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4.

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CRNICAS DE LA
ANTIGUA
GUATEMALA
6 EDICIN C&RREGIDA
POR AGUSTN M1:NC0S FKANCO
Volumen 6
Editoridl de^Wistecro de Educacin Publcd
GUATEMALA
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CRNICAS DE LA ANTIGUA
GUATEMALA
AGUSTN
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in 2010 with funding from
Universidad Francisco IVIarroqun
http://www.archive.org/details/crnicasdelaant06agusguat
AGUSTN MENGOS FRANCO
Crnicas de la
Antigua Guatemala
6^ EDICIN CORREGIDA
Volumen 6
Biblioteca Guatemalteca de Cultura Popular
Ministerio de Educacin Pblica^

^^
.Gi^tcmaJa, C. A.
Coleccin
Luis
Lujan
Muoz
Universidad
Francisco
Marroqun
www
ufm.cdu
Guatemala
1[
La Biblioteca Guatemalteca de Cul-
tura Popular <il5 de Septiembre, ex-
presa su agradecimiento a don Jos
Luis Reyes M., miembro de la Socie-
dad de Geografa e Historia, por ha-
bernos proporcionado gentilmente el
original que nos sirvi de modelo
(Edicin de 1895, Tipografa El
Comercio), para llevar a cabo en
nuestro afn de divulgacin cultural
la
6*
edicin de Crnicas de la
Antigua Guatemala, de don Agus-
tn Meneos Franco, fecundo escritor
y
apasionado sincero de las grande-
zas patrias.
ADVERTENCIA AL LECTOR
I
I OBJETO al escribir estas Crnicas
DE LA Antigua Guatemala, ha sido
nicamente el de salvar del olvido al-
gunas de nuestras viejas e interesantes
tradiciones, que estn prximas a des-
aparecer, ya porque se van olvidando las transmitidas de
viva voz, ya porque, salvo algn erudito, nadie lee historias
coloniales en que constan algunas de ellas.
Emprend la obra con temor, pues siempre he descon-
fiado
y
sigo desconfiando de mis fuerzas; pero el xito
inesperado
y
halageo que tuvieron mis ensayos
y
las
excitativas
y
consejos de mis amigos, me decidieron a con-
tinuarla
y
a formar este librito que presento respetuosa-
mente al pblico.
Un literato alemn ha pedido mis crnicas para tradu-
cirlas al alemn
y
al francs
y
publicarlas en Alemania;
algunos imitadores he encontrado en Guatemala
y
en otras
repblicas de Centro Amrica;
y
de numerosos lectores de
todas las clases sociales he recibido aplausos. Sin embargo;
no por eso dejo de comprender que no era yo el llamado
a emprender este trabajo. A mi juicio, el escritor que ms
dotes posee para el cultivo de este gnero literario, es mi
amigo el licenciado don Manuel Diguez, cuyas cuatro o
cinco traducciones, publicadas en la Revista de la Aca-
demia Guatemalteca, son un modelo en su clase. Por
desgracia, el licenciado Diguez ha resuelto abandonar de-
finitivamente el cultivo de las letras para dedicarse por
6
Agustn Mengos Frango
completo a las labores de abogaca;
y
tal resolucin, si por
una parte es respetable, por la otra es digna de amistosa
censura; pues priva al pas de la gloria de llegar a poseer
un digno mulo de Ricardo Palma.
Otro escritor que ha ensayado el mismo gnero, es el
distinguido literato don Juan Fermn Aycinena.
Si yo fuera crtico explicara ahora lo que, a mi juicio,
falta a las tradiciones del seor Aycinena para contarse
entre las mejores de su clase; pero como no soy crtico;
y
como por otra parte, tratndose de un. tan apreciable
escritor es ms fcil que yo me equivoque que l carezca
de razn, me abstengo de todo juicio
y
me limito a acon-
sejar al seor Aycinena, que siga escribiendo tradiciones
para solaz de sus amigos
y
bien de las patrias letras. No
le arredren los mordiscos de la envidia; que fuerzas muchas
tiene para conquistarse un gran puesto como Conterur^
as como conquist desde hace tiempo, el primero en nes-
tro parnaso. Venga, venga el cetro del narrador que la
muerte arrebat de las manos del gran Salom Jil, a colo-
carse en las del probo ciudadano que empua desde hace
aos el centro de la poesa nacional.
Mi amigo el joven don Manuel Dardn merece aqu una
fraternal reprimenda, por no ser ms constante en el culti-
vo de ese ramo de la literatura para el cual tiene tan felices
disposiciones.
Renen los ensayos de Radams la facilidad
y
chispa
que tienen los de Diguez
y
el agradable sabor local que
realza los de Aycinena; de manera que si a esas cualidades,
uniera otras que de su exclusiva voluntad dependen, dota-
ra a Guatemala de una preciosa coleccin de historietas
y
crnicas, para la cual no tendramos ms que elogios.
Nada dir de otros que han resultado por esos mundos
de Dios, escribiendo tradiciones guatemaltecas o cosas por
el estilo, porque ninguno de ellos tiene ni la irona de Di-
guez, ni la sencillez
y
correccin de Aycinena, ni la gracia
Advertencia al lector 7
de Radams; motivo por el cual los dejo en el olvido
y
me
limito a terminar esta advertencia haciendo votos porque
alguno de' los tres citados escritores, se decida a empren-
der en Guatemala, lo qu^e el ilustre Ricardo Palma en
el Per.
A, M. F.
Guatemala, 20 de septiembre de 1894.
DE CMO UN PRESIDENTE DE CENTRO AMRICA
PUSO EN LA CRCEL A LA SANTSIMA VIRGEN
MARA
No se asusten los lectores al ver semejante ttulo:
porque ni los bienaventurados son susceptibles de pa-
decimientos fsicos, ni los modernos presidentes de
Centro Amrica son capaces de meter a ningn ino-
cente en la jeruza, como todos lo sabemos por expe-
riencia.
Eso no quiere decir que sean chiles los que voy a
narrar en mal pergeadas lneas. Por veras lo cuenta
el muy reverendo padre dominico fray Francisco Xi-
mnez
y
a l pongo por fiador de mis palabras.
Y quin era el padre Ximnez?, preguntar algn
curioso. Un sabio, segn los americanistas extranje-
ros. Un tonto segn los liberales guatemaltecos. Un
apreciabilsimo historiador, segn este humilde servi-
dor de ustedes.
rase que se era el ao de gracia de 1717; ao de
triste recordacin
y
de lastimosas desventuras para
los pacficos habitantes de la muy noble
y
leal ciudad
de Santiago de los Caballeros de Guatemala.
Ms de una vez las erupciones del volcn de Fuego
arrasaron entonces las siembras de los campos. Con
frecuencia los temblores asustaron a los catlicos ve-
cinos. Pero ms que los temblores
y
las erupciones,
traanlos inquietos
y
desazonados las contiendas que
10, Agustn Mengos Franco
sostenan la autoridad poltica
y
la eclesistica: dos
potestades que, segn las evanglicas doctrinas, de-
beran vivir siempre en ntimo consorcio a la manera
de Cristo con su Iglesia.
No consorcio, sino divorcio reinaba a la sazn entre
el poder temporal
y
el espiritual. Y si graves eran las
bellaqueras del seor Obispo, doctor don Juan Bau-
tista Alvarez de Toledo para con su excelencia el seor
Presidente del Reino, peores eran las jugadas que al
ilustrsimo prelado haca el seor Capitn general don
Francisco Rodrguez de Rivas, Maestre de campo de
ios Reales Ejrcitos
y
antiguo Corregidor de Robamba.

Qu a las altas horas de la noche


y
en las estrechas
calles del barrio del Tortuguero le daban descomunal
paliza a algn miembro de la servidumbre episcopal?
No haba que preguntar por los autores. Eran los
criados del seor Presidente.

Qu circulaba profusamente una ensalada en que


se pona de oro
y
azul al Capitn general
y
a sus
adlteres? No haba que dudarlo. Era su autor el
conocido vate
y
pendenciero estudiante bachiller don
Cristbal Hincapi, pariente de su Seora Ilustrsima.
Qu se robaban las gallinas del seor Obispo?
Pues eran los partidarios del Presidente.

Qu le po-
nan un mal nombre al seor Presidente? Pues eran
los partidarios del Obispo.
Y as sucesivamente: que largas de contar seran
las peripecias de aquellas autoridades que vivan tan
amorosamente
y'
marchaban en tanto acuerdo como
los perros
y
los gatos, como la libertad
y
los liberales
guatemaltecos, como la opinin de
la Repblica
y
el
gobierno de la dem.
Juraban los presidenciales que la culpa de tales es-
cndalos la tena el seor Obispo, que quera para s
la gobernacin del Reino;
y
replicaban los episcopales
Crnicas de la Antigua Guatemala 11
que el culpable era el seor Presidente que quera la
Mitra para una persona de su familia.
Yo no quito ni pongo rey. Me lavo las manos como
Pilatos,
y
dejo a los eruditos el averiguar la verdad
del caso.
Era la media noche del 28 de agosto de aquel ao,
y
todo yaca en calma
y
silencio en la melanclica
ciudad del Pensativo. De repente ilumin la obscuri-
dad de los cielos un vivo resplandor que sali de la
cima del volcn de Fuego,
y
bien pronto arroj el co-
loso torrentes de encendida lava, que se perda un
instante en las alturas
y
bajaban despus en forma
de radiante lluvia. Soberbio espectculo aqul! Pare-
ca que los soles caan a pedazos sobre la tierra. Dira-
se que el volcn era un guerrero mitolgico que mar-
chaba amenazador llevando un penacho de fuego sobre
su cabeza.
Pero si alegres fueron las vsperas, las fiestas fueron
terribles. Un murmullo semejante al que produce el
viento al agitar los rboles de los bosques, interrumpi
el silencio de la noche; sigui despus un ruido mon-
tono
y
asordador como el de las olas embravecidas
y
estall por ltimo espantoso
y
formidable estruendo
como el de las ms desecha
y
abrumadora tempestad.
Crujieron entonces las techumbres, aullaron las fieras,
cuarteronse los edificios
y
balancese la tierra como
beodo, al impulso del terremoto.
Calclese el sustazo que llevaran los buenos de los
guatemaltecos que dorman tranquilamente en los dul-
ces brazos de Morfeo. Levantronse azorados
y
medio
dormidos,
y
murmurando entre dientes el Santo Dios!
y
el Santo Fuerte!, corrieron como alma que se lleva
el diablo a las calles
y
a las plazas en busca de salva-
cin. Indecibles fueron la confusin
y
el desorden
y
hubo fraile que saliera con los calzoncillos por capu-
12 Agustn Mengos Frango
cha, jamona que se olvidara de los rizos
y
pechos que
lucia gallardamente ante los pollos, marido que en
vez de los suyos, se pusiera los calzones de su cara
mitad
y
chicas requeteguapas en un traje que ... ya
quisieran mis lectores haber estado presentes para con-
templarlas.
Aquella noche, dice un cronista, se pas en rezos
y
cantos ante las imgenes ms veneradas de la ciu-
dad;
y
no bien calmaron los sacudimientos
y
clare el
a!ba, cuando se reunieron para tratar de tan graves
sucedidos, las primeras autoridades del reino, ambos
cabildos, el eclesistico
y
el civil, los oidores de la
Real Audiencia, los prelados de las rdenes rehgiosas
y
los vecinos ms distinguidos.
Habl primero el seor Obispo
y
manifest: que,
puesto que la ciudad estaba tan expuesta a esas calami-
dades
y
eran tantos los desperfectos de los edificios
pblicos
y
estaba la tierra tan agrietada por diversas
partes, opinaba porque la poblacin se trasladase al
valle de Chimaltenango. Replic el seor Presidente
que siendo fcil la reparacin de los perjuicios causa-
dos por los temblores
y
no existiendo autorizacin de
su Majestad para trasladar a otro punto la capital,
crea que los vecinos no deban moverse del lugar
donde se hallaban. Amostazse su Seora Ilustrisi-
ma con las palabras de su Excelencia. Mont en c-
lera su Excelencia con la oposicin del prelado,
y
se
arm
en fin una discusin de todos los diablos, que
termin con el triunfo de los presidenciales
y
la de-
rrota de los episcopales, que se retiraron mohnos
y
cabizbajos.
No era, sin embargo, el doctor don Juan Bautista
Alvarez de Toledo persona que se ahogase en poca
agua.
Crnicas de la Antigua Guatemala 13
%
Jur, all en sus adentros, tomar el desquite contra
el enemigo,
y
dicho
y
hecho.
Dos o tres meses despus, cuando nuestros vene-
rables abuelos roncaban tranquilos a pierna suelta,
dieron los episcopales al Capitn general la ms es-
candalosa cencerrada que mencionan las crnicas colo-
niales; en la que no faltaron, por supuesto, enchama-
rrados
y
guacaludas, insultos
y
cuchilladas.
Detalle importantsimo.
Se asombra fray Francisco Ximnez de que el Ca-
pitn general no procesara ni persiguiera a los sere-
natistas.
Qu candidez!
Ignoraba aquel retrgrado
y
obscurantista frailu-
cho, que aun no haba llegado para Guatemala los
tiempos de democracia
y
libertad, en que el no salu-
dar al Presidente de la repblica, se castigaba con
una tunda de azotes
y
una visita a la Penitenciara.
En septiembre del susodicho ao de gracia 1717,
comenzaron de nuevo las erupciones
y
los temblores,
y
de nuevo celebraron junta, para tratar de tan im-
portantsimo asunto, las autoridades
y
principales ve-
cinos.
Tirios
y
troyanos estuvieron de acuerdo en que sien-
do aquellas calamidades celestial castigo de las nume-
rosas culpas del vecindario, precisaba desagraviar a
la Divina Providencia con ejercicios
y
funciones reli-
giosas. Acordse, en consecuencia, celebrar misas
y
rogaciones
y
principalmente una procesin de sangre,
en que se pasease por las calles alguna de las imge-
nes ms veneradas de la Santsima Virgen, patrona
de Guatemala.
Y esta fu cabalmente la manzana de la discordia.
Sostena el Presidente, apoyado por los dominicos, que
deba sacarse en procesin la imagen de nuestra Se-
14 Agustn Mengos Frango
ora del Rosario, que se veneraba en el templo de
Santo Domingo. Replicaba el Obispo, sostenido por
los franciscanos, que semejante honor corresponda a
la imagen de nuestra Seora de los Pobres, que reci-
ba culto en San Francisco. Y sobre si la Virgen del
Rosario, hacia
y
volva
y
si la Virgen de los Pobres
era esto o aquello, armse terrible gresca, en que
los oradores de ambas partes agotaron las fuerzas de
sus pulmones, los tesoros de la retrica, las armas
de la erudicin.
Vencieron esta vez los episcopales,
y
su Ilustrsima,
sonriendo de satisfaccin
y
frotndose las manos de
contento, se propuso hacer rabiar a ms no poder a
su antagonista, organizando una solemnsima proce-
sin de sangre que sali de San Francisco el diecinueve
de septiembre.
Abran la marcha los hermanos de la Tercera Or-
den de San Francisco, con su largo manto de estamea
azul
y
llevando tres de sus ms caracterizados miem-
bros la cruz alta
y
los ciriales. Segua una turba de
penitentes o nazarenos cubiertas las caras con mora-
dos capirotes; quienes, ceido el cuerpo con speros
cilicios; otros llevando a cuestas pesadas cruces; al-
gunos flagelndose con duras disciplinas;
y
todos ha-
ciendo alguna penitencia a cual ms dolorosa
y
origi-
nal. Venan despus los maceres del Muy Noble Ayun-
tamiento con sus rojas gramallas
y
sus insignias de
plata precediendo a los alcaldes, regidores
y
sndicos,
que marchaban cirio en mano
y
en traje de gala, com-
puesto de zapato bajo con hebilla de plata, medias de
seda hasta los muslos, calzones cortos
y
casacn de
terciopelo obscuro
y
vueltas
y
chupa de oro. Veanse
a continuacin el clero secular
y
regular, presidido
por el Obispo
y
los cannigos, escoltando a la Virgen
de los Pobres, que era conducida en andas;
y,
por l-
Crnicas de la Antigua Guatemala 15
timo, muchedumbre de beatas
y
devotas recitando el
santsimo rosario.
Chisporroteaban las velas, henda los aires el mur-
mullo de las plegarias, flameaban los cortinajes en los
balcones. Suban hasta lo azul las espirales del in-
cienso
y
movase lenta
y
acompasada aquella larga
culebra humana.
A las ltimas horas de la tarde la comitiva atraves
la plazuela de San Pedro
y
la Plaza mayor;,
y
ya
entradas las primeras de la noche, perdise incauta,
sin contar con la huspeda por las calles del barrio de
San Sebastin.
Y la huspeda en tal caso era el mismsimo don
Francisco Rodrguez de Rivas, a quien se atragant la
espina de la famosa cencerrada sin dejarlo comer a
sus anchas ni conciliar el sueo. Pero lleg la no me-
nos famossima procesin,
y
como no hay mal que
por bien no venga, resolvi su Excelencia asir la oca-
sin por los cabellos,
y
a la chita callando dobl la
guardia en un abrir
y
cerrar de ojos.
Sonaron las nueve en el reloj del Palacio de los
Capitanes generales, entonces fue la de Dios es Cristo.
Porque cuando ms compungidos marchaban los na-
zarenos
y
ms alelados estaban los concurrentes, Ca-
tapln!... cay sobre ellos la guardia con orden de
disolver la comitiva
y
de llevarse a chirona a los or-
ganizadores de ese acto religioso en virtud de una
Real Cdula que (segn decan), prohiba esa clase
de funciones a ciertas horas de la noche.
Cayeron las viejas con patats, chiflaron los pato-
jos, huyeron los penitentes, chillaron las muchachas,
lucieron cuchillos
y
espadas, sonaron bofetones
y
cin-
tarazos,
y,
en una palabra, convirtise la procesin
en el campo de Agramante.
16 Agustn Mengos Frango
* * *
A las primeras horas del siguiente da detenanse
asustados los curiosos transentes ante las ventanas
de la crcel de la Real Audiencia.
El cas no era para menos.
Frailes
y
paisanos, terceros
y
penitentes, veanse
all adentro en abigarrada confusin, magullados
y
cariacontecidos,
y
e un ngulo de la prisin, como
si fuese el peor de los criminales, estaba la Virgen de
los Pobres, vctima de las venganzas de su Excelencia,
el antiguo Corregidor de Robamba.
%
HERMANO ENFERMO Y JUBILADO
Han de estar
y
estarn, mis queridos lectores, que
por el ao de 1653, estaba el Hermano Pedro de San
Jos Bethancourt, de venerable
y
grata memoria, ms
afanado que nunca en la fundacin del hospital de
Convalecientes
y
del Convento de Betlemitas.
Era de verle vistiendo la tnica
y
capa azules de
la Tercera Orden de San Francisco, atada al cinto
aspersima correa, descubierta siempre la cabeza, em-
puando grueso bastn; era de verle, digo, andando
la seca
y
la meca, pidiendo de casa en casa, una li-
mosna por el amor de Dios para aquellas obras de
caridad. Obsequibanle muchos con dinero, ropa o
comestibles; pero no pocos le daban con la puerta en
las narices
y
aun hubo un precursor de nuestros actua-
les demcratas que por toda limosna le asest un
brbaro bofetn.
En una de estas santas correrlas encontr a un
hombre de negros hgados que le dijo de mal talante:
Hermano: slo tengo un mulo que darle. Llveselo
si puede. Era el tal animalito patituerto
y
rabicorto;
pero tan cerrero
y
de malas pulgas, que nadie hasta
entonces haba logrado el imponerlo; motivo por el
cual su bilioso propietario esperaba que de una coz
tumbase al imprudente mendigo. Calclese, pues, c-
mo se quedara de estupefacto
y
boquiabierto al ver
que apenas se le ech la soga al cuello, camin tras
17
18 Agustn Mengos Frango
el Hermano Pedro, ms manso que una paloma
y
ms
humilde que una cordera.
Desde ese da trabaj el susodicho mulo como un
tal, uncido maana
y
tarde a la carreta, en las
benficas obras de su nuevo patrn. No poda sin em-
bargo, quejarse de su suerte; porque a excepcin de
los potros del seor Presidente, de las jacas del seor
Obispo, ningn solpedo guatemalteco gastaba como
l, tan buenas mantas ni tan aseados pesebres, tan
suculentos forrajes, ni tan sabroso bao.
Ni se crea que por ello lo critique. Bien merecido
se lo tena, pues adems de ser tan trabajador era
tambin un mulo sabio como pocos. Ni -alteraba sus
horas de comer, ni haca la vieja a la hora del traba-
jo, ni daba mucho qu hacer a su patrn; porque entre
las muchas habilidades que tena, estaba la de des-
cargarse por s solo, segn las crnicas aseguran.
Carpinteros, albailes
y
betlemitas trabajaban un da
de invierno en la construccin del hospital, cuando ca-
yeron unos torrenciales aguaceros de padre
y
muy seor
mo. Suspendieron entonces los trabajos, albergron-
se en los prximos edificios,
y
slo el protagonista de
esta historia se qued al aire libre sufriendo paciente-
mente el chubasco.
Lo vio el Hermano Pedro
y
le grit con la mayor
sinceridad del mundo: Hermano Mulo: No ve que
se est mojando? Pngase bajo techo. Obedeci in-
mediatamente el interpelado, celebraron la gracia los
circunstantes
y
bautizronlo desde entonces con el
iK)mbre de El Hermano Mulo.
Los trabajos
y
las fatigas quebrantaron al cabo
del tiempo su salud
y
tuvo que guardar cama el po-
^
brecito. Toda la comunidad apresurse a prestar auxi-
Sk
Crnicas de la Antigua Guatemala 19
lios a tan importantsimo miembro de la casa,
y
mer-
ced a ellos escap de las garras de la pelona.
Algunos das llevaba de estar ya restablecido; pero
bien hallado con aquella vida de mimos
y
de holganza,
se hizo el delicado
y
el remoln por algn tiempo.
Cmo se estremeca de gusto el muy ladino cuando
le sobaban blandamente la barriga! Cmo le brilla-
ban los ojos cuando le ofrecan los bien escogidos ali-
mentos! Cmo sacuda el rabo cuando le abrigaban
con calientes cobertores!
La farsa, sin embargo, hubo de terminar
y
el asno
volvi a las andadas yendo
y
viniendo con la carreta.
Al presentarse de nuevo en las calles de la Antigua
Guatemala, tuvo ocasin de ver cunta era su popu-
laridad entre los vecinos. Pero si por una parte esa
circunstancia le llen de satisfaccin, por otra no de-
j de sorprenderse al notar que, en vez de su antiguo
nombre, se le haba puesto apodo: El enfermo del
Hermano Pedro.
El 25 de abril de 1557,^ despus de larga
y
penosa
enfermedad, muri en el seno del Seor el abnegado
apstol Pedro de San Jos Bethancourt, hoy tan in-
justamente olvidado
y
malamente comprendido. Al
saber la infausta nueva todas las clases sociales co-
rrieron unnimes al convento de Betln, ansiosas de
contemplar por ltima vez el apacible semblante del
justo, de recoger alguna de sus reliquias, de besar
al menos sus modestos hbitos.
El entierro que se le hizo fue digno de sus mritos
y
virtudes. Expsose su cadver en capilla ardiente
en el templo de la Escuela de Cristo
y
condjosele
>
Falleci el lunes 25 de abril de 1667 a las H horas.
J.
L. R. M.
20 Agustn Mengos Franco
despus en solemne procesin al de San Francisco, en
cuyas bvedas se le prepar honrossima sepultura.
Formaban el cortejo fnebre el clero secular
y
el
regfular, la Real Audiencia
y
el muy noble Ayunta-
tamiento, las Cofradas
y
las rdenes de Terceros,
y
en una palabra, todas las corporaciones civiles, mili-
tares
y
religiosas de aquella poca. Presidan el due-
lo los hermanos betlemitas, el Ilustrsimo seor Obispo
don fray Payo Enrquez de Ribera, descendiente de
los duques de Alcal
y
el excelentsimo seor presi-
dente
y
capitn general don Sebastin lvarez Al-
fonso Rosica de Caldas, caballero de la orden de
Santiago
y
seor de la Casa de Caldas. Las personas
ms notables de la capital disputbanse el honor de
llevar el cadver
y
una inmensa muchedumbre . lo se-
gua llena de tristeza el corazn, cuando no de lgri-
mas los ojos. Al llegar a San Francisco
y
a los
acordes de la marcha fnebre que tocara numerosa
orquesta, se le coloc en riqusimo catafalco. Celebr
las exequias el seor Obispo
y
por ltimo subi a la
ctedra sagrada a pronunciar la oracin fnebre el
padre jesuta don Manuel Lobo, confesor del difunto
y
el ms famoso de lo oradores sagrados de aquel
entonces.
Mucho dieron qu hablar tales sucesos a los des-
ocupados vecinos de la Antigua Guatemala. Quienes
encomiaban el discurso del padre Lobo, como el me-
jor que se hubiera odo en el Nuevo Mundo; otros se
hacan lenguas de lo vistoso de los trajes que osten-
taban los acompaantes
y
algunos no acababan de
ponderar el gento que asisti al entierro. Pero lo
que ms se encareca
y
comentaba en tertulias
y
co-
rrillos, era el caso que haban visto algunas viejas
octogenarias con aquellos ojos que se haban de co-
mer los gusanos, segn ellas decan
y
repetan. Y
Crnicas de la Antigua Guatemala 21
era que tras la fnebre comitiva, caminaba solitario
y
lacrimoso el hermano Mulo, agobiado, no slo por
el peso de los aos, sino tambin por los dardos del
dolor.
Yo no s si decan verdad aquellas venerables abue-
las; pero lo que s s,
y
puedo repetir a ustedes, es
que apenas el hermano Pedro estuvo bajo la tierra,
la comunidad de Betln celebr captulo para tratar
de los asuntos importantes de la Orden. Y uno de
esos importantsimos asuntos quin lo creyera! era
el relativo a decir qu se haca con el invlido cua-
drpedo que se haba encanecido en el servicio del
Convento.

