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Unidad 2: La Herencia Clsica
Fuente: Textos Para la Historia del Mundo Griego en
http://www.unav.es/hAntigua/textos/docencia/grecia/practicas/textosgrecia.html de la
Universidad de Navarra

DOCUMENTOS


1. Lugar geogrfico.
2. Minos y la talasocracia cretense
3. Dioses griegos, descripcin de Hesodo
4. Descripcin de la tirana por Aristteles
5. Sobre Esparta
6. La Liga Delio-tica
7. La Guerra del Peloponeso
8. Alejandro III
.

1. Lugar geogrfico.

Los pueblos que habitan en lugares fros, y especialmente los de Europa, estn llenos de
bro, pero faltos de inteligencia y de tcnicas, y por eso viven en cierta libertad, pero sin
organizacin poltica e incapacitados para gobernar. Los que habitan el Asia son inteligentes y de
espritu tcnico, pero faltos de bro, y por tanto llevan una vida de sometimiento y servidumbre. La
raza griega, as como ocupa localmente una posicin intermedia, participa de las caractersticas de
ambos grupos y es a la vez briosa e inteligente; por eso no slo vive libre, sino que es la que mejor
se gobierna y la ms capacitada para gobernar a todos los dems si alcanzara la unidad poltica.

Aristteles, Poltica, VII, 1327 b 22 s.

2. Minos y la talasocracia cretense

Minos fue el ms antiguo de los que conservamos recuerdo que se hizo con una escuadra y,
dominando la mayor parte del mar de Grecia, ejerci su poder en las Ccladas y fue el primer
colonizador de las ms de ellas, expulsando a los carios y estableciendo como jefes a sus propios
hijos. Y, como es lgico, limpi el mar de piratas en la medida que pudo para que le llegaran mejor
los tributos.

Tucdides, I, 4






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3.- Dioses griegos, descripcin de Hesodo

Comencemos por las Musas que a Zeus padre con himnos alegran su inmenso corazn
dentro del Olimpo, narrando al unsono el presente, el pasado y el futuro. Ellas, lanzando al viento
su voz inmortal, alaban con su canto primero, desde el origen, la augusta estirpe de los dioses a los
que engendr Gea y el vasto Urano y los que de aquellos nacieron, los dioses dadores de bienes.
Luego, a Zeus padre de dioses y hombres, cmo sobresale con mucho entre los dioses y es el de
ms poder. Y cuando cantan la raza de los hombres y los violentos Gigantes, regocijan el corazn
de Zeus dentro del Olimpo las Musas Olmpicas. Las alumbr en Pieria, Mnemsine, seora de las
colinas de Eleuter (...) Nueve noches se uni con ella el prudente Zeus subiendo su lecho sagrado,
lejos de los Inmortales. De las Musas y del flechador Apolo descienden los aedos y citaristas que
hay sobre la tierra; y de Zeus, los reyes.

Hesodo, Teogona, 37 ss.

En primer lugar existi el Caos. Despus Gea la de amplio pecho, sede siempre segura de
todos los Inmortales que habitan la nevada cumbre del Olimpo (...) Del Caos surgieron Erebo y la
negra Noche. De la Noche a su vez nacieron el Eter y el Da, a los que alumbr preada en contacto
amoroso con Erebo. Gea alumbr primero al estrellado Urano para que la contuviera por todas
partes y poder ser as sede siempre segura para los felices dioses. Tambin dio a luz a las grandes
Montaas, deliciosa morada de diosas, las Ninfas que habitan en los boscosos montes. Ella
igualmente pari al estril pilago de agitadas olas, el Ponto, sin mediar el grato comercio.

Hesodo, Teogona, 117 ss.

4.- Descripcin de la tirana por Aristteles

El tirano sale del pueblo y de la masa contra los elementos destacados para evitar que el
pueblo sufra injusticia por parte de ellos. Esto se pone de manifiesto en lo ocurrido, porque
prcticamente la mayor parte de los tiranos han nacido, por as decirlo, de demagogos que haban
obtenido la confianza del pueblo por sus ataques a la clase superior. En efecto, entre las tiranas
unas se establecieron de ese modo cuando ya las ciudades haban crecido; otras, anteriores a sas,
surgieron de reyes que transgredan las normas tradicionales y tendan a un mando ms desptico;
otras, de candidatos elegidos para las magistraturas principales (porque antiguamente las asambleas
nombraban a los magistrados, tanto civiles como religiosos, para mucho tiempo), y otras, de las
oligarquas, al elegir a uno solo para las principales magistraturas. Todas esas variedades de tirana
tenan posibilidad de imponerse fcilmente slo conque decidieran hacerlo, ya que contaban
previamente con la fuerza necesaria, unas las del poder real y las otras la de la magistratura en
cuestin. As, Fidn de Argos y otros tiranos se constituyeron en tales siendo reyes; los de Jonia y
Falaris, a partir de las magistraturas; Panecio en Leontinos, Cpselo en Corinto, Pisstrato en Atenas,
Dionisio en Siracusa y otros igualmente, a partir de la demagogia.

