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Riesgos de salud ocupacional para trabajadores de la salud


Los trabajadores de la salud estn expuestos a riesgos biolgi-
cos, qumicos, fsicos ergonmicos y sicolgicos.
Los virus de la hepatitis B, hepatitis C, inmunodefciencia hu-
mana y tuberculosis, representan los riesgos de infeccin ms
importantes para los trabajadores de la salud.
La infeccin con el virus de la hepatitis B puede prevenirse a
travs de la inmunizacin; todos los trabajadores de la salud
deben vacunarse contra la hepatitis B.
Cada centro debe contar con procedimientos escritos acerca de
cmo manejar exposiciones con agujas u otros objetos punz-
antes, y difundirlos entre su personal.
En pases de bajos recursos, un mismo profesional puede hac-
erse cargo de las reas de medicina ocupacional, y prevencin y
control de infecciones.
Puntos clave
Captulo 21
Riesgos de salud
ocupacional para
trabajadores de la salud
Walter Popp
312
Conceptos bsicos de control de infecciones
Antecedentes
Los centros de atencin en salud en todo el mundo emplean a ms de 59
millones de personas
1
, las que se ven expuestas a muchos riesgos para la
salud; entre ellos:
Biolgicos: Tuberculosis (TBC), hepatitis B y C, virus de inmunodef-
ciencia humana (HIV)
Qumicos: Desinfectantes, xido de etileno, agentes antineoplsicos,
gases anestsicos, ltex (en los guantes, puede causar alergias).
Fsicos: Ruido, radiacin, cadas.
Ergonmicos: Cargas pesadas, desrdenes musculoesquelticos.
Sicolgicos y sociales: trabajo en turnos, violencia, estrs y agotamiento.
Cada ao, 3 millones de trabajadores de la salud se ven expuestos a pat-
genos de transmisin sangunea a travs de lesiones percutneas; se sabe
que 2 millones resultan expuestos a hepatitis B, 900.000 a hepatitis C y
170.000 a HIV. Sin embargo, se presume que un 40 a 75% de las lesiones
no se informa, por lo que los casos an pueden ser muchos ms. Las ex-
posiciones conocidas se tradujeron en 15.000, 70.000 y 1.000 infecciones de
los patgenos mencionados arriba, respectivamente; ms del 90% de estas
infecciones se produce en pases en desarrollo
2
.
Los pinchazos con agujas usadas, lesin responsable del 95% de las sero-
conversiones de HIV entre trabajadores de la salud, pueden prevenirse
mediante la aplicacin de medidas prcticas y de bajo costo. Las infec-
ciones por virus de la hepatitis B son prevenibles en un 95% mediante va-
cunacin. Sin embargo, en algunas regiones del mundo menos del 20% de
los trabajadores de la salud ha recibido las tres dosis de vacuna necesarias
para su inmunizacin
1
.
Prevencin
Principios bsicos
En pases de bajos recursos, un mismo profesional puede hacerse cargo de
las reas de medicina ocupacional, y prevencin y control de infecciones,
pese a que es preferible contar con departamentos separados. Algunas medi-
das para reducir los riesgos ocupacionales entre los trabajadores de la salud:
Evaluacin escrita de riesgos que cubra los aspectos fsicos, qumicos,
biolgicos, ergonmicos y fsicos.
313
Riesgos de salud ocupacional para trabajadores de la salud
Revisin anual de la evaluacin de riesgos y defnicin acerca de si ha
habido cambios o si existen riesgos adicionales.
Incluir una estimacin del grado de riesgo; vale decir: baja, media o
alta (ver Tablas 21.1 y 21.2).
Reducir los riesgos a los que se exponen los trabajadores de la salud, me-
diante las siguientes actividades:
1. Eliminar el riesgo por ejemplo:
Administrar ms medicamentos por va oral, para as reducir el
nmero de inyecciones
4-5