Se le despachara al otro mundo, para librarlo de


penas
y
arrojar su cadver a la voracidad de los zo-
pilotes? Qu ingratitud la de pagar de ese modo
sus largos e importantsimos servicios!
Se le echaba a la calle o se le venda al primer
transente para que el pobre acabase sus das bajo
el ltigo de algn jayn? Qu barbaridad exponerlo
a nuevas fatigas cuando ya ni poda con la carga de
los aos!
En tan grave aprieto la comunidad encontr una
resolucin salvadora. Puesto que el pobre haba sido
el fiel compaero del Santo fundador
y
prestado tan-
tos auxilios a los enfermos
y
envejecido en los tra-
bajos de la casa lo natural era concederle su jubila-
cin. S seor: su jubilac^n.
As se hizo efectivamente;
y
desde entonces se vio
libre de su empleo con casa, mesA
y
ropa limpia ase-
guradas.
La noticia corri bien pronto de boca en boca
y
de
lengua en lengua
y
durante mucho tiempo no se ha-
bl ms que del dichoso Jubilado de Betln.
22 Agustn Mengos Frango
Desde el instante en que se le notific su jubila-
cin, se dio una vida de prncipe, como si dijramos.
Con qu envidia lo contemplaban sus compaeros
de la vecindad, refocilarse sobre la verde hierba,
y
tenderse panza arriba para recibir los rayos del sol!
Cmo se les caia la baba al ver que el programa de
vida de tan feliz mortal se reduca a tres elocuent-
simas palabras: comer, beber
y
dormir!
Ms respetado que el Bucfalo de Alejandro, ms
famoso que el Rocinante de don Quijote
y
ms aga-
sajado que el Babieca del Cid, no haba solpedo en
cien leguas a la redonda que le echase la pata en
eso de llevarse una existencia regalona.
Que rompa los huertos de los vecinos? Pues en
vez de llevarlo al poste se le conduca respetuosa-
mente al convento. Que se entraba a las enferme-
ras del hospital? Pues vengan sal
y
cebada para
acariciarlo. Que se meta al templo a la hora de
los divinos oficios? Pues en vez de echarlo se le haca
lugar entre los fieles.
Pero comoquiera que nada es eterno en este mun-
do, una noche li la maleta, estir la pata
y
se mar-
ch al otro barrio.
Los betlemitas agradecidos, en vez de arrojarlo al
basurero a ser pasto de las aves de rapia, le dieron
honrosa sepultura, al* pie de un naranjo del conven-
to en la que un chusco puso furtivamente un papelote
con el siguiente epitafio:
'l
Aunque parezca vil cuento
Aqu donde ustedes ven,
Yace un famoso jumento
Que fue fraile del convento
De Betln.
Requiescat in pace, amn.
Crnicas de la Antigua Guatemala 23
No se crea que su fama se extingui con la muer-
te; todo lo contrario: fue creciendo de da en da
hasta el punto de que los padres don Manuel Lobo
y
don Jos Garca de la Concepcin, le dedicaron un
capitulo en la Historia de la religin de Betln.
Por lo dems, cuntos de nuestros polticos envi-
diaran la popularidad del hroe del cuento! Ay! Y
de cuan pocos de nuestros gobernantes puede decirse
lo que del Hermano, enfermo
y
jubilado de Betln:
Trabaj en beneficio de la humanidad!
Dichoso mulo!
DE CMO DESAPARECIERON LOS RATONES
DEL BARRIO DE BETLN
Largos captulos dedicaron los viejos historiadores
a narrar las calamidades que afligieron in illo tem-
pere, a la antigua capital del reino de Guatemala.
Hambres, pestes
y
temblores azotaron a nuestros ca-
tlicos abuelos; pero sin duda que la ms original de
esas calamidades fue. la que aconteci por el ao de
1660 si no mienten los papeles de que tomamos estas
noticias.
Sucedi, pues, que en aquellos das se mutiplica-
ron de tal modo las ratas
y
los ratones en el barrio
de Betln, que cual si fuesen liberales de nuestros
tiempos
y
las despensas de los vecinos, las arcas del
tesoro pblico, arrasaban con cuanto en ellas se con-
tena, dejando a sus propietarios como los susodichos
liberales al pueblo de Guatemala; es decir: a la luna
de Valencia, exclamando para su coleto: Miren qu
caso!
Ni la trampa de alambre, ni la del apaste lleno de
agua, ni la del zapuyulo relleno de ngajn podan
detener a los invasores.
Exactamente lo mismo que sucede con los libera-
les: que ni la majestad de la Constitucin, ni la valla
de las leyes, son suficientes para contenerles.
En vano los ms valientes Zapirones
y
Micifs, las
ms voraces Zapaquildas
y
Marrims acometan a los
25
26 Agustn Mengos Franco
picaros roedores; se rean en las mismas barbas de
sus enemigos
y
continuaban tan frescos.
Que es precisamente lo que nos pasa a nosotros:
que ni la voz de la opinin, ni los consejos del perio-
dismo independiente hacen mella en las ratas, digo,
en los gobernantes de la repblica.
Afligidillos andaban por tal razn los habitantes
del barrio, cuando quiso la casualidad que, el rato
menos pensado, hallasen remedio a sus infortunios.
Dichosos ellos! Nosotros aun no hemos encontra-
do el alivio de los nuestros.
Donde ms perjuicios causaban los animalitos de
mi cuento, era en el hospital de Betln. Cuanto ms
se afanaba el Hermano Pedro de San Jos Bethan-
court, en acopiar vveres para la casa, con tanta ms
furia embestan ellos las tortas
y
los quesos, el tocino
y
las longanizas.
Como sucede cabalmente en nuestros das; que a
los que ms extorsionan los gobiernos para salir de
sus apuros es a los pobres
y
necesitados.
En vano el Hermano Pedro, recordando al evan-
glico San Francisco que apartaba a las hormiguitas
del camino para no estrujarlas, les obsequiaba bue-
na porcin de comestibles, aderezndolos convenien-
temente
y
ponindoselos en los lugares ms a pro-
psito. Ellos, los muy tunos, despus de acabar lo
propio, arremetan bonitamente con lo ajeno.
Como acontece casualmente con los liberales.
No se contentan con mamar, sino que tambin be-
ben leche.
Disgustse por tal motivo el bendito siervo de Dios
y
un da que atrap a los muy pillos en la despensa
del hospital, los reuni en torno suyo
y
echles un
*
Crnicas de la Antigua Guatemala 27
buen sermn sobre la sobriedad
y
el amor que debe
tenerse al prjimo.
Ni por esas, siguieron de firme en sus trece, bur-
lndose en las narices de su protector
y
oyendo sus
sermones como quien oye llover.
Enteramente lo mismo que un presidente liberal
y
progresista: que pone orejas de mercader a las
quejas del pobre pueblo.
Cansado, en fin, aquel santo varn, resolvi tomar
una medida enrgica
y
radical.
Y fue pillarlos un da cuando ms embebecidos es-
taban en opparo banquete, echarlos en su sombrero
y
llamar a un lego a quien dijo: Hermano: trigame
una vara que quiero hacerme alcalde. Obedeci el
lego
y
juntos salieron del convento.
Atravesaron el Pensativo
y
se perdieron en las
afueras de la ciudad.
Pocos momentos despus, detuvironse en lo ms
apartado
y
silencioso del campo, arrojaron a los bi-
chos en el suelo, mandles el Hermano Pedro que se
estuviesen quietecitos
y
escuchasen
y
tomando luego
la vara les dijo con aire altivo
y
ceremonioso: Esta
es la sentencia que manda hacer el Rey del cielo con
estos hermanos: que se les destierre de la ciudad
y
no vuelvan al poblado para que no se coman el ali-
mento de los enfermos.
Notificada la sentencia se dispersaron los reos por
los cuatro puntos cardinales
y
regresaron los ejecu-
tores al convento.
La noticia de semejante suceso dio mucho que ha-
blar, como era natural, a los murmuradores vecinos
y
a las chismosas vecinas: con tanta ms razn cuan-
to que, segn cuentan las crnicas, ratas
y
ratones
desaparecieron entonces, como por encanto, del ba-
rrio de Betln.
28 Agustn Mengos . Franco
Ni crean los lectores que me chanceo.
Porque adems de habrselo odo contar a mi bis-
abuela, que Dios tenga en su santa gloria, allr est,
para no dejarme mentir el proceso incoado en Roma
en 1712, con autorizacin del Papa Clemente XI, so-
bre la beatificacin del Hermano Pedro: proceso en
el cual se hizo mencin del presente caso, entre otros
muchos
y
maravillosos milagros.
Moiss libr a los judos de las diez plagas.
El Hermano Pedro libr de ratones a los antige-
os.
Dios mo! Ya nosotros quin nos librar de nues-
tros ratas polticos?
EN QUE SABR EL LECTOR QUIN ERA DON
JUAN DE LA BARCENA Y MEDINILLA
Ni buscado con candela se encontraba por aquellas
dcadas, en la vasta extensin del Reino de Guate-
mala, mozo mas calavera
y
pendenciero que don Juan
de la Barcena
y
Medinilla.
La ley prohiba la libertad religiosa; pero l pro-
fesaba descaradamente el paganismo
y
renda culto
pblico a Birjn
y
Marte, a Venus
y
Baco.
Nadie ms feliz en el tresillo
y
en el chanquete, ni
ms hbil en eso de entenderse a cuchilladas con el
prjimo. De lo primero eran la prueba las pinges
ganancias que recoga en las recepciones nocturnas
del seor presidente;
y
de los segundos daban testi-
monio los lanas
y
los alguaciles a quienes ms de
una vez rompi la crisma
y
calent las costillas.
Venus
y
Baco, eran sin embargo, sus dioses favo-
ritos.
Era seguro.
Cuando no pasaba las horas del da en la alegre
compaa de una moza de la vida airada, se le vea
paladeando muellemente el sabroso Valdepeas en la
tienda de don Antonio Justiniano, el comerciante ms
rico del barrio de Santo Domingo.
Y era infalible.
Cuando no dorma la mona en su habitacin, pasaba
la noche, toledana al cinto, chambergo hasta las ce-
29
30 Agustn Mengos Frango
jas
y
capa hasta las narices, atisbndo alguna dul-
cinea por los arrabales.
Qu de fortunas disipadas en sus manos
y
de ba-
rricas en su estmago consumidas! Qu de mucha-
chas perdidas por sus amores
y
de nlozos por su
espada despanzurrados!
En fin que desde Trujillo hasta el Realejo;
y
desde
las Chiapas hasta el Escudo de Veraguas, no habia,
segn decires, bebedor que lo venciera, ni jugador que
lo desplumara, mujer que le resistiera ni guapo que
se le parara.
* * *
Anita Molinos era sin duda . la mengala ms pre-
ciosa
y
resalada de cuantas viera en sus orillas el
Pensativo.
Sus ojos lanzaban chispas, su boca manaba miel,
su seno despeda aromas, todo su cuerpo era una gra-
cia.
Nadie como ella ms hacendosa en el hogar, ni
ms caritativa con los pobres; pero como lo mismo
serva para un barrido que para un fregado, ninguna
le echaba el gallo en eso de bailar el zapateado
y
cantar una tonada.
Admiradores no le faltaban, como no faltan mos-
cardones alrededor de la fragante rosa. Nadie, sin
embargo, poda jactarse de haber chupado el nctar
de sus labios;
y
as fue que la rosa aquella, continu
siendo por algn tiempo la tirana de los muchachos
y
la envidia de las muchachas, la reina de los rum-
bos
y
el alma de los velorios.
En uno de ellos la conoci don Juan
y
desde enton-
ces qued enamorado perdidamente.
Crey el tenorio antigeo que sera fcil la con-
quista de tal Ins, pero se dio con una piedra en los
Crnicas de la Antigua Guatemala 31
dientes, porque cuanto ms abundaban las cartitas
y
los versos, los obsequios
y
las serenatas, tanto ma-
yores eran las calabazas que recoga.
Pero como la constancia mata la casa
y
la gota
de agua horada la piedra, consigui el objeto de sus
aspiraciones cuando menos se lo crea.
rase un rumbo de los ms mentados que se dio
en el barrio de San Sebastin para celebrar la con-
clusin de la novena del Nio, al que no faltaron,
por supuesto, ni Anita ni su cortejo. Contvose al
principio el impaciente galn; pero apenas menudea-
ron las libaciones
y
se le subieron las copas a la
cabeza, arremeti contra todos sus rivales
y
al que
no puso en vergonzosa fuga le dej fuera de combate.
Rasgo de audacia fue aquel que aadi nuevos
prestigios a los que ya tena por su carcter
y
su
figura.
Y vean ustedes lo que son las cosas. Lo que no
lograron los ms valiosos obsequios ni los ms apa-
sionados juramentos lo consigui el valor; porque po-
co despus de aquella escena dio ella el ansiado s
y.
. . un da de tantos, sin la bendicin del cura, se
entiende, vol la dichosa pareja a fabricar su nido
en una finca de las afueras de la ciudad.
* *
Cuan presto se va el placer
Cmo despus de acordado
Da dolor!
Cmo a nuestro parecer
Cualquiera tiempo pasado
Fue mejor!
Asi exclamaba Jorge Manrique
y
as pudo excla-
mar el protagonista de nuestra historia.
32 Agustn Mengos Frango
Y a la verdad: qu es el placer sino ave que
apenas canta cuando muere, flor de un da que se
deshoja a la tarde, iris que brilla un instante
y
des-
aparece ?
Feliz fue la apasionada pareja por algn tiempo;
pero una noche (cuenta el cronista Vsquez) el diez
y
ocho de febrero por ms seas, dorma tranquila-
mente en blando lecho . . . cuando traca, traca, traca,
vinieron los famossimos temblores de 1651 que tan
amargos recuerdos dejaron en los anales de la Co-
lonia. Volaron las tejas como pajas, repicaron por s
solas las campanas, derramse el agua de las fuentes,
desgajronse los peascos, huyeron a las calles los
animales domsticos, descendieron a la ciudad las bes-
tias salvajes
y
hubo un len, contina el citado cro-
nista, que lleg al Palacio del Ayuntamiento, rompi
los papeles que estaban pegados en las columnas
y
desapareci por el barrio de Santa Luca.
Al sentir tan terribles sacudidas saltaron del lecho
los enamoradsimos mancebos en los trajes de nues-
tros padres Adn
y
Eva
y
huyeron precipitadamente
de la habitacin.
Pero cuan cierto es aquello de que el hombre pone
y
Dios dispone!
Don Juan pudo salvarse; pero Ana que no poda
correr con velocidad a causa del husped que en sus
entraas esconda, muri aplastada por una pared que
sobre ella se desplom.
Al ver el amante aquel cuadro desgarrador, lanz
un grito de angustia
y
desapareci como un fantasma
entre las sombras.
* * *
Por el ao de 1669 comenzaron a edificarse las do-
ce capilla del Va Crucis, en la calle de San Fran-
cisco al Calvario.
Crnicas de la Antigua Guatemala 33
Muchos devotos iban con frecuencia a ayudar de-
balde a los albailes; pero quien ms por ello se dis-
tingua era un anciano religioso de San Francisco, de
luenga barba
y
venerable aspecto. Trabajaba como
el ms humilde chunero a los ardientes rayos del sol.
Eran riiuchas sus obras
y
pocas sus palabras, peque-
o su descanso e inmensa su actividad.
Tratbanle todos con respeto
y
con elogio habla-
ban de su existencia. Unos ponderaban su constancia
en los estudios, otros sus grandes mortificaciones,
aqullos su fervor en la oracin; ms lo que todos
unnimes encarecan era su profunda humildad, que
no reparaba en los ms bajos oficios ni en las ms
duras ocupaciones. Contbase a este respecto que a
pesar de las instancias de los superiores
y
de su
competencia en las ciencias eclesisticas, no haba
querido nunca recibir las sagradas rdenes, por ser,
deca l, indigno de alcanzar la tremenda dignidad del
sacerdocio.
Visitaba un da el seor Obispo las obras de las
capillas
y
como viese al anciano religioso trabajando
con tanto ahinco, pregunt por l, al guardin de San
Francisco que lo acompaaba.
Seor contest el guardin; en el siglo se llamaba
don Juan de la Barcena
y
Medinilla; pero hoy en el
claustro se llama Fray Juan de Jess el pecador.
HERIDA y JOROBADA
Cuenta el padre Manuel Garrido en su obra titulada
La Nave del Mercader
y
el Grano del Evangelio, que
all en el primer tercio del siglo diez
y
seis, cuando
don Pedro de Alvarado comenzaba la conquista de
estos pases, sucedi un caso verdaderamente singu-
lar
y
memorable. Y fue que un misterioso peregrinp
lleg al puerto de Santa Mara de Andaluca, a depo-
sitar una encomienda en un navio q^ae iba a zarpar
para el Nuevo Mundo; la cual encomienda era un ca-
jn hermticamente cerrado, dirigido al comendador
de la Orden de Nuestra Seora de las Mercedes en el
Reino de Guatemala.
Lleg el cajn a su destino, recibilo el padre Co-
mendador, llam a toda la comunidad para abrirlo en
su presencia
y
. . .

Qu creen los lectores que vena


dentro de l?
Pues vena nada menos que la imagen de la San-
tsima Virgen de la Merced, que veneramos devota-
mente los catlicos en el hermoso templo de su nombre
de esta nueva ciudad de Santiago de los Caballeros.
Tan grande como la sorpresa fue el gusto que re-
cibieron los reverendos mercedarios al encontrarse con
aquella alhaja que despeda suavsima fragancia
y
cu-
raba con solo su contacto a los enfermos, segn las
crnicas lo aseguran.
35
36
Agustn
Mengos
Franco
Pero si la Virgen de la Merced vino sana
y
per-
fecta del Viejo Mundo, como las historias
y
la tradi-
cin lo atestiguan: 'Cmo es que hoy se encuentra
un tantico cargada de espaldas
y
otro tantico lasti-
mada en el cuello que presenta una especie de cica-
triz?
Este es el quid de la cuestin, devoto lector
y
cris-
tiana lectora
y
pensando en sto me acost anteno-
che, me dormi tranquilamente
y
tuve el sueo que
paso a contar con vuestra licencia.
So que oraba fervorosamente ante el altar de la
citada Nuestra Seora, cuando entraron al templo
dos desconocidos caballeros que me saludaron incon-
tinenti.
El uno de espesa barba, atezado rostro
y
estatura
atltica, vestia al estilo de los soldados de Carlos
Quinto;
y
el otro de agudos mostachos, mediana talla
y
simptico semblante, llevaba el traje de los anti-
guos concejales del Muy Noble
y
Leal Ayuntamiento
de Guatemala. Aqul era un gallardo guerrero
y
ste
un agradable cortesano; el uno impona por su mar-
cial continente
y
el otro cautivaba por sus finsimos
modales.
Has de saber, me dijo el primero de ellos, que
cuando los conquistadores andbamos por estos trigos
talando pueblos
y
despanzurrando indgenas, toma-
mos por vivandera a esta Virgen de la Merced, amiga
como nadie de la vida del campamento
y
de los aza-
res de la guerra
y'
ms aficionada en aquel tiempo
al humo de los caones que al perfume del incienso,
al ruido de las batallas que al murmullo de la oracin.
Crnicas de la Antigua Guatemala 37
No tuvimos que arrepentimos de la eleccin, por-
que ms de una vez nos sac de apuros
y
nos salv
de los mayores peligros.
Cuntas veces el ejrcito castellano prximo a
sucumbir a los golpes
y
arremetidas de estos perros
mames, cakchiqueles
y
sutuhiles, la vio aparecer en
los aires
y
darnos el lauro de la victoria, ya animn-
donos en el combate con su presencia, ya haciendo
llover sobre los indios, menudo
y
espeso polvo que los
cegaba!
Vivaquebamos una noche algunos conquistadores
en tierras enemigas alrededor de luminosa hoguera;
chirriaba la carne sobre las brasas; trascenda el olor
del cazabe; pasaba la bota de mano en mano
y
ame-
nizbamos la cena con franca
y
alegre charla.
Nos hacamos todos lenguas de nuestra famosa vi-
vandera; mas no faltaron malandrines
y
follones que
la tacharan de huyona
y
retrechera, porque, decan
ellos, cuando se presentaba en el combate lo haca a
hurtadillas
y
procurando esconder el bulto a las ar-
mas del enemigo.
Por de pronto no dimos importancia a semejante
murmuracin; pero apenas asom la aurora, cay so-
bre nosotros tal turba de infieles que nos puso al bor-
de del sepulcro
y
a dos dedos de la derrota. Por
Cristo que aun me arde la sangre cuando me acuer-
do del lance!
y
Vive Dios que si no fuera por sta,
ahora no te contara el cuento!
En tal aprieto recurrimos como de costumbre a
tan santsima Patrona,
y
no le creers; pero es lo
cierto que ella, cual si quisiese desmentir las calum-
nias de la pasada noche, no slo acudi inmediata-
mente en nuestro auxilio; sino que se meti tan en
lo vivo de la refriega, que . . . zas ... un brbaro de
\
38 Agustn Mengos Frango
aquellos le dio un flechazo en la garganta cuya cica-
triz puedes contemplar si gustas.
* * *
Call el soldado
y
tomando la palabra el regidor
nie dijo:
Terminada la conquista de estos reinos se coloc
la Virgen de la Merced en el altar mayor del templo
de su nombre, en donde en vez de dormirse sobre sus
laureles, continu favoreciendo con sus prodigios a
sus devotos.
Cuando alguna calamidad nos afliga en aquellos
dichosos tiempos, recurramos primero a la Virgen
del Rosario de Santo Domingo; si la cosa apretaba,
invocbamos despus a la Virgen del Socorro de Ca-
tedral;
y
si all nada conseguamos apelbamos por
ltimo a esta soberana efigie; si bien es verdad que
cuando por ninguno de esos medios alcanzbamos ali-
vio a nuestros dolores, acudamos a todas las trge-
nes del universo. Rara vez, sin embargo, dej de
escuchar nuestras oraciones
y
por eso la ciudad agra-
decida la jur por patrona de las aPiias, fund en su
honor una cofrada en 1583
y
la sacaba de vez en
cuando en devotsima procesin.
Queriendo dar a esta divinsima Seora, un p-
blico testimonio de gratitud, dispusimos bendecirla
y
coronarla solemnemente con corona imperial de oro
y
piedras preciosas que hizo uno de los artistas ms
famosos de Guatemala.
Verificse la solemne ceremonia el primero de
mayo de 1628, oficiando el Hustrsimo seor don An-
gelo Mara, arzobispo de Myra que se hospedaba a
la sazn en el Convento de la Merced
y
que desde
Roma lleg a estas tierras a ciertos asuntos de la
Santa Sede.
I
Crnicas de la Antigua Guatemala 39
Repicaban alegremente las campanas, henda el
aire el estruendo de los cohetes, suban hasta el cielo
los aromas de las flores
y
el humo del incienso, des-
lumhraban los reflejos de las luces
y
vibraba entre
las naves la sonora armona de la orquesta. Sali
la imagen en solemne procesin
y
despus que hubo
recorrido algunas de las calles de la ciudad, volvi
al templo para ser colocada en el altar.
Pero entonces sucedi lo que ninguno esperaba;
y
fue que por la altura de la nueva corona, la Virgen
ya no entraba en su nicho por ms esfuerzos que se
hacan para que cupiese; contratiempo que, natural-
mente, desconcert a la muchedumbre que ocupaba
el templo
y
la llen de profunda pena.
Hubo varias opiniones acerca de lo que deba ha-
cerse para salvar la dificultad; mas, para resolver lo
ms acertado en tan difcil caso, enton la salve el
Arzobispo de Myra que mil voces contestaron en coro.
Y cosa singular! Apenas termin aquello de las pro-
mesas
y
gracias de Jesucristo, cuando la Virgen en
presencia del devoto pueblo, dobl por s sola el cuer-
po
y
baj un poco la cabeza, con lo que entr desde
luego en su camarn, quedndose desde entonces en
tal postura.
Un grito de admiracin se levant de todos los co-
razones
y
el Ilustrsimo Prelado para perpetuar la
memoria del suceso, concedi cuarenta das de indul-
gencias a los que orasen sinceramente ante tal Ima-
gen.
* * *
Hasta aqu la relacin del regidor.
Agradec como era debido esa visita; pero querien-
do saber a todo trance quines eran tan amables ca-
balleros, les pregunt por sus nombres.
40 Agustn Mengos Franco
Yo soy el historiador Bernal Daz del Castillo, me
contest el primero. Y yo el cronista Francisco An-
tonio de Fuentes
y
Guzmn, aadi el segundo.
Fuimos, continuaron dicindome ambos, testigos de
los hechos que te acabamos de narrar. Y ya que sa-
bes por qu la Virgen de la Merced est herida
y
jorobada a pesar de haber venido sana
y
perfecta del
Viejo Mundo, cuenta estas tradiciones a nuestros des-
cendientes, ya que ellos, ingratos, se han olvidado
de nuestros libros.
Promet cumplir ese que para m era un mandato,
me desped de tan agradable compaa
y
. . . despert
a los primeros ruidos de la maana
y
a las primeras
lumbres de la aurora.
Y como lo promet lo cumpl, porque apenas salt
del lecho, trac estas mal pergeadas lneas, no sin
pensar en lo torcida que ha sido la Virgen Mara de
Guatemala, porque no slo la hieren los indgenas, la
joroban las coronas
y
la ponen a la sombra los pre-
sidentes, sino que tambin pregonan sus defectos en
letras de molde los plimiferos.
Y ahora benvolos lectores, me monto en un potro
para que me cuenten otro
y
me meto en un hoyito
para que sea ms bonito.
LAS ARGUENAS DEL HERMANO PEDRO
Quien quiera saber seores
Cosas del Hermano Pedro,
Calle arriba, . calle abajo
Sin cuidar de su remedio.
Con esta coplilla contestaba el Hermano Pedro Be-
thancourt a los curiosos
y
desocupados vecinos de la
Antigua Guatemala que, antao, como hogao, casi
no se ocupaban en otra cosa que en meterse a averi-
guar vidas ajenas.
Coplas del Hermano Pedro dijiste?
Si seor: coplas, que aunque manco de memoria
no era cojo de inteligencia
y
cuando estaba de buen
humor lo niismo daba una zapateta que improvisaba
una estrofa.
Improvisada fue sta precisamente para taparles
la boca a los preguntones que no le dejaban a sol ni
a sombra inquiriendo su vida
y
milagros. Y como
nosotros no hemos de ser de esos preguntones, ni
aunque lo furamos, la humildad del siervo de Dios
le permitira darnos otra contestacin que la susodi-
cha, sigamos su consejo
y
si queremos averiguar sus
cosas, busqumosle calle abajo, calle arriba de la ciu-
dad de Santiago de los Caballeros de Guatemala.
41
42 Agustn Mengos Franco
Sin cuidar de su remedio iba cabalmente un sbado
en una maanita de verano, la oracin en los labios,
el bastn en la diestra
y
las rganas al hombro como
decimos los chapines, o las arguenas como se dice en
castellano.
Levantse en la madrugada como de costumbre; pero
viendo. que no amanecan ni migajas en la despensa
del Hospital, oy misa en un santiamn
y
sali a es-
cape en busca del alimento de los enfermos
y
de los
pobres a quienes a diario socorra.
Andando, andando iba por la plaza de San Sebas-
tin cuando top con una panadera a cuyas puertas
grit: Ave Mara Pursima!
Gracia concebida! contest con voz chillona
y
destemplada un hombre rechoncho
y
coloradote que
sali echando rayos
y
centellas a ver quin era el im-
portuno que tan temprano le requera.