Aristteles, Poltica, 1310 b





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5.- Sobre Esparta

Cuando todo el mundo estaba reunido, no se permita a ninguno presentar propuestas, sino
que el pueblo era soberano para decidir sobre las propuestas presentadas por los ancianos y los
reyes. Pero ms tarde, cuando ya el pueblo por medio de supresiones y aadidos lograba adulterar y
tergiversar las propuestas, los reyes Polidoro y Teopompo aadieron la retra siguiente: 'Pero si el
pueblo habla de modo errado, los ancianos y los reyes deben oponerse'. Esto es, deberan dejar de
ratificar la decisin, rechazndola enteramente y disolver la asamblea sobre la base de que estaban
adulterando y transformando la propuesta en algo contrario al inters comn.

Plutarco, Licurgo, 6

De su asiento todos se levantan cuando aparece el rey, pero no los foros de los asientos
eforales. Se intercambian juramentos todos los meses, los foros en nombre de la ciudad y el rey en
el suyo propio; el juramento implica para el rey reinar segn las leyes establecidas en la ciudad y,
para la ciudad, mantener la monarqua inquebrantable, si aquel mantiene lo jurado.

Jenofonte, Constitucin de los Lacedemonios, 15, 6 s.

Si alguien me pregunta si yo creo que las leyes de Licurgo permanecen inmutables an hoy,
por Zeus!, ya no podra afirmarlo con seguridad. Realmente, s que los lacedemonios antes
preferan vivir ellos solos en su patria disfrutando de sus moderados bienes, a ser harmostas de la
ciudad y, al ser adulado, caer vctimas de la corrupcin. Tambin s que, antes, ellos teman que se
les viera con oro; en cambio, ahora, hay algunos que se enorgullecen de poseerlo. Tambin conozco
que, antes, haba expulsiones de extranjeros, y que no se permita salir del pas a los ciudadanos
para que no se contaminaran con la molicie de los extranjeros. Ahora, en cambio, s que los que se
consideran los mejores, se esfuerzan en ser harmostas en el extranjero y que nunca llegue su cese.
Hubo un tiempo en que se preocupaban por ser dignos de mandar; en cambio, ahora se ocupan
mucho ms de conseguir el mando, que de ser merecedores de l. En consecuencia, los griegos iban
antes a Lacedemonia y les pedan que tomaran el mando contra los que pretendan ofenderles; ahora
en cambio, son muchos los que se auxilian mutuamente para impedirles que vuelvan a tomar el
mando.

Jenofonte, Constitucin de los Lacedemonios, 14

El principio de la corrupcin y decadencia de la Repblica de los lacedemonios casi ha de
situarse desde que, destruyendo el imperio de los atenienses, comenzaron a abundar en oro y en
plata. Con todo, habiendo establecido Licurgo que no se introdujese confusin en la sucesin de las
casas, y dejando en consecuencia el padre al hijo su lote (kleros), puede decirse que esta disposicin
y la igualdad que ella mantuvo preservaron a la Repblica de otros males. Pero siendo foro un
hombre poderoso y de carcter obstinado y duro, llamado Epitadeo, por disensiones que haba
tenido con su hijo, escribi una ley por la cual era permitido a todo ciudadano dar su lote en vida a
quien quisiese, o dejrsela por testamento (...) Los poderosos adquirieron ya sin medida, arrojando
de sus lote a sus legtimos herederos y bien presto, reducidas las haciendas a pocos poseedores, no
se vio en la ciudad ms que pobreza, la cual desterr las ocupaciones honestas, introduciendo las
que no lo son, juntamente con la envidia y el odio a los que eran ricos. As es que no habran


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quedado ms que unos setecientos espartanos, y de stos acaso slo un centenar posean tierras, y
todos los dems no eran ms que una muchedumbre oscura y miserable, que en las guerras
exteriores defenda a la Repblica tibia y flojamente, y en casa estaba siempre al acecho de la
ocasin oportuna para la mudanza y trastorno del gobierno.