Designar un hospital central para el tratamiento de pacientes alta-
mente infecciosos (por ejemplo, pacientes tuberculosos).
2. Retirar o aislar el peligro por ejemplo:
Uso de agujas con mecanismos de seguridad (agujas desechables
diseadas con un mecanismo retrctil o que cubre el extremo pun-
zante inmediatamente despus de su uso).
Transporte de las muestras de sangre en cajas a prueba de fugas o
perforaciones, y uso de recipientes a prueba de perforaciones para
desechar elementos punzantes y agujas.
3. Medidas organizacionales Programacin del trabajo de forma de
reducir la exposicin, por ejemplo:
Reduccin del nmero de miembros del personal que atienden a
un paciente con TBC o S. aureus resistente a meticilina (SARM).
Capacitacin al personal regularmente en prcticas de trabajo
seguras.
Creacin de un comit de seguridad en el trabajo. En hospitales
pequeos, este comit puede ser el comit de prevencin y control
de infecciones.
Considerar a todos los pacientes como potencialmente infectados
con hepatitis B o C o HIV y mantener la alerta trabajo con ad-
herencia estricta a las precauciones estndar / prcticas rutinarias.
Peridicamente, realizar auditoras de cumplimiento de las medi-
das de prevencin.
4. Evaluar el uso de equipos de proteccin personal - por ejemplo:
Guantes: Desechar y cambiar entre pacientes. Siempre que sea po-
sible, usar desechables o desinfectar mximo 2 a 3 veces.
Batas: Uso si es factible que se produzca un derrame o salpicadu-
ra; cambio entre pacientes. Las batas de uso nico son preferibles.
Si las batas se usan varias veces (por ejemplo, durante un mismo
314
Conceptos bsicos de control de infecciones
Grupo
de
riesgo
Descripcin Ejemplos
1
Agente biolgico con escasas probabilidades de
causar enfermedad en humanos
Bacterias del yogurt

Levadura de la
cerveza
2
Agente biolgico capaz de causar enfermedad
en humanos y que puede ser un peligro para
los trabajadores; es poco probable que se
propague a la comunidad; generalmente hay
profilaxis y/o tratamiento efectivo disponibles.
La mayora de las
bacterias

Casi todos los
mohos

La mayora de los
virus
3
Agente biolgico capaz de causar enfermedad
severa en humanos y que representa un serio
peligro para los trabajadores; puede involucrar
riesgo de propagacin a la comunidad, pero
generalmente hay profilaxis y/o tratamiento
efectivos disponibles.
Hepatitis B

Hepatitis C

Virus de
inmunodeficiencia
humana

Tuberculosis
4
Agente biolgico capaz de causar enfermedad
severa en humanos y que representa un serio
peligro para los trabajadores; puede involucrar
un alto riesgo de propagacin a la comunidad;
por lo general no hay profilaxis y/o tratamiento
efectivos disponibles.
Virus Lassa