Una limosnita para los pobres por el amor de


Dios, dijo Pedro.
Hizo una mueca de disgusto el interpelado; pero
no atrevindose a negar rotundamente lo que se le
peda, llev al peticionario al interior del estableci-
miento
y
sealndole los grandes canastos de pan
que sobre los mostradores estaban, exclam con aire
zumbn: Le doy todo este pan con tal que se lo lleve
de una sola vez en sus rganas.
Y a continuacin se atus mefistoflicamente los
mostachos. Lanzaron los panaderos una carcajada de
burla
y
se apiaron curiosos los marchantes a pre-
senciar el espectculo. Mas no por eso se aturul el
Hermano Pedro; sino que murmurando no s que co-
sas entre dientes
y
sin hacer maldito caso de lo que
pasaba a su alrededor . . . zas . . . zas . . . zas . . . comenz
a echar pan en ellas con la mayor frescura del mundo.
Crnicas de la Antigua Guatemala 43
Cualquiera hubiera credo que con diez o doce fran-
ceses se llenaban aquellos adminculos; pero es el ca-
so que el Hermano Pedro echaba
y
echaba pan
y
mientras los canastos se vaciaban a toda prisa las ar-
gxienitas aquellas se quedaban como si tal cosa.
La curiosidad de los circunstantes se troc primero
en asombro
y
el asombro despus se convirti en es-
panto, cuando vieron q^e precisamente al agotarse el
ltimo canasto se llenaban las famosas arguenas.
Un grito de admiracin lanzaron entonces aquellas
gentes
y
al mismo tiempo el panadero de marras se
esconda con ia cola entre las piernas ms corrido
que una gallina comprada; el hroe de esta historia
se echaba su carga al hombro, empuaba su grueso
bastn, se despeda alegremente del pblico
y
sala
haciendo una cabriola
y
tarareando otra de sus co-
plillas
:
A todas las aves
Convido a danzar,
que aunque tengan alas
No me han de ganar.
Clebres son en los fastos de la historia la Pata de
Cabra, la Redoma Encantada
y
Los Polvos de la Ma-
dre Celestina; pero apuesto doble contra sencillo a
que esos
y
otros dijes por el estilo se quedan tama-
itos ante las arguenas del Hermano Pedro.
Lo dudan ustedes?
Pues no tenemos ms que buscarlo otra vez, calle
abajo, calle arriba de la Antigua Guatemala
y
sor-
prenderlo un da en que regpresaba por la de Nuestra
Seora de Santa Cruz, sudando la gota gorda.
Y no precisamente porque ya no pudiese con el pe-
so de las limosnas. Todo lo contrario. Tan torcido
44 Agustn Mengos Franco
estuvo aquel da que no recogi ms que dos o tres
panecillos
y
cinco caas dulces, por lo que, natural-
mente, sudaba que sudaba al pensar cmo hara para
cubrir con tan mseras provisiones las necesidades
de tanta gente que le esperaba.
Y a la verdad: qu eran tres o cuatro semitillas
para la turba de mendigos, que pululaba en las cer-
canas de Betln? Y qu valan cinco caitas para
los cincuenta o sesenta patojos de su escuela que lo
esperaban jugando al arranca cebolla, al chucho ve-
nado
y
al saracico?
Por fortuna el Hermano Pedro, aunque parezca
mentira, era hombre de pelo en pecho
y
as fue que
resolvi irse derecho a las astas del toro recordando
que audaces fortuna juvat; o mejor dicho: confiando
aquello de: Petite et accipietis; pedid
y
recibiris.
Y sin ms ni ms atraves la plaza de Betln salu-
dando afablemente a las personas que le abran paso,
lleg ante una cruz que penda en la puerta del Hos-
pital, or ante ella algimos segundos
y
levantse a
repartir pan a cuantos pobres haba a su alrededor,
sin que las arguenas se vaciasen si no fue hasta que
todos ellos sacaron la tripa de mal ao.
Y no pararon aqu las cosas.
Porque llamando en seguida a los muchachos de la
escuela les reparti caas dulces en abundancia tal,
que no pareca sino que dentro de los tales chismes
llevase todos los ingenios de Paln.
Termin la distribucin, descans algunos instan-
''
tes
y
convocando despus a todas aquellas gentes les
dijo : venga el precio de las limosnas, porque bien sa-
ben ustedes que no siempre las regalo sino que a ve-
ces las vendo.
Y todos sabiendo a buen seguro de qu se trataba;
se arrodillaron devotamente
y
rezaron un padre nes-
Crnicas de la Antigua Guatemala 45
tro
y
un Ave Mara por el alivio
y
descanso de las
almas del Purgatorio.
Y dieron las do de la tarde en los relojes pblicos,
dispersse la gente calle abajo, calle arriba de la
ciudad, entr al Hospital el Hermano Pedro ...
y
co-
lorn colorado este cuento se ha acabado.
1
EN QUE SABR EL CURIOSO LECTOR POR QU
DESAPARECIERON LAS MOJARRAS DEL LAGO
DE ATITLAN
Parece mentira, pero es la pursima verdad.
All por el ao de 1558, no tenia la coeina guate-
malteca plato ms regalado
y
apetecido que las mo-
jarras de la Laguna de Atitln o Panajachel.
Quera usted hacer un obsequio al Ilustrsimo
seor obispo don Bernardino de Villalpando o al ex-
celentsimo seor presidente don Antonio Rodrguez
de Quezada? Pues no poda escoger cosa mejor que
las mojarras de Panajachel.
Se trataba de ponderar una fiesta como el colmo
del chic
y
el non plus ultra de la alegra? Pues de
los labios del pueblo no sala ms que esta exclama-
cin: Estuvo tan buena que hubo hasta mojarras de
Panajachel I
Daba usted un banquete
y
quera sentar plaza de
gente rumbosa
y
de tono? Pues deban figurar en el
men las mojarras de Panajachel.
Y las mojarras por aqu
y
las mojarras por all,
porque los tales animalitos eran, como llevo dicho, el
ms sabroso
y
exquisito bocado que paladares chapi-
nes pudieran apetecer.
Ya s que al leer estos renglones asomar una son-
risa de burla
y
de incredulidad a los labios de mis
lectores, sabiendo como saben, que en las aguas de
47
48 Agustn Mengos Frango
Atitln no hay ahora, ni hubo en tiempos de don Pe-
dro de Alvarado, ms pececillos que los microscpicos
uluminas que sirven de alimento a los pueblos de las
orillas del lago.
Mas no porque se trata de peces crean que trato
de que se traguen el anzuelo
y
de que caigan de pejes.
Aqu, para entre nosotros, bien sabemos que no
hay ms pescadores que ciertos lagartos polticos que
nos han hecho tragar el anzuelo con el cebo de la
libertad
y
que si algunos han cado de pejes no son
mis apreciables lectores; sino estos bonachones de los
guatemaltecos, que segn las malas lenguas, son ca-
paces de comulgar, no ya con guacamoles, pero hasta
con ruedas de molino.
Y basta de prembulo
y
veamos cmo nacieron
y
desaparecieron las mojarras del Lago de Atitln, para
lo cual cedo la palabra al cronista Fray Francisco
Vzquez.
4: 41
Fray Gonzalo Mndez era un enteco
y
chiquitico
frailucho franciscano que vino a Guatemala en 1539
con otros de sus compaeros a fundar el convento
de la Religin Serfica. Tocle en suerte evangelizar
a los pueblos zutuhiles de las riberas del Lago de Pa-
najachel,
y
tal maa se dio en el desempeo de sus
*
funciones, que a poco de comenzadas, recogi abun-
dante cosecha de nefitos
y
fund en el pueblo de Ati-
tln un convento de franciscanos que fue el segundo
que de esa orden existi en el Reino de Guatemaja.
Porque, eso s; lo que le faltaba de cuerpo le sobraba
de espritu,
y
pocos se pintaban como l, para eso de
hacer de apstol
y
llevar la vida del misionero.
Si alguno de mis lectores le hubiera odo sus dis-
cursos sobre la necesidad de redimir
y
civilizar a los
Crnicas de la Antigua Guatemala 49
indios, lo habra tomado por un liberaln de nuestros
das: tales eran de pomposos, altisonantes
y
metaf-
ricos. Pero en lo que se conoca que no era liberal ni
cosa por el estilo, era en que, juntando la doctrina
con el ejemplo, procuraba llevar a la prctica las teo-
ras que predicaba.
A excepcin de Fray Bartolom de las Casas, no
tuvieron los indios amigo ms desinteresado ni padre
ms carioso, protector ms entusiasta ni abogado
ms decidido.
Era una tarde de primavera
y
fray Gonzalo Mndez
se paseaba a las orillas de la laguna contemplando
aquel magnfico paisaje. Arriba el cielo azul
y
res-
plandeciente, abajo las aguas cristalinas
y
murmura-
doras, a lo lejos las verdes montaas
y
los erguidos
volcanes escondiendo su cima entre las nubes, por
todas partes el aroma de los campos, los murmullos
de las brisas, el misterioso encanto de la soledad. De
pronto aparece all, en lo mas remoto de las ondas
un dbil barquichuelo tripulado por algunos tzutujiles
que se ocupaban en la pesca de uluminas. A la vista
de aquellos miserables que recogen tan msero alimen-
to a costa de tantos riesgos
y
fatigas, una idea lu-
minosa cruz la mente de Fray Gonzalo, que dijo
para su capote: si pudiese introducir aqu la crianza
de peces grandes, matara con una piedra dos pjaros;
porque al mismo tiempo que creaba una nueva in-
dustria, mejorara la alimentacin de esos pobrecitos
indgenas.
Y diciendo
y
haciendo regres al convento, se ape-
r de ciertos tiles, mont en la mulita de San Fran-
cisco, que era la que usaba ordinariamente
y
marchse
h la costa, alegre como unas pascuas
y
mas corrien-
do que andando.
50
Agustn Mengos Frango
No dice la tradicin si fue en el Smala o en el
Nahualate; pero es lo cierto que en uno de tantos
ros que en el Pacfico desembocan atrap Fray Gon-
zalo un par de hermossimas mojarras que se ech al
hombro
y
con las cuales regres a escape mas ufa-
no que un general despus de la victoria. Lleg ja-
deante a las orillas de lago, arroj en l los susodi-
chos animaluchos,
y
como Dios a las criaturas del
Paraso, les dijo: crescite et multiplicamini: creced
y
multiplicaos;
y
tan sumisos fueron los muy tunos a
ese precepto, que al poco tiempo pululaban de tal mo-
do las mojarras en las aguas del Panajachel, que
usted, querido lector, no tena ms que meter la ma-
no para agarrarlas a tanates por la cola.
* * *
Eran aquellos los das en que no se haban intro-
ducido los peces de que vengo hablando en la laguna
de Amatitln; razn por la que, apenas existieron
en la de Panajachel, establecise continuo trfico en-
tre muchos pueblos, con el fin de surtir de tan riqu-
simo alimento a la antigua capital del Reino.
Pero como quiera que el consumo de mojarras au-
mentaba entre nuestros venerables abuelos
y
no es
grano de ans la distancia entre las poblaciones de
Atitln
y
la Antigua Guatemala, sucedi que para
satisfacer los gustos de los golosos vecinos de la Cor-
te, hubieron las autoridades de oprimir de tal manera
a los indios del actual departamento de Solla, que
apenas se ocupaban en otra cosa que en pescar
y
traer los animales del cuento, costasen lo que costa-
ran
y
as llovieran rayos
y
centellas.
Daba la casualidad que los tales pescados eran el
plato favorito de Su Excelencia el seor presidente
don Antonio Rodrguez de Quezada;
y
como tambin
t
Crnicas de la Antigua Guatemala 51
quiere la casualidad que Guatemala apenas sirva para
otra cosa que para satisfacer los caprichos presiden-
ciales, fcilmente se comprender la vida de perros
que se haca llevar a los atitlanecos para que no fal-
taran en la mesa de Su Excelencia aquellos delica-
dsimos manjares.
Por fortuna ya acabaron esas barbaridades de la
Colonia. Hoy somos liberales
y
demcratas
y
ni los
indios trabajan como esclavos para llenar los antojos
de los presidentes, ni los presidentes son capaces de
sacrificar el pas por el gusto de. comerse una moja-
rra, de hacer un simulacro o de vestir siempre al es-
tilo de los hngaros por ejemplo.
Pero volviendo a mi asunto, debo decir que poco
despus de tales acontecimientos, not Fray Gonzalo
que le haba salido el tiro por la culata, ya que, en
vez de mejorar haba empeorado la condicin de los
tzutujiles, que maldecan la hora en que aquellos bi-
chos propagronse en aquellas aguas.
Oy esas quejas el discpulo de San Francisco, vio
los trabajos de sus protegidos, enternecise su alma
y
exclam arrugando el entrecejo: sas tenemos?
Pues aunque no coman mojarritas los obispos ni los
presidentes, he de aliviar los sufrimientos de estos
hermanos.
Y rpido como el relmpago se plant en las ribe-
ras de la laguna
y
dijo levantando los brazos en ac-
titud dramtica: fgitel fgitel
, Y de tal modo
huyeron las susodichas mojarras, que hoy no se en-
cuentra por aquellas aguas ni siquiera una para un
remedio.
DE CMO LA INQUISICIN QUEM A SAN
PASCUAL BAILN
Por el ao de 1650 hizo su aparicin en las cerca-
nas de la Antigua Guatemala el misterioso personaje
a quien los indios bautizaron con el nombre de Cu-
matz.
Terrible era su aspecto, precedale el espanto, se-
guale la muerte, sembraba la desolacin en los pue-
blos, arrancaba lgrimas
y
gemidos.
Las autoridades
y
los particulares dictaron nume-
rosas providencias e hicieron poderossimos esfuerzos
para desterrarle del pas. Todo intil. Se burlaba de
las autoridades en sus propias barbas, se rea de los
particulares en sus mismsimas narices
y
continuaba
haciendo de las suyas en las poblaciones de Sacatep-
quez.
Molestaba de vez en cuando a los ladinos; pero los
indios eran sus vctimas predilectas
y
en ellos se ce-
baba de lo lindo
y
sobre ellos descargaba con ms
enojo sus furores.
Pero, quin era el seor Cumatz? me pregun-
tarn los lectores.
Pues Cumatz era un terrible mal, muy parecido al
clera morbus, a juzgar por las descripciones que
de l hacen los antiguos historiadores.
Diagnstico

Vea usted a una persona atacada
de un fuerte retortijn, con calambres en todo el cuer-
53
54 Agustn Mengos Frango
po, una sed insaciable
y
una calentura de todos los
demonios? Pues era indudable que por ahi andaban
las garras de Cumatz.
Pronstico Se senta usted con los sntomas de
Cumatz?, pues ya poda hacer testamento, llamar al
cura
y
preparar la maleta para marcharse al otro
mundo.
Etimologa La palabra Cumatz viene del idioma
cachiquel
y
significa culebra. Los indios le pusieron
ese nombi*e a aquella extraa enfermedad, porque no
pareca sino una serpiente que se enroscaba alrede-
dor de la vctima, le rompa los huesos
y
'por ltimo
la extrangulaba.
Terribles eran, como llevo dicho, los estragos de la
epidemia;
y
como ni los baos de Almolonga, en qu^
algunos buscaban la salvacin, ni los tratamientos de
los mdicos ms famosos, ni las plegarias a los santos
ms milagreros, ni los conjuros de las brujas ms
temibles, fueron suficientes para contenerlos, los in-
dios se crean ya dejados de la mano de Dios cuando
h aqu que un acontecimiento extraordinario
y
sobre-
natural vino a poner fin a sus infortunios.
* * *
Triste
y
solitario iba un indito, camino de los ba-
os de Almolonga, cuando de primas a primeras le
detuvo un viajero misterioso, de hermosa barba
y
agradable aspecto, vestido al uso de los frailes de
San Francisco; pero de tan noble continente
y
de ros-
tro tan apacible
y
luminoso, que a la legua se cono-
ca que era habitante de los otros mundos.
Por qu, le pregunt al indito, no han invocado tus
compaeros, en esta epidemia, los auxilios de San Pas-
cual Bailn? A fe que est muy dispuesto a favore-
cerlos
y
slo espera que se lo pidan para hacerlo. Ve,
pues,
y
aconsjales que se encomienden a su patrocinio.
Crnicas de la Antigua Guatemala 55
Seor, contest; ni conozco a ese santo, ni aunque
fuera cierto lo que me contis, mis compaeros daran
crdito a mis palabras.
En cuanto a que no conoces a San Pascual Bailn,
replic el otro; ya lo conociste, puesto que con l ests
hablando;
y
en cuanto a que no creeran en tus pala-
bras, voy a darte una sea para que conozcan que no
te engao;
y
es que si se acogen a mi proteccin,
cesar la epidemia dentro de nueve das, siendo t la
ltima de sus vctimas. Dijo
y
desapareci dejando
algo as como una huella de luz
y
un rastro de per-
fume.
Alelado se qued el caminante durante algunos mi-
nutos; pero volviendo despus en s, como quien sale
de profundo sueo, regres a Ciudad Vieja, penetr
al Convento
y
contle al seor cura lo sucedido;
y
como el seor cura no tena motivo para dudar de
aquella alma candida
y
sencilla, reuni a sus feligre-
ses, subi al pulpito, les hizo en pocas palabras el pa-
negrico del Santo
y
encargles se acogieran a su
proteccin.
Y dicho
y
hecho; porque los indios consolados
y
compungidos fundaron en su honor una cofrada, le
anduvieron un solemne novenario
y
dedicronle al fin
tres das de jubileo.
Verdad sabida, buena fe guardada. Al concluir los
nueve das desapareci el terrible Cumatz, no sin lle-
varse, el ltimo entre sus garras, al indezuelo de nues-
tra historia.
* * m
Cmo sucedi aquello, no lo comprendo ni puedo
explicrselo a mis lectores. Pero es lo cierto que, ya
por suma ignorancia de los indios, ya por su natural
supersticin, ya en fin porque cogiesen bruja, meti-
56 Agustn Mengos Frango
seles entre ceja
y
ceja que la muerte era el retrato
de San Pascual Bailn
y
ctete ah que apenas haba
rancho en que no existiera un esqueleto al cual se tri-
butaba culto, se ofrendaban flores
y
encendan velas.
Ya s que mis lectores dirn que aquello era un dis-
parate. As tambin me parece a m; pero como quiera
que yo no invento tradiciones, sino que las recojo de
las antiguas historias, me limito a repetir a este res-
pecto, sin agregar ni una tilde, lo que dice el curios-
simo historiador don Francisco Antonio de Fuentes
y
Guzmn, autor de la Recordacin Florida.
Por otra parte, en materia de absurdos, nada hay
qu extraar en esta tierra de los frijoles
y
del cacao.
Si nosotros, que somos personas cultas como quien no
dice nada, nos prosternamos ante ciertos ridculos fan-
toches, por qu no haban de arrodillarse ante un
esqueleto los pueblos ignorantes? Y si en nuestros
das ciertos pillastres de tomo
y
lomo suplantan a la
diosa Libertad, por qu en aquellas calendas no haba
de suplantar la muerte a un santo como Bailn?
Si pues en todas partes se cuecen habas
y
el que
malas maas ha, tarde o nunca las perder, sigamos
viendo lo que cuenta Fuentes
y
Guzmn, que no ha-
blaba por boca de ganso sino que bien saba lo que se
pescaba.
Sucedi, pues, que de tal modo se arraig el culto a
San Pascual bajo la forma de la pelona, que no ya
una; sino hasta cinco o seis humanas armazones hall-
banse en las casas de los indgenas, desempeando el
mismsimo papel que los lares
y
penates en la antigua
Roma.
Vio la Santa Inquisicin aquello,
y
notando que la
cosa tena trazas de convertirse en ridicula idolatra,
determin tomar cartas en el asunto" para extirpar de
raz la nueva supersticin. Reunironse, pues, los in-
Crnicas de la Antigua Guatemala 57
quisidores,
y
despus de maduro examen, emitieron un
edicto ordenando a los seores curas del actual depar-
tamento de Sacatepquez, que en un da fijo
y
a la
misma hora, entrasen a las casas de los indios, a sacar
cuantos dolos encontarsen para quemarlos en las pla-
zas pblicas. As se hizo efectivamente;
y
era de ver
los montones de esqueletos ardiendo en las grandes
hogueras que a propsito se encendieron, mientras las
turbas de indios aullaban de susto
y
de dolor al ver
que, segn ellos decan:
Chamuscaba la Santa Inquisicin,
Al venerable San Pascual Bailn.
Muchos aos vivieron en la memoria de los guate-
maltecos los acontecimientos que acabo de referir, no
slo por lo que tuvieron de extraordinario; sino tam-
bin
y
principalmente por ser aquella la primera
y
nica chamusquina que la mentada Inquisicin hizo
en el Reino de Guatemala.
Y a propsito de Inquisicin. He odo decir que
este tan discutido tribunal quem a muchos sabios e
hizo miles de barbaridades. Pero seamos francos
y
preguntemos
(y
ahora s que recomiendo la reserva a
mis lectores), si la tal Inquisicin existiese hogao,
y
como antao quemase a ciertos dolos que se hacen
adorar como infalibles por los pobres pueblos
y
pro-
curara extirpar ciertas preocupaciones polticas tanto
o ms funestas que las religiosas, merecera nuestras
censuras
y
maldiciones? No lo s, a punto fijo; pero
se me figura que los pueblos agradecidos la aplaudi-
ran
y
que ms de un diputado pronunciarla en su
honor acalorados discursos.
58
Agustn Mengos Frango
Por lo dems, debe saberse que a fuerza de predica-
ciones evanglicas, se logr que los indios volviesen al
redil
y
olvidaran sus cultos idoltricos, sin que por eso
se extinguieran las devociones
y
las cofradas del ver-
dadero San Pascual Bailn, que tantos servicios les
prest en la adversidad. Y como quiera que nuestros
bonachones antepasados deseasen transmitir a las fu-*
turas generaciones la memoria de tan famosos suce-
sos determinaron que cada ao abriese la procesin
del Santo Entierro (que antes como hoy sala del tem-.
po de Santo Domingo en Viernes Santo) un horrible
esq;ueleto que simbolizara las supersticiones puestas;
en fuga por la verdadera religin.
Todos hemos visto ese esqueleto,
y
casi todos segu-
ramente nos hemos preguntado qu significa su pre-i
sencia en tal da en aquellas festividades.
Pues ya lo saben nuestros lectores. Esa muerte re-
presenta uno de los ms trascendentales pasajes de la
historia patria,
y
es quin lo creyera! la nica victima
de la Inquisicin guatemalteca.
POR UN ESPANTO!
Cuando el ilustre fray Bartolom de las Casas vino
a Guatemala en 1535, a establecer la orden de Nuestro.
Gran Padre Santo Domingo de Guzmn, fu precisa-
mente con el objeto de trabajar en la conversin
y
progreso de estos pases;
y
cuando el convento se
fund definitivamente, primero en Ciudad Vieja
y
despus en la Antigua, se crearon clases no slo de
artes
y
teologa; sino tambin de idiomas indgenas.
Cuan tiles seran estas ctedras para el desarrollo
de las ciencias
y
civilizacin de los pueblos indgenas,
lo dejo a la consideracin de mis amigos lectores que
conocen lo reacio que es el indio a aprender el caste-
llano
y
la mucha luz que la filologa derrama sobre
la historia.
No mentir, pues, si digo que el patriotismo
y
el
progreso del antiguo Reino de Guatemala, exigan que
esos estudios, en vez de disminuir
y
extinguirse, vivie-
ran
y
prosperaran cada vez ms.
Y ahora se comprender por qu, all por los aos
de 1659, las autoridades
y
los vecinos' del Reino, anda-
ban inquietos
y
disgustadillos al ver que sus reve-
rencias, los discpulos de Santo Domingo, haban aflo-
jado mucho en eso de aprender
y
ensear las sonoras
lenguas de Beleh Qat
y
Tecn XJmn.
59
60 Agustn Mengos Frango
Largos das pasaron superiores
y
vasallos, buscando
al mal, intilmente el remedio; pero como quiera que
donde menos se piensa salta la liebre, el remedio salt
de donde menos se crea
y
cuando ninguno lo esperaba.
Al caer la tarde de un da de verano de 1659,
entra-
ba al pueblo de San Pedro Sacatepquez el muy reve-
rendo padre dominico fray Juan Crisstomo Guerra
caballero en tordilla jaca tan chiquitica como pajarera.
Recibieron al sudoroso
y
fatigado viajero los veci-
nos del pueblo, entre los que era muy popular; fuese
derechito al convento, apese incontinenti,
y
despus
de sacudirse el hbito
y
enjugarse el rostro con el
moquero, sentse a la mesa cuyos manjares olan a
gloria que era un contento. Comi de lo lindo, bebi
de lo aejo, fum de lo habano;
y
cundo hubo repuesto
las fuerzas
y
charlado hasta por los codos, fuese a la
iglesia, ya entrada la noche, a rezar las vsperas.
Obscuro
y
solitario estaba el templo; pero a la dbil
luz del candil de aceite de higuerillo que arda ante el
Santsimo, distinguase a un fraile de la orden de Santo
Domingo, arrodillado ante el altar, inmvil como una
estatua.
Viole fray Juan Crisstomo;
y
ya fuese por broma
o ya por costumbre adquirida en los curatos de in-
dios, le dirigi la palabra en idioma cakchiquel dicin-
dole: Buenas noches hermano.
Gracias a Dios que he hallado quien me hable en
la lengua de los indios, contest el otro; ms como
quiera que la contestacin no era clara ni satisfacto-
ria, acercse fray Juan Crisstomo a examinar dete-
nidamente al arrodillado
y
se encontr de manos a boca
con un difunto. Se le erizaron los cabellos, se le trab
Crnicas de la Antigua Guatemala 61
la lengua en la garganta, se le hel la sangre en las
venas; pero haciendo de tripas corazn
y
encomendn-
dose a todos los santos, dio un paso atrs,
y
temblan-
do como epilptico balbuce: De parte de Dios Todo-
poderoso: Eres de sta o de la otra vida?
De la otra contest el difunto
y
como t fui
fraile de Santo Domingo. Has de saber, continu