Plutarco, Agis, 5

6.- La Liga Delio-tica
.
Tomando, pues, el mando los atenienses de esta forma por voluntad de los aliados por el
odio que tenan a Pausanias, sealaron las ciudades que deban aportar dinero para la guerra y las
que deban aportar naves; El motivo oficial era vengarse de los sufrido arrasando la tierra del Rey.
Fue entonces cuando los atenienses establecieron la magistratura de los helenotamas, que reciban
el tributo (phoros); pues as fue llamada la contribucin de dinero. El primer tributo que se
estableci fue de cuatrocientas sesenta talentos, y el tesoro se guardaba en Delos, en cuyo templo se
celebraban las asambleas.

Tucdides, H de la Guerra del Peloponeso, I, 96

7.- La guerra del Peloponeso.

Tucdides el ateniense relat la guerra entre los peloponesios y los atenienses describiendo
cmo lucharon unos contra otros, y se puso a ello apenas fue declarada por considerar que iba a ser
grande y ms famosa que todas las anteriores; se fundaba en que ambos bandos estaban en muy
buena situacin para ella gracias a sus preparativos de todas clases, y en que vea que el resto de los
griegos se aliaba a uno u otro partido, unos inmediatamente y otros retrasando el momento. Pues fue
ste, efectivamente, el mayor desastre que haya sobrevenido a los griegos y a una parte de los
brbaros, y, por as decirlo, a la mayora de los hombres.

Tucdides, H de la Guerra del Peloponeso, I, 1

...Ms que mirando a un jefe de batalln enemigo de los dioses, con sus tres penachos y su
capa de un rojo violento, que dice l que tiene un tinte de Sardes; pero si hay que combatir llevando
la capa, se queda entonces baado de un tinte de Czico y luego huye el primero como un caballo-
gallo rubio sacudindose los penachos... Y cuando estn en Atenas, hacen lo insoportable, a unos
alistan, a otros arriba y abajo les borran dos o tres veces. "Maana es la partida". Uno no ha
comprado provisiones, porque no saba que iba a salir l... Esto nos lo hacen a los campesinos, pero
a los de la ciudad mucho menos, esos que para los dioses y los hombres son... pierde-escudos... en
casa son leones, zorras en guerra.

Aristfanes, La paz, 1159-1190

Compruebo que todo ha experimentado tal progreso que nada de lo presente es semejante a
lo pasado, no obstante, considero que realmente nada ha cambiado ni progresado ms que el arte de
la guerra. Pues, en primer lugar, oigo decir que los lacedemonios y todos los dems, durante cuatro
o cinco meses, en la estacin veraniega propiamente dicha, invadan y devastaban el territorio


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enemigo con sus hoplitas y ejrcitos de ciudadanos y luego retrocedan a su patria de nuevo... En
cambio, ahora, (...) os decir que Filipo se encamina adonde quiere, no por llevar tras de s una
falange de hoplitas, sino porque le estn vinculados soldados armados a la ligera, jinetes, arqueros,
mercenarios, en fin, tropas de esa especie. Y una vez que cae sobre una ciudad afectada de discordia
interna, y que nadie sale en defensa de su pas por desconfianza, instala sus mquinas de guerra y la
asedia. Y paso por alto el hecho de que no establece ninguna diferencia entre verano o invierno ni
tiene una estacin reservada que deje pasar como intervalo.

Demstenes, Filpicas, III, 48 ss.

Buscamos mandar sobre todos, pero no queremos ir a una expedicin militar, y nos falta
poco para emprender la guerra contra todos los hombres, pero no nos ejercitamos a nosotros
mismos para ella, sino a hombres desterrados, desertores o que proceden de otras maldades, gente
que si uno les paga un sueldo mayor, ir con l contra nosotros (...) Hemos llegado a tal grado de
locura que, faltndonos el sustento cotidiano, hemos intentado mantener tropas mercenarias y
maltratamos e imponemos un tributo especial a nuestros aliados para proporcionar un sueldo a
enemigos comunes a todos los hombres. Somos tan inferiores a nuestros antepasados... que
aqullos, si haban votado hacer la guerra a alguien, se crean en la obligacin de poner en peligro
sus propias personas para defender su opinin, aunque la acrpolis estuviera llena de oro y plata.
Nosotros, en cambio, a pesar de haber llegado a tanta miseria y de ser tantos, utilizamos, como el
gran rey, tropas mercenarias.

Iscrates, Discurso sobre la paz, 46 ss.

8.- Alejandro III.

Sera mucho ms justo considerar dios a Alejandro que hacerlo con Diniso o Heracles... no
puede haber dudas acerca de que cuando Alejandro haya desaparecido los hombres lo honrarn
como a una divinidad; cuanto ms justo sera, por lo tanto, que lo honraran en vida antes que una
vez muerto, ya que para entonces los honores de nada le valdran.

Arriano, Anbasis, IV, 10, 6 s.