda occidental estaba condicionada a tres objetivos o expectativas: que Rusia se
convirtiera en una nacin en lugar de un imperio, la democratizacin del pas, y la
introduccin de la economa de mercado con predominio de la propiedad privada. La
intromisin msa en Georgia y Tajikistn fue pasada por alto, pero el ataque a Cheche-
nia caus ms inquietud. El bombardeo del Parlamento ordenado por Yeltsin tampoco
se tuvo en consideracin porque el presidente pareca un dirigente ms de fiar que cual
quier probable sucesor, pero no sin preocupacin sobre el papel presente y futuro desem-
peado por los dirigentes militares, con los que Yeltsin pareca cada ms en deuda.
La tercera condicin econmica era la ms desconcertante, principalmente porque
implicaba directamente la aportacin de importantes cantidades en crdito al descu-
bierto. A la necesidad poltica de promover la estabilidad y la democr:;icia en Rusia
mediante la ayuda econmica se aada la perspectiva de obtener beneficios de un pas
con considerables recursos naturales y una necesidad de tecnologa y asesora-
miento occidentales.
Alemania fue la primera en comprometerse a la concesin de ayuda econmica.
Siguieron Estados Unidos, la Unin Europea a travs del reciente Banco Europeo para la
Reconstruccin y el Desarrollo (creado en 1989 a instancias de Francia), el Grupo de los
Siete, y el Banco Mundial y el FMI. Las promesas hechas a Gorbachov fueron renovadas
e incrementadas cuando ste fue desplazado por Yeltsin. En nmeros redondos, los com-
promisos haban alcanzado los 100 billones de dlares, adems del aplazamiento del pago
de una cantidad similar de deuda ya existente. (Rusia haba asumido la responsabilidad de
la totalidad de la deuda externa de la Unin Sovitica.) Pero el alcance del programa no
se acercaba en absoluto a las necesidades, y buena parte de la ayuda no fue desembolsada
debido a la variabilidad de la poltica rusa en general y de su poltica econmica en par-
ticular. El propio Yeltsin se hizo ambivalente al acusarlo sus opositores de adoptar polti-
cas excesivamente supeditadas a los extranjeros y duras para los rusos. Por otra
parte, aquellos que concedan las ayudas estaban divididos respecto a la velocidad a la que
habra de reemplazarse el sistema econmico.
83
Los ingredientes principales del nuevo sistema deban ser: la privatizacin de las empre
sas estatales, la eliminacin del sistema de precios fijados por el gobierno y la rigurosa res
triccin de crditos por parte del banco central. El paso rpido, con sus duros choques,
podra acelerar el proceso pero slo infligiendo fuertes dificultades, incluso hambre, a un
gran nmero de personas. Un programa ms gradual podra, sin embargo, resultar un pro-
ceso que se alargara continuamente a s mismo sin alcanzar nunca el fin. Cualquiera de los
dos procesos precisara ayuda externa. Aquellos que concedan la ayuda preferan el primer
sistema aunque algunos, como la Comisin Econmica para Europa de la ONU, se oponan
a las medidas ms drsticas propuestas por FMI, el Banco Mundial y la mayora de los
gobiernos y expertos occidentales, no slo debido a su dureza, sino tambin basndose en
que una transformacin tan drstica de la economa precisaba la creacin de nuevas insti
tuciones, nuevas tcnicas y nuevos hbitos que no podan sacarse de la nada. La transfe-
rencia de activos del Estado al nuevo sector privado, inicialmente bloqueada por proble
mas prcticos y legales (escasez de capital privado, inexistencia de cesionarios adecuados),
a4quiri velocidad, pero estuvo acompaada por especulaciones fraudulentas, corrupcin
y consumo ostentoso de unos pocos, y el empobrecimiento y la desilusin de la mayora.
Las contradicciones, dudas e de 1ecordaban el falso comienzo del
ltimo reformador autocrtico ruso, el zar Alejandro Il, siglo y medio antes.
En las elecciones celebradas a finales de 1995 el partido con ms xito fue el Comu-
nista, dirigido por Gennadi Zyuganov. Los ultranacionalistas de Zhirinovski obtuvieron el
segundo lugar. Los principales reformadores estaban divididos entre Grigori Yavlinski y
Yegor Gaidar, encargados de la reforma en el perodo de Gorbachov y de Yeltsin, respec
tivamente. Se presentaron unos cuarenta partidos, la mayora de los cuales no consigui
obtener el 5% de los votos requeridos para acceder al Parlamento.
La Rusia postsovitica no era una potencia mundial pero s se poda considerar una
potencia regional, y era probable que a medio o largo plazo su poder aumentara. La expan
sin de esa regin por Asia y Europa todava no se conoca, como haba sucedido tras la
muerte de Catalina Il y despus de la revolucin bolchevique. Se uni al Banco Mundial
y al FMI y otras entidades econmicas, y a finales de 1994 solicit la adhesin a la OMC
(la sucesora del GATI). Gastaba ya 100 millones de dlares al ao en productos y servi-
cios extranjeros, y se estaba convirtiendo en uno de los mayores atractivos para los expor-
tadores extranjeros. Pero polticamente careca de estabilidad, dado que Yeltsin personi-
ficaba la autoridad pero no las ideas; y su autoridad disminua, mientras que el comunismo
y el nacionalismo ganaban fuerza y muy bien podran aliarse contra l.
84
11
Japn
La historia posblica de Japn es una leccin prctica acerca de la verdadera natura-
leza de la poltica internacional. En 1945, Japn estaba postrado, con su poder militar ani-
quilado y su smbolo nacional, el emperador, anulado. En el transcurso de una generacin,
Japn recuper la categora de gran potencia, y no lo hizo recomponiendo sus tanques y
sus ejrcitos, sino reconstruyendo sus industrias, recuperando su comercio exterior y
reconstituyendo sus reservas monetarias. Slo despus de conseguirlo empez a proyectar
-y ms tarde a llevar a la prctica- la renovacin de su podero militar perdido. Era la ni-
ca potencia en el mundo de la que poda decirse que constitua una gran potencia pero no
tena capacidad nuclear, si bieh era evidentemente ms poderosa que algunas potencias
-Gran Bretaa, Francia, India- que haban llevado a cabo explosiones nucleares.
Adems, en este perodo Japn careca no slo del despliegue militar con el que los pa-
ses suelen hacerse notar en el mundo; tena tambin una notable escasez de recursos bsi-
cos. No tena --o prcticamente no tena- petrleo, uranio, aluminio ni nquel; muy poco
carbn, mineral de hierro, cobre y gas natural; y slo el plomo y el cinc suficientes para
cubrir la mitad de sus necesidades. Estas carencias se agudizaron al mximo con la gran
expansin de la industria, una expansin que, paradjicamente, era esencial para la recu-
peracin del Japn y al mismo tiempo agravaba su dependencia con respecto a las materias
extranjeras. Esta necesidad de obtener productos bsicos, bien participando en su explota-
cin o bien estableciendo un control poltico-comercial en los lugares en los que se encon-
traban, se convirti en una pauta fundamental de la poltica exterior japonesa.
En los aos inmediatamente posteriores a la guerra, las realidaqes ms llamativas e
hirientes de Japn eran la devastacin fsica que sufran algunas de sus ciudades, un nme-
ro de desempleados situado entre los diez y los quince millones, el colapso casi total de los
medios de transporte ordinarios y la ocupacin estadounidense.
La participacin estadounidense en la derrota de Japn haba sido tan abrumadora
que Estados Unidos logr que la cooperacin posblica de los aliados en la ocupacin
se redujese a una ficcin, no muy corts por su parte. Se crearon dos cuerpos: el Con-
sejo Aliado para Japn, situado en Tokio y compuesto por Estados Unidos, la URRS,
85
"V".
\
\
\
\
. ..._
CHINA
FEDERACIN
DE RUSIA
\. __ .-- .,
r.j
I
/
Pennsula de Kamchatka
MAR DE
OKHOTOSK
J
- - -- / ! (/--Isla de Erorufu
(
:J-- Isla de Kunashir
Hokkaid de Shikotan
emuro . 1
Islas Habnomai
COREA DEL NORTE
o
OCANO PAC(FICO
COREA DEL SUR



1:10
o 300 km

2.1. J:1r11) ,:.1-; vec1:1os.
86
China y un representante de Gran Bretaa y de los miembros de la Commonwealth
situados en el Pacfico; y la Comisin del Extremo Oriente, situada en Washington e
integrada por once miembros. Pero de hecho, Japn estaba gobernado por el coman-
dante supremo, que era el general MacArthur y c11yos mtodos en el trato de colegas,
asuntos y problemas era una mezcla de los de los shoguns y los de lord Curzon. El cas
tigo se llev a cabo en forma de desarme, desmilitarizacin y procesos a criminales de
guerra. Despus vino una nueva constitucil), reformas admin.istrativas y sociales e
intentos de alterar los esquemas industriales y culnrales sobre la base, no obstante, del
mantenimiento del mando imperial y del propjo eiJlperador. El rgimen de MacArthur
era un modelo de eficacia autocrtica con una nota creciente de benevolencia a medi-
da que la reorganizacin sustitua a la desmilitarizacin. L nueva Constitucin, redac
tada e impuesta por los ocupantes, miraba en !!'' parte hacia atrs, ya que sus autores
trataban de discernir y eliminar los factores de la historia japonesa que haban conduci-
do a Japn a cometer una equivocacin. El emperador fue reducido a tamao humano;
ms de 200.000 personas {en su mayora militres) fueron excluidas de la vida pblica;
el primer ministro y todos sus colegas pasara!) a ser civiles; y los grandes conglomera-
dos financieros o zaibatsu seran disueltos. Ms orientado hacia el futuro era el progra-
ma estadounidense de reforma agraria, nuevanente impuesto desde el exterior y que
constituye uno de los pocos ejemplos -en el siglo XX y en el mundo entero- de reforma
de este tipo llevada a cabo tanto sobre el papel como en la prctica.
Nada de esto fue un obstculo para el resurgimiento cuando se present la ocasin;
antes al contrario, estas reformas fueron en gra11 parte de utilidad. Es posible que la purga
eliminase algunos hombres capaces, pero dej libre el camino hacia la cspide para
muchos ms, los cuales, sin esta depuracin, no hubiesen llegado a alcanzarla tan rpida
mente: algunas burocracias y empresas europeas se hubieran beneficiado de una purga
semejante. La eliminacin de grandes y a me11udo absentistas terratenientes facilit la
modernizacin y el reequipamiento de la agricultura, estableci una rica rea rural junt
a las renacientes reas industriales y comerciales, y proporcion a Japn una eficiente pro
duccin alimenticia que resultaba vital para un pas tan densamente poblado. Al mismo
tiempo, una nueva ley de aborto redujo a la el ndice de natalidad en un plazo de
cinco aos y estabiliz la poblacin. Como en Alemnia, los estadounidenses pasaron de
exigir reparaciones a ser ellos quienes reparasen la ecpnoma japonesa, primero en el con-
texto general del anticomunismo de la guerra fra y luego, ms especficamente y mucho
ms enrgicamente, a causa de la guerra de Corea: qe 1948 a 1951, Estados Unidos ayu
d al Japn de la posguerra con una cantidad dos veces igual a las reparaciones de guerra
que haban exigido de ellos. La guerra en Asia -la guerra de Corea y ms tarde la de Viet
nam- dieron a Japn la oportunidad y el impulso que iban a cambiar su suerte en un pero-
do de tiempo asombrosamente corto. Al igual cue los Estados Unidos durante la Segun-
da Guerra Mundial, Japn se convirti en un arsenal de guerra con una economa
alimentada por la guerra, con la ventaja adicioral de que el propio pas no era beligeran-
te. Construy una poderosa nueva economa sqbre la base de bajos intereses a los crdi-
tos industriales, subsidios para los servicios pblicos, altos niveles de ahorro, la recupera
cin del zaibatsu anterior a la guerra y una forma qe capitalismo tutelado en el que el
Estado regulaba las prioridades y la ubicacin de los recursos por encima del control
empresarial de las operaciones. Y adems el gpbierno autocrtico del general Douglas
MacArthur no permiti interferencias de huelgas o sindicatos en el proceso de produc-
cin de bienes y de dinero; fue una forma de phmificacin central que regulaba priorida-
87
des y la distribucin de recursos sin intentar controlar las operaciones; y fue tambin una
~ u r competencia capitalista que llev a los dbiles a la ruina, pero que estimul ese esp-
ritu de aventura y esa visin que haba caracterizado al comerciante e industrial ingls del
siglo XIX antes de que se convirtiese en un conservador financiero del siglo XX. Finalmen-
te, era una condicin para el xito de Japn que sus nuevos lderes colaborasen estrecha-
mente con los estadounidenses que gobernaban en Tokio y en Washington.
Nuevo no es la palabra exacta para describir al primero de los jefes de gobierno del
Japn de posguerra, Shigeru Yoshida, que tena ya setenta aos cuando fue instalado en
1948 en un cargo que desempe durante seis aos, pero Yoshida se dio cuenta de las limi
taciones y las posibilidades que existan y no tuvo ningn tipo de inhibicin a la hora de
abordar el alamtante problema de la inflacin de la posguerra japonesa mediante la ms
conocida de las tcticas deflacionistas, exterminando a las empresas dbiles y aumentando
el nmero de parados. Entonces le sonri la suerte. Estall la guerra de Corea ( 1950-1953)
Y lleg a la prosperidad. Truman destituy a MacArthur, pero Foster Dulles se hizo cargo de
la. tarea de convertir la ocupacin de un enemigo derrotado en una alianza japonesa-esta
dounidense. En 1951, Estados Unidos elabor un tratado de paz que fue firmado en sep-
tiembre en San Francisco por Japn y otros cuarenta y ocho estados, mientras que la URSS,
China, India y Birmania rehusaron tomar parte. Por el trata4o de Portsmouth, Japn renun-
ciaba a Corea, pas que haba dominado desde 1910; Taiwan y las islas Pescadores (japone-
sas durante ms de medio siglo), las Kuriles septentrionales y Sajaln meridional, y las islas
bajo su mandato en el Pacfico, adquiridas al final de la Primera Guerra Mundial. El estatu-
to de esos ltimos territorios permaneca ambiguo, ya que la URSS, que los haba ocupado
en 1945, no haba firmado el tratado. Haba constituido en 1947 un oblast de la Repblica
Socialista Sovitica Rusa: la isla de Sajaln, en el extremo septentrional de Japn, es una
franja alargada de tierra que se extiende 970 kilmetros desde el norte hasta el sur frente a
las costas de la RSSR; el archipilago de las Kuriles, compuesto por treinta islas volcnicas
relativamente grandes y otras tantas de menor tamao, se extiende igualmente de norte a
sur ~ n t r e Japn y la pennsula de Kamchatka; las islas Ryuku (incluida Okinawa) y las
Bomns, que Japn se haba anexionado a finales del siglo XIX, fueron ocupadas por Estados
Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, y Japn las recuper gradualmente entre 1968
y 1972, aunque a condicin de mantener tropas e instalaciones militares estadounidenses.
Las prdidas territoriales de Japn fueron considerables pero no se le exigi el pago por
reparaciones de guerra y tampoco padeci nada comparable a la particin del territorio
alemn. El mismo da de la firma del tratado de paz, Japn y EE.UU. firmaron un tratado
de seguridad que concedi a los estadounidenses el derecho a situar tropas en territorio
japons con el declarado propsito de mantener la paz y la seguridad interna en el Extre-
mo Oriente, de defender a Japn de la agresin externa y de acabar con la rebelin y el
desorden instigados por una potencia extranjera. No se concederan dichos derechos a
ningn otro pas sin el consentimiento estadounidense. La ocupacin americana finaliz
formalmente en abril de 1952. Japn se convirti en miembro de la ONU en 1956.
La constitucin japonesa prohiba la creacin de fuerzas armadas, pero esta prohibi-
cin ya haba sido soslayada en parte en 1950 con la creacin de una Reserva Nacional
de Polica y unas Fuerzas de Autodefensa que se parecan mucho a un ejrcito y vivan
como tal. Estas fuerzas se ampliaron gradualmente hasta la cifra relativamente modesta de
250.000 hombres, en la que se estabilizaron. Los gastos de defensa se mantuvieron por
debajo del 1 % del PNB (que, sin embargo, estaba aumentando vertiginosamente) y supo-
nan alrededor del 6 7% de los gastos gubernamentales, que era tambin una cifra rela-
RR
tivamente modesta. Aproximadamente en los aos setenta dio comienzo un debate acer
ca de si Japn deba o no nudearizarse: su categora e influencia en el mundo indicaban
que s, pero haba especiales obstculos polticos, as como constitucionales. Japn firm
el tratado de prohibicin parcial de pruebas nucleares -aunque esto era un acto redun
dante y superfluo si se tomaba la Constitucin al pie de la letra- y la opinin pblica en
la zona de Hiroshima y Nagasaki era extremadamente sensible al ejercicio de la opcin
nuclear. Un incidente ocurrido en 1954 haba hecho ms dramticos estos sentimientos.
En marzo de ese ao, un buque pesquero japons, el Fukuryu Maru o Dragn Afortunado,
que se encontraba a escasas millas de una zona declarada peligrosa y no apta para la pes-
ca a causa de unas pruebas nucleares estadounidenses en la isla de Bikini, fue alcanzado
por la lluvia radiactiva de una bomba H. Antes de que nadie se diera cuenta de este espan
toso suceso, el Fukuryu Maru haba regresado a puerto y vendido parte de sus capturas.
Cundi el pnico. Un miembro de la tripulacin muri. Ms tarde, Estados Unidos pag
una indemnizacin de dos millones de dlares por los daos causados, o en descargo de su
conciencia, por este terrible accidente. Tambin tuvieron que pagar un precio poltico, ya
que la opinin pblica japonesa acumul una gran carga de hostilidad hacia Estados Uni-
dos, y hacia Yoshida como smbolo de la alianza japonesa-estadounidense.
Este episodio coincidi con la firma, en marzo de 1954, de nuevos acuerdos defensi-
vos, financieros y comerciales entre Estados Unidos y Japn, incluyendo un Acuerdo de
Defensa Mutua que estipulaba una asistencia recproca contra el comunismo y una expan-
sin y reorganizacin de las fuerzas seudomilitares de Japn. En abril, Yoshida, cuyo rgi-
men se haba visto sacudido por una serie de escndalos y acusaciones de excesivo servi-
lismo hacia Washington, sufri una derrota parlamentaria que se neg a reconocer como
tal. Inici un viaje por Europa occidental, Canad y Estados Unidos, pero a su vuelta las
fisuras en su propio partido eran ya demasiado grandes para poder enmedarse, y en diciem-
bre fue sustituido por un viejo rival, lchiro Hatoyama, cuyo ministro de Asuntos Exterio-
res, Mamom Shigemitsu, expres su intencin de restablecer relaciones normales con la
URSS y China. Pero Hatoyama no dur mucho tiempo y le sucedi Nobusuke Kishi, otro
de los numerosos -aunque no muy bien avenidos- jefes del Partido Democrtico Liberal.
Kishi prefiri continuar la poltica, iniciada por sus predecesores, de restablecer las rela-
ciones con antiguos enemigos de Japn en Asia sudorienta!, ms que la poltica de Hato
yama y Shigemitsu de acercamiento a la URSS y a China, tema ste todava demasiado
espinoso y peliagudo dada la permanente vinculacin de Japn a Estados Unidos. Kishi
tambin negoci en 1960 una versin revisada del Tratado de Seguridad de 1951, pero el
nuevo tratado -y especialmente una clusula que fijaba su duracin en diez aos- result
impopular. El gobierno fue acusado de complicar a Japn en la guerra fra al permitir la
existencia de armas nucleares estadounidenses en territorio japons. El clebre vuelo del
avin de reconocimiento U-2, que fue derribado por los soviticos en mayo, recrudeci
estas crticas. Se produjeron escenas turbulentas en el Parlamento japons y fuera de l, y
aunque el nuevo tratado fue ratificado en junio, una proyectada visita de Eisenhower tuvo
que ser cancelada y Kishi dimiti antes de que acabase el ao.
Los aos sesenta fueron los aos en los que Japn se seal sobre el resto del mundo
por tasas de crecimiento anual del 10% o mayores; en los que la alternancia de prosperi-
dad y depresin econmica pareca haberse alejado para siempre; en los que se hizo mani
fiesta el nuevo perfil de la industria japonesa centrada en mercancas y productos qumi
cos pesados en lugar de textiles; en los que Japn cautiv al mundo por sus inversiones y
competencia en la tecnologa ms avanzada; y en los que su admisin a las bases de la
89
OECD lo acreditaban pblicamente corno uno de los pesos pesados de la economa mun-
dial. En 1962, Japn suscribi con Chi11a un acuerdo comercial quinquenal basado en
intercambios recprocos. La inmensidad de China y de su poblacin hipnotizaron a algu-
nos industriales japoneses, pero el gobierno continuaba inhibido por la hostilidad de Was
hington hacia Pekn, y en cualquier caso, los beneficios que en aquel momento poda
reportar el comercio con China eran pecjueos. El comercio de Japn con Taiwan era de
proporciones mucho mayores, y el acuer<lo de 1962 no era ms que un gesto con vistas a
un futuro incierto. Japn se embarcq en una poltica de creacin de una regin de coo
peracin econmica en el sudeste de Asia y los pases a orillas del Pacfico. En las aos
cincuenta, Japn ya haba allanado el call}lnq mediante acuerdos para pagar reparaciones
a Burma (1956), Filipinas (1956) e lndohesia (1958), y en 1967 el primer ministro, Eisa
ku Sato, emprendi un largo viaje por las capitales del sudeste asitico, precedidas y segui
das con visitas a Corea del Sur, Australia y Nueva Zelanda. Fue la primera vez que un pri
mer ministro japons visit estos dos ltitnos pases. El rumbo que haba tomado Japn no
e.ra fcil. Adems de haber sido en el pasado un agresor imperialista con una reputacin
indeleble de especial crueldad, Japh era un pas que se estaba desarrollando rpidamen
te en una regin fundamentalmente subdesarrollada. se prodig en prstamos para el
desarrollo y, en el caso de Vietnam1 par:l su reconstruccin tras la guerra, y respaldando
proyectos como el Asian Developntent Bank (Banco de' Desarrollo Asitico) y el Agri
cultural Fund for South-east Asia (Fondo de Agricultura para el Sudeste de Asia) espera
ba poder resaltar la plcida amabilidad japonesa, en contraste no slo con su pasado, sino
tambin con la poltica militarista estadounidense puesta de manifiesto por la alianza de
Seato y la guerra de Vietnam. Japh se esforz en dotar a sus vecinos ms pobres de un
capital y unos bienes de consumo de mxima calidad y no agotar sus recursos naturales al
estilo colonial clsico. Ms lejos, en Australia, Japn se convirti en el principal provee
dor de fondos de inversin, superando la suma de los fondos britnicos, estadounidenses
y alemanes. A mediados de los ads sesenta, Australia estaba importando ms mercan
cas de Japn que de Gran Bretaa y vendiendo ms de sus productos minerales y agrco
las (incluyendo la lana) a Japn que a cualquier otro pas. A menOr escala, Nueva Zelan
da haba tomado la misma direccin. Incluso Canad, otro Estado del Pacfico, que hasta
entonces haba estado ms anclado en la economa estadounidense, empez a aumentar
considerablemente el comercio con Japh, as como sus prstamos e inversiones en el sec
tor del sudeste asitico, que se estaba cotwirtiendo en una extensa zona econmica asi-
tico-pacfica dominada por Japn. Los ldgros de los aos sesenta se vieron coronados por
una espectacular manifestacin en tokid en 1970 llamada Expo 70.
Pero poco despus de la Expo 70, Japn sufri dos contratiempos serios. Su recupe
racin industrial y expansin comercial dependan de un dlar fuerte (lo que hizo que
las exportaciones a su mercado ms extenso fueran extremadamente provechosas) y un
petrleo barato. En 1971 Nixon devalu el dlar y en 1973 la guerra en Oriente Medio
provoc una crisis econmica en Japn. Japn dependa totalmente del crudo importa
do y el 85% provena de Oriente Medid. La guerra redujo tanto los suministros que las
reservas japonesas se vieron constreidas al consumo de unos pocos das, y cuando se
reanud su flujo, mediante medidas diplomticas urgentes, e incluso serviles, el precio
se haba cuadruplicado. Las economas ms fuertes redujeron el consumo a la mitad,
pero muchos negocios fracasaron, el paro aument alarmantemente y los asalariados
tuvieron que aceptar severas reducciones salariales. Otra crisis petrolfera se produjo
pocos aos despus con la cada del sha de Irn en 1979, pero en ese lapso de tiempo,
90
de manera singular con respecto a los dems pases industrializados, Japn ya haba
recuperado su prosperidad econmica. Lo haba logrado abandonando, sin ningn
escrpulo, las industrias achacosas y moribundas, experimentando e invirtiendo en
automatizacin y robots, aprendiendo de invescigadores (en su mayora) estadouniden
ses, aplicando lo aprendido mediante masivos fondos de inversin destinados a la indus
tria por el gobierno japons a un bajo inters y, una vez ms, reconvirtiendo extensiva
mente las fuerzas laborales con fondos gubernamentales. En la siguiente dcada el
mismo elenco de industriales, los peritos y el gobierno sitLtaron a Japn en el lugar ms
destacado del mundo en electrnica. En esta rrisma poca, Bstados Unidos estaba apli-
cando sus conocimientos y fondos en viajes a ja Luna y cre:mdo un armamento formi
dable, pero en su mayor parte intil.
La prosperidad de Japn lo haba convertido en un conswmidor voraz de los produc
tos mundiales sin tener ningn medio seguro de obtenerlos: seg11 estimaciones de esta
poca, Japn necesitara para 1981 una dcima parte del total de las exportaciones mun
diales, y ms de una dcima parte de la produccin 1mindial de petrleo. Pero Japn no
tena asegurado el modo de cubrir sus necesidades. Gran Bretaa en el siglo XIX, y despus
Estados Unidos, habai;i tenido un problema similar y lo habfan solucionado recurriendo a
una serie de medios que en su conjunto puede11 calificarse con el nombre de imperialis-
mo. La esencia del imperialismo, desde este punto de vista, no es la dominacin de un rea
en busca de gloria, sino para asegurarse materiales, bien canaliznqolos hacia uno mismo,
bien asegurndose de que los productores sigan produciendo esos materiales y no otros, o
bien fomentando una mayor produccin. Los medios inclyen inversiones y por
tanto la posesin parcial o total de minerales, ct1ltivos o industrias manufactureras, Japn
tena dinero suficiente para invertir, pero haba dif:ultades para invertirlo. La :;ola idea
de las inversiones extranjeras se haba convertido en algo por bien recibidos
que pudieran ser los fondos de inversiones en trminos puramente comerciales, haba una
honda preocupacin por la posibilidad de que surgieran co11flictos de intereses entre el
inversor y el receptor y una tradicional hostilidd hacia el inversor extranjero, del que se
supona que estaba deformando y retardando el crecimiento de uqa economa en vas de
desarrollo y que estaba realmente resuelto a conseguirlo. En el caso especial del petrleo,
el problema de Japn se agrav debido al hecho de que Estados Upidos y pases euro-
peos occidentales se haban apropiado de las oportunidades de inversin ms conocidas.
No obstante, en la dcada de los sesenta, Japn comenz a colocar parte de su riqueza en
el extranjero, e increment, considerablemente, este rnovinjento de capital en los pri
meros aos setenta, particularmente en direccin a Malasia, Indonesia, Tailandia y Fili
pinas. Tambin estaba deseoso de reducir su dependencia con respecto al petrleo de
Oriente Medio (el 99,5% de su petrleo era importado y el 90% de estas importaciones
venan de Oriente Medio) y por tanto se embarc en exploraciones o inversiones en Indo-
nesia, Nueva Guinea, Australia y Nigeria. La vlnerabiJidad de Japn en lo referente al
petrleo se agravaba por el hecho de que el crlJdo de Oriente Medio destinado a Japn
pasaba a travs del angosto Estrecho de Malaca y por tanto estaba a rnerced de cualquier
gobierno hostil en Malasia o Sumatra. La sed de petrleo de estos aos centr la atencin
en ciertas pequeas islas del Mar de la China Meridional: las Paracelso, tomadas por Chi-
na en 1974 al expulsar a una pequea fuerza sudvietnamita, y la isla Spratly, ms al sur,
que era reclamada por China, Vietnam, Filipinas, Holanda y Francia y algunas de las que
fueron ocupadas por China en 1988.
91
Adems de sus devaluaciones del dlar en 1971, Nixon conmocion a Japn cuando,
sin ningn aviso a Tokio, anunci que haba aceptado una invitacin para visitar China.
En el gobierno japons, cuyas polticas haban sido moldeadas y constreidas por la alian-
za con Estados Unidos y por las polticas estadounidenses que en Asia se haban basado
en la hostilidad contra China, caus tanto asombro como resentimiento. Lo que para el
resto del mundo pareci un movimiento razonable destinado a atemperar una disputa
demasiado acalorada, para Japn supuso el anuncio de un cambio completo de alianzas
que no dejaba de tener relacin con una rivalidad comercial y econmica. Japn tema no
slo un sbito viraje poltico de Washington, sino tambin el cierre de los mercados esta-
dounidenses para los productos japoneses, en parte a peticin del lobby textil estado-
unidense, pero tambin, y de forma ms general, con el fin de detener el gran supervit
japons en la balanza comercial entre ambos pases. Los proyectos de Japn para restrin-
las exportaciones japonesas a Estados Unidos no haban producido resultado alguno, y
N ixon tom entonces medidas unilaterales, incluyendo un recargo del 10% concebido
fundamentalmente para perjudicar al comercio nipn. La ira de Japn aument cuando
se hizo evidente que el ritmo de crecimiento en 1971 se haba reducido al 6% y se culp
de esta interrupcin de la expansin japonesa a la poltica y la mala voluntad estadouni-
dense. Al devaluado yen, fuente de quejas por parte de todos los pases que tenan rela-
ciones comerciales con Japn, se le permiti flotar en agosto de 1971, y como conse-
cuencia se revalu en un 16% antes de que finalizase el ao. Las relaciones entre Japn y
Estados Unidos se volvieron, temporalmente, malas. Tampoco mejoraron sensiblemente
con el retomo de Okinawa a la soberana japonesa, ya que el acuerdo por el que se efec-
tuaba esta devolucin no estableca lmite alguno a la utilizacin de la isla por tropas esta-
dounidenses y era impreciso en lo referente a su uso como base nuclear. El emperador
visit Unidos en el que era su primer viaje al extranjero desde 1921, pero
la visita fue considerada como un hecho curioso ms que como un acontecimiento pol-
tico. Japn se uni al intento estadounidense de conseguir que las Naciones Unidas man-
tuviesen a Taiwan en calidad de miembro independiente cuando China fue admitida
pero el intento fracas, y la participacin en el mismo de Japn les pareci a muchos
neses una lealtad inmerecida hacia un falso aliado. No obstante, el drama de la visita de
Nixon a Pekn iba ms all de las consecuencias inmediatas de la propia visita, y ni Tokio
ni Washington deseaban que sus desacuerdos econmicos degenerasen en un conflicto
poltico serio. Se firmaron nuevos acuerdos comerciales en 1972, y en septiembre el pre-
Nixon y el ministro Eisaku Sato se encontraron en Honolul y Japn pro-
metlo hacer compras masivas de productos estadounidenses (y de otros pases extranjeros)
para corregir el desequilibrio de su comercio exterior. La balanza de pagos y las reservas de
Japn aumentaron de nuevo en 1972.
Sato no sobrevivi por mucho tiempo al encuentro de Honolul. Compaero de Kis-
hi Y no menos pro americano que ste, el apoyo con el que contaba en el pas y en su par-
tido haba sufrido un grave descenso como resultado de todos los golpes recibidos el ao
anterior, y cedi el paso a Kakuei Tanaka, que fue inmediatamente a Pekn y restableci
relaciones diplomticas con China. Esto no supona un cambio de poltica, ya que Tana-
ka estaba haciendo solamente lo que Estados Unidos haba hecho el ao anterior y lo que
muchos otros pases se estaban apresurando a imitar. China no era ni un posible aliado
para Japn ni un sustituto como socio comercial para Estados Unidos; tampoco Tanaka
era marcadamente pro chino. De hecho, era demasido impopular para llevar a cabo una
nueva poltica. Se retir temporalmente a un segundo plano durante 1972 y fue obligado
92
a dimitir en 1974, al verse implicado en escndalos en tomo al soborno de importantes
personajes del gobierno por la Lockheed Aviation Corporation. Su sucesor, Takeo Miki,
dur slo hasta 1976, fecha en que el Partido Democrtico Liberal perdi por primera vez
su mayora absoluta en el Parlamento. La resonante condena de la corrupcin -implci-
tamente, la de sus rivales- que llev a cabo Miki le granje pocas amistades en el parti-
do, y Takeo Fukuda, de setenta y un aos de edad, le sustituy. Pero Miki se desquit dos
aos despus, cuando el partido destituy a Fukuda e instal a Masayoshi Ohira. En unas
elecciones celebradas en 1979, Ohira defraud al partido, pero sobrevivi a las vengati-
vas intrigas de los otros jefes del mismo durante un corto perodo de tiempo. En 1980, el
partido encontr an otro lder en Zenko Suzuki. A lo largo de estas luchas seoriales, el
partido conserv su posicin dominante. Lo que hizo de Japn un pas nico y extrao
durante esta generacin fue la combinacin de su empuje econmico mundial con una
direccin poltica esttica y geritrica encamada en el PDL.
A lo largo de la dcada siguiente Japn en esa misma lnea, a pesar de ciertas
decepciones: un descenso en el favor electoral, graves escndalos financieros, conflictos
derivados de la reforma fiscal, algn pugilismo con Estados Unidos y una disminucin de
la expansin econmica japonesa, que hasta entonces haba sido constante. A las eleccio-
nes de 1983, que registraron algunos reveses para el PDL, le sigui una una triunfante cam-
paa bajo el liderazgo de Yasuhiro Nakasone, a quien consiguientemente le fue otorgado
mantener su cargo como primer ministro. Noboru Takeshita le sucedi a finales de 1987.
ste, al contrario que Nakasone, logr imponer a un parlamento reticente una serie de
reformas del obsoleto sistema tributario -sobre todo de un impuesto al consumo (del 3%)
sumamente impopular- con el fin de restaurar el equilibrio fiscal a favor de la clase media
urbana. Simultneamente se produjeron varios escndalos a raz de unos sobornos extraor-
dinariamente cuantiosos a personalidades y partidos polticos por parte del consorcio
inmobiliario Recourse Cosmos, y en 1989, Takeshita se vio obligado a dimitir. Su sucesor
inmediato rpidamente fue vctima de escndalos de ndole ms personal, pero el partido
logr encontrar en Toshiki Kaifu a un primer ministro -el decimotercero desde el fin de la
ocupacin estadounidense- lo suficientemente acreditado para mantener a raya el desafo
del Partido Socialista Japons (PSJ), dirigido por Takako Doi. En las elecciones de 1989,
el PDL perdi por vez primera la mayora en la Cmara Alta, pero dado slo estaban
en juego la mitad de los escaos sigui siendo el partido mayoritario, con 109 escaos de
un total de 252. El Partido Socialista Japons (PSJ) gan 67 escaos. Al a siguiente el
PDL conserv su mayora en la Cmara Baja. Kaifu, ms duradero de lo que se esperaba,
reconstruy las bases tradicionales de.l partido entre agricultores, pequeas empresas y
mujeres, al amparo de un nuevo auge y crecientes supervit en el comercio exterior.
El relativamente extravertido Nakasone slo iba a la zaga de Thatchr en elogios reci-
bidos por parte de Reagan, pero tambin visit Mosc, tom la iniciativa de apaciguar las
susceptibilidades antijaponesas en Corea del Sur, visit China y el sudeste de Asia, incre-
ment las ayudas japonesas, de por s generosas, al Tercer Mundo y cancel algunas de sus
deudas ms enojosas. En asuntos exteriores no se produjeron sin embargo cambios sus-
tanciales. Una conferencia alentadora pronunciada por Gorbachov en Vladivostok en
1986, dos visitas de Shevardnadze a Tokio en 1986 y 1988 y una visita de Gorbachov en
1991 no suscitaron ms que conversaciones acerca de la posibilidad de discutir una reso-
lucin formal de los reidos territorios del norte. Una propuesta rusa, formulada por pri
mera vez en 1956, relativa a la cesin de dos de las cuatro mayores islas Kuriles, fue rei
terada por Gorbachov (y posteriormente por Yeltsin) pero por Japn: estas
93
extensas islas, asignadas a la URSS en la Conferencia de Yalta en 1945, nunca haban
formado parte de Rusia y desde el punto de vista japons no estaban incluidas en la
renuncia japonesa de la cadena kuril recogida en el Tratado de San Francisco de 1952.
Japn rechaz considerar ayudas econmicas para Rusia si no le eran devueltas las cua-
tro islas.
Como respuesta a las crticas estadounidenses en relacin con sus prcticas comercia
les, Japn modific algunas barreras de importacin y mitiig algunos de los inconve
nientes relacionados con ofertas extranjeras para contratos de construccin en Japn,
pero el balance comercial entre los dos pases se mantuvo por encima de los 50.000 millo-
nes de dlares. Bajo el Omnibus Trade and Competitiveness Act de 1988, el Congreso de
Estados Unidos dio potestad al presidente para designar a ciertos pases como comer
dantes desleales y le requiri para que negociara la supresin de prcticas desleales y, en
el supuesto de que fracasara, tomara represalias. Estas medidas insinuaban una persisten-
te ITitacin por parte de los estadounidenses hacia Japn y tambin un temor de que la
turbadora preeminencia japonesa en los distintos sectores industriales, desde los autom
~ i l s hasta los ordenadores, fuera a extenderse a los sobre-conductores y la industria
de defensa. Pero mientras las administraciones de Reagan y Bush no lograran equilibrar
los gastos del gobierno, mediante la reduccin de programas o la subida de impuestos,
seguan dependiendo de prstamos elevados. Dado que Japn era con mucho el mayor
prestamista, las amenazas estadounidenses de tomar represalias comerciales tenan poca
sustancia.
El hecho de que Japn estuviera relativamente desarmada tena grandes ventajas y
grandes riesgos. Desde el punto de vista de los crditos se produjo un enorme ahorro:
en 1980, una fecha relativamente tarda, los gastos japoneses en defensa estaban por
debajo del 1 % del PNB (pero el PNB japons no era solamente uno de los mayores del
mundo, sino que su crecimiento alcanzaba el 10% anual). ste tambin fue un factor
decisivo en el extraordinario triunfo industrial japons, dado que la ausencia de pre-
siones desde puestos militares permitan a Japn una planificacin de su produccin y
entrenamiento industrial sin las distorsiones introducidas -por ejemplo en Estados
Unidos y la URSS- por exigencias militares. Dentro del binomio militar/industrial el
nfasis recaa ms sobre lo industrial que lo militar. Japn no quera cambiar el mode-
lo que le estaba convirtiendo en la mxima potencia econmica mundial, aventajan
do a Estados Unidos del mismo modo que stos haban aventajado a Gran Bretaa cien
aos antes. Hacia 1980, Japn no slo haba superado a Alemania occidental y Suiza
en muchos de sus principales productos, sino que estaba produciendo ms acero y
coches que Estados Unidos y, al instalar equipos ms modernos, haba logrado duplicar
la produccin por hombre estadounidense. El capitalismo japons habfa alcanzado el
mayor xito dentro de un determinado modelo de capitalismo, que hasta cierto punto
implicaba una crtica hacia otros modelos. Estaba planificado, dirigido y financiado
centralmente y era proclive a incluir el adiestramiento y el perfeccionamiento y a con-
vertirse en un elemento importante dentro del amplio marco de la cultura neo-japo-
nesa. Con ms xitos a su favor que la Francia del Plan Monnet o el milagro econmico
alemn ali la empresa privada con el gobierno y la mano de obra. Desconfiaba de las
fuerzas ciegas del mercado y las panaceas simplistas en las que la Amrica de Reagan y
la Gran Bretaa de Thatcher deban depositar su fe. Como signos externos y
pueden sealarse el PNB per cpita ms alto del mundo, una serie de industrias
exportaban el 90% de su produccin y la mayor provisin de ayudas destinadas al res-
94
to del mundo. En algunos aspectos estaba tan alejado del capitalismo estadounidense
como del comunismo.
En una fase inicial estos triunfos le deban mucho a la alianza estadounidense, que pro-
porcion una seguridad a cuyo amparo las energas japonesas pudieron concentrarse en la
creacin de riquezas. La eficacia de esta alianza fue cuestionada por la derrota estadouni
dense en Vietnam y por la evidente incapacidad de Washington (a veces interpretada
como falta de voluntad) para liberar a sus rehenes en Irn. La autodefensa, adecuada mili-
tarmente en el contexto de la alianza, tena que ser reexaminada. Y de hecho fue reinter
pretada. Ya en los aos cincuenta el concepto de autodefensa inclua la persecucin de un
enemigo hasta sus bases y el ataque de dichas bases. Tambin se extendi a la proteccin
de las rutas martimas ms importantes, y en 1980 a ejercicios navales conjuntos con otras
potencias. La autodefensa se consideraba un trmino relativo cuyo significado cambiaba
de acuerdo con el dasarrollo de la tecnologa militar del enemigo y las propias necesida
des estratgicas. A pesar de que el rechazo de Japn hacia las armas nucleares quedara
confirmado por su adhesin en 1970 al Tratado de No Proliferacin Nuclear de 1968, el
relevo de una generacin que haba conocido la guerra y la derrota estaba marcado por un
creciente apoyo de mayores presupuestos en defensa. La crisis provocada por la anexin
de Kuwait por lrak en 1990 dio un enfoque conciso al debate acerca de las responsabili
dades japonesas en asuntos mundiales. Una contribucin puramente financiera a la asam-
blea internacional contra Irak pareca de poca heroicidad, pero una contribucin militar
era anticonstitucional e impopular y Kaifu tuvo que abandonar el intento de cambiar la
Constitucin para hacerlo posible. En cualquier caso, la contribucin no militar de Japn
fue formidable: 9 billones de dlares para las arcas generales de la guerra; otros 2 billones
de dlares especficamente destinados a Egipto, Jordania y Turqua; y dragaminas, sumi-
nistros medicinales y aeronaves civiles para transportar a los refugiados. El Parlamento
posteriormente apoy, aunque por escasa mayora, el uso de fuerzas armadas en operacio-
nes de pacificacin de la ONU y las unidades japonesas fueron enviadas a UNTAC en
Camboya y en 1993, rebasando las fronteras asiticas, a Mozambique.
El gobierno de Kaif termin en 1991. Durante su ejercicio como primer ministro el
PDL haba obtenido unos resultados mejores de lo que se esperaba en las elecciones de
finales de 1991, pero sin embargo haba perdido terreno. La economa segua creciendo
pero a una cotizacin del 5%, que en trminos japoneses era baja. Las acciones y los valo-
res de la propiedad estaban desplomndose. Fue reemplazado por Kiichi Miyazawa, otro
candidato del PDL, quien apenas pudo hacer frente a la recesin japonesa ms grave de
los ltimos veinte aos y a las enrgicas quejas por parte de Estados Unidos referentes a
la ingenuidad japonesa de mantener a los extranjeros fuera del mercado japons. Pero
haba ms en juego que la mera distribucin de cargos polticos en lo que de hecho era,
aunque no lo pareciera, un sistema de partido nico. El final de la guerra fra distorsion
el sistema poltico japons de posguerra y suscit dudas acerca de la seguridad de Japn y
su poltica econmica. El monopolio del poder por parte del PDL debe interpretarse des-
de el enfoque predominantemente anticomunista que marc las dcadas que siguieron a
la Segunda Guerra Mundial. En ese perodo Estados Unidos haba inculcado a Japn unos
petliles democrticos y lo haba empujado a la guerra fra contra el comunismo. Estados
Unidos se comprometi mediante tratados a defender a Japn y durante el perodo que
abarca la guerra fra toler, aunque con irritacin creciente, las reticencias de Japn de
conducir sus asuntos econmicos externos de acuerdo con las normas de apertura consi-
deradas en los acuerdos de Bretton Woods. El PDL goz del poder en un sistema mu!-
95
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tipartidista bajo la condicin de no ceder el poder a ningn otro partido y especialmente
no al PSJ. Anteponiendo el beneficio al orgullo, Japn acept la prohibicin de incre-
mentar (y pagar) sus propias fuerzas annadas, convirtiendo la prosperidad en la mxima
preocupacin del gobierno, a sabiendas que la seguridad nacional quedaba salvaguardada
por Estados Unidos. El PDL se convirti en una camarilla de dirigentes conservadores que
se repartan los mximos cargos polticos (del mismo modo en que, en la baja Edad Media,
las principales familias romanas haban hecho rotar al papado y sus prebendas antes de
que fuera trasladado a Avin). Dejq la administracin e incluso la poltica en manos de
los funcionarios veteranos y escamote recompensas escandalosamente copiosas por no
inmiscuirse demasiado en el gobierno o los negocios.
Este estado de cosas se puso en tela de juicio a principios de los aos noventa desde el
interior del propio PDL. En 1992, Mari Hasokawa abandon el PDL y cre el Nuevo Par-
tido Japons: era un aristcrata, nieto del prncipe Fumimaro Konoye, una de las figuras
ms sobresalientes del Japn de antes de la guerra. Al ao siguiente otros dos desertores,
lchiro Ozawa y Tsutomu Haca, formaron el Partido Renovador: fueron miembros de la
~ y o r faccin del PDL, dirigida por Shin Kanemaru, cuyo ascenso al mximo cargo fue
frenado por su espectacular implicacin en sobornos. Despus de las elecciones de 1993
el PDL sigui siendo el partido de mayor representacin en el Parlamento pero perdi un
notable nmero de escaos. El PSJ, el principal partido de la oposicin, corri una suer-
te an peor y los disidentes del PDL formaron el primer gobierno no dirigido por este par-
tido de la historia de posguerra japonesa, con Hasokawa como primer ministro. Pero tam-
poco Hasokawa estaba exento de escndalos financieros. La coalicin que diriga estaba
dividida en cuestiones tributarias, reformas electorales y poltica de defensa. Con sus pla-
nes de reduccin de la burocracia, de descentralizacin del gobierno y de apertura del
mercado japons a competidores extranjeros no logr ms que un progreso limitado. En
menos de un ao fue reemplazado por Hata, que haba sido ministro de Asuntqs Exterio-
res y que, adems, era considerado el portavoz de Ozawa, quien a su vez tena ms fama
de autcrata que de negociante, un presagio tal vez del nuevo, o nuevo-viejo estilo guber-
nativo en Tokio. El gobierno de Hata fue el ms corto de la posguerra japonesa. El PSJ
inmediatamente retir el apoyo que le haba prometido y lleg a un acuerdo con sus inve-
terados enemigos del PDL para derribar a los falsos reformadores. El PDL recuper el
poder a costa de permitir que por vez primera un socialista, Tomiichi Murayama, se con-
virtiera en primer ministro. El programa econmico de esta difcil coalicin se derrumb
a causa del devastador terremoto de Kobe en 1995 cuyos costes recayeron principalmen
te sobre el gobierno, y Murayama dimiti en la primera semana de 1996, habiendo desem-
peado la segunda mitad de los dieciocho meses que dur su cargo como primer ministro
en franco declive.