que siendo cura de este pueblo, descuid el estudio de


los idiomas indgenas, por lo cual se perdieron algunas
almas
y
se quedaron muchas sin el conocimiento de la
verdadera religin. Mor arrepentido de mis culpas;
pero Dios me sentenci a penar en el Purgatorio
y
a
vagar por el mundo hasta que encontrara una persona
que me hablara en cakchiquel. Y puesto que ya sabes
mi historia, adis hermano, l te guarde
y
acurdate
de mis palabras.
Dijo
y
desapareci como si la tierra se lo tragara
o en el aire se evaporara.
No pueden humanas plumas pintar el terror que se
apoder del reverendo; aquellos de mis lectores que
se las hayan tenido con las almas de la otra vida lo
comprendern; que yo por mi parte me limito a comu-
nicarles que dando traspis
y
castaeteando los dien-
tes, sali del templo, mont en la jaca
y
sali a escape
como si llevara el diablo en el cuerpo dejando con un
palmo de narices a los atnitos vecinos de San Pedro
Sacatepquez.
Poco despus de media noche se despertaba azora-
dsima la comunidad de Santo Domingo de la Antigua,
a los fuertes aldabonazos que sonaban en la portera.
En mil conjeturas deshacanse los padres, acerca de
aquel, para ellos, extraordinario acontecimiento. Qui-
nes pensaban que los corsarios ingleses haban llegado
62
Agustn Mengos Franco
a la capital
y
queran saquear el convento; otros crean
que se trataba de un tumulto promovido por los ban-
dos de los Carranzas
y
Padillas, en que a la sazn
estaba dividido el Reino;
y
hasta el lego portero se
aventur a dar su opinin, segn la cual aquello era
maleficio de las brujas que abundaban en el vecino
barrio de Candelaria.
Pronto sin embargo, sali de dudas la
comunidad
porque apenas se abri la puerta del convento,
entr
disparado como una flecha el susodicho fray Juan
Crisstomo, que sin contestar los saludos de sus co-
frades ni darles tiempo para salir de su asombro, fuese
al padre provincial
y
le cont lo del espanto con todos
sus pelos
y
seales.
Santiguse el bueno del provincial al or el caso
y
mand inmediatamente que los religiosos se reuniesen
en la sala capitular para discutir tan importantsimo
asunto
y
resolver lo ms acertado. jmi
Grande era el susto del padre Guerra; no fu menor,
^'
sin embargo, el de sus compaeros al saber el motivo
de la reunin; por lo que, despus de maduro examen,
convinieron unnimes en que aquello era aviso del cielo,
en que deban celebrar exequias por el alma del es-
panto
y
en que precisaba restablecer cuanto antes los
estudios
y
ctedras de lenguas indgenas para librarse
de las llamas del Purgatorio
y
quiz de las del Infierno.
As se hizo al siguiente da con gran aplauso de los
patriotas, progreso de la religin
y
mejora de los na-
turales.
Sonado como pocos fu aquel acontecimiento; pero
como-sucede con todas las cosas de este picaro mundo,
su recuerdo habra desaparecido de la memoria de
los hombres, si el famoso pintor don Antonio de Mon-
tfar no se hubiera encargado de transmitirlo a las
^
Crnicas de la Antigua Guatemala 63
futuras generaciones por medio de un largo lienzo
que se coloc en los claustros de Santo Domingo.
No s qu inscripcin le pondran a ese cuadro; pero
si yo fuera malicioso
y
me hubieran encargado que la
redactara, habra escrito la siguiente: De cmo un
espanto hizo ms por la civilizacin de los indios que
ciertos famossimos concursos
y
que algunos celeb-
rrimos demcratas.
Y si, lector, dijeres ser comento, como me lo conta-
ron te lo cuento.
CORRESPONDENCIA DE ULTRATUMBA
En el planeta Jpiter, a 28 de Septiembre del Ao
del Seor de 1894.
Seor Redactor de las
Crnicas de la Antigua Guatemala.
Nueva Guatemala.
Estimado discpulo:
Haciendo un viaje de recreo por los espacios inter-
estelares se me antoj dar una vueltecita por este
sistema planetario
y
detenerme unos momentos en J-
piter, en donde tuve el gusto de recibir tu apreciable,
fecha quince del corriente, manifestndome que habin-
dote dedicado a escribir las tradiciones nacionales
y
comprometindote con el Redactor de La Repblica
a darle una cada sbado, me pides que te ayude a
salir del aprieto en que te metiste.
Aplaudo tu resolucin, te animo a seguir en ella
y
para satisfacer tus deseos, te remito las siguientes l-
neas acerca de algunos famossimos sucesos que se
verificaron en Guatemala casi a fines del siglo diez
y
seis.
Desde que escrib La Recordacin Florida no he
vuelto a tomar la mal tajada pola. Rugete, pues,
que disimules los defectos de esta epstola que, a falta
de otros mritos, tiene siquiera el de demostrar a mis
queridsimos paisanos que no les he olvidado, ni de
ellos me olvido nunca.
65
66
Agustn
Mengos Franco
Has de saber que a
principios de 1589 dej la Pre-
sidencia del Reino de Guatemala el licenciado Garca
de Valverde, llegando en su lugar el de igual ttulo
don Pedro Malln de la Rueda, antiguo oidor de la
Cancillera de Granada.
Buen dineral gastaron en las fiestas de su recepcin
los vecinos de la metrpoli con el fin de captarse sus
simpatas
y
consideraciones.
Nunca, sin embargo, pudo
repetirse con ms razn aquello de: quien da de comer
a perro ajeno se queda sin el pan
y
sin el perro;
porque el tal Malln de la Rueda, result tan altivo
y
orgulloso, tan terco
y
desptico, que dej a los pobres
guatemaltecos sin los reales que se gastaron en las
fiestas
y
sin el buen gobierno que afanosos apetecan.
Ocurri por aquellos das eleccin de provincial de
la Orden de San Francisco
y
el nuevo Presidente puso
todo su empeo a fin de que saliera electo su amigo
yi
consejero un tal fray Diego Merchante, que se deca
confesor de su Excelencia
y
miembro de la Religin
Serfica. No eran, sin embargo, tan candidos los fran-
ciscanos guatemaltecos que se dejasen meter gato por
liebre;
y
as fu que enviaron a paseo al seor Presi-
dente
y
a su protegido
y
eligieron provincial al Muy
Reverendo Padre fray Francisco de Salcedo, general-
mente querido por sus mritos
y
virtudes. Por fortuna
oh mi estimado discpulo!, ya no sucedern semejan-
tes cosas en Guatemala. Pase que tales abusos se
cometieran en tiempo de la colonia, bajo el yugo de
los nobles
y
de la clerigalla, segn frase de ciertos pe-
ridicos que me han llegado por estos trigos; pero hoy
que, segn dicen los mismos peridicos, han entrado los
guatemaltecos en el rgimen de la luz
y
de la libertad
es seguro que no puede haber presidentes intrusos
y
centralizadores que invadan ajenas atribuciones
y
quie-
ran imponer sus candidatos a los cuerpos colegiados
Crnicas de la Antigua Guatemala 67
e independientes. Quiero suponer, sin embargo, que
tales perniciosos bichos no hayan desaparecido del
suelo de mi patria; an en ese caso es seguro, oh mi
estimado discpulo! que sus intrusiones se embotarn
ante la firmeza de las municipalidades, de los seores
diputados
y
de las facultades cientficas, que no per-
mitirn, no, que el Gobierno las supedite. Pues no
faltaba ms sino que las Corporaciones liberales
y
de-
mocrticas tuviesen, a este respecto, menos firmeza
de carcter que unos pobres frailes del siglo XVI.
Picado qued el presidente con el desaire de los fran-
ciscanos,
y
si he de hablarte en el lenguaje vulgar, te
dir que estaba que se las pelaba por tomar el desquite
y
dar rienda suelta a su mal comprimida clera.
Exista a la sazn un sujeto llamado Alonso Duarte,
antiguo empleado del Presidente Garca de Valverde
y
enemigo de Malln de la Rueda, segn decires, el
cual sujeto tuvo la humorada de entrar de novicio a
San Francisco, precisamente cuando su nombre figura-
ba en un proceso que penda ante la Real Audiencia.
No hay duda que su Excelencia record que la ocasin
la pintan calva;
y
as fue que resolvi agarrarla por
el nico cabello que aquella coyuntura le presentaba.
Quiso, pues, extraer del convento al joven Duarte,
y
pidi su entrega al Guardin fray Francisco de Salcedo;
pero como ste no era ningn sordo
y
saba dnde le
apretaba el zapato, acogise a la ley
y
contest a su
Excelencia que si Duarte haba cometido algn delito,
se le manifestase cul era para expulsarle; pero que
si le necesitaba simplemente para tomarle declaracin,
la justicia poda ir al convento el da que gustase.
Mont en clera el Presidente con esa contestacin,
llam al sargento mayor del Batalln del Fijo, pre-
vnole que le llevase cien hombres armados
y
al frente
de ellos se dirigi a San Francisco, alborotando gran-
68
Agustn
Mengos
Franco
demente al vecindario, que no crea sino que los cor-
sarios ingleses estaban para caer sobre la ciudad. Lle-
gar al convento, rodearlo con la mitad de las tro-
pas, asaltarlo con la otra mitad, pescar a Alonso
Duarte en solitaria celda
y
arrancarle la tnica a
pedazos dicindole: Yo os desnudar de ese saco de
maldades
y
cobertor de ladrones; cosas fueron que
pasaron en menos tiempo del que he gastado en con-
trtelo. Quiso el guardin contener aquellas barbari-
dades
y
habl del respeto a la ley de la inmunidad del
claustro; pero el Presidente le contest dndole un
solemne bofetn, al ver lo cual dispuso la comunidad
abandonar la corte
y
partir para Nueva Espaa.
En stas
y
las otras lleg el seor Obispp
y
descen-
diente del Gran Capitn fray Gmez Fernndez de
Crdova,
y
quieras que no quieras, sac al novicio de
las garras del Presidente
y
llevselo al palacio epis-
copal. Tras l sali Malln de la Rueda al frente de
sus cien soldados,
y
allanando la residencia del pre-
lado, pesc de nuevo al joven Duarte
y
le puso en la
jaula de la crcel de corte.
Aqu fue Troya. JB
Porque indignado su Ilustrsima por semejante atro-
pello, recurri a sus armas espirituales, ya que no las
tena materiales,
y
lanz incontinenti un estredicho
sobre la ciudad.
Sonaron lgubres las campanas, cerrronse los tem-
plos, qued suspensa la administracin de los sacra-
mentos. La nueva de tales sucesos cay como una
bomba en el vecindario;
y
desde Santa Cruz hasta San
Jernimo, desde Santa Luca hasta la Candelaria, el
descontento popular fue tan general, que bien pronto
estall la insurreccin
y
armronse grandes partidos
de paisanos con trabucos, lanzas, guacaludas
y
garro-
tes, que unnimes se dirigieron a la plaza mayor a
Crnicas de la Antigua Guatemala 69
arrancar a Duarte de las manos del Presidente
y
a
hacer respetar la inviolabilidad del domicilio repre-
sentado por la inmunidad del claustro,
y
la libertad
personal atropellada en la persona del novicio.
Como moro sin seor pasebase Malln de la Rueda,
esperando el ataque en el recinto de la plaza, que
guarneci con las tropas que pudo haber a la mano
y
en cuyas esquinas coloc unos falconetes,
y
el pue-
blo llegaba enfurecido,
y
sonaba confusa gritera
y
estallaron a fin los primeros tiros. Pero entonces su
Excelencia que quiz no pens nunca que las cosas
llegasen a tal extremo, tuvo miedo de empear la
batalla, que, cuando no la derrota, le traera por lo
menos disgustos en la Corte de Madrid. No le qued
en consecuencia, ms remedio que transigir con la
voluntad del pueblo, devolviendo a Duarte al seor
Obispo
y
dirigiendo una carta de satisfaccin al Guar-
din de San Francisco, a quien en respetuosos trmi-
nos suplic se quedase con los suyos en la ciudad.
Accedi la Comunidad Serfica a la peticin del Pre-
sidente;
y
con esto se satisfizo el pueblo, se calm la
insurreccin que estuvo a punto de ensangrentar el
Reino
y
recobr la Antigua Guatemala su tranquili-
dad habitual.
Por fortuna, Oh mi querido discpulo! ya no suce-
den a lo que entiendo, semejantes cosas en Guatemala.
La revolucin de 1871 acab, segn he odo decir, con
los restos que aun quedaban del absolutismo de la
colonia,
y
desde entonces, es decir desde 1871, los
presidentes deben de ser tan buenos que no se atre-
vern, no, a violar el domicilio de los ciudadanos,
y
a
prenderles sin motivo a la media noche. Pero aunque
por una contradiccin inexplicable se viesen esos abu-
sos en la era de la libertad
y
de la democracia, es
seguro, oh mi querido discpulo!, que las escuelas
70 Agustn Mengos Franco
del 71 habrn educado al pueblo de tal modo en los
principios
y
en las prcticas republicanas, que el pue-
blo, al ver tales tiranas de parte de las autoridades,
debe levantarse unnime, con ms bros que en el
siglo diez
y
seis, a defender sus derechos
y
libertades.
Pues no faltaba ms sino que saliramos ahora con
que el pueblo de la colonia era en punto a libertades,
ms entendido
y
viril que el pueblo del 71!
Despus de los sucesos que acabo de referirte, Ha-
llen de la Rueda gobern por algn tiempo con relativa
tranquilidad. A menudo ecl;iaba la gata a retozar por
el campo de la Hacienda Pblica; pero procuraba ha-
cerse perdonar sus expoliaciones emprendiendo algu-
nas obras materiales. Embelleci la capital, con nue-
vos edificios, mejor los caminos, abri el puerto de
Iztapa, descubri el del Salto en la Provincia del Sal-
vador, obtuvo permiso para que el Reino comerciara
con la China,
y
sobre todo, en su tiempo construy
el magnfico puente de los Esclavos.
Lleg por fin el ao de
1592,
y
como los frailes
franciscanos no olvidasen que el tuno de fray Diego
Merchante, confesor del Presidente, era el origen de
los disturbios relacionados, no lo dejaban a sol ni a
sombra, procurando darle la zancadilla. Y al fin se
salieron con la suya. Porque el padre provincial ave-
rigu que eran falsas las licencias con que Merchante
haba venido a Amrica,
y
zas! lo redujo inmediata-
mente a prisin formal en el convento de San Francis-
co. Este hecho hizo estallar de nuevo la clera de
Malln, que volvi a entrar al convento con gente
armada, abriendo
y
desarrajando puertas hasta extraer
a Merchante
y
llevrselo consigo. De nuevo estall la
indignacin del pueblo,
y
de seguro se habran repe-
tido las escenas de 1589, si no hubiera llegado a tiempo
de evitarlas el Visitador don Francisco de Sand, en-
Crnicas de la Antigua Guatemala 71
viado por Su Majestad para residenciar al Presidente,
de quien tenia malos informes.
Abrise el juicio de residencia, se hicieron a Malln
graves
y
numerosos cargos, se rindieron las probanzas
del caso,
y
como de ellas result culpable, el Visitador
le depuso ignominiosamente
y
le conden a devolver
al fisco el capital ilegalmente adquirido. Aprob lo
hecho Su Majestad
y
dio la Presidencia al mismo doc-
tor Francisco de Sand, quien a la vista de tal ejem-
plo, gobern equitativa
y
suavemente, por lo cual al
terminar su periodo, lo recompens el Rey ascendin-
dole al Gobierno de Nueva Granada.
Por fortuna Oh mi querido discpulo!, ya no se
vern semejantes cosas en Guatemala. Seguro que
despus de la regeneradora Revolucin de 1871 ya no
ha habido presidentes ladrones ni tiranos; pero aun-
que los hubiera, es claro que la Asamblea, a quien
por derecho debe corresponder la facultad de residen-
ciarlos, les apretara de tal modo las clavijas, que les
obligarla a purgar sus culpas
y
a devolver la mosca
mal habida. Pues no faltaba ms sino que la respon-
sabilidad de los presidentes
y
dems empleados fuese
efectiva bajo la colonia e ilusoria bajo la Repblica!
Para concluir estas mal pergeadas lneas, te dir
algo del triste fin de Malln de la Rueda.
Si t hubieras vivido por aquellos lustros, habras
visto por los aos de 1594, en los montes vecinos a
Guatemala, a un hombre enteramente desnudo, cubierto
de obscuro vello, alimentndose como Nabucodonosor,
de las hierbas
y
races de los campos. Pues ese tal
era el Presidente Malln, que corrido por su destitu-
cin
y
acosado por los remordimientos, perdi el jui-
cio,
y
le cogi la locura por hacer en los montes la
vida de las bestias.
72 Agustn Mengos Frango
Y basta por hoy; que adems de no querer molestar-
te con interminables relaciones, pienso que las pre-
sentes lneas te sacarn del apuro en que te has me-
tido. Adis, mi estimado discpulo, saluda en mi nom-
bre al Redactor de La Repblica
y
no te olvides
del Capitn Francisco Antonio de Fuentes
y
Guzmn.
A SECRETO AGRAVIO, SECRETA VENGANZA
Cuenta el muy reverendo padre fray Francisco Xi-
mnez, en el tomo quinto de la Historia de la Pro-
vincia de San Vicente de Chiapa
y
Guatemala, que
all por los aos de 1667, viva en la Antigua, cerca
del convento de Santa Catarina, im noble caballero
llamado don Claudio Quinez de Lorenzana, casado
con la no menos distinguida seora doa Elvira de
Salcedo.
Difcil encontrar en muchas leguas a la redonda
hidalgo ms altivo
y
puntilloso que mi seor don
Claudio; ms difcil an hallar una hembra tan her-
mosa
y
agraciada que mi seora doa Elvira;
y
casi
imposible, en fin, que hubiera un matrimonio ms
envidiado
y
feliz que el de esta apreciabilisima pareja.
Era l un ejemplar de ingenio
y
de nobleza; era
ella un dechado de atractivos
y
seducciones
y
eran
ambos un modelo de cortesana
y
generosidad; motivo
por el cual las tertulias de sus salones tenan el pri-
vilegio de ser las ms amenas, concurridas
y
soUcitadas
de la corte.
Mucho tiempo dur azul
y
sin mancha el cielo de
aquel privilegiado matrimonio; pero he aqu que de
repente se cubri de negras nubes, mensajeras de ho-
rrsonas tempestades.
73
74 Agustn Mengos Franco
He
Entre los amigos de don Claudio
y
doa Elvira con-
tbase un cannigo cuyo nombre calla el historiador
Ximnez; aunque si da a entender que era por sus
dotes apreciadsimo.
No faltaba nunca a las tertulias de los Lorenzana;
pero como era tan discreto con las damas como corts
con los caballeros, tan ingenioso en las conversaciones,
como hbil en el chanquete, su compaa en vez de
disgustar era recibida con agrado
y
buscada con so-
licitud.
Nada haca sospechar la ms pequea falta en su
conducta; pero un da de tantos, Francisco, nio de
doce aos, hijo de don Claudio
y
doa Elvira, cuenta
a su padre con la mayor candidez del mundo, que a
ciertas desusadas horas, haba visto a su mam en
misteriosa conversacin con el cannigo. Al or seme-
jante revelacin sinti el noble caballero que la tem-
pestad estallaba en su cabeza, que agudo pual le
traspasaba el pecho. Logr, sin embargo, serenarse
poco a poco, fingi no dar importancia al incidente
y
sigui como siempre en su vida de costumbre.
Multiplic los agasajos a su esposa, las atenciones
a sus amistades
y
el fausto
y
la animacin en sus
reuniones.
A primera vista pareca ms dichoso que nunca;
pero un observador perspicaz habra notado que de
vez en cuando se dibujaba en su frente la contraccin
de la duda
y
que un relmpago de clera se asomaba
a sus pupilas,
y
si ese perspicaz observador le hubiese
sorprendido a solas en su lecho a altas horas de la no-
che, habra odo que en medio del insomnio recitaba
aquellos versos de A secreto agravio, secreta ven-
ganza.
Crnicas de la Antigua Guatemala 75
Pues tal mi venganza sea
Obrando discreto
y
sabio
Que apenas el sol la vea;
Porque el que crey mi agravio
Me bastar que la crea.
Y hasta que pueda logralla
Con ms secreta ocasin,
Ofendido corazn
Sufre, disimula
y
calla.
Y en verdad queridos lectores que la situacin de
mi don Claudio tena profundas analogas con la de
don Lope, el protagonista del magnfico drama de
Caldern.
* * *
Era la noche de un Domingo de Ramos
y
don
Claudio Quinez de Lorenzana asista a la procesin
de Nazarenos que sala del templo de Santa Cruz.
Caminaba vela en mano, pensativo
y
cabizbajo, cuan-
do acrcasele de repente su hijo Francisco
y
deslzale
al odo cortas pero significativas expresiones, al es-
cuchar las cuales abandona inmediatamente la proce-
sin, llama a un negro esclavo que le acompaaba
y
le previene que se arme incontinenti.
As se hizo efectivamente
y
juntos amo
y
siervo
se dirigieron a su casa de habitacin.
Has de saber, dijo don Claudio al negro, que pr-
fidos ladrones han entrado a mi domicilio. Yo voy
espada en mano a buscarlos; pero t guardas estas
ventanas sin balcn
y
hars fuego sobre cualquiera
que por ella intente salir.
Y diciendo
y
haciendo abri la puerta del zagun,
desenvain la espada, fuese trmulo a las habitacio-
nes de doa Elvira, sorprndela en intimo coloquio
76
Agustn Mengos Franco
con el cannigo
y
antes de que ste pudiera defen-
derse atravesle el pecho de una estocada
y
le dej
baado en sangre revolcndose por los suelos, Al ver
semejante escena lanz doa Elvira gritos desgarra-
dores
y
poseda de terror corri a la ventana buscan-
do la salvacin en la fuga.
Todo en vano.
Son una terrible detonacin, ilumin un fogonazo
la obscuridad de la noche
y
la infeliz cay de espal-
das como herida por el rayo.
Al contemplar aqullos cadveres una sonrisa de
satisfaccin se dibuj en los labios de Lorenzana casi
al mismo tiempo en que una lgrima involuntaria se
desprenda de sus ojos.
Al ruido de la detonacin llegaron los vecinos del
barrio, los criados de la casa
y
los alguaciles de una
ronda que a la sazn pasaba por las calles prximas.
Don Claudio entonces agarr bruscamente al negro
que matara a doa Elvira
y
dirigindose al Alcalde
de la ronda, le dijo afectando la ms honda amar-
gura
y
la ms negra desesperacin: Prended a este
criminal que quizs con intencin de robarme ha ma-
tado a la ms buena de las esposas
y
al ms querido
de mis amigos.
Tan inesperada salida desconcert al pobre negro
que no hizo sino murmurar palabras contradictorias
que ms le comprometieron.
Prendironle en consecuencia los alguaciles
y
llev-
ronselo a la crcel anatematizado por la estupefacta
muchedumbre que no cesaba de deplorar tamaos in-
fortunios.
Poco despus de los sucesos referidos termin el'
proceso que con motivo de ellos se instruy pronun
Crnicas de la Antigua Guatemala
77
cindose sentencia firme contra el negro que sirvi de
instrumento a la venganza de Lorenzana. En vano
esper el infeliz que estaba al corriente de los secre-
tos de su amo, que ste le salvara un da de tantos
por medios extraordinarios.
Vana esperanza
y
efmera ilusin! Abandonle don
Claudio despiadadamente
y
cuando se convenci de
que estaba irremisiblemente perdido se trastorn por
completo el uso de su razn. Por cierto que en sus
accesos de locura, profera palabras incoherentes que
si bien dejaban entrever la verdad de aquella lastimo-
ssima tragedia, eran impotentes para salvarle.
No fue menos deplorable la suerte del esposo de
doa Elvira.
Desde el momento en que satisfizo su venganza,
apartse del trato social
y
vivi solitario
y
abatido,
vctima de la ms negra amargura
y
de la ms pro-
funda melancola.
Algo se susurraba en pblico acerca de las verda-
deras causas de aquellos extraordinarios acontecimien-
tos; pero las sospechas no se confirmaron por entero,
si no fu hasta que un desocupado curioso, sorprendi
a don Claudio recitando en su apartado dormitorio
aquellos versos del ya citado drama de Caldern, a
la sazn tan aplaudido en Espaa
y
sus colonias:
Qu bien en un hombre luce
que callando sus agravios
an las venganzas sepulte!
De esta suerte ha de vengarse
quien espera, calla
y
sufre.
Bien habemos aplicado
honor, con cuerda esperanza,
disimulada venganza
a agravio disimulado.
78 Agustn Mengos Franco
Poco vivi nuestro protagonista despus de lo que
dejamos referido. Poco a poco le consumieron los pa-
decimientos fsicos
y
morales
y
al fin muri comido
de gusanos, al decir de un cronista de aquel entonces,
que no puede menos sino atribuir tan desastrosa muerte
a que el cielo quiso castigar de ese modo el delito de
matar a un cannigo cuya culpabilidad no era notoria.
* * *
Cuenta el historiador Ximnez, que en el ao de
nop conoci a un fraile de San Francisco famoso por
la vida austera
y
penitente que llevaba en el claustro.
Puso empeo en conocer su nombre
y
sus antecedentes,
y
con no poca sorpresa, averigu que el fraile no era
otro que el hijo de dOn Claudio
y
doa Elvira, que al
ver las tristes consecuencias de su delacin
abandon
para siempre el mundo
y
se retir a llorar su destino
en la soledad del convento.
Y aun dice ms el historiador
dominicano.
Y es que despus de la muerte de don Claudio, per
maneci desocupada por mucho tiempo la casa en que
tales acontecimientos
se verificaron.
Nadie se atreva,
no ya a ocuparla; pero ni siquiera a penetrar en ella
a las altas horas de la noche, porque, segn decan
los vecinos, veanse all luces extraas,
y
oanse llantos
y
quejidos, choque de espadas
y
rodar de cuerpos.
Al cabo de los aos lleg a la Antigua un flamenco
coloradote
y
gordifln con fama de hereje
y
protes-
tante; el cual flamenco sin pararse en pelillos, tom
en alquiler la casa de los espantos
y
estableci en ella
una de pasajeros con el nombre de Mesn de Santa
Catarina.
I
Crnicas de la Antigua Guatemala 79
Y vean ustedes lo que son las cosas. Porque el tal
mesn, aunque no s si en el mismo lugar, existe an
en la ciudad de las ruinas como un testigo
y
un re-
cuerdo de cmo nuestros antepasados saban dar a
secreto agravio secreta venganza.
f
GUATEMALA, CARLOS V Y EL PURGATORIO
Le apuesto lo que quiera al ms listo de los lectores
y
al ms pintado de los acadmicos, a que no me re-
suelven el siguiente importantsimo problema histrico:
En qu ao sali del Purgatorio el alma de la Sacra,
Cesrea
y
Catlica Majestad, el invicto Emperador
Carlos Quinto?
No lo saben ustedes?
Pues si no lo saben, yo s lo s;
y
aunque no sea
ms que por distraerlos un momento voy a contarles,
lo que dice a este respecto, una tradicin guatemalteca
tan olvidada en el presente, como famosa en los pasa-
dos siglos.
Y ante todo, queridsirhos lectores: Recuerdan us-
tedes a fray Gonzalo Mndez, el religioso franciscano
que cri
y
destruy las mojarras del lago de Atitln?
Pues si antes no le recordaban hganme el favor
de recordarle ahora ya que este humilde hijo de Sari
Francisco desempea el principal papel en la historia
que voy contando.
No slo contemporneos, sino tambin amigos de la
infancia fueron Carlos V
y
fray Gonzalo:
y
si hemos
de dar crdito a lo que algunos dicen, ms de una^
vez jugaron juntos al marro
y
a la pelota no s si en
Flandes o en Alemania.
Vinieron los aos
y
con ellos el uno se hizo empera-
dor
y
el otro fraile: aqul se qued en Europa asom-
81
82
Agustn Mengos Frango
n
I
i
brando al mundo con sus hazaas guerreras
y
ste se
vino a Guatemala regocijando al cielo con sus trabajos
apostlicos.
Mas no por la distancia se acabaron esas infantiles
amistades. Prueba de ello dio Carlos V enviando a
fray Gonzalo algunas reales cdulas relativas a la
Religin Franciscana
y
a la conversin de los indios
y
bien le correspondi fray Gonzalo encomendndole a
Dios ; en sus oraciones casi siempre que celebraba el
santo sacrificio de la misa.
En septiembre de 1558 falleci el Emperador en e
Monasterio de Yuste, a donde se retir despus de
abdicar en su hijo Felipe II, desengaado de las glo-
rias de la tierra a meditar sobre las grandezas del
cielo.
Al recibirse en Guatemala la noticia de tan infausto
acontecimiento, el fraile del cuento multiplic sus pre-
ces por el alma de su difunto amigo
y
no las abandon
si no fue hasta despus de los extraordinarios aconte-
cimientos que paso a referir. M

e 4t
La Virgen del Coro era una de las esculturas ms
notables de la escuela guatemalteca
y
una de las im-
genes ms veneradas de la Antigua capital. Fu obra
de Juan de Aguirre, escultor cuya fama traspas las
fronteras patrias
y
se extendi a luengas tierras
y
vnole su nombre de que los religiosos franciscanos
la colocaron en lujoso nicho, enmedio del coro de su
magnifico templo. Por cierto que era tal la fama
de bella
y
milagrosa que la Virgen del Coro tena en
el extranjero, que el venerable Diego de Landa, aps-
tol
y
obispo de Yucatn, vino a pie desde Mrida a
Guatemala, con el objeto de que Juan de Aguirre le
hiciese una imagen exactamente igual a la mencio-
nada. Accedi a la demanda el insigne escultor que
Crnicas de la Antigua Guatemala 83
a la sazn ya haba tomado el hbito de San Francisco
y
poniendo manos a la obra la concluy en poco tiem-
po con tan buena fofHuna que apenas se distingua
la copia del original.
Contento como unas pascuas se fu fray Diego de
Landa con la imagen encerrada en un cajn que
cargaban en hombros de varios indios yucatecos.
Les cogi el invierno en el camino, cuando menos
se lo crean, pero entonces sucedi un prodigio que
refiere el antiguo historiador Francisco de Florencia;
y
fu que siendo muchos
y
recios los aguaceros, jams
cay gota de agua sobre el cajn, ni sobre los indios
que lo llevaban, ni sobre las personas que iban a su
alrededor. As lleg la escultura a Yucatn en donde
recibi el nombre de Nuestra Seora de Izamal, en
cuyo pueblo existe todava, siendo una de las vrgenes
ms famosas
y
visitadas de la vecina repblica.
Mas, dejando a un lado estos recuerdos artsticos
y
religiosos de Guatemala, volvamos a la Virgen del Coro
de San Francisco
y
digamos de una vez que fray Gon-
zalo Mndez era su ms ferviente devoto,
y
que ante
ella haca oracin un da de tantos, cuando, con gran
sorpresa suya, tuvo una bella
y
maravillosa visin.
Y fu que se le apareci el Purgatorio
y
vio que
en sus rojas
y
voraces llamas, ardan reyes
y
plebeyos,
obispos,
y
seglares, hombres
y
mujeres, personas de
todas clases
y
condiciones enmedio de las cuales dis-
tingui al Emperador Carlos V que le miraba con
aire triste
y
afligido.
Ante aquel extraordinario espectculo sobrecogise
de temor fray Gonzalo, redobl sus fervorosas plega-
rias, elev sus ojos a la Virgen del Coro
y.
. . vio que
el reloj de los tiempos marcaba la hora de la libertad
del Emperador. Se abri entonces el azul del cielo,
se llen la estancia de intensa
y
soberana lumbre
y
84 Agustn
Mengos Franco
bajaron a la tierra dos ngeles hermosos como los sue-
os de la adolescencia, cubiertos de blancas vestidu-
ras, ostentando riqusimas estolas. Y llegaron al Pur-
gatorio los celestiales mensajeros, le extendieron los
brazos a Carlos V
y
el invicto Emperador, vestido con
rico manto,
y
ciendo urea corona, sali con ellos
de aquel lugar de expiacin, ya purificado de sus cul-
pas
y
radiante de divina venturanza. Y el Csar
y
los
ngeles suban
y
suban hasta perderse en, la inmen-
sidad de los cielos, mientras ac, sobre la pobre tierra,
llenaban el aire perfumes jams sentidos, armonas
nunca escuchadas, efluvios tan misteriosos
y
mgicofl
que fray Gonzalo, no pudiendo resistir tan variadas
y
profundas emociones, cay sin sentido sobre las sillag
del coro ...
|
Pocos minutos despus volvi en s el humilde hijo
de San Francisco,
y,
lo primero que hizo, despus de
dar gracias a la Virgen Mara por aquella revelacin,
fue consultar el calendario. Era el 28 de septiembre
de 1563.
Est, pues, resuelto, queridos lectores, el problema
histrico. Carlos V de Alemania
y
I de Espaa, sali
del Purgatorio cinco aos despus de su fallecimiento.
le