Sndrome
respiratorio agudo
severo
Tabla 21.1. Clasificacin de agentes biolgicos en 4 grupos, segn el nivel de
riesgo de infeccin que representan*
* Segn la directiva 2000/54/EC del Parlamento Europeo y su Concejo
3
.
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Riesgos de salud ocupacional para trabajadores de la salud
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Riesgos de salud ocupacional para trabajadores de la salud
turno, ponerse y retirar la bata sin tocar la cara externa, que poten-
cialmente podra estar contaminada).
Gafas o protectores faciales: Uso si es factible que se produzca un
derrame o salpicadura hacia el rostro. Desinfectar regularmente y
cada vez que el artculo se vea manchado.
Mascarillas y respiradores: SI hay riesgo de exposicin a un
patgeno de transmisin area, debe usarse un respirador N95/
FFP que provea un sello facial ajustado. De no contar con uno, la
mejor alternativa es una mascarilla quirrgica, especialmente con-
tra infeccin por gotitas. Las mascarillas de tela caseras, lavables
y reutilizables entregan algo de proteccin contra el sndrome res-
piratorio agudo severo, y pueden ser una mejor alternativa frente
a la opcin de no usar nada.
Para actividades de medio y alto riesgo, desarrollar procedimientos op-
erativos estndar por escrito. Puede que estos sean idnticos a los pro-
cedimientos de prevencin y control de infecciones; sin embargo, deben
incluir la proteccin al personal y recomendaciones de vacunacin.
Proveer un examen mdico para todo el personal de atencin en salud:
Debe incluir un examen fsico e historial mdico de todos los traba-
jadores nuevos, ambos realizados por un mdico con experiencia.
Es necesario registrar los resultados del examen.
Los registros de los exmenes a trabajadores de la salud deben ser con-
fdenciales y mantenerse en un lugar seguro.
Proveer vacunas para todo el personal. Se recomienda particularmente
que todos los trabajadores no inmunes reciban las siguientes vacunas:
Hepatitis B
Infuenza
Parotiditis / sarampin / rubola / varicela / tos ferina o tos con-
vulsiva (especialmente para el personal que trabaja con nios)
Poliovirus
Ttano, diferia (modalidad vacunacin rutinaria a adultos)
Todas las heridas y accidentes deben documentarse en el historial
mdico del trabajador respectivo.
Repetir los exmenes peridicamente. Por ejemplo, cada 3 aos.
322
Conceptos bsicos de control de infecciones
Problemticas asociadas a centros de bajos recursos
En pases de bajos recursos, debe ponerse nfasis en evitar pinchazos con
aguja. Las dos causas ms importantes de este tipo de pinchazos es la prc-
tica de recapsular las agujas, y el manejo no seguro de desechos cortantes.
Otras causas pueden ser:
Sobre-utilizacin de inyecciones
Falta de suministros (jeringas desechables, dispositivos ms seguros
para agujas, recipientes para el desecho de objetos punzantes)
No colocar la aguja en el contenedor de desecho de objetos punzantes
inmediatamente despus de la inyeccin
El traspaso de dispositivos de mano en mano (por ejemplo, en el pa-
belln quirrgico)
Falta de conciencia acerca del problema y falta de capacitacin al
personal
La hepatitis B, hepatitis C, HIV y TBC representan los riesgos de infeccin
ms importantes para los trabajadores de la salud en pases de bajos recur-
sos. El riesgo de transmisin de un paciente infectado a un trabajador de la
salud va pinchazo con aguja es aproximadamente
5-8
:
30% para hepatitis B
3% para hepatitis C
0,3% para HIV
La vigilancia de exposicin por agujas u otros objetos punzantes con-
tribuye a identifcar reas o dispositivos de riesgo, y a su vez esta infor-
macin puede servir para capacitar al personal. Cuando ocurran acciden-
tes con aguja u objeto punzante:
Debe solicitarse la ayuda inmediata de un colega.
Idealmente, cualquier herida a la piel debe desinfectarse con alcohol
o limpiador de manos en base a alcohol (el uso de alcohol puede pro-
vocar dolor). Si no hay alcohol disponible, lavar meticulosamente con
agua y jabn.
Si ha habido exposicin de membranas mucosas, la nica opcin re-
alista es el lavado con abundante agua. (alternativas: preparaciones en
base a yodo, clorexidina u octenidina).
Despus de la desinfeccin, evaluar el riesgo de transmisin. El riesgo
puede ser mayor si la herida es profunda, si hay sangre visible en el
dispositivo, si el pinchazo fue con una aguja saturada de sangre o si
323
Riesgos de salud ocupacional para trabajadores de la salud
el paciente fuente presenta una alta carga viral (en caso de contar con
esta informacin).
Prcticas preventivas especfcas
Hepatitis B
El riesgo de infeccin con el virus de la hepatitis B (VHB) puede evitarse
mediante la disminucin de la exposicin a sangre y fuidos corporales, y
mediante vacunacin. La proflaxis post-exposicin (PPE) vara segn el
estado inmune del trabajador de la salud.
Un trabajador de la salud no vacunado debe recibir tanto inmunoglob-
ulina contra la hepatitis B (IGHB) como la vacuna contra el VHB
Un trabajador previamente vacunado y con respuesta de anticuerpos:
ningn tratamiento.
Un trabajador previamente vacunado y sin respuesta de anticuerpos:
debe recibir tanto inmunoglobulina contra la hepatitis B (IGHB) como
la vacuna contra el VHB (una segunda dosis) o 2 dosis de IGHB con un
lapso de un mes entre ellas