El advenimiento del presidente Clinton a la Casa Blanca pareca presagiar controver-
sias ms agudas y sonadas con Japn (as como con la CE) en asuntos econmicos, pero,
independientemente de las intenciones de Clinton, su posicin no era mucho ms fuerte
que la de Reagan o Bush. El desequilibrio comercial entre los dos pases segua aumen
tanda. El intento por parte de Estados Unidos de lograr el acceso al mercado japons,
fijando objetivos garantizados para una serie de productos, fue un fracaso y la administra-
cin de Clinton se vio obligada a reconsiderar la conveniencia de tomar represalias aran-
celarias o devaluando el dlar frente al yen -siendo la primera una medida comnmente
reprobada por Estados Unidos, y la segunda, una poltica mal recibida por parte de los
importadores estadounidenses, que adems no ofreca ninguna certeza de alcanzar sus
96
objetivos-. En treinta aos, el valor de las exportaciones estadounidenses a Japn se haba
duplicado, pero el valor del comercio en el sentido contrario se haba cuadriplicado -des
de el punto de vista japons, porque los exportadores estadounidenses (por ejemplo de
coches) no se haban interesado por conocer lo que demandaban los compradores japo-
neses; desde el punto de vista estadounidense porque Japn empleaba procedimientos
burocrticos demasiado complicados, destinados a desbaratar las operaciones mercanti-
les-. No logrando encontrar un remedio, Estados Unidos altern las negociaciones
comerciales con desplantes y amenazas de imponer superaranceles punitivos y vengativos.
Las conversaciones de 1994 desembocaron en un franco estancamiento e ilustraron los
riesgos mundiales derivados de unas malas relaciones entre Estado Unidos y Japn, al pro
ducirse una devaluacin constante del dlar; y en 1995, Estados Unidos recurri a las
amenazas. No obstante, ninguna de las partes se atrevi a tomar medidas ms drsticas y
todo se redujo a una poltica temeraria, pero meramente retrica.
El medio siglo de despus de la Segunda Guerra Mundial no pudo ser testigo de una
transformacin ms notable que la de Japn, pero al finalizar dicho perodo empezaron a
surgir dudas. Los dos pilares sobre los que se asent el ascenso de Japn a potencia eco-
nmica global fueron su sistema financiero y su capacidad educativa, y los signos externos
de su xito un crecimiento econmico y una imperturbabilidad sin precedentes. Sin
embargo, a principios de los aos noventa, el crecimiento se redujo a cero, el sistema
financiero estaba plagado de deudas y los crticos japoneses y extranjeros se preguntaban
si el nfasis puesto en el rendimiento escolar y universitario no estaban empaando la ini-
ciativa personal, la inventiva industrial y el vigor social. El xito se haba alcanzado bajo
la gida del Partido Demcrata Liberal, que, como era evidente, se haba corrompido por
completo, y en alianza con Estados Unidos, que si bien inicialmente se haba complacido
con Japn como principal socio anticomunista de cosecha propia, empezaba a temer que
haba cogido por la cola a un tigre. Lo ms perturbador fue un sistema bancario con fuer-
tes deudas de aproximadamente 500 billones de dlares, que era un milagro econmico,
pero del signo equivocado.
97
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111
China
EL TRIUNFO DE MAO
En 1949, poco ms de un cuarto de siglo despus de su nac1m1ento, el Partido
Comunista de China tomaba posesin de la capital, la antigua ciudad de Pekn {Beijing).
Un movimiento se haba convertido en un gobierno. El derrotado Kuomintang fue redu
ciclo a la isla de Taiwan {o Formosa), donde su lder Jiang l(aishek (Chiang Kai-Shek), al
igual que el ltimo de los emperadores Ming, 300 aos antes, se revisti de pretensiones
imperiales que recordaban a los nobles franceses y los banqueros italianos que en la alta
Edad Media vagaban por Europa occidental hacindose llamar emperadores de Bizancio.
El nuevo seor de China, Mao Zedong (Mao Tse-tung) pudo declarar en enero de 1950,
con slo un punto de exageracin, que toda China era suya excepto el Tbet.
Desde justo antes de la Primera Guerra Mundial, nadie haba ambicionado los vastos
territorios y tradiciones imperiales que cayeron en poder de Mao tras la segunda contien
da mundial. La decadencia de la ltima dinasta (Manch), que haba dejado a China
expuesta a la intervencin extranjera y haba estado a punto de ocasionar su divisin al
final del siglo XIX, haba culminado en la revolucin de 1911. Grupos revolucionarios y
sociedades secretas, en parte autctonos y en parte fomentados por chinos que vivan en
el extranjero, llevaron a cabo la desintegracin del andent rgime. Pero fracasaron al
enfrentarse despus a la tarea de restablecer la cohesin, la dignidad y el poder de China,
de modo que transcurridos cincuenta aos China segua siendo una nacin con un gran
podero potencial pero no real.
El ms notable de los grupos que tomaron el poder era el de Sun Yat-sen (muerto en
1925), un nacionalista, demcrata y socialista que quera reformar China por medio de su
instrumento, el Kuomintang. El Kuomintang estableci un gobierno en Nankn, la capi
tal del sur, pero nunca consigui colocar a todo el pas bajo su obediencia. El derrumba-
miento del viejo rgimen vino seguido, especialmente en el norte, de la aparicin de los
seores de la guerra o caudillos militares locales que crearon sus propios feudos aut
nomos y entablaron guerras civiles entre s. Incluso en el sur, donde el Kuomintang impu
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so un cierto orden y estabilidad, las enormes tareas de reforma administrativa y moderni
zacin fueron emprendidas pero no consumadas.
El Kuomintang busc ayuda exterior y acept, del nuevo y no menos revolucionario
gobierno de la URSS, los servicios de asesoramiento de Michael Borodn. Presionado por
las circunstancias, el Kuomintang empez a adoptar en su lucha contra los seores de la
guerra algunos de los mtodos del comunismo europeo (la organizacin del partido y las
relaciones entre partido y Estado), aunque no sus doctrinas, y tambin estableci una alian-
za con el Partido Comunista chino, que se haba fundado en Shanghai en 1922. Los comu
nistas constituan una serie de pequeos grupos en ciertas provincias del sur. Entraron a for-
mar parte del Kuomintang bajo la direccin global de .Jiang Kaishek, pero las disputas entre
los lderes comunistas y otros lderes del Kuomintang (y entre las facciones izquierdista y
derechista de los no comunistas dentro del Kuomintang) fueron endmicas. Tambin exis
ta una cierta confusin entre los mismos comunistas, porque los comits comunistas de
Shanghai daban instrucciones imprudentes a lderes que actuaban en las zonas rurales, y
an ms porque Mosc intentaba dirigir determinados asuntos sin un conocimiento acle
cuado de la historia y las condiciones de China. Hubo un momento en que Mosc tuvo
diferentes consejeros en China preconizando polticas incompatibles. En esta atmsfera,
Mao Zedong se fue convirtiendo gradualmente en uno de los principales lderes en los
medios rurales, manteniendo frecuentemente serias diferencias con sus superiores en
Shanghai acerca de tcticas polticas y militares, y evolucionando y modificando l mis-
mo sus propias ideas sobre esos temas. Las disputas entre comunistas y no comunistas con-
dujeron a la lucha. En 193 l, el ataque japons sobre Manchuria forz a Jiang Kaishek a
enviar tropas al norte, pero la confusin en las filas comunistas les impidi aprovecharse
de esta distraccin de fuerzas de los no comunistas y en 1934 sufrieron una derrota deci
siva como resultado de la adopcin de tcticas ertneas contra las que se haba pronun-
ciado Mao. Los comunistas emprendieron entonces su ardua y mtica Larga Marcha des
de la China sudoriental, primero hacia el oeste y luego hacia el norte en direccin a la
provincia de Yenan en el lejano noroeste, donde se detuvieron, preservaron su movimien
to y esperaron el momento oportuno. Fue durante la Larga Marcha cuando Mao alcanz la
mxima autoridad. Haba ido apartndose de la estrategia marxista clsica de conseguir el
poder librando las batallas del proletariado industrial urbano, para orientarse hacia la estra
tegia de identificacin del comunismo con el descontento y la indignacin del campesinado
{que haba sido peridicamente una fuerza poderosamente subversiva en la historia china);
propuso establecer una pequea repblica campesina y crear ejrcitos campesinos que un
da seran lo suficientemente fuertes como para tomar las ciudades.
i e n t ~ s tanto, el Kuomintang, tras deshacerse de los comunistas y hacer progresos en la
lucha contra los seores de la guerra (tom Pekn en 1928 y consigui Manchuria al ao
siguiente mediante un acuerdo con el general Chang Hsuehliang, el Joven Mariscal), fue
atacado por Japn, primero en Manchuria en 1931 y luego en la propia China en 1937.
Desde esta fecha hasta 1945, el Kuomintang y los comunistas rivalizaron por conseguir para
s los honores de llevar a cabo el resurgimiento de China como gran potencia y el premio de
dirigir el pas despus de que los japoneses hubiesen sido derrotados. Los comunistas supervi-
vientes que haban logrado llegar a Yenan crecieron rpidamente hasta convertirse en un
ejrcito de unos 100.000 hombres, reclutando soldados entre el campesinado y la juventud
en general y atrayndoles con un programa nacionalista y antijapons. En 1941, el ataque
japons a Estados Unidos en Pearl Harbar hizo que esta guerra en el Extremo Oriente se fun
diera en una guerra general que apag temporalmente las discordias civiles de China. El
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Pekn/Beijing

(Capital)
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HAINAN
Hefeio
Mar de
China
del Sur
101
TAIWAN
Mar de
China
Oriental
FILIPINAS
Kuomintang consigui poderosos aliados, pero su suerte no estaba destinada a acompaarle
de nuevo. No haba logrado detener la ruina econmica, su liderazgo continuaba siendo res-
tringido y exclusivista, su administracin se volvi corrupta, desptica y excesivamente
dependiente de la polica secreta y finalmente sus ejrcitos quedaron desintegrados. Por con
traste, la consideracin popular hacia los comunistas aument. Su estancia en el desierto les
haba conferido un cierto atractivo y haba ocultado el lado srdido de sus propios mtodos
de gobierno. Tenan la reputacin de luchar contra los japoneses con ms seriedad que el
Kuomintang, y cuando la guerra termin estaban preparados para regresar de las afueras al
centro. Slo unos pocos aos despus tenan el gobierno de China en su poder.
Cuando Jiang Kaishek fue expulsado de China, toda una generacin de luchas intes-
tinas lleg a su fin y a los comunistas se les brind la oportunidad de lograr algo de lo que
ninguna faccin haba sido capaz desde la cada del imperio, y lo que el mismo imperio no
haba conseguido y se le haba reprochado: hacer a China lo bastante fuerte y sana como
para mantener su integridad e independencia. En el pasado, las amenazas a la integridad
d,e China haban provenido de las potencias imperialistas de Europa occidental, que lle
gaban navegando a travs de los mares; de los rusos, que se aproximaban por tierra, y de
los japoneses. En 1945 las potencias europeas occidentales no estaban ya en una posicin
que les permitiese amenazar a nadie en el Extremo Oriente, y Japn haba sido prctica
mente aniquilado. Los soviticos, de cualquier forma, acbaban de reaparecer en escena,
mientras los estadounidenses, tradicionales defensores de la integridad de China contra
los .intrusos, estaban desesperados con el Kuomintang y a punto de volver a una poltica
asitica centrada en el Japn, como la que haban llevado a cabo a principios de siglo.
La historia de la ininterrumpida expansin rusa por Asia comienza despus de la gue-
rra de Crimea. Esa derrota en Europa dio lugar a ensayos de liberalismo en el interior del
pas y de aventura en el Extremo Oriente, ambos espordicos. Los zares estaban ms
0
menos permanentemente preocupados con los problemas de Polonia, los Balcanes y los
estrechos, pero tambin haba un partido en San Petersburgo que se dedicaba especial-
mente al Extremo Oriente. Las dcadas de los sesenta y los setenta fueron un perodo de
expansin; el gran procnsul ruso Muraviev fund las provincias de Amur y del Litoral en
1858 y 1860, respectivamente; Yladivostok fue fundada en 1861; se adquiri Sajaln (pero
en cambio se vendi Alaska); los kazakos y los kanatos de Asia central fueron sometidos.
En los aos ochenta los rusos, habiendo alcanzado las fronteras de Persia y Afganistn, se
encontraron cara a cara con los britnicos en la India, mientras que ms al norte un puer
to de clidas aguas en el Pacfico y una participacin en el comercio de China estimula
ban las fantasas imperiales y financieras.
La guerra entre japoneses y chinos en Corea en 1894-1995 proporcion a Japn
importantes adquisiciones (entre ellas Taiwan, Pescadores y, temporalmente, la pennsu
la de Shantung y Port Arthur) y puso de manifiesto la decadencia del podero chino.
Rusia, Francia y Alemania intervinieron en defensa de China, aunque Gran Bretaa,
recelosa del avance ruso en Asia, inici su poltica pro japonesa como contrapeso. Los
rusos, que haban ayudado a China, junto con los franceses, al pago de sus indemnizado
nes de guerra a Japn, establecieron una alianza con China, tomaron Port Arthur y pro
yectaron las lneas de ferrocarril de China oriental y Manchuria meridional. Los rusos y
los japoneses estaban ahora compitiendo entre s por Manchuria. En 1904 Japn atac
Port Arthur, y en la consiguiente guerra ruso-japonesa los rusos fueron derrotados y obli-
gados a retroceder a Manchuria y Mongolia. El prestigio de Japn en Asia y en el mundo
aument enormemente, y el avance ruso a travs de la parte superior de Asia fue deteni
102
do por un contraataque japons en Manchuria. La Primera Guerra Mundial elimin tem
poralmente el podero ruso, no produjo ningn resurgimiento chino, distrajo a otros pa-
ses europeos de los asuntos asiticos, y dej a los japoneses en una situacin en la cual,
lejos de tener que contener a los rusos, fueron ellos los que hubieron de ser contenidos, y
ninguna potencia excepto Estados Unidos poda hacerlo. En los aos veinte los rusos
recuperaron posiciones en Mongolia Exterior y Asia central, y en los treinta entraron una
vez ms en conflicto con los japoneses en Manchuria, pero no reanudaron seriamente la
lucha por este territorio hasta la ultima semana de la Segunda Guerra Mundial.
Durante la mayor parte de la guerra, Stalin estuvo demasiado ocupado con los alema
nes como para prestar atencin a Asia, y no digamos para interveni'r en ella. La URSS
haba firmado un pacto de neutralidad con Japn en 1941, y antes de Pearl Harbar, Japn
pidi y recibi garantas de que los rusos cumpliran el pacto. Hasta la conferencia de
Tehern en 1943, Stalin no reclam ningn territorio en el este, pues no estaba en una
posicin que le permitiese exigir premios hasta que estuviese dispuesto a echar una mano
contra Japn. En la conferencia de Mosc en octubre de 1944 hubo indicios de un cam-
bio en la actitud rusa, y en Yalta en 1945 las condiciones de Stalin quedaron expuestas y
fueron aceptadas por unos aliados que deseaban a toda costa evitar disputas, sobreestima
ban la voluntad y la capacidad de Japn para seguir luchando, e ignoraban -salvo unos
pocos iniciados- la existencia de las armas nucleares que estaban a punto de utilizarse.
Stalin pidi a sus aliados que se anulasen las consecuencias de la guerra ruso-japonesa de
1904-1905 y tambin que le garantizasen ciertas posiciones a expensas no de Japn sino
de China. Las posiciones que los rusos haban perdido en Manchuria y Sajaln en 1905 les
seran devueltas; las islas Kuriles pasaran tambin a poder de la URSS; y la ya prctica
mente realizada anexin de Mongolia Exterior sera reconocida.
La poltica de Stalin en. Asia consista en debilitar la capacidad de cercamiento de
China e impedir el establecimiento de un gobierno central poderoso en China.
Declarando la guerra a Japn, se asegur derechos sobre Manchuria y situ tropas en dicha
regin. Tambin consigui llevarse maquinaria industrial japonesa, aunque no sin ganar
se el resentimiento de los chinos. Ya haba instigado una revuelta antichina en el valle de
lli en Xinjiang (Sinkiang), donde surgi la repblica separatista del Turquestn Oriental
bajo proteccin rusa en 1944. Mongolia Exterior -que se hallaba nominalmente bajo
soberana china pero efectivamente perteneca a la esfera sovitica desde 1921 y le fue
concedida a la URSS por los aliados occidentales en Yalta- fue abandonada por los chi
nos (que no tenan otra alternativa) en virtud del tratado ruso-chino de agosto de 1945.
China no la recuper cuando Mao sucedi a Jiang en 1949.
La declaracin de g1.1erra de Stalin a Japn tuvo otra consecuencia importante: la divi
sn de Corea en dos partes. Cuando los japoneses se rindieron se acord, por comodidad,
que las fuerzas japonesas al norte del paralelo 38 se rendiran a los rusos, y aquellas que
estuvieran al sur de esa lnea, a los estadounidenses.
La intervencin rusa en el Extremo Oriente estuvo cuidadosamente calculada. Los
soviticos saban que los japoneses deseaban la paz; estaban haciendo sondeos en Mosc
con la esperanza de conseguir la mediacin rusa para poner fin a la guerra. Los estadouni
denses, que tambin saban que haba un activo grupo en favor de la paz en el gabinete
nipn, lanzaron la primera bomba nuclear el 6 de agosto sobre Hiroshima. La declaracin
de guerra por parte rusa se produjo dos das despus. El 9 de agosto se lanz la segunda
bomba, esta vez sobre Nagasaki. El 15 de agosto (da en el que los rusos firmaron su tra
tado con Jiang Kaishek) se puso fin a las hostilidades.
103
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1
1
Stalin quera una China dbil, se esforz por conseguir ese fin y pudo muy bien con-
siderar que haba tenido xito hasta la vspera de su muerte. Por el contrario, los esta-
dounidenses queran una China fuerte, cosa que no consiguieron en absoluto -aunque no
por culpa suya- durante los aos de transicin de la guerra a la paz, y ms tarde, cuando
empezaron a contemplar la perspectiva de una China verdaderamente fuerte, no result
ser en absoluto de su agrado.
La poltica estadounidense en el Extremo Oriente, que empez a configurarse a prin-
cipios de siglo, estuvo condicionada en un primer momento, por la adquisicin en 1898
de 1as islas Filipinas, que hasta entonces pertenecan a Espaa, y por la desconfianza hacia
las potencias europeas que, despus de convertir la mayor parte de Asia sudorienta! en
territorio colonial, parecan estar a punto de repartirse tambin China. Con sus intereses
y su sentido moral en feliz armona, Washington reclam para s todos los derechos o pri-
vilegios que cualquier potencia europea consiguiera de los chinos {la poltica de puerta
abierta, es decir, la de preferencias comerciales entre los extranjeros de dife-
rentes pases) y al mismo tiempo defendi la integridad e independencia de China.
La entrada de los estadounidenses en este escenario fue inesperada e impremeditada.
La guerra de 1898 contra Espaa, que comenz de un forma confusa en Cuba, tuvo el
resultado imprevisto de sustituir el dominio espaol en las Filipinas por el estadouniden-
se. Se origin a continuacin un importante debate pblio sobre la poltica y la morali-
dad del expansionismo, en el fondo del cual haba una vaga certeza de que si Estados
Unidos no afirmaba su podero en el Pacfico, los britnicos, los alemanes olos japoneses
lo haran. Este debate coincidi con la manifiesta decadencia de China.
Los britnicos, alarmados por la tendencia a las anexiones, arriendos y concesiones de
pdvilegios comerciales a grupos particulares de extranjeros, haban buscado la coopera-
cin estadounidense para detener esta competencia colonialista en China, pero
Washington no estaba en ese momento interesado y los britnicos decidieron entrar
entonces en el juego en lugar de seguir tratando de impedirlo, y empezaron ellos mismos
a fijar enclaves y a solicitar y obtener arriendos.
El cambio en la actitud estadounidense se produjo a finales del siglo XIX con el nom-
bramiento de John Hay como secretario de Estado. Su primer conjunto de notas, conde-
nando las esferas de influencia y defendiendo la poltica de puerta abierta, tuvo escasa
efectividad prctica, aunque fue popular en Estados Unidos; un segundo conjunto, en el
momento de la rebelin de los bxers y la expedicin internacional bajo el mando ale-
mn que se produjo como consecuencia de dicha rebelin en 1900, atestiguaba la cre-
ciente implicacin estadounidense; la mediacin de Washington en la guerra ruso-japo-
nesa y la firma del tratado de Portsmouth en suelo estadounidense ponan asimismo de
manifiesto que EE.UU se involucraba cada vez ms en Extremo Oriente. Pero eso fue
algn tiempo antes de que las polticas estadounidense y britnica entrasen en un pero-
do de armona. Gran Bretaa, que buscaba un aliado en aguas orientales y que, al parecer,
era rechazada por Estados Unidos, se haba vuelto hacia Japn, mientras Estados Unidos
se converta cada vez ms en el protector de China y el enemigo de Japn en el mar. Esta
discrepancia continu, no sin daar las relaciones angloamericanas, hasta despus de la
Primera Guerra Mundial, cuando los tratados de Washington de 1921-1922 eliminaron la
alianza anglojaponesa, establecieron una relacin entre los efectivos navales de las tres
potencias de 5:5:3, y consiguieron que, a travs de ellos, nueve potencias garantizasen la
integridad de China y la poltica de puerta abierta. {En la conferencia de Londres de
1930 la proporcin japonesa fue aumentada de 3 a 3,5.) Adems, el secretario de Estado
104
Hughes oblig a los japoneses a retirar sus tropas de la pennsula de Shantung y Siberia,
pero en los aos treinta los estadounidenses, sin saber si una accin contundente deten-
dra o fortalecera las tendencias expansionistas de la poltica japonesa, se volvieron
menos efectivos y hubo escasa reaccin por parte de Washington tanto ante la conquista
japonesa de Manchuria como ante la proclamacin del Estado de Manchukuo en 1932, o
incluso ante la posterior ocupacin japonesa de Shanghai en ese mismo ao. Japn se reti
r de los tratados navales de Washington y Londres a finales de 1936, exigiendo igualdad
de condiciones con Estados Unidos y Gran Bretaa, y emprendi una guerra a gran esca-
la contra China en 1937. Al mismo tiempo, Japn desafi a las potencias europeas pro-
poniendo un nuevo orden para toda Asia oriental, y cuando los europeos (tanto los
occidentales como los soviticos) pusieron de manifiesto que no queran complicaciones
en Oriente, Washington comenz a negociar con Tokio.
El inicio de la guerra en Europa en 1939 dej a Japn el campo libre para dirigirse con-
tra China y le ofreci nuevas oportunidades en Asia sudorienta!. Un gobierno nuevo y
ms belicoso, instaurado en 1940, decidi atacar Indochina como primer paso, esperando
poder evitar la intervencin estadounidense. Este gobierno cay cuando Hitler atac a la
URSS. El ministro de Asuntos Exteriores, Yosuke Matsuoka, que quera unirse al ataque,
fue expulsado, y Tojo, que quera atacar a Estados Unidos, se convirti en el miembro ms
influyente del gabinete. Tambin lleg al puesto de primer ministro en octubre de 1941 y
dio la orden de ataque a Pearl Harbor en diciembre.
Hasta que las cosas cambiaron a mediados de 1943, los estadounidenses estuvieron en
peligro de ser expulsados completamente del Extremo Oriente, pero el viraje decisivo que
se produjo con la batalla de Midway y la victoria final sobre Japn en 1945 les dio una
preponderancia en la zona de la que ninguna potencia haba disfrutado antes.
La guerra oblig a Washington a reconsiderar su poltica en el Extremo Oriente. Se
produjo una confluencia de factores que hizo que los estadounidense.s se volviesen pro
chinos -la poltica tradicional, las conexiones misioneras, la conducta japonesa y la hbil
y atractiva Madame Jiang-, pero el gobierno del Kuomintang no tena xito y estaba
dejando de ser valioso para los estadounidenses. No obstante, Washington, que haba
tenido el detalle de renunciar a derechos extraterritoriales en China en 1943, decidi que
China saldra de la guerra ejerciendo ntegramente su soberana en toda la extensin de
sus antiguos territorios (incluyendo Manchuria, Taiwan y Pescadores) y con rango de
potencia importante, asignndosele un puesto pennanente en el Consejo de Seguridad.
China deba convertirse en los Estados Unidos del continente asitico, una potencia de
enorme extensin unida y liberal-democrtica: una perspectiva que Churchill, entre otros,
consideraba pura pamplina romntica. Cuando los defectos del Kuomintang se hicieron ms
y ms evidentes, el general Joseph Stilwell fue enviado para vigilar a Jiang Kaishek y para
apoyar y, si era posible, reformar el Kuomintang, pero los comentarios del general sobre el
Kuomintang fueron tan crticos que se le orden regresar en octubre de 1944 a peticin de
los amigos de Jiang. El general Patrick Hurley, que haba sido enviado a China en agosto
como representante personal del presidente Roosevelt ante el Generalsimo, se convirti en
el vehculo principal de la poltica estadounidense, con la nueva misin de conseguir que
los comunistas y el Kuomintang volviesen a unirse en una coalicin. El general Hurley y el
general George C. Marshall, que le sucedieron en noviembre de 1945, hicieron slo ligeros
progresos. Las dos fuerzas, el Kuomintang y los comw1istas, desconfiaban la una de la otra
-los comunistas haban sufrido anteriormente la experiencia de un ataque del Kuomintang
al amparo de una tregua- y las discusiones para llegar a un acuerdo se rompieron a causa del
105
asunto relativo a la unin de los dos ejrcitos. Cuando los japoneses se rindieron, los esta
dounidenses transportaron en avin a las fuerzas del Kuomintang al objeto de hacerse con
el control del nordeste de China (lo que result ser un error de estrategia), mientras que los
rusos, que acababan de entrar en Manchuria, daban a los comunistas armas y oportunidades
en esa rea. Una insegura tregua se mantuvo hasta finales de 1947, pero la guerra civil se
haba interrumpido slo temporalmente. Los estadounidenses, que para entonces deseen
fiaban completamente del Kuomintang, retiraron sus unidades de China, pero dudaban si
retirar o no toda forma de apoyo. El general Wedemeyer, que haba sido enviado a China
en julio de 1947, recomend en septiembre la concesin de una amplia ayuda estadouni-
dense sobre la base de que el Kuomintang introducira extensas reformas bajo supervisin
estadounidense, pero para entonces China se precipitaba hacia el colapso econmico y
financiero y los disturbios empezaban a convertirse en algo corriente. No obstante, Estados
Unidos aprob una ayuda provisional a China antes de que finalizase el ao, y dio el visto
bueno al Acta de Ayuda a China en abril de 1948. sta fue completada con un acuerdo chi-
n?estadounidense, y el Kuomintang hizo un tardo esfuerzo para organizarse.
Pero era demasiado tarde. Los comunistas estaban ganando batallas en una sucesin con-
tinua. Toda Manchuria se encontraba bajo su poder al final de 1948, y el ao siguiente estu-
vo jalonado de nuevas victorias para el comunismo con la conquista de una serie de famo
sas ciudades. Finalmente, Washington desisti de apoyar l Kuomintang. Jiang, que haba
cometido el caracterstico error de comprometerse excesivamente en las ltimas etapas
de la guerra civil, renunci a la presidencia a principios de 1949, y el Kuomintang pidi
-en vano- la mediacin de Estados Unidos, Gran Bretaa y Francia. Los comunistas ya no
tenan inters en coaliciones o acuerdos. En septiembre fue proclamada una Repblica
Popular. El 18 de diciembre de 1949, Mao lleg a Mosc convertido en jefe de Estado.
La victoria de los comunistas chinos cre problemas tanto a los estadounidenses como
a los soviticos. Durante lo que restaba de 1949 y la primera mitad de 1950, los estado-
unidenses se encaminaron hacia el reconocimiento diplomtico del nuevo rgimen, pero
las posibles negociaciones con ese fin se vieron primero entorpecidas por el arresto del
cnsul general estadounidense en Mukden y su encarcelamiento durante un mes, junto
con cuatro de sus colegas, a finales de 1949, y ms tarde quedaron imposibilitadas por la
guerra en Corea. En algn momento de este perodo, Estados Unidos decidi que Taiwan
formaba parte esencial de una lnea de bases estratgicas y que, por lo tanto, no deba per-
mitirse que cayese en manos comunistas. Esta decisin fue hecha pblica, y, junto con la
guerra de Corea, hizo que los estadounidenses mantuvieran al rgimen de Mao apartado
del puesto asignado a China en la ONU y que los chinos creyesen, en primer lugar, que
Taiwan estaba siendo retenido como un refugio temporal para Jiang Kaishek hasta que se
produjese un intento de reconquista del continente y, en segundo lugar, que la ONU era
un instrumento estadounidense. La guerra de Corea tambin llev a los chinos a una valo
racin excesivamente confiada de su propia fuerza militar, expresada en la pintoresca pero
inexacta descripcin de Estados Unidos como un tigre de papel.
La victoria de Mao result pronto ser tan incmoda para los rusos como para los esta-
dounidenses. El mundo en general supona que los intereses y polticas de las dos princi-
pales potencias comunistas deban ir estrechamente ligados. Esta suposicin se deba en
parte a la guerra fra, en cuyo contexto naci el nuevo Estado comunista; qued reforza
da por el efecto de la guerra de Corea en 1950-1954 entre comunistas y anticomunistas;
y produjo desconcierto y asombro cuando se revel, pocos aos despus, que entre Mosc
y Pekn estaban teniendo lugar amargas disputas. De hecho, los intereses de la URSS y
106
China eran en parte coincidentes y en parte contrapuestos, y los partidos comunistas de
ambos pases no tenan entre s lazos emocionales estrechos; adems, es muy probable que
Mosc considerase al partido chino como un partido dudosamente comunista en su cloc
trina y en su lealtad al movimiento mundial dominado por los rusos. Tras la muerte de
Stalin, las divergencias entre las polticas de ambos pases se hicieron ms evidentes, en
parte por la desaparicin del lder indiscutible del mundo comunista y en parte porque el
paso del tiempo dej que las diferencias entre la situacin de los dos pases se hicieran sen
tir cada vez ms.
Stalin, como ya se ha dicho, no deseaba una China poderosa. Mientras el gobierno de
China no fuese comunista, resultaba relativamente fcil para l llevar a cabo una polti
ca de alianza acompaada de pequeos embates. El tratado de agosto de 1945 con Jiang
contena algunas espinas clavadas contra el Kuomintang, puesto que ste reconoca de
hecho la absorcin de Mongolia Exterior por la esfera sovitica pero no consegua recu
perar los derechos sobre Manchuria, que pasaban ahora de Japn a la URSS. Los comu
nistas chinos eran, para Stalin, otro aguijn con el que herir al Kuomintang, hasta que en
1949 ocuparon el lugar del Kuomintang y dejaron por tanto de ser un simple aguijn.
Cuando Mao lleg a Mosc, Stalin tuvo que concebir una poltica con respecto a China
completamente nueva, que tendra que tener en consideracin tanto el deseo de la URSS
de dominar las tierras centrales de Asia como la inevitable esperanza de amor fraternal y
ayuda entre los partidos comunistas. Dados el tamao y la potencialidad de China, ste
era un problema que nunca se haba presentado antes en Mosc.
Mao tambin tena que aprender. No tena ninguna experiencia directa de la URSS
antes de su visita a Mosc, que dur dos meses. Su primer fruto fue un nuevo tratado ruso
chino, firmado el 15 de febrero de 1950. Este tratado era de carcter econmico, y trataba
temas como los ferrocarriles, crditos y asuntos parecidos. Los rusos ofrecieron a los chinos
un buen regalo, consistente en la lnea de ferrocarril de Changchun y sus instalaciones. Los
chinos tambin adquirieron el derecho a administrar Dalny, aunque el destino final de este
puerto sera reconsiderado cuando se firmase un tratado de paz con Japn. La URSS canee
di a China un crdito de 300 millones de dlares durante cinco aos al 1 % de inters y re in
tegrable entre 1954 y 1963. Un mes despus se firmaron otros acuerdos para la explotacin
conjunta de petrleo en Sinkiang y la creacin conjunta de rutas reas en Asia central, y en
abril se firm un acuerdo comercial general. Estos acuerdos eran el principio de una coope
racin entre los dos pases que dur hasta los ltimos aos cincuenta y fue de vital impor
tanda para China durante los aos de experimentacin y modernizacin incipiente. Fueron
ratificados durante una visita a Mosc de Zhou Enlai (Chu En-lai) en agosto y septiembre
de 1952, poco antes del anuncio del primer plan quinquenal chino, la formacin de una
poderosa Comisin de Planificacin Nacional bajo la direccin de Gao Gang (Kao Kang) y
la creacin de un Ministerio de Enseanza Superior (todo ello en noviembre y diciembre de
ese ao). Junto con el plan, la comisin y el impulso a la enseanza superior, los acuerdos
ruso-chinos eran una parte integrante del proyecto de Mao de creacin de una nueva China.
CHINA Y LAS SUPERPOTENCIAS
Nueve meses despus de la proclamacin de la nueva repblica china estall la guerra
en Corea. Este acontecimiento imprevisto y, para los chinos, extremadamente inoportu
no, tuvo un profundo efecto sobre la poltica de Asia y sobre las relaciones entre los pa
107
ses asiticos y los no asiticos implicados en los asuntos del Extremo Oriente. Oblig a los
chinos a ocuparse de su defensa cuando deban haberse concentrado en sus asuntos inter-
nos; domin la poltica estadounidense en un momento en que sta estaba an perfiln-
dose; plante problemas referentes a la consulta y la cooperacin entre las principales
potencias comunistas; amenaz con introducir la guerra fra en Asia, foment el neutra-
lismo en la India e hizo que, durante un tiempo, los estadounidenses identificasen el neu-
tralismo y el pacifismo con la indiferencia y la perversin moral.
La historia de Corea es la de cualquier pas pequeo que se encuentra encajado entre
vecinos ms poderosos. Corea es una pennsula que se extiende hacia el mar desde el extre
mo sudorienta\ de Manchuria hasta alcanzar casi el extremo sur de las islas principales de
Japn. Durante mil aos estuvo gobernada por dos dinastas separadas una de otra por una
breve conquista mongo\a. Sufri las incursiones de los japoneses y los Manch en los siglos
XVI y XVll pero sobrevivi hasta el final del XIX; para entonces se haba convertido en una
peonza a merced de los conflictos Las victorias japonesas en la guerra
contra China en 1894-1895 y contra Rusia en 1904-1905 dejaron al Japn campo libre en
Corea, que fue anexionada en 1910. En 1919 no consigui recuperar su independencia, aun-
que se estableci un gobierno provisional bajo la presidencia de Syngman Rhee, un corea-
no que haba obtenido un doctorado en filosofa en Princeton. En la declaracion de El Cairo
de 1943, sin embargo, Roosevelt, Churchill y Jiang Kaishek prometieron la independencia.
Por consiguiente, cuando la guerra finaliz en 1945 no hubo ninguna controversia
sobre el status de Corea, pero en el momento de la independencia un accidente le priv
de la unidad. Habindose rendido los japoneses en parte a los estadounidenses y en parte
a los soviticos, Corea fue dividida en dos partes separadas por el paralelo 38. Esta famo-
sa lnea naci como resultado de negociaciones entre oficiales de rango relativamente
menor; no fue una consecuencia de decisiones ministeriales. Pero la comodidad adminis-
trativa la convirti en un hecho poltico, y todos los intentos posteriores de dotar a Corea
de un gobierno nico fracasaron. La causa de tal fracaso fue la presencia de tanto
rusas como americanas. Por aquellas mismas fechas, en Polonia, pas por el que tambin
competan gobiernos rivales, slo haba un ejrcito ocupante, y pcir tanto, una nica solu-
cin posible. En Corea haba dos ejrcitos, y por tanto, ninguna solucin.
En 194 7, Estados Unidos llev el problema a las Naciones Unidas, que nombraron una
comisin (la Comisin lemporal sobre Corea de la ONU, UNTCOK) para llevar a cabo
la unidad por medio de elecciones. Las elecciones se celebraron en el sur en mayo de 1948,
pero se impidi que la comisin actuase en el norte, y el resultado de sus actividades fue la
creacin de un gobierno que pretenda ser el gobierno de toda Corea pero de hecho no
tena autoridad ni existencia al norte del paralelo 38. El jefe de este gobierno era Syngman
Rhee ahora una figura paternal, un hombre de edad, duro y reaccionario pero al que \egen-
dariamente se consideraba esencial e imprescindible y que de hecho result ser casi ina
movible. En 1949, tanto los soviticos (que haban sustentado a un gobierno rival en el
norte) como los estadounidenses retiraron sus fuerzas annadas. Corea era ahora un pas con
dos gobiernos, amenazado por los rusos en Manchuria y por los estadounidenses en Japn,
y vagamente consciente del surgimiento de una nueva China en sus fronteras.
La primera mitad de 1950 estuvo ocupada por nuevas elecciones en Corea del Sur y
por propaganda para la reunificacin en Corea del Norte, bien por medio de elecciones
en todo el pas (de las que Syngman Rhee y otros deban ser excluidos) o por la fusin de
los dos parlamentos. Una vez que se hizo evidente que estas tcticas eran infructuosas, tro-
pas del norte cruzaron la frontera el 25 de junio, tomando la capital del sur, Sel, al da
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siguiente. Es en extremo dudoso que las tropas norcoreanas hubiesen llevado a cabo esta
accin si en enero Dean Acheson no hubiera excluido a Corea (y a Taiwan) del perme-
tro de defensa por cuya conservacin Estados Unidos estaba dispuesto a luchar, dada su
implicacin en el mismo, y es tambien extremadamente dudoso que los norcoreanos
hubiesen cruzado el paralelo sin antes sentirse seguros de la aprobacin de los rusos. Kim
Il Sung, primer ministro de Corea (1948-1972) y presidente (1972-1994 ), haba pasado
los aos de la guerra en Mosc y fue el representante de Mosc para sus tareas. Lo que qui
z era imprevisible en junio era que la invasin modificara inmediata y totalmente la
actitud adoptada por los estadounidenses en enero, y que, despus de todo, Corea del Sur
y Taiwan resultaran ser partes del permetro de defensa.
El Consejo de Seguridad se reuni en seguida a peticin de Estados Unidos y aprob, en
ausencia del miembro sovitico, una resolucin exigiendo un alto el fuego y el regreso de las
tropas norcoreanas a su lado de la frontera. Se pidi a todos los miembros de la ONU que
apoyasen estas medidas e inmediatamente despus el presidente Truman dio instrucciones
al general MacArthur en Tokio para que apoyase a los sudcoreanos. El presidente orden
tambin a la VII Flota que aislase Formosa. Dos das despus (el 27 de junio) una segunda
resolucin del Consejo de Seguridad apelaba a todos los miembros para que ayudasen a
Corea del Sur a repeler el ataque de que haba sido objeto y para restaurar la paz interna-
cional. Esta resolucin actuaba sobre la base, posteriormente puesta en duda por los rusos,
de que la lucha entre el norte y el sur era una amenaza internacional, aunque no quedaba
claro si era internacional porque el norte y el sur eran dos estados diferentes o porque se con-
sideraba que una guerra reconocida como interna y civil tena repercusiones internaciona-
les. El 6 de julio, China protest contra una intervencin ilegal en los asuntos coreanos.
Al principio, la lucha se inclin rpidamente en favor del norte. Los sudcoreanos y las
fuerzas de la ONU que vinieron en su ayuda fueron empujados hasta la misma punta de
la pennsula coreana, pero en septiembre el general MacArthur, que estaba al mando de
las fuerzas de la ONU, desembarc tropas en lnchon, 240 kilmetros al norte, y como
resultado de este audaz golpe unidades sudcoreanas y de otras procedencias cruzaron el
paralelo 38 en octubre y continuaron hasta la frontera de Manchuria. La guerra pareca
haber llegado a su fin. El presidente Truman vol a la isla de Wake para felicitar al gene-
ral MacArthur y entrevistarse con l. MacArthur expres su opinin de que ni los rusos
ni los chinos intervendran. Tena razn con respecto a los rusos, que deseaban mostrar su
desaprobacin de la guerra, pero se equivocaba con los chinos, que atacaron el 26 de
noviembre. Exactamente un mes despus atravesaban el paralelo 38 y los sudcoreanos y
sus aliados se batan en retirada una vez ms.
El ataque chino fue un accin de anticipacin. Los chinos, que recordaban el ataque
japons sobre su pas va Corea en 1931, tenan razones para sospechar que la nueva
potencia americana en Japn estaba a punto de repetir esa actuacin. Una serie de facto-
res -la ayuda americana a Jiang de acuerdo con el Acta de Ayuda a China, la visita del
general MacArthur a Jiang en Formosa poco despus del estallido de la guerra en Corea,
el paso de los estadounidenses al otro lado del paralelo 38 en octubre y su aproximacin
al ro Yalu, el debate abierto sobre los intereses estratgicos americanos en las islas del
Pacfico y sobre la posibilidad de un regreso a Jiang al continente- se combinaron para
alertar al nuevo rgimen de Pekn y convencerle de que los estadounidenses queran
emprender una campaa anticomunista similar a las intervenciones anticomunistas que
haban llevado a cabo sin xito en Rusia despus de la revolucin de 1917. De modo que
los chinos atacaron primero.
109
o 100 200 km
CHINA
MAR
AMARILLO
Che ju
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3.2. Corea dividida en Norte y Sur.
110
'
FElPERACIN
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Vladivqst
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MAR DE JAPN
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(} Tsushima
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La intervencin china alter la naturaleza de la guerra y provoc un violento debate
sobre cmo deba sta llevarse a cabo. Desde el principio de junio hasta el final de
noviembre, la guerra, aunque en uno de los lados estaba siendo librada, fundamen-
talmente, por los estadounidenses, poda describirse como una expedicin punitiva inter
nacional. Despus de noviembre se fue convirtiendo cada vez ms, en un conflicto chino-
estadounidense. El general MacArthur quera que se reconociera este hecho y que se
emprendiera una guerra abierta contra China, haciendo uso de los medios militares ms
adecuados y eficaces. Esto significaba, especialmente, seguir a los aviones chinos a travs
de la frontera de Manchuria, en lugar de interrumpir la persecucin cuando se alcanzaba
esta lnea de combate, y significaba tambin bombardear las instalaciones fijas chinas en
el ro Yalu y en cualquier otra parte. Lgicamente, esta actitud hacia la guerra poda con-
ducir al empleo de bombas nucleares en el mismo corazn de China.
Pero las opiniones del general MacArthur no resultaron convincentes en Washington.
A los jefes de Estado Mayor les horrorizaba la perspectiva de embarcarse en una guerra
con China que poda prolongarse durante aos, mientras que el presidente y sus conseje-
ros civiles estaban extremadamente reacios a volver a entrar en la poltica china (de la
que Estados Unidos se haba retirado recientemente) y eran perfectamente conscientes de
la desaprobacin que provocara prcticamente en todo el mundo semejante aventura.
Los aliados de Washington se alarmaron (Attlee vol a Washington para expresar su alar-
ma, especialmente por el posible uso de bombas nucleares en Asia por segunda vez) y los
neutrales empezaron a dar al neutralismo una marcada inclinacin anti-estadounidense;
la desconfianza hacia Estados Unidos en los asuntos mundiales recibi en estos das un
estmulo que tardara en desaparecer.
En fecha tan temprana como julio de 1950, Nehm, cuyo gobierno haba apoyado las dos
resoluciones del Consejo de Seguridad, hizo propuestas a Stalin y a Acheson para poner fin
a la lucha. Su intervencin fue recibida con simples y escuetas expresiones de cortesa, pero
en diciembre, la India y otros pases neutrales hicieron un llamamiento a ambos lados para
que no cruzasen el paralelo 3S-, y durante ese mes el representante indio en la ONU, sir
Senegal Rau, mantuvo una serie de conversaciones en Nueva York con un emisario de
Pekn, el general Wu Xiuquan. Este ltimo, sin embargo, abandon Nueva York antes de
finales de ao sin que se hubiese conseguido nada; un comit de la ONU para lograr un alto
el fuego fue rechazado por Pekn; la hora e l ~ mediacin no haba llegado todava.
El 1 de enero de 1951, los chinos lanzaron su segunda ofensiva. Las fuerzas de la ONU
fueron rpidamente obligadas a salir de Sel y un nuevo llamamiento de la ONU al alto
el fuego fue rechazado. Pero el avanc.e chino se detuvo. En la ONU, China fue declarada
agresora, y en Washington, en marzo, se ley ante el senado un telegrama del general
MacArthur en el que ste urga a Estados Unidos a que atacasen a China y no se limita-
sen simplemente a aceptar el restablecimiento del paralelo 38 como lnea fronteriza. stas
eran las alternativas, y tanto la declaracin de objetivos de la ONU como el arbitraje de
la guerra favorecan la segunda. Pero ahora les tocaba a los chinos el tumo de retirarse; la
ONU recurper Sel el 14 de marzo y los sudcoreanos cruzaron el paralelo 38, una vez
ms, el da 25. El general MacArthur aprovech la oportunidad para lanzar, por su propia
iniciativa, un perentorio desafo a sus adversarios para que aceptasen un armisticio, acom
paado de una amenaza implcita de represalias masivas si no lo hacan. El desafo fue
ignorado y el presidente Truman advirti a MacArthur que se haba excedido en sus atri
buciones y haba llevado a cabo una poltica no aprobada por su gobierno y su coman-
dante en jefe; se le dijo que se limitase a sus asuntos. Como respuesta, el general trat, una
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vez ms, de apelar al Congreso y al pueblo de Estados Unidos pasando por encima de sus
superiores militares y civiles. Envi una carta al lder republicano en la Cmara de
Representantes, Joseph W. Martn, que fue leda en el Cmara y que recomendaba las ms
en1gicas medidas contra China, incluyendo el uso de las tropas de Jiang. El 11 de abril
fue destituido por el presidente Truman.
La dramtica destitucin del general MacArthur produjo tal agitacin que su signifi-
cacin no fue asimilada de inmediato. Lo que significaba era que la guerra de Corea tena
que finalizar por la va del compromiso y la mediacin. El gobierno estadounidense recha-
z la alternativa de una victoria completa que slo se poda conseguir con la derrota mili-
tar de China. Aun as, transcurrieron ms de dos aos de lucha y negociaciones antes de
que se firmase finalmente un armisticio en julio de 1953, ms de tres aos despus del c t ~
de agresin inicial en junio de 1950.
El desarrollo y la conclusin de esta guerra pueden ser sucintamente narrados. Nuevos
ataques chinos tuvieron lugar en abril de 1951, pero fueron pronto detenidos y ambos
?andos comenzaron a tantear el terreno en busca de una tregua. Unas declaraciones del
miembro sovitico del Consejo de Seguridad, J. A. lvj:alik, emitidas por radio en Estados
Unidos a finales de junio, condujeron a unas negociaciones para la tregua que comenza-
ron en Kaesong en julio y luego fueron trasladadas a Panmunjon. Estas negociaciones fue-
ron tediosas, largas, infructuosas y se vieron entorpecidas por los temores a una reanuda-
cin de las operaciones a escala total y por acusaciones contra los estadounidenses de
recurrir a la guerra bacteriolgica. El problema ms complejo era el de la suerte que corre-
ran los prisioneros de guerra; se deca que muchos de los que haban cado en manos sud-
coreanas no deseaban regresar al norte, pero finalmente se firm un acuerdo de inter-
cambio o canje en junio de 1953 (poco despus de la muerte de Stalin, aunque no puede
probarse de forma terminante ninguna conexin entre ambos hechos). Syngman Rhee
ech entonces a perder el acuerdo, al liberar a los prisioneros en vez de entregarlos a los
norcoreanos, despus de lo cual los chinos lanzaron una importante ofensiva. A pesar d ~
estos episodios turbulentos, se firm un arinisticio en junio.