Largo tiempo guard fray Gonzalo el secreto de
aquella revelacin, pero cuando en mayo de 1592 co-
noci que era llegada su tima hora, llam al Ilustr-
simo seor Obispo don fray Gmez Fernndez de Cr-
doba
y
refirisela, en el tribunal de la penitencia.
Juzg su Seora Ilustrsima que era conveniente per-
petuar
la memoria de lo sucedido
y
al efecto mand
que fray Gonzalo hiciese de ello completa relacin,
ante escribano pblico
y
testigos. El acta original se
qued en el archivo del Convento de San Francisco

Crnicas de la Antigua Guatemala 85


de la Antigua; pero se sacaron de ella dos copias
certificadas que se remitieron a Europa: una a Roma,
al Superior de la Orden Serfica
y
otra a Madrid a
Su Majestad Felipe II que orden se depositara en el
Escorial.
De las actas tomaron la noticia los historiadores de
aquella poca;
y
por eso la tradicin gnaatemalteca
consta en los libros de Daza, de Torquemada, de San-
doval
y
de Vsquez.
Cuando en 1755 vino a Guatemala el padre Jesuta
Francisco de Florencia, aun vio el acta original
y
un
cuadro al leo que, en conmemoracin de lo aconte-
cido, colocaron los franciscanos a la derecha de la Vir-
gen del Coro. Cuadro
y
acta desaparecieron, segn
entiendo, con la ruina de 1773, pero, aunque parezca
mentira, existe aun un testigo de la revelacin de fray
Gonzalo, a quien mis lectores pueden preguntar si es
o no cierto lo que he contado en las presentes lineas.
S queridsimos lectores: ah est como garante de
mi relacin la mismsima Virgen del Coro, a quien us-
tedes pueden visitar cuando gusten en la Iglesia de
San Francisco, en la primera capilla del lado izquierdo.
All, olvidada por sus paisanos
y
arrinconada por los
que no la conocen, est la pobrecita, disfrazada de
Virgen de Lourdes
y
un tanto descompuesto su sem-
blante por mano piadosamente sacrilega.
* * *
Los tristes dobles de las campanas me recuerdan en
este instante, que por una feliz coincidencia, he na-
rrado la salida de Carlos V del Purgatorio, precisa-
mente en el da de difuntos. Perdn, pues si llevado
por la fuerza misma de las ideas, recuerdo la obliga-
cin que tenemos los que nos quedamos en la tierra,
de acordarnos de los amigos
y
parientes que nos han
precedido en el camino de la eternidad.
86 Agustn Mengos Franco
Felices aquellos que, como Carlos de Gante, tienen
seres que vayan a su sepulcro, a regar flores de gra-
titud, a derramar lgrimas de amor, a elevar plegarias
a los cielos!
Tristes de aquellos que, ni siquiera en un da como
el presente, tienen coronas de ciprs ni recuerdos de
cario, ni oraciones por su descanso!
Guatemala, 2 de noviembre de 1893.
^tmi
EN CAMINO DEL INFIERNO
Si yo fuera Ministro de Instruccin Pblica, abrira
un concurso para premiar la obra que mejor desarro-
llara el siguiente importantsimo tema: influencia de
los espantos en la Amrica Central.
Dgase lo que se quiera, la verdad es que los espan-
tos han tenido en nuestra historia ms importancia de
la que generalmente se cree.
En tiempos de la colonia, uno de ellos restableci el
estudio de los idiomas indgenas en los conventos de
la Antigua Guatemala;
y
en tiempos de la libertad en
1890, otro dem, consistente en solitarias
y
dbiles
tiendas de campaa, 'detuvo la bravura de nuestros
liberales
y
oblig pedir la paz a su ilustre jefe, el
siempre invicto General Manuel Lisandro Barillas.
Qu ms? Ni los guerreros, ni los polticos, ni los
filntropos, ni los literatos guatemaltecos, son tan po-
pulares como esos seres misteriosos
y
extraordinarios.
Ignorar el pueblo quines fueron Jos Batres
y
Sa-
lom Jil; pero quin no conoce a la Tatuana
y
a la
Llorona, al Cadejo
y
al Sombrern?
Salve, oh eminentes e ilustres personajes! Vosotros
nos asustasteis en la cuna, nos divertisteis en la infan-
cia
y
aun nos ofrecis modelos qu imitar en la edad
viril.
S seor: modelos qu imitar. Porque yo conozco
generales, que, como el Sombrern, asustan, pero no
87
88 Agustn Mengos Frango
se baten; polticos, que, como el Cadejo, no tienen
ms habilidad que la de apropiarse los ajenos capi-
tales; mujeres, que como la Llorona, jirimiquean mien-
tras le sacan la mosca a los maridos
y
lechuginos
que, como el Duende, no dejan en paz a las muchachas

bonitas.
Pocas corporaciones contribuyeron tanto como la
Orden de Predicadores a la mejora
y
civilizacin de
los indgenas, en aquellos famosos
y
lejanos das de
la conquista del viejo Reino de Guatemala.
Bien se conoce que aquellos pobres frailes dominicos
no eran gente culta
y
civilizada como nosotros; porque
en vez de ir a cazar a los indios a los bosques, para
hacerles trabajar como bestias en las fincas de caf,
se empeaban en sacarlos de los montes para congre-
garlos en pueblos, ensearles las artes tiles
y
redu-
cirlos a la vida civil. Bien se conoce, digo, que no
nacieron en el siglo de la libertad
y
de la luz; porque,
en vez de obligar a los descendientes de Tecn Umn
a empuar el fusil para matar a sus hermanos o el
ltigo para vapulear a los picaros que se oponen al
reinado de la democracia, se afanaban los muy tontos
en poner en sus manos dos, armas eminentemente re-
trgradas; el libro, para que fuesen hombres tiles;
la cruz, para que fuesen hombres buenos.
Y tan a pecho tomaron esa obra aquellos retrgra-
dos fanticos, que a poco de comenzada lograron con-
quistar, sin derramamiento de sange ni estruendo de
caones, muchas
y
dilatadas provincias, entre las cua-
les fue la ms notable la de la tribu de los mames,*
que en memoria de haberse sometido, no por la fuerza
de las armas, sino por la fuerza del Evangelio, cambi
'
su nombre indgena de Tezulutn, Tierra de Guerra/
por el simptico
y
significativo nombre castellano qu
hoy lleva: Verapaz.
I
Crnicas de la Antigua Guatemala 89
Los reyes de Espaa eran por aquellas dcadas tan
tontos como los frailes;
y
as fue que los tales reyes
queriendo recompensar los servicios de tales frailes,
decretaron que los pueblos de la provincia de Verapaz
fuesen siempre administrados por curas de la Orden
de Santo Domingo.
Dicen que fray Bartolom, de las Casas, que fue el
principal director de tan singulares como pacficas con-
quistas, no qued muy satisfecho de las concesiones
de Carlos V, tenindolas por poco justas
y
liberales.
Tonteras de fray Bartolom.
Hubiera vivido en nuestros dichossimos tiempos
y
en nuestro no menos felicsimo pas,
y
hubiera visto
que lo liberal
y
civilizado es que unos carguen la lana
y
otros carguen con la fama, a efecto de que unos
siembren para que otros cojan.
* * *
Y ahora otra leccioncita de historia patria.
Despus de haber conquistado la provincia de Ve-
rapaz, decidieron los dominicos dedicarse a la instruc-
cin de la juventud, para 16 cual fundaron en 1620 el
colegio de Santo Toms, que, andando el tiempo, se
convirti en la Universidad de San Carlos. Pocos, por
no decir ninguno, eran los recursos con que se contaba
para sostener ese tentro de educacin
;
pero los frailes,
cavila que cavila, encontraron el modo de salvar la
dificultad, estableciendo que todos los curas de su
orden en pueblos de su exclusiva administracin, des-
tinaran la cuarta parte de las rentas del curato al
sostenimiento del Colegio de Santo Toms.
Esta contribucin es la que los antiguos cronistas
llamaron cuarta de colegio; cuarta por cierto famo-
ssima e importantsima en la historia patria, aimque
no tanto como aquella que despus de 1871, se us
para la vida
y
sostn de las pblicas libertades.
90 Agustn Mengos Franco
No s por qu motivo sostienen muchos que desdi
aquella memorable fecha de 1871, comienza para nos
otros la era de la libertad. No lo s, repito, porque
si hemos de atenernos a lo que dicen las historias, de
bemos convenir en que ya en el siglo XVII hab
liberales en Guatemala.
Porque las historias dicen que a mediados de ta
centuria notaron las autoridades eclesisticas que nc
todas las cuartas del colegio llegaban a su destino:;
sino que algunas se evaporaban como por arte de ert
cantamiento yendo a resucitar en los bolsillos de lo
encargados de manejarlas; de donde se deduce, natu
ramente, que en aquellos atrasadsimos tiempos ha
bia precursores de nuestros modernos redentores, qu(
si no en gran escala
y
con entera perfeccin, practica
ban ya con los fondos pblicos una de las ms famo
sas teoras liberalescas.
Al tener noticia de semejante abuso, decidieron lai
autoridades eclesisticas hacer lo posible para corre
girlo; no hubo, sin embargo, necesidad de sus esfuer
zos, porque el abuso se corrigi en un santiamn,
;
cuando nadie lo esperaba, merced a un suceso extra
ordinario
y
sobrenatural
que paso a contar en lai
siguientes lneas.
El padre fray Felipe Daz, cura propio de San Jer-
nimo en la provincia de Verapaz, merece figurar entre
los precursores de la revolucin de 1871, porque l ms
que nadie era exigentsimo en la recaudacin de los
derechos parroquiales de su curato; mas al mismo
tiempo habilsimo en eso de hacer que las cuartas del
colegio desaparecieren de entre sus manos Qon perjui-
cio de la juventud, pero con gran provecho de sus
bolsillos.
Y lo que son las casualidades.
Crnicas de la Antigua Guatemala 91
Hasta en eso de tomar la instruccin pblica como
pretexto de los propios medros se pareca el fraile del
cuento a los liberales guatemaltecos; de manera que
es enteramente inexplicable que el nombre de fray
Felipe Daz no figure aun al lado de los nombres de
Justo Rufino
y
Manuel Lisandro.
Caballero, en blanco rucio iba un da fray Felipe
Dia-z, camino del pueblo de San Jernimo, cuando vio
que delante de l
y
a alguna distancia iba tambin,
montado en obscuro
y
soberbio corcel, otro fraile de
Santo Domingo. Verle, espolear los lujares al potro
y
arrancar a galope tendido con el fin de alcanzar al
desconocido frater
y
echar con l un cuarto de con-
versacin, cosas fueron que hizo fray Felipe en menos
tiempo del que yo gasto en contarlo; pero cul no
sera su sorpresa, al notar que por ms esfuerzo que
haca le era imposible lograr su intento!
El uno corra, pero el otro volaba: as es que fray
Felipe perdiendo la esperanza de alcanzar a su co-
frade, llamle a gritos
y
entabl con l el siguiente
dilogo en latn que trae el historiador Ximnez,
y
que yo, a fuer de buen cronista, transcribo sin agregar
ni quitar una tilde.
Que vades, frater? (A dnde vas hermano?).
Ad inferes a los infiernos), respondi el interpelado.
Semejante contestacin no pudo menos de asustar
a fray Felipe; pero creyendo que aquello era una bro-
ma, decidi llevarla adelante
y
replic al desconocido:
Quare vades ad inferes?
(Por qu vas a los
infiernos?).
Qula dissipavit bena ecclesee. (Porque disip los
bienes de la Iglesia).
Dijo
y
desapareci bajo la tierra, poduciendo un
ruido tan ingrato
y
desapacible
y
dejando un olor tan
92
Agustn Mengos Frango
azufroso
y
desagradable, que eran para poner miedo
en el corazn del ms guapo.
Temblando como un azogado
y
corriendo como un
relmpago, lleg fray Felipe al pueblo de San Jerni-
mo;
y
apenas se ape del potro
y
solt las bridas,
llam a un sacerdote a quien hizo confesin general
y
por medio del que, devolvi al Colegio de Santo
Toms las cuartas que bonitamente le haba escati-
mado.
La noticia de tan extraordinario acontecimiento cofl
rri con la rapidez del rayo por todo el reino,
y
con
ella el miedo de caminar al infierno como el fraile
aquel: motivo por el cual cuantos curas haban cado
en la tentacin de apropiarse los fondos del Colegio,
los devolvieron en seguida con provecho de sus almas
y
no menos utilidad de la instruccin de la juventud.
Y he aqu cmo hemos llegado, queridos lectores,
al mismo tema de esta mal hilvanada crnica ; o sea
a demostrar que los espantos han tenido una influen-
cia decisiva
y
constante en la Historia de Guatemala.
Lstima que ya no estemos en tiempos de espantos
y
de preocupaciones! Porque si en ese tiempo estu-
viramos, aun habra esperanzas de que el pueblo
recuperara lo que le han quitado sus libertadores.