Un trabajador cuya respuesta de anticuerpos es desconocida: realizar
una prueba de anticuerpos y administrar inmunoglobulina contra la
hepatitis B (IGHB) y vacuna contra el VHB si los resultados no son
satisfactorios (<10mIU/ml).
Hepatitis C
Actualmente no hay recomendacin de PPE para el virus de la hepatitis
C (VHC). Recoja una lnea de base y realice pruebas de seguimiento para
detectar VHC y Alanina aminotransferasa (ALT) por hasta seis meses
despus de la exposicin. Realizar pruebas RNA-VHC en lapsos de entre
4 y 6 semanas si se desea un diagnstico previo de infeccin por VHC.
Los miembros del personal que desarrollen hepatitis C deben recibir trata-
miento con posterioridad a la seroconversin
Virus de inmunodeficiencia humana
La PPE contra HIV debe iniciarse cuanto antes, preferentemente en un
lapso no mayor a 2 a 24 horas, y nunca despus de 72. Algunos problemas
con la PPE de HIV:
La transmisin del HIV solo puede probarse con pruebas PCR que
solo estn disponibles en laboratorios altamente especializados.
La PPE debe administrarse dentro de las primeras horas tras la ex-
posicin.
324
Conceptos bsicos de control de infecciones
Es necesario tomar en consideracin las contraindicaciones (por ejem-
plo, embarazo).
Hay una alta tasa de efectos colaterales (y una alta tasa de desercin
del consumo de las drogas).
Es necesario tomar los medicamentos por al menos 4 semanas.
Puede que algunos pases no cuenten con PPE para HIV; por lo tanto, es
necesario ser particularmente cuidadoso con la implementacin de prcti-
cas seguras para evitar los accidentes. Solicitar consejo experto si se sospe-
cha resistencia viral. Si no hay PPE disponible:
Realizar pruebas de anticuerpos contra el HIV al menos hasta que se
cumplan seis meses de la exposicin (vale decir, para establecer lnea
de base, a las seis semanas, tres meses y seis meses).
Realizar una prueba de anticuerpos contra el HIV si surge una enfer-
medad compatible con un sndrome retroviral agudo.
Aconsejar a las personas expuestas que ejerzan precauciones a fn de
evitar la transmisin secundaria durante el perodo de seguimiento.
Tuberculosis
Algunas medidas para controlar la transmisin de TBC asociada a la aten-
cin en salud (sistemas de ventilacin, salas de aislamiento, equipamiento
de proteccin personal) pueden encontrarse fuera de las posibilidades de
pases de bajos recursos
9
. Las siguientes medidas pueden disminuir el ries-
go de transmisin:
Creacin de un comit de control de TBC.
Aumentar la conciencia acerca de la prevalencia de TBC entre pacien-
tes HIV-positivos.
Ubicar a los pacientes con sospecha de TBC o con radiografa de trax
alterada en una sala de aislamiento con la puerta cerrada y un sistema
de ventilacin especial (natural o artifcial)
10
.
Restringir los procedimientos de induccin de esputo y tratamientos
con pentamidina en aerosol en las salas de aislamiento para pacientes
con TBC.
Asignar un nmero adecuado de trabajadores capacitados para reali-
zar diariamente frotis de bacilos cido resistentes, de manera rutinaria
y en caso de emergencia.
Los tratamientos iniciales anti TBC deben incluir cuatro medicamentos.
Los pacientes en salas de aislamiento de TBC solo recibirn autor-
izacin para salir de sus habitaciones cuando sea mdicamente nece-
325
Riesgos de salud ocupacional para trabajadores de la salud
sario y, cuando lo hagan, deben usar una mascarilla quirrgica en todo
momento.
Colocar dispositivos de cierre automtico en todas las puertas de las
salas de aislamiento para pacientes con TBC.
Continuar con el aislamiento de los pacientes con TBC hasta que logre
al menos tres frotis negativos de esputo de bacilos cido resistentes.
No permitir que miembros del personal con compromiso inmune en-
tren en contacto o atiendan pacientes con TBC.
Todos los trabajadores de la salud que entren a una sala de aislamiento
para pacientes con TBC deben usar una mascarilla N95/FFP (de no ser
posible, al menos una mascarilla quirrgica).
Realizar pruebas rutinarias de tuberculina a todos los miembros del
personal con tuberculina negativa. En caso de conversin de tubercu-
lina: descartar tuberculosis activa y administrar tratamiento para TBC
latente.
Cada trabajador de la salud deber informar a una persona designada
o al comit de control de TBC (o al personal de salud ocupacional) si
sufre tos por ms de 3 semanas, y sta no ha respondido al tratamiento
habitual con antibiticos.
Tratar al personal de atencin en salud tan pronto como se diagnos-
tique una TBC.
Reconocimientos
Este captulo es la actualizacin de una versin anterior escrita por Patricia
Lynch, con Liz Bryce y Eva Thomas.
Referencias
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3. Directive 2000/54/EC of the European Parliament and of the Council
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to exposure to biological agents at work (seventh individual directive
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Conceptos bsicos de control de infecciones
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Lecturas sugeridas
1. CDC: Immunization of Health-Care Workers. Recommendations of
the Advisory Commitee on Immunization Practices (ACIP) and the
327
Riesgos de salud ocupacional para trabajadores de la salud
Hospital Infection Control Practices Advisory Commitee (HICPAC).
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