La conferencia de Ginebra que comenz en abril de 1954 no consigui adoptar un
acuerdo final, y entonces Syngman Rhee fue a Washington para tratar de persuadir a
Estados Unidos de que autorizara una invasin conjunta de China por parte de los surco-
reanos y las fuerzas de J iang Kaishek. Argument que el rgimen de China estaba al bor-
de del colapso, pero no logr que el Congreso, Eisenhower o Dulles se pusideran de su
lado. En el transcurso del ao siguiente, las tropas estadounidenses y chinas fueron gra-
dualmente retiradas. Corea continuaba dividida en dos, pero estaba claro que la guerra
haba terminado.
En el ao 1954 tuvieron lugar acontecimientos decisivos para la historia posblica de
Asia. La conferencia de Ginebra, aunque no logr llegar a un acuerdo sobre Corea, demos-
tr que el pas volvera a la situacin imperante en 1949, dividido en dos y liberado de la
ocupacin extranjera. El mismo ao, Estados Unidos decidi no intervenir en Dien Bien
Phu. Pero tambin en el mismo ao firmaron tratados con Pakistn y con Japn, y crearon
la SEATO. La aceptacin del statu qua en Corea y la negativa a comprometerse en una
guerra en Indochina no suponan una retirada estadounidense de Asia. Durante los once
aos siguientes -hasta el comienzo, en 1965, del ataque estadounidense a Vietnam del
Norte- Estados Unidos trat de desempear un papel importante en Asia oriental y sud-
orienta! desplegando, pero no utilizando, su podero militar. El principal objetivo de la
poltica estadounidense era detener el avance territorial del comunismo, que iba consi-
112
guiendo triunfos por medio de conquistas o subversiones. En Corea, la agresin no haba
conseguido anexionar Corea del Sur a una mitad norte comunista, pero en opinin de los
estadounidenses el comunismo estaba haciendo peligrosos progresos en otros lugares de
Asia por medio de la subversin. En realidad, el caso contrario estaba teniendo lugar en
Malasia, donde el curso de los acontecimientos se volva contra los insurrectos comunis-
tas, pero el crecimiento del podero chino, apoyado todava por entonces por la ayuda
sovitica, hizo que Washington temblase por los estados sucesores en Indochina y por
Indonesia. La poltica estadounidense era as pues antichina porque China se haba con-
vertido en la fuente de una nueva ola de comunismo, y por la misma razn era ideolgica,
al afirmar que la virtud se encontraba del lado de los que estaban en contra del comunis-
mo y acusar de perversidad a todos aquellos que rehusaban luchar por la causa justa, o al
menos apoyarla.
Los acontecimientos de los primeros aos cincuenta reforzaron y prolongaron los vn-
culos americanos con lo que quedaba del Kuomintang. Cuando estall la guerra de
Corea, Truman encomend a Jiang Kaishek la tarea de mantener al nuevo rgimen chi-
no alejado de Taiwan y Pescadores. En vista de la total incapacidad naval china, esta
tarea era fcil de cumplir, pero implicaba a Washington en una lnea de accin que no
contaba con la aprobacin de sus principales aliados europeos y contena una embarazo-
sa ambigedad. Cuando Jiang fue expulsado del continente, conserv el control de algu-
nas pequeas islas de la costa. Cubra el manto protector estadounidense estas islas al
igual que la propia Taiwan? La pregunta, que vena a ser una pregunta sobre el alcance
de los compromisos no escritos de Washington hacia Jiang, se convirti hasta cierto pun-
to en una pregunta acerca de la firmeza de Estados Unidos despus de las vacilaciones de
Dien Bien Phu, y fue frecuentemente discutida en tnninos de si estas islas eran o no
necesarias para la defensa de Taiwan.
Las islas cercanas a la costa eran las Tachen, Quemoy y las Matsu, situadas frente a
Amoy y Foochow y formando una pantalla cercana a la costa similar a la avanzadilla que
las islas Pescadores proporcionaban a Taiwan al otro lado del Estrecho de Taiwan. En
1954, Pekn comenz a elaborar y emitir resoluciones a favor de la liberacin de Taiwan,
lo que provoc rplicas de Washington manifestando que cualquier intento de atacar
Taiwan tendra que contar con la flota estadounidense. En septiembre, los chinos empe-
zaron a bombardear Quemoy como respuesta, aparentemente, a la creacin de la SEATO
por el Pacto de Manila. El Kuomintang contraatac, y durante varias semanas esta serie
de ataques y contraataques pareci indicar el comienzo de un enfrentamiento ms serio.
En noviembre, trece aviadores americanos, capturados durante el invierno de 1952-1953
cuando su avin cay en Manchuria, fueron condenados en Pekn a penas por espionaje
que iban desde cuatro aos de crcel hasta la pena de muerte, y en diciembre, Estados
Unidos y el Kuomintang firmaron un nuevo tratado que declaraba que la defensa de
Taiwan y Pescadores era un inters comn. La cuestin de si la retencin de Quemoy y
las Matsu era o no esencial para la defensa de Taiwan y Pescadores es algo que no se men-
cionaba. En 1955, Jiang, atacado desde el continente, abandon las Tachen.
Los chinos estuvieron de acuerdo en recibir una visita de Hammarskjold, que se
autoinvit a conversar en Pekn sobre los aviadores estadounidenses, pero la conferen-
cia en la cumbre de Ginebra en el verano de 195 5 hizo que los chinos atizasen la crisis.
En julio iniciaron otro importante bombardeo de Quemoy. Al parecer, los estadouni-
denses haban decidido mientras tanto -ya por motivos estratgicos o por motivos de
poltica general- que no deba cederse ms territorio. El nuevo bombardeo sirvi para
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dejar clara esta resolucin, y despus de que su efecto, como el del que le precedi, se
desvaneciese, tuvo lugar un perodo de relaciones ms fciles entre chinos y estadouni-
denses, marcado por intercambios en Ginebra, conferencias diplomticas en Varsovia y
la liberacin de los prisioneros estadounidenses. A mediados de 1958 se habl incluso
del reconocimiento de Pekn por parte de los estadounidenses, pero una declaracin de
Washington en agosto mostr que la administracin Eisenhower-Dulles no tena pre-
visto dar semejante paso
&ta declaracin vino inmediatamente seguida de un nuevo bombardeo de Quemoy.
Durante el perodo de calma de 1955-1958, Jiang introdujo tropas en Quemoy hasta que
alrededor de una tercera parte de todas sus fuerzas estuvieron estacionadas justo al lado
del continente. En septiembre de 1958, Pekn exigi la rendicin de las islas, y se encon-
tr con una declaracin de Dulles en el sentido de que los estadounidenses lucharan para
proteger Formosa, y otra de Eisenhower en la que calificaba a Quemoy y las Matsu de
necesarias para la defensa de aqulla. Las escoltas estadounidenses para las tropas de Jiang
~ situaron a pocas millas de la costa. Se tema una guerra. Los aliados de Washington y
sectores de la opinin estadounidense se alarmaron, y al cabo de unos das la crisis que
d reducida por la reanudacin de las conversaciones diplomticas chino-estadouniden-
ses en Varsovia. Por impopular y arriesgada que hubiera sido la poltica de Dulles (al uti
lizar, por ejemplo, el poder militar para realizar amenazas polticas}, haba logrado
durante estos aos el objetivo de mostrar que la decisin estadounidense de no interve-
nir en Indochina en 1954 no significaba que no existiese la voluntad de hacerlo. Esta
determinacin quedara an ms patente y enfatizada en Vietnam, donde los estadouni-
denses ayudaron primero econmica y militarmente al rgimen anticomunista, y luego se
mezclaron directamente en una guerra en el continente asitico. Pero el hecho de que
los estadounidenses se involucraran en esta guerra cambi la naturaleza de su poder y de
su poltica en el Extremo Oriente. La derrota de Japn en 1945 haba proporcionado a
Estados Unidos el dominio absoluto del Pacfico. El conflicto entre Truman y
MacArthur y su resultado demostraron que el dominio del Pacfico, reforzado como esta
ba por guarniciones en las islas japonesas y Filipinas y por la alianza con Australia y
Nueva Zelanda (que, concertada en 1951, era el precio del consentimiento de estos pa
ses al tratado de paz con Japn), segua siendo la base de la poltica estadounidense. Pero
el fracaso del intento francs de reanudar su imperio en Indochina, que se produjo, ade-
ms, despus del triunfo de los comunistas en China, condujo a &tados Unidos hacia
una nueva poltica de dominacin en Asia ms que en el Pacfico.
Los conflictos de la China comunista con Estados Unidos coincidieron justamente
con el declinar de sus relaciones con la URSS en el transcurso de las querellas que se desa
rrollaron a finales de los cincuenta y fueron notorias en los sesenta. Una de las canse
cuendas ms importantes de la muerte de Stalin fue el choque de los temperamentos
incompatibles de Kruschev y Mao, que se sobrepusieron encima de los divergentes inte
reses de los imperios ruso y chino y que se exacerbaron a causa de la disputa doctrinal.
Cuando Mao visit a Stalin en 1949, haba en este encuentro un elemento de reve
rencia del lder chino hacia el hombre que formaba ya parte de la mitologa sovitica jun-
to con Marx, Engels y Lenin, y que era por tanto mucho ms que un simple lder ruso. El
poder de Stalin haba durado un cuarto de siglo, su prestigio haba aumentado enor
memente con la Segunda Guerra Mundial era una figura legendaria, algo ms que un
hombre mortal, algo parecido a un longevo y afortunado emperador chino. Mao, sin
embargo, estaba disgustado con la URSS desde poco antes de los primeros encuentros
114
anteriores a la Segunda Guerra Mundial, y, si no an en 1949, se mostr dispuesto a
encontrar algo sobrehumano en s mismo.
Cuando Stalin muri en marzo de 1953, en principio no hubo acuerdo en la URSS
sobre quin sera su sucesor, e incluso existi la efmera opinin de que no podra tener
un sucesor nico. Un Stalin compuesto -Bulganin/Kruschev- sustituy rpidamente al
gobierno de comit del intervalo Malenkov, y en 1954 el tndem visit Pekn. Kruschev
surgi entonces como el nuevo autcrata ruso, y muchos dieron por hecho que era ipso
facto tambin el jefe del comunismo mundial. Para Mao, sin embargo, esto no era tan evi
dente no haba ninguna norma que dijese que el lder del comunismo mundial tena que
ser ruso, ni tampoco haba ninguna predisposicin en la mente erudita de Mao para acep-
tar a un bullicioso jefe poltico en esa funcin. Durante su visita a Pekn en 1954,
Kruschev no haba conseguido establecer con Mao ni una relacin jerrquica ni una rela-
cin personal.
Durante un tiempo, las relaciones se mantuvieron estables. China necesitaba todava
la ayuda econmica y tcnica de la URSS, y segua siendo consciente de la necesidad de
ayuda militar, necesidad que se haba hecho dramtica tras el estallido de la guerra de
Corea. Los soviticos continuaban ayudando a los chinos a modernizar su ejrcito el
Cuarto Ejrcito de Tierra chino que haba entrado en Corea en 1950 formaba parte de las
fuerzas que haban derrotado al Kuomintang y que los chinos deseaban a toda costa trans-
formar en un instrumento ms moderno. Los rencores y resentimiento -la sensacin, por
ejemplo, de que los rusos haban hecho muy poco para ayudar a los comunistas chinos
antes de que tomaran el poder- quedaron relegados. En 1954, cuando la guerra de Corea
haba llegado claramente a su fin, los rusos abandonaron Port Arthur y entregaron a
China sus instalaciones, dos aos despus de la fecha establecida en el tratado ruso-chino
de 19.50. Tambin transfirieron a China su participacin del 50% en las compaas con
juntas creadas en 1945 para la explotacin de petrleo, metales no ferrosos y una aviacin
civil en Jinjiang y para la construccin y reparacin de barcos en Dairen. Por ltimo, con-
certaron nuevos acuerdos para conceder ayuda econmica y tcnica en forma de crditos
financieros, tcnicos cualificados y conocimientos cientficos.
El deterioro de las relaciones chino-rusas comenz hacia 1956 y alcanz graves pro
porciones en los dos aos siguientes. En el XX Congreso del Partido Comunista sovitico
en febrero de 1956, Mikoyan, seguido por Kruschev, emprendi la demolicin de la memo
ria de Stalin. La desestalinizacin afectaba a puntos doctrinales en los que Mao poda, con
justicia, exigir ser escuchado, pero no se le consult y tal vez se sinti ofendido por la arra
gancia de los soviticos, que evidentemente daban por sentado que tales asuntos podan
resolverlos ellos solos. Kruschev era an una figura nueva, o al menos todava no canso
lidada en su reciente apogeo, y hubiera sido cuanto menos conveniente para l consultar
a alguien de mayor edad como Mao. En asuntos exteriores, Kruschev estaba dando tam-
bin muestras de una peligrosa falta de seguridad. Una de sus primeras iniciativas haba
sido poner fin a la ruptura con Yugoslavia. La postura china hacia Yugoslavia fue ambigua
y vacilante en los ltimos aos cincuenta. Por un lado, la independencia de Yugoslavia
con respecto a Mosc era del agrado de los chinos por otro lado, sin embargo, los yugos
!avos mantenan ideas herticas. En principio pudo parecer que la independencia preva
leca sobre las herejas, pero a partir de 19.57, aproximadamente, las herejas empezaron a
parecer a los chinos ms graves, especialmente cuando la independencia se hizo menos
pronunciada y Mosc se inclin hacia una poltica de coexistencia con Yugoslavia, de pac
tar con el diablo cuando fuese necesario, una poltica que los chinos --comprometidos en
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una postura antiamericana- consideraban censurable, inoportuna y estpida. Adems, en
1955, Bulganin y Kruschev pusieron de manifiesto su apoyo a pases no comunistas --espe-
cialmente asiticos- con sus visitas a la India, Birmania y Afganistn. Las dudas de los chi-
nos se vieron reforzadas a continuacin cuando, hacia finales de 1956, tuvieron lugar
revueltas primero en Polonia y luego en Hungra. En opinin china, los rusos no supieron
responder adecuadamente ante ninguna de ambas situaciones de emergencia. En el caso
de Polonia, los chinos intervinieron en favor del comunista Gomulka, ms independien
te, y contuvieron a los rusos evitando que utilizasen fuerzas militares; en el caso del levan-
tamiento anticomunista hngaro, exhortaron a los rusos para que no retirasen sus tropas
prematuramente. Pero estas discrepancias no eran muy graves, y al ao siguiente los chi-
nos ya estaban aconsejando a los polacos que fuesen ms dciles con los soviticos.
En 1957, en un nuevo acuerdo sobre ayuda tcnica, Kruschev prometi a China
(segn afirmaron los chinos ms tarde) muestras de material nuclear e informacin sobre
la construccin de armas nucleares. ste fue, adems, el ao en el que los rusos perfeccio
naron el primer misil intercontinental y lanzaron el primer sputnik. El mundo entero
xtrajo conclusiones exageradas de estos xitos. Se pens que los soviticos estaban ade-
lantando a los estadounidenses, o que quiz lo haban hecho ya, y los chinos esperaban
que Kruschev explotase esta maravillosa ventaja. Los comunistas contaban con una
superioridad numrica desde haca tiempo; ahora estaban tambin a la cabeza en lo
referente a tecnologa. El viento del este, en frase de Mao, predominaba sobre el del oes-
te. El arsenal nuclear sovitico poda utilizarse para poner a los estadounidenses contra la
pared, mientras los estados comunistas ayudaban a sus amigos a llegar al poder en el mun-
do subdesarrollado; en Asia, frica y Latinoamrica se produjeron movimientos revolu-
cionarios anhelantes de sacudirse el yugo del imperialismo capitalista con la ayuda, fun-
damentalmente, de los chinos, cuyas experiencias propias entre 1922 y 1949 les haban
enseado mucho -ms de lo que nadie saba- sobre la estrategia de la revolucin en pa-
ses pobres, atrasados y agrcolas. Los chinos, que se preparaban para el Gran Salto
Adelante y su segundo plan quinquenal, pensaron que podan tambin llevar a cabo un
nuevo intento de tomar Quemoy y hacer sentir su presencia en los asuntos del mundo
comunista y de Asia.
Haba varios puntos en el anlisis chino con los que ni Kruschev ni al menos algunos
de sus principales colegas estaban de acuerdo. Es muy posible que fueran ellos las nicas
personas en el mundo que saban en aquel momento que el sputnik sovitico no haba
colocado a la URSS por delante de Estados Unidos, por lo que no crean que pudieran
inmovilizar a Estados Unidos con una amenaza de aniquilacin nuclear. Hasta cierto pun-
to, se encontraban atrapados en las redes de su propio alborozo, puesto que cuanto ms
exagerasen sus xitos tcnicos, ms motivos habra para suponer que haban conseguido
una libertad de actuacin en los asuntos internacionales mucho mayor de la que real
mente tenan. Mientras los chinos les crean capaces de evitar la guerra nuclear, ellos la
teman. Los chinos pensaron que los logros de los soviticos haban hecho la guerra nuclear
mucho ms improbable y que, por tanto, las potencias comunistas podan permitirse lle-
var a cabo polticas ms arriesgadas. Tambin mantenan la postura marxista ortodoxa de
que la guerra tendra que estallar algn da de una forma u otra porque el imperialismo la
haca inevitable.
La visin de la guerra de los rusos haba cambiado, y ese cambio se deba ms a que
abordaban el tema desde un ngulo diferente que a una revisin radical de sus doctrinas.
Haban suavizado la doctrina bsica de la inevitabilidad de la guerra, no tanto por razones
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de pura lgica como porque su temor y su conciencia de las terribles consecuencias del uso
de armas nucleares les haba llevado a desechar una creencia tan siniestra; pensaban espe;
cficamente en la guerra nuclear, y no en la guerra en general. El peligro nuclear tambin
les haca diferir de los chinos en su enfoque de las guerras no nucleares: tanto Mosc como
Pekn apoyaban guerras de liberacin nacional, pero Mosc estaba ms preocupada que
Pekn por los riesgos de una escalada que desembocase en una guerra nuclear, y era, por
tanto, ms cautelosa en cada caso particular. Estas divergencias eran una consecuencia ms
de la muerte de Stalin, la cual, en ste y en otros asuntos, desencaden un contenido deba-
te en el interior de la URSS. En marzo de 1954, Malenkov haba afirmado que una guerra
mundial podra destruir toda la civilizacin; durante su mandato :omo primer ministro,
hizo hincapi en la estupidez inherente a la guerra al tiempo que llevaba a cabo su polti
ca de aumentar el abastecimiento de bienes de consumo. Kruschev, durante el tiempo en
que estuvo en competencia con Malenkov, le atac por derrotista y por preconizar la coe-
xistencia con los capitalistas y propuso una firme poltica de desarrollo y fortalecimiento
del podero sovitico. No obstante, cuando l mismo pas a ocupar el cargo de primer
ministro, se propuso limar las asperezas de la guerra fra porque la URSS era inferior a
Estados Unidos en materia de tecnologa y porque encontr a las fuerzas soviticas mal
organizadas. En el XX Congreso del Partido Comunista, afirm que la guerra no era inevi-
table y que podra no ser esencial para el triunfo del socialismo en todo el mundo. Esta opi-
nin se repiti en la declaracin emitida en noviembre de 1957 al final de la conferencia
de partidos comunistas (incluido el chino) que tuvo lugar en Mosc, y desde este momen-
to la discusin pareci deribar hacia la cuestin de si toda guerra y no slo la guerra nucle-
ar, se haba vuelto improcedente. En 1958, no obstante, la opinin china de que el viento
del este predominaba sobre el del oeste convirti un debate terico en una cuestin tcti-
ca candente, en la que los chinos esperaban que los soviticos iniciasen una accin enr-
gica incompatible con la orientacin general del debate desde 1953.
Al mismo tiempo surgi otro motivo de disputa. En general, los rusos y los chinos se
mostraban de acuerdo en la necesidad de apartar a Asia, frica y Latinoamrica del cam-
po capitalista, pero discrepaban acerca de los medios para conseguirlo. Los chinos, resuel-
tos a multiplicar el nmero de estados con rgimen comunista, queran ayudar slo a
movimientos comunistas, mientras que los soviticos, adoptando la actitud ms pragm-
tica de que cualquier rgimen antioccidental era ventajoso, estaban dispuestos a ayudar a
movimientos revolucionarios burgueses all donde los comunistas no existiesen o tuvieran
escasas posibilidades de obtener xito. En la conferencia de partidos comunistas de
diciembre de 1960 en Mosc, esta discrepancia qued temporalmente superada gracias a
la adopcin de una frmula de compromiso: se ayudara a las democracias burguesas si
evolucionaban en una direccin socialista.
La alianza ruso-china, que ya se haba visto deteriorada por los recelos y las fricciones
de 1956-1957, se trastorn por completo en los dos aos siguientes, durante los cuales la
URSS se mostr indiferente hacia los intereses vitales chinos, o incluso hostil hacia ellos.
La inmunidad de Jiang en Taiwan bajo la proteccin de la VII Flota americana era una
afrenta contra la que Pekn no poda, en realidad, hacer nada, puesto que no posea una
flota propia, pero el hecho de que Jiang estuviese en posesin de Quemoy y las islas Matsu,
emplazadas justamente junto a la costa china, era una provocacin menos soportable y
tambin menos irremediable. La decisin de Pekn de conseguir las Quemoy y las Matsu
mediante una poltica de tira y afloja fall repetidamente porque Dulles no perdi la cal-
ma, y parte de este fracaso Pekn lo achac al poco entusiasta apoyo de Rusia. Los rusos, al
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mismo tiempo que simpatizaban con el sentir de Pekn hacia los territorios chinos no recu
perados, se mostraban muy cautelosos con los conflictos del Pacfico y decididos a no ver
se empujados a una guerra por la reconquista de Taiwan. Rehusaron constituir un mando
conjunto para el Extremo Oriente e hicieron exigencias que venan a ser, a ojos de los chi
nos, usurpaciones inadmisibles de la soberana china. Parece que Kruschev estuvo dispues
to a establecer bases nucleares en China, pero slo con la condicin de que fuesen sovi
ticas y de que no hubiese ningn dedo chino en el gatillo. Al parecer, algunos lderes
chinos, incluyendo al ministro de Defensa, el mariscal Peng Dehuai (P'eng Teh-huai), con
sideraron que vala la pena pagar ese precio, pero prevaleci la opinin contraria, el maris
cal Peng fue destituido y el intento ruso (si es que era tal) de crear en Asia oriental el mis
mo tipo de situacin estratgica que tenan los estadounidenses en Europa occidental
fracas. Para empeorar an ms las cosas, los rusos echaron un jarro de agua fra sobre el
Gran Salto Adelante en un momento en que la cooperacin sovitica era esencial para su
xito, adoptaron una actitud neutral en las disputas de China con la India en 1959, conti
nuaron prestando grandes ayudas a Indonesia a pesar de que Pekn se estaba viendo impul
sada a protestar contra el comportamiento del gobierno indonesio hacia su poblacin chi
na, y se propusieron mejorar sus relaciones con Estados Unidos. Los chinos se vean
obligados a hacer una nueva valoracin de las actitudes de la URSS y del equilibrio entre
las pincipales fuerzas en el mundo.
Los acontecimientos que tuvieron lugar en Oriente Medio pudieron muy bien haber
contribuido a este replanteamiento. En julio de 1958, la monarqua iraqu fue derrocada y
el rey, su to, su primer ministro Nuri es-Said, y otras personalidades, asesinados. Durante
un tiempo, algunos observadores pensaron que los estadounidenses y los britnicos empu-
aran las armas para luchar contra esta revolucin y que comenzara una guerra de mayo-
res o menores dimensiones. Naturalmente, los chinos estaban muy interesados en estos
acontecimientos. Posteriormente, exigieron ser incluidos en cualquier conferencia convo
cada para tratar de la situacin, y su bombardeo de Quemoy fue reanudado poco despus
del golpe de Estado iraqu. Quiz supusieron que los rusos podran ser persuadidos para que
utilizasen la amenaza nuclear contra los estadounidenses, o incluso para que se involucra
sen en una lucha. Si sus consideraciones eran tan optimistas, su desilusin debi ser enor
me cuando se vieron obligados a aceptar, con profunda melancola, que, por el contrario,
los rusos estaban implicados en una conspiracin junto con los estadounidenses para
dominar el mundo y evitar que China llegase a ser una potencia nuclear.
Cuando el mundo se enter, el 3 de agosto de 19 59, de que Kruschev ira a Estados
Unidos y se entrevistara con Eisenhower en Camp David, los chinos dedujeron que
Kmschev haba rechazado las tesis de Pekn de que la URSS deba emplear su fuerza ms
que negociar con ella. Aunque haba habido algunos indicios de respaldo chino a la pol-
tica de Kruschev, un cambio de mentalidad en Pekn, coincidente con cambios en la cs
pide del Partido Comunista chino, dio lugar a un tono inequvocamente duro hacia
Estados Unidos y a advertencias contra la ingenua inexperiencia de aquellos que imagi
naban que era posible pactar con el enemigo imperialista. El espCritu de Camp David no
era compartido por los lderes chinos pero adems, las negociaciones de Camp David
parecan dejar de lado los intereses chinos, como si China no fuese ms que un impedi-
mento para un acercamiento entre rusos y estadounidenses. En octubre, poco despus de
su regreso de Estados Unidos, Kruschev fue a Pekn, en una visita que tuvo el resultado
sin precedentes de no dar lugar a comunicado alguno. Si sus anfitriones le preguntaron
qu es lo que le haba dicho a Eisenhower sobre Taiwan, es improbable que obtuviesen
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una respuesta aceptable, y ya en el nuevo ao tanto el ministro, de Asuntos
como el primer ministro de China hicieron declaraciones que veman a ser una af1rmac1on
de su falta de confianza en la poltica exterior y en la forma de proceder de Kruschev. En
una reunin del Presidium del Consejo para la l>az Mundial (una organizacin de part
dos comunistas) en enero de 1960 en Roma, la delegacin sovitica atac a China, y en
una conferencia comunista que se celebr en febrero en Varsovia los chinos estuvieron
slo como observadores, a pesar de que Mongolia Exterior y Corea del Norte participaron
plenamente. En abril, el 90 aniversario del nacimiento de proporcion a ambos
lados una ocasin para exponer sus opiniones con toda profus1on de detalles, y una po
derosa campaa propagandstica china sac a la luz la disputa. ya .casi
reapareci para hacer cinco declaraciones distintas explicando la actitud chma y refmen
dose con desdn al disparate de confiar en los estadounidenses.
Los chinos tenan, sin duda, la esperanza de hacer cambiar de actitud a Kmschev o
derribarle, y es posible que el lder sovitico, que se preparaba la conferencia en
bre de Pars de mediados de mayo, corriese algn peligro. El Soviet Supremo se reumo el 5
de mayo, hubo una reorganizacin en el secretariado del partido, y corrieron rumores de
escisiones e intrigas. Pero Krusc:hev fue a Pars y, a pesar del incidente del U-2 y del fraca-
so de la conferencia, reiter su creencia en la coexistencia pacfica a su regreso Y despus de
l. En un cnclave comunista celebrado en Bucarest en junio, Kruschev atac personal
mente a los chinos en el curso de una reunin que se supona que deba restablecer la armo-
na, y en agosto se orden a los tcnicos soviticos que se en cuyo
nmero era aproximadamente de unos 12.000, que hicieran el equipaje y volviesen a casa,
trayendo consigo los proyectos en los que haban estado trabajando. Este acto amargamen
te hostil coincidente con las difciles circunstancias internas de los aos de la gran cares
ta, les a los chinos que equivala a una a los para
dir China y al Kuomintang para provocar un levantamiento el comun.1sta.
La correspondencia y la propaganda continuaron con creciente y, en nov1em
bre de 1960, ochenta y un partidos comunistas asistieron a otra conferencia general cele
brada en secreto en Mosc para mitigar las discordias. Despus de un debate lleno de
insultos, esta reunin emiti un comunicado que intentaba cubrir con un velo demasa
do fino una grieta demasiado profunda. La mayora de los part'.cipantes se
tidarios de las tesis soviticas. Para entonces, la alianza ruso-chma ya no ex1sua Y la solida-
ridad doctrinal era una farsa. La retirada de los tcnicos rusos significaba la cancelacin
de la cooperacin econmica iniciada inmediatamente despus del establecimiento de la
Repblica Popular China, y el acercamiento de Kruschev a haba revelado los
estrictos lmites del apoyo sovitico a China en asuntos extenores. El mtento de llevar a
cabo una alianza ruso-china en cuestiones internacionales se haba estrellado contra la
poltica estadounidense de Kruschev. . . .
Pero al final de 1964, Kruschev fue derrocado, y el segundo tnunv1rato que se hizo car
go del poder ad nterim (al igual que el liderazgo colectivo que se tras mue.r
te de Stalin) intent una reconciliacin. Kosiguin fue dos veces a Pekm. Los chmos, sm
embargo, rehusaron asistir a una conferencia de partidos comunistas en mayo de 1965 e.n
Mosc, y como consecuencia frustraron los planes de Mosc de celebrar una
comunista de carcter mundial. La embajada rusa en Pekn fue atacada en 1967, Y al ano
siguiente Pekn conden la invasin rusa de y la doctrina de Bremev
sobre el derecho y el deber de la URSS de actuar fuera de sus fronteras en defensa del
socialismo y del bloque socialista en conjunto. En 1969 tuvieron lugar incidentes en el ro
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Ussuri, donde la posesin de unas pocas islas haba sido durante mucho tiempo motivo de
discusin (aunque no muy acalorada). Se produjeron algunas muertes, y se habl de la
posibilidad de un ataque preventivo de la URSS contra China antes de que su capacidad
nuclear alcanzase proporciones disuasorias. Si dicha posibilidad, de la que se hablaba en
el mundo entero, fue considerada o no en el Kremlin es algo que todava se desconoce.
En 1969-1970 tuvieron lugar unas negociaciones en Pekn a las que la URSS envi a uno
de los oficiales ms veteranos y capaces de su Ministerio de Asuntos Exteriores, y que fue-
ron extensas pero improductivas ( ... ),y las conversaciones retomadas en 1979 fracasaron
por culpa de la invasin rusa de Afganistn (con la que China es fronteriza).
En Washington, Nixon haba decidido desechar la poltica de las dos Chinas si ello
era necesario para restablecer las relaciones con Pekn, anulando as uno de los principios
bsicos de la poltica estadounidense. En la conferencia de Ginebra de 1954, Zhou haba
propuesto que se llevasen a cabo convi;rsaciones para la reduccin de las tensiones. Una
primera reunin tuvo lugar en Ginebra en agosto de 1955, despus de que China libera-
se a once aviadores estadounidenses que haban sido capturados, pero el reconocimiento
de Taiwan como un Estado separado e independiente por parte de los estadounidenses
result ser un obstculo insuperable y Estados Unidos. interrumpi las conversaciones a
finales de 1957. Fueron reanudadas en Varsovia, al ao siguiente, y Estados Unidos
comenz a dar visados a reporteros estadounidenses que queran ir a China, pero la crisis
de tres meses que se produjo a causa de las islas de Quemoy y Matsu vino a congelar las
posturas por ambas partes. En 1960, Zhou propuso un pacto de no agresin en el Pacfico.
Durante varios aos se produjo un estancamiento, aunque se mantuvieron contactos. En
1966, el secretario de Estado estadounidense, Dean Rusk, afirm que Estados Unidos no
intentara derrocar al gobierno de Pekn por la fuerza, pero, cualquiera que fuese la inter-
pretacin que Pekn diese a esta muestra estadounidense de desaprobacin de la perseve-
rante actitud de Jiang, la guerra de Vietnam puso fin a cualquier mnimo indicio de rela-
ciones normales entre Pekn y Washington hasta que la retirada estadounidense del
sudeste asitico reprodujo la situacin creada en los aos cincuenta por la tregua de
Corea. Los estadounidenses comenzaron a reconocer el fracaso de sus esfuerzos para ser
una potencia continental en Asia. En 1971, un equipo estadounidense de ping-pong que
haba estado jugando en varios pases asiticos fue invitado a China, lo que supona la pri-
mera aparicin de este deporte en la poltica de aleo nivel. Este paso vino seguido de un
nuevo relajamiento del embargo comercial estadounidense (ya se haba producido un
cierto relajamiento en 1969). En julio, el asesor para asuntos de seguridad nacional de
Nixon, Henry Kissinger, fue en secreto a Pekn, y se revel entonces que el propio Nixon
ira al ao siguiente. sta era una noticia sensacional, y la visita de Nixon, debidamente
llevada a cabo con la asistencia del secretario de Estado William Rogers, marc el inicio
de una serie de visitas de otros altos cargos deseosos de hacer las paces con China, reco-
nocerla y comerciar con ella.
La distensin entre Mao y Nixon fue una demostracin poltica posible gracias a la
conclusin de la guerra de Vietnam, y result valiosa para ambos pases como un medio
de hacer una advertencia a la URSS (en el caso de los estadounidenses, la advertencia de
que no dieran por sentada la distensin ruso-estadounidense; en el de los chinos, la de que
no creasen problemas en las fronteras chino-soviticas). Esta demostracin no tena un
contenido preciso (y la visita del presidente Ford a Pekn al final de 1975 tampoco le !fio
ninguno), pero sirvi para cambiar la visin que las grandes potencias tenan de los asun-
tos internacionales. Haba ahora otra pieza sobre el tablero, una pieza que sirvi para con-
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fundir un juego que, segn todas las reglas que rigen un mundo bipolar, admita slo dos
jugadores. En trminos militares, no obstante, China continuaba estando muy por deba-
jo del nivel de las superpotencias. No poda tocar a Estados Unidos ni daar seriamente
a la URSS. (El frente chino-sovitico haba permanecido tranquilo desde los incidentes
del ro Ussuri en 1969, pero los ejrcitos rusos ubicados en Mongolia haban aumentado
el nmero de sus divisiones de 15 a 44). Para 197 5, China habia hecho estallar unas ve in
te bombas atmicas y se calculaba que posea un arsenal de 300 armas nucleares. Algunas
de ellas eran misiles de alcance medio, pero la mayor parte podan ser lanzadas slo des-
de aviones con un alca(\ce de 2.500 kilmetros. Para finales de la dcada, no obstante,
haba slidas razones para creer que China posea no slo los misiles, sino tambin los sis-
temas de lanzamiento necesarios para atacar objetivos del rea europea de la URSS.
China estaba decidida a llegar a ser una potencia nuclear independiente y pretenda
convertirse en el lder de una nueva internacional de los desvalidos. Zhou Enlai, que a
partir de la Conferencia de Bandung de 1955 haba fortalecido cada vez ms la posicin
diplomtica de China en Asia, realiz una serie de visitas a pases africanos en 1963-
1964. La exclusin de China de las Naciones Unidas, donde el asiento especficamente
asignado a China continuaba estando ocupado por el Kuomintang, pudo haber contri
buido a su deseo de hacer valer su derecho a desempear un papel dominante fuera de la
ONU y desafiante con respecto a sus principales miembros, aun cuando sus gastos de
defensa relativamente modestos y sus esfuerzos por conseguir un desarrollo industrial
hacan de China una futura potencia ms que una potencia con la que hubiese que con-
tar en el presente. Lo que China consigui en estos aos de duro trabajo fue proyectar
una imagen tan amenazadora de su futuro poder que hizo que el mundo la tomase muy en
serio en el presente, e incluso la temiese ms que a cualquier otro pas. Este temor no era
slo resultado de la hbil diplomacia china; era tambin producto del misterioso halo que
envolva a China como consecuencia de la determinacin del mundo exterior de tratar-
la no ya como a un pas diferente, sino ajeno a ese mundo. Era un producto, en particu-
lar, de la confusin que rodeaba a la actitud china hacia la guerra nuclear y la creencia
de que los lderes chinos contemplaban la posibilidad de una guerra de ese tipo con tran
quilidad porque la vasta extensin de China y su escaso nmero de grandes ciudades le
pennitiran sobrevivir a un ataque nuclear. Los chinos eran en realidad perfectamente
conscientes de que una guerra nuclear sera un desastre universal y de que China y el
Partido Comunista chino estaran entre las vctimas, y aunque se aferraban a la tesis, no
inverosmil, de que las guerras eran inevitables, no parecan considerar la guerra nuclear
como inevitable. Como otros, esperaban evitar una guerra nuclear con una poltica de
disuasin, pero, a diferencia de otros, no podan, en los aos cincuenta y sesenta, llevar
a cabo su propia poltica de disuasin. Tenan que confiar en que los rusos disuadieran a
los estadounidenses, y llegaron a creer que los rusos, posiblemente por temor o animosi-
dad hacia China, estaban abandonando este papel fundamental. En este perodo, China
estuvo expuesta a amenazas nucleares o a una guerra preventiva de la misma forma que
la URSS lo haba estado entre 1945 y 1949.
En esta situacin, los chinos, como los rusos antes que ellos y sin tener en cuenta si
sus intenciones finales eran malvolas o pacficas, tuvieron que recurrir a fuerzas de disua-
sin menores, no nucleares, al tiempo que tenan cuidado de evitar cualquier provocacin
a una potencia nuclear, que hubiera podido ser Desafiaron y abandonaron al
mayor de los estados no nucleares de Asia, la India, y se pusieron de acuerdo con pases
menores que podran de otro modo haber sido inducidos a integrarse en un campo ene-
121
migo. Despus de tomar el Tbet porque podan hacerlo y de posponer la conquista de
Taiwan porque tenan que hacerlo, llevaron a cabo una poltica de actividad limitada que
se adecuaba a su limitada capacidad. La decisin de Vietnam del Norte de tomar parte
activa en la guerra del sur fue presumiblemente aprobada por la conferencia de Mosc de
ochenta y un partidos comunistas y por el gobierno de la URSS, que no poda resistirse a
los llamamientos a la solidaridad comunista y no poda tener ningn inconveniente en
aprobar e incluso ayudar a una modesta guerra de guerrillas con posibilidades de resultar
molesta para Estados Unidos. Cuando en 1963 Estados Unidos decidi desempear un
papel dominante en la guerra e inten'sificar las proporciones del combate con el objeto de
conservar un Estado vietnamita del sur independiente y hacer una advertencia a los chi-
nos para que no interviniesen, estos ltimos, enfrentados a un conflicto entre dos princi- .
pios -el principio de que no haba que provocar a una potencia nuclear y el principio de
que haba que apoyar a los movimientos de liberacin nacional- optaron por el primero.
Este principio dominante qued posteriormente puesto de manifiesto en Europa.
Albania, uno de los pocos amigos de China, recibi poco ms que el apoyo retrico que
poda esperarse que los rusos estuviesen dispuestos a tolerar. En cualquier caso, los chinos
se interesaban por Europa slo de un modo marginal. Estaban ms interesados en frica,
que presentaba, en su opinin, excelentes perspectivas para la revolucin. El tiempo de
radiodifusin dedicado a oyentes africanos era incluso mayor que el destinado a los
sudasiticos, pero los resultados fueron decepcionantes, ya que llegado el momento en que
China estuvo preparada para desempear un papel verdaderamente importante en los
asuntos internacionales, la mayor parte de los movimientos nacionalistas de frica ya
haban accedido al poder y a la independencia y, resueltos a conservar su poder, adopta
ron una actitud que no era en absoluto insurrecciona! y se mostraron recelosos de una
intervencin china en sus asuntos. La cada de Ben Bella en Argelia en 1965 fue un revs
de especial importancia, similar a la derrota y matanza de que fueron vctimas .los comu-
nistas indonesios en ese mismo ao.
China era un pas en vas de convertirse en una potencia nuclear de carcter regional,
pero tambin un pas que buscaba en vano desempear algo ms que un papel regional.
Su surgimiento como una futura gran potencia era un aviso de que el mundo bipolariza-
do de la guerra fra estaba destinado a ser singularmente efmero. La primera explosin
nuclear de China, en octubre de 1964, fue seguida de una segunda en mayo de 1965. Un
ao despus, China hizo estallar la primera arma termonuclear, de un tipo probablemen-
te susceptible de ser utilizado en submarinos (de los que China tena treinta, recibidos de
la URSS). La primera prueba china de un misil dirigido tuvo lugar en octubre de 1966, y
la primera bomba de hidrgeno fue explosionada en junio de 1967. China sera pronto
una potencia terrible en mil quinientos kilmetros a la redonda; poda esperarse que, a lo
largo de la dcada de los setenta, llegara a disponer de una amplia gama -si bien en can-
tidades limitadas- de armas nucleares, y era posible que sorprendiese al mundo, al desa-
rrollar, superando todas las previsiones, un arsenal nuclear submarino para amenazar a
Estados Unidos y a Latinoamrica desde el ocano Pacfico. Pero, a diferencia de Estados
Unidos y la URSS, China no se estaba convirtiendo en el centro de un bloque. No haba
conseguido arrancar ms que unos pocos partidos comunistas, relativamente insignifican-
tes, del cuerpo principal del comunismo mundial, el cual, si tena que elegir, segua prefi
riendo a Mosc antes que a Pekn, aunque reduciendo la intensidad del control moscovi-
ta; slo los lejanos e ineficaces albaneses y neozelandeses se ponan fielmente del lado de
Pekn. Aparte de eso, China se gan las simpatas de algunos descontentos en Francia,
122
Egipto o Zanzbar, pero stos eran pases con preocupaciones ms nacionalistas que inter-
nacionalistas y con motivos de descontento caractersticos de cada uno de ellos, y no ofre
can una base para polticas comunes.
Hay siempre una cierta grandeza en el aislamiento. Gran Bretaa, Japn y Estados
Unidos ya haban coqueteado en diferentes momentos con sus encantos. La China comu-
nista hizo de su aislamiento una virtud y quit importancia a los peligros que ste entra-
aba, haciendo hincapi en cambio en un futuro remoto en el que acabara por burlar y
desconcertar a las grandes potencias cuya hostilidad tena que soportar en el presente.
China estaba acostumbrada a tener enemigos poderosos. A Gran Bretaa y Alemania les
haba sucedido en este papel Japn, y a Japn, Estados Unidos en 1945, especialmente des
pus del estallido de la guerra de Corea. La URSS, que a primera vista era un aliado natu
ral, haba pasado en el espacio de una dcada a ser un enemigo, una potencia extranjera de
cuya buena voluntad China, equivocadamente aunque por poco tiempo, se haba permiti-
do depender en exceso. En esta situacin, los dirigentes chinos parecieron inclinarse hacia
un nacionalismo an ms intenso del que caba esperar de medio siglo de impotencia y
revolucin, y buscar aliento y seguridad en la vasta extensin y la esplndida historia de su
pas, en su fe en la revolucin que haban llevado a cabo, y en una visin optimista de la
poltica mundial. A ojos de los chinos, Asia, frica y Lationamrica eran dominios de los
revolucionarios y anticolonialistas donde sus principales enemigos -Estados Unidos, la
URSS y los pases ms importantes de Europa occidental- iban sin duda a encontrar pro-
blemas a causa de sus arcaicas actitudes polticas y sus contradicciones econmicas. En
Europa occidental y Amrica del Norte apareceran tambin movimientos revolucionarios
similares, en los que la burguesa se vera amenazada y sera finalmente sustituida por el
proletariado. Mientras tanto, China deba incrementar y desarrollar sus recursos y -en opi
nin del propio Mao y de algunos de sus colegas- conservar el ardor de su revolucin.
RESURRECCIN
El gobierno de Mao se haba comprometido a terminar con la corrupcin en los ser
vicios pblicos, superar el declive financiero y econmico que haba agobiado al
Kuomintang, convertir a China en una potencia industrial moderna; e introducir refor
mas radicales en el sistema de propiedad de la tierra y en la agricultura. stas eran tareas
ingentes que requeran dinero, autoridad y paz, y era difcil decir cul de ellas era la ms
urgente. La corrupcin, el despilfarro y la burocracia fueron atacados en la campaa anti
Tres, que comenz en Manchuria en agosto de 1951 y se extendi a la totalidad de China
dos meses ms tarde. A continuacin tuvo lugar la campaa anti-Cinco, dirigida contra
el soborno, la evasin fiscal, el fraude, el robo de propiedades estatales y la revelacin de
secretos econmicos. Estas campaas parecen denotar, por parte del gobierno, una verda-
dera preocupacin por conseguir la aprobacin del pueblo chino y, a la inversa, una idn
tica preocupacin por asegurarse de que el pueblo no slo se comportara de forma corree
ta, sino que pensara de forma correcta. Estas campaas se realizaron por medio de mtines
pblicos, confesiones y purgas. Eran indiscriminadas y se utilizaban para atacar a las cla
ses ms ricas o impopulares, tales como los misioneros, los comerciantes y los empresarios
privados. Blanco de las mismas fueron tambin los terratenientes y kulaks, en parte como
un reconocimiento de la deuda contrada con los campesinos ms pobres que haban ase
gurado la supervivencia y el xito final de los comunistas. La _!!Xpropiacin de las pose ..
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siones de los terratenientes y los kulaks, que comenz en 1950, se aceler y se convirti
en algo horrible a causa del pnico que se extendi por China en los primeros meses de
la guerra de Corea y se cobr al menos dos millones de vctimas: los recin instalados diri-
gentes, como los lderes de la Revoluein Franeesa cuando se enfrentaron a los ejrcitos
de emigrados y poderes hostiles, vivan a la expectativa de un levantamiento contrarre-
volucionario que sera apoyado y explotado por Estados Unidos.
La colectivizacin comenz lentamente en 1951. El ejemplo de la URSS en los aos
treinta, junto con la inconveniencia de desilusionar y enemistarse con los campesinos que
acababan de convertirse en propietarios ocupando el lugar de los desaparecidos terrate-
nientes, recomendaba precaucin. En 1953-1954, Mao estuvo enfermo y Gao Gang -el
semiautnomo seor de Manchuria, pro moscovita y partidario de la industria pesada-
tom temporalmente el mando. (Se suicid poto despus.) A su vuelta, Mao decidi
acelerar el ritmo de los cambios, particularmente en el terreno de la agricultura. Despus
de dos malos aos, la cosecha de 1955 prometa ser buena; no quera dejar tranquilos por
mucho tiempo a los nuevos propietarios campesinos, por temor a que surgiese de sus filas
una nueva clase de kulaks; el primer plan quinquenal, que cubra desde el ao 1952 a 1957
(pero que no fue publicado hasta que hubo transcurrido la mitad de su perodo de dura-
cin), fue impelido por el acicate sovitico de modo inadecuado, y necesit un estmulo
posterior que slo poda provenir de la fonnacin de brigadas campesinas y la de intro-
duccin de mtodos ms eficientes y una mayor productividad entre el campesinado. El
principal objetivo era socavar la resistencia del campesino con respecto al Estado; mien-
tras fuese propietario de su tierra, conservara la voluntad de lucha, pero tan pronto como
la perdiese este espritu desaparecera de l.