EL LICENCIADO LANDECHO Y EL GENERAL


BARILLAS
(Exposicin presentada a la Asamblea Legislativa).
Seores Diputados:
Pocas veces los padres de la patria han sido tan
agasajados como lo fuisteis vosotros al comenzar las
sesiones del presente ao constitucional; si bien es
verdad que pocos como vosotros han merecido ms
los honores de que habis sido objeto.
Venais de luengas tierras, dbiles
y
fatigados,
y
el
Gobierno, siempre prvido
y
generoso, os dio suculen-
tsimo banquete para que recuperarais las perdidas
fuerzas. Traais la nostalgia de los montes nativos
y
se os dio en el Teatro Coln una funcin de gala
para levantar vuestro abatido espritu. Qu ms?
Hasta se os llev al Circo Escocs no s si para asus-
taros con las garras, de los leones o para que aprendie-
rais la suerte del equilibrio.
Lbreme Dios de pensar, como algunos desconten-
tadizos, que el Ejecutivo con semejante conducta quiso
engasaros, como dicen los patojos! Bien comprendo
.que los sublimes destinos de la Patria exigen que es-
tis bien comidos
y
bebidos, contentos
y
distrados
y
93
94 Agustn Mengos Frango
no ser yo quien se atreva a criticar esos manejos de
la ms sabia poltica que imaginarse puede. Mas por
lo mismo que apruebo los agasajos de que vengo ha-
blando, me permitiris que yo, humilde periodista, tam-
bin os festeje a mi manera; es decir, dedicndoos este
articulejo que he bautizado con este nombre:
I
El Licenciado Landecho
y
el General Barillas
Como moro sin seor gobern el Antiguo Reino de
Guatemala su cuarto presidente o sea el licenciado
Juan Nez de Landecho, cuyas funciones duraron-
desde 1559 hasta 1563.
I
Con ddivas
y
amenazas ganse a los oficiales rea-
les Juan de Castellanos
y
Antonio Rosales,
y
ctete
ah que por ese medio, logr manejar a su antojo los
fondos pblicos, emplendolos, dice un historiador, e
especulaciones aventuradas por mar
y
tierra, con es
cndalo
y
disgusto de los vecinos. Por iguales pro-
cedimientos puso de su parte a varios oidores de la
Audiencia
y
concejales del Ayuntamiento,
y
htelo
aqu distribuyendo a su antojo la justicia
y
manejado
a su modo los asuntos del municipio.
Felices
y
dorados tiempos aquellos!
Era usted litigante
y
quera ganar su pleito? Pues
no tena ms que obsequiar un potro de raza o una
vaca parida al Excelentsimo seor Landecho.
Que era usted empresario
y
quera salir avante
en sus propsitos? Pues asociar a su empresa al li-
cenciado Landecho
y
a dormir despus, aunque fuersi
como un lirn.
Que necesitaba usted por cualquier motivo una
encomienda de naturales? Pues un talego de tosto-
nes para el susodicho seor Landecho
y
poda usted
contar con la encomienda aunque no fuera hijo d
conquistador ni cosa por el estilo.
> d
I
Crnicas de la Antigua Guatemala 95
La justicia vendida, las rentas pblicas despilfarra-
das, la raza indgena oprimida
y
las ms respetables
corporaciones atropelladas, he aqu el Gobierno de su
Excelencia don Juan Nez de Landecho;
y
he aqu,
voto a bros! El Gobierno del invicto General don
Manuel Lisandro Barillas.
* * *
Era una tarde de agosto de 1563. Los ltimos rayos
del sol poniente doraban las torres de la Antigy.a Gua-
temala,
y
un joven
y
desconocido viajero, seguido de
numerosa servidumbre, se apeaba a la entrada del con-
vento de la Merced. Abrile el hermano portero refun-
fuando
y
mal humorado; pero apenas el padre comen-
dador ley unos pliegos misteriosos que le present el
viajero, cuando, hacindole profunda reverencia
y
col-
mndole de agasajos
y
atenciones, hospedle lo mejor
que pudo
y
orden que como a prncipe se le tratase
y
al pensamiento se le sirviese.
Quince das guard el ms riguroso incgnito
y
otros
tantos emple en recorrer la ciudad de cabo a rabo
y
en informarse de pe a pa de la situacin poltica del
Reino. Aplaudan las bellas la gallarda de su persona,
envidiaban los feos el rumbo
y
boato con que a todas
horas se presentaba
y
encarecan las mamas, lo fino
de sus modales
y
lo chispeante de su conversacin.
Pero eso s; en cuanto se trataba de averiguar quin
era
y
a qu vena, pona orejas de mercader,
y
ni con
cuchara se le sacaba palabra. Quienes le tomaban por
algn millonario comerciante que vena a establecerse
en el pas, otros por algn prncipe calavera que reco-
rra las Indias en viaje de recreo
y
algimos por espa
de los ingleses que de las colonias espaolas queran
apoderarse. Rease l al or semejantes conjeturas
y
Agustn Mengos
Franco
continuaba ladino sus
observaciones sin que le impor
taran un ardite los chismes ni las calumnias.
Corri por aquellos mismos das la noticia de qui
un visitador real haba desembarcado en Puerto Caba
los
y
llegado sin saberse cmo ni a qu horas al pu
blo de San Miguel Petapa. La explosin de una bomba
de dinamita habra producido en el vecindario menos
efecto que semejante nueva; efecto de temor
y
espanto
en Landecho
y
sus secuaces
y
de esperanza
y
regocijo
en el pueblo tiranizado. El Presidente, los oidores, los
oficiales reales
y
los empleados pblicos que
formaban
la camarilla explotadora del pas, se negaron a ir j
encontrar al visitador; pero el clero, el Ayuntamiento
y
los vecinos, vctimas de la tirana de Landecho, fue
ron en masa a recibir al funcionario que el Rey
Espaa, accediendo a las quejas de los guatemaltecos
enviaba para residenciar al Presidente
y
poner reme'
dio a los males
y
a los abusos.
Alegres como unas pascuas, llegaron a Petapa laJ|
gentes de la comitiva; mas, apenas distinguieron al'
visitador, el alma se les fu a los pies
y
la voz se le
trab en la garganta.
La cosa no era para menos; porque result que el
tal visitador, no era otro que el desconocido viajero
que se hospedaba en el Convento de la Merced; el cual
viajero, para acabar de confundir a los guatemalteco^
no llevaba el traje de rumboso
y
alegre caballero con
que se present en las calles de Guatemala; sino so?
tana, manteo
y
teja, o sea traje de Iglesia, a la qu
por sus rdenes perteneca.
* * *
Luego que el licenciado Francisco de Briceo, quo
as se llamaba el visitador, tom posesin de su car-
gOj abri el juicio de residencia,
y
a pocos das puse
Crnicas de la Antigua Guatemala 97
preso en su casa al seor Landecho,
y
no mucho des-
pus, le mult en treinta mil tostones. Bien compren-
di el Presidente, porque su conciencia se lo deca, que
si malas eran las vsperas, peores hablan de ser las
fiestas; por lo que, desde el da en que le arrancaron
los treinta mil de la multa, puso todo su empeo en
salir de la trampa en que le habaj cogido.
Robusto era' como un roble,
y
ms sano que volverlo
a decir; pero fingindose el maluco
y
el delicado, me-
tise en cama
y
logr substraerse a las miradas de
sus guardianes. Sin embargo, no por eso se estuvo de
ocioso; sino que, ayudado de sus ntimos adlteres,
prepar sigilosamente la fuga. Y como lo pens, lo
realiz; porque en una noche de invierno, obscura co-
mo una boca de lobo, se disfraz de indio de Santa
Mara, carg con buena cantidad de oro,
y
diciendo
pies para qu te quiero, sali a mata caballo, camino
de Golfo Dulce. Preparadas tena de antemano postas
de repuesto
y
provisiones en abundancia; as fue que,
en un periquete, se hall en las playas del bravo Atln-
tico.
Quiso su mala estrella que no hubiese a la sazn,
por aquellos puertos, ms embarcacin que un msero
botecillo. Pens
y
repens meterse en tan dbil cas-
cara; pero, viendo que la necesidad tiene cara de
hereje,
y
recordando que ms vale pjaro en mano,
que ciento volando, dijo para sus adentros: pelillos a
la mar;
y
de un salto cay en el bote,
y
boga que
boga, se intern en agua del Amatique.
Nunca tal hubiera verificado: porque el cielo se nu-
bl de improviso, soplaron contrarios vientos
y
sobre-
vino la tempestad, que tan pronto suba a las nubes
el barquichuelo, como pareca sepultarlo en lo ms
hondo de los abismos. Como el gato con el ratn, jug
el mar durante algunos minutos, con el msero licen-
98 Agustn Mengos Franco
ciado; hasta que al fin, condolindose de su suerte,*
lanzle un tumbo a los espacios, de donde cay en las
fauces de los tiburones.
Dejemos, dejemos a estos liberales del ocano, rega-
larse con carne presidencial,
y
volvamos a la Antigua
Guatemala, en busca del licenciado Briceo.
Con inusitada actividad se sigui el juicio de resiJj
dencia, que, como era de esperarse, termin con uir
fallo adverso a Landecho
y
a sus secuaces. No le
vali al ex-Presidente dejar sus fondos ocultos en GuaI
tmala; porque Briceo, valindose a veces de halagos
y
promesas,
y
a veces de amenazas
y
excomuniones,
dio con ellos a la postre
y
los aplic desde luego a
reintegrar el tesoro real de lo defraudado
y
a indem-
nizar a los particulares de lo sufrido. Ni acabaron
aqu las fiestas; que tambin los oidores
y
oficiales
reales, cmplices de Landecho, fueron destituidos
dfll
sus plazas
y
multados con nueve mil pesos los ms
'
culpables,
y
con tres mil los menos comprometidos.
Uno solo de los oidores se salv de aquella catstrofe
y
fue el licenciado don Jofre de Loaiza, que conserva
su empleo, porque nada se le pudo probar.
Todo lo aprob su Majestad el Rey Felipe II, cuand
de ello se le dio cuenta. Hizo, una alteracin sin em-
bargo
y
fue que mand que a don Jofre de Loaiza se
le impusiese una multa no porque hubiese cometido
algn delito sino porque, dice el historiador Remesal
no dio parte, a quien deba, de la conducta de sus
compaeros.
tem ms: el pueblo agradecido aplaudi la con-
ducta del visitador
y
Felipe II, satisfecho, le dio, en
recompensa, la gobernacin de estos reinos.
ce
1
'99
Crnicas de la Antigua Guatemala 99
* * *
Seores Diputados:
El General Barillas es descendiente del licenciado
Landecho.
No por razn de consanguinidad, porque eso es im-
posible, materialmente imposible, dada la diferencia
radical de razas. Pero como politico
y
gobernante,
quin duda de que el guerrero de Totonicapn, viene
en linea recta del Presidente aquel de las vacas pari-
das
y
de los potros de raza?
Pues bien, seores Diputados: si el General Barillas
no tuvo la delicadeza, digo, la torpeza, de echarse al
mar como su colega Landecho,
y
como el pueblo lo
esperaba ansioso, por lo menos demostrad vosotros que
no se ha extinguido la raza del licenciado Briceo. La
ocasin no puede ser ms propicia. Algunos ciudada-
nos se han quejado ante vosotros de los desafueros de
Manuel Lisandro,
y
Guatemala quiere que vuestro fa-
llo corresponda a sus esperanzas.
Dejaris burladas las quejas del oprimido? Ha-
br llegado el da en que la Justicia, avergonzada de
la Repblica, eche de menos la Monarquia? Es que
el tirano del Escorial, el sombro Felipe II, es ms
justiciero que vosotros, hijos del siglo XIX
y
miem-
bros de un partido que se dice demcrata
y
liberal?
La respuesta est en vuestras manos e inquieto la
espera el pblico.
Guatemala, 9 de abril de 1894.
I
CHAPINES Y CHAPETONES
Son los pueblos como los nios. A medida que van
creciendo
y
desarrollndose, se acenta ms en ellos
el sentimiento de la personalidad,
y
por lo tanto, la
tendencia a la vida propia e independiente.
Tal sucedi con las colonias hispanas del Nuevo
Mundo. Simples campos de batalla en un principio,
fueron despus pueblos completos
y
bien organizados
y
por ltimo, Repblicas soberanas. Pero cuntos
combates
y
fatigas no se necesitaron para que el cam-
pamento se convirtiese en ciudad! Y cuntos sacri-
ficios
y
dolores para que la ciudad se transformara
en nacin!
La lucha entre el criollo
y
el peninsular, no es de
este siglo, sino muy antigua. Naci apenas se orga-
nizaron las Colonias
y
la trajo la fuerza misma de
las cosas. Crease el peninsular superior al criollo, por
haber nacido en la Madre Patria;
y
pensaba el criollo
que tenia ms derechos que el peninsular, sobre la tie-
rra que conquistaron sus antepasados con la sangre de
sus venas
y
el esfuerzo de su brazo. Crea Espaa
conveniente a sus intereses, nombrar slo a los espa-
oles para los puestos pblicos de las colonias, tanto
civiles como religiosos;
y
pensaban los criollos que se
les haca una injuria excluyndoles de esos empleos
y
dignidades. De aqu, entre otras causas, las luchas
y
los odios de unos
y
otros que a la larga trajeron,
101
102
Agustn Mengos Frango
como natural desenlace, la guerra de independencia
y
la autonoma de los pueblos americanos.
Otro da, Dios mediante, os contar, amables lecto-
res, algo de las luchas entre guatemaltecos
y
espao-
les laicos; hoy por hoy, all va esta crnica de algu-
nos sucesos importantsimos que por los motivos rela-
cionados, se verificaron nada menos que entre gente
de cogulla
y
de cerquillo.
* * *
A mediados del siglo XVII, subi de punto, en lo
Conventos de la Antigua Guatemala, el antagonismo
entre los frailes criollos
y
peninsulares, o sea entre
los chapines
y
los chapetones o gachupines, como ya
entonces llamaba a los nativos de Espaa el historia-
dor franciscano Vsquez. Los humos de la indepen-
dencia comenzaban a subirse a la cabeza de los pa-
dres guatemaltecos,
y
htelos all pidiendo a voz en
cuello el derecho de la alternativa, o sea el de tur-
nar con los espaoles en las prelacias de los conventos.
Por otra parte, el orgullo de raza se haba apoderado
como nunca del corazn de los padres peninsulares,
y
ctete aqu que defendan a puo cerrado el privilegio
de ser los nicos que podan ascender a puestos tan
honorficos.
Al principio, las cosas no pasaron de chismes
y
mur-
muraciones, de intriguillas
y
zapiroletas; pero despus
ya se discutieron en las ctedras, se consultaron a los
superiores
y
agriaron profundamente los nimos;
y
por
ltimo, se volvieron cuestiones polticas que dividieron
la sociedad en dos bandos: el de los chapines
y
el de
los chapetones.
La eleccin de un provincial era en-
tonces cuestin ruidossima
y
trascendental,
y
eran
de ver las artes que ponan en juego
y
la propaganda
que por escrito hacan ambos partidos, para lograr el
Crnicas de la Antigua Guatemala 103
triunfo de los candidatos. Prohiban los cnones la
violacin de la clausura; de modo que los legos en ta-
les asuntos interesados, esperaban en las afueras del
convento el resultado de la eleccin que siempre era
recibido con chiflidos de burla por los unos
y
con gri-
tos de clera por los otros.
Pero ninguna eleccin tan reida
y
escandalosa, co-
mo la de provincial de San Francisco ocurrida en
1634, siendo Presidente del Reino el Excelentsimo se-
or don Alonso de Quinez Osorio, Caballero de la
Orden de Santiago, seor Del Valle de Riacco
y
Colla-
dilla. Gentil Hombre de Su Majestad,
y
ms tarde,
Marqus de Lorenzana. Era de cajn celebrar captulo
para elegir provincial; as que con tiempo comenzaron
los criollos a trabajar para que se eligiera al antige-
o fray Diego de Paz, sujeto digno del puesto por la
nobleza de su sangre, acendrada virtud
y
mucha li-
teratura.
Por desgracia, por aquellos das vino de Mxico a
Guatemala en concepto de Visitador de la Provincia
Franciscana de Centro Amrica el padre fray Antonio
Menndez, sujeto marcado por criminoso
y
amigo de
papelada, al decir del cronista Fuentes
y
Guzmn.
Este tal fray Antonio Menndez, por mal de sus pe-
cados, se empe en que saliera de provincial su so-
brino fray Francisco Lobo, que no le iba en zaga a
su dignsimo to en eso de camorrista
y
enredador;
y
eso bast para que se armara la gorda.
La eleccin fue reidsima. El Convento de San
Francisco se convirti en campo de Agramante,
y
sea
dicho con perdn de sus paternidades; pero lo cierto
es que armaron una marimorena que sac de quicio a
los pacficos habitantes de la ciudad del Pensativo.
Hubo entonces, cuenta un testigo de aquellos aconte-
cimientos, prisiones
y
destierros, nulidades de votos
y
104 Agustn Mengos Franco
inga, de religiosos, escndalos
y
vocero. Con que si
esto
y
ms dice cronista tan comedido como el capitn
don Francisco Antonio de Fuentes
y
Guzmn, no men-
tir si agrego que con tal motivo, hubo entre los reve-
rendos
y
an entre los que no lo eran, palizas de lo
lindo
y
mojicones descomunales que a ms de uno le
sacaron la colorada.
Parece que la fuerza estuvo, en esta ocasin, de par-
te de los chapetones; porque al fin el Visitador fray
Antonio Menndez,
^
logr dominar el tumulto, dando
la victoria a su sobrino fray Francisco Lobo,
y
me-
tiendo en chirona a los cabecillas de los criollos, que
eran nada menos que el candidato Diego de Paz
y
los
reverendos fray Blas Morales, fray Diego Cubillas, fray
Pedro de la Trebill
y
fray Alonso Morales. Los cha-
petones alcanzaron el triunfo; pero no las simpatas
de la ciudad, en cuyas plazas
y
calles circul profu^;
smente, al otro da de la eleccin, el annimo que a3^\
pie de la letra copio de la obra de Fuentes
y
Guzmn:
Turris Liban! qui edificata est cum propugnaculum
Fecerunt el propugnaculi argentae 1
A los muertos todos juntos
Hace honras el funeral
Y a vos, Lobo sin igual
\
Os dan honra dos difuntos.
I
Sal altivo perdona
A Agag por slo un espolio;
Y por dos os dan el solio
Y os ponen una corona
Mal el mando se apareja
En este frailuno adobo:
Crnicas de la Antigua Guatemala 105
Deja Lobo de ser Lobo
Ponindole piel de oveja?
Y as aunque el voto falaz
Os da el triunfo en la eleccin
Vade retro el chapetn!
Hurra, fray Diego de Paz!
Por supuesto que literalmente considerados, nada
valen los tales versitos; pero voto va! si no revelan
a las claras el estado en que la opinin pblica se
hallaba en aquel entonces, con motivo de tales cues-
tiones.
* * *
Aunque los criollos fueron derrotados en esa opor-
tunidad, no por eso cejaron en sus pretensiones; sino
que las sostuvieron con mayor energa cada vez ms,
hasta el punto de que fu necesario elevar una con-
sulta a Su Majestad por una parte
y
a Su Santidad
por otra.
Ocupaba a la sazn, la ctedra de San Pedro, el
Sumo Pontfice Alejandro
VJI, que pas el asunto
al estudio de una congregacin de cardenales, que
dio dictamen favorable a las pretensiones de los crio-
llos. En consecuencia, el Papa emiti un breve en
Santa Mara la Mayor a seis de mayo do 1664, orde-
nando que en todos los conventos de Inciaa se obser-
vase fielmente la alternativa de espaftohS
y
criollos
en las prelacias. El Rey de Espaa, Fe pe IV, tam-
bin resolvi la consulta en igual sentido; motivo por
el cual el Cabildo de Guatemala le dio las gracias en
carta de 28 de enero de 1652, de la que copio ^os si-
guientes prrafos:
106 Agustn Mengos Frango
Seor: La merced que Vuestra Majestad hizo a
los religiosos de la Orden de Santo Domingo de esta
provincia de Goathemala, concedindoles la alternativa
para que los naturales de este Reino
y
los de las Es-
paas, gozasen en igualdad los oficios
y
prelacias de
su religin, ha sido para esta ciudad de grandsimo
consuelo
y
estimacin;
y
los unos
y
los otros estn
en paz
y
quietud, viendo el lucimiento que ha mos-
trado la experiencia en los talentos
y
prudencia de
los naturales de esta provincia, que la gobiernan muy
a satisfaccin de esta Repblica. . . M\
Todo resulta en servicio de V. M., a cuyos reales
pies se confiase agradecida esta cibdad, suplicando a
V. M. se sirva honrarlo con su liberal
y
catlica mag-
nificencia, pues en estas partes tiene V. M. tan gran-
des ingenios
y
capacidades en todas letras
y
muy dig-
nos de que V. M. se sirva de sus personas ocupndo-
los en su real servicio; cuya catlica
y
real persona
guarde Dios Nuestro Seor con mayores aumentos de
reinos
y
seoros, como la cristiandad ha menester.
De Goathemala,
y
Enero 28 de 1652 aos. Besa los
reales pies de V. M. su muy humilde
y
muy leal cibdad
de Guathemala.
Los primeros criollos que alcanzaron las prelacias,
fueron fray Pablo Camargo, en el convento de San
Francisco,
y
fray Jacinto Daz del Castillo
y
Crca-
mo, nieto del clebre conquistador Bernal Daz, en
el convento de Santo Domingo. Conservemos su nom-
bre con cario, pues bien lo merecen aquellos de nues-
tros compatriotas que lograron triunfar defendiendo
los derechos de los chapines contra el exclusivismo de
los chapetones.
DE DUEAS A PASTORES
A la hora convenida lleg el carruaje que deba
conducirnos a visitar las afueras de la Antigua Gua-
temala.
La tarde estaba hermosa
y
despejada, los campos
verdes
y
risueos, la atmsfera suave
y
apacible; asi
que, este humilde servidor de ustedes
y
mi compaero
de viaje, un anciano de barba de nieve
y
aspecto de
profeta, montamos alegremente, encendimos sendos
cigarros, nos arrellanamos en los asientos
y
nos dis-
pusimos a gozar a nuestras anchas de los bellos pano-
ramas que se iban a ofrecer a nuestra vista.
Qu variados
y
pintorescos los trajes de los indios
que encontrbamos en el camino! Cmo llegaban
hasta nosotros los perfumes de aquellos huertos, hen-
chidos de flores
y
verduras! Cuan silencioso
y
triste
el ruinoso templo que divisbamos en lontananza!
Estas
y
otras observaciones daban asunto a nuestra
animada conversacin cuando, he aqu, que el carruaje
par de pronto
y
el auriga exclam gozoso: hemos
llegado.
Efectivamente; aquel era el pueblo de Dueas, esco-
gido para objeto de excursiones. Apemosnos en con-
secuencia
y
recorrimos a pie sus poticos alrededores,
atravesamos sus estrechas callejuelas, visitamos su
precioso templo
y
por ltimo nos dirigimos a la cer-
107
108 Agustn Mengos Franco
cana laguna en cuyas frescas
y
encantadoras orillas
nos tendimos perezosamente.
Bien comprendo, me dijo el anciano, tu aficin a
estos lugares, cada uno de los cuales suscita algn
interesante recuerdo, evoca algn glorioso nombre de
la historia patria, o encierra alguna potica tradicin;
Sin ir muy lejos, aqu tienes el majestuoso volcn d
Agua, de cuya cima baj el torrente que destruy 1
primitiva Guatemala en 1541; all el volcn de Fue,
que ms de una vez aterroriz a tus mayores con s
penacho de llamas, sus roncos bramidos
y
horribl
sacudimientos; aqu, en Ciudad Vieja, los restos d
palacio de la Sin Ventura doa Beatriz de la Cueva,
sobrina de los duques de Albuquerque
y
acull, en la
plaza de la misma poblacin, el sitio en donde se
levant la primera iglesia de Guatemala. a
Y el anciano a medida que hablaba pareca trans-
figurarse
y
enardecerse hasta el punto de que, levan-
tndose
y
levantndome apresuradamente, continu su
interrumpida narracin, en lenguaje apasionado
y
si
noro como si estuviese pronunciando un discurso
sealndome con el dedo los lugares mencionados, c
mo si todos estuviesen a nuestra vista.
Mira, me dijo, el pueblo de San Juan del Obispo,
llamado as en honra de su fundador, don Francisco
Marroqun, pimer obispo de Guatemala; por cierto que
a sus orillas puedes ver aun los muros del palacio del
caritativo prelado. All tienes el pueblo de San Bar-
tolom, que form mi suegro Bartolom Becerra
y
el
de Santa Isabel Godnez, debido al primer cura del
Reino don Juan Godnez. Ms all, estn, los de San
Juan Gascn, Santiago Zamora
y
Santa Catarina
Barahona que fundaron respectivamente mis compae-
ros de armas
y
conquistadores don Gascn de Gui^j
man, Alonso de Zamora
y
Sancho de Barahona,
y
pe
su
1
Crnicas de la Antigua Guatemala 109
ltimo, aqu est el de Jocotenango, edificado sobre
el sitio de unas minas que fueron de Pedro de Alva-
rado
y
compuesto de los indios cakchiqueles que ayu-
daron a los espaoles a sojuzgar la tierra. Esa era la
costumbre de los castellanos: dejar a sus pueblos sus
denominaciones indgenas o bautizarlos con nombres
de pila. Pero las poblaciones cuya fundacin ser ms
curiosa para t, escritor de antiguallas
y
tradiciones,
son esta de Dueas
y
la de San Dionisio Pastores.
Picada la curiosidad con las palabras de mi com-
paero, le supliqu que me contara lo que acerca del
particular saba
y
sentndonos otra vez sobre la hierba
me habl del siguiente modo: Has de saber, me dijo,
que una tarde en que don Pedro de Alvarado, estaba
en el despacho de su Palacio de Ciudad Vieja o Almo-
longa, ocupado en asuntos concernientes a la goberna-
cin del Reino, entr su ajoida de cmara
y
le anunci
una extraa visita.
Que pase dijo el Adelantado; e incontinenti
penetr a la estancia una procesin de seoras o due-
as como entonces se deca, vestidas de negro luto
y
cubiertas con las tocas de la viudez. Somos, exclama-
ron, viudas de algunos
conquistadores que ayudaron
a Vuestra Seora a sujetar estos pases;
y
como ta-
les, personas honestas
y
principales aunque pobres de
bienes de fortuna. No obstante los mritos
y
servi-
cios de nuestros difuntos esposos carecemos de repar-
timientos para subsistir; as que nos vemos precisas
a recurrir a Vuestra Seora que, como quien es, no
dejar en la miseria a las viudas e hijos de sus cama-
radas
y
capitanes.
Atentamente escuch don Pedro la peticin
y
con-
vencido de su justicia prometi a las dueas ver de
buscar arbitrio para favorecerlas. Razn tienen vues-
tras mercedes, replic a recurrir a quien no se olvl-
lio Agustn Mengos Franco
da de sus amigos
y
soldados. Por mi nima que tendris
pronto lo que deseis;
y
como prueba de la voluntad
que tengo de serviros, dispongo desde ahora que los
campos que quedan al oriente de esta ciudad, se des-
tinen a plantaciones de milpa, con cuya cosecha en_
algo aliviis vuestras necesidades.
^1
Agradecidas salieron las seoras de la galantera
y
generosidad del Adelantado
y
desde aquel da co-
menzaron los desmontes
y
trabajos indispensables pa-
ra las milperas de las viudas de los conquistadores
pobres. Numerosa cuadrilla d^ indios fu la encargada
de la obra;
y
como quiera que la siembra se hizo, se-
gn parece, el ocho de mayo, da en que la iglesia
celebra la aparicin de San Miguel Arcngel, don Pe-
dro de Alvarado bautiz el lugar con el nombre de
San Miguel Milpa de Dueas; en el que, bien pronto
se form una aldea de familias de los trabajadores.
Andando el tiempo, el pueblecillo fue aumentando
y
su nombre disminuyendo. A poco de fundado se le
llam San Miguel Milpadueas, despus slo Milpa-
dueas
y
hoy apenas se le llama Dueas; pero de
cualquier modo que se le llame, nadie al visitarlo de-
jar de evocar la sombra de su ilustre
y
clebre fun-
dador.
Al otro lado de la Antigua, continu diciendo mi in-
terlocutor, est San Dionisio Pastores o Pastores a
secas como hoy decimos.
Sostienen algunos que Hctor de la Barrera fu
quien introdujo a Guatemala el ganado ovejuno
y
la-
nar. Piensan otros, que fu el mismo Alvarado quien
lo trajo
y
lo propag en estas tierras; mas, sea de
ello lo que fuere, la verdad es que los campos en que
se asienta el pueblo de Pastores era de pastos
y
la-,
branzas destinados a los grandes rebaos de carneros]
que tenia don Pedro. Muri Alvarado
y
desaparecieronj
Crnicas de la Antigua Guatemala 1 1
1
sus rebaos; pero el pueblo formado con los pastores
que se los cuidaban, est todava en pie como mudo
testimonio de las faenas agrcolas del valiente capitn
que, deseando recompensar el servicio de sus pastores
indios, diles por libres, les regal las tierras que
habitaban
y
los reuni en ese pueblo que fund bajo
la advocacin de San Dionisio.
Vosotros, vuestros descendientes, no habis levan-
tado an una estatua o monumento al conquistador
ilustre que trajo a estas apartadas regiones, la luz
del cristianismo
y
los beneficios de la civilizacin; pe-
ro la historia, ms justiciera, recuerda su nombre con
cario
y
aplauso
y
la tradicin solcita
y
diligente,
evoca su venerada sombra desde Dueas hasta Pas-
tores.
* * *
La noche se adelantaba rpidamente
y
tuvimos que
regresar. Preocupado con la relacin del viejo que me
interes sobremanera, permanec silencioso en el ca-
mino, ocupado en apuntar en mi cartera lo que haba
escuchado.
Pronto llegamos a la ciudad
y
a la hostera donde
posaba; me fue preciso entonces despedirme de mi
compaero, darle las gracias por su compaa,
y
su-
plicarle me dijese su nombre, pues todava ignoraba
quin era
y
cmo se llamaba. El anciano por toda
respuesta sac una tarjeta, me la entreg
^n npoir
palabra
y
desapareci misteriosamente.
Impresionado por tal conducta encend una vela para
leer la tarjeta. El asombro se apoder de m, porque
con letras bien ciars, se vea en la cartulina este
nombre: Bernal Daz del Castillo.
^
EN QUE SE DA LA HISTOF^IA DE LA PRIMERA
VECINA DE LA CIUDAD DE GUATEMALA
Todo el mundo sabe en que don Pedro de Alvarado
y
Contreras, Almirante del Mar del Sur, Comendador
de la orden de Santiago, Descubridor, Conquistador
y
Gobernador general de estos reinos, fu el primer ve-
cino de la Muy Noble
y
Leal Ciudad de Guatemala;
pero quin fue la primera vecina, eso s que lo saben
pocos,
y
casi estoy por decir que nadie lo sabe. Y sin
embargo, esa primera vecina es mucho ms conocida
y
popular que don Pedro de Alvarado,
y
vive aun en-
tre nosotros, sin que por ahora lleve trazas de mo-
rirse, ni mucho menos.
Veis, curioso lector
y
cristiana lectora, la Virgen
del Socorro que se venera en la capilla del lado iz-
quierdo de la Iglesia Catedral? Pues sa, sa
y
no
otra fu la primera mujer de nuestra vieja capital,
razn por la que, bien merece, a mi juicio, el titulo
de madre
y
cofundadora de Guatemala.
Se ignora el origen de la Virgen del Socorro, como
que se pierde en la noche de los tiempos; pero lo que
se sabe de un modo autntico, es que es oriunda de
Espaa
y
que pas a estas tierras con el nombre de
Virgen de la Piedad, en compaa de Francisco de
Garay,
soldado del ejrcito con que Alvarado conquis-
t a los cakchiqueles
y
sutuhiles. Viniendo en son de
113
a,
114 Agustn Mengos Frango
conquistadora, es claro que anduvo tajos
y
mando
bles con los infieles,
y
que sufri todas las penalida
des de la guerra. Que el ejrcito castellano estaba
prximo a la derrota? Pues venga ella a reforzarlo
y
enardecerlo. Que se trataba de celebrar una misa
de campaa? Pues ella
y
el primer cura de Gua
tmala, don Juan Godnez, eran los encargados de
asunto.

Que haba escasez de aguas
y
vveres ?
Pues ella era la comisionada de solicitarlos de lo alto.
ET SIC ET COETERIS; que larga sera la enumera-
cin de sus hazaas
y
servicios, en la no menos larga
empresa de conquistar estos pases.
Terminada felizmente la campaa
y
hecha la funi
dacin formal de la ciudad de Guatemala en el valle
de Almolonga, a 22 de noviembre de 1527, se proce-
di a repartir solares a todos los soldados;
y
como
quiera que ella lo haba sido
y
de los ms guapos, al-
canz en el reparto un lote junto a la iglesia, en
ei
cual edific su casa o^ capilla.
All permaneci algn tiempo
y
all reciba todoi
los sbados a sus amistades
y
haca las veces de legis
ladora; puesto que, pasada la recepcin en la que S(
celebraba el sacrificio de la misa
y
despus de pedi
su venia e invocarla devotamente publicaba el Cabildc
sus bandos de buen Gobierno.
-
En 1541 sobrevino la famosa inundacin que des-
truy la primitiva Guatemala. Muchas damas prin-
cipales perecieron en la catstrofe; pero ella se salv
a nado
y
lleg sin novedad al valle de Panchoy o de
la Antigua, en donde tambin tuvo capilla en la Santa
Iglesia Catedral.
* * *
Dicen que uno de los defectos que tenemos los
chapines, es el de ser ingratos
y
olvidadizos para coi<
los grandes hombres. Bien pueden nuestros sabios.
Crnicas de la Antigua Guatemala 115
bienhechores
y
Uteratos morirse de hambre, que no
nos importa un bledo. Los soldados de polvo de palo
y
los polticos de a coneja, stos s que nos preocu-
pan,
y
para ellos son nuestros aplausos, honores
y
libe-
ralidades, aunque nos engaen como a un chino
y
nos
traten como a cameros.
No fue excepcin de esta regla la Virgen del Soco-
rro. Andando el tiempo se olvidaron de ella los gua-
temaltecos, a pesar de los muchos beneficios que les
haba dispensado; por lo cual se resolvi hacer lo qu
hace toda persona decente
y
de vergenza, que ocupa
un puesto pblico, cuando ya no cuenta ni con las
simpatas, ni con la aprobacin de la sociedad: mar-
charse con la msica a otra parte.
Y dicho
y
hecho: desapareci repentinamente de su
capilla, sin que nadie supiese a dnde haba tendido
su vuelo. La noticia de semejante suceso constern
profundamente al vecindario, que con lgrimas en los
ojos
y
miedo en el corazn, dise a buscar a la fugfitiva.
Debilidad de la naturaleza humana: no saber apre-
ciar el bien, sino cuando ya se ha perdido!
Como quien busca una aguja la buscaron da
y
no-
che afanosa pero intilmente;
y
ya crean que se
haba ausentado para siempre de estas Ingratas re-
giones, cuando he aqu que el Den del Cabildo Ecle-
sistico not una noche, que de un montn de madera
que haba en una obra de albailerla prxima a la
Catedral, sala un vivsimo resplandor que no pudo
menos de tentar su curiosidad. Acercse el bendito
Den a examinar tan raro fenmeno:
y
qu creen
ustedes que se encontr entre las maderas? Pues a la
pobrecita Virgen del Socorro que no haba tenido fuer-
zas para continuar su viaje, se habla quedado all,
sucia
y
maltrecha, slita, fatigada. Excusado es decir
que clero
y
pueblo se apresuraron a conducirla en
116 Agustn Mengos Franco
solemne procesin a su capilla en donde continu dis-
pensando sus favores a la ciudad.

II
Consta en los libros de Cabildo del Noble Ayunta-
miento de la Ciudad de Guatemala que el primero de
febrero de 1705, desde las primeras horas de la maa-
na, se enfureci el volcn de Fuego, aterrorizando a
^
la poblacin con terribles estruendos
y
amenazando
sepultarla en una lluvia de cenizas
y
arenas que arroj
en abundancia tal, que ocultaron la luz del sol
y
obscu-
recieron completamente el espacio.

Asustados los con-
cejales del Ayuntamiento, concurrieron a las Casas
Consistoriales
y
celebraron cabildo, en el que acorda-
ron que aquella misma tarde se sacaran en procesin
la Virgen del Socorro
y
el Santo Cristo de la Catedral
y
que al da siguiente se comenzara un novenario de
misas
y
sermones para calmar las iras del cielo. As m
se hizo efectivamente;
y
el escribano del Cabildo cer-
tifica que, a pesar de que al celebrarse la junta eran
tan grandes las tinieblas que no se poda escribir, todo
fue que se acordase la rogacin, para que el horizonte
se aclarara, no quedando ms que algunas negras nu-
bes sobre el volcn, que desaparecieron tan pronto
como las imgenes salieron en procesin. Reconocida
la Municipalidad por tal beneficio, jur asistir todos
los aos a la fiesta del Patrocinio de la Virgen; pia-
dosa prctica que dur mucho tiempo
y
que termin
en estos ltimos tiempos, en que merced a la luz de
la civilizacin
y
a la enseanza de la libertad, camos
en la cuenta de que, en vez de celebrar el Patrocinio
de Nuestra Seora la Virgen Mara, deba la Munici-
palidad celebrar el Patrocinio de Nuestro Seor don
Justo Rufino, que, si no nos libr de ninguna lluvia de
cenizas, por lo menos nos favoreci con una lluvia de
latigazos.
I
Crnicas de la Antigua Guatemala 117
Agregan las crnicas que tan buena seora conti-
nu protegiendo a Guatemala, en cuantas calamidades
de hambres, pestes, temblores
y
langostas sobrevinie-
ron en aquel tiempo; pero en lo que ms ejerci su
celestial proteccin fue en las sequas que con fre-
cuencia afligan a nuestros padres. Apenas dice
Fuentes
y
Guzmn se le hace rogacin
y
se le saca
por las calles de la capital, el cielo se desata en copio-
sas lluvias, hasta el punto de que es rarsimo que los
asistentes a la procesin vuelvan secos a sus casas.
Por tal motivo el Ayuntamiento declarla Palroa de
las Aguas
y
acord que el primer viernes de mayo
se comenzaran las rogaciones que concluan,
y
aun
concluyen con esa venerada
y
potica procesin que
en una de estas hermosas tardes de mayo, el mes de
las flores en la tierra
y
de las ilusiones en el alma,
sale de la Iglesia Catedral con acompaamiento de
todo el clero, algunos de cuyos miembros llevan en an-
das bajo palio a la Sagrada Imagen, mientras el coro
canta las letanas.
No quiero concluir sin contarla para m, la ms be-
lla tradicin de cuantas a este particular se refieren.

Veis, queridos lectores, esa lagartija de oro


y
piedras
preciosas que adornan el manto de la Virgen del So-
corro? Pues bien: corra el ao de 1696,
y
rase que
se era un impo, como entonces se deca, o un liberal
neto, como hoy diramos, que se las echaba de ilustrado
y
progresista, porque haba ledo unas cuantas barba-
ridades contra las leyes divinas
y
humanas en los libros
de Lutero
y
Compaa. ste, pues, meritsimo dem-
crata, que de seguro se adelant a su tiempo, era ene-
migo de los bienes de la Iglesia o de manos muertas,
como se llaman: razn por la cual resolvi eoiisolidar
(robar Se dice en el viejo castellano) la lagartija de la
Virgen del Socorro. No s cmo lo hara; pero ello
118 Agustn Mengos Frango
es lo cierto que una noche se meti en la Catedral,
lleg al altar de nuestra Seora, abri el camarn
y
alarg la mano . . .
Un grito agudo
y
penetrante reson entonces en
las obscuras
y
vastas bvedas, al que respondieron
con lgubres graznidos los buhos que en las cpulas
se albergaban. El pobre hombre lleg por lana
y
sali,
trasquilado: quiso atrapar al animalito, pero el anima-
lito le atrap la mano
y
por ella le detuvo toda la no-
che, no obstante los esfuerzos que haca por escaparse.
Amaneci el da siguiente; lleg a la capilla el padre
Francisco de Rivera
y
se encontr con el ladrn, preso
por la lagartija, la cual no le solt sino fue hasta
que el Padre hizo fervorosa oracin.
Oh Virgen del Socorro, madre cofundadora
y
pri-
mera vecina de la Ciudad de Guatemala! Te ruego
que tengas piedad de nosotros
y
que nos mandes si-
quiera una docena de esas tus lagartijas mgicas, para
ponerlas en las cajas de la Tesorera Nacional.
Guatemala, 30 de mayo de 1894.
i
EL PERRO DEL HOSPITAL DE BETLN
Famossimo fu el mulo del hospital de Betln de
la Antigua Guatemala, cuya historia tuve la honra
de contaros hace algn tiempo: pero ms famoso, a
no dudarlo, fu el perro de aquel establecimiento de ca-
ridad, al que voy a consagrar las presentes lineas.
El mulo aquel obtuvo las gangas de la jubilacin:
el perro estuvo a pique de alcanzar los honores de ca-
nonizacin. El uno, al estirar la pata, no tuvo ms res-
ponsos que los chascarrillos de los maldicientes; el
otro, al estacar el cuero, arranc las elegas de los
literatos. Al primero se le enterr desdeosamente al*
pie de un naranjo del convento, al segundo se le i
sepultura en uno de los monumentos ms hermosos de
la ciudad. Ave Mara pursima! dir alguna devota
vieja
y

cmo es posible que nuestfos agelos hicieran
tales extremos con un chucho?
Y qu tiene de raro, digo yo, que antao un perro
subiera a la cumbre de la popularidad si hogao se
trepan a otras ms . . . productivas cumbres los micos
y
las panteras?
Si el orden de los factores no altera el producto, a
qu asustarse de que antes nos prosternsemos ante
algunos animales sabios, si hoy tenemos que doblar
la rodilla ante ciertos sabios. . . animales?
119
120 Agustn Mengos Frango
Corra el ao 1651
y
era aqulla lina negra noche
de invierno.
(No tan negra sin embargo, como las entraas de
ciertos. . . amigos
y
protectores del pueblo).
Dieron las once en los relojes pblicos
y
el hermano
Pedro Betancourt, alumbrndose con un farolito, sali
del convento de Betln, dando traspis.
(Aunque no tantos como los que dan ciertos emplea-
dos pblicos cuando salen. . . alumbrados a esas ca-
lles de Dios).
Relampagueaba en el horizonte
y
empaaba la tie-
rra fra
y
menuda llovizna que calaba hasta los huesos.
(Aunque no tanto como la lluvia de beneficios que
el gobierno derrama sobre nosotros).
A lo lejos silbaba el viento
y
de cerca ladraban ho-
rriblemente los canes.
(Mas no tan horriblemente como los canes, digo co-
mo los periodistas semi-oficiales).
Las calles del pueblecito de San Felipe eran suma-^
mente tortuosas.
'
i
(Por lo visto se parecan como un huevo a otro
huevo a los manejos de la Hacienda pblica).
Mas no obstante el viento
y
los relmpagos, la llu-
via
y
los perros de aquella horrible noche, el hermano
Pedro se intern por las calles de San Felipe, cantu-
rreando sus versos favoritos:
Acordaos hermanos
que una alma tenemos
y
si la perdemos
no la recobramos.
^
Digo, pues, que andando, andando por las callejue-l
las de San Felipe, el siervo de Dios oy de repente
y\
Crnicas de la Antigua Guatemala
121
al volver una esquina dbiles
y
dolorosos quejidos.
Apresurse naturalmente a buscar de dnde procedan
y
quin los lanzaba
y
a la dbil luz de su farollo,
encontr a un indio lisiado
y
viejo que yaca echado
a media calle sin poder levantarse ni moverle. Diri-
gile palabras de consuelo, le arrop lo mejor que pu-
do, llevselo a cuestas
y
regres a la ciudad.
'
Las sonoras campanas de los relojes pblicos inte-
rrumpieron el silencio de la noche anunciando las dos
de la maana, al mismo tiempo que las puertas del
Hospital de Betln se abran para dar paso al her-
mano Pedro que llegaba sudoroso
y
fatigado. Y la
puerta gir de nuevo sobre sus goznes
y
el hermano
Pedro desapareci en los corredores del convento
y
la ciudad volvi a quedar envuelta en las ms pro-
fundas tinieblas
y
en el ms medroso silencio, slo
interrumpido de vez en cuando por el montono ladri-
do de los perros o por los lejanos retumbos de la
tempestad.
'
Al da siguiente de los sucesos referidos, el mdico
del hospital examin al indezuelo,
y
viendo que no
haba medio de extraer de sus llagas la podredumbre
que encerraban, volvise al siervo de Dios
y
le dijo:
Hermano: No tiene algn perro que venga a la-
mer
y
limpiar las llagas de este enfermo?
Un perro? Voy a traerlo al momento,

exclam
el interpelado;
y
rpido como el relmpago desapare*
ci de la enfermera.
Pocos instantes haban transcurrido, despus de es-
ta conversacin, cuando repentinamente
y
con gran
asombro de los circunstantes, lleg el hermano an-
dando en cuatro pies como si fuese un cuadrpedo.
Pero, qu es sto hermano?,

le pregunt el
doctor.
f
122
Agustn Mengos Frango
f
Seor, replic; es el perro que viene a curar a
'
este pobrcito enfermo.
Y diciendo
y
haciendo
y
antes de que nadie pudiera
impedrselo, aplic sus labios
y
su lengua a las hedion-
das llagas del paciente hasta dejarlas enteramente lim-
pias como el galeno quera.
Me eiccuso de pintar las vivas emociones que a la
vista de tan sublime escena, experimentaron las per-
sonas que se hallaban presentes. m
Renuncio asimismo a averiguar si era o no confor-
me a la ciencia aquel mtodo curativo.
Yo lo nico que puedo decir, a fuer de buen cronis-
ta, es que si aquel acto de inaudita humillacin pro-
voc las nuseas de algunos hombres vulgares, en
cambio arranc un grito de admiracin a los ngeles
del cielo.
Yo no soy ms que un perro del hospital de Be-
tln

, deca el hermano Pedro a los que le hablaban^


de lo sucedido; pero cuan cierta es la sentencia
df
Jesucristo: El que se humilla ser ensalzado
y
el que
se ensalza ser abatido!.
Porque es seguro que nuestros espritus fuertes que
entonces
y
ahora se burlaron
y
se burlan de la caridad
cristiana, pasarn como el humo sin dejar huella; mien-
tras que el humilde Tercero de San Francisco vive
querido en el corazn del pueblo
y
feliz en las regiones
de la eternidad.
Y basta por hoy.
Que con lo dicho sobra para que se comprenda cmo
el perro del hospital de Betln fuera tan popular en
Guatemala
y
estuviera a punto de subir a los altares.
Yo soy enemigo de crticas
y
alusiones; pero si he de
hablar francamente, dir que en estos dorados tiempos,
ms conveniente sera que la patria tuviese menos
hombres ilustres
y
ms perros como el de Betln.
EN TRAPOS DE CUCARACHA
Han de saber mis apreciables lectores que en el ao
1688 ileg a Puerto Barrios con gran rumbo
y
boato
y
escoltado nada menos que por seis navios, el Gene-
ral de artillera don Jacinto de Barrios Leal a quien
Su Majestad el Rey don Carlos Segundo haba nom-
brado Presidente del Reino de Guatemala. De Puerto
Caballos deban ir los pasajeros al Golo Dulce o Lago
de Izabal a efecto de dirigirse a Guatemala por la
va de Zacapa; pero habiendo llegado a los capitanes
de los buques la noticia de que unos picaros filibus-
teros holandeses merodeaban por aquellas aguas, re-
solvieron no hacerse a la vela, sino hasta que reci-
biesen refuerzos con qu hacer frente a los enemigos.
No fue de la misma opinin Su Excelencia don Ja-
cinto de Barrios Leal. Haba servido desde muy joven
en las campaas de Flandes; as que echndosela de
guapo
y
tratando de follones
y
cobardes a los ma-
rineros, metise con su servidumbre en uno de tantos
buques
y
sin ms ni ms, endilgse al Golfo Dulce
creyendo que era moco de pava las cosas de los cor-
sarios.
Remont el seor Presidente el Ro Dulce, se in-
tern
en el lago del mismo nombre, contempl exta-
siado los caseros de sus risueas riberas, sinti rena-
cer en su corazn los bros de la juventud
y
los tiem-
pos de su vida de soldado,
y
htelo aqu saltando pre-
123
124 Agustn Mengos Frango
suroso a tierra, provisto de sonoras vihuelas
y
tenta-
dores pellejos, dispuesto a armar el ms sabroso de
los jaleos con las mozas de las orillas. Era de verle
por aquellas poticas rancheras taendo las cuerdas
de las guitarras, entonando picarescos cantarcillos,
requebrando a las muchachas inocentonas, paladeando
ios excitantes vinillos; era de verle, digo, preso en los
hilos de unas negras
y
sombreadoras pestaias, arras^
trando la majestad del poder ante alguna gentil pe
cerrera morenilla.
Y yo no critico por esto a seor don Jacinto farri
Leal.

Qu ha de hacer un presidente, sino botar la
plata,
y
para qu sirve el mando sino para hacer
que a uno le da la gana?
Lo que s censuro a su Excelencia es que haya si
tan poco precavido que dejase abandonada su emba
cacin
y
no pusiese algunos vigas por aquellos pel^
grossimos andurriales. Hombre prevenido no es sor-
prendido, dice el refrn;
y
si mi seor don Jacinto la
hubiera recordado en aquel instante, ni le hubie
sucedido lo que le sucedi, ni yo ahora sacara a 1
sus ligerezas
y
debilidades.
Alieno periculo sapere. Escarmenten en cabeza aje
na los poderosos
y
no les ocurra ir de parranda de
jndose descubiertas las espaldas.
LS-
1
la
I
)r-
iQ.
* * *
Pues seor: que bajaron las sombras de la noche
y
salieron de unos tulares en donde haban
permanecido
ocultos con sus piraguas, unos cuantos filibusteros
holandeses que, sabedores de la llegada de Su Exce-
lencia, le haban acechado cautelosamente.
Protegidos por las profundas tinieblas, llegan los
muy tunos a las mrgenes del lago, apuntan a laj
luces de las rancheras, disparan sus arcabuces
y
t0
Crnicas de la Antigua Guatemala 125
gresan rpidamente al lugar en donde estaba el buque
del Presidente. Apoderronse de l en un santiamn,
levaron anclas, izaron velas
y
zarparon bonitamente
hacia el Golfo de Honduras, celebrando la aventura a
mandbula batiente
y
a frasco de* ginebra por cabeza.
Dice el cronista, de quien tomamos estas noticias,
que los arcabuces de los piratas no hicieron blanco;
pero si no hicieron blanco, si hicieron miedo;
y
as
fu que apenas oyeron el silbido de las balas, pusie-
ron pies en polvorosa el Presidente
y
su comitiva de-
jando sobre las playas las sonoras vihuelas
y
las sa-
brosas conservas, los restos de los jamones
y
las botas
de Valdepeas, mudos testigos de tan curiosas
y
di-
vertidas escenas.
Pero despus de lo sucedido se apagaron las lumi-
narias de las rancheras, extinguironse los ruidos de
las fiestas
y
el silencio ms profundo rein en aquellas
soledades, slo interrumpido de vez en cuando por los
chirrido de las aves nocturnas
y
el misterioso mur-
mullo de los vientos.
* *
Brill la aurora del siguiente da
y
fueron saliendo
de las montaas los rumbeadores de la vspera, inquie-
tos
y
recelosos, temiendo encontrarse de manos a boca
con los corsarios.
Ni rastros de ellos aparecan: pero como tampoco
aparecieron los de don Jacinto de Barrios Leal, he
aqu que el miedo
y
el sobresalto aumentaron entre
aquellas gentes que dironse a buscar a su Excelen-
cia por las serranas circunvecinas.
Desesperaban ya de encontrarle
y
dbanle por co-
mido de los piratas, cuando oyeron repentinamente
lastimeros gritos que salan de un rancho prximo.
Acuden presurosos a prestar socorro al necesitado;
126 Agustn Mengos Frango
pero
cul no sera su asombro al reconocer en los
gritos la voz del mismsimo presidente?

'Seores, deca Su Excelencia; triganme sus se-


oras algunas prendas de vestir porque aqu donde
ustedes ven no tengo ms trapos que las cucarachas
que pululan que es una plaga.
Abrir los interpelados la puerta
y
soltar estrepitosa
carcajada fue todo uno. Y la cosa no era para me-
nos; porque figrense los lectores a todo un general
de artillera de los Reales Ejrcitos
y
Presidente d
Reino de Guatemala, acurrucado
y
cariacontecido ei
el fondo del rancho aquel, en el traje de nuestro pa-
dre Adn
y
escurrindose bonitamente por su largu-
cho
y
huesoso cuerpo las negras
y
asquerosas cuca-
rachas.
Era don Jacinto del ojo alegre, sacbanle de quici
las buenas mozas
y
haciendo de las suyas precisa
mente le sorprendieron los importunos holandeses
motivo por el cual no tuvo ms remedio que salir a
espeta perros de la Alcoba Nupcial, cuidando de sal-
var el pellejo aunque fuera en perjuicio de la honra
Cuenta el historiador Ximnez que lleg a estas ti
rras en unin del seor Barrios Leal, que como lo
piratas lo haban desvalijado, Su Excelencia no tuvo
ms remedio que emprender a pata el camino a la
capital del Reino;
y
a pata habra entrado a la Anti-
gua Guatemala, si el muy noble Ayuntamiento no se
hubiese apresurado a evitarle ese bochorno, saliendo
a su encuentro
y
regalndole un caballo para que hi-
ciese su entrada como Dios manda.
Excusado es decir que la aventura de las rancherai|
del lago, corri de boca en boca en la Antigua, razn
por la que, en los primeros das del nuevo gobernaiv|

i
Crnicas de la Antigua Guatemala 127
te, no haba hijo de vecino que al encontrarle en la
calle no se sonriese maliciosamente.
La cosa de las cucarachas fue, sobre todo, lo que
ms gracias hizo a nuestros bonachones antepasados.
Y como quiera que los guatemaltecos somos muy da-
dos a alterar a nuestro modo las palabras ajenas
y
a
inventar refranes
y
modismos, bien pronto los anti-
genos sintetizaron en una frase, hoy da conocidsi-
ma
y
vulgar, la aventura del seor presidente don
Jacinto de Barrios LeaL
S, queridos lectores: desde entonces se invent el
provincialismo estar en trapos de cucaracha, para in-
dicar que alguien est en apuros o aprietos.
LA PROCESIN DE LAS DONCELLAS
Dios tenga en su santa gloria como yo lo deseo
y
sus virtudes lo merecen a su Seora don Diego de
Carvajal, prebendado que fue de esta Santa Iglesia
Catedral a fines del siglo diez
y
seis. Pocos emolu-
mentos produca su prebenda; pero como era ms
laborioso que las abejas
y
ms guardador que las hor-
migas, encontrse a la hora de la muerte, en
1^96
con un regular capitalito que dividi en diez partes:
tres para su alma
y
las otras siete para provecho
del prjimo. Das eran aquellos en que la recin na-
cida ciudad de los volcanes atravesaba una crisis mo-
netaria que si afliga a todos los vecinos afectaba
ms hondamente a las seoras mamas que vean ho-
rrorizadas que a causa de la pobreza de los tiempos,
era casi imposible hallar colocacin para sus hijas.
Un marido? rara avis in diebus illls;
y
como tam-
poco haba convento en donde se albergaran para li-
brarse de las asechanzas del mundo, las pobrecitas
doncellas no tenan en lontananza ms que dos pers-
pectivas: o ser enterradas con palmas
y
corona des-
pus de una vida de angustias
y
privaciones, o saltar
las trancas
y
echarse por la calle de en medio. Por
supuesto que la mayora optaba por lo primero; pero
no faltaron algunas
y
muy principales que prefirieran
lo segundo
y
que si a la postre daban a Dios los hue-
sos, era despus de haber dado la carne al diablo.
129
130 Agustn Mengos Frango
Dichosa la que entonces gozaba de alguna rente-
cita! Esa s que tenia adoradores
y
poda escoger
marido a sus anchas.
A las claras expona esta situacin el Cabildo de
Guatemala en diversas cartas dirigidas a Su Majes-
tad, de una de las cuales, correspondiente al 17 de
mayo de 1561 tomo el siguiente prrafo: En la ciu-
dad
y
distrito hay muchos conquistadores
y
poblado-
res antiguos muy pobres
y
con muchas hijas, sin nin-
gn remedio, sino es el de Dios
y
de vuestra Majestad,
y
para su amparo sera muy necesario se fundase en
esta ciudad un monasterio de monjas donde se reco-
giesen,
y
por no le haber muchas doncellas se han
perdido
y
dado mala cuenta de s, de que Nuestro Se-
or se ha de servido.
41
El convento se fund al fin
y
algo se alivi la si
tuacin, segn lo dice en otra carta: En otras hemos
dado a Vuestra Majestad noticia cmo procurbamos
fundar en esta ciudad un monasterio de monjas, ha-
ciendo fundamento sobre ciertas bases que don Fran-
cisco Marroqun, primer Obispo de este obispado, haba
dejado para ello. Esta obra tuvieron a su cargo el
Dr. Pedro de Villalobos presidente
y
Lie. Diego Gar-
ca Palacio, oidor de esta Audiencia, con tanta cris-
tiandad
y
diligencia que ya, loado sea Nuestro Seor,
hay monasterio fundado
y
vinieron de Mxico a pe-
dimento desta cibdad cuatro religiosas profesas de
la orden de nuestra Seora de la Concepcin, muy
principales. Y con no haber ms de cuarenta das que
llegaron, han ya recibido el hbito cinco doncellas,
hijas de hombres honrados
y
esperamos entrarn en
la religin otras muchas, donde Dios nuestro Seor
sea servido.
La Catlica Real persona de V. M. guarde nuestro
|
Seor muy muchos aos, con aumento de ms reinos
Crnicas de la Antigua Guatemala 131
y
seoros, como los leales vasallos de la Vuestra Ma-
jestad deseamos. Desta cibdad de Santiag^o de Goa-
themala a 19 de marzo de 1578 aos. C. R. M. hu-
mildes
y
leales vasallos de V. M. que sus reales pies
besan.
El mal no se remedi enteramente sin embargo,
porque no todas las nias tenan vocacin para el
claustro
y
muchas, en vez de meterse a la Concep-
cin, seguan pidindole a San Antonio les deparase
su media naranja. Compadecise de ellas el susodi-
cho Diego de Carvajal
y
dispuso de sus bienes como
el lector ver.
* * *
Puesto que ellas, las ninfas del Pensativo carecan
de dote,
y
ellos los hidalgos de Panchoy no tenan
blanca de sobra, era claro que los casamientos era
cosa del otro jueves. En esto precisamente se fij
Carvajal en vsperas de tronar
y
llamando a un es-
cribano hizo su testamento en la siguiente forma:
Dejo quinientos tostones para la cera del Santsimo
Sacramento, quinientos para repartir a los pobres en
Navidad, otros tantos para la fiesta de la Asuncin
de Nuestra Seora
y
el resto consistente en fincas
que producen quince mil tostones de renta anual, para
casar doncellas pobres a las que debe dotarse con
mil tostones cada una o ms si menester fuere.
Muri Carvajal
y
no hay para qu decir que ape-
nas se supo en la ciudad la noticia de su testamento,
corrieron las muchachas a contemplar su cadver
y
a
derramar sobre l una lgrima al mismo tiempo que
en sus labios jugaba una sonrisa picaresca
y
su seno
palpitaba enardecido por la esperanza.
Dos de los vecinos ms notables fueron los alb.n ( as
del difunto; pero a la Orden de Santo Domini;o si
dio el patronato de esa obra de caridad, motivo por
132 Agustn Mengos Frango
el cual en el templo del mismo nombre
y
por medio
de los frailes predicadores se hacia la adjudicacin
de las dotes.
En los ltimos das del mes de septiembre se re-
unan los albaceas testamentarios
y
los frailes domi-
nicos
y
en presencia del Cabildo civil se haca un
sorteo entre las doncellas pobres de la ciudad. Se
colocaban sus nombres en un nfora
y
los diez o
doce primeros que por suerte se sacaban eran los fa-
vorecidos; practicado lo cual se haca el reparto el
da de Nuestra Seora del Rosario, en el mismo tem-
plo de Santo Domingo, cor^ gran pompa
y
solemni-
dad. Antes de la misa mayor un fraile suba al pulpito
y
lea a los concurrentes la memoria de los albaceas
y
el resultado del sorteo; en seguida se organizaba
la procesin,
y
sta fue, queridsimos lectores, la que,
durante algn tiempo, se llam procesin de las don-
cellas. Abran la marcha la cruz alta
y
los ciriales,
seguan los vistosos estandartes de la cofrada del
Rosario, conducidos por caballeros distinguidos, ve-
nan despus en dos filas los hermanos de la cofrada
y
los frailes del Convento
y
por ltimo, seguida de
numeroso pueblo que rezaba el Santsimo Rosario,
y
llevada en andas por los capitulares, iba esa misma
imagen de dem, que veneramos hoy da en el altar
mayor del templo de Santo Domingo.
Pero lo bueno, lo principal, lo sui generis, era que,
segn dice Remesal, en medio de los cofrades
y
reli-
giosos iban las doncellas recin dotadas, con coronas
de frescos azahares, llevando ramos de fragantes ro-
sas
y
vestidas de tafetn blanco, sobre el cual resal-
taban las obscuras cuentas de un gran rosario que
caa sobre los hombros. Detrs de ellas, con negro
traje de ceremonia, caminaban una o dos principa-
lsimas matronas que les servan de madrinas.
Crnicas de la Antigua Guatemala 133
Si aquellas procesiones eran populares, lo dejo a la
consideracin de mis lectores; baste decir que afano-
sos concurran los garzones para pasar revista a las
favoritas
y
recetarse in pectore alguna de ellas
y
que
envidiosas acudan las mozas para desollar
y
comerse
vivas a sus compaeras que haban tenido mejor for-
tuna.
Verdaderamente el bendito de Carvajal hizo una
revolucin femenil
y
trastorn el caletre de sus pai-
sanas. La dificultad para casarse no era entonces la
de ahora; o sea la de que nadie quiera doblar la cer-
viz al yugo de Himeneo. Ellos
y
ellas estaban que se
les quemaba la miel,
y
si no se casaban con ms fre-
cuencia, era porque faltaba aceite para mantener la
lmpara.
Alcanzar la dote de Carvajal, era en aquellos das
como sacarse la lotera; as que las muchachas con-
fundan en sus plcidas ilusiones los tostones del pre-
bendado con la imagen de sus novios
y
soaban en la
procesin del da de la Virgen del Rosario, con la
misma delectacin con que sofiarian en la fiesta de
la boda.
Luengos aos dur la institucin de Carvajal, pro-
duciendo opimos resultados; como que el historiador
dominicano Remesal, dice que en su tiempo, pasaban
de doscientas las doncellas casadas merced a la mu-
nificencia del prebendado.
Pero como todo bajo el cjelo tiene sus alzaa
y
stis
bajas, sucedi que la fiesta que nuestros sencillos
abuelos establecieron con la ms sana Intencin del
mundo, se convirti, andando el tiempo, en objeto de
chanzas
y
de mofa. Caminaba un dia la procesin con
toda gravedad
y
recogimiento; los balcones de las ca-
sas ostentaban cortinas de rojo
y
grualda
y
coronas
de silvestres flores, chisporroteaba la lus del sol en
134 Agustn Mengos Franco
los estandartes de las cofradas de Nuestra Seora,
recamados de plata
y
oro, saturbase el aire con el
suave aroma del incienso
y
suban al cielo los mur-
mullos del pueblo
y
de los sacerdotes que, vela en ma-
no, rezaban el Santsimo Rosario. Todo era devocin,
paz
y
religiosidad; ms de repente un grupo de es-
tudiantes del Colegio de Santo Toms, exclama, se-
alando a las doncellas favorecidas en el sorteo: All
viene la cofrada de Carvajal. Una explosin de car-
cajadas respondi a aquella insolente exclamacin que
hizo encenderse como las rosas
y
morderse de clera
los labios a las muchachas del cuento. Poco a poco
se calmaron la bulla
y
la algazara
y
la procesin con-
tinu su marcha; pero he ah que al entrar a Santo
Domingo, los picaros estudiantes gritaban a voz en
cuello: Adis Carvajalias I Aqu fue Troya.
Una lgrima de vergenza brill en las pestaas
de las vctimas, al ver lo cual, las mamas prorrum-
pieron en maldiciones a los deslenguados, los frailes
requirieron el auxilio de los alguaciles, los cofrades
blandieron como lanzas los estandartes
y
algunos ca-
balleros se lanzaron sobre los hijos de Minerva, que
no tuvieron ms remedio que poner los pies en pol-
vorosa.
El apodo, sin embargo, como sucede en Guatemala,
corri de boca en boca
y
fue umversalmente acepta-
do, de tal modo que en lo futuro ya no se dio ms
nombre que el de carvajalinas a las agraciadas con
la renta del prebendado.
A causa de tales sucesos se suprimi la procesin
de las doncellas
y
en lo sucesivo se redujo la fiesta a
leer el resultado del sorteo antes de la misa mayor
y
a entregar a las favorecidas, despus de misa, la
dote correspondiente en una libranza o en dinero efec-
tivo.
Crnicas de la Antigua Guatemala
135
De ese modo duraron las cosas algunos aos;
i)ero
he aqu que un abogado de campanillas descubri,
no s si en el Fuero juzgo o en las Partidas, que
poda meter pleito para anular el testamento de Car-
vajal. La demanda jams termin; pero produjo el
mismo resultado que si se hubiera ganado, porque
entre golillas
y
curiales, togados
y
procuradores, se
comieron el capital
y
no dejaron ni un cuarto para
las pobres muchachas.
As acab la piadosa institucin del prebendado de
la Catedral
y
hoy da apenas si en las crnicas colo-
niales se guarda un leve recuerdo de la de Carvajal,
en un tiempo, famossima procesin de las doncellas.
LA LAGARTIJA DEL HERMANO PEDRO
En el nombre del padre, del hijo
y
del espritu san-
to, les voy a contar cristianas lectoras un cuento que
me cont mi abuela cuando yo contaba los primeros
aos de la adolescencia.
Lo o en las fras noches del invierno, en el seno
del hogar domstico, al calor de los afectos paterna-
les,
y
oyndolo me dorma en brazos de la inocencia
y
soaba venturas paradisacas.
Dormido para siempre' lo hubiera dejado en un rin-
cn de mi memoria, junto con otros hermossimos
recuerdos de la infancia, si no fuera que hoy, se des-
pierta impaciente
y
vivo reclamando un lugar en esta
serie de tradiciones guatemaltecas.
Quiera Dios que sea de algn provecho el cuento
de La Lagartija del Hermano Pedro
y
feliz yo si
logro que estas lneas, ledas en vuestra tibia
y
per-
fumada alcoba, hagan descender el hlito del cielo
sobre vuestra frente
y
os traigan puros
y
angelicales
ensueos.
* * *
rase que se era un artesano del barrio de los re-
medios, que a fuerza de trabajar de seis a seis podia
sostener a su seora madre que era una viejedta del
tiempo del Rey Perico, A su cara mitad que era' mu-
chacha ms hacendosa que las hormigas,
y
a sus
i:n
138 Agustn Mengos Franco
seis rollizos rapazuelos que, por lo trViesos, no eran
sino seis diablillos.
Mas no obstante sus trabajos
y
pobrezas, era el
maestro Juan o o Juan como le llamaban los veci-
nos, el zapatero ms caritativo
y
servicial que calen-
taba el sol, motivo por el cual todo el barrio se hacia
lenguas de su persona, ponindola por las nubes.
Pero comoquiera que el tiempo es tan variable
y
la diosa fortuna tan caprichosa, lleg un da en que
o Juan no tuvo trabajo para sustentar a sus hijos,
ni medicinas para curar a su madre que yaca en el
lecho del dolor.
En tan crtica situacin no encontr el pobrecito
ms remedio que solicitar la caridad de sus amista-
des
y
compaeros; pero como luego recordase que las
primeras eran tanto o ms menesterosas que l
y
que los segundos seguan con frecuencia aquella m-
xima de: tu enemigo el de tu oficio, resolvi no mo-
lestarles sino dirigir sus peticiones a persona ms
alta
y
de posibles.
Y cavilando, cavilando, ctete ah que dio con lo
que buscaba; porque dndose una palmada en la fren-
te,
y
frotndose las manos de contento, encamin sus
pasos al Hospital de Betln, diciendo para su capote:
A quin otro he de recurrir sino a esa alma de Dios
del Hermano Pedro, consuelo de los afligidos, padre
de los pobres
y
alivio de los enfermos?
Y andando, andando, lleg a famossimo Hospital,
dio unos cuantos aldabonazos en la portera
y
la ma-
dera gir sobre sus goznes dejndole libre el paso.
*
La maana estaba hermosa
y
resplandeciente, el
cielo azul
y
sereno, el aire fresco
y
embalsamado, las
flores del jardn de Betln, abran sus corolas a los
Crnicas de la Antigua
Guatemala
139
besos de la luz e inclinaban agradecidos sus tallos,
al riego de un solicito jardinero que las mimaba con
cario de una madre a sus hijos. Pjaros de mil co-
lores cantaban aqu
y
all
y
despus de enviar sus
trinos a los cielos, venan, alegres
y
confianzudos a
tomar el alimento que el jardinero les ofreca en sus
manos. Bien hayas t, oh Hermano Pedro de San
Jos Bethancourt, varn el ms santo de mi patria,
sublime apstol de la caridad, figura la ms simp-
tica en los fastos de la colonia! Bien hayas t, cuyo
amor a Dios
y
a sus criaturas no reconoce lmites
y
lo mismo se extiende a los potentados de la tierra
que a las humildes avecillas del campo!
Buenos das, Hermano.
Dios te los d buenos, Juan, Qu mosca te ha
picado tan de maana
y
en qu puede servirte este
msero pecador ?
La mosca de la necesidad Hermano, p>orque bien
sabe su merc que aunque' uno est dale que dale <n
el martillo, los tiempos estn tan perdidos <^ue a lo
mejor se le traban a uno las carretas. Trabado, ae
me han ahora. Los mdicos
y
las boticas se comieron
mis ahorros
y
no me queda ms remedio que su mer-
ca. Dios le pagar el favor que me haga; porque
yo no tengo ms capital que seis muchachos con ham-
bre, una madre en la cama
y
una mujer sin cuarto.
Pues a mal palo te arrimas porque yo tambin
estoy en la cuarta pregunta. Espera un poco, sin em-
bargo, que no saldrs de aqu con las manos vacias,
porque cuando Dios quiere, con todos los aires llueve.
Dijo
y
qued pensativo
y
cabizbajo como quien
busca la solucin de un problema.
Y el problema lo resolvi al fin, pero no el Her-
mano Pedro ni el zapatero del cuento, sino una verde
y
hermosa lagartija que baj de las tapias a tomar
140 Agustn Mengos Franco
el fresco de la maana. La ve el Hermano Pedro,
atrpala por el rabo
y
mtela en un papel con gran
asombro de o Juan que no crea sino que el bendito
siervo de Dios se volva loco; pero el asombro se tor-
n en espanto cuando alargndole la lagartija le dijo:
Lo dicho Juan. A quien madruga, Dios le ayuda.
Toma esta joya, empala para salir de tus apuros,
y
cuando puedas me la devuelves.
* * *
Alelado sali o Juan por la ocurrencia del Her-
mano Pedro,
y
por cierto que durante algunos ins-
tantes, estuvo tentado de regresar
y
decirle en su
cara cualitas son cinco, creyendo que aquello era una
burla de muy mal gnero. Se report, sin embargo,
al recordar lo extrao del caso
y
la santidad del fun-
dador de Betln
y
resolviendo consultar las cosas con
su costilla, fuese a su .casa mohno
y
aturulado.
Con ser que era una alma de Dios, se puso furiosa
la zapatera al ver que el posma de su marido llevaba,
en vez de pan, un asqueroso bicho; por lo que aga-
rrando incontinenti el envoltorio, lo arroj contra la
pared con la sana intencin de aplastar al msero
animalito; pero: cul no sera su sorpresa al en-
contrar que la tal lagartija no era de carne sino de
oro, con ojos de brillantes
y
adornos de rubes
y
es-
meraldas ?
Baado en lgrimas de gratitud corri o Juan al
convento a pedir perdn al Hermano Pedro; pero no
habindole encontrado en el Hospital, sali por esas
calles de Dios, alegre como unas pascuas, atrapando
a todo bicho viviente para contarle lo sucedido
y
pa-
rando al fin en casa de un prestamista, que natural-
mente, le dio cuanto quiso sobre la alhaja. Con el
producto del empeo sali de apuros el zapatero, tuvo
pan para su familia, salv a su anciana madre de las
Crnicas de la Antigua Guatemala
141
garras de la muete
y
aun algo le sobr para que su
mujer saliera de estreno el da de Corpus, en busca
de Peras
y
Mangos, Melcocha
y
Yuca, Micos
y
For-
lones para los patojos
y
para que se celebrara tan
memorial acontecimiento con una suculenta comida
en la que no faltaron por supuesto, ni el revolcado,
ni el pepin de Indio, ni el trago de Olla, ni los sa-
brosos Ticucos.
Buenos aires soplaron desde entonces a o Juan;
y
asi fue que al poco tiempo junt el dinero necesa
rio para rescatar la joya, hecho lo cual corri a Be-
tln a devolverla al Hermano Pedro
y
a darle las
gracias por el favor. Le recibi el siervo de Dios con
la afabilidad de siempre;
y
despus de echarle un
buen sermn recomendndole la confianza en Dios,
dijo a la lagartija: Hermana: puesto que ya hldsto
esta obra de caridad, vete con Dios. Y el bicho fueae
por el jardn, haciendo mil cabriolas
y
piruetas, sola-
zndose, como quien despierta de profundo sueo, con
la luz del sol
y
el fresco de la maana.
*
Este es, cristianas lectoras, el cuento que me cont
mi abuela cuando yo contaba los primeros aAot de la
adolescencia.
Quiera Dios que ese ejemplo del Hermano Pedro
reanime en vuestro corazn la divina fe que trane-
porta las montaas
y
realiza imposibles;
y
felis 3fO
si logro que estas humildes lineas, ledas, en vueetrm
perfumada alcoba en las fras noches de invierno,
hagan descender el hlito del cielo sobre vueetras
frentes
y
os traigan puros
y
angelicales enaueAoe!
Guatemala, S de Junio de 1894.
142 Agustn Mengos Franco
*
NOTA:
El asunto de esta tradicin es casi igual a una de
Ricardo Palma titulada El Alacrn de Fray Gmez.
No se crea, sin embargo, que yo he copiado o imitado
a
Palma. La tradicin de La Lagartija del Herma-
no Pedro es eminentemente nacional
y
no habr
guatemalteco de nacimiento, sobre todo si es anti-
geo, que no la haya escuchado en su infancia, en
el hogar domstico; no he tenido pues, necesidad de
copiar a nadie sino slo a mis recuerdos
y
aun, para
alejar toda sombra de imitacin he procurado dar a
mi crnica un carcter distinto de la de Palma.
AQULLOS
TIEMPOS!
Estamos en el ao de gracia de 1689
y
tengo el
gusto de presentar a ustedes al seor don Pedro En-
rquez, licenciado en derecho por la Universidad
de
Salamanca, Oidor de la Real Audiencia
y
Juez
y
Co-
misario de Hacienda del Reino de Guatemala, o como
diramos hoy, Director general de Aduanas
y
Contri-
buciones. Bizco era como Cnovas, patizambo como
Quevedo, jorobado como Alarcn
y
feo como Picio:
y
como para ajuste de penas, tenia negros los higa-
dos, torcidas las intenciones,
y
atravesada
el alma,
dicho est que era el terror de los comerciantea, la
pesadilla de las muchachas, el cuco de los nios
y
la plaga de la sociedad.
Perteneca el Oidor a la raza de nuestros gober-
nantes liberales
y
sabios economistas; puesto que, ao
pretexto de que las rentas no alcanzaban a cubrir el
presupuesto,
y
escudndose, como es de cajn en ee-
tos casos, con el sagrado deber de velar por la eos
servacin
y
progreso del pas, resolvi aiunentar las
contribuciones e introducir en su recaudacin ciertas
medidas que l llamaba mejoras pero que no eran
sino las horcas caudinas para el pobre pueblo. OOB
lo cual queda demostrado una ves ms, la verdad de
aquella sentencia de la Sagrada Escritura: NOl No-
vum sub sol; nada hay nuevo bajo el sol; ni
la sabidura de nuestros ministros de Hacienda.
143
144 Agustn Mengos Franco
I
Cuentan antiguos cronistas que entre las providen-
cias fiscales que comprenda el luminossimo plan de
Hacienda de su . Seora, estaban las siguientes : gra-
var la importacin de ciertos gneros que antes no
pagaban ningn derecho; subir a cuatro el impuesto
de dos reales que pesaba sobre la tinta de ail; pro-
hibir que los comerciantes desembarcaran sus mercan-
cas siri pagar previamente
y
al contado los dere-
chos de alcabala
y
barlovento;
y
por ltimo exigir a
los ganaderos una prenda por cada res que beneficia-
sen : con todo lo cual hubo de sobra para que trinaran
los agricultores,
y
reventaran los comerciantes
y
el
pueblo pusiera el grito en el cielo.
En vano las personas ms notables de la ciudad
se quejaron de tales novedades al gobierno del Reino;
en vano el sndico municipal hizo igual representa-
cin a nombre del Muy Noble
y
Muy Leal Ayuntamien-
to; en vano en fin, el obispo don Andrs de las Navas
y
Quevedo clam contra tales disposiciones, tachn-
dolas de injustas, tirnicas
y
antieconmicas; en va-
no, digo, porque el gobierno se hizo el sordo a la voz
de la opinin pblica; con lo cual el licenciado Enr-
quez se puso ms orondo
y
altanero que nunca
y
con-
tinu, con ms desfachatez que antes, fastidiando a
los comerciantes, perjudicando a los agricultores, mo-
lestando a los contribuyentes, destituyendo a los em-
pleados que le hacan sombra, colocando en su lugar
a gentes de su devocin
y
haciendo en fin lo que le
daba la gana en materia de Hacienda pblica.

Qu tal ?

No os parece amables lectores, al leer
las presentes lneas, que se trata ni ms ni menos, de
una pgina de nuestra historia contempornea?
Pero en lo que se conoce que yo no me refiero a
estos gloriossimos das de Libertad
y
Civiliza43in
;
sino a aquellos ominosos tiempos de coloniaje en que
Crnicas de la Antigua
Guatemala
145
el pueblo ignorante
y
sin conciencia, yaca esclavo
bajo el yugo del despotismo,
es en lo que paso a
referir con vuestra licencia.
Puesto que el gobierno de la nacin, no haca jus-
ticia a los quejosos, era natural esperar que semejante
negativa produjera algn efecto de importancia en
aquel pueblo que aun no estaba degenerado, digo re-
generado, por los gloriosos principios de la revolucin
de 1871.
Acostumbraba el licenciado Enrquez visitar a al-
tas horas de la noche, una pobre casa del barrio del
Manchen, en la que, segn las malas lenguas, viva
una muchacha de rompe
y
rasga que le dispensaba
sus favores. Lo supieron las personas interesadas en
el asunto
y
he aqu que, una noche en que el Oidor
sala de su visita cotidiana, con la capa hasta la na-
riz
y
el sombrero hasta las cejas. . . cataplin. al do-
blar una esquina le dispararon im tirito que, por
desgracia, no recibi l sino el pobre criado que le
acompaaba
y
que qued tendido, cuan largo era.
sobre las piedras de la calle. Al oir la dv* *^n
y
los gritos de los agredidos, llegaron natura. los
alguaciles de la ronda armados de sendas guacalndas
y
algunos cuantos intrpidos vecinos, quienes con
pesadsimos trabucos, otros con mohosas toledanas
y
alguien con un lanzn del tiempo de la conquista. To-
do fue intil sin embargo; porque" por ms que bus-
caron
y
rebuscaron, no aparecieron los agresores.
Buen susto se llev el Comisario con aquel lance;
pero, ya fuese por no dar su brazo al torcido, o ya
porque no atinara con el origen del atentado, ello es
lo cierto que ni por esas se ape del macho, sino que
prosigui firme en sus trece, aumentando contribu-
10
146 Agustn Mengos Frango
ciones, molestando a los vecinos
y
poniendo toda clase
de trabas al comercio.
Fijronse en ello los gxiatemaltecos que, por lo vis-
to no eran tan pazguatos como ahora
y
exclamaron
para su coleto: Esas tenemos? Pues ya se ver si
llevamos calzones
y
si somos o no somos hombres.
Todo se prepar con el mayor sigilo;
y
asi fue que
un dia, en agosto de 1698, al salir el Oidor de la Real
Audiencia le vinieron al encuentro como evocados por
conjuro mgico, casi todos los estudiantes de la ca-
pital; los insolentes
y
bulliciosos de la Universidad
de San Carlos; los orgullosos
y
aristcratas de la
compaa de Jess, los ergotistas
y
charlatanes del
seminario
y
hasta los tmidos
y
apocados de San
Buenaventura.
Se le erizaron los cabellos al pillo del comisario al
ver la resuelta actitud de los hijos de Minerva; pero
no bien haba salido de su asombro, cuando sinti so-
bre s, la ms famosa lluvia de piedras que registra-
ron los anales de la colonia. Al principio tuvo la
determinacin de sufrir con paciencia el chubasco
y
de arrostrar, si era forzoso, la muerte de San Este-
ban; pero bien pronto se arrepinti del intento de ha-
cerse mrtir
y
sali a escape, como alma que se lleva
el Diablo, cayendo por all; tropezando por aqu, lan-
zando una blasfemia por acull, hasta que al fin logr
llegar al edificio de la compaa de Jess
y
colarse
incontinenti por el convento.
Crey la gente que esa leccioncita era bastante pa-
ra conseguir lo que se deseaba; pero se equivocaron
medio a medio, porque las cosas se pusieron peor de
lo que ya estaban.
Aconteca que*, Su Excelencia, don Jacinto de Ba-
rrios Leal, presidente del Reino
y
general de artille-
ra, era ua
y
carne con el licenciado Enrquez; as
Crnicas de la Antigua Guatemala 147
que, apenas supo lo sucedido, subironsele a la cabe-
za sus ardores blicos
y
reuni a rajatablas un es-
cuadrn de tropas para capturar a los apedreadores
y
echar del pas al Rector del Colegio de la compafiia
de Jess que, en vez de dar asilo al fugitivo se em-
pe en lanzarle a la calle para que fuese otra vez
el hazmerrer de los patojos
y
la victima de los fu-
rores estudiantiles.
Vio el pueblo lo que encima se le venia,
y
compren-
diendo que la broma pasaba de la categora de estu-
diantada al rango de conflicto pblico,
y
recordando
sin duda aquello de
T te metiste, fraile mostn.
T lo quisiste; t te lo ten,
corri presuroso a tomar las armas
y
dirgise en
ttjasa
al Colegio de los jesutas, con el fin de defen-
der al Rector, de aplicar un castigo ms serto al cau-
sante de aquel jaleo
y
de resistir, si nacesario fuaae,
la acometida de su Excelencia.
Y cumpli al pie de la letra sus propsitos: porque
no slo impidi la expulsin de su paternidad a qulan
dej una guardia que le custodiara; sino que sacando
violentamente al licenciado Enrtquez, Uevdsalo, cami-
no de San Lzaro, quizs con la sana intencin da
despacharle al otro mundo.
No tuvo tiempo para ello sin embargo; porque lle-
gando en esos instantes don Jacinto Banioa Leal al
frente de una gruesa columna de soldadoa, hubo da
parapetarse en el convento de San Aguatiiu an donde
esper a pie firme al enemigo. Brioso fua al ataque
de Su
Excelencia pero no lo fue menos la rasiatancia
de los
paisanos;
y
sabe Dios en qu hubiera conclui-
do la danza, si su
Dustrtslma el seor Obispo
y
aua
reverencias
los prelados de las rdenes ralt
g
toaiS, no
148 Agustn Mengos Frango
hubieran volado al lugar de la funcin a ver de poner
en paz a los contendientes.
A duras penas consiguieron tan nclitos varones
que se diera una tregua al combate; durante la cual,
calmado el entusiasmo del paisanaje
y
las furias del
capitn general se pact un arreglo que contena los
siguientes puntos: suspensin de las hostilidades por
ambas partes, derogacin de los nuevos impuestos
y
resoluciones de Hacienda
y
libertad
y
respeto a la
persona de Enrquez para que se fuera a Mxico.
Por supuesto que todo lo supo su Catlica Majes-
tad;
y
dicho sea en honor del Monarca que entonces
empuaba el cetro de las Espaas, no slo aprob lo
verificado; sino que adems reprendi severamente al
seor Barrios Leal, por no haber accedido desde un
principio a las peticiones del pueblo,
y
mand que se
sobreseyeran definitivamente las causas iniciadas cq-
tra los estudiantes.
As terminaron, queridos lectores, las reformas fi-
nancieras del licenciado Enrquez
y
as procedan
nuestros abuelos cuando algn audaz mandarn tras-
pasaba los lmites de la justicia.
No faltar algn curioso que al imponerse de tales
acontecimientos se haga estas o parecidas preguntas:
Cmo es que los reyes de Espaa eran en ocasiones
ms amigos del pueblo
y
ms respetuosos con la opi-
nin pblica, que ciertos presidentes de por estas mil-
pas, que se dicen demcratas
y
liberales? Habremos
progresado en materias econmicas, si al cabo de
doscientos aos resulta que nuestros financieros no
hacen ms que copiar malamente los planes rentsti-
cos de algn pobre togado de los tiempos de Maricas-
taa? Habr mejorado o empeorado el pueblo, que
I
Crnicas de la Antigua Guatemala 149
no tiene hoy en defensa de sus intereses, ni la dig^ni-
dad, ni los bros de la poca colonial?
Cuestiones peliagudas e intrincadsimos problemas
son stos, que dejo a la consideracin de las gente
sabias
y
pensadoras.
Yo, que no soy ms que un pobrecito nabiacjor no
me meto en camisa de once varas,
y
apenas si de
todo lo dicho me atrevo a sacar una sencilla conse-
cuencia. Y es que si con los Enrquez de nuevo cufio
que nos chupan el quilo
y
nos acogotan a contribucio-
nes, hiciramos lo que hacan nuestros padres eh
aquellos tiempos. Vive Dios que otros vientos nos
soplaran
y
otro gallo nos
rantiri!
f
LA CRUZ DEL MILAGRO
A principios
de siglo 18, habla en la Antigua una
cruz sobre una basa de piedra, en el camino que de
la iglesia de San Sebastin va al pueblo de Jocote-
nango: una cruz modesta
y
sencilla en cuyos braaos
se detenan las aves migratorias
y
a cuyos pies des-
cansaban los pobres
y
fatigados viajeros.
Durante algunos aos pas olvidada
y
por decirlo
as, desapercibida; pero he aqu que al anochecer de
un da de mayo de 1715, apibanse a su alrededor
los curiosos vecinos del barrio de San Sebastin
y
del
pueblo de Jocotenango llenos de asombro
y
de santo
recogimiento.
Y a fe que tenan razn; porque repentinamente
y
sin que para ello hubiese causa ostensible, la crus co-
menz a temblar
y
a moverse por si sola.
La nueva de semejante prodigio corri con la ra-
pidez del rayo por todos los mbitos de la ciudad
y
bien pronto la mayora de sus crdulos
y
devotos ha-
bitantes, fu en religiosa peregrinacin a contemplar
con sus propios ojos tan estupendo milagro. Nadie
hubo que no se convenciera por st mismo ds lo que
pasaba; pero queriendo nuestros catlicos abuelos qus
la memoria de tan raro suceso constara en forma !
gal
y
se transmitiera por escrito a las futuras gaot-
raciones, llamaron a un escribano para que levantara
el acta que copio a continuacin: cTo, el Alfirai Joa
151
152 Agustn Mengos Frango
de Len, escribano de Su Majestad, certifico, doy fe
y
verdadero testimonio, que estando en mi casa, poco
ms de las once de la noche, del dia dos de mayo fui
llamado del Seor Bachiller don Gregorio de Cabre-
ra, Coadjutor de la Santa Iglesia Parroquial de San
Sebastin, por orden del seor Dr. don Jps Varn de
Berrieza . . . Provisor
y
Vicario General de este obis-
pado, para que viese
y
diese fe que la Santa Cruz
de la calle que va para Jocotenango, estaba tem-
blando
y
movindose del medio cuerpo para arriba.
Y como dicho es, doy fe
y
verdadero testimonio
y
ha-
go saber a los seores que el presente vieren, que vi
moverse dicha Santa Cruz a pausas,
y
para que cons-
te doy el presente en la noche del dia dos de mayo
de 1715. Y fueron testigos los seores Bachiller don
Juan Gregorio Cabrera
y
don Jos Toscano, el Alcalde
Domingo de Avilez, el Alfrez Juan Martnez de Ve-
ricoechea, el Sargento Juan de Mendizbal, vecinos
de esta ciudad
y
el Cabo de Escuadra Pascual de Fi-
gueroa. Y asimismo doy fe de que lo firmaron. Jos
de Len, Escribano Real.
Fcilmente se figurarn los lectores los variados
e interminables comentarios a que dio origen ese acon-
tecimiento.
Sostenan las hermanas de la Tercera Orden de San
Francisco que aquello era prueba inequvoca de que
el da del Juicio Final se aproximaba a todo correr.
Pregonaban los cofrades de la Santa Vera Cruz que
eso era celestial aviso de las calamidades que sobre-
vendran a la ciudad si no haca penitencia de sus
pecados.
Responda un Oidor muy versado en historia uni-
versal que puesto que la Cruz, aparecindose a Cons-
tantino en su lucha contra Magencio, fue presagio de
bonancibles tiempos para la Iglesia, la misma Cruz
Crnicas de la Antigua
Guatemal
"^
temblando en el camino de San Sebastin a Jocote-
nango de la Antigua, era feliz augurio para el Reino
de Guatemala.
Murmuraban los estudiantes de la Universidad de
San Carlos que todo aquello era una Guasa de alguno
de sus ms traviesos
y
camorristas compaeros;
y
no
faltaron al fin ciertas incrdulas
y
murmuradoras per-
sonas que, no habiendo presenciado lo sucedido, pu-
sieron en duda la buena fe de su Seora el seor
Alfrez
y
escribano de Su Majestad don Jos de Len.
Verdad o mentira la tradicin anterior, lo cierto es,
queridos lectores, que nuestros padres cobraron tal
devocin a la rstica
y
humilde Cruz que a la mitad
del camino de San Sebastin a Jocotenango, extenda
sus brazos divinos
y
salvadores, que decidieron dedi-
carle una Ermita
y
alli tributarle continuo
y
fervo-
roso culto.
Delinese la capilla, dice el historiador Juarros, el
30 de noviembre de 1737, al pie del cerro ChipUapa.
al otro lado del Pensativo;
y
como en aquellos das de
acendrada piedad, el fervor de la fe venda los mayo-
res obstculos, bien pronto concluyse
y
se abri al
servicio pblico con el nombre de cLa Cnts del Blili^
gro.
Durante cerca de medio siglo observaron los veci-
nos de la ciudad de los volcanes la
p
iadosa costumbre
de ir cada ao, el da tres de mayo en que la Iglesia
celebra la Invencin de la Santa Cruz, a visitar aquel
milagroso signo de la redencin humana. Cuan ale*
gres
y
pintorescos entonces los alrededores
y
la plaaa
de aquella modesta Ermita!
En las puertas
y
en los balcones ondeaban los ro-
jos
y
amarillos cortinajes, volaba en las ondas del
154 Agustn Mengos Franco
viento la armona de las msicas populares, adorna-
ban el templo el verde ciprs
y
las flores de la Cruz,
las frescas rosas
y
las blancas floripundias, suceda al
estallido de los cohetes el sonoro repique de las cam-
panas,
y
ancianos
y
nios, nobles
y
plebeyos, hombres
y
mujeres, confundidos en un solo sentimiento, entra-
ban
y
salan del templo
y
daban inslita animacin
a aquel apartado rincn de la capital.
Hundase el sol en el ocaso
y
caan las sombras de
la noche, pero entonces las luminarias, los fuegos de
artificios, los acordes de las alegres marimbas, la ani-
mada conversacin
y
los festivos pasatiempos bajo
las verdes chinamas o alrededor de las bien olientes
chucheras, daban grato solaz al sencillo pueblo
y
completaban aquel cuadro caracterstico
y
pintoresco.
En 1773 fecha de triste recordacin en los anales
de la historia patria, aconteci la ruina de la Antigua
Guatemala a causa de los famosos terremotos de San-
ta Marta. Algunos edificios quedaron en pie; pero
otros, entre los cuales estaba la capilla de La Cruz
del Milagro, fueron enteramente destruidos.
Afortunadamente el milagroso madero que en ella se
veneraba se salv de la catstrofe
y
en 1780 se la
traslad a la nueva capital;
y
en solemne procesin
a que asistieron el Ilustrsimo seor arzobispo don
Cayetano Francos
y
Monroy
y
el Excelentsimo seor
presidente don Matas de Glvez, se le condujo al tem-
plo de las Beatas Indias en donde permaneci duran-
te muchos aos.
Mucho disminuy su culto en esta ciudad de Gua-
temala de la Asuncin, sin embargo, no le faltaron
devotos fervientes
y
piadosos que se propusiesen le-
vantarle un templo igual o mejor que el que tena
Crnicas de la Antigua Guatemala 155
en la Antigua. Cost su construccin luengos aos
de fatigas
y
trabajos;
y
a buen seguro que muchos
de los lectores recordarn que todava despus de
1871, recorra los das sbados las calles de esta ca-
pital, una pequea imagen de Jess pidiendo lismos-
nas para esa obra benfica
y
religiosa.
La iglesia se estren por ltimo, un siglo despus
de la ruina de Santa Marta;
y
ah est la Cruz del
Milagro, o Parroquia Vieja, como se le llama gene-
ralmente, demostrndonos con la elocuencia irresisti-
ble de los hechos, cmo, a pesar de los vaivenes
y
del
transcurso del tiempo, aun vive la memoria de la
Cruz que se alzaba en la Antigua en el camino de
San Sebastin a Jocotenango, en cuyos brazos dete-
nanse las aves emigradoras
y
a cuyos pies reposaban
los pobres
y
fatigados viajeros.
EN QUE SE PRUEBA QUE LA INQUISICIN ERA
ENEMIGA DE LAS LUCES
S seores: enemiga de las luces;
y
si as no lo hu-
bieran demostrado tantos
y
tan famosos historiado-
res como han escrito acerca del Santo Oficio, basta-
ran para probarlo ciertos curiossimos sucesos que
se verifickron en la Antigua Guatemala a mediados
del siglo XVII
y
a los cuales voy, con vuestro permiso.
a consagrar las presentes lineas.
Para que se juzgue de la gravedad del caso,
trans-
cribo desde luego lo que dice el muy reverendo padre
dominico Fray Francisco Ximnez en el capitulo ter-
cero, tomo quinto de su Historia del Reino de Gua-
temala: Por este tiempo, (dice el cronista) comens
a salir una misteriosa luz de que puedo dar cabal
noticia por haberla visto, no una, sino muchas vaoM.
Estando en el noviciado del convento, la vi por pri-
mera vez en diciembre de 1662. en la calle de las
Beatas Indias que va a La Chcara. Era grande como
de cuatro pabilos
y
encaminse al campo en el cual
anduvo discurriendo de unas a otras panee9.
Y qu tiene de raro, dirn ustedes, una la que
sala a media noche en los suburbios de la dudad?
Pues sigamos leyendo al reverendo Ximnes
y
vere-
mos que la cosa no era asi no ma; sino que tenia
sus comas
y
sus puntos. tEn mayo, (dice el histo-
riador)
comenzaron las a^^uas
y
entonces acabamoa
157
158 Agustn Mengos Frango
de conocer que esa luz no era natural, porque sola
estar lloviendo con muchsima fuerza
y
en *vez de
apagarse brillaba entonces con los mismos replandores.
Lo que ms admiraba, sin embargo, era que se divi-
da en tres partes: la una se marchaba a La Pedrera,
la otra se iba al pueblo de San Juan Gascn
y
la
tercera se quedaba en el campo de La Chcara; mas,
despus de andar vagando separadas, en un instante
se volvan a juntar.
Ya ven pues, mis queridos lectores, si no tenan
razn de asustarse los vecinos de la Antigua, al ver
aquella lumbre misteriosa
y
encantada que haca se-
mejantes cabriolas.
Por supuesto que no faltaron valientes que quisie-
ran descifrar el enigma; pero buen chasco se llevaron
segn cuenta en seguida el mismo historiador domi-
nicano: Estaba por este tiempo en La Chcara Fray
Simn Prez
y
viendo aquella luz tan extraordina-
ria, quiso ir a averiguar lo que era
y
con dos espa-
oles que tena en su compaa fu a verla; mas por
mucho que anduvieron no pudieron alcanzarla.
En presencia de semejantes fenmenos
y
al ver que
ni exorcismos ni conjuros podan acabar con ellos:
no era natural pensar que por all andaba metido
Satans o por lo menos alguna de las brujas que tanto
abundaban en el vecino barrio de Candelaria? As
lo crean muchos
y
as opinaban tambin los seores
Inquisidores; motivo por el cual prometieron no darse
tregua ni reposo mientras no extinguiesen aquellas
luces diablicas
y
castigaran a los brujos que en tales
andanzas se
*
encontrasen.
:{: * 4<
Pepita Fernndez era por aquellas dcadas una mo-
renilla tan mona
y
resalada que era capaz de hacer
Crnicas de la Antigua Guatfmaiv
159
caer en tentacin, no ya a nuestros devotsimos abue-
los; sino al mismsimo San Antonio
y
a todos los
padres del desierto.
Dnde unos ojos ms decidores
y
una boca ms
provocativa
y
una sonrisa ms picaresca
y
unos pies
ms diminutos
y
una cintura ms flexible
y
encan-
tadora? Quin, entre las ninfas