En los primeros aos, el acceso a la propiedad comunal haba sido cuidadosamente
preparado por una serie de fases escalonadas, comenzando por la cooperacin en tareas
especficas y en ciertas pocas; siguiendo con una distribucin de remuneraciones basada
por una parte en la cantidad de tierras que cada hombre poseyese y por otra en la canti-
dad de trabajo que realizase; y desembocando en una fase final en la que la propiedad de
la tierra sera transferida al grupo comunal (no al Estado), las rerituneraciones se calcula-
ran exclusivamente sobre la base del trabajo realizado, y los asuntos del grupo estaran
regulados por reuniones generales y comits elegidos. Desde finales de 1955, esta progre-
sin se aceler enormemente, y en dos aos o dos aos y medio estaba casi completada.
La rapidez con que tuvo lugar esta vasta revolucin econmica y social era caracterstica
de los mtodos y puntos de vista de los nuevos lderes de China, pero tambin agudiz el
malestar y los resentimientos (especialmente entre los campesinos ms ricos) que un pro-
grama de ese tipo hubiera provocado en cualquier caso.
Durante estos aos, Mao, cuya rpida colectivizacin estaba destinada a escandalizar
a los ms conservadores, tambin corri el riesgo de disgustar a la faccin ms radical al
granjearse la amistad de los intelectuales, los cuales, aunque resultaban sospechosos por
su educacin y modos de pensar occidentales, eran muy tiles para el rgimen. Mao,
influido tal vez por los acontecimientos ocurridos en Hungra, quera iniciar un debate
sincero que llevase a convencer verdaderamente de la correccin de su poltica. Los inte-
lectuales, no obstante, no se decidan a iniciarlo, incluso despus de que Mao, al crear el
eslogan de las Cien Flores, prcticamente les instaba a que creyesen que el rgimen que-
ra que pensasen por s mismos y expresasen sus opiniones con ms libertad y menos con-
formismo de lo que se haban atrevido hasta entonces. Cuando la crtica se produjo, resul-
t ser demasiado exuberante. La inevitable desilusin que estaba erosionando las grandes
124
esperanzas, e iba minando la confianza y el optimismo generados por la victoria, se haba
agudizado como consecuencia de la inflacin, los problemas laborales y la escasez de ali-
mentos y bienes de consumo, y en esta atmsfera, la esperada discusin sobre cmo pro-
gresar dentro del sendero del comunismo se convirti en una discusin ms radical en la
que se cuestionaban lo principios bsicos del comunismo. Pocos meses despus de.la pri
mera mencin de las Cien Flores, el debate iniciado por ese eslogan fue abruptamente
interrumpido.
Lo que sigui a continuacin, a principios de 1958 en que dio comienzo el segundo
plan quinquenal, fue el Gran Salto Adelante y la enrgica introduccin del sistema comu-
nal en el campo y la ciudad. El Gran Salto Adelante (precedido por un Pequeo Salto
durante 1956 y 1957, que no tuvo xito) era un estmulo para que se realizasen mayores
esfuerzos, y su principal impulsor era Liu Shaoqi (Liu Shao-chi), un lder de la escuela ms
impetuosa que sucedi a Mao en el cargo ms elevado del Estado al final de 1958, tras la
inesperada, y todava no explicada, retirada de ste de la presidencia. El Gran Salto
Adelante era un atajo en el camino hacia una mayor produccin. Despus de algunos
ensayos, se orden su implantacin en todo el pas en el otoo de 1958. Los objetivos
principales eran movilizar a los trabajadores, facilitar el acceso de las mujeres a los traba-
jos industriales, establecer industrias locales anejas a las grandes unidades de produccin,
y proporcionar a la poblacin rural una introduccin elemental a los procesos industria-
les. Uno de los puntos ms divulgados del programa era la fabricacin de acero en multi-
tud de pequeos hornos siderrgicos diseminados por todo el pas (un sistema que produ-
ca mucho acero pero de poca calidad), pero el punto ms importante eran las comunas.
Empezaron a formarse a principios de 1958, fueron anunciadas y explicadas en abril, y fue-
ron rpidamente establecidas en todas las reas rurales, acompaadas de un bombardeo
propagandstico concebido para acallar las crticas con una ola de entusiasmo. Se esta-
bleci la propiedad comunal y se dijo a los individuos que recurriesen a la comunidad para
obtener alimentos, servicio$ y entretenimientos gratuitos. En muchos lugares, los resulta-
dos fueron demasiado lejos; incluso las casas, rboles, aves de corral y pequeas herra-
mientas se convirtieron en propiedad comunal. El enorme tamao de China haca que
una reforma radical fuese casi imposible, ya que el gobierno central dispona de un meca-
nismo defectuoso para asegurar que sus deseos se llevaban a cabo de un modo acertado.
De hecho, actu por medio de cuadros, unos aparatos no comunistas que los comunistas
incorporaron al sistema de gobierno de China. Estos cuadros eran el vnculo entre el
gobierno central y el pueblo. Eran responsables de gran parte de la ineficacia, tosquedad
y brutalidad con que se aplicaba la nueva poltica, pero sin ellos el gobierno se hubiera
derrumbado y, por otra parte, no hubiera tenido ningn medio de descubrir el estado de
nimo del pueblo.
Desgraciadamente, una serie de desastres naturales, que produjeron caresta, hambre y
graves dificultades, intensificaron la ineficacia del Gran Salto Adelante, y el experimento
entero, que estaba dirigido a racionalizar e impulsar la produccin agrcola, fue abandonado.
Fue una testarudez de Mao que careci sobre el terreno tanto del necesario esfuerzo como del
necesario entusiasmo, un magno fracaso encubierto durante algn tiempo con falsas declara-
ciones. Aunque las comunas pervivieron como nuevos elementos de la sociedad y del gobier-
no, el nmero de integrantes que las componan disminuy, y hacia 1960 los pequeos equi-
pos de trabajo agrcola volvan a ser la base de la economa rural. La revolucin, por otra
parte, haba perdido mucho prestigio durante los aos de las grandes escaseces. Haba agra-
vado, al sobrevalorar considerablemente la produccin agrcola, una crisis que era inevitable,
125
y haba experimentado sin xito un nuevo sistema comunal del que los rusos, escpticos hacia
cualquier plan, se haban burlado de manera explcita, si bien . .
En los aos sesenta, la revolucin comenz a devorar a sus hios. El grupo dmgente de
China se desgarr con una violencia ms propia de la URSS que de China, donde las
cas figuras importantes que haban sido depuradas eran Gao Gang en 1954 y Peng Dehuai
en 1959 ambos sospechosos de ser excesivamente rusfi!os. El temor a que la labor de su
vida siendo corroda por compromisos y desviaciones burguesas se convirti en
una obsesin para Mao, que se aproximaba al final de su vida. Decidi destituir a todos
aquellos dirigentes cuya firmeza y fervor fuesen dudosos y revitalizar al partido y al pueblo
volviendo la mirada hacia la juventud. Despus de algunos aos de reflexin y
cin, en 1965 a sus principales colegas sus planes para una revolucin cultural, y
design al alcalde de Pekn, Peng Zhen (Peng Chen), para dirigirla. Peng Zhen, no obs
tante, lleg pronto a una total falta de entendimiento con Jiang Ching), la
tercera esposa de Mao, y fue destituido en algn momento de la primera mitad de 1966.
En mayo de 1966, Mao reapareci en pblico despus de un_ re.tiro de seis meses, y
semanas despus la revolucin cultural se puso en marcha pubhcamente con una sene de
mtines, reuniones, manifestaciones y denuncias y un muy divulgado bao de Mao en el
Yangtse, cerca de la capital provincial de Wuhan. Dio la casualidad de que en ese momen-
to se produjo un colapso en el sistema educacional que oblig a las autoridades a cerrar,
durante un ao, el acceso a la universidad e instituciones similares y enviar a millones de
jvenes a una situacin de desocupacin temporal. Fueron en Guardias
Rojos, que deban sustituir a la organizacin de juventudes comuntstas (que
mente se haba vuelto demasiado blanda) y acudir a trabajar para aumentar la producc1on
en el campo y en la industria. De estas tiles, aunque no acadmicas, ocupaciones, fueron
desviados hacia una cruzada ideolgica y, en un alarde de espritu antirrevisionista, se
manifestaron contra las insuficiencias de la revolucin y las actitudes y smbolos prerre-
volucionarios, asaltando a personas y destruyendo propiedades en un movimiento que se
extendi de tal forma que interrumpi las comunicaciones y detuvo la actividad en las
fbricas. Se dijo que haban estado involucrados unos veinte millones de jvenes, la
mayor parte de ellos menores de veinte aos.
La revolucin cultural tena su origen en problemas internos y externos -la planifi
cacin econmica, la delegacin de poderes, la disyuntiva entre la consolidacin del desa
rrollo alcanzado o la aceleracin del ritmo del progreso, la actitud hacia los rusos- que
haban perturbado el partido en los aos cincuenta y lo haban trastornado por completo
en los sesenta. La revolucin dividi al partido a todos los niveles. Cientos o miles de lde
res, desde el presidente Liu Shaoqi hasta oficiales mucho ms humildes, perdieron sus car
gos, fueron torturados y asesinados. Inevitablemente, el poder del ejrcito aument. Lin
Biao (Lin Piao), que haba sucedido a Peng Dehuai en 1959 y haba inventado y distri
buido el famoso pequeo libro rojo, se puso del lado de Mao, asegurando as la victoria de
ste y confirmando la derrota de la faccin pro sovitica antes representada por Peng. Lin
Biao fue proclamado posible heredero de Mao. Pero en 1971 desapareci. Corri el rumor
de que haba abandonado el pas rumbo a la URSS en un avin que se estrell .en
Mongolia, causndole la muerte. Dos aos despus, en el X Congreso del Partido
Comunista Chino, se le atac abiertamente. Se le acus de conspirar para asesinar a Mao
y cimentar una alianza con la URSS. Estos cargos se repitieron en 1980 en el proceso con
junto contra los lderes de la revolucin cultural, los mismos que fueran un da los ms
cercanos compaeros de milicia de Lin.
l?f.
Mao Zedong muri en 1976. l fue un ejemplo extremo del individuo cuya ideologa
bloquea el intelecto, el sentido comn y las emociones humanas, un hombre de naturale
za autoritaria hecho para realizar monstruosos abusos de poder. Tras una larga y ardua lucha
que culmin con la victoria de 1949, l vio sus predicciones transformarse en dolor. Para
preservar stas al igual que su poder, volvi a polticas que generaban caos y brutalidad a
gran escala, arruin la China rural mediante devastacin y despoblacin y destroi gran
parte de la herencia material y espiritual de la civilizacin ms antigua del mundo. Zhou
Enlai muri algo antes, en ese mismo ao. Estos dos acontecimientos fueron los desenca
denantes de una lucha por el poder entre tres grupos principales. El primer beneficiario fue
Hua Guofeng (Hua Kuo-feng), que era el elegido por Mao para el liderato y sucedi a Zhou
como primer ministro en funciones. Esto supuso un revs para el sustituto y presunto here
clero de Zhou, Deng Xiaoping, de setenta y dos aos de edad. Deng, secretario general de
Partido Comunista en 1956, haba sido vctima de la purga que tuvo lugar durante la revo-
lucin cultural, pero reapareci en 1974 y al ao siguiente fue nombrado vicepresidente
del partido, primer vicepresidente del gobierno, y jefe del Estado Mayor del Ejrcito. Como
consecuencia de unas manifestaciones en Pekn a favor de Deng, ste cay en desgracia y
posteriormente Hua ascendi a primer vicepresidente del partido (junto a Mao) y a primer
ministro. Cuando el propio Mao muri, Hua, temporalmente libre de ataques desde la
derecha, emprendi en seguida acciones contra la izquierda radical. Los componentes de la
denominada Banda de los Cuatro, dirigida por Jiang Qing, fueron arrestados pocas serna
nas despus y Hua se convirti en el presidente del partido. Pero un ao despus, Deng rea
pareci, y durante los tres aos siguientes Hua y Deng se repartieron los principales cargos
y el protagonismo poltico, hasta que en 1980 Deng desbanc a Hua despus de una cam
paa en la que la posicin de Hua como sucesor de Mao fue socavada en nombre de la
libertad democrtica y el propio Mao fue criticado por haber actuado de forma autocrtica
al nombrar a su sucesor. Al mismo tiempo, la Banda de los Cuatro fue procesada y relacio
nada con el golpe frustrado de Lian Biao en 1971. El efecto del proceso, y presumiblemen
te su propsito, fue presentar a fa Banda de los Cuatro como un grupo conspirador en la
tradicin de las sociedades secretas de China, desacreditar a las fuerzas armadas haciendo
ver que eran traicioneras e incompetentes, e indirectamente, implicar al propio Mao en los
desastres econmicos y sociales de la revolucin cultural.
En la terminologa comunista china, Deng era un conservador pragmtico, incluso un
reaccionario. Su victoria significaba la vuelta al tipo tradicional de exmenes competiti
vos (una especie de sistema de oposiciones), la rehabilitacin de la intelligentsia y de
otras vctimas de los aos radicales, el restablecimiento del afn de lucro, precios ms altos
para los productores agrcolas (y mayores salarios en la industria) y una apertura ms
amplia al mundo occidental y al Japn, e incluso co;i la URSS. Pero aunque modernista
y revisionista, Deng no era ni liberal ni demcrata. El quiso modernizar la economa chi
na sin relajar su asimiento al Partido Comunista. La Revolucin cultural detuvo la moder
nizacin y sus aos de decadencia; Mao haba errado en su primera tarea de llevar a China
de vuelta a su lugar como la mayor potencia mundial. Deng y sus colegas elaboraron pro-
gramas para la modernizacin de la industria, las fuerzas armadas, la agricultura y la cien
cia y la tecnologa. Se pidieron y gastaron grandes sumas de dinero pero los programas fue-
ron recortados cuando el establecimiento financiero (banqueros volviendo a los puestos
que haban tenido antes de la Revolucin cultural o incluso antes del triunfo de Mao
sobre Jiang Kaishek) descubri que las inversiones extranjeras estaban excediendo sus
beneficios (exportaciones, las remesas chinas de ultramar, turismo). El crecimiento fue
127
1
1
,
(
fuerte -con algunos puntos negros en la produccin energtica en todas sus fuentes y
vetas-. La inflacin lleg al 20-30% al ao, la corrupcin aument al ritmo del agujero
que se origin por culpa de los precios oficiales, inalterables durante aos, y los precios en
el mercado negro.
La reforma de los precios era urgente pero fue precipitada, lo que acentu la crisis y
caus asedios a los bancos, ya que los depositarios corrieron a cambiar su dinero en bie-
nes, forzando as al gobierno a posponer la reforma de los precios. Como ya ocurriera en
la URSS, el problema de la corrupcin del mercado dentro de una economa comandada
gener crisis econmica y amargas disputas entre los lderes polticos.
Deng qued atrapado en sus propios dilemas. Se vio en la necesidad de tomar medi-
das liberales aunque, eso s, temindolas. l fue consciente de su independencia del ejr-
cito y de sus ancianos y conservadores mandos, quienes le haban echado en 1966 y vuel-
to a restaurar en 1975; en aquel entonces ampli el cuerpo de polica. Oscilaba entre un
incierto autoritarismo y su facilidad para soltar las riendas alentando as el progreso eco-
nmico, la igualdad de facilidad para tirar de las riendas cuando la relajacin daba alas a
~ protesta poltica. Sus polticas engendraron por ello su propio efecto contrario. Deng
toler y pareci favorecer el florecimiento de la protesta que en 1978-1979 tom fom1a
en las asfixiantes quejas populares y en las peticiones frente al Muro de la Democracia en
Pekn; l fue capaz de combinar durante algunos aos un sustancial expansin econmi-
ca con unas tolerables libertades polticas. Pero en 1985-1986 el avance econmico vaci-
l mientras las peticiones populares eran cada vez ms firmes. El precio del progreso eco-
nmico subi los precios, la inflacin (cerca del 10%) origin bloqueos y obstculos en
las comunicaciones, recortes de capital y energa, corrupcin. El crecimiento econmico,
en vez de aliviar la necesidad, la empeor y aviv la indignacin. Deng impuso controles
de importacin y devalu la moneda en un intento de contener la economa y, frente al
clamor creciente de los estudiantes que pedan cambios y que stos fueran rpiclos, relaj
la mano de la censura y abri el debate poltico. Pero en 1987, asustado por el resultado
de la liberacin, rpidamente cambi el rumbo, vet las academias liberales y oblig a Hu
Yaobang, secretario general del Partido Comunista, relativamente liberal y relativamente
joven, a la resignacin (como ya ocurriera con Mao en 1966). Pasados unos meses, Deng
volvi a cambiar el rumbo dando un paso atrs hacia una postura relativamente liberal.
A finales de ao cumpli sus ya anunciados deseos de retirarse, llevndose con l a un gru-
po de viejos conservadores y dejando a la cabeza del mando a dos jvenes: Hu, el sucesor
de Zhao Ziyang, y al nuevo primer ministro, Li Peng. La retirada de Deng fue ms apa-
rente que real.
En 1989 muri Hu. Su funeral fue el momento perfecto para las manifestaciones masi-
vas en las que los estudiantes universitarios de Pekn fueron especialmente notorios, pro-
testas activas contra el lento camino hacia el cambio, el desastre econmico y la per-
sistente corrupcin. Unidos a los intelectuales descontentos y a los trabajadores causaron
un gran impacto, no slo en la capital sino tambin en otras ocho grandes ciudades chi
nas. Ellos propusieron un trato, no solamente al Partido Comunista; contaron tambin
con el predominante grupo de mayores. Sin embargo, para el ya octogenario Deng y para
otros de su generacin, estos dos tratados no se distinguan del resto. Deng equipar el
partido con la revolucin que se haba realizado y la revolucin China. Nadie que se opu-
siera al partido era por ello un traidor a su pas. En este momento crtico, Zhao, que com-
parta la creencia de Hu, por la que para hacer una reforma econmica se requera tam-
bin de una reforma poltica, estaba en Corea. A su vuelta a Pekn tom una lnea
128
conciliadora, incluso afable y de apologa, pero, tras las escenas de sus adversarios ms
conservadores, persista la figura del mutante Deng desolado. Los estudiantes fueron ata-
cados y difamados en las publicaciones oficiales. Ellos por su parte se negaban a ser inti-
midados. La confrontacin resultante fue brevemente paralizada por el ms directo rival
de Gorbachov en Pekn. En la plaza de Tiananmen, que estuvo permanentemente ocu-
pada por grandes pero organizadas masas, los nimos se volvieron hostiles contra Deng.
Deng decidi usar la fuerza para disolver la multitud. Los primeros movimientos de lastro-
pas fueron bloqueados por civiles desarmados; la actitud de los soldados era incierta, inclu
so amistosa, con los manifestantes y por ello dos operaciones fracasaron; pero pronto el
drama que haba estado acechando la atencin del mundo desde finales de abril hasta
principios de junio, se cerrara con una masacre. Gobiernos de todo el mundo mostraron
su indignacin de forma breve y contundente.
Estos acontecimientos frenaron la poltica exterior de Deng. Diez aos antes, Deng
haba visitado Tokio y Washington; algunos aos despus recibi a Thatcher en Pekn y
mand a su ministro de Asuntos Exteriores a Mosc. Al acuerdo comercial de ocho aos
con Japn que finaliz en 1978, le sigui un tratado de paz completo. Se establecieron
relaciones diplomticas con Estados Unidos en 1978: Washington consinti en cambiar
el reconocimiento formal de Taiwan ante China y retirar sus tropas de Taiwan, mientras
China retir su demanda de anulacin del tratado entre Washington y Taiwan. Reagan
consigui enojar a China poco despus de su eleccin, ya que quiso establecer un nuevo
sino-estadounidense con un resurgir en la venta de armas a Taiwan, pero fue rpidamen-
te forzado a abandonar su postura. Bush prosigui con las polticas de Nixon y Reagan, de
entablar relaciones y contactos en China pasando por alto la brutal represin china en el
Tbet en 1987 y 1989 y la repulsa personal cuando el gobierno chino impidi que Fang
Lizhi aceptara una invitacin para reunirse con Bush en la embajada estadounidense en
Pekn. Al mismo tiempo, Deng, de forma precavida, improvisaba relaciones con la URSS.
En los aos setenta, Deng mostr su descontento con Mosc mandando a Hu a Rumania
y a Yugoslavia e invitando pbliamente a la alianza sino-japonesa-estadounidense amos-
trar una actitud adversa contra la URSS; respondi de forma amistosa a las primeras indi-
caciones que en 1986 hiciera Gorbachov sobre una posible retirada de tropas de Mongolia
y Afganistn. El cese del apoyo a la ocupacin vietnamita de Kampuchea y concesiones
en las diputas fronterizas. El ministro de Asuntos Exteriores visit Mosc {la primera visi-
ta en 30 aos) y Gorbachov fue invitado a Pekn. Antes de su visita en 1989, Gorbachov
anunci la retirada de 50.000 soldados de las fronteras con China y una reduccin de las
dos terceras partes de los 50.000 sold\ldos que la URSS tena en Mongolia. El primer
ministro, Li Peng, visit seis pases del sudeste asitico en 1990. Las visitas en 1992 del
emperador Akihito y Boris Yeltsin pusieron a China de vuelta en el panorama interna-
cional en un momento en el que el mundo tena los ojos puestos en Yugoslavia y en otros
asuntos de orden internacional a causa de los vetos del Consejo de Seguridad.
China, como ya hiciera India casi medio siglo antes, tena un programa irredentista.
Su objetivo ms sustancial fue Taiwan, donde el presidente Jiang Jingkuo, el hijo de Jiang
Kaishek, impuso la ley marcial a finales de 1987 y fue apoyada por el nativo taiwans Lee
Tenghui, quien, aunque insisti en la independencia de Taiwan, promovi inversiones
taiwanesas y lazos econmicos con China y permiti las primeras elecciones desde 1948.
Pekn mantuvo su poltica de integracin aunque con reticencias dictadas por los acon-
tecimientos. Sin embargo, sobre Hong Kong y Macao, los hechos permitieron un tono
ms insistente. Hong Kong haba sido adquirida por el Reino Unido en tres partes: la isla
129
en 1841, ms tarde suplantada por Kowloon en 1860 y los nuevos territorios (los cuales
comprendan el 89% de la colonia) arrendados en 1898 por 99 aos. Cuando termin la
Segunda Guerra Mundial, la poblacin en las colonias era de medio milln. Un movi-
miento del Kuomintang para ocupar este territorio fue frustrado; la victoria comunista
misteriosamente par una tentativa similar varios aos despus y los britnicos
a un creciente comercio capitalista y financiado, sin embargo, con un plazo lmite fijado
por la cesin de los nuevos territorios. Ninguno de los regmenes chinos acept la vali-
dez de las tres transacciones del siglo XIX. Para China toda la colonia estaba y haba esta
do bajo la soberana China. Para la realizacin material de esta situacin, Mao y sus suce-
sores fueron entrenados para tener amplias perspectivas que seran automticamente
reducidas por el paso de los aos. Hong Kong no fue usado como base para atacar a China
ni por parte del Kuomintang ni por la de Estados Unidos. Mientras tanto, esto fue una
ventana al mundo exterior que incrementaba el valor de China conforme se sobrepona
de la guerra, de la guerra civil y de la Revolucin cultural.
El tercer y ms pequeo objetivo fue Matao, una pennsula i dos islas, al oeste del
estuario de Pearl River, de seis millas y media de extensin. Los primeros en ocupar Macao
fueron los comerciantes portugueses en el siglo XV y lleg a ser provincia de Portugal en
1887 por un tratado con China. Ms del 90% de su poblacin (medio milln) eran chi-
nos. Los disturbios de 1966 demostraron la precariedadde las leyes portuguesas y acaba
ron con la humillacin del gobernador portugus y de facto con el poder compartido de
chinos Y portugueses. China promulg en 1993 una Ley Bsica para Macao, para que sta
sea operativa en la inauguracin en 1999 de la Macao Special Administra11ie Regan of China
(Regin Administrativa especial de Macao). Una trayectoria similar se sigui con Hong
Kong.
Los ?isturb.ios de Macao en 1966 encontraron su rplica un ao ms tarde en Hong
Kong, smcromzadas con ataques verbales y fsicos contra los britnicos de Pekn. Esta
agresividad alarm a la comunidad inversora en Hong Kong y a la colonia
lite, pero el gobernador y la polica fueron ms resolutivos que los de Macao y el statu qua
mantuvo su estabilidad. Pero la violencia en la colonia y en la capital china sirvieron de
aviso a los britnicos del acercamiento en 1997, con la complicacin aadida que da la
necesidad de resolver el futuro de la colonia en armona con la necesidad de mejorar las
relaciones con una China que resurge. A mediados de la dcada de los setenta, la derrota
de la Banda de los Cuatro y la restauracin de Deng origin un acercamiento con China
que fue tan prctico como deseado. Al final de esta dcada el gobernador de Hong Kong
fue a Pekn para iniciar conversaciones. Deng, aunque se mostraba intransigente con la
soberana china, introdujo la nocin de Hong Kong como una regin especial en la que
el comunismo y el capitalismo coexistan: dos sistemas en un Estado.
Pero la llegada de Thatcher bloque el acuerdo y agri las conversaciones. Deng y
Thatcher se mostraron igual de obstinados, pero Deng fue el ms realista, el mejor infor-
mado (al menos inicialmente) y el que tena prcticamente todas las cartas en la mano.
adversa a cualquier rendicin de la soberana britnica y
teniendo reciente el tnunfo en las Falkland, jug con la idea del condominio e incluso fue
ms ingenua: quera una cesin de la restringida soberana con el fin de no ser cedida. Las
propuestas para que continuara la administracin britnica despus de 1997 en ciertos
ter_renos para as. la estabilidad y la prosperidad de Hong Kong, irritaba a Deng,
qmen, tras un mitm abrasivo en 1982 en Pekn con los dos lderes, declar que sin acuer
do en dos aos China elaborara sus propios planes unilaterales para el futuro de la zona.
130
A esto le sigui un punto muerto en el que la seguridad y valoracin de las cotizaciones
de Hong Kong sufrieron un retroceso; el dlar de Hong Kong perdi uri tercio de su valor
en un ao y cundi el pnico. Como resultado de la visita de Thatcher a Pekn result el
plazo de dos aos propuesto por Deng. Antes de terminar el plazo, el secretario de Exterior
britnico anunci en Hong Kong y Pekn el abandono de la propuesta britnica para con-
tinuar con la administracin. Este paso atrs dejaba el camino libre para unas conversa-
ciones, las cuales dieron originen a la Joint Declaration (Declaracin Comn) de 1984.
Esta declaracin fue, un compendio que inclua un estamento de principios elaborado
por China y un acuerdo por el que sta redactara y promulgara una Ley Bsica para Hong
Kong, que se hara vigente en 1997, cuando la administracin britnica diese paso a la
China. La declaracin cre un Join Liaison Group (Grupo de Alianza Comn) con un
vago papel supervisor en un perodo de transicin antes y despus de 1997 (en origen fue
una propuesta china pero se modific en una negociacin para restringir el grupo autori-
tario, retrasar su inauguracin y alargar su vida hasta el ao 2000). En 1985, China esta-
bleci a tiempo un comit de ochenta y dos personas, incluyendo veintitrs de Hong
Kong, para esbozar una Ley Bsica, publicada en 1988 y aprobada por el People's Congress
(El Congreso del Pueblo) en Pekn en 1990. Prometa un status especial en Hong Kong
para quince aos, un elemento electo en el consejo legislativo de una tercera parte en
1997 y que subira hasta la mitad en el 2003. Se requiri de los britnicos que no exce-
dieran estos lmites antes de su marcha. La publicacin de este decreto poco generoso, que
desilusion a los ms optimistas, y fue fomentado por la Joint Declaration (Declaracin
Comn), caus espanto en Hong Kong, donde el miedo al futuro haba sido exacerbado
por la masacre de Ttananmen.
Poco despus un nuevo gobernador britnico, Christopher Patten, un ministro conser-
vador que haba perdido su escao en las elecciones generales de 1991, lleg a presidir las
colonias durante los ltimos aos. Las manos de Patten estaban atadas por los aconteci-
mientos de 1982-1984 que haban recortado las fuerzas de Deng, introducido el plazo de
dos aos y asegurado para China el derecho a legislar el futuro de Hong Kong con tan slo
las fuerzas resultantes de sus propios principios. La tarea de Patten fue la de asegurar una
amistosa transferencia de poder (Londres se muestra atento a las relaciones.anglo-chinas
con la vista puesta en el futuro) y aquietar los miedos de Hong Kong. Estos miedos se hab-
an ya manifestado en la tasa de emigracin que se duplic e incluso se triplic all por 1990,
alimentada sta por las perspectivas del Partido Comunista y por la tacaera britnica a la
hora de admitir la salida de gente de sus colonias. Hasta 1962 todos en la colonia tenan
derecho a la ciudadana britnica y a entrar en el Reino Unido, pero este derecho fue revo-
cado y los britnicos propusieron restringir la entrada a 50.000 individuos y sus familiares.
stos eran seleccionados mediante un complicado sistema de puntos que no poda ocultar
el hecho de que Gran Bretaa estaba cumpliendo sus obligaciones, no con la gente de
Hong Kong, sino con una elite de hombres de negocios y servidores de la colonia.
Patten se enfrent al plan constitucional chino con sus propias propuestas para ter-
minar en unas inminentes elecciones locales y en la eleccin de un nuevo consejo admi-
nistrativo en 1995. Propuso reducir la edad para el voto de 21 aos {la edad para votar en
China) a 18; as aumentara el electorado en 3-4 millones; introducir el asiento nico,
constituir el voto nico; hacer los dos consejos para Hong Kong/Kowloon y los Nuevos
Territorios y una junta completa para el distrito 19, en vez de las dos terceras partes, y
reformar los 60 asientos del Consejo legislativo y los diez restantes, mediante circuns-
cripciones funcionales con derecho a voto.
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Para Hong Kong, estos cambios tuvieron la ventaja de extender, tal vez retrasar, su
ideal de democracia, pero tambin la desventaja de ofender a los maestros chinos, quie-
nes respondieron con habilidad y acusando al gobernador de haber violado la Joint
Declaration (Declaracin Comn). Su poltica fue aprobada con un estrecho margen por
el Consejo legislativo. Era imprevisible el hecho de que, en 1997, China engullera una
pequea democracia en una diminuta esquina de su vasto territorio cuya riqueza empe-
queecera los puntos ideolgicos y constitucionales. Pero las elecciones en 1995 fueron
ignoradas por las dos terceras partes del electorado y China reiter su intencin de disol-
ver la nueva legislatura en 1997. La jugada de gamble pareci irrelevante. Cuando empe-
z su expansin naval, China reclam islas en los mares del sur (vase p. 468), y con la
ayuda de Rusia e Israel, poder areo. .
stos y otros asuntos fueron ocultados por causas inciertas y por la longevidad de Deng
Xiaoping. Deng renunci a su ltimo puesto (presidente de la Comisin Central del ejrcito)
en 1991, cuando tena 87 aos, pero continuaba temiendo una presencia dominante. Su pol-
tica de mejorar las relaciones con el exterior estaba respaldada por la evidencia del progreso
'econmico de China. Los ndices de crecimiento, que haban sido del 4-6% a finales de los
ochenta, ahora alcanzaban el 13% a principios de los noventa, debido principalmente al desa-
rrollo de la empresa privada en las runas costeras. La devaluacin de la moneda en 1990 fue
contemplada con generosas inversiones extranjeras. A pes'ar de esto, el increble crecimiento
econmico de Deng origin una serie de interrogantes en su contra. Qu podra pasar si su
muerte hubiera sido planeada? Sostena una poltica de liberalizacin econmica mediante un
partido de corte autoritario, lo cual era una contradiccin; su lealtad al mercado le haca igno-
rar el hecho de que las comunicaciones modernas haban transformado los mercados hacin-
dolos atractivos y alejando a los especuladores y atrayendo a los negociantes honestos. La
China posmaosta y poscomunista era un Estado autoritario que contena una economa neo-
capitalista prspera y con empuje al igual que una gran poblacin de familias granjeras: las
ltimas supervivientes de las revoluciones de Mayo y las que salieron de stas. No se tiene cla-
ro si esta extraa, tal vez nica, complejidad fue el mejor terreno para el xito o no.
Las perspectivas inmediatas eran poco prometedoras. En 1993, la tensin se convirti
en serias revueltas como reaccin a la subida de los impuestos, a la liberalizacin de pre-
cios, a la persistente inflacin entre el 25 y 30% y al conflicto entre el centro y las pro-
vincias, entre ciudades y pueblos. Una migracin masiva a las ciudades incentiv el cri-
men, la corrupcin y evasin de impuestos. Las grandes esperanzas se mezclaron con
miedos y desilusiones. La pregunta abierta era si el comunismo tendra xito mediante un
capitalismo a lo chino o mediante una ms familiar anarqua china. China se estaba acer-
cando al fin de siglo como una de las ms grandes economas del mundo por su poder de
compra, como el pas con el pedigr imperial ms puro y como poder nuclear. La econo-
ma china no slo creca, sino que se transformaba. A mediados de la dcada de los noven-
ta, las tres cuartas partes de sus exportaciones eran productos manufacturados, lo que cau-
s desasosiego entre sus vecinos japoneses y coreanos. Haba un excedente de mercado
con Estados Unidos seguido tan slo por Japn; el valor de los contratos realizado con las
corporaciones estadounidenses exceda los 100 billones de dlares al ao.
Con los ojos puestos en la realidad presente y en las posibilidades del futuro, el pre-
sidente Bush vet los deseos congresistas de rechazar a China como la nacin ms favo-
recida tras los asesinatos de Ttananmen y los informes que revelaban la persistencia de
torturas y campos de trabajo. El presidente Clinton fue menos circunspecto, pero a la
hora de defender los derechos humanos no se mostr ms efectivo. Por reclamar los dere-
132
chos humanos, Clinton no slo irrit a los lderes chinos, sino que les dio oportunidades
para desarrollar un patritico sentimiento estadounidense, al mismo tiempo que maneja
ban el poder y sobrevivan a la era Deng. Sus. tratados para imponer supertarfas a las
exportaciones chinas como represalia a la indiferencia de stas por las patentes y por la
propiedad intelectual estadounidense, no fueron ms efectivas contra China de lo que ya
lo fueran, en su da, contra Japn es decir, que tuvieron un efecto maiginal y probable
mente temporal.
Los aos setenta fueron testigos de la readmisin de China en el seno de la comuni
dad de naciones. Canad e Italia establecieron relaciones diplomticas en 1970. El mis-
mo ao, una mayora de la Asamblea General de la ONU -pero no los dos tercios reque
ridos- vot a favor del ingreso de China, y al final del ao se reconoci al rgimen de Mao
el derecho a ocupar el escao permanente reservado a China en el Consejo de Seguridad.
China entr en la ONU con sus propias condiciones, que incluan el rechazo de una pro
puesta estadounidense-japonesa de mantener a Taiwan como un miembro independiente
al lado de China.
133
IV
El orden mundial
Mientras el Estado siguiese siendo el elemento bsico de la sociedad internacional, la
preservacin del orden mundial y la eliminacin de la guerra slo poda garantizarlas el
ms poderoso de estos estados. Se poda elegir entre varios mtodos. Cada una de las prin-
cipales potencias podra asumir la responsabilidad fundamental o exclusiva en una deter-
minada regin; tambin podran todas juntas supervisar y mantener el orden en el mundo
entero; o bien podran dotar de medios y financiar a una asociacin compuesta por otros
estados para que realizara esta labor en su nombre. Despus de la Segunda Guerra Mun-
dial, la organizacin y la cooperacin internacionales estaban basadas tericamente en el
segundo de estos mtodos, despus de que el primero fuese defendido sin xito en algunas
regiones; pero no se dieron las circunstancias necesarias para el xito de dicho segundo
mtodo, de modo que la prctica se aproxim ms a una adaptacin del tercero, no del
todo reconocida y llevada a cabo de forma precaria.
Las formas de organizacin internacional fueron discutidas durante la guerra por los
pases que luego seran los principales vencedores. Churchill y Roosevelt se inclinaban
ambos por un modelo regional, y Churchill elabor un proyecto segn el cual una serie de
federaciones locales se agruparan en tres regiones sometidas a un consejo supremo mun
dial. El poder estara concentrado en las tres regiones -europea, americana y pacfica- ms
que en el nivel superior o inferior. Este esquema no fue del agrado de Stalin, cuyos rece
los hacia Churchill, basados en su desconfianza de la clase gobernante britnica y en las
disputas sobre el momento que deba fijarse para la apertura de un segundo frente en Euro
pa occidental, se agudizaron a causa de una serie de propuestas que incluan la creacin
de las federaciones de los Balcanes y del Danubio en un rea de especial inters para la
URSS: Stalin quera una soberana sin trabas y -mientras ambas cosas no fueran incom
patible&- tambin deseaba seguir manteniendo una asociacin con sus aliados para evitar
una vuelta al aislamiento de la URSS anterior a la guerra. En el campo occidental tam
bin haba oposicin al regionalismo, especialmente entre polticos profesionales como
Cordel! Hull y Eden, que teman que diese lugar a bloques autrquicos dominados cada
uno de ellos por una determinada potencia, y que reviviese, en particular, el aislacionis-
134
mo estadounidense. En octubre de 194.3, en Mosc, los ministros de Asuntos Exteriores
de los tres pases aliados aceptaron el principio de una organizacin global basada en la
soberana igualdad de todos los estados y, con un mnimo grado de discrepancia, pusieron
los cimientos de una nueva organizacin mundial que debera perpetuar la alianza de la
democracia y el comunismo contra el fascismo y encargar a los principales representantes
de los regmenes democrcticos y comunistas el cometido de mantener la paz mediante el
ejercicio conjunto de su poder aliado. Dicho cometido ira acompaado de una garanta
de inmunidad para cada uno de estos principales estados contra cualquier sustancial intro
misin por parte de estados de menor importancia, los cuales deberan reconocer el pode-
ro superior y la absoluta e indiscutible soberana de aqullos.
Las Naciones Unidas eran, en cuanto a la forma, una versin revisada de la Sociedad de
Naciones. Los principales rganos de ambas instituciones eran muy parecidos. Los autores de
la Carta de las Naciones Unidas no pretendan concebir un nuevo tipo ele organizacin, sino
conservar una estructura ya conocida e insertarla en una maquinaria ms efectiva para evitar
la guerra. El Pacto de la Sociedad de Naciones no haba proscrito la guerra. Haba obligado
a sus signatarios a reflexionar antes de recurrir a ella y a intentar resolver sus diferencias por
uno de los tres procedimientos recomendados. Si esta interposicin de la razn fallaba, no se
haba pactado ninguna prohibicin de recurrir a la guerra y las sanciones internacionales slo
eran de aplicacin en caso de que se recurriese a ella habindose despreciado las estipulado
nes previas previstas por el Pacto. En 1928, un intento mucho ms radical de impedir la gue
rra fue llevado a cabo por los signatarios del Pacto Kellogg-Briand, que se comprometan a
prescindir completamente de la guerra excepto para ciertos limitados propsitos, a saber: la
defensa del propio Pacto, as como del Pacto de la Sociedad de Naciones y de los Tratados
existentes, y en el ejercicio del derecho a la autodefensa (la justificacin del ejercicio de este
derecho se dejaba en manos del Estado que lo reclamaba); Estados Unidos y Gran Bretaa
agregaron condiciones relativas a la doctrina Monroe y a la defensa del Imperio Britnico,
respectivamente. La Carta de las Naciones Unidas estaba a medio camino entre las concep
ciones de la guerra como algo permisible, previa pausa para realizar consultas, y la guerra
como algo inadmisible con determinadas excepciones. La Carta contribua en gran medida a
prohibir la guerra excepto en defensa de la propia Carta, o en caso de incumplimiento de las
obligaciones contenidas en ella, o en legtima defensa, pero no proscriba totalmente la gue
rra. Autorizaba explcitamente no slo el uso de la fuerza internacional, sino tambin de fuer
zas nacionales, por parte de un Estado o de una alianza, en defensa propia. La Carta confera
una considerable autoridad al Consejo de Seguridad, que estaba facultado para decidir si una
situacin determinada supona una amenaza para la paz internacional, una ruptura de la paz
o un acto de agresin y, si se determinaba qtie as era, para requerir a todos los miembros de
la ONU a que tomasen medidas contra el agresor (exceptuando el uso de ~ fuerza, cuya adop
cin segua siendo voluntaria para cada miembro). Sin embargo, esta autoridad colectiva
quedaba contrarrestada por los obstculos de procedimiento que existan para conseguir, en
una primera fase, una decisin colectiva en el Consejo, a saber: una mayora del Consejo y
el asentimiento de cada uno de sus cinco miembros permanentes. En caso de que no se logra-
ra alcanzar tal decisin, resultaba incorrecto que cualquier miembro de la ONU adoptase una
decisin opuesta o tomase medidas del tipo de las que prevea la Carta; mientras que una
decisin afirmativa del Consejo tena carcter obligatorio para todos los miembros, un fraca
so en el intento de llegar a una decisin impeda cualquier accin de las previstas en la Car
ta. En consecuencia, aunque el C'..onsejo era soberano sobre los miembros, cada uno de los
miembros permanentes era soberano sobre el Consejo.
135
Al igual que la Sociedad de Naciones, la ONU fue concebida como una asociacin de
estados soberanos (a pesar de que en su prohibicin de injerencia en los asuntos internos
de un miembro -artculo 2 (7)- no estaban comprendidas las medidas para hacer respetar
la paz establecidas en el captulo VII) y, al igual que la Sociedad de Naciones, intentaba
establecer un grado de cordura y entendimiento colectivos y un campo para la accin
colectiva contra los miembros soberanos que la componan, en un perodo en el que stos
se haban visto reforzados masivamente por el crecimiento de la tecnologa moderna y de
los modernos mtodos de influir sobre la gente. El Estado haba sacado provecho de las
revoluciones industrial y democrtica del siglo XX, al uni1 los armamentos modernos y el
chauvinismo popular a sus propsitos. Ni la Sociedad de Naciones ni la ONU tenan
capacidad para hurtar el control de los a1mamentos a los estados soberanos, ni para
en los pueblos del mundo un apego a las organizaciones internacionales que superase a su
patriotismo puramente nacional. Adems de estas limitaciones generales, la ONU vio
cmo sus mecanismos para el mantenimiento de la paz se volvan inoperantes en una eta-
. pa muy temprana de su existencia. La eficacia de estos mecanismos dependa de la una-
nimidad de las principales en el Consejo de Seguridad y de la aportacin, por
parte de todos sus miembros, de las fuerzas adecuadas para la ejecucin de las decisiones
del Consejo. La unanimidad de las principales potenci\ls desapareci en cuanto soplaron
los primeros vientos de paz, de forma que el veto se convirti en un instrumento tctico
comn en lugar de un am1a para ser usada como ltimo recurso, y las medidas que pres-
criba la Carta para el reclutamiento de fuerzas internacionales -una serie de acuerdos
bilaterales entre el Consejo de Seguridad y los miembros- no llegaron jams a hacerse
efectivas porque el cuerpo designado para negociar estos acuerdos, el Comit de Estado
Mayor, nunca se puso de acuerdo ni siquiera sobre la naturaleza general y la magnitud de
las fuerzas necesarias.
El veto concedido a los miembros permanentes del Consejo de Seguridad era una
caracterstica especial de la ONU. En el Consejo de la Sociedad de Naciones, todos ios
miembros tenan derecho a veto. Los autores de la Carta de las Naciones Unidas tenan
que decidir hasta qu punto se apartaran de esta norma de la unanimidad. Decidieron
introducir la votacin por mayora como una prctica general, pero sujeta a limitadas
excepciones: en el Consejo de Seguridad, pero no en otros rganos, se concedieron privi-
legios especiales a aquellos que tenan un poder especial, con el resultado de que las prin-
cipales potencias tenan la capacidad de impedir acciones contra ellas o contra sus amigos,
aunque no les daba derecho a impedir discusiones y crticas. Ningn miembro permanen-
te del Consejo se ha opuesto nunca a este principio, aunque miembros permanentes con
cretos se han opuesto al uso del privilegio que han hecho otros miembros permanentes.
Durante los ltimos aos cuarenta, y en la dcada de los cincuenta la URSS, que estaba
casi permanentemente en minora en el Consejo, hizo uso del veto hasta tal punto que
otros miembros se quejaron de una ruptura del espritu, aunque no de las disposiciones, de
la Carta. Los rusos argumentaron como respuesta que la ONU se haba convertido en un
instmmento de la poltica estadounidense y que esta poltica era bsicamente antisoviti-
ca, como ponan claramente de manifiesto tanto el uso que Truman haba hecho de su
monopolio nuclear con fines polticos como los discursos de destacados dirigentes occi-
dentales, comenzando por Churchill en Fulton y Byrnes en Stuttgart, en febrero y sep-
tiembre de 1946 respectivamente. La URSS, despus de un intento inicial de utilizar la
ONU para sus propios objetivos polticos -presentando o apoyando quejas acerca de los
holandeses en Indonesia, los britnicos y los franceses en Siria y Lbano, los britnicos en
Egipto y Cirecia y la tolerancia occidental hacia el fascismo de Franco en Espaa-, recu-
rri al veto para enfrentarse a las recriminaciones de los pases occidentales, y despus, en
enero de 1950, dej de asistir a las reuniones del Consejo de Seguridad. Esta decisin de
retirarse de la ONU fue no obstante revocada, en parte porque haba permitido al Conse-
jo de Seguridad iniciar acciones en Corea en junio de 1950 y en pa1te porque la expansin
de la ONU --especialmente en los aos de 1955, en que se lleg a un acuerdo global por el
que se aceptaba a un grupo de diecisis candidatos cuya admisin vena siendo obstaculi-
zada, y de 1960, en que se produjo la mayor afluencia de pases africanos-; alter el carc-
ter de la organizacin y ofreci a los soviticos oportunidades polticas que pesaban ms
que su siruacin esencialmente minoritaria en el Consejo de Seguridad. (Fue en este pero-
do cuando los rusos dejaron de atacar a los dirigentes de los nuevos estados, a los que acu-
saban de ser secuaces burgueses, y empezaron por el contrario a hacer amistad con ellos.)
La hostilidad estadounidense ante el frecuente uso del veto por parte de los rusos con-
dujo a dos intentos de soslayarlo transfiriendo a la Asamblea General una parte de la auto-
ridad del Consejo de Seguridad. En 1948, se estableci un comit ad hoc de la Asamblea,
al que vulgarmente se llam la Pequea Asamblea, como medio de mantener a la Asam-
blea en sesin permanente, pero los poderes de la Pequea Asamblea eran limitados y
nunca lleg a ser un rgano de importancia. Los rusos no eran los nicos en considerarla
como una contravencin de la Carta, y acab por desaparecer. Ms importante fue la
aprobacin, en 1950, de la resolucin de Unin para la Paz. Esta resolucin estaba pro-
movida por Estados Unidos, que se daban cuenta de que las operaciones de la ONU en
Corea slo haban sido posibles gracias a la ausencia del miembro sovitico y de su veto
en el Consejo de Seguridad y que queran asegurarse de que la presencia rusa en una oca-
sin futura no obstruira fatalmente una accin similar. La resolucin, que fue aprobada
por la Asamblea por cincuenta votos contra cinco y dos abstenciones, introduca un
mecanismo para convocar una sesin de emergencia de la Asamblea con poca antelacin
haca va_ler el derecho de la Asamblea a juzgar amenazas a la paz, rupturas de la paz y
de agresin cuando se impeda que el Consejo de Seguridad lo hiciese; creaba un Comit
para la Observancia de la Paz de catorce miembros, destinado a misiones de exploracin
Y dilucidacin en puntos conflictivos; tambin cre un malogrado Comit de Medidas
Colectivas de catorce miembros para estudiar un mecanismo internacional para el man-
tenimiento de la paz; y peda a los miembros que destinasen fuerzas que al poco tiempo de
ser requeridas pudiesen entrar a prestar servicio en las operaciones de mantenimiento
de la paz de la ONU. La Asamblea estigmatiz en dos ocasiones a China como agresora
de Corea por medio de este procedimiento, y lo utiliz otra vez en 1956 para denunciar el
ataque anglofrancoisrael sobre Egipto y para reclutar una fuerza internacional que reem-
plazase a estos agresores. Pero la legalidad de la resolucin de Unin para la Paz era pues-
ta en continuamente. La URSS y otros miembros la atacaron y se negaron a pagar
por acciones puestas en marcha por la Asamblea en virrud de las atribuciones que dicha
resolucin le confera. En 1962 se pidi al Tribunal Internacional que actuase como ase-
sor en este asunto, y ste declar por nueve votos contra cinco que la responsabilidad de
mantener la paz del Consejo de Seguridad era primordial pero no exclusiva.
De esta manera, unas disputas de naturaleza legal, que reflejaban desacuerdos polticos
amenazaron con frustrar las esperanzas de aquellos que en 1945 haban pre-
tendido crear un documento y una organizacin que asegurasen la paz y el orden. La falta
de armona entre los miembros permanentes hizo que el nombre del Consejo de Seguridad
pareciera ridculo y convirti al propio Consejo en un campo para la exposicin pblica de
137
1 l
1
' 1
'
disputas y acusaciones propagandsticas. La diplomacia abierta lleg a estar tan desacredi-
tada como sospechosa haba sido en su momento la diplomacia secreta. Igualmente, la
Asamblea General se hizo clebre por el manejo de los votos obstaculizadores y la explo-
tacin de los votos independientes, especialmente despus de que la afluencia de nuevos
miembros incrementase el nmero de aqullos que probablemente no tendran un inters
directo en determinados asuntos y por tanto votaran por razones ocultas o simplemente
no votaran. El recurso a la ONU se convirti, en consecuencia, en algo parecido a un jue-
go, debido a la imposibilidad de prever las posniras de muchos de sus miembros.
La decepcin que produjo el de los rganos centrales de la ONU hizo
que se acentuase el inters por el regionalismo. Aunque los autores de la Carta se haban
inclinado hacia la opcin del centralismo en oposicin al regionalismo, no haban exclui-
do totalmente a este ltimo de su modelo. La Carta reconoca a las organizaciones regio-
nales por dos vas. Afirmaba, en su artculo 51, el' derecho a la autodefensa regional, y de
hecho autorizaba la creacin de un sistema regional colectivo de defensa que era una
alternativa al mecanismo del Consejo de Seguridad. Dentro de este artculo estaban com-
alianzas. regionales tales como la OTAN, cuyo propsito fundamental no era el
mantenimiento de la paz y el orden en el interior de su rea, sino la defensa de sta fren-
te a amenazas exteriores. En segundo lugar, la Carta prevea, en su artculo 52, organiza-
ciones regionales proyectadas para mantener el orden en la regin y resolver las disputas
que surgieran en ella. La Organizacin de Estados Americanos {que es objeto de un exa
men ms detallado en la Parte Sexta de este libro) fue, no obstante, la nica organizacin
de este tipo que logr un grado bastante aceptable de eficacia en los primeros treinta aos
de existencia de la ONU, con el resultado de que el regionalismo no ofreci en este pero-
do ninguna alternativa real a los rganos centrales de la ONU como medio para mante-
ner la paz en una regin.
Pero, aunque el Consejo de Seguridad no funcion como sus autores haban preconi-
zado y aunque las organizaciones regionales no haban conseguido ocupar ese vaco, la
ONU llev a cabo una actividad continua en operaciones de seguridad, desarroll una
serie de tcnicas experimentales e incluso intervino -en el Congo- en una importante
operacin en la que despleg un total de cerca de 100.000 hombres durante cuatro aos.
La intervencin de la ONU en situaciones peligrosas iba desde misiones relativamente
modestas para demostrar determinados hechos, reducir la tensin y ganar tiempo, hasta
expediciones militares adiestradas y preparadas no slo para defenderse, sino tambin para
atacar a otros, pasando por operaciones mediadoras que requeran unidades militares pero
no el uso de la fuerza militar. No puede definirse con precisin la lnea que separaba un
tipo de operacin de otro. As, las intervenciones de la ONU en Cachemira, Palestina y
la guerra de Suez podan clasificarse como mediadoras, y en Corea y el Congo como mili-
tares, en tanto que sera discutible en cul de las categoras debera incluirse la interven-
cin en Chipre, o si debera incluirse en una categora al principio y en otra en una eta-
pa posterior. Pero la clasificacin no es un indicador de la actividad, y la actividad de la
ONU en el mantenimiento de la paz es innegable. Si la Sociedad de Naciones haba sido
criticada por su pasividad, la ONU lleg a ser criticada por su excesiva actividad.
En la primera fase de esta actividad -la fase anterior a la guerra de Corea- el Consejo
de Seguridad tuvo que hacer frente a situaciones derivadas de la guerra mundial: la per
sistente presencia de los rusos en Irn una vez vencido el plazo establecido por los acuer
dos de los tiempos de guerra, y la lentitud de las tropas britnicas y francesas en proceder a
la evacuacin de Siria y Lbano. Estos asuntos fueron debatidos en el Consejo y resueltos
138
fuera de l sin ms ni ms. Los precedentes de recurso al Consejo quedaron establecidos en
seguida. El Consejo declin actuar en respuesta a una queja sovitica relativa a la injeren-
cia britnica en los asuntos griegos mediante el envo de tropas britnicas a Grecia, pero
ms tarde investig quejas formuladas por Grecia en relacin a la ayuda extranjera presta
da a los rebeldes griegos por parte de Yugoslavia, Bulgaria y Albania. Envi grupos de obser
vadores que, despus de que se les negase el acceso a los lados no griegos de las fronteras en
cuestin, emitieron un informe condenando a los enemigos de Grecia. El Consejo no puso
fin a la lucha que estaba teniendo lugar (que slo se detuvo cuando la ayuda estadouni
dense hubo reequipado al ejrcito griego y restablecido su moral, y cuando Yugoslavia, des
pus de la ruptura con la URSS y sus vecinos comunistas en 1948, dej de ayudar a los
rebeldes), pero la ONU haba sentado un precedente de las investigaciones in situ, es decir,
sobre el terreno donde se produca el conflicto, y poda afirmar que haba contribuido a
dilucidar y contener una situacin potencialmente peligrosa hasta que sta pudo ser elimi-
nada por otros medios. Ejemplos de esta misma funcin volvieron a producirse en Indone
sia y Cachemira. En Indonesia, el Consejo logr establecer un alto el fuego que detuvo,
temporalmente, la primera operacin de limpieza de los holandeses contra los naciona-
listas indonesios y consigui un acuerdo temporal entre las dos partes por medio de un
comit de conciliacin. Aunque estos xitos fueron, al principio, transitorios, la transfe ..
rencia final de la soberana de Holanda a la Repblica de Indonesia al concluir el ao 1949
cont con la mediacin internacional. Tambin en Cachemira la ONU negoci un alto el
fuego y consigui detener la lucha, aunque no logr asegurar una retirada de las tropas
paquistanes e indias que haban entrado en Cachemira, ni resolver la disputa poltica sub-
yacente entre Pakistn y la India. Cachemira fue el primer ejemplo de una paradoja que
ms tarde llegara a ser palmaria y grotesca: el hecho de que un alto el fuego y el cese de
hostilidades poda obstaculizar la solucin de disputas esenciales, al liberar a los contrin-
cantes de la urgencia de llegar a un acuerdo para ahorrar vidas y dinero. Los observadores
de la ONU, enviados a Cachemira en 1949, permanecan an all ms de treinta aos des-
pus.
En Palestina, el ltimo ejemplo ilustrativo de las operaciones de seguridad de la ONU
antes de la guerra de Corea, emisarios de la ONU negociaron un alto el fuego, lo resta-
blecieron cuando se rompi y ayudaron a conseguir acuerdos de armisticio. Los rabes e
Israel, sin embargo, no firmaron la paz, y una Organizacin de Supervisin de la Tregua
de la ONU hubo de quedar establecida en Oriente Medio durante ms aos de los que sus
creadores haban previsto, vindose ambas partes expuestas a que sus infracciones a la tre-
gua fuesen descubiertas por un cuerpo imparcial de observadores.
La guerra de Corea, que, al igual que otros acontecimientos a los que se hace referen-
cia en este resumen de las actividades de la ONU, es objeto de un estudio ms detallado
en otra parte de este libro, era una prueba de un tipo diferente, puesto que se origin como
consecuencia de un acto de agresin frente al cual no poda haber ninguna respuesta efi ..
caz excepto el uso de la fuerza. Se invoc el capnilo VII de la Carta y el Consejo de Segu-
ridad, en ausencia de la URSS, aprob de hecho la accin estadounidense y encarg a
Estados Unidos, que tena fuerzas disponibles en Japn y en las aguas circundantes, que
respondiese a la fuerza con la fuerza. La guerra de Corea se convirti por tanto en una gue-
rra dirigida por un general estadounidense responsable ante el presidente estadounidense
y que actuaba como instrumento de la ONU. Otros quince estados, la mayor parte alia
dos de Estados Unidos por otras razones, enviaron unidades al campo de batalla, pero la
mitad de las fuerzas terrestres reclutadas, el 93% de las fuerzas areas y el 86% de las fuer
139
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1
1
11
11
'i
zas navales, eran estadounidenses, y cuando los chinos invadieron Corea y la guerra evo-
lucion gradualmente hasta convertirse en una prueba de fuerza entre Estados Unidos y
China (con el peligro de que se produjese un choque an mayor entre Estados Unidos y
la URSS, cuya ayuda al bando comunista no era en absoluto una posibilidad remota),
muchos miembros de la ONU comenzaron a darse cuenta de que los motivos por los que
la ONU haba intervenido en la guerra se haban perdido de vista y de que ninguna ope
racin futura de la ONU deba ser dirigida de la misma forma. Durante ms de una dca-
da despus de la guerra de Corea se consider como un axioma que las grandes potencias
no deban ser inviradas a combatir para contribuir a operaciones de la ONU, un axioma
solamente soslayado en Chipre por la evidente ventaja que supona utilizar las fuerzas
britnicas ya presentes en la isla. Corea se convirti por lo tanto en una excepcin. Pero
su contribucin a que la ONU fuese clasificada como una organizacin dispuesta a lle-
var a cabo acciones, en oposicin a la Sociedad de Naciones, que no lo haba hecho en
Manchuria veinte aos antes, no debe ser infravalorada.
La siguiente operacin de importancia -la intervencin de la ONU en Suez en 1956-
fue una operacin coordinada de potencias medianas puesta en marcha por la Asamblea
General y colocada bajo el control ejecutivo del secretario general. Las fuerzas, que fue-
ron reclutadas y enviadas a la zona con sorprendente rapidez, estaban equipadas y prepa
radas para la autodefensa pero no para el ataque: diez naciones aportaban tropas. Su lle
gada y despliegue estaban asegurados de antemano gracias a un acuerdo con Egipto
(necesario, puesto que la operacin entraba dentro el mbito del captulo VI de la Carta
relativo al arreglo pacfico de las disputas, y no era una accin de fuerza regulada por el
captulo VII) y gracias al conocimiento de que los gobiernos britnico y francs no ha-
ran uso de su poder para oponerse a ellas. Una vez que Estados Unidos hubo detenido el
ataque anglo-francs a Egipto, la ONU fue utilizada para forzar la retirada de las fuerzas
anglo-francesas, para vigilar las reas en conflicto a lo largo del canal de Suez y, de paso,
para abrir el canal, que los egipcios haban bloqueado al ser atacados. La paz fue restable
cicla por mediacin de la ONU despus de que Estados Unidos hubieran demostrado una
voluntad de detener la lucha que ni Gran Bretaa, ni Francia, ni Israel podan negar. El
papel de la ONU en esta crisis fue desempeado dentro del marco de la seguridad colec
tiva, pero de hecho era algo diferente. Los defensores de la seguridad colectiva, ya en la
Sociedad de Naciones o en la ONU, prevean la formacin, en virtud de compromisos
preexistentes, de una fuerza aplastante para disuadir o detener a los infractores. En 1956
en Suez, los infractores no fueron detenidos por tal demostracin de fuerza colectiva, sino
por Estados Unidos. La fuerza colectiva enviada a la zona no hubiera podido combatir
contra los agresores anglo-franceses o israeles, ni era se su cometido. Estaba proyectada,
no para expulsar a los intrusos, sino para mantener alejadas a las grandes potencias, y el
nombre que se ha dado a este tipo de actividad ha sido el de diplomacia preventiva. El
objetivo de Hammarskjold era anticiparse, mediante la presencia de la ONU, a la incur
sin de los estadounidenses y los soviticos en la zona del conflicto, y sus experiencias en
Suez forjaron su poltica en el Congo cuatro aos despus. Algunas de las limitaciones de
acciones de este tipo quedaron demostradas cuando, en 1967, las fuerzas de la ONU se
retiraron a raz de una brusca peticin de Egipto (vase captulo IX). Otras quedaron
demostradas simultneamente a la guerra de 1956, cuando la URSS se neg a admitir ni
siquiera una visita personal a Budapest de Hammarskjold.
En el tiempo transcurrido entre el asunto Suez y el del Congo -un perodo inferior a
cuatro aos- se recurri de nuevo a la ONU en Oriente Medio y se requirieron sus servi
140
dos como observadora y mediadora. En 1958, el gobierno libans se quej de injerencia
de la Repblica rabe Unida en sus asuntos internos, y reclam la ayuda de las tropas
estadounidenses. La ONU envi unos cuantos grupos de observadores mviles para ins
peccionar e informar sobre lo que estaba ocurriendo a lo largo de las fronteras del Lbano,
y posteriormente ampli su misin al objeto de poder sustituir a las unidades estadouni-
denses, cuya presencia se haba convertido en una molestia para todos los implicados,
incluyendo a los propios estadounidenses. La ONU, as pues, aclar una situacin confu-
sa, mitig las tensiones y finalmente prepar el terreno para una vuelta a la normalidad.
Esto supona una adaptacin de experiencias anteriores. Algo similar se hizo en Laos en
1959; en Irn occidental, en 1962-1963, cuando la presencia de la ONU facilit su trans
ferencia de Holanda a Indonesia; en Borneo del Norte y Sarawak, en 1963, cuando inves
tigadores de la ONU informaron de que los habitantes de estos territorios no se oponan,
como alegaba Indonesia, a la creacin de Malasia; en Yemen, en 1963-1964, cuando una
situacin tan oscura como discutible fue clarificada hasta cierto punto por observadores
de la ONU; y, asimismo, algo parecido ocurri entre 1956 y 1960 en que la ONU averi
gu cules eran los deseos de los territorios fideicomisarios de Togo y Camern cuando las
potencias administradoras estaban a punto de retirarse.
La participacin de la ONU en el Congo fue una consecuencia de la precipitada retira
da belga y de la rebelin que se produjo pocos das despus en el seno del ejrcito congole-
o, a causa de la cual los belgas regresaron para proteger a sus compatriotas, la provincia de
Katanga pretendi separarse y el gobierno congoleo acudi a la ONU en busca de ayuda
para mantener el orden, asegurar los servicios esenciales, hacer salir a las fuerzas extranjeras
y lograr que el nuevo Estado permaneciera unido. Esta participacin tena por lo tanto, des-
de el principio, una mezcla de aspectos internacionales e internos. Era internacional en la
medida en que pretenda expulsar a los belgas e impedir que rusos y estadounidenses se invo-
lucrasen (otro ejemplo de diplomacia preventiva). Pero tambin era interna en la medida
en que las fuerzas de la ONU estaban llenando el vaco creado por la rebelin o por la insu-
ficiencia de las propias fuerzas del gobierno congoleo y, adems de asegurar la ley y el
orden, se vieron implicadas en el mantenimiento de la integridad del nuevo Estado al evi
tar la separacin de parte del mismo. Hammarskjold utiliz su derecho, establecido en el
artculo 99 de la Carta, de llamar la atencin del Consejo de Seguridad sobre el tema. En
los cuatro aos durante los cuales la ONU actu en el Congo, se emplearon unas fuerzas que
contaron con un promedio de 15.000 hombres y llegaron a alcanzar un mximo de 20.000
(con un coste total superior a los 400 millones de dlares, de los cuales Estados Unidos pag
el 42% y la URSS nada), cuyo objetivo era mantener el orden, evitar la guerra civil y, lo que
es ms discutible, obligar a Katanga a reconocer la autoridad del estado congoleo. Las ope-
raciones que las tropas internacionales de la ONU llevaron a cabo se basaban en el captu-
lo VI de la Carta. El captulo VII nunca fue invocado explcitamente, aunque las circuns-
tancias cambiantes dieron lugar a una situacin muy parecida a una accin de fuerza,
prevista en este captulo. El Consejo de Seguridad inici estas acciones, pero fueron dirigi
das por el secretario general y por potencias de categora intermedia.
Una vez ms, slo a estados de rango medio se pidi que contribuyesen con unidades
de combate y se concedi el control ejecutivo al secretario general. ste cre un comit
consultivo ad hoc de representantes de los pases que haban aportado tropas, para que le
ayudasen a interpretar las directrices generales dadas por el Consejo de Seguridad y a apli-
carlas a las circunstancias del momento. Actuando de este modo, la ONU se convirti en
el factor fundamental para proteger la unidad y la integridad del nuevo Estado y evitar
141
~ '
,
i
l,J, '.
l'f ; ~
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1
J
'l:
CLAVE
1 UNSCOB (1947)
2 UNSCOP (1947)
3 UNCIP (1948)
4 lJNMOGIP (1949)
5 UNCI (1949)
6 UNTSO (1949)
7 UNCOK (1950-53)
8 UNEF 1 (1957)
9 UNOGIL (1958)
10 ONUC (1960)
11 UNTEA (1962)
12 UNYOM (1963)
13 UNFICYP (1964)
14 UNIPOM (1965)
15 UNEF 11 (1973)
16 UNDOF (1975)
17 UNIFIL (1977)
18 UNTAG 1 (1978)
19 UNBOG (1980)
20 UNGOMAP (1988)
AMRICA
CENTRAL
(24,25)
21 UNllMOG
22 UNAVEM 1 & 11
23 UNTAG 11
24 ONUCA
25 ONUSAL
26 MINURSO
27 lJNIKOM
28 UNAMIC
29 UNTAC
30 ONOMOZ
31 UNPREDEP
32 UNPROFOR 1 & 11
33 UNOSOM 1 & 11
34 UNITAF
35 UNMIH
36 UNOMUR
37 LJNAMIR
38 UNOMIL
39 UNAVEM 111
(1988) a
(1988-91)
(1989)
(1989)
(1991)
(1991)
(1991)
(1991)
(1991)
(1992)
(1992)
(1992-93)
(1992-93)
(1992)
(1993)
(1993)
(1993)
(1994)
(1995)
6
OCANO ATLANTICO
DEL NORTE
SAHARA
OCCIDENTAL
(26)
NAMI 1
(18, i
OCANO ATLANTICO ,j
DEL SUR
o
MOZAMBIQUE
(30)
4.1. Mapa de las misiones de Naciones Unidas (vase Apndice, pg. 739, para ms infonnacin lllisiones).
142
o
~
143
OCANO PACIFICO
o

t
intervenciones extranjeras y tal vez un choque entre las grandes potencias; tambin ali-
vi la angustia del pueblo al contener la guerra civil, reducir al mnimo el derramamien-
to de sangre, ayudar a los refugiados y suministrar una serie de servicios mdicos, admi-
nistrativos y de otro tipo; pero a corto plazo se debilit, al ganarse la hostilidad de las
grandes potencias, que desconfiaban del aumento de la autoridad del secretario general,
desaprobaban sus objetivos y acciones en algunas ocasiones, y se resistan a pagar el pre-
cio que se les peda para el mantenimiento de la paz. Pero si las grandes potencias no iban
a permitir que la ONU actuase en defensa de la seguridad internacional, tendran que asu-
mir ellos mismos el papel de policas, ya fuera conjuntamente o por separado, o bien per-
mitir cierto grado de desrdenes en el mundo, dentro de los lmites de la prudencia. Se
encontraban de hecho ante un dilema, ya que, por un lado, no se atrevan a tolerar dema-
siado desorden intemacional y, por otro, eran reacios a aprobar el crecimiento de una
autoridad internacional para el mantenimiento de la paz con competencia independien-
te y propia; y la nica salida a este dilema era utilizar la maquinaria de la ONU que ellos
mismos haban construido en un principio y que les capacitaba para actuar por delegacin
en lugar de directamente, y al mismo tiempo poner freno a algunas operaciones concre-
tas. La solucin a su dilema era disponer de una ONU capaz de actuar de un modo razo-
nablemente eficaz, pero no demasiado eficaz, en el mantenimiento de la paz; disponer de
una fuerza de mantenimiento del orden competente pero subordinada, y cuyos deseos de
llegar a ser ms competente no seran satisfechos si ello supona alejarse seriamente de la
subordinacin. Esto era lo que el mundo tena en 1945, lo que segua teniendo en 1980 y
lo que pareca que iba a tener durante el resto del siglo.
Las limitaciones quedaron sobradamente demostradas en 1982 cuando dos estados,
Argentina y Gran Bretaa, fueron a la guerra para defender sus respectivas reclamaciones
irreconciliables en tomo a la soberana de unas islas de pobre valor para ambos (vase cap
tulo XXVI). La intervencin Argentina fue sin lugar a dudas, desde la perspectiva britni
ca, una ruptura de la Carta. Aunque solamente ha sido una de las 150 guerras que han aso-
lado el mundo desde 1945, la guerra de las Malvinas tuvo una especial repercusin dado
que fue la nica guerra deliberadamente emprendida por dos miembros de la ONU. Fue
tambin la primera guerra emprendida por un Estado europeo diferente de la URSS desde
que Francia abandonara sus pretensiones imperialistas en Argelia una generacin antes. La
invasin argentina de las Malvinas fue una flagrante ruptura de las obligaciones aceptadas
por cada uno de los Estados miembros de la ONU. Gran Bretaa reclam que esta agresin
entraba dentro del artculo 51 de la Carta (dejando en suspenso el artculo 2) por el cual
se permite a un Estado miembro cualquier acto de guerra en defensa propia. Esta reclama-
cin no deja de ser problemtica. Ni en la Carta ni en ningn otro sitio se defina la defen-
sa propia, de modo que aqu existe un zona oscura entre la idea de defensa propia y la repre
salia. El gobiemo britnico declar inmediatamente su intencin de recobrar las islas por
la fuerza si fuera necesario y no perdi tiempo en preparar los medios para hacerlo. Por otra
parte, si la defensa propia iba a ser interpretada de un modo estricto, esto permita mante
ner que sta no va ms all de la respuesta en el mismo momento del ataque, con las fuer-
:as disponibles, en el punto del ataque. La cuestin es discutible, menos clara que los argu
mentos que la parte britnica escogi para presentarla. Pero cualquier consideracin sobre
la verdad legal de este asunto puede ser slo afirmada confidencialmente dado que las con
sideraciones polticas se sobreponan sobre cualquier otra y que, a pesar de las advertencias
que podan haber sido hechas por un nmero de abogados compententes (si se hubiese bus-
cado), el gobierno britnico no poda haber actuado de otra manera de como lo hizo.
144
La guerra por las Malvinas fue un revs para la ONU como organizacin y para sus
aspiraciones de encamar un orden mundial. A causa de este revs los primeros agresores
fueron totalmente culpados, pero el gobierno britnico no pudo escapar al compromiso de
demostrar que en una crisis un potencia no se va a conformar con la diplomacia de la
ONU Y subordinar el papel de la ley y sus obligaciones contradas con la Carta a sus pro
pios objetivos de prestigio y afirmacin nacional. Esto en 1982 no supuso una gran sos
presa, pero no era lo que la generacin de 1945 haba esperado.
Un golpe ms serio al papel de la ley en los asuntos internacionales sigui cuando en
1986 Estados Unidos lanz un potente ataque naval y areo contra Libia. La excusa para
el ataque fue la explosin de una bomba en un night-club en Berln-Oeste. Dos personas
fueron asesinadas. Los autores del atentado eran palestinos. Los mensajes enviados a tra
vos de la Oficina del Pueblo Libio (embajada) en Alemania del Este fueron intercepta
dos y descifrados y revelaron la implicacin oficial de Libia. La naturaleza precisa de esta
participacin era dudosa, puesto que la publicacin de las versiones inglesas de estos
mensajes parecan no tanto traducciones como parfrasis. Sin embargo, el apoyo de Libia
a los grupos palestinos para el uso de la violencia era indiscutible. La administracin
estadounidense busc un acuerdo para el uso de bases areas en Gran Bretaa y el dere
cho para sobrevolar Francia: lo primero estaba garantizado, lo segundo no. El ataque fue
en un primer momento descrito como una represalia o respuesta, pero ms tarde como
un acto de defensa propia dentro del artculo 51 de la Carta de la ONU. Era un acto de
guerra en clara violacin de las obligaciones aceptadas mediante el Tratado por todos los
firmantes de la Carta (la apelacin al artculo 51 era tan insustancial como simple para
aadir hipocresa a la ilegalidad) y tambin en contra de las leyes de guerra que, mil aos
antes de la Carta, haban prescrito que la fuerza usada en una accin de castigo no deba
ser desproporcionada al ataque que la haba motivado. La accin fue aplaudida por
el pueblo estadounidense, que, como su presidente, se sinti ultrajado y frustrado por
crmenes tales como la explosin de la bomba en Berln, el secuestro del Achille Lauro
(vase p. 372) y otros ms. Incapaz de detener a las pequeas bandas responsables de
estos crmenes, la administracin de la ONU decidi calificar a ciertos estados (Libia,
Siria) como organizaciones terroristas y as proclamar el derecho a ataq1rlos. El ataque
era un acto poltico amparado en la deficiencia de las leyes y obligaciones internaciona-
les, pero en la creencia, o la esperanza, de que su naturaleza poltica podra disimular y
condonar su ilegalidad. Esto no fue bien calculado. Lgicamente no tuvo ningn efecto
en aquellos fervientes grupsculos que necesitando pocas armas y dinero podan perma-
necer en activo tanto si las ciudade_s libias eran bombardeadas como si no. El mismo
Gadafi nunca fue ni asesinado ni derrocado y tampoco pareci ser intimidado los ene-
migos internos que haban sido alentados a intrigar contra l a causa de los problemas
econmicos de Libia decayeron finalmente en su oposicin. Otros lderes rabes, inclu-
yendo a quienes disgustaba Gadafi por ser una advenedizo y una molestia, se volvieron a
aliar con l un intento estadounidense para comprometer al presidente Mubarak en el
ataque de un modo serio, quiz permanentemente, debilit su posicin (como Carter, sin
intencin pero fatalmente, haba minado la posicin de Sadat en Camp David); la opi
nin pblica rabe dio a Gadafi su incondicional simpata como una vctima de la fuer-
za bruta. Los aliados europeos de Washington, con la notable excepcin del primer
ministro britnico y algunos de sus colegas, estaban espantados con lo que ellos conside-
raron una locura poltica, pero enmudecieron en su crtica pblica a Reagan a causa de
su propia debilidad al responder a las intromisiones letales "de Gadafi; eran remisos para
145
1
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1
aplicar (de modo alternativo y legtimo) medidas econmicas en tanto que las sanciones
econmicas contra Libia podan minar su negativa al uso de tales sanciones contra Sud-
frica. En Gran Bretaa, el deseo del primer ministro de permitir el uso de bases britni
cas cuestion el acuerdo secreto angloestadounidense que regulaba su uso, especialmen-
te para operaciones que no caban en la mente de nadie cuando el acuerdo fue firmado
y que no tenan nada que ver con la OTAN. Sin embargo, como muchos actos de vio-
lencia, el ataque estadounidense cambi poco y acentu algunas tendencias de entre las
cuales las ms importantes fueron: primero, la decreciente habilidad para solventar en
vez de agravar las agitaciones del Oriente Medio y, en segundo lugar, la declinante habi-
lidad de los britnicos para decantarse entre un papel menor -incluso humillante y aho-
ra impopular en la alianza anglo-estadounidense y una ms sincera alianza con la Comu;
nidad Europea-. En ltima instancia, la accin estadounidense fue una falta
de clculo poltico. Por otra parte era un anhelo compartido por todos, al que la admi-
nistracin estadounidense respondi, el encontrar un camino para vigilar los asuntos
internacionales, incluso alguna tendencia a anteponer el orden a la ley. Pero al asumir
ese papel de vigilancia, Reagan se encontr de frente con el hecho de que, no slo el blo
que comunista, sino que tampoco eI mundo rabe, rii Asia, ni frica, ni, por ms sor-
prendente que pareciera, Europa occidental estaban preparados para encargar ese papel
a Estados Unidos. Despus del ataque ellos eran los mertos deseosos. As pues, la accin
quit no solamente legitimidad, sino tambin apoyos y defensores. La intervencin esta
dounidense en Nicaragua y Panam (vase captulo XXVII) subray la dificultad de
encontrar el deseado polica que tomase a su cargo el trabajo ms duro y al mismo tiem-
po se mantuviera dentro de la ley.
La revolucin en la URSS efectuada por Gorbachov cambi esta situacin enterran-
do la guerra fra, obligando a las superpotencias a cooperar en los asuntos internacionales
en lugar de enfrentarse una a otra por principio e introduciendo por primera vez, adems,
desde 1945, el compromiso de hacer funcionar la Carta como sta haba sido prevista que
funcionase en los asuntos relativos al mantenimiento de la paz y la defensa de la ley. La
primera prueba lleg con la invasin de Irak y la anexin de Kuwait en 1990. Esto supu-
so una flagrante acto de agresin y suscit la cuestin que haba sido planteada en nume-
rosas ocasiones anteriores, incluyendo la ocupacin argentina de las islas Malvinas y el
ataque del mismo Irak contra Irn diez aos antes: una accin de respuesta debera tomar-
se por mediacin de la ONU o fuera de la misma. El presidente Bush se inclin por ambas.
Envi un gran nmero de fuerzas a Arabia Saud y recurri a Ia ONU para que impusiese
sanciones a lrak. Ambos tipos de medidas fueron internacionales en el sentido de que
numerosos estados participaron en las dos, pero slo la ltima era propiamente de la
ONU. La primera era una intervencin de Estados Unidos al margen de la Carta. No
entraba en conflicto con los trminos de la Carta, pero Io hara si las fuerzas se usasen para
hacer la guerra de un modo diferente al que apoya las resoluciones de la ONU, a requeri-
miento de la ONU y bajo un sistema de mando establecido por la ONU.
El Consejo de Seguridad consider la accin bajo el captulo VII de la Carta. Este
captulo entra en funcionamiento cuando el Consejo mismo determina una amenaza con
tra la paz, una ruptura de la paz o un acto de agresin. Si el Consejo lo hace as, puede
prescribir acciones de dos clases: medidas que no suponen el uso de fuerzas armadas (artcu
lo 41) y acciones con fuerzas de tierra, mar y aire (artculo 42: el bloqueo entra dentro de
este artculo). En el caso de medidas correspondientes al artculo 41, el Consejo
llamar a miembros de la ONU para aplicar tales mediadas y (por el artculo 25) ellos
146
obligados a cumplir. No hay tal obligacin en el caso de las medidas correspondientes al
artculo 4 2.
En una serie de resoluciones adoptadas durante el mes de agosto, el Consejo de Segu-
ridad exigi, por unanimidad, la salida inmediata de Irak de Kuwait y un acuerdo nego
ciado; impuso, por treinta votos contra dos, un embargo comercial, financiero y militar
{se exceptuaron especficamente los suministros mdicos y se dispuso permitir el abaste
cimiento de comida por causa humanitaria que fuera gestionada por un comit del Con
sejo); declar, unnimemente, que la anexin de Kuwait era nula e invlida; exigi, tam-
bin unnimemente, que lrak abandonara y facilitara la inmediata salida de Kuwait de
todos los ciudadanos de terceros pases; y autoriz, por treinta contra dos, el uso de
la fuerza para hacer efectivo el embargo, si fuera necesario, interceptando e inspeccio--
nando los barcos mercantes. Estas primeras resoluciones establecieron sanciones contra
lrak y el uso de la fuerza para llevarlas a cabo, pero no el uso de la fuerza con otros pro-
psitos. Otras resoluciones definieron y regularon las acciones de la ONU, culminando en
una duodcima resolucin del 29 de noviembre en la cual, autorizando el uso tras el 15 de
enero de 1991 de todas las medidas necesarias para llevar a cabo los objetivos expuestos
en las primeras resoluciones, se sancionaba el recurso a la guerra.
Los gobiernos de Estados Unidos y Gran Bretaa mantuvieron que, resoluciones apar
te, estaban en su derecho, segn el artculo 51 de la Carta, de usar la fuerza militar con
tra Irak, pero esta controversia era casi ciertamente falsa. El artculo 51 es uno de los
menos satisfactorios de los de la Carta. Garantiza expresamente el derecho propio de un
Estado para defenderse pero no hace ningn esfuerzo para delimitar lo que es autodefen-
sa y lo que es represalia y, usando la frase autodefensa individual y colectiva incurre en
ambigedad. Hay dos asuntos distintos que se deben considerar antes de que el artculo 51
pueda legtimamente ser invocado: el primero es el problema de si la accin propuesta o
emprendida es defensa o represalia (era la cuestin planteada en el caso de las Malvinas)
y, en segundo lugar, el significado y alcance del trmino colectivo en el artculo 51.
Autodefensa colectiva, adems de ser una contradiccin en los trminos, implica que un
ataque de un miembro de la ONU debe ser respondido por otras fuerzas distintas a las del
Estado atacado. Ellas son, presumiblemente, las fuerzas aliadas, pero ello abre la cuestin
de si la alianza debe estar creada en el momento del ataque o debe serlo tras el mismo.
Considerando este enigma es necesario volver a las circunstancias en las cuales el artcu
lo 51 fue redactado y adoptado en San Francisco en 1945. Fue un aadido de ltima hora
en la redaccin de la Carta y fue diseado para satisfacer las preocupaciones de los miem-
bros de las alianzas regionales existentes (la Organizacin de Estados Americanos y la Liga
rabe), que teman que firmando la Carta invalidaran los convenios regionales de ayu-
da mutua contra la agresin. Es evidente que un ataque a un miembro de la ONU deba
ser respondido por los socios regionales de la vctima de acuerdo con las disposiciones de
la alianza regional, pero no es evidente -ni fcilmente arguible- que estados que no tie
nen una relacin relevante con la regin en ese momento deban inte.rvenir con la fuerza.
La interpretacin ms amplia permitira a cualquier Estado lanzarse a una simple disputa
declarndose un aliado de una vctima de agresin, con el resultado de que cada amena-
za de o para romper la paz se convertira en una invitacin a la accin militar por los auto
denominados guerreros blancos -o rojos o negros- bajo la simple condicin de que la vc
tima de la agresin estaba preparada para dar la bienvenida a esta accin.
Por lo que se refiere al orden mundial y a la utilidad de la ONU, el ataque de lrak sobre
Kuwait sirvi para reanimar los mecanismos de la ONU, probando sus fuerzas y mostran-
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do sus debilidades. El uso de la Carta por parte de Estados Unidos fue posible por el atre-
vido acuerdo entre los miembros permanentes del Consejo de Seguridad, y particular-
mente entre Estados Unidos y la URSS, pero pocos en Washington creyeron que la
accin bajo el captulo VII podra por s mismo restaurar la independencia de Kuwait o
anticiparse a otras posibles agresiones de lrak contra, por ejemplo, Arabia Saud. Estados
Unidos, por consiguiente, estableci en Arabia Saud una poderosa fuerza que, mientras
pudiera por su presencia en el rea reforzar la coaccin aplicada por la ONU, estaba evi-
dentemente capacitada para atacar a Irak y muy probablemente para ser usada para derro-
car el rgimen iraqu tanto como restaurar el rgimen kuwait. Esta demostracin del
propsito y poder estadounidenses fue un acto unilateral que haba dado soporte interna-
cional asegurando la participacin del pas anfitrin y de otros numerosos estados en y
ms all de Oriente Medio. Fue tambin una expresin de la desconfianza en la eficacia
de los mecanismos y procedimientos de la ONU.
La tentativa hecha en 1945 por las Naciones Unidas para cambiar la responsabilidad
de la guerra desde las manos peligrosas de la nacin a las manos ms prudentes de la comu-
nidad de naciones haba sido obstruido por dos cosas: la gue1ra fra y el desarrollo natural
de la guerra. La guerra fra socav la existencia de una comunidad global de naciones y
neg las disposiciones de la Carta para conjuntar y usar la fuerza internacional. El desa-
rrollo de las armas atmicas, qumicas y de nuevos tips sobrepusieron a la cuestin de
quin sera autorizado a utilizar fuerzas armadas a la cuestin de si el uso de tales fuerzas
era aceptable o justificable o incluso eficaz en relacin a propsitos especficamente pol-
ticos o militares. La crisis de Kuwait fue prolongada de un modo apenas imaginable en el
siglo anterior por la perplejidad por el uso de la fuerza armada y una creciente corriente
de opinin contra el recurso a lo que la guerra haba llegado a ser. Haba, como siempre
haba habido, tres caminos principales de vencer a un enemigo: privarle de comida, asus-
tarle o golpearle. El captulo VII de la Carta es la versin moderna del asedio, usando pri-
vaciones para asegurar la rendicin pero manteniendo en reserva, como hacan los sitia-
dores, la fuerza directa para apoyarlo y afianzarlo. Pero un embargo de acuerdo con el
captulo VII es, como asedio de guerra, posiblemente lento y, en ltima instancia, inefi
caz: los sitiadores, en algn momento se marcharon. El husped estadounidense instala-
do en Arabia Saud era una alternativa, una segunda baza. Fue intentado para asustar a
Saddam Hussein o, si no se atemorizaba, para golpearle. Puso al descubierto que si las
medidas del captulo VII fallaban o no funcionaban suficientemente rpido, Estados
Unidos y aquellos que pensasen igual podran utilizar la fuerza antes que aceptar darse por
vencidos.
A medida que la crisis se desarrollaba mes tras mes tambin lo haca el dilema entre
los dos objetivos para castigar al infractor de la ley y resolver la crisis: el recurso a la gue-
rra y el recurso a la diplomacia. La violacin de la Carta por Saddam Hussein produjo la
crisis. La primera resolucin del Consejo de Seguridad le exigi expiar su ofensa y retirar
se de Kuwait. Requiri tambin la discusin de las cuestiones en disputa entre Irak y
Kuwait. No deca nada acerca de los plazos de esos dos requerimientos. Saddam Hussein
proclam reiteradamente que no se movera de Kuwait, a pesar de que expres su buena
voluntad para participar en una conferencia general sobre los asuntos de Oriente Medio
con una agenda de la que no sera excluida Kuwait. Estados Unidos y alguno de sus socios
reusaron considerar ningn asunto antes de una retirada total e incondicional de lrak.
Esto equivala al rechazo de la diplomacia al mismo tiempo que el rechazo a la retirada.
Fue una tctica de alto riesgo que daba una absoluta prioridad a la rendicin por encima
148
de la negociacin, exponiendo una guerra que -aunque causada en primera instancia por
la agresin de lrak- sera provocada, en un segunda instancia, por la obstinacin de los
protagonistas. En una situacin como sta, Bush sufra una doble desventaja. Como jefe
en una democracia y como jefe de una ad hoc alianza estaba mucho ms limitado que su
autocrtico adversario, el cual poda tomar mucho menos en cuenta, o ninguna, la opi-
nin popular o las reservas de los socios. El abrumador poder de Estados Unidos supedi-
taba el uso de este odioso poder para gran parte de la opinin pblica y apenas reconci-
liable con la largamente establecida ley que, durante ms de mil de aos, haba decretado
que el uso de la fuerza deba ser proporcional al objetivo que quiere ser conseguido. El des
lizamiento hacia la guerra estuvo acentuado por las tcticas estadounidenses de reforzar
una poltica de sanciones con un despliegue considerable de fuerzas armadas cuyo coste
era insostenible durante un largo perodo y que no poda regresar a casa sin una inequ-
voca victoria: Bush adopt medidas que eran insostenibles econmica y polticamente.
Que Estados Unidos desempeara el papel principal en las tareas de la ONU fue ade-
cuado y conveniente. Pero Bush hizo ms y menos a la vez. Condujo simultneamente
una operacin norteamericana que ensombreci la tarea de la ONU casi hasta el punto
de borrarla; y en la operacin lig la fuerza y la amenza de la fuerza a la exclusin de la
diplomacia, incluso insistiendo en que las conversaciones bilaterales en Washington y
Bagdad que propuso en diciembre deban parar cualquier cosa que pudiera calificarse
como negociacin. Por tanto lleg a una posicin en la que l estaba exigiendo el cum-
plimiento incondicional de las resoluciones de la ONU que ni las mismas solicitaban.
Durante la guerra fra, el papel de la ONU en el mantenimiento del orden mundial y el
sostenimiento de la ley internacional haba sido eclipsado, pero la guerra fra haba pro
visto a la ONU con un coartada para sus ineficacias. La crisis de Kuwait, la primera crisis
importante tras el final de la guerra fra, reanim la ONU (Estados Unidos. era adems el
primero en acoger este cambio) pero mostr tambin que la nueva libertad de la ONU
para llevar a cabo su papel central en los asuntos mundiales an poda ser obstaculizada
por sus ms poderosos miembros y tendra que ser llevada a cabo sin las excusas que
proporcionaba la guerra fra. La libertad de maniobra de la ONU podra haber llegado a
ser intil o -peor- catastrfica si sta fuera a significar libertad para exigir una rendicin
incondicional. Forzando las resoluciones de la ONU ms all de los explcita-
mente previstos en ellos, y dirigiendo supuestamente operaciones de la ONU, sin hacer
referencia a las mismas, los Estados Unidos enga a las Naciones Unidas y las debilita-
ron a la vez que, sin embargo, cumpla algunos de sus objetivos. Las intenciones estadou-
nidenses -el derrocamiento de un rgimen brbaro que, entre otras cosas, haba violado
la Carta y las leyes de las naciones- perfectamente aprobadas, pero los mtodos
usados demostraron algo diferente: el poder y la violencia del gobierno de una pequea
nacin en el contexto de una amenaza para sus propios intereses nacionales. La accin
internacional y el orden estaban subordinados a un objetivo nacional con consecuencias
para la ONU, la cual era, en el mejor de los casos, ambivalente.
La guerra del Golfo tuvo una segunda consecuencia de pocencialmente mayor alcan-
ce. Por la resolucin 688 de 1991, el Consejo de Seguridad afirm que la situacin en
lrak era una amenaza para la paz internacional y exigi el acceso de organizaciones
humanitarias a distintas partes de Irak en donde las minoras estaban siendo denigradas.
Exigi tambin el derecho a patrullar y controlar esas reas. Ya que la guerra estaba en
ese punto terminada, en el sentido de que Irak haba sido derrotada, el Consejo estaba
implcitamente formulando una salida semioculta -el conflicto entre las obligaciones de
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la ONU para las normas de conducta [por ejemplo en los a.rtculos 1 (3) y 55 de la Car
ta] y la prohibicin, artculo 2 (7), contra la intervencin en asuntos esencialmente
domsticos de un Estado, excepto en las circunstancias definidas en el captulo VII de
la Carta-. En el cumplimiento de la resolucin 688, una fuerza internacional integrada
por Estados Unidos, Gran Bretaa y Francia mantuvo las presiones sobre lrak, delimi-
t las reas de los kurdos y los chitas en el norte y el sur de lrak, respectivamente, como
reas de exclusin para la aviacin iraqu y el uso de las bases areas turcas para sus ope
raciones en el norte. (Los turcos estaban deseosos de impedir que los refugiados kurdos
entraran en Turqua y que los grupos armados kurdos reforzaran a los kurdos estableci-
dos en Turqua. Turqua incluso invadi el norte de lrak con la excusa de que era un
autntico caos y una amenaza para la seguridad.) La resolucin 688 tena un enuncia-
do ms discutible en el Consejo de Seguridad que las primeras resoluciones para agitar
la guerra contra la invasin iraqu de Kuwait. Tres miembros del Consejo se opusieron
y dos se abstuvieron. Sin embargo, cre un problema que no haba sido formalmente
discutido durante la guerra fra y que se haba hecho preciso slo en la guerra del Golfo.
De todos modos, una intervencin de este tipo y a partir de esas premisas llegara a ser
un precedente legtimo de las que dependeran las acciones futuras del Consejo de
Seguridad en circunstancias parecidas.
Las circunstancias relevantes incluan tres factoresms all de los hechos de un caso
particular: el desarrollo de la ley internacional y sus interpretaciones; el nmero de
demandas simultneas a la ONU; y las prcticas de la ONU en relacin a la interven-
cin para mantener la paz, el envo de ayuda humanitaria y el hacer valer las normas
humanitarias. La ley relativa al conflicto armado fue revisada y recodificada tras la
Segunda Guerra Mundial en las cuatro Convenciones de Ginebra de 1949 y los dos Pro-
tocolos de Ginebra de 1972. El trmino conflicto armado implicaba en s mismo una
extensin de la ley ms all de un estado de guerra. Esas convenciones y protocolos
actualizaron la ley en detalle y prescribieron sanciones penales para graves violacio-
nes pero fallaron a la hora de establecer mecanismos efectivos para imponerlas. De los
dos protocolos, sobre conflicto armado internacional y sobre conflicto armado interno,
el segundo fue drsticamente mutilado antes de ser aprobado y ratificado por los ms
poderosos Estados (aunque no por todos). La mayor parte de los estados aprobaron sus
disposiciones, pero teman su aplicacin a ellos mismos o a sus amigos en un incierto
futuro.
Las demandas a la ONU se haban incrementado dramticamente desde finales de los
ochenta. En los cinco aos desde 1988 el mantenimiento de la paz y la supervisin de
operaciones por parte de la ONU cuadruplic en volumen y sus costes se elevaron. En el
momento en que la ONU se implic con ms fuerzas en los conflictos de Yugoslavia,
donde 32 Estados haban contribuido con 25.000 soldados, las fuerzas desplegadas por la
ONU en todo el mundo alcanzaban a ms de 50.000, en lugar del tope de 10.000 de
dcadas anteriores, y su coste era ya de tres billones de dlares. La ONU fue fuertemen
te presionada para reclutar el nmero de soldados requeridos pero sus miembros no se
mostraban muy dispuestos a hacerse cargo de su parte consignada en los costes. Este
incremento en la demanda de un orden mundial no vena ocasionada solamente por el
oportuno cese de la guerra fria, sino tambin por una redefinicin del tipo de orden que
deba ser asegurado y de cmo la ONU deba llevar a cabo esta tarea. El orden mundial
no significaba ya slo detener las guerras entre los estados. Tambin significaba respon
sabilizarse del orden interno en un impreciso lmite en que el desorden amenazase la mis-
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ma paz internacional, o se transgrediesen gravemente las normas humanitarias estable
cidas por las leyes y convenciones internacionales.
A consecuencia de la guerra del Golfo, la difcil situacin de los kurdos, al norte de
lrak, y de los chitas, al sur, clamaba por la intervencin internacional; en parte, a causa
de la atroz conducta de Saddam Hussein contra ellos, y en parte, porque stos haban sido
animados por Estados Unidos a rebelarse sin xito contra su gobierno: dos millones de
kurdos se encontraban en fuga en un duro terreno y en condiciones atmosfricas espan-
tosas y se les haba negado el asilo en las misma frontera con Turqua. Esta situacin plan-
teaba la cuestin del derecho de la ONU a intervenir por la fuerza en un Estado miembro
por razones humanitarias y esto se hizo en un momento en que otros desastres, sobre todo
Somala y Yugoslavia, estaban demandando la atencin de la ONU y de su nuevo secre
tario general Boutros Ghali.
La resolucin 688 del Consejo de Seguridad tomada, sin tener en cuenta el captu
lo VII de la Carta y de un modo ostensible dejando a un lado el artculo 2 (7), para el uso
de la fuerza area y (en el norte) tropas terrestres con el fin de proteger a las minoras ame
nazadas dentro de lrak, rompa con el artculo 2 (7) como poco, o la situacin caa den
tro del captulo VII -en cuyo caso el artculo 2 (7) no se aplicaba en su estricta formula-
cin- o las circunstancias que daban lugar a la intervencin podan clasificarse como
ajenas esencialmente a la jurisdiccin interna de lrak. Para la ltima proposicin podan
ser aducidos una serie de argumentos, vigorosos pero poco concluyentes. El primero era
que el artculo 2 (7) estaba en desacuerdo con otras provisiones de la Carta -por ejemplo
los artculo 1 (3) y 55- que impona a las Naciones Unidas el compromiso de defender los
principios humanitarios. El segundo era que la palabra interna tena que ser interpre-
tada por la importancia ms que por la localizacin de las brutalidades que deban ser
remediadas: que, por ejemplo, actuaciones lindando con el genocidio pueden no ser pro-
piamente nombradas como internas. Un tercera era que actos que contraviniesen direc-
tamente las convenciones internacionales firmadas por el Estado infractor daban el dere
cho a una intervencin internadonal.
La intervencin internacional en lrak fue una reaccin a una serie de circunstancias,
eventualidades y emociones (incluyendo la compasin y la vergenza). No estaba clara-
mente legitimada. La proteccin a los kurdos y chitas era aventurada. Era tambin rela-
tivamente fcil, puesto que las Naciones Unidas estaban ya en guerra y haban derrotado
a lrak, y los costes no eran difciles de calcular. Si el destino de los kurdos poda aceptar
se como parte del espritu de la Carta esto slo poda ser determinado por el tiempo. De
un lado, la Crz Roja Internacional informaba en esta coyuntura que nueve de cada diez
vctimas de la guerra en todo el mundo eran civiles y refugiados, estos refugiados haban
alcanzado la cifra de diecisiete millones de los que siete millones eran nios y que la mitad
de heridos graves en las guerras tenan menos de dieciocho aos. Por otro lado, algunas
disposiciones favorables a nuevas intervenciones eran contrarrestadas por los errores en
Somala y Yugoslavia.
En Somala se extenda la anarqua tras el derrocamiento de Siad Barre, no haba
ningn gobierno con quien negociar los preliminares acostumbrados con el fin de enviar
una misin de paz y se daba adems un conflicto entre los objetivos humanitarios y pol-
ticos -el alivio del hambre o el final de la lucha y la restauracin de la integridad del
pas-. El primero requera no solamente la provisin de alimentos y medicinas, sino tam-
bin una fuerza para proteger a aquellos que los pedan; los segundos requeran una nego-
ciacin con las facciones en guerra y su posterior desarme. Estados Unidos aprob y tom
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parte en las operaciones de la ONU, pero tambin envi fuerzas por su cuenta y perse-
gua fines propios: no era fcil decir si se trataba de operaciones de Estados Unidos o de
la ONU o un poco de las dos (vase captulo XXII). En Yugoslavia (vase captulo VIII),
la confusin fue peor. Aunque la desintegracin del Estado comenz con conflictos entre
serbios y croatas, lo esencial internacionalmente fue el intento de los serbios por con-
quistar y anexionarse partes de Bosnia. La preocupacin internacional era doble: preve-
nir la extensin de la lucha desde, a travs y ms all de Yugoslavia y socorrer a las vc-
timas civiles y refugiados de las habituales consecuencias de las guerras y de las
inusualmente horribles atrocidades de sa. Estos objetivos entraban en conflicto inme-
diatamente con la intervencin humanitaria requerida en alguna medida con la confor-
midad de los combatientes, quienes simultneamente se resistan a los intentos exteri-
res para terminar con su continuo estado de guerra.
Las misiones de la ONU podan ser divididas en dos amplias categoras que ocultaban
otra: la primera, misiones de observacin cuyo principal propsito era preparar, vigilar e
informar en los procesos electorales; y las misiones para el mantenimiento de la paz que
se enviaban a los escenarios de violencia que se hallaban en tregua con los propsitos de
mantener la tregua y ayudar a las vctimas de la violencia. Las ltimas tenan el poder de
defenderse, pero de ningn modo de usar la fuerza, y stas presuponan un cese de la vio-
lencia. En Yugoslavia, sin embargo, el envo de las misiones de la ONU precedieron a una
efectiva y creble tregua. En segundo lugar, la ONU se vio directamente implicada (des-
de septiembre de 1991) en la reactivacin de la intervencin de la Unin Europea, en
parte porque el presidente Bush animaba el liderazgo de la UE en lugar de una accin de
la ONU que inevitablemente y quizs de un modo profundo involucrara a Estados Uni-
dos y en parte porque algunos lderes europeos -especialmente alemanes e italianos-
vean una oportunidad para que la Unin Europea realizara un significativo papel inter-
nacional. La primera medida de la ONU fue un embargo de armamento para todas las par-
tes en lucha, una medida que favoreci a los serbios que estaban mejor armados que los
dems. La ONU tambin nombr a Cyrus Vanee, antiguo secretario de Estado estadouni
dense, para cooperar con la Unin Europea en sus intentos diplomticos para detener la
guerra mediante negociaciones. En 1992, la ONU mont y envi una fuerza de protec-
cin (UNPROFORT) para socorrer a las vctimas de la lucha y proteger a sus cooperan
tes, primero en Cmacia, despus en Bosnia-Hertzegovina, hasta establecer un destaca-
mento en Macedonia. La ONU impuso sanciones econmicas a Serbia que fueron por un
tiempo burladas (con ia ayuda de Grecia y Chipre), pero que hicieron un dao conside
rable a la economa serbia e inflamaron las emociones populares y la retrica del naciona-
lismo irredentista. La ONU tambin form un comit de expertos para recoger evidencias
de rupturas de la convencin y protocolos de Ginebra. El Consejo de Seguridad resolvi
en 1993, bajo el captulo VII de la Carta, crear un tribunal ad hoc que atendiese los car-
gos de las violaciones ms importantes de las leyes humanitarias internacionales en
Yugoslavia desde 1991.
Adems de la intervencin de toma de control por parte de la Unin Europea que
haba sido mal concebida (ver captulo VIII), la ONU se vea estorbada por serias y genui-
nas diferencias de opinin entre sus miembros ms importantes. El presidente Clinton,
que sucedi al presidente Bush en mitad de la crisis, estaba ansioso por mantenerse al mar-
gen o -si esto resultase impopular- intervenir solamente mediante de la fuerza area. Le
repugnaban las brutalidades perpretadas por (aunque no exclusivamente) los serbios con-
tra los musulmanes, se mostraba intranquilo por las repercusiones en el mundo musulmn
152
y se senta atrado por la posibilidad de que los ataques areos pudiesen obligar a un alto
el fuego y una paz negociada sin costes en vidas estadounidenses y sin complicaciones irre-
versibles (como en Vietnam). Los europeos, por otra parte, se oponan al uso de la fuerza
area en la zona, puesto que ello abortara sus esfuerzos diplomticos, poda no ser un sus-
tituto efectivo de las operaciones terrestres en una guerra cruel en un pas montaoso y
lleno de bosques, y pondra trmino abruptamente a todo trabajo de apaciguamiento.
Todas las partes eran reacias a enfrentarse al hecho de que una paz negociada poda no ser
una paz justa; que un acuerdo justo para los musulmanes y quiz para los croatas no poda
ser alcanzado sin una escala de la guerra contra los serbios, que haban ganado. De ah la
profusin de planes de particin que nadie quera aceptar, y amenazas de acciones milita-
res que nadie quera llevar a cabo.
Boutros Ghali, al presentar en 1992 una agenda de la paz, lleg a la conclusin de que
cualquiera que fuesen sus reglas, controles o prcticas, ninguna organizacin poda cum-
plir con las expectativas encamadas en la Carta de la ONU, si sta era indiferente para
sus miembros, si no tena fondos, o estaba escasamente equipada, tardamente informada
de los problemas e insegura de sus capacidades y propsitos: Angola y Camboya aporta-
ban buenos ejemplos que incluan moraleja. En la poca en que escribi este informe, la
ONU llevaba a cabo diecisiete misiones distintas de muy diferentes costes, pero el coste
total anual para cerca de los doscientos miembros de la ONU no era ms que el 1 % del
presupuesto de defensa de Estados Unidos o el 10% del britnico. ste era el lado negati
vo del cuadro. El lado positivo era el simple hecho de que las guerras son imposibles sin
armas y que las armas estaban siendo manufacturadas y comercializadas al por mayor.
Gran parte del comercio de armas estaba en manos de gobiemos ansiosos por reducir sus
pesados gastos militares mediante la venta a otros estados, y en competencia con otros, de
la produccin sobrante o los stocks obsoletos. Haba tambin un mercado negro estimado
en miles de millones de dlares al ao. En 1991, la ONU decidi establecer un registro de
armas comercializadas, pero fue obstruido por disputas sobre qu armas deban incluirse y
finalmente se par cuando China, en protesta contra las ventas de armas norteamerica-
nas y francesas a Taiwan, boicote el procedimiento.
Haba otro enigma. Que la ONU era una organizacin para mantener la paz entre
estados no caba duda. Que tambin era una organizacin para mantener la paz dentro de
los estados o intervenir en guerras civiles o asegurar ciertos niveles de conducta dentro de
los estados era ms dudoso -excepto en aquellas situaciones que podan ser claramente
clasificadas como una amenaza a la paz intemacional-. Incluso las guerras civiles y la
anarqua interna o la tirana estaban !"\O ms all de los aos noventa fuera de la agenda
internacional como materias de preocupacin y en su rbita de actuacin. Partes de la
Carta de la ONU finalmente implicaban que la organizacin estaba comprometida en la
proteccin de los derechos humanos, y esto haba creado o patrocinado un protocolo a
travs de una serie (principalmente declaraciones) de instrumentos de tres clases: gene-
rales, regionales y especficos. La primera categora inclua la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos ( 1949) y los convenios sobre derechos civiles y polticos, y sobre dere-
chos econmicos, sociales y culturales (1966). Agencias regionales haba adoptado simi-
lares instrumentos-por ejemplo, la Convencin Europea de Derechos Humanos (1953),
la Carta de Banjul de la OUA (1981)-. Y en la tercera categora estaban las convencio-
nes sobre problemas especficos tales como la Convencin de 1948 sobre el genocidio. A
este marco, otras agencias no oficiales -Amnista Internacional, la Comisin Interna-
cional de Juristas, Quakers- han aadido presiones, ideas y borradores, pero su desarrollo
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andaba siempre a la zaga. En 1992, la ONU cre la Oficina del Alto Comisariado para los
Derechos Humanos, un reconocimiento al Zeitgeist y al creciente impacto de las acciones
inhumanas en los asuntos internacionales y en el orden del da internacional. Sin embar-
go, todava la accin internacional por la causa de la justicia no se aadi forzosamente
al orden mundial, por lo que en los asuntos nacionales la lucha por la justicia no equiva-
la a la bsqueda de estabilidad.
An haba otra fuente de confusin. En tanto que en las polticas exteriores estadouni-
denses se basaban en un principio general, ese principio no era tanto la afirmacin de las
leyes y del orden internacionales como la promocin por la fuerza, si fuese factible, de la
democracia, una cruzada wilsoniana que poda volverse en contra de la ley de la Carta de
la ONU (ver, por ejemplo, el caso de Hait en el captulo 28).
El orden mundial es habitualmente medido por la suma de las guerras civiles e inter-
nacionales pero las turbulencias financieras, si aparentemente son menos calamitosas,
pueden hacer peligrar el orden mundial no menos que los conflictos armados y, as como
el sistema poltico internacional se estaba demostrando demasiado dbil para responder
a la creciente escala de conflictos armados, el orden econmico internacional -tanto en
su papel provisor como en su papel regulador- estaba mostrando signos de ir por detrs
de la velocidad de los cambios. En la poca de la conferencia de Bretton Woods en
1944, el orden econmico internacional significaba la coordinacin de distintas eco-
nomas nacionales o de alguna de ellas a travs de algunas limitadas propuestas, pero
cincuenta aos despus una verdadera economa mundial se ha instalado especialmen-
te en la esfera de las finanzas, con una vida propia. La revolucin en la tecnologa de
las comunicaciones haba creado unos mercados financieros que eran capaces de mane-
jar un enorme nmero de transacciones y que nunca cerraban: a cualquier hora del da
y de la noche era posible encontrar algn sitio donde comprar o donde vender divisas
o mercancas o especular en futuros. Una parte significativa de estos negoc;ios se haca
por operadores que usaban dinero prestado o, en casos extremos, dinero fantasma. Los
intentos de los poderosos bancos centrales para imponer controles y regulaciones eran
demasiado fcilmente contrarrestados por la intervencin en los mercados de especula-
dores, y no de gobiernos, cuyos intereses eran diametralmente opuestos dado que ellos
prosperaban en la inestabilidad ms que en la estabilidad que gobiernos, industria y el
comercio mundial deseaban.
En esos mismos aos el volumen de capital que nut;ra la especulacin y haca sus peli-
grosos movimientos se haba convertido tambin en una necesidad tanto para los pases
ricos como para los pases pobres por igual. Todo se orient hacia necesidades irresistibles
que podan, si no se cumplan, producir desastres tales con un colapso de las inversiones
en investigacin y produccin, tambin en empleo, o un colapso en el apoyo a los cada
vez ms numerosos pobres. Los pases ricos, cuyos niveles de vida dependan de las expor-
taciones, encontraron que el comercio entre ellos mismos estaba creciendo ms lenta
mente que su comercio con los pases pobres. Pero la capacidad de estos ltimos para con-
tinuar comprando los productos y servicios de los primeros era manifiestamente limitada.
No eran capaces por ellos mismos de crear un capital domstico, los ahorros o las institu-
ciones financieras necesarias para atraer capitales forneos que apuntalasen su propio
desarrollo y que a su vez sostuviesen el crecimiento de las partes ms ricas del mundo.
La magnitud del problema vena ilustrada por el coste a Alemania sola del rescate y
rehabilitacin de sus Liinders orientales despus de la unificacin: 100.000 millones de
dlares en un ao para un territorio relativamente pequeo con una poblacin de menos
154
de 20 millones. Los planes de rescate de los antiguos satlites de la URSS, dejando apar
te a Rusia misma y a Ucrania, fueron gravemente minimizados y luego insatisfechos; y
Europa era solamente una pequea parte de un mundo donde India, China, Sudfrica y
muchos otros se haban embarcado en una ambiciosa y costosa expansin sin el necesario
capital o medios crebles de atraerlo. Si a finales del siglo haba una necesidad de recon-
sideran y redefinir el papel de la ONU en el mantenimiento de la paz, se daba una no
menos urgente necesidad de revisar y reforzar las operaciones del Banco Mundial y
del FMI. El orden mundial era una frase vaca sin el capital para sostenerlo, sin las con
diciones para que ese capital fructificase y sin la regulacin que mantuviese un sistema
econmico global bajo el control de un responsable gobierno nacional o internacional
antes que en manos de depredadores pescando en aguas turbias. En gran parte del frica
occidental, por ejemplo, las relaciones internacionales organizadas venan marcadas por
el comercio ilegal e incluso criminal.
En las ltimas etapas del siglo XX el orden mundial no era una alternativa a varios y
separados rdenes regionales: la alternativa era el desorden mundial.
155
V
NEUTRALISMO Y REALINEAMIENTO
Un Tercer Mundo
(y un cuarto)
Uno de los mayores cambios que pueden tener lugar en un mundo polticamente divi-
dido en estados soberanos es la multiplicacin de estos estados. Esto ocurri en Europa con
la disolucin de los imperios otomano y de Habsburgo. Una generacin ms tarde ocurri
en el mundo entero, con la disolucin de los imperios europeos fuera de Europa. Este pro-
ceso fue largo, y an no haba tenninado en 1980, pero la mayor parte del mismo se consu-
m durante los veinte o veinticinco aos que siguieron a la Segunda Guerra Mundial. Este
perodo estuvo dominado por la guerra fra en Europa, y ese conflicto confiri a las nacio-
nes que alcanzaban la categora de Estado una de sus caractersticas iniciales bsicas.
Ambos protagonistas de la guerra fra -Estados Unidos casi tanto como la URSS-
manifestaron sin inhibicin su hostilidad hacia el colonialismo europeo, pero cuando la
guerra fra cre la alianza euro-estadounidense, encamada en la OTAN, la hostilidad esta-
dounidense hacia la presencia de los britnicos, los franceses y otros europeos en Asia y
frica se transform. Aunque comercialmente esa hostilidad se vio con frecueni:ia inten-
sificada por la competencia en reas dominadas hasta entonces por los colonialistas, a un
nivel gubernamental qued amortiguada como resultado de la prioridad que se daba a la
necesidad de aliados y bases europeas. Par.a los nacionalistas de Asia y frica,
este cambio de actitud equivala a algo que oscilaba entre la evasiva y la traicin. Situ a
Estados Unidos al lado de los imperialistas, si no completamente dentro de sus filas, y sig-
nific el principio de la decadencia de la buena reputacin de Estados Unidos en el ni-
mo de lo que empezaba a llamarse el Tercer Mundo.
Esta denominacin -un consciente eco del antnimo Viejo y Nuevo Mundo- fue pro-
puesta por Dag Hammarskjold para designar a los pases pobres de Asia y Latinoamrica.
Se trataba de un Tercer Mundo porque rechazaba la nocin de un mundo dividido en
dos bloques, un mundo en el que slo Estados Unidos y la URSS contaban, y en el que todos
los dems pases tenan que pronunciarse a favor de uno u otro. Tena miedo del pode-
ro de las superpotencias, ejemplificado y magnificado a travs de las armas nucleares.
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Desconfiaba de las intenciones de dichas superpotencias, envidiaba (especialmente en
lo referente a los Estados Unidos) su superior riqueza, y rechazaba la insistencia con que
ambas aseguraban que los dems pases no tenan ms que copiar el modo de vida que
cada una haba descubierto: el capitalismo democrctico en un caso, y el comunismo en
otro. Los lderes nacionalistas, aunque eran naturalmente antieuropeos, tenan al menos
una caracterstica en comn con sus colonizadores, que ya haban iniciado la retirada:
su carcter pragmtico. El rgido dogmatismo comunista de Mosc y el anticomunismo
cada vez ms rgido de Washington les ofenda. Sobre todo, no sentan que deban agra-
decer ni a Estados Unidos ni a la URSS su independencia con respecto al dominio euro-
peo, la cual haban conseguido con inesperada rapidez y facilidad.
La decisin, con pocas excepciones, de los recin surgidos estados de Asia y frica de
no compartir la suerte de ninguna de las superpotencias estuvo muy influida por un hom
bre, Jawaharlal Nehru. Nehru era una figura de relieve mundial antes de convertirse en
1947 en el primer ministro del ms poblado de los nuevos estados, y ocup ese cargo inin
terrumpidamente durante diecisiete aos. Era un patricio pragmtico y eclctico que se
haba impregnado de los valores liberales y democrticos y se senta tambin atrado por el
proceso de autoindustrializacin de la URSS. Le repelan la tirana y el mandato policial
de Stalin, pero tambin las brutalidades y estupideces del macartismo en Estados Unidos y
la arrogante y moralizadora divisin del mundo en comunistas y anticomunistas. (Entre
parntesis, y con visin retrospectiva, vale la pena recalcar el impacto en todo el mundo
del macartismo, una agitacin interior en Estados Unidos que pareci denotar un acusado
giro a la derecha en la poltica estadounidense, acompaado de una visin miope y mani-
quea de la poltica mundial. Las acusaciones indiscriminadas de traicin y conspiracin por
parte de McCarthy proliferaron con la conmocin producida por la guerra de Corea. En
Estados Unidos, el estado de nimo y los mtodos que trajo consigo esa conmocin pudie-
ron ser dominados una vez superado el punto culminante de la guerra, pero los daos que
sufri la imagen estadounidense en el extranjero persistieron durante ms tiempo.)
Nehru fue el principal creador de la Commonwealth postimperialista como una aso-
ciacin de monarquas y repblicas de todas las razas cuyos vnculos no eran ideolgicos
sino histricos o fortuitos. Cuando decidi que la India deba permanecer en la British
Commonwealth (como an se la llamaba en esta fecha) lo hizo con la condicin de que
la India se convirtiese en una repblica y tuviese derecho a llevar a cabo sin reparos una
poltica exterior distinta a la de Gran Bretaa y a la de sus otros socios de la Common-
wealth, e incluso posiblemente reida con ellas. As pues, insisti en la independencia
poltica que todos los nuevos estados necesitaban hacer valer, manteniendo al mismo
tiempo unos vnculos que tenan valor econmico, cultural y sentimental. Su ejemplo fue
ampliamente seguido. Aunque Birmania rompi esos vnculos con Gran Bretaa en 1948,
ninguna otra de las posesiones britnicas lo hizo, y en 1990 la Commonwealth tena cin-
cuenta miembros soberanos (incluyendo Pakistn que renunci en 1972 pero que volvi
a incorporarse en 1989).
La insistencia de Nehru en que cada miembro de la Commonwealth deba ser libre
para proyectar y llevar a cabo su propia politica exterior fue decisiva, porque eso signifi-
caba que ni la Commonwealth en su conjunto ni sus diversos miembros en particular
seguir el ejemplo britnico ponindose del lado estadounidense en la guerra
fra. Estos fueron los inicios del neutralismo o la no alineacin del Tercer Mundo, al que
las ex colonias francesas se unieron tambin en los aos sesenta. Europa occidental, al
final de la Segunda Guerra Mundial, haba anhelado ocupar una similar posicin inde-
157
pendiente -y mediadora- entre Estados Unidos y la URSS (la llamada Tercera Fuerza,
defendida, por ejemplo, por Georges Bidault), pero ese anhelo se desvaneci como con
secuencia del impacto que produjeron las severas medidas tomadas por los rusos, tales
como el golpe de Estado de Praga de 1948. Europa se convirti en el escenario de la gue-
rra fra. Pero el resto del mundo crea encontrarse fuera de l.
La actitud de esta parte del globo pas por una serie de fases. El concepto de neutrali-
dad estaba muy arraigado en estos pases. La neutralidad era una declaracin general de
intenciones en el sentido de permanecer al margen de cualquier guerra que pudiera tener
lugar, pero no haba demostrado ser muy til para sus adeptos durante la Segunda Guerra
Mundial, y en cualquier caso los nuevos estados no estaban pensando en una guerra con
vencional y en cmo mantenerse al margen de ella, sino en la guerra fra y en cmo com
portarse con respecto a ella. El neutralismo y la no alineacin como algo distinto de la
neutralidad, eran por tanto la expresin de una actitud hacia un conflicto concreto y pre
sente: suponan, en primer lugar, relaciones equivalentes con ambos bloques y, en segun
do lugar -en la fase denominada neutralismo positivo-, intentos de mediar y reducir las
peligrosas disputas entre los grandes. En su fase ms negativa, la no alineacin supuso la
reprobacin de la guerra fra, la afirmacin de que haba asuntos ms importantes en el
mundo, el reconocimiento de la impotencia de los nuevos estados y la negativa de estos
pases a actuar como jueces entre las dos grandes potencias.
La fase positiva del neutralismo expres el deseo de los nuevos estados de eludir la gue
rra fra pero no de ser excluidos de la poltica internacional. Si a primera vista el mundo
bipolar posterior a la Segunda Guerra Mundial pareca dejar a las pequeas potencias tan
poco campo de accin como en los tiempos de las grandes luchas entre los imperios roma-
no y persa, bien mirado pareca que los neutralistas podran no obstante desempear un
papel satisfactoriamente honroso y sensato. Cuando tanto frica como Asia se indepen-
dizaron, el nmero de pases neutrales y el espacio que ocupaban a lo largo y ancho del
mundo llegaron a ser considerables. Podan como mnimo evitar que la guerra fra s
extendiese a estas importantes reas; con slo poner lmites al compromiso con alguno de
los dos lados podan reducir las ocasiones y reas de conflicto. Podan tambin, en virtud
de su importancia conjunta, hacer que las grandes potencias tratasen de granjearse su
amistad, convirtindose as en una especie de pararrayos en la poltica internacional. De
un modo an ms positivo, podan ejercer cierta influencia mediante el clsico mtodo
de celebrar conferencias para hacer pblicas sus opiniones o por el ms novedoso de dis
cutir y votar en la Asamblea General de las Naciones Unidas. Con respecto a este lti-
mo, la voz de la India fue de nuevo decisiva. Los nuevos estados haban vacilado al prin-
cipio en su postura hacia la ONU, sin saber si llegara a estar dominada por sus miembros
europeos -como lo haba estado la Sociedad de Naciones- o bien por Occidente o por las
grandes potencias. Teman que la nueva organizacin pudiera ser utilizada para reforzar el
colonialismo o para favorecer los fines de la guerra fra, en cualquiera de cuyos casos estos
nuevos estados hubieran tenido poca ocasin de utilizarla, pero una vez adquirida alguna
experiencia tomaron una decisin diferente, y la India en especial lleg a tener un papel
destacado en las discusiones y comisiones y aport unidades para operaciones de emer
gencia, unidades sin las cuales difcilmente podan haberse concebido esas operaciones
(especialmente despus de que Hammarskjold desarrollase el principio de que las grandes
potencias no deban aportar unidades de combate a las fuerzas de la ONU).
Es imposible valorar los efectos precisos que el anticolonialismo, la guerra fra y el neu-
tralismo tuvieron los unos sobre los otros, pero es posible demostrar que las polticas y
158
acciones de los neutralistas tuvieron cierto efecto sobre estados que no se encontraban en
sus filas. En los primeros aos transcurridos desde el final de la Segunda Guerra Mundial,
la postura estadounidense hacia los pases asiticos se vio profunda y desfavorablemente
afectada por dos factores: la necesidad de ayudar a la recuperacin de Europa occidental
y la llamada a la lucha contra un agresor en Corea. El programa de Recuperacin
Europea absorbi grandes dosis de la atencin, el talento y el dinero de Estados Unidos, y
es posible que redujese la acritud de los estadounidenses hacia los europeos y especial
mente hacia el colonialismo europeo, que de forma tan inequvoca haban criticado en el
pasado. Para los pases asiticos que salan o haban salido ya del colonialismo, la voz esta
dounidense pareca haber enmudecido como consecuencia de la preocupacin por una
Europa destrozada a consecuencia de la guerra y tambin por la necesidad de encontrar
aliados fuertes y seguros contra la amenaza comunista sovitica: en otras palbras, la gue
rra fra estaba desnaturalizando la postura estadounidense ante el colonialismo e incluso
llevando a Estados Unidos -tanto espiritual como fisicamente- al campo imperialista.
Para los estadounidenses, la guerra de Corea era un acontecimiento fundamental en el
conflicto entre el comunismo y el anticomunismo, en el que un nmero demasiado redu-
cido de pases prestaba una ayuda demasiado escasa (no ms del 10% de las fuerzas efec-
tivas) y algunos, especialmente asiticos, se permitan hacer crticas inoportunas e impru-
dentes. La postura estadounidense con respecto al neutralismo asitico era de justificada
inct'ignacion. De este modo, los acontecimientos de estos aos hicieron que los asiticos
llamasen imperialistas a los estadounidenses, y los estadounidenses, traidores a los asiti-
cos. No obstante, la actitud americana cambi al cabo de pocos aos, y lo hizo en parte
porque el comportamiento y las actividades de los neutralistas en la ONU y en otros luga
res mostraron que era inadecuado juzgarlos con un simple criterio de comunismo y_ anti--
comunismo.
Los rusos tambin se vieron obligados a revisar sus opiniones. Como antiimperialistas
haban resultado equvocos, apoyando a movimientos comunistas pero vacilantes ante
otros movimientos. Lo que ms les molestaba de los dirigentes de los nuevos estados era
su carcter burgus, y por consiguiente los atacaban como a secuaces del mundo occiden-
tal. Al principio, hombres como Nehru y Nasser no les parecan a los rusos mejores que
cualquier poltico europeo occidental que se uniese a la OTAN. Pero la llegada de tales
dirigentes a la ONU en nmero creciente convenci a los soviticos de que constituan
un grupo diferente a medio camino entre el bloque comunista y los enemigos de la URSS,
y por tanto deban ser tratados como tal. Esta transformacin era ms fcil de aceptar para
los rusos que para los americanos, porque la adhesin al bloque comunista de pases extra
as y lejanos era en cualquier caso un mddo irreal y poco stisfactorio de extender la
influencia sovitica (o quiz, como demostr una corta experiencia con Irak, incluso un
modo de hacer las cosas ms difciles para Mosc), mientras que los estadounidenses esta
ban acostumbrados a reclutar aliados a lo largo de todo el mundo y a mantenerlos unidos
gracias a su podero ereo y martimo. En cualquier caso, los pases neutrales consiguieron
hacer que tanto los rusos como los estadounidenses les aceptasen en la poltica interna
cional en el papel que ellos haban elegido para s mismos.
Para ser eficaz, la no alineacin, negativa o positiva, requera la solidaridad entre los
no alineados. Los nuevos estados eran dbiles y conscientes de su debilidad, que -en no
menor medida que su rechazo de la guerra fra- era su sello personal. Ambas caracters
ticas se reforzaban mutuamente. Su debilidad les haca ser precavidos ante una asociacin
demasiado estrecha con una sola de las grandes potencias, y por tanto les obligaba a bus-
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car la fuerza por medio de la unidad entre ellos. Muchos estaban lejos de ser verdaderas
naciones, y la unidad poltica que posean la haban logrado a travs de la xenofobia. Sus
gobiernos eran movimientos de liberacin metamorfoseados, que tenan que crear un con-
senso lo ms amplio posible para evitar que el nuevo Estado se desintegrase o se hiciese
ingobernable. En la medida en que este problema chocaba con la poltica exterior, suge-
ra la conveniencia de un abanico de contactos y amistades lo ms amplio posible con
estados extranjeros y la necesidad de evitar cualquier alineamiento preciso y discrimina
torio. Las necesidades econmicas apuntaban en la misma direccin: ningn nuevo Esta-
do era lo bastante importante para las potencias ricas del mundo como para poder obte-
ner de una de ellas toda la ayuda que necesitaba; era preferible por tanto no contraer una
alianza con una potencia que excluyese la posibilidad de obtener ayuda de otras. (Este
argumento no era concluyente. Muchos de los pequeos estados que consiguieron la inde-
pendencia del dominio francs en frica eran tan dbiles que no tenan otra eleccin que
tomar todo lo que pudieran obtener de Francia). Otro tanto ocurra en el campo de la
defensa: mientras que, por un lado, haba un argumento superficial en favor de la vincu-
lacin a un determinado protector poderoso, tambin poda observarse que las grandes
potencias queran mantenerse al margen de los litigios y disputas locales en los que los
nuevos estados solicitaban ayuda (al contrario de lo que suceda con los aspectos locales
del conflicto global, en los que eran los nuevos estados los que no queran mezclarse).
La bsqueda de solidaridad precedi a la independencia tanto entre los pases asiti-
cos como entre los africanos. La primera conferencia asitica importante posterior a la
glierra -la Conferencia de Relaciones Asiticas celebrada en Nueva Delhi en marzo de
1947- reuni a veintiocho delegaciones, de las cuales slo ocho provenan de estados
soberanos. La fuerza motriz de esta conferencia era el deseo de asegurarse de que las
Naciones Unidas no se convertiran en una organizacin dominada por estados y puntos
de vista europeos o blancos, como lo haba estado la Sociedad de Naciones, pero el tono
de las discusiones no fue marcadamente anticolonial. La conferencia era una reunin de
asiticos para discutir problemas asiticos, incluyendo la reforma agraria, la industrializa-
cin, el socialismo asitico y la aplicacin de la no violencia en los asuntos interna-
cionales. La conferencia estableci una organizacin permanente que tuvo existencia
durante ocho aos pero no hizo mucho ms. Muy poco despus, la India, Pakistn, Bir-
mania y Ceiln, lograron la independencia, y la lograron en un mundo que haba espera-
do pero no haba conseguido la paz. Haba guerra de guerrillas e insurrecciones en Bir-
mania, Malasia y Filipinas, y guerra abierta en Indonesia, Indochina y Palestina. La guerra
fra estaba empezando tambin. En poltica interior, la violencia se cobr imp9rtantes vc-
timas en Binnania en junio de 1947 con el asesinato de Aung San y seis colegas suyos, y
una vctima an ms notable en enero de 1948, fecha en que Gandhi fue asesinado.
En enero de 1949 otra conferencia asitica se reuni en Nueva Delhi. Las Repblicas
Soviticas Asiticas, que haban asistido a la reunin de 1947, no fueron invitadas, y Tur-
qua rechaz la invitacin. Por lo dems, Asia, incluido Oriente Medio, estaba perfecta-
mente representada, y Australia y Nueva Zelanda enviaron observadores. El motivo
inmediato de la conferencia era Indonesia, donde un movimiento de liberacin asitico
se vea amenazado de extincin por los holandeses y donde a los ojos de los asiticos, la
ONU pareca decidida a facilitar la reimposicin del dominio colonial blanco. En diciem-
bre del ao anterior, los holandeses haban recurrido a las operaciones de limpieza por
segunda vez y haban capturado y encarcelado a algunos lderes indonesios. La conferen-
cia exigi su liberacin y tambin el inmediato establecimiento de un gobierno provisio-
160
nal y la independencia de Indonesia para 1950 (el Consejo de Seguridad eligi poco des-
pus 1960 como una fecha adecuada). Como su predecesora, esta conferencia cre una
organizacin permanente que result ineficaz, en parte porque algunos estados asiticos se
estaban volviendo recelosos del predominio indio y no queran verlo institucionalizado.
Debido al asunto indonesio, la conferencia tena una nota claramente anticolonialista,
pero estaba dividida entre los amigos de Occidente y los neutralistas. Esta divisin se
acentu en los meses siguientes, cuando diferentes lderes asiticos adoptaron posturas
diferentes hacia los dos acontecimientos ms destacados del ao, la victoria de Mao
Zedong y del comunismo en China y la guerra en Corea. La solidaridad asitica estaba
resultando difcil de alcanzar, incluso sobre la base de un programa anticolonialista; las
campaas britnica y francesa en Malasia e Indochina no la misma protesta
unida que las acciones holandesas en Indonesia, en parte por la fuerte impregnacin
comunista de los movimientos anticolonialistas malayo y vietnamita.
En los aos cincuenta, la solidaridad asitica y el neutralismo crecieron y despus dis-
minuyeron. Algunos estados asiticos, anteponiendo sus necesidades econmicas y estra-
tgicas a su neutralismo, firmaron tratados no sol comerciales, sino incluso de defensa
con Estados Unidos o la URSS. La India, mediante el tratado de 1954 con China, que
inclua el Panch Shila, mantuvo sus principios, pero en el mismo ao Pakistn, Tailandia
y Filipinas firmaron acuerdos militares con Estados Unidos, mientras que Afganistn se
converta en el primer pas no comunista que reciba ayuda sovitica, y la URSS, que ya
haba suscrito un acuerdo comercial con la India y estaba a punto de firmar otro con Bir-
mania, intensificaba sus coqueteos diplomticos y econmicos con Indonesia, los cuales
iban a llevar a Sukarno a realizar una visita a Mosc en 1956. Las grandes potencias se
estaban tomando un loable inters por los asuntos asiticos, pero como consecuencia de
este inters, resultaba ms difcil para los asiticos mantener una postura comn hacia las
grandes potencias, o mantener las distancias, como requera el neutralismo puro.
Durante 1954 se hicieron preparativos para una conferencia, propuesta en un princi-
pio por Ceiln y aceptada por Sukarno y Nehru. Esta conferencia se reuni en Bandung
en abril de 1955. Se trataba de una gran asamblea para estimular la cooperacin entre
los pases asiticos y dar a Asia la importancia que le corresponda. Sus antecedentes
eran el tratado entre Estados Unidos y laiwan (una consecuencia de las recientes crisis
en el Estrecho de Formosa y las islas cercana.5 a la costa), y la creacin de la Seato y el
pacto de Bagdad. La URSS y China recibieron bien lo que pareca en principio una con-
ferencia antioccidental, mientras que los amigos de Washington -Tailandia y Filipinas-
se inclinaban a no asistir. Israel fue excluido a causa de la opinin rabe. Entre los 29
participantes haba se\s pases africanos (Egipto, Libia, Sudn, Etiopa, Liberia y Ghana),
de modo que Bandung se convirti en el prototipo de solidaridad afroasitica, en opo-
sicin a la puramente asitica. Era una asamblea de los necesitados y los indignados, no
una concentracin de poder. Sus miembros se encontraban divididos entre s, incluso en
lo referente al tema de la no alineacin, pero el momento era propicio. Despus del blo-
queo de Berln de 1948-1949 y despus del crecimiento del nuclear sovitico
hasta igualar al estadounidense, la guerra fra en Europa haba llegado a un punto muer-
to, a una situacin de estancamiento, pero no de deshielo. Ambas superpotencias esta-
ban fijando su atencin en otros lugares y competan por la lealtad de pases de otros
continentes, con la vaga intencin de lograr un nuevo predominio por medio de alian-
zas adicionales, o de envolver el flanco del enemigo ejerciendo influencia y situando
bases en nuevos territorios. Los rusos y los chinos esperaban hacer avanzar al comunis-
161
i'
mo explotando los nacionalismos antioccidentales, mientras que los estadounidenses
esperaban explotar el miedo al comunismo y a China y as crear nuevos grupos militares
que, si era necesario, seran fuertemente apoyados y subvencionados. La poltica esta-
dounidense, como haba mostrado recientemente la firma del Pacto de Manila, iba en
contra del espritu de Bandung. Por otro lado, Zhou Enlai, que se present personal-
mente en Bandung, contribuy a demostrar que el comunismo chino era conciliable con
otros nacionalismos asiticos y que haba al menos un lder chino que era ms sensato y
razonable de lo que parecan sugerir algunas habituales imgenes de la nueva China. Los
rusos, por accidente o por astucia, ya haban dado una serie de pasos que les llevaron a
un mayor acercamiento al modo de sentir asitico. La propuesta de neutralizar Austria
fue bien acogida por los pases neutrales de Asia, y gestos como la devolucin de Port
Arthur a China y de Porkkala a Finlandia alentaron a aquellos que esperaban que la
muerte de Stalin hubiese cambiado el aspecto de la poltica internacional. En 1955, Bul
ganin y Kruschev visitaron Asia en medio de una enorme aclamacin (Kruschev realiz
una segunda visita a principios de 1960) y la campaa rusa para ganarse el favor de los
neutralistas estuvo tan formidablemente dirigida que ni siquiera la represin de la revuel-
ta hngara en 1956 consigui apenas daarla (siendo el ataque anglo-francs sobre Suez
un hecho de un valor inestimable para que los soviticos pudieran proteger su nueva
reputacin en esta coyuntura).
Para los propios neutralistas, los principales logros de la conferencia de Bandung eran:
el haberse encontrado y conocido entre s (la mayora de ellos eran pases recin llegados
a la poltica internacional); el haber sentado las bases para actuar conjuntamente en la
ONU y, por medio de la solidaridad, haber aumentado su seguridad, su categora y su peso
diplomtico en el mundo; el haber atrado a hombres nuevos -como Nasser- hacia el gru
po, hacindolo mayor; el haber comenzado a lograr que las grandes potencias les tomasen
en serio y respetasen sus polticas (una tendencia que se vio reforzada con la admisin de
diecisis nuevos miembros en la ONU mediante el acuerdo global de 1955 y an ms far
talecida con el gran aumento del nmero de miembros africanos en 1960); y finalmente,
el haber estado en contacto con uno de los dirigentes de la nueva e impresionante Chi
na, sin encontrarlo en absoluto aterrador, y el haber tal vez incorporado a China a su cr-
culo pacifista. En el verano de 1956, Nehru y Nasser visitaron a Tito en Brioni, Yugosla-
via. Este acontecimiento era un indicio de la evolucin del neutralismo asitico hacia una
asociacin de carcter mundial. Con un pas asitico, otro africano y otro europeo a sti
cabeza, los neutralistas se volvieron ms ambiciosos en los asuntos intenacionales y alber-
garon la esperanza de poder ejercer presin sobre las grandes potencias en cuestiones rela
tivas a la guerra fra, pero el punto mximo de la influencia de esta asociacin ya haba
pasado, en parte a causa de las actividades de aquellos que queran convertirla en una
alianza de comunistas y negros contra blancos no comunistas, acentuando y recalcando el
anticolonialismo en lugar del neutralismo. La no alineacin se convirti en la prctica en
una no alineacin con carcter antioccidental, especialmente con el Movimiento de
Solidaridad entre los Pueblos de frica y Asia, que patrocin una serie de conferencias en
los ltimos aos cincuenta.
En septiembre de 1961 se celebr una conferencia de pases no alineados en Belgrado.
Mientras que Bandung haba sido una conferencia exploratoria, Belgrado tuvo a su alrede-
dor un atmsfera de crisis. Entre los antecedentes de esa crisis estaban las pruebas nucleares
francesas en el Sahara y la reanudacin de las pruebas soviticas, la Baha de Cochinos y
el muro de Berln, el choque franco-tunecino por la posesin de Bizerta y la aguda crisis del
162
Congo. Pareca estar surgiendo un nuevo conflicto entre la India y China, mientras que
un conflicto entre la URSS y China haba surgido ya. Una abrumadora mayora de los
29 participantes de Bandung haban sido pases asiticos no antioccidentales. El nico
conflicto serio que se plante en relacin con l admisibilidad haba sido el veto rabe a
Israel. En Belgrado, la representacin africana reflejaba la divisin de los estados africa
nos entre radicales y moderados, los participantes latinoamericanos fueron escogidos con
un criterio similar y los europeos incluan a Yugoslavia y Chipre pero no a los pases tra-
dicionalmente neutrales, Suecia y Suiza. Un intento de Nehru de centrar la atencin de
la conferencia en la paz ms que en el anticolonialismo, y de hacer que las conversacio-
nes ruso-estadounidenses continuasen, encontr escasa respuesta, y algunas delegaciones
mostraron una indiferencia partidista con respecto a la explosin nuclear que los soviti-
cos realizaron en vsperas de la conferencia. Una propuesta para fijar una fecha que su
pusiese el fin del dominio colonial en todo el mundo en un plazo de entre dos y seis aos
se fue modificando a lo largo de los debates hasta convertirse en una exigencia de su inme
diata y total abolicin.
Despus de una pausa, los planes para celebrar otra conferencia condujeron a una reu-
nin, ms africana que asitica, en El Cairo en octubre de 1964, y a un proyecto para con
vacar una conferencia en Argel en 1965. Este plan, sin embargo, se fue a pique por la ca-
da de Ben Bella pocos das antes de una reunin preliminar en junio y por el creciente
desconcierto entre los posibles participantes ante la perspectiva de un conflicto local chi-
no-sovitico. Los chinos queran excluir a la URSS y asumir el liderazgo de los desvali-
dos, pero en una segunda reunin preliminar, en octubre, se aprob la invitacin a la
URSS, tras lo cual los chinos amenazaron con ausentarse. En estas circunstancias, una
mayora consider ms conveniente que no se celebrase conferencia alguna y finalmente
todos los planes fueron cancelados. El movimiento pareca estar debilitndose, pero se
reanim durante 1967 con las visitas de Tito a pases asiticos y africanos, y en 1969 una
conferencia en Belgrado le dio un nuevo impulso. A La Habana, diez aos despus, asis-
tieron noventa y dos miembros de pleno derecho (hubo dos ausencias). Mientras que los
miembros originales haban sido no alineados en sus polticas y sus simpatas, el grupo
mucho ms numeroso de pases de la dcada de los setenta englobaba a una serie de esta-
dos que, aunque no alineados en su poltica, tenan simpatas definidamente pro occi-
dentales o pro comunistas.
La solidaridad y la no alineacin africanas, que comenzaron a unir sus fuerzas a la
corriente asitica en Bandung en 1955, tenan sus propios y ms remotos orgenes. El
panafricanismo empez como una afirmacin de la existencia de una cultura especfica-
mente africana o negra (por extensin a aquellas tierras a las que los esclavos haban sido
enviados), una cultura diferente y con valor propio. Como tal, era una cultura localizada
fundamentalmente en el Caribe y frica occidental, pero entr tambin a formar parte
del movimiento ms amplio de emancipacin colonial al que los nacionalistas de todas
partes de frica podan asociarse, alentndose y dndose fuerza los unos a los otros. En
tercer lugar, estaban aquellos (como Nkrumah, por ejemplo) que vean que la libertad
poltica no era una libertad completa, que la dependencia econmica persistira despus
de la consecucin de la soberana nacional, y que frica podra valerse por s misma eco
nmicamente con slo desarrollar conjuntamente sus recursos continentales. Este tercer
aspecto del panafricanismo apuntaba hacia una unin poltica o al menos una federacin,
y por tanto entraba en conflicto con la creacin de nuevos estados soberanos comprome ..
tidos a la preservacin de su integridad y de su independencia.
163
1
Seis conferencias panafricanas se haban celebrado entre 1900 y 1945. La primera de
ellas y la cuarta -que tuvo lugar en los aos veinte- estuvieron dominadas por el Caribe y
Estados Unidos, pero la ltima estuvo dominada por lderes africanos de la propia frica.
Todas ellas fueron reuniones de personalidades. Con los comienzos de la independencia
vinieron las reuniones de partidos africanos y gobiernos africanos. Estos ltimos crearon una
Organizacin de Todos los Pueblos de frica que, en el seno de las conferencias de Acera
en 1958, Tnez en 1960 y El Cairo en 1961, discutieron proyectos para una unidad africa
na o para una Commonwealth africana sobre la base de que la cooperacin entre los gobier
nos no era suficiente. Pero la tercera reunin fue la ltima. A medida que creca el nmero
de estados independientes, el sistema de estados se afianzaba. Nkrumah continu preconi-
zando un gobierno de unin hasta su cada en 1966, pero este tema, aunque constituy uno
de los habituales puntos que se trataron en las conferencias de la OUA (Organizacin de la
Unidad Africana) durante algunos aos, fue perdiendo apoyo debido a que se consideraba
poco prctico y a que se identificaba cada vez ms con una minora radical izquierdista.
En la fecha de la primera reunin de estados africanos independientes, celebrada en
Acera en 1958, haba nueve estados independientes en el continente. Uno de ellos, Sud-
frica, declin la invitacin a asistir a Acera. Los otros eran Etiopa, Liberia, Egipto,
Marruecos, Tnez, Libia, Ghana y Guinea. Sus principales preocupaciones eran el anti
colonialismo, las luchas raciales y nacionalistas en Sudfrica y Argelia, y el problema de
cmo lograr algn tipo de unidad africana respetando al mismo tiempo la independencia
e integridad de los estados africanos. Esta conferencia vino seguida, en mayo de 1959, de
la Declaracin de Conakry, por la que Ghana y Guinea formaban una unin que se decla-
raba punto de partida de una unin africana ms amplia. Esta medida fue una rplica
impremeditada al ostracismo al que Francia haba condenado a Guinea, una demostracin
prctica de los principios panafricanos de Nkrumah y un salvavidas para Guinea. Fue
seguida, en julio del mismo ao, por la Declaracin de Saniquellie, que, fundamen
talmente por la insistencia de Liberia, haca hincapi en la independencia e integridad de
los estados existentes.
En 1960, cuando la segunda conferencia de estados africanos independientes se reu
ni en Addis Abeba, casi se haba duplicado el nmero de ellos y su unidad estaba a pun-
to de ser puesta a prueba por las grandes tensiones del Congo, as como por las disputas
en tomo a las fronteras. Quince estados estaban representados. Tuvieron lugar vivas dis-
putas fronterizas entre Etiopa y Somalia, Ghana y logo, Guinea y Camern. La primera
de estas disputas condujo a un enfrentamiento de cierta magnitud, pero las restantes no.
Ms grave para las esperanzas de una unidad africana fue un enfrentamiento entre Gha-
na y Nigeria en el que Ghana propugnaba que se iniciasen inmediatamente los pasos
hacia la unidad y Nigeria defenda un lento acercamiento a algo parecido a una federa-
cin. Esta disputa tena el ingrediente adicional de una cierta acritud entre los protago-
nistas, ya que los nigerianos estaban resentidos por el hecho de que Nkrumah hubiese asu-
mido el liderazgo y desconfiaban de sus intenciones, mientras que Nkrumah tema que
Nigeria proyectase emplear la influencia de su vasta extensin en favor del conservadu-
rismo contra el socialismo y en favor del nacionalismo nigeriano contra el panafricanis-
mo. En el Congo, los estados africanos independientes trataron, en la ONU y en una con-
ferencia en Leopoldville en agosto de 1960, presentar un frente unido y llevar a cabo un
papel constructivo y pacificador, pero no tuvieron xito.
A partir de este momento, los estados africanos independientes comenzaron a formar
grupos separados que ms tarde fueron reunidos de nuevo en una sola organizacin al fun-
164
darse la Organizacin de la Unidad Africana. El mayor de ellos era el grupo de Brazzavi-
lle, constituido por todas las antiguas colonias francesas excepto Guinea, con el aadido
de Mauritania (cuya reivindicacin de ser independiente y no una parte de Marruecos fue
aceptada por el grupo). El grupo de Brazzaville comenz como una reunin ad hoc en
Abidjn en octubre de 1960 en la que el principal tema de discusin fue Argelia, pero en
Brazzaville, en diciembre y en posteriores reuniones durante 1961 en Dakar, Yaounde y
Tananarive, se convirti en una asociacin permanente y debati sobre las formas de
perpetuar la cooperacin y los servicios comunes que haban existido en el perodo colo-
nial, cre una organizacin para la cooperacin econmica y consider la posibilidad de
instituciones conjuntas y acuerdos de defensa. Este grupo no era ni pa,nafricano ni regio
nal, sino una expresin de unas necesidades y puntos de vista comunes.
En una conferencia celebrada en Casablanca, en enero de 1961, se configur un
segundo grupo. Este grupo comprenda a seis estados africanos independientes adems de
a los revolucionarios argelinos y a Ceiln. Los seis estados africanos eran Marruecos, Egip
to y Libia (que al cabo de poco tiempo se pas al grupo de Brazzaville) y Ghana, Guinea
y Mal (que se haba adherido a la unin Ghana-Guinea el ao anterior). El grupo de
Casablanca se opona a la independencia de Mauritania y era pro lumumbista en el Con-
go, aunque en su segunda conferencia, en mayo, en El Cairo, Nkrumah se opuso categ
ricamente a las propuestas de retirar tropas de la fuerza de la ONU y desviarlas a Gizen
ga, y su opinin prevaleci sobre sus colegas. Tambin este grupo estableci rganos
permanentes, incluidos comits polticos, econmicos y culturales, un mando supremo y
un cuartel general en Bamako, Mal.
En agosto de 1961, al menos veinte estados se reunieron en una conferencia en Mon
rovia. Estaban presentes todos los del grupo de Brazzaville, Libia, y una m y ~ r de los
territorios ex britnicos. El grupo de Monrovia absorbi por tanto al grupo de Brazzaville
y, debido a la preeminencia de Nigeria, adquiri un tinte especficamente antighaniano y
anti-Nkrumah. El movimiento para la unidad africana pareca haber quedado obstruido
por los problemas del momento presente (el Congo y, en menor medida, Mauritania) y
por personalismos. De todas formas, la idea sigui estando viva. Incluso si la visin de
Nkrumah de una unin que abarcase a todo el continente era inaceptable o impractica
ble, podan no obstante intentarse uniones de menor amplitud o extensin. La unin
Ghana-Guinea, con o sin Mal, no haba demostrado tener resultados prcticos aprecia-
bles, pero haba sido una manifestacin poltica ms que una verdadera asociacin regio
nal. En el noroeste, Marruecos, Tnez y Argelia crearon tempranamente una federacin,
en una reunin que tuvo lugar en Tnger en abril de 1958. En frica oriental y central
se habl de una federacin entre Kenia, Uganda, Tanganica, Zanzbar, Malawi,' Zambia y
Rodesia, con la posibilidad de una ampliacin en un futuro que apenas se vislumbraba a
Ruanda, Burundi, Mozambique e incluso a Sudfrica. Un Movimiento Panafricano de
Libertad de frica Oriental y Central (Pafmeca) vio la luz en 1958, fue ampliado cuatro
aos ms tarde pasando a llamarse Pafmecsa al aadirse la s de sur, y fue finalmente
disuelto en 1963; eran estas asociaciones de ayuda mutua en la lucha por la liberacin.
La conexin con Francia estaba en la base de una serie de organizaciones supranaciona
les: el Consejo de la Entente (Costa de Marfil, Nger, Alto Volta, Togo y Dahomey vase
captulo XX); la Asociacin del Ro Senegal (Senegal, Mal, Guinea, Mauritania ibd.);
una Unin Aduanera Africano-central y Africano-occidental. Ms importante que cual
quiera de stas era la Unin Africana y Malgache de Cooperacin Econmica (UAMCE),
fundada en 1965 por trece antiguos territorios franceses y belgas y convertida luego en la
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Organizacin Comn Africana y Malgache (OCAM), cuyos estatutos, firmados en Tanana-
rive en 1966, la declaraban abierta a todos los estados africanos, siempre y cuando la totali-
dad de los miembros ya existentes aceptasen a cada nuevo aspirante. La OCAM cre una
serie de tiles agencias que eran a veces ms efectivas que las de la OUA, pero polticamente
sus miembros estaban con frecuencia divididos. En los aos sesenta fue vista como un arma
para Houphouet-Boigny de Costa de Marfil contra Nkrumah y en apoyo de Tshomb; en la
guerra civil nigeriana, en la que trat de mediar en vano, Costa de Marfil y Gabn recono
cieron a Biafra, mientras los restantes miembros eran decidida y firmemente antiseparatis-
tas; algunos de sus miembros tenan relaciones diplomticas con China, otros con Taiwan.
A medida que el perodo colonial iba quedando atrs, la comn herencia francesa se con-
verta en un vnculo cada vez ms dbil. Hubo unas cuantas ausencias en el XVIII Congre
so celebrado en Lome en 1972, y Zaire, pensando que no estaba sacando suficiente prove-
cho de su condicin de miembro, dimiti de la organizacin.
Aunque el Congo haba demostrado la dificultad de mantener la unidad entre los esta-
dos africanos independientes, no haba demostrado menos las ventajas de hacerlo si era
de alguna forma posible, y una conferencia en Lagos en 1962 elabor un proyecto de esta-
tuto para una organizacin de estados africanos. En uria nueva conferencia en Addis Abe-
ba en 1963 naci la Organizacin de la Unidad Africana, con un nmero inicial de trein-
ta y dos miembros. La OUA no era una organizacin de seguridad colectiva como haba
previsto y aprobado el artculo 51 de la Carta de la ONU, sino una organizacin para el
fomento de la unidad y la colaboracin africanas y para la erradicacin del colonialismo.
Cnstaba de una asamblea anual de jefes de Estado, un consejo de ministros y una secre-
tara. Una proyectada comisin de mediacin, conciliacin y arbitraje no lleg a mate-
rializarse, si bien estas funciones se desempeaban de hecho: en las querellas fronterizas
entre Marruecos y Argelia, entre Somalia y Etiopa y Somalia y Kenia, y entre Ghana y
Alto Volta. En esta ltima disputa, que se origin a raz de la constmccin por parte de
Ghana de una escuela en territorio reclamado por Alto Volta, Ghana cedi a la reivindi-
cacin de este ltimo pas en una reunin del Consejo de Ministros de la OUA. En los
otros casos, la OUA proporcion mediadores y comisiones investigadoras que contribu-
yeron a apaciguar los conflictos.
La creacin de esta organizacin resuma dos procesos que se haban desarrollado a lo
largo de una generacin o an ms, y que haban cobrado fuerza en los veinte aos pos-
teriores al trmino de la Segunda Guerra Mundial. Los africanos dejaron de estar aislados
unos de otros y dejaron de estar aislados con respecto a los asuntos mundiales. Su eman-
cipacin se deba a una gran diversidad de causas: el inherente liberalismo (reforzado por
el cansancio y hasto) de las principales potencias coloniales, el desarrollo del movimien-
to a favor de los derechos humanos, los ataques estadounidenses y rusos contra el colo-
nialismo, el ejemplo de Gandhi, la mejora de las carreteras y la expansin de las lneas
areas internacionales. Mientras este proceso tena lugar, una nueva clase de africano -el
poltico, el abogado, el intelectual, el volu-estaba ocupando puestos destacados y recha-
zando al mismo tiempo los modelos que franceses y britnicos haban preparado para su
pas. Los franceses haban dado por sentado que sus colonias llegaran a ser respetables
partes de Francia, pero apenas se haban dado cuenta de que su doctrina no funcionaba ni
desde el punto de vista del gobierno, que era paternalista y blanco, ni desde el punto de
vista de la sociedad, en la que los bajos salarios e incluso el trabajo obligatorio se tolera
ron durante demasiado tiempo, y los pocos favorecidos por el sistema no tendan a con-
vertirse en lderes de esta sociedad, sino, por el contrario, a salir de ella. Los britnicos,
166
que en un principio se haban basado en el paternalismo y los caciques, se percataron de
las limitaciones de este modelo, pero para sustituirlo proyectaron un inaplicable sistema
parlamentario britnico puesto en manos de una elite. Por consiguiente, los nuevos esta
dos -a pesar de que muchos de los primeros lderes con que contaron, los cuales constitu
yeron una elite relativamente acaudalada y de educacin occidental, haban insistido en
un principio1 en que las instituciones democrticas occidentales eran las ms tiles y apro
vechables y haban esperado que funcionasen sin modificaciones esenciales- se dieron
cuenta de que era necesario introducir innovaciones tanto en la teora como en la prc-
tica. Tenan que encontrar administradores, funcionarios pblicos, economistas, profeso
res, mdicos, contables y lderes sindicales y al mismo tiempo, construir instituciones y
fomentar el desarrollo de asambleas que reconciliasen las tradiciones africanas con su afn
de modernizacin y les permitiesen gozar de los frutos de la eficacia, la libertad y la justi-
cia. Se enfrentaban al mundo exterior con una mezcla de admiracin y recelo, dispuestos
a aprovechar lo mejor de lo que pudieran descubrir en l, pero convencidos de que por
muchas cosas que adoptasen, desarrollaran un especial modo africano de actuar y una cul-
tura africana independiente y propia. Esta aspiracin comnmente compartida confiri a
los nuevos estados de frica puntos de contacto entre s que eran implcitos ms que
explcitos y que dieron a su organizacin una especie de cohesin inicial que no iba a
encontrar paralelo en la Organizacin de Estados Americanos ni en la Liga rabe y ni
siquiera en la Comunidad Econmica Europea (CEE). Pero por todo esto, la OUA era
una asociacin de estados soberanos en un continente que, como consecuencia de la des-
colonizacin, estaba siendo sometido a una fragmentacin mayor que la que haba existi-
do bajo la dominacin extranjera. La OUA consolid el particularismo en frica de la
misma forma en que la ONU lo acept en lo que respecta al mundo en general.
La creacin de la OUA represent no slo una negacin de las ideas federales, sino
que, adems, dio relieve y nfasis a las cuestiones especficamente africanas. La carta de
la OUA y su conferencia fundacional subrayaron el carcter sacrosanto de las fronteras
existentes y el papel de la nueva organizacin en el arreglo pacfico de las disputas entre
los estados africanos. Hasta cierto punto, por lo tanto, se desvinculaba del concepto de
solidaridad afroasitica. Los dos continentes estaban cada vez ms preocupados cada uno
con sus propios asuntos; algunos de sus intereses comunes se desvanecieron una vez que
la lucha hubo pasado a la historia. Incluso dentro de cada continente, la
solidaridad se vio sometida a tensiones. En Asia, el ataque de China a la India destruy
lo que quedaba del Panch Shila, mientras que la desprevencin en que fue sorprendida la
India le oblig a aproximarse a las superpotencias de las que, como lder de los pases no
alineados, haba tratado de mantenerse a distancia. La India haba descendido un grado
en la escala de su no vinculacin o independencia. Despus de la invasin china de 1962,
Ceiln, Birmania, Camboya e Indonesia, junto con Egipto y Ghana, trataron de utilizar
sus buenos oficios para llevar a cabo una reconciliacin chino-india, pero sus esfuerzos
tuvieron escasos efectos y no fueron acogidos favorablemente ni por Nueva Delhi ni por
Pekn.
POBREZA
A pesar de todo, segua existiendo un poderoso vnculo: la pobreza, y la toma de
conciencia de que la independencia poltica y la soberana no suponan la desaparicin
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de la dependencia econmica. En el mismo ao en que se produjo la invasin china
de la India y en mitad de la crisis del Congo que amenaz con dividir a la opinin africa-
na, se celebr ~ n Ginebra la 1 Conferencia sobre Comercio y Desarrollo de la ONU
(UNCTAD). No se trataba de un acontecimiento afroasitico, sino que era algo ms
amplio. Era un punto de confluencia entre los estados afroasiticos y otro grupo de esta
dos, en su mayora latinoamericanos, que no solamente eran pobres en comparacin con
el mundo industrializado y desarrollado, sino que se vean tambin obligados a vivir den-
tro de un sistema econmico ideado por los pases ricos y en inters de los pases ricos.
Antes de que acabase la Segunda Guerra Mundial, las dos naciones del mundo con un
comercio exterior ms importante, Estados Unidos y Gran Bretaa, acordaron en Bretton
Woods aplicar a la economa internacional los principios del libre comercio, la no discri-
minacin y tipos de cambio estables. Crearon para estos fines dos nuevas organizaciones:
una Organizacin del Comercio Internacional y el Fondo Monetario Internacional, la
primera para retirar obstculos fsicos (aranceles y cuotas) de los canales comerciales y el
segundo para proveer fondos para el comercio internacional y su expansin. Este ltimo
organismo surgi de la conferencia de Bretton Woods ajustado ms a la frmula estadouni-
dense que a la britnica: en particular, Gran Bretafia quiso pero no logr conseguir una
moneda internacional, un variable volumen de crdito empleado en la expansin del
comercio y unas reservas iniciales mucho mayores que los 25.000 millones de dlares con
los que el Fondo comenz a funcionar de hecho. En cuanto a la primera organizacin
mencionada, nunca vio la luz, pero fue sustituida por el Acuerdo General sobre Arance-
les y Comercio (GATT), que, si bien careca de la permanencia institucional de la pro-
yectada Organizacin del Comerc\o Internacional, se comprometa no obstante a cumplir
los mismos objetivos, los cuales trat de conseguir recurriendo a una serie de complicadas
negociaciones bilaterales destinadas a reducir aranceles, eliminar cupos, excluir todas las
preferencias nuevas o aumentadas y asegurar la extensin a todos los miembros de cual-
quier preferencia disponible para alguno de ellos.
El primer objetivo del GATI" fue la reduccin de obstculos para negociar con art
culos manufacturados, en particular, la reduccin de tarifas. La tarifa industrial media
cuando el GATT empez a tener relevancia, era alrededor del 40%, pero en 1980 esta
media se haba reducido no mucho ms del 4% y el volumen del comercio mundial se
haba quintuplicado en veinticinco aos. Era ya algo natural en los procesos del GATT el
hecho de que cada vez resultara ms difcil concluir las negociaciones. La Ronda de Uru-
guay en 1986 (la octava en una secuencia que empezara en Ginebra en 1947), termin
sin acuerdo durante siete aos. Adems de contar cada vez con mayor nmero de partici
pantes, las negociaciones se complicaron por el cambio de los productos manufacturados
por los de procedencia agrcola, los servicios financieros, las llamadas propiedades inte
lectuales (patentes, royalties) y las grandes ganancias en exportaciones de los pases ms
ricos (aviacin civil, productos audiovisuales y de televisin). El punto ms espinoso para
!;is polticos, no slo por razones econmicas, fue el de los subsidios para la agricultura,
cuyo acuerdo fue alcanzado tan slo a costa de los abandoitos de algunas de las partes del
ambicioso programa de la Ronda.
Los principales contendientes eran la Comunidad Europea, actuando como unidad
(sin embargo sujeta a la aprobacin de Consejo de Ministros de cada pas) y Estados Uni
dos, con el apoyo de otros quince grandes exportadores de alimentos denominado colee
tivamente como el Grupo de Cairns. Estados Unidos empezaron pidiendo, como condi-
cin para suscribirse a cualquiera de las voluminosos paquetes de abastecimiento de la
168
l
Ronda, que la Comunidad redujera sus ayudas para las exportaciones de cereales al 90%
de la tasa actual a diez aos. La Comunidad ofreci recortes del 30% sobre los valores
que prevalecieron ~ n 1986. Se realizaron intentos para cerrar el agujero creado por las
posturas poco realistas expuestas por cada bando, debido a las consecuencias del debate
del GATT en el CAP Common Agricultura! Policy (Poltica Agrcola Comn), donde
los miembros de la Comunidad la fueron, lenta y dolorosamente, desenmaraando fren
te a la dura postura de los agricultores. La Comunidad alcanz un acuerdo en las reduc
ciones de subsidios que, segn ellas, tendran que ser renegociadas (un panorama desa
lentador), si las peticiones estadounidenses en el proceso del GATT fueran aceptadas. A
Estados Unidos no le gust este argumento, en particular porque se acercaban las elec
ciones a la presidencia de 1992, y respondi con tratados para imponer tarifas del 200%
(a efectos de una prohibicin) en determinadas mercancas europeas, empezando por los
vinos franceses.
Una fuente inag<)table para la desesperacin fue la pelea, fuera de la Ronda del GATT,
sobre el volumen de exportaciones y la produccin de aceitunas; este tema qued reduci-
do a medio milln de toneladas que, la Comunidad olivarera, valor en no ms de 100
millones de dlares. Se cerr en pacto entre la CE y Estados Unidos mediante el acuerdo
de Blair House (1992), en el que las ayudas a la exportacin de cereales se reduciran al
21 % en seis aos. Pero los agricultores europeos siguieron disconformes, los franceses en
particular, los cuales presionaron a su gobierno a rechazar el acuerdo y con ello toda la
Ronda; a pesar de que estos agricultores no estaban entre los cultivadores de cereal, fue
un sector asumido dentro del negocio agrcola. Se mantuvo un contexto de inflexibilidad
hasta la vspera de la fecha fijada por el Congreso de Estados Unidos, para permitir al pre
sidente aprobar el Acto Final de la Ronda (Acto de Clausura), sin la consideracin del
Congreso en los siguientes detalles: El Congreso podra aprobar o rechazar pero no reha
cer enmiendas a lo ya admitido por el presidente hasta la fecha. La etapa final de la Ron
da fue tomada como un conflicto entre Estados Unidos y la CE, predominando Francia
con grados variables de aceptacin entre los miembros de la CE. Los principales objetivos
de Francia eran proteger: la esquina de la agricultura francesa, mantenerse apartada de los
ataques estadounidenses a las ayudas en exportacin y tratar de ganar protecdn para los
realizadores de cine europeos (una industria en alza) y la industria area. Los objetivos
fueron asegurados mediante concesiones o bien porque fueron pospuestos para ser trata
dos en la siguiente Ronda.
Cuando, en 1994, se lleg al Acto Final de la Ronda (Acto de Clausura) (sujeto a
ramificaciones por necesidades), se haban logrado muchas cosas, a pesar de tener que pos-
poner los asuntos ms intratables. El acuerdo prometa ganancias masivas en o m ~ r i o y
empleo. Medido en dinero, los beneficios mundiales fueron estimados, especulando, en
5.000 billones de dlares pasados diez aos, pero con un relativamente pequeo impacto
inmediato, siendo ste mayor para los pases ricos que para los pases pobres. El GATT se
transform en la World Trade Organization (WTO) en 1995. La Ron,da de Uruguay mar-
c un cambio para las tarifas y las cuotas de servicios, entre stos los financieros y los dere
chos de la propiedad intelectual. Su conclusin coincidi con los intentos de integrar las
economas exsoviticas y satlites a las economas capitalistas occidentales y por ltimo
encontrar un modus vivendi con las economas comandadas supervivientes, en particular
China. La WTO fue por ello econmica y polticamente ms fuerte que el GATT. Segun
do, estuvo ms dispuesta a dar importancia a los conflictos de intereses entre ricos y
pobres. Estados Unidos y Francia se unieron en sus deseos de importar un criterio social
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: 1
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y medioambiental en el orden econmico y comercial. Esta responsabilidad no sera cues
tionada con tal de que contemplara aspectos como el de los presos o el trabajo infantil,
pero los pases desarrollados temieron que los ricos, al imponer estos criterios, no acepta
ran a los pases menos favorecidos, pudiendo introducir un nuevo tipo de proteccionis-
mo bajo el manto de la justicia social.
La Ronda de Uruguay marc una victoria, pero no necesariamente una victoria
atrincherada, para el libre comercio universal en un clima creciente de proteccionismo.
Si el proteccionismo dej de ser una forma sensible de poltica para el Estado, s man-
tuvo, sin embargo, algn atractivo para las asociaciones de estados. La Comunidad
Europea dio ejemplos de rechazo al proteccionismo estatal, pero fue menos convincen
te a la hora de rechazar asociaciones para la proteccin. La posicin estadounidense en
la Ronda se suaviz tan slo despus de que el presidente Clinton hubiera ganado la
aprobacin del Congreso para la admisin de Mxico al North American Free Trade
Area (NAFTA, vase captulo XXVII) (Tratado Norteamericano de Libre Comercio) y
hubiera hecho una comparecencia personal en una conferencia en Seattle para aplau-
dir el APEC -Asian Pacific Economic-Cooperation Forum- (Frum para la Coopera-
cin Econmica del Asia Pacfica), una iniciativa australiana de 1989 para ayudar a un
gran bloque de pases comprendidos en las zonas del sur del Pacfico, el sudeste asiti-
co, el norte de Asia y Norteamrica.
Japn tuvo una visin similar para la esfera de influencia econmica japonesa en los
tres continentes que forman el anillo del Pacfico. En un segundo mitin del APEC en
Jakarta en 1994, diecisiete de los dieciocho estados que asistieron estuvieron de acuerdo
en abolir las barreras a las importaciones con sus asociados en el 2010, en el caso de los
cinco estados mayores y en el 2020 para el resto; slo Malasia rechaz aceptar las fechas.
Aunque Clinton, una vez ms pareca ser el mediador, hubo dudas no planteadas sobre si
Estados Unidos eran un miembro natural del gmpo asitico-australiano o un intmso
ambicioso en una organizacin cuyos miembros podran contar con la mitad de todo el
comercio internacional para el ao 2010.
Adems de la IMF y el GATT, la conferencia de Bretton Woods cre el Intemational
Bank (el Banco Internacional) para la Reconstruction and Development (la Reconstruc-
cin y el Desarrollo), ms tarde conocido como el World Bank (el Banco Mundial). El
Banco Mundial fue fundado para asistir a Europa en su reconstruccin despus de la gue
rra. Cuando esta tarea fue prcticamente asumida por el Plan Marshall, el banco, poco a
poco, fue desviando su atencin hacia el desarrollo y hacia el resto del mundo. Como
el IMF, con el que el banco estaba relacionado por su localizacin comn en Washington
y por el requerimiento por el que el banco deba ser miembro de la Fundacin, el banco
estaba gobernado por un gabinete profesional donde los grandes contribuidores a sus fon-
dos de capital acarreaban un inconmensurable peso. Adems de estos fondos el banco
incrementaba el dinero mediante la emisin de sus propios valores en los mercados de
cambio internacionales: haca prstamos a estados meritorios con un tipo de inters
comercial, por perodos limitados (al final de los cuales, los fondos podan ser prestados
otra vez), y principalmente para una infraestructura econmica. Esta poltica estricta
mente conservadora fue necesaria para poder recibir prstamos de los mercados de dine
ro a los mejores tipos de inters, pero estas polticas ilimitaron sus actividades iniciales a
favorecer a los ms ricos en vez de ayudar a las pobres. Como ltimo propsito se estable-
ci la Internacional Finance Corporation (Corporacin Internacional de Finanzas), que
fue diseada para ayudar a los pases ms pobres a conseguir ayudas de los sectores priva
170
dos de la banca y, en 1960, la Intemational Development Association (Asociacin Inter
nacional para el Desarrollo), que concedi prstamos a cincuenta aos libres de intereses,
para los pases pobres. Estos prstamos del IDA fueron financiados principalmente por
gobiernos occidentales, se utilizaron para crear infraestructuras econmicas y se esperaba
de ellos que produjeron un razonable, aunque retrasado, retomo.
Por ello la funcin principal del banco, en materia de desarrollo, fue la de mediador o
procurador. Hasta los aos setenta, sus actividades fueron restringidas, pero en esta dca
da la escala de sus operaciones fue multiplicada por diez o ms y su expansin estuvo
acompaada por una nueva doctrina realizada para justificar los prstamos a los pases
menos garantes, enfatizando el potencial econmico de las sociedades ms pobres, una vez
desarrollados o en el momento de su desarrollo.
La actividad paralela del Fondo Monetario Internacional (FMI) fue la de facilitar el
comercio asegurando la estabilidad en los cambios monetarios, y as anulando la anarqua
financiera de los aos treinta, cuando la competitividad en las devaluaciones provoc la
recesin mundial por culpa de los negocios mal gestionados. El Fondo fue creado para ser
guardin del sistema Bretton Woods, que fijaba los cambios de divisas (los fijaba en rela
cin al dlar, el cual se converta a su vez en oro). El Fondo, como el banco, se fund en
un principio por contribuciones de los miembros; ambas sopesaron el peso del voto de estos
miembros y sus derechos. Realizaron crditos a corto plazo, pensados para amortiguar las
dificultades de la balanza de pagos y ayudar a pases desarrollados; esto facilit un servicio
monitorizado y de aliento de los asuntos econmicos nacionales e internacionales. Sus
bases fueron cuestionadas por la, casi simultnea, abrogacin en 1971 de la conversin del
dlar en oro y la anexin de otras monedas al dlar. El contexto en el que operaba se trans
form por la drstica subida del precio del petrleo en 1973 y en 1979, aos en los que ori
ginaron grandes desequilibrios (en particular por los pases que eran importadores de petr
leo y estaban poco desarrollados), mientras que la fluidez de los petrodlares hizo que la
fluctuacin de las monedas fuera ms drstica. El Fondo estaba estancado, perdi prestigio
e influencia y fue forzado a considerar sus mbitos y sus mtodos. Ostensiblemente mun
dialista en sus propsitos, el Fondo (como el banco) haba operado como un adjunto al sis-
tema econmico creado para el desarrollado mundo capitalista, pero desde la dcada de los
aos setenta estuvo obligado a tomar miras ms amplias tan pronto como el, en vas
de desarrollo (y ahora independiente), Tercer Mundo reclam ser tratado como parte de la
problemtica econmica del mundo y los pases ms ricos empezaron a darse cuenta de
lo relacionados, econmicamente, que estaban con los ms pobres.
El sistema comercial diseado en Bretton Woods presupona una cierta comunidad de
intereses entre todas las naciones con comercio exterior y supona tambin que los aran
celes y las cuotas eran las principales barreras para el comercio entre los. estados. Pero nin-
guna de estas presunciones era cierta para los pases econmicamente ms dbiles. Aunque
necesitaban participar en la economa internacional, necesitaban asimismo estar protegi-
dos dentro de ella; la libertad actuaba en su contra. Adems, sus problemas ms importan
tes no eran los aranceles o los cupos, sino la inestabilidad de los precios mundiales para sus
productos y la dificultad de acceder a los mercados extranjeros para venderlos. En su mayor
parte no eran slo pases pobres -con una media de ingresos anuales per cpita de 100-150
dlares en contraste con los ms de 1.000 dlares de los pases de la OTAN, comprendi-
dos inc'iuso Grecia y Turqua-, sino tambin mal para la competencia econ
mica internacional. Muchos de ellos tenan unas nada flexibles economas de monoculti
vo. Sus productos eran materias primas tuya demanda (exceptuando el caso del petrleo)
171
se elevaba a un ritmo menos rpido que el de los ingresos mundiales. Sus clientes estaban
fabricando productos sintticos o sustitutivos y, especialmente en el caso de la agricultura,
eran sensibles a lobbies proteccionistas internos, impacientes por cerrar el mercado a las
importaciones del extranjero. La guerra de Corea produjo un boom en los precios de los
productos del que se beneficiaron algunos de estos pases, pero slo temporalmente. Otro
paliativo lo constituyeron las ayudas, es decir, dinero en metlico, crditos, mercancas o
tcnicas, concedidas gratuitamente o bien suministradas a un precio menor que el que rega
en el mercado. De esta manera fueron transferidos considerables beneficios y los donantes,
haciendo la suma de sus sacrificas anuales, se congratulaban por su generosidad.
Los receptores de estas ayudas pensaban, sin embargo, de modo distinto. Llegaron a la
conclusin de que eran una respuesta equivocada a sus problemas. Aparte del hecho de
que la ayuda era escasa y aparte tambin de la toma de conciencia de que la mayor parte
de esta ayuda se conceda con intenciones polticas en la guerra fra, exista una diversi
dad de razones por las que sta se censuraba: porque el pago de los intereses y las devolu-
17iones del capital llegaron a ser una onerosa y pesada carga para las ganancias derivadas
de la exportacin; porque se trataba de una ayuda condicionada de forma que el receptor,
en vez de utilizarla para comprar lo que quisiera y d o ~ d e pudiera obtenerlo a precio ms
barato, se vea obligado a aceptar combinaciones que no estaban a la cabeza de su lista de
prioridades, o a comprar al donante en vez de en otro lugar y ms barato; porque la ayu-
da perpetuaba un modelo econmico creado en los tiempos coloniales, cuando el negocio
de las colonias consista en que produjeran materias primas para satisfacer las necesidades
de sus poseedores; porque, por consiguiente, la ayuda impeda la esencial tarea de diversi-
ficacin de la economa poscolonial y de inicio de la industrializacin que permitiera al
nuevo Estado crear capital. Por todas estas razones, los pases ms dbiles se dieron cuen-
ta en seguida de que la ayuda no poda suplir lo que ellos realmente queran: un cambio
de las normas que regan la economa internacional y, particularmente, unos precios
garantizados para sus productos y la facilidad de acceso a los mercados munfales ms
acaudalados, donde haba ~ s posibilidades, si es que haba alguna, de que estos produc
tos pudieran venderse. La ONU, en cuyo primer lote de fondos especiales para el desa-
rrollo de los pases tercermundistas (SUNFED) en 1960, se pidi a los pases ms ricos que
contribuyeran con el 0,7% de su producto nacional bruto, para ayudar a los pobres acre-
cer con un tipo de inters del 5% al ao, convoc una conferencia especial, que fue pla-
nificada en 1962 y realizada en Ginebra en 1964. Esta conferencia intent ser un hecho
aislado, pero se convirti en una institucin permanente cuya principal esperanza estaba
puesta en precios ms altos y ms estables para las mercancas. En 1967, los pases pobres
de Asia, frica y Latinoamrica establecieron el Grupo de los 77 (Group of 77) que rea
liz su primer mitin en Agiers en 1967 y eligi a Raul Prebish de Argentina como su direc-
tor. Estos acontecimientos transformaron la escena internacional mediante la demanda de
relaciones econmicas entre estados, as como ms atencin en sus relaciones polticas. El
Grupo de los 77 enfatiz lo injusto de un orden econmico dominado por compradores y
consumidores de materiales en bruto, al igual que la volatibilidad de los precios a nivel
mundial de estos materiales, y habl a favor de las preferencias comerciales mostrndose
opuesto a las normas del GATI que hablan de trato igualitario entre los econmicamen-
te dbiles y los econmicamente fuertes, de transferir tecnologa a precios de ganga y de
conseguir prstamos baratos. Pero aunque el Grupo de los 77 cambi la forma de pensar
de la gente sobre asuntos exteriores, tuvo menos xito a la hora de transformar su com-
portamiento. sta se dividi entre los llamados moderados y los radicales y se dividi an
172
ms cuando subieron los precios del petrleo en los setenta, enriqueciendo a los produc
tares de petrleo pero empobreciendo a los importadores de crudo. La aparicin de la
OPEC, como un nuevo grupo en el sector, nos sirve de ejemplo de esta escisin. La OPEC
mantuvo una postura generalizada para el Tercer Mundo, mientras que, al mismo tiempo,
gravitaba en la economa occidental, ms como un operador que como un rebelde. Cuan-
do, en 1974, la ONU proclam la necesidad de un Nuevo Orden Econmico Interna-
cional, la declaracin dio fe del nmero de votos emitidos por el Tercer Mundo en la
Asamblea General, pero las consecuencias dejaron ver la limitada efectividad de los votos
nacionales en los asuntos econmicos. Con este poder econmico aplastante, el oeste
estaba capacitado para defenderse de las quejas y las campaas del Tercer Mundo y man-
tener el alivio econmico de Occidente a niveles caritativos, regulados por el propio
Occidente.
La Comunidad Europea tom nota de estos problemas con benevolencia pero con pru-
dente atencin. Cuando el tratado de Roma se estaba negociando, Francia insisti en la
insercin de estipulaciones especiales relativas a la condicin de asociado. Tena en men-
te a sus propios territorios africanos que todava entonces eran todos ellos colonias. La
parte IV del tratado estipulaba por tanto que la Comunidad podra suscribir acuerdos con
estados no europeos mediante los cuales se concedera a stos el beneficio de reducciones
arancelarias y ampliaciones de cupo, al mismo tiempo que se les otorgara el derecho a
imponer aranceles propios para proteger sus incipientes industrias (siempre que estos
aranceles no hicieran discriminaciones entre miembros de la Comunidad). Asimismo, la
Comunidad estableci un Fondo de Desarrollo que desembols 581 millones de dlares
en un primer quinquenio y 730 millones en el segundo. En 1964, mediante el primer con-
venio de Yaounde, 18 ex colonias francesas sacaron provecho de estas estipulaciones, y en
1969 se concedi a tres ex colonias britnicas -Kenia, Uganda, Tanzania- los mismos pri-
vilegios por espacio de un ao (esto es, hasta que un Convenio de Yaounde revisado
entrase en vigor en 1971). Tambin Nigeria negoci un acuerdo con la Comunidad. Si
bien en un principio se mostr recelosa con respecto a estos convenios pensando que se
trataba de una forma de neocolonialismo, Nigeria no poda permitir que sus vecinos
comerciasen en mejores condiciones que ella misma con la Comunidad, a la que enviaba
dos tercios de sus exportaciones. Una vez ms, las relaciones entre la Comunidad y sus
asociados africanos podan ser atacadas con el argumento de que, a pesar de sus ventajas
tangibles, tendan a perpetuar el modelo colonial en vez de a modernizar y diversificar la
economa poscolonial. Adems, produjo cierta turbacin el hecho de que una minora de
los miembros del lobby de la UNCTAD, al asegurarse una especial posicin para ella,
hubiese roto la solidaridad de las naciones ms dbiles. En 1974 se firm en Lom un nue-
vo convenio de cinco aos de duracin, en esta ocasin entre la CEE y cuarenta y seis
estados africanos, del Caribe y del Pacfico (ACP). Contena estipulaciones para reduc-
ciones arancelarias no recprocas, creaba un fondo de ayuda de 1.600 millones de dlares
y un proyecto para la estabilizacin de los precios de exportacin, y prometa a los pro
ductores de azcar de la Commonwealth la entrada en la CEE de todo su azcar a los pre-
cios garantizados por el Acuerdo del Azcar de la Commonwealth. Mediante el Lom Il,
que se suscribi a continuacin del primero, en 1979, la CEE se comprometi a aceptar
exportaciones procedentes de pases de la ACP hasta un valor de 15.000 millones de dla-
res al ao y a proporcionar ayudas anuales que iran aumentando .desde una base inicial
de 850 millones de dlares la mayora destinados para carreteras, educacin, hospitales,
agua y electricidad. Lom lII y V siguieron a los intervalos quinquenales, pero alrededor
173
Clave
EE.UU.
(393)
OCANO PACIFICO
Argentina (33)
~ miembro de la OPEC
El nmero entre parntesis son las cifras
estimadas de produccin petrolfera en
1994, en millones de toneladas.
5.1. Los mayores productores mundiales de petrleo.
174
OCANO ATLANTICO
DEL NORTE
OCANO ATLANTICO
DEL SUR
1'9oia
116) o
Rusia (311)
Kazajstn (18.8)
/
/.,,.,, ...... ~ _ ]
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I - -,
o _.i . i
Kuwait (9\.8) China (146)
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Omn (40)
Australia (23)
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175
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de 1990, la ayuda fluy de las convenciones, que aunque fueron muy bien recibidas fue el
equivalente a no ms de la mitad de lo dado por los miembros de la comunidad, suman-
do lo que dieron por separado con lo que ofrecieron de forma bilateral. Los destinatarios
se sintieron molestos por la dependencia concomitante y tambin por los costes y la buro-
cracia que acarrean las convenciones. En 1995, cuando concluy el Lom V tras nego
ciaciones estratgicas, se contabilizaron 70 beneficiarios. Entre las prioridades estaba la de
permitir desviaciones desde las regulaciones del GATT, pero no sobrevivieron a la trans-
formacin del GATT dentro de la nueva Organizacin del Comercio Mundial (World
Trade Organization).
Mientras que el dinero y otros beneficios empezaron a llegar a los pases pobres por
diferentes fuentes, sus deudas crecieron an ms preocupando el valor de los crditos
tambin. Desde los setenta, los estados deudores estuvieron ms presionados por el nue-
vo planteamiento de sus deudas que por atraer dinero nuevo hacia los aspectos ms nece-
sitados.
En la UNCTAD 4, celebrada en Nairobi en 1976, el Tercer Mundo present un plan
global para la reestructuracin de sus deudas, la ayuda tcnica, la promocin de las indus-
trias manufactureras y la de las de monocultivo. El plan seve-
ramente mutilado por los pases ms ricos, los cuales -y en particular las potencias que
haban sido coloniales- estaban molestos ante la perspectiva de ser deudores morales ms
que acreedores comerciales. En gran parte intilmente sealaron que la expansin del
mercado mundial de los aos cincuenta y sesenta se haba detenido e invertido. Los efec-
tos de la recesin mundial sobre las actitudes y aptitudes de los pases ricos se pusieron
an ms de manifiesto en la quinta conferencia de la UNCTAD celebrada en Manila en
1979. La extrema pobreza del Tercer Mundo, que en algunas zonas era sencillamente
hambre; el pronstico de una poblacin mundial duplicada antes de finales de siglo, con
ciudades asediadas y estallido de guerras con el fin de obtener materias primas; una deu-
da externa del Tercer Mundo de 300.000 millones de dlares o ms; y un descenso de la
ayuda occidental junto a un aumento del proteccionismo en Occidente. Todos estos
indicadores producan un sentimiento de oscura desesperanza que la conferencia no
logr hallar forma de aliviar. Por esta poca, el concepto de Tercer Mundo se estaba vol-
viendo obsoleto. Haba surgido un nuevo grupo de pases cuya riqueza les diferenciaba
dramticamente de los pases pobres del mundo y cuya solidaridad les permita desem
pear un papel de fuerza en los asuntos internacionales. Era el Cuarto Mundo de la
OPEP (Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo), cuyos miembros deban su
riqueza al petrleo y su influencia poltica y econmica al hecho de que, aunque muy
diferentes entre s en cuanto a la extensin geogrfica y la poblacin, eran lo suficiente
mente poco numerosos y estaban lo suficientemente unidos como para subordinar sus
diferencias a la accin comn. En los aos setenta elevaron el precio del petrleo tan
exorbitantemente que todos sus clientes, tanto ricos como pobres, temblaron ante el
futuro econmico que se les presentaba. Podan efectuar esta gran subida porque el pre
cio del petrleo haba estado preocupantemente por debajo de la demanda y porque la
propiedad del crudo -y con ella el poder de fijar precios en un mercado de vendedores-
haba pasado de manos de las compaas occidentales a las de los gobiernos productores.
Los pases de la OPEP eran peculiares porque, en un mundo acostumbrado a considerar
pobres a todos los pases en vas de desarrollo, resultaba que stos eran pases en vas de
desarrollo ricos sin embargo, por la cantidad de dinero que posean. Pero eran ricos de
un modo especial, ricos por la venta de un recurso limitado, no por el proceso infinita
176
mente repetible de la manufactura. Prevean que sus aos de opulencia tendran una
duracin determinada. Las razones que les impulsaron a forzar el alza de los precios de su
producto fueron econmicas (acumular dinero para el desarrollo}, estratgicas (hacer
acopio de armamento) y polticas (ejercer una presin antiisrael sobre los pases com
pradores, siendo como eran rabes la mayora de los trece miembros de la OPEP). Los
efectos de estas alzas de los precios fueron muy perturbadores puesto que coincidieron
con otros inquietantes factores econmicos y los intensificaron: una disminucin del
valor del dlar (ya con sntomas de agotamiento por su excesivo gasto exterior que cul-
min con la guerra de Vietnam), el hundimiento del sistema diseado en Bretton
Woods, y una inflaccin internacional. Muchos de los miembros de la OPEP ganaron
ms dinero del que saban utilizar en sus pases, subdesarrollados y escasa
mente poblados. Al invertir sus inmensos excedentes (ms de 100.000 millones de dla-
res al ao a finales de la dcada de los setenta) en un inestable mundo industrializado,
se encontraron con que adquiran propiedades que, en parte como consecuencia de sus
propias acciones, se estaban devaluando constantemente; al mismo tiempo, sus aumen
tos del precio del crudo estaban atenazando y exprimiendo de tal forma a los comprado-
res que stos se vean obligados a reducir sus compras. Adems, la transferencia masiva
de capital desde los pases que podan utilizarlo productivamente hacia los pases que no
podan -es decir, desde el mundo industrializado hacia los miembros de la OPEP- pona
muchos recursos fuera de juego mantenindolos improductivos, y originaba as una con
traccin de la economa mundial.
El Tercer Mundo se vio doblemente afectado. No poda ya pagar el precio de un pro
ducto que era esencial y tampoco poda esperar ya la ayuda financiera que haba estado
recibiendo de los gobiernos y bancos privados de los pases industrializados. Las naciones
desarrolladas que importaban petrleo haban contrado una deuda externa que ascenda
a un total de 300.000 millones de dlares; el dficit conjunto de su balanza de pagos esta
ba alcanzando la cifra de 100.000 millones de dlares al ao y aumentando anualmente
25.000 millones de dlares slo por lo que respecta al petrleo. A este ritmo no slo ellos
mismos sino tambin sus acreedores se precipitaban a una situacin de banca rota. Sus
exportaciones estaban en declive a causa de la restriccin de su propia produccin y a cau
sa de que sus principales mercados {los pases desarrollados) se vean tambin restringidos.
Los pases de la OPEP asumieron en alguna media la responsabilidad de mitigar y aliviar
estas cargas. Lo hicieron mediante la prctica establecida de conceder ayuda a los pobres.
En los ltimos aos setenta esta ayuda flua a razn de entre el 1 y el 3% de sus PNB y tres
miembros de la OPEP rozaron el 10%_. Estos ndices eran muy favorables en comparacin
con el objetivo del 0,7% de la OCDE {que en la prctica ninguno de los miembros de la
OCDE alcanz, exceptuando a Noruega, Suecia, Dinamarca y Holanda). Por otra parte,
la suma total concedida por la OPEP se obtuvo en parte poniendo fin a las contribucio
nes de esta organizacin al Banco Mundial (alegando para ello razones polticas) y la
inmensa mayora de esta ayuda se otorg a los pases rabes ms indigentes de Oriente
Medio y frica del Norte, dejando al margen a Egipto tras los acuerdos de Sadat con Car
ter y Begin en Camp David.
Desde el punto de vista del Tercer Mundo, la munificencia de la OPEP tena sus limita
ciones. En cuanto a la proporcin con respecto al PNB, la ayuda de la OPEP era relativa
mente generosa. Pern el PNB de la OPEP era mucho inenor que el de la OCDE (por un fac-
tor de aproximadamente diecisis), de modo que el volumen de la ayuda de la OCDE era
finalmente mucho ms elevado que el de la OPEP. Adems, el programa de ayuda de la
177
OPEP no supona ms que un nuevo paliativo, y la concesin de una limosna -tanto a
pequea como a gran escala- no poda sustituir a la reforma de un sistema econmico mun-
dial fundamentalmente desequilibrado que estaba en proceso de contraccin. Donantes y
receptores -la OPEP, la CEE o la OCDE por un lado, y la mayor parte de la UNCTAD por
otro-se embarcaron en una controversia, un ajuste de intereses conflictivos y destinos diver-
gentes. Los tericos haban estado hablando durante dcadas de la interdependencia y los
mutuos intereses de ricos y pobres sin que se les prestase demasiada atencin, pero, en 1980,
un grupo extraoficial de personalidades pblicas bajo la presidencia de Willy Brandt elabo-
raron un informe que se propona replantear los problemas y sugerir remedios prcticos.
El informe Brandt trataba de persuadir a sus lectores de que el llamado conflicto Norte-
Sur entre pases ricos y pobres era tan peligroso para el mundo entero como lo era el ms'
manifiesto y patente conflicto Este-Oeste entre los bloques armados encabezados por las
dos superpotencias. Dadas las catastrficas propiedades de las armas nucleares, era sta
una opinin extraordinariamente difcil de aceptar. Todo el mundo saba (y la mayora de
la gente prefera olvidar) que millones de pobres estaban muriendo a causa del tremendo
desequilibrio econmico mundial: unos 800 millones de seres humanos vivan habiendo
transpasado el umbral de la pobreza ms extrema. Pero no era en absoluto evidente que
este hecho, adems de constituir una desgracia, constituyese asimismo un peligro. El
Informe Brandt no pretenda reiterar las ya familiares splicas humanitarias, sino que se
propona darles una orientacin prctica de perentoriedad; quera infundir miedo y alar
ma y no slo pena o lstima. Al tiempo que haca esto, realizaba implcitamente una afir ..
macin de gran trascendencia al sostener que los intereses comunes de pases ricos y
pobres eran ms poderosos y fuertes que aquellos que les dividan. El informe abandona
ba la postura esencialmente hostil de la UNCTAD. No hablaba en nombre de los pases
pobres y en contra de los ricos, sino para todos ellos, partiendo de la base de que todos se
estaban deslizando por la misma resbaladiza pendiente. Supona la existenc.ia de una
comunidad de intereses compartida por todos y cada uno de los estados soberanos.
El informe acometa a continuacin la tarea de realizar la cuadratura del crculo. En
pocas palabras, lo que deca era lo siguiente: los plutcratas de la OPEP deben prestar sus
excedentes a los pobres; stos y otros fondos deben utilizarse para acabar con el hambre en
el Tercer Mundo y desarrollar su agricultura e industria; hay que ayudar al Tercer Mundo,
una vez rescatado del estancamiento, a comprar las manufacturas del mundo industriali-
zado; y ayudar al mundo industrializado, reafirmando su fe en el libre comercio, a ampliar
y extender su volumen de negocios con el Tercer Mundo (fuente de gran parte de sus bene
fidos en tiempos coloniales), obteniendo de ese modo el dinero necesario para pagar a la
OPEP por su petrleo. El punto esencial del proyecto de Brandt radicaba en una transfe-
rencia masiva de recursos hacia los pases ms pobres -tanto por parte de los pases enri-
quecidos recientemente como de los tradicionalmente ricos- de un orden de 50.000 millo-
nes de dlares anuales para el ao 1985 (segn los precios de 1980), producindose un
aumento de la ayuda oficial de 8.000 millones de dlares al ao de forma que dicha ayuda
sera equivalente al O, 7% del PNB de los pases contribuyentes para 1985 y llegara al 1 %
a finales de siglo. Existan dos obstculos principales para la aceptacin de esta receta esta-
dsticamente modesta. En la medida en que mantena que haba que pagar a los ricos para
que ayudasen a los pobres, pareca ofender al sentido comn. En segundo lugar, presupo
na la existencia de algo parecido a un gobierno mundial --del que, sin embargo, no haba
la ms remota seal-, ya que era prcticamente inconcebible que fuese un comit o con-
ferencia de representantes de estados soberanos quien pudiese iniciar y proseguir un pro-
178
grama de esta naturaleza desde el momento en que careca de la autoridad ejecutiva nece
saria para tomar decisiones, decretar acciones e imponer gravmenes. El Informe Brandt
peda a un mundo polticamente fragmentado que abordara problemas econmicos uni
versales, tarea para la que no pareca contar con las instituciones precisas. Era un ejercicio
de persuasin no respaldado por ninguna autoridad o poder.
El problema no obstante persisti ms o menos en los trminos del anlisis hecho en
el Informe Brandt y toda mejora de la economa mundial arrastr a los pases pobres a
situaciones cada vez ms desesperadas. As, una breve poca de prosperidad en el mundo
rico e industrializado a comienzos de los aos setenta estimul, como lo haba hecho la
guerra de Corea, la demanda de productos bsicos, pero cuando la demanda desapareci
junto con el boom, los productores de estas materias primas en el mundo pobre se dieron
cuenta de que haban participado en un juego que tenan perdido de antemano. El alza de
los precios del petrleo en la dc!cada de los setenta, que no fue la causa aunque s vino a
agravar la depresin econmica subsiguiente al boom, oblig a los pases pobres a pedir
crditos, no para dedicarlos a la inversin, sino simplemente para mantenerse a flote. Los
pases ricos prestaron fondos con generosidad, ya que los bancos -pletricos con el dine-
ro de los productores de petrleo y animados a prestar (especialmente en el caso de los
crditos de Estados Unidos a Latinoamrica) para de esa forma fomentar el sector priva-
do capitalista- buscaban prestatarios a los que podran conceder prstamos a unos tipos
muchsimo ms altos que los que estaban pagando a sus propios impositores. Mientras este
esquema persistiese, los bancos y otras instituciones financieras pudientes seran cada vez
ms ricos pero en la dcada de los ochenta las deudas contradas ~ r los pases pobres con
los ricos haban llegado a ser tan evidentemente impagables que un par de estadistas lo
dijeron abiertamente: el presidente Nyerere, con todas sus letras, y el presidente Garca
del Per recurrieron a la limitacin unilateral del pago de la deuda peruana a un deter-
minado porcentaje de la renta nacional. La reestructuracin de la deuda se convirti en
una simulacin bajo la cual se esconda el hecho de que el endeudamiendo haba llegado
a ser tan alarmante y de tal magnitud que el riesgo de insolvencia amenazaba tanto a los
deudores como a los acreedores.
La insolvencia (en particular la insolvencia de los estados que estaban a medio cami-
no entre la pobreza y la riqueza y que haban tomado prestadas grandes sumas de dinero
para acelerar la transicin y la expectacin sobre si seran capaces o no de financiar estos
crditos de las rentas del crudo que desaparecieron con el desplome de los precios del
petrleo) dio fuerza a nuevas medidas. En 1982, Mxico fall en el pago de sus intereses.
Tal falta, y tal ejemplo, supusieron un gran desastre para muchos bancos. El FMI recort
los recursos para conseguir acabar con una crisis de este tipo, pero cogi el liderazgo con
la coordinacin de una operacin de respiro, mediante fondos contributivos destinados a
los bancos amenazados. Negoci con decenas de pases deudores, envasando fondos fres-
cos para ellos a travs de bancos comerciales como respuesta a la adopcin de rigurosas
reformas econmicas. El FMI, gracias a esto, sac a flote la crisis. Adems de prestar sumas
de sus fondos, al menos cinco o seis veces consigui dinero de los bancos. Pero los deu-
dores, quienes descubrieron que los estados forzados a pedir no podan elegir, estaban obli
gados a la imposicin de programas econmicos domsticos, los cuales llevaran los pre
cios y restringiran los servicios sociales, ahondando fuertemente en la crisis de los
ciudadanos pobres cuyas compras tuvieron una tregua ms que un alivio duradero. Duran-
te los aos ochenta, la deuda africana (excluyendo la sudafricana y la de los pases coste
ros del norte) se increment en ms de 7 .000 millones de dlares al ao y pas a 200.000
179
millones de dlares: un plan para convertir las deudas a largo plazo, se encontr con el
favor de los acreedores, quienes supieron que nunca se les devolvera su dinero pero pre-
firieron posponer los pagos indefinidamente antes que retirar las deudas de sus balances.
La deuda latinoamericana era dos veces mayor que la deuda africana, con Brasil y Mxi.
co debiendo (en cifras aproximadas) 100.000 millones de dlares y Argentina unos
70.000 millones de dlares. El Tercer Mundo en su totalidad, en vez de recibir 50.000
millones de dlares {netos) al ao del Banco Mundial, estuvo tomando 30.000 millones
de una nueva deuda cada ao; el tptal excedi 1.300.000 millones de dlares. Alejados
del desarrollo, sus economas crecieron un 1 % y sus poblaciones el 2%.
En 1985, el secretario del Tesoro de Estados Unidos, James Baker, propuso que los ban-
cos acreedores deberan avanzar hasta los 20.000 millones de dlares y las
internacionales deberan crear nuevos crditos similares a los anteriores {es decir, prestar
dinero para conceder a los deudores un crdito nuevo con los intereses anteriores). La teo-
ra fue elaborada por su sucesor, Nicholas Brady, quien ide una escena donde los bancos
.acreedores podran elegir entre tres opciones para aliviar a sus deudores: mediante el cam-
bio de los valores existentes por nuevos al 65% de su valor nominal, redimibles pasados
treinta aos y pagando los intereses originales; mediante el cambio de los valores exis-
tentes por valores a 30 aos con un valor nominal inalterable pero con intereses reduci-
dos y fijados al 6,25% a 30 aos y nuevos crditos pagaderos en plazos anuales a tres aos.
Un prototipo de acuerdo bajo el plan Brady fue firmado por Mxico en 1990.
NOTAS
A. PAISES MUY PEQUENOS
En 1985 haba en el mundo ms de 40 estados independientes con una poblacin inferior a un
milln de habitantes y otros 30 territorios de similares dimensiones que estaban claramente dife
rendados geogrficamente pero no eran plenamente independientes. Estos ltimos eran prctica-
mente todos islas o archipilagos. Tambin lo eran la mayora de los primeros, entre los que estaban
incluidos nueve estados independientes en el Caribe y ocho en Oceana. Dentro de esta categora
de diminutos pases, los estados y territorios autnomos diferan mucho entre s en cuanto a su
extensin, poblacin y riqueza, pero con relativamente pocas excepciones, eran demasiado dbiles
para defenderse contra los depredadores seducidos por su valor estratgico o por algn bien o ven-
taja explotable (la belleza que atrae a las agencias de viajes o la lejana que atrae a los estafadores).
ser de h_echo compradas por mafias extranjeras conchabadas con polticos locales, ya que se
requiere poco dmero para comprar unos cuantos votos necesarios para ganar las elecciones y obte-
ner el poder. Frente al enojo o las aprensiones de estados ms grandes no pueden defenderse, como
puso ?e manifiesto la invasin de Granada por Estados Unidos en 1983. En los aos sesenta se pro-
puso idear un nuevo status para aquellos territorios muy pequeos que estaban a punro de ser arro-
jados por los imperios coloniales a una independencia nominal para cuya defensa caredan de los
recursos humanos y materiales necesarios; pero estas propuestas y discusiones se quedaron en nada,
en gran medida por temor a ofender a los nacientes estados. La asociacin con una gran potencia o
las asoci.acion_es regionales ofrecieron a algunas de estas naciones proteccin y esperanza de mejora.
Una sene de islas, la mayada de ellas en el Padfico, suscribieron acuerdos de asociacin con Esta
dos Unidos o con Francia (los Territorios de Ultramar); otras pasaron a ser miembros de la Com-
monwealth. El Frum del Pacfico Sur, creado en 1971, abarcaba en 1985 a once estados indepen-
dientes Y territorios autnomos aunque no independientes; estableci vnculos con otras
internacionales como la ASEAN y la CEE y con agencias especializadas de la ONU;
y se asociaron con estados ms grandes en la mucho ms antigua (1947) y ms amplia Comisin del
Padfico Sur, en la que estaban incluidos Estados Unidos, Australia, Nueva Zelanda, Gran Bretaa
y Francia. Por un tratado de 1985, 10-islas Estado del Pacfico, entre ellas Australia, Nueva Zelanda
180
y Nueva Guinea-Papua, proclamaron la South Pacific Nuclear-Free Zone (Zona Libre de Armas
Nucleares del Sur del Pacfico), pactos protocolarios auxiliares que fueron firmados por la URSS y
China, rechazados por Francia y no aceptados por Estados Unidos y Gran Bretaa. El tratado impu
so una prohibicin en la manufactura, testado y despliegue de armamento nuclear en la zona; recla-
maron a los principales poderes nucleares que no hicieran pruebas o instalaran armas nucleares en
la zona; pero se abstuvieron de pronunciarse sobre el uso, por parte de barcos y aviones, de los espa-
cios marinos y areos internacionales.
Las islas principales que lograron su independencia fueron: Samoa Occidental, en 1962, tras la
dominacin alemana y neozelandesa; Tonga o Islas de la Amistad, una monarqua del siglo XIX que
tom su total independencia en 1970 (y que no firm el tratado de 1985); Fidji, independizada en
1975 (ver ms adelante); las islas de Gilbert y Ellice, que se separaron en 1975 y se independizaron
en 1979 y 1978, respectivamente, como Kiribati y Tuvalu; las islas Salomn; independizadas en
1978 y el condominio anglo-francs de Nuevas Hbridas, independizadas en 1980, como Vanvalu,
tras luchas y disensiones internas. Vanvalu presion hasta el lmite en los conceptos de Estado y
nacin; con una poblacin de 150.000 habitantes que hablan cien lenguas diferentes, tena identi
dad geogrfica pero careca de identidad cultural o poltica. En Nueva Caledonia, territorio francs
desde 1958, el conflicto entre la tribu ind(gena de los kanaks y los inmigrantes blancos, que ahora
eran mayada, fue temporalmente resuelto mediante el acuerdo de Hatignon en 1988, el cual con-
cedi por orden directa de Francia la divisin del territorio en tres regiones (dos de ellas con mayo-
r(a kanak), una ayuda econmica considerable por parte de Francia y un referndum para la inde-
pendencia en 1988. Por aceptar estos trminos, el lder de los kanak, Jean-Marie Tjibaou, fue
asesinado por sus compatriotas ms radicales.
Fidji tenla problemas raciales similares. Fidji (con una extensin similar a la de Gal(!s), est
dividida en 600 islas comprendiendo 100.000 millas cuadradas de agua y una poblacin de 750.000
habitantes (hab(a intentado fallidos acercamientos en el siglo XIX a Estados Unidos y Alemania,
buscando su proteccin antes de que se rindieran al Reino Unido en 1874 ). Bajo el mandato brit-
nico se motiv a los ciudadanos indios a emigrar a Fidji, donde se convirtieron en el principal sos-
tn de la industria azucarera y, durante los d!as de la independencia en 1970, con la mayada de la
poblacin. Tensiones entre razas fueron sucedidas por tensiones entre las islas orientales y las occi-
dentales y entre generaciones. En las elecciones de 1987, el partido en el gobierno de Fidji, que se
apoyaba sobre un jefe patemalista, fue vencido por una coalicin liderada por sir Timothy Bavadra,
quien cre un gabinete con una pobre mayora india. Con una parte considerable de su pequeo
ejrcito en el Medio Este en una misin de la ONU, el coronel Siliveni Rabuka fue capaz de dar un
golpe de Estado con un puado de hombres que invadieron el Parlamento y prender al nuevo pri-
mer ministro. Bavadra apel sin suerte al gobierno britnico y a la Corona (Fidji era miembro de la
Commonwealth), pero Rabuka ten(a el apoyo de la ClA, la cual miraba con recelo a Bavadra, por
neutral. Rabuka tuvo el apoyo del movimiento Tsakei, cuyo lema era: Fidji para los de Fidji> pero
poco a poco fue perdiendo terreno, en particular en las islas orientales. Los comienzos de la emi-
gracin india dejaron ver lo peligroso de dejar a los indios fuera de la industria del azcar, que era
la principal fuente de riqueza de Fidji. Sin embargo, las elecciones de 1994 le reafirmaron en el
poder a pesar de su desgana para conseguirlo. Fidji era un miembro del Soth Pacific Forum (Forum
del Pacifico Sur). Bavadra muri en 1989.
El archipilago de Bismack, anexionado por Alemania en 1874 y administrado por Australia,
primero bajo el mandato de la Liga de Naciones y despus, en 1947, como parte de la ONU Trust
Territory of New Guinea, pas a formar parte en 197 5 del nuevo Estado de Nueva Guinea-Papua.
Al norte, en aguas ecuatoriales, los archipilagos de las Carolinas, las Marshall y las Marianas,
adquiridas por Alemania en el siglo XIX, ocupadas por Japn en la Primera Guerra Mundial y rete-
nidas bajo su mandato despus de la guerra, fueron ocupadas por Estados Unidos en la Segunda
Guerra Mundial y ms tarde, de 1947 a 1986, pasaron a estar bajo la supervisin de la ONU Trust
Territory of the Pacific lsland. Las Marshall, incluyendo los atolones Enewetok y Bikini usados has
ta 19 58 para testar armas nucleares, se convirtieron en la Repblica de las Islas Marshall con un tra-
tado o compacto de Free Association (Libre Asociacin) con Estados Unidos (1982). Las Caroli-
nas pasaron a ser los Estados Federados de Micronesia (Federated States of Micronesia) mediante
un tratado similar. El objetivo de estos compactos fue el de permitir a Estados Unidos adquirir unos
derechos especiales tras el final del perodo de fideicomiso. Esta situacin caus problemas en las
islas ms occidentales del distrito de Micronesia (el archipilago de Pelau). En 1979, los habitantes
181

CHINA
MAR DE LA CHINA ORIENTAL 1, 1 Islas Hawai (EE.UU.) \
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HONG
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AUSTRALIA
Brisbane

Sydney
Melboume
NUEVA ZELANDA
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Tasmania
5.2. El Pacfico Sur.
182 183
de las Pelau votaron de forma arrolladora a favor de la prohibicin de las armas nucleares en sus
islas. Cuando se intent acabar esta decisin (la cual inclua intentos de cambiar la Constitucin)
se fracas, y Estados Unidos propuso un compacto por el cual una tercera parte del archipilago sera
cedido a stos para realizar ejercicios y experimentos militares. Este compacto fue rechazado repeti
das veces por los habitantes de las Pelau con campaas en las que hubo sobornos y asesinatos. Final-
mente, las Marianas (llamadas originalmente de forma despectiva por Magallanes, Los Ladrones)
incluyeron Guam y las Marianas del Norte. Guam fue arrebatada por Estados Unidos a Espaa en
1898 y ha permanecido como parte de Estados Unidos. Las Marianas del Norte pasaron a formar
parte de la Commonwealth, sin Estados Unidos, en 1986.
B. ANTRTIDA
El continente Antrtico es rico en pesca y minerales, incluyendo petrleo. La tecnologa
moderna le ha dado un significado militar y ha reclamado la atencin por el dao medioambiental
que esto podra generar. Siete estados han solicitado derechos territoriales. Apoyados por la coope-
racin durante el lnternational Geophysical Year (Ao Internacional de la Geofsica), 1957-1958,
doce estados firmaron en 1959 el Antarctic Tready (Tratado Antrtico), cuyos objetivos eran los de
paz y cooperacin en la zona y libertad para la investigacin cientfica. El tratado cre una organi
zacin permanente que se expandi a .39 miembros asociaaos. Una pionera, aunque modesta, Con.
vention on Marine Living Resources (Convencin para los Recursos Marinos Vivos) en 1980, fue
clausurada y una Convention on the Regulation of Mining Activities (Convencin para la Regu.
!acin de las Actividades Mineras) redactada en 1988; esta ltima causa serias controversias. Aus-
tralia y Francia se opusieron a estas convenciones desde el punto de vista conservacionista, enfren-
tndose a estadounidenses, britnicos y a otros que queran tan slo una moratoria (exista una
moratoria voluntaria en vigor desde 1972) para ser seguida mediante la aprobacin internacional y
la supervisin de las actividades mineras. La Convencin, apoyada con entusiasmo tan slo por
Japn, se convirti en papel mojado cuando, en 1990, el Reino Unido retir su defensa a la explo-
tacin limitada.
184
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40s FRICA DEL SUR
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180
AUSTRALIA
Bases en la Antrtida
C> Sectores reclamados
A Argentinas IN Indias
AUS Australianas J Japonesas
f S..:l Sector reclamado por Argentina
y[/] /J Sector reclamado por Chile
B Britnicas NZ Neozelandesas
BZ Brasileas P Polacas
C Chilenas R Rusas
F Francesas AS Sudafricanas
G Alemanas U de EE.UU.
5.3. Antrtida (Fuente: An Atlas of World Affairs, William Boyd).
185
Segunda Parte
EUROPA
VI
Europa occidental
RECUPERACIN
La reactivacin de Europa occidental despus de 1945 tuvo un dinamismo que nadie
esperaba. La recuperacin econmica, que requera la reconstruccin de unas economas
seriamente daadas, aunque esencialmente slidas y especializadas, tuvo un vigoroso
arranque debido a la ayuda financiera estadounidense, impelida tanto por generosidad
como por el temor a que se hundieran los pases de inters vital para Estados Unidos
durante la guerra fra. El Plan Marshall (1947) fue, junto con el Tratado del Atlntico
Norte (1949), un factor esencial que marc el ritmo para el restablecimento material de
Europa occidental y su tranquilidad espiritual.
Cuando en 1945 acab la guerra, los pases de Europa occidental se encontraban en
un estado de total hundimiento fsico y econmico, al que se aada el temor al dominio
sovitico, bien mediante un ataque frontal, bien mediante la subversin. La nica salva-
cin posible frente a estos peligros era que la ayuda estadounidense les permitiese restau-
rar sus economas, destrozadas aunque desarrolladas, y les ofreciese una garanta de conti
nuidad en su independencia e integridad por medio de una ocupacin estadounidense
semipermanente. Durante la guerra se haban hecho proyectos para el alivio de las nece-
sidades inmediatas de E!.iropa. La Administracin de las Naciones Unidas para el Socorro
y la Reconstruccin (UNRRA) se cre en 1943 y mantuvo sus actividades hasta 1947.
Tambin se establecieron una Organizacin Europea del Transporte Interior, una Organi
zacin Europea del Carbn y un Comit de Emergencia para Europa que se fundieron en
1947 en la Comisin Econmica para Europa de las Naciones Unidas (ECE). Estos orga
nismos partan del supuesto de que los males de Europa podan ser tratados en un mbito
continental, pero la guerra fra destruy esta presuncin y, aunque la Comisin Econmi-
ca para Europa sigui existiendo y public valiosos Economic Surveys a partir de 1948,
Europa se dividi en dos, tanto a efectos econmicos como polticos.
Los antecedentes inmediatos de la ayuda econmica estadounidense fueron el fracaso
de la conferencia de ministros de Asuntos Exteriores celebrada en Mosc en marzp y abril
de 1947, y la Doctrina Truman, en virtud de la cual, en marzo, Estados Unidos asumi el
189
papel de Gran Bretaa de apoyo a Grecia y Turqua, y lo racionaliz en trminos antico-
munistas. En junio, el general Marshall, entonces secretario de Estado, propugnaba en
Harvard el plan que lleva su nombre y que ofreca ayuda econmica a toda Europa (inclui-
da la URSS) hasta 1951, basndose en que los gobiernos europeos aceptaran la respon-
sabilidad de aplicar el programa y ellos mismos contribuiran a la recuperacin europea
mediante cierto grado de esfuerzo comn. Esta oferta estadounidense requera la creacin
de una organizacin europea el rechazo ruso de dicha oferta, en lo que respecta a la pro-
pia URSS y a los estados dependientes de ella, convirti la organizacin en un organismo
de Europa occidental. Diecisis paises establecieron un Comit de Cooperacin Econ-
mica Europea que evalu sus necesidades de bienes y de divisas para los aos 1942 1952
y se convirti en abril de 1948 en la ya ms permanente Organizacin Europea de Co-
peracin Econmica (OECE). Alemania occidental estaba representada por los tres
comandantes en jefe occidentales de las fuerzas de ocupacin, hasta octubre de 1949 en
que se admitieron representantes alemanes. Estados Unidos y Canad pasaron a ser miem-
bros observadores de la organizacin en 1950, y a continuacin se desarroll la coopera-
, cin con Yugoslavia y Espaa. Del lado americano, la Ley de Ayuda al Exterior de 1948
cre la Administracin de Cooperacin Econmica (ECA) para supervisar el Programa
de Recuperacin Europea (ERP). En los aos siguientes, la OECE, utilizando fondos ame-
ricanos, se convirti en el principal instrumento en la transicin de Europa occidental de
la guerra a la paz. Reanim la produccin y el comercio europeos reduciendo las cuotas,
creando crditos y proporcionando mecanismos para el saldo de cuentas entre los pases.
Si bien fue una organizacin de gobierno a gobierno y no supranacional, a pesar de todo
inculcaba actitudes internacionales y fomentaba hbitos de cooperacin econmica que
sobrevivieron a la desaparicin del ERP (fue sustituido, en 1960, por la Organizacin de
Cooperacin y Desarrollo Econmico -OCDE- en la que Estados Unidos, Canad y
Japn eran miembros de pleno derecho y que ampli las actividades de la OECE a las
zonas del mundo en vas de desarrollo. .
La creacin de la OECE coincidi con la firma, en marzo de 1948, del tratado de Bm
selas por parte de Gran Bretaa, Francia, Blgica, Holanda y Luxemburgo (a los tres lti-
mos pases se aluda conjuntamente con el nombre de Benelux desde el momento en que
establecieron una unin aduanera en 1947). Este tratado, como el tratado anglo-francs
de Dunkerque de 194 7, era una alianza militar ostensiblemente dirigida contra un resur
gimiento de la amenaza alemana. Contena, adems, disposiciones para una cooperacin
poltica, econmica y cultural a travs de comits permanentes y de un organismo cen
tral, y era concebida, al menos por algunos de sus promotores, como un primer paso hacia
una alianza militar an ms amplia con Estados Unidos. El presidente Truman as lo inter
pretaba al referirse a la necesidad de entrenamiento militar universal y de un servicio mili
tar selectivo en Estados Unidos, y el lder de los republicanos en el Senado, Arthur H.
Vandenberg, propuso y logr que se aprobara una mocin en favor de la ayuda estadouni
dense a organismos militares regionales que sirvieran a los fines de la poltica estadouni
dense: el senador estaba defendiendo en esencia un pacto militar entre Estados Unidos y
la Europa occidental, un equivalente, en el terreno militar, al plan econmico del gene-
ral Marshall. El Tratado del Atlntico Norte, firmado en abril de 1949 por Estados Uni
dos, Canad y diez pases europeos, dio a estos ltimos durante al menos veinte aos una
garanta de continuidad de su independencia e integridad frente a un ataque sovitico, al
formalizar e institucionalizar la intencin estadounidense de permanecer en Europa y
desempear el papel de una potencia europea. En esta fecha, los rusos, como los chinos
190
quince aos despus, tenan grandes y temibles fuerzas terrestres que abrumaban a todos
los pases que quedaban a su alcance, pero carecan de un armamento diversificado y
moderno capaz de entablar combate con Estados Unidos. El Tratado del Atlntico Norte
era, por tanto, una forma de que el podero areo estadounidense, incluidas las armas
nucleares, ejerciese presin para impedir a los rusos el empleo de sus fuerzas terrestres en
la zona sealada por el tratado.
Los miembros europeos de esta nueva alianza fueron al principio beneficiarios relati
vamente pasivos que, a pesar de que proporcionaban el 80% de las fuerzas de dicha alian
za en Europa, dependan de la mucho ms significativa aportacin americana, sin la cual
su propia contribucin era insignificante para hacer frente a sus principales necesidades y
temores. Aunque en su letra el tratado era un acuerdo de seguridad colectiva, de hecho y
sobre todo se pareca ms a los tratados de protectorado de una poca anterfor en virtud
de los cuales una potencia principal abrigaba bajo su manto protector a territorios ms
dbiles. El tratado cre un organismo permanente (OTAN -Organizacin del Tratado del
Atlntico Norte) para la discusin poltica y la planificacin militar, y algunos de sus cre
adores y de sus posteriores devotos prevean el desarrollo de algo ms que una alianza mili
tar: una entente, una comunidad, o una unin. No surgi nada parecido, a causa de dife-
rentes razones: la enorme disparidad entre el podero de Estados Unidos y la de cualquier
otro miembro, la incapacidad de los miembros europeos para agruparse en una unidad
poltica comparable a Estados Unidos, la gran extensin del ocano Atlntico, la incues-
tionable adhesin de los estadounidenses a una soberana que en los dems les pareca
anticuada, el renacimiento del podero y la confianza europeos, y la disminucin de la
amenaza rusa cuando la vida del tratado se encontraba todava a mitad de camino.
Durante casi medio siglo la OTAN fue un instrumento primordial en la guerra fra.
Europa occidental, junto con el Atlntico y el Mediterrneo, fue su teatro de operado
nes. Los miembros europeos de la alianza aportaron el grueso de sus fuerzas, los america-
nos el grueso del equipamiento y la mayor parte del dinero. Los europeos tuvieron cuida-
do para evitar cualquier tipo de asociacin entre ellos que pudiera parecer debilitar el
vnculo euro-americano. Tambin se resistieron ms que los americanos a reconocer que
una alianza antisovitica conllevaba el final de la hostilidad hacia los alemanes y la inte
gracin de Alemania occidental en la alianza. Este paso -el ms significativo en la histo
ria de la OTAN y que iba a causar cierta confusin cuando la amenaza sovitica prcti
camente desapareci en los aos ochenta- se precipit por unos acontecimientos
ocurridos a miles de millas de distancia en Asia: la guerra de Corea. Al cabo de poco ms
de un ao desde su creacin, la alianza se vio radicalmente alterada por el estallido de la
guerra de Corea, que origin nuevas y sustanciales demandas de los recursos de Estados
Unidos y el temor a hostilidades similares en Alemania. Washington comenz, por tan-
to, a estar impaciente por transformar a sus aliados, que deban dejar de ser protegidos
pasivos para convertirse en asociados menores, y construir en la propia Europa una fuer
za contrapuesta a los ejrcitos rusos, distinta del podero areo estadounidense de largo
alcance que, aunque tena su base en Europa, estaba bajo el exclusivo mando estadouni-
dense y sigui estndola incluso cuando se cre un mando unificado de la OTAN. Los
aliados, sin embargo, eran todava dbiles. Gran Bretaa y Francia, muchas de cuyas fuer
zas estaban destacadas fuera de Europa, podan prestar escasa ayuda de forma inmediata y
estaban, por consiguiente, ms necesariamente obligadas a aceptar una decisin estadouni-
dense de emergencia de proceder al rearme de los alemanes. La alianza antisovitica, que
Mosc haba temido en el perodo de entreguerras, tom forma ahora, y a finales de 1950,
191
el general Eisenhower volvi a Europa como comandante supremo de otra gran alianza.
En el mismo ao, Grecia y Turqua fueron invitadas a cooperar con los aliados en la defen-
sa del Mediterrneo, aunque no se convirtieron en aliados de pleno derecho hasta
comienzos de 1952: su cooperacin ayud a establecer un flanco oriental para proteger el
sector central aliado y amenazar a la URSS desde el sur. A principios de 1951, un nuevo
cuartel general entr en funcionamiento (Cuartel General Supremo de las Potencias
Aliadas en Europa, SHAPE), y un ao ms tarde, en Lisboa, el Consejo de la OTAN apro-
b un proyecto que dotaba a este mando para 1954 de noventa y seis divisiones activas y
de reserva, incluidas cincuenta en el sector central, y 9.000 aviones. Aunque estos obje-
tivos nunca se alcanzaron, las decisiones de Lisboa dieron a la Alianza la configuracin
que conserv a partir de entonces, el posterior debate centrado en la doctrina estratgica,
las nuevas amias y su despliegue.
Con una excepcin. En 1952, el problema alemn -es decir, el status de Alemania
occidental como entidad poltica y su papel en los planes y operaciones de la OTAN-
estaba todava sin resolver. Con la guerra de Corea la presin estadounidense para que
Alemania occidental recuperase rpidamente su soberana y con ello su rearme se hizo
irresistible, aunque Francia en especial ansiaba una forma de evitar el resurgi-
miento de un poder militar alemn autnomo. Ren Pleven, ministro francs de Defen-
sa, propuso crear unidades alemanas e incorporarlas a divisiones multinacionales, pero no
permitir a Alemania occidental disponer de ejrcito, Estado Mayor ni Ministerio de
Defensa independientes. Adoptando el modelo de la Comunidad Europea del Carbn y
del Acero, que haba sido impulsada por iniciativa francesa, y estaba a punto de entrar en
funcionamiento, Pleven concibi una Comunidad Europea de Defensa (CEO) con un
consejo de ministros, una asamblea y un ministro europeo de Defensa. El propsito fran-
cs era reducir las unidades alemanas del ejrcito al mnimo y, al mismo tiempo, integrar
la aportacin militar de Alemania, tanto operativa como polticamente, en un organismo
internacional. La participacin britnica era de todo punto esencial, puesto que sin ella
la organizacin internacional propuesta se compondra exclusivamente de Francia y Ale-
mania, con un complemenro de otros pases relativamente insigificante. Para Francia, el
compromiso britnico era la nica forma de compensar adecuadamente los riesgos inhe-
rentes al rearme de Alemania y a la reaparicin de un Estado alemn soberano, pero no
hubo por parte de Gran Bretaa compromiso alguno satisfactorio para Francia durante los
cuatro aos en los que la CEO estuvo en discusin.
En mayo de 1952, los acuerdos de Bonn y Pars crearon una nueva y compleja estruc
tura: seis estados europeos continentales firmaron un tratado en virtud del cual se creaba
la CEO; los tres ocupantes occidentales de Alemania acordaron poner tnnino a la ocupa
cin, previa ratificacin del tratado de la CEO, y tanto Gran Bretaa como las restantes
potencias de la OTAN concertaron tratados suplementarios por separado, prometiendo
ayuda militar en caso de ataque contra cualquiera de los miembros de la CED. Pero los
franceses permanecieron inquietos e indecisos. Deseaban que Gran Bretaa se asociase a la
CEO-y no que diese simplemente una garanta de ayuda- y les desagradaba la estipulacin
contenida en el tratado de la CEO que permita la creacin de divisiones alemanas com-
pletas, en lugar de las unidades menores propuestas en el proyecto de Pleven para incor
porarse a divisiones internacionales. Estados Unidos y Gran Bretaa ejercieron presin
sobre Francia, los primeros, amenazando con un doloroso reajuste de la poltica ameri-
cana si el tratado de la CED no se ratificaba (lo que se interpret como una amenaza de
cortar la ayuda americana a Francia), y la segunda, concediendo en 1954 una nueva garan-
192
ta de cooperacin militar y poltica con la CED (una garanta respaldada por Eisenhower
dentro de los lmites de sus competencias constitucionales). En agosto de ese ao, el Par-
lamento francs finalmente someti a votacin, y rechaz, por .319 votos a favor y 264 en
contra sobre una mocin de procedimiento, debatir la ratificacin del tratado.
Con esta votacin, la CEO y todos los acuerdos de Bonn y Pars de 1952 se vinieron
abajo. Hubo irritacin en Bonn, donde Adenauer insisti en que Alemania occidntal
deba tener soberana a pesar de todo, y en Washington, donde Dulles decidi ostento-
samente suprimir Pars de una gira de visitas a las capitales europeas. En Londres, de for-
ma ms constructiva aunque tarda, Eden se puso manos a la obra para volver a poner
las cosas en su sitio mediante esfuerzos diplomticos y una garanta ms especfica de la
que Gran Bretaa haba estado dispuesta a conceder hasta entonces. A finales de ao,
el tratado de Bruselas se haba ampliado hasta incluir a los antiguos enemigos alemanes
e italianos y se rebautiz con el nombre de Unin Europea Occidental (UEO). Esta
UEO asumi las funciones no militares de la Organizacin del Tratado de Bruselas y
pas a ser militarmente un ingrediente de la OTAN; Gran Bretaa declar que man-
tendra en el continente fuerzas equivalentes a las ya destinadas al comandante en jefe
de las fuerzas aliadas del Pacto del Atlntico en Europa (Saceur), es decir, cuatro divi-
siones y una fuerza area tctica; la ocupacin de Alemania occidental haba finalizado;
Adenauer se comprometi a no fabricar armas atmicas, bacteriolgicas o qumicas,
misiles de largo alcance o teledirigidos, bombarderos y barcos de guerra, salvo por reco-
mendacin previa de Saceur, y con el consentimiento de dos tercios del Consejo de la
UEO; Alemania occidental deba convertirse en miembro de pleno derecho de la
OTAN y as ocurri formalmente al ao siguiente. Otro de los cabos sueltos de Europa
qued sujeto. Francia y la Repblica Federal de Alemania acordaron qu el Sarre, que
Francia haba esperado anexionarse desde 1945 de una forma u otra, habra de consti-
tuir un territorio autnomo especial integrado en la UEO, pero los habitantes del Sarre
rechazaron este arreglo mediante un plebiscito celebrado en octubre de 1955, a conse-
cuencia del cual dicho territorio pas a formar parte de la RFA a comienzos de 1957. De
este modo, la primera dcada de la posguerra se cerraba con la existencia de la OTAN
para ampliar la proteccin estadounidense a la Europa occidental, con Oran Bretaa
como el ms firme y eficaz de los miembros europeos de la alianza y con un naciente
Estado alemn de vuelta en la comunidad europeo-occidental.
El punto dbil era Francia. Mientras Gran Bretaa se haba recuperado con energa de
la guerra y Alemania occidental estaba a las puertas de su milagro econmico, Francia esta-
ba volviendo a caer en la inestabilidad poltica, caracterstica del perodo de entr.eguerras,
adems de tener una economa inoperante y un exceso de tensiones coloniales. Pero Fran
cia tambin estaba a las puertas de la refonna y el despegue de su economa, iba a despojar-
se de cargas imperiales intolerables y, dando un giro poltico radic;al, a encontrar en la alian-
za franco-alemana una nueva base para la actividad francesa en Europa y en otras partes.
Francia haba sido una gran potencia europea terrestre y tambin una potencia impe-
rial de primer orden, pero haba fracasado en su lucha por la hegemona martima contra
Gran Bretaa. En el siglo XIX, el debilitamiento de la posicin de Francia en Europa haba
ido acompaada de la adquisicin de un segundo imperio de ultramar para reemplazar a
los territorios perdidos en favor de Gran Bretaa en las guerras del siglo XVlll, pero a prin-
cipios del siglo XX, Francia, reemprendiendo lentamente su carrera demogrfica e indus-
trial, y todava dividida espiritualmente entre los herederos de la Ilustracin y la Revolu-
cin y aquellos que no aceptaban ni una ni otra, se debilitaba y desmoralizaba, y se volva
193
'1
insensible al gobierno central. Los tremendos sacrificios de la Primera Guerra Mundial, la
no menos terrible humillacin de la Segunda y su incapacidad, entre ambas contiendas
para enfrentarse a los problemas de la crisis econmica o al desafo de los valores s i c o ~
por parte de Hitler, situaron a Francia a muy baja altura a sus propios ojos, hasta que las
proezas de la Resistencia y el liderazgo de De Gaulle hicieron revivir y personificaron el
espritu francs: la propia identificacin de De Gaulle con Francia y su constante recurso
a la primera persona del singular eran precisamente lo que se necesitaba tras las lesiones
fsicas y espirituales de todo un siglo.
Cuando acab la guerra, los franceses trataron de abrirse camino en un mundo nuevo
con algunos de los adornos del viejo, hasta que se dieron cuenta de que esto no resultara.
Adoptaron una Constitucin y unos mtodos polticos con infortunadas reminiscencias
de la extinta tercer.a repblica, hicieron grandes esfuerzos por conservar o recuperar su
imperio en Asia y Africa, ensayaron el viejo juego de debilitar permanentemente a Ale-
mania y de concertar tratados con sus tradicionales aliados britnicos y rusos. Pero tam-
bin revolucionaron su poltica exterior al unirse a la alianza occidental antisovitica
aunque ello entraase el rearme de Alemania, se pusieron a la cabeza en el ensayo de nue-
vas estructuras polticas que se adecuaran a la nueva posicin de Europa en el mundo,
aceptaron el final del imperio y -lo ms importante- adoptaron bajo la direccin de Jean
Monnet una exitosa forma de planificacin econmica centralizada para modernizar la
industria y la agricultura. Durante la guerra la produccin nacional haba cado en tomo
a un 65% pero en los dos aos posteriores a la liberacin, en 1944, y antes del inicio del
Plan Marshall, el 90% de esta prdida se haba recuperado. Desde 1947 la sucesin de pla-
nes Monnet, que elaboraba y aplicaba un modesto departamento del gobierno central y
usando fondos Marshall principalmente para reacondicionar o transformar industrias, dis-
tribuy recursos, determin prioridades y plane y organiz la restauracin de la econo
ma sector por sector en asociacin con empresas de propiedad estatal y privadas. Desde
el perodo del segundo plan (1952-1957) quedaron incluidos sectores socioeconni.icos
como la educacin, la investigacin y la formacin, y la siguiente etapa trajo consigo la
centralizacin de la poltica social y un Estado de bienestar financiado tanto por los
empresarios como por los trabajadores.
La renuncia al imperio llev a Francia, a propsito de la cuestin argelina, al borde
de la guerra civil, de la que se salv en 1958 por la vuelta al poder de De Gaulle y, con
ello, la frustracin de un plan militar de derechas para hacerse con el control de la capi
tal y del Estado. De Gaulle amans a los generales y coroneles, se deshizo de los polti-
cos y de las colonias que quedaban y, aprovechndose de una situacin econmica en
rpida mejora, elev a Francia desde una posicin de compasin y desdn a otra de inde-
pendencia y atencin.
De Gaulle hered de sus predecesores dos decisiones que haban sido adoptadas
recientemente, la de convertir a Francia en una potencia nuclear y la de que el pas se
uniese a una comunidad econmica con confesadas implicaciones polticas. La primera
de estas decisiones era presumiblemente de su agrado. Crea que Francia poda ser una
potencia de primer orden y que su podero tena que modernizarse. Del mismo modo
que haba sido un experto en la guerra de tanques cuando muchos de sus colegas seguan
todava a favor de los caballos, una generacin despus, sostena que haba que optar
entre podero nuclear o ausencia de podero, y mantena tambin que, una vez que se
alcanzaba cierto punto, era escasa la diferencia entre una potencia nuclear y otra: una
potencia nuclear que llegase a ese punto se converta en un miembro de la primera liga,
194
incluso si posea menos armas, o armas menos complejas, que las de otros miembros de
la liga. La segunda decisin pudo no haber sido tan de su agrado, no tanto porque evi-
tase toda clase de uniones o abrigase nociones anticuadas sobre la capacidad de un pas
como Francia para desenvolverse por s misma, sino ms bien porque sus ideas sobre
la naturaleza de las uniones tiles diferan de las de los autores del tratado de Roma.
Si bien era consciente de que los estados independientes de Europa no eran ya lo que
haban sido (incluso si, al convertirse en potencias nucleares, alguno de ellos pudiera
valerse por s mismo en las excepcionales circunstancias en que el argumento nuclear
se pusiese en juego), no crea que la mentalidad de los europeos hubiese llegado a ser
supranacional. En su opinin, la gran mayora de los europeos seguan respondiendo a
la idea de nacin y, por tanto, l basaba su poltica europea en la nacin-Estado y en
asociaciones de naciones-Estado. Estableca una diferencia entre estados ms y menos
poderosos y sostena que cualquier asociacin deba regirse o guiarse por un directorio
compuesto de los primeros, en este caso, por Francia, Alemania Federal e Italia, o bien,
Francia y Alemania Federal. Consideraba que la igualdad entre estados, con su corola-
rio de un Estado-un voto, era una pretensin funesta, ya se propugnase en la CEE o se
practicase en la Asamblea General de la ONU. {El directorio de los cinco miembros
permanentes del Consejo de Seguridad, sin embargo, se ajustaba a su teora, siempre que
se pusiera al oportuno delegado en el puesto chino.)
De Gaulle hered tambin una posicin que le pareca intolerable en una OTAN que
le pareca anacrnica. Siguiendo con su doctrina de los directorios, la OTAN deba estar
dirigida por Estados Unidos, Gran Bretaa y Francia, pero, en su opinin, estaba domi-
nada por Estados Unidos, con un toque de especial influencia britnica conseguido por la
sumisin inglesa a la poltica estadounidense. Poco despus de su regreso al poder, en
1958, De Gaulle trat de establecer con Estados Unidos y Gran Bretaa un triunvirato
dentro de la OTAN, pero sus ideas fueron rechazadas so pretexto de que la creacin de
una alianza dentro de una alianza conducira a la prdida de los dems aliados. Washing
ton y Londres, adems, menospreciaban a Francia en esta fase: se burlaban de las ambi-
ciones nucleares francesas, no vean de qu forma iba a desprenderse Francia de su ncu
bo argelino, y tampoco acertaban a ver que el status de Francia estuviese cambiando ni
que cambiara ms rpidamente en un futuro inmediato.
De Gaulle no slo deseaba el renacimiento de Francia: vio con acierto que se estaba
produciendo. Tambin vio que Europa estaba cambiando. La guerra fra haba acabado.
Podra renovarse algn da, pero por el momento el temor a la agresin sovitica, temor
que haba provocado la creacin de la OTAN, se desvaneca rpidamente. De ello se des-
prenda que no poda esperarse que los estadounidenses permaneciesen en Europa indefi-
nidamente. Acaso se hubieran marchado para 1980. Una vez ms, De Gaulle, con una
clara visin de futuro, tena probablemente razn, puesto que el desarrollo de la tecnolo-
ga armamentista estaba haciendo que la presencia estadounidense en Europa pasara de
una posicin estratgica a un gesto poltico, y un gesto poltico se abandona con ms faci-
lidad que una posicin estratgica, especialmente si, como empez a suceder despus de
1960, las dificultades de su balanza de pagos hacan que los estadounidenses se pregunta
sen qu estaban haciendo realmente sus fuerzas en Europa. Los europeos, por su parte,
haban empezado a dudar de una automtica e inmediata respuesta estadounidense ante
un ataque sovitico, desde que las ciudades estadounidenses se encontraron por primera
vez bajo la amenaza directa de los misiles rusos intercontinentales: o bien los rusos no ata
caran, o lo haran de forma calculada para evitar una respuesta estadounidense.
195
Inmediatamente despus del regreso de De Gaulle, Dulles ofreci a Francia armas
nucleares a cambio del derecho a instalar bases de lanzamiento en Francia. De Gaulle se
neg y en 1959 retir el contingente francs de la flota mediterrnea de la OTAN. No
se dej impresionar por las crisis de Berln y de Cuba y ambas le confirmaron en su idea
de que no exista un peligro ruso acuciante. En 1962, cuando Kennedy ofreci armas
nucleares a Francia -as como a Gran Bretaa-, de nuevo las rechaz, y en 1966 retir
las fuerzas francesas de todos los mandos de la OTAN. Esta poltica toc algunas fibras
sensibles en el resto de Europa. La disminucin de la amenaza sovitica y del temor
al colapso econmico, y el logm de los principales propsitos de la OTAN y del Plan
Marshall, dieron a los europeos una nueva confianza que se tradujo en un deseo de diri-
gir sus propios asuntos (si bien en su mayor parte ya lo hacan). Desde que los americ-
nos haban salvado a Europa occidental de que fueran los rusos los que dirigieran sus
asuntos, la nueva actitud pas a ser anti-estadounidense, ya que era la presencia esta-
dounidense y no la sovitica la que supona una afrenta para un nuevo nacionalismo que
se acentu en los aos sesenta por resentimiento y alarma ante la penetracin econmi-
ca de Estados Unidos -el lado malo de la inversin (!Stadounidense- que hizo a este pas
dueo del control de las empresas europeas y, por consiguiente, de la contratacin y el
despido de la mano de obra. El antiamericanismo de De Gaulle, cuyas races estaban en
la inclinacin de Roosevelt hacia Vichy y hacia los generales y almirantes franceses de
derechas durante la guerra, no desentonaba con la actitud de Europa, hasta que dio la
impresin de querer poner fin a la alianza estadounidense por completo. Europa occi-
dental no estaba preparada para esto. La guerra fra podra haber acabado, pero era posi-
ble que se reanudase y, mientras existiese duda, era preferible que hubiese una alianza. El
propio De Gaulle afirm en ms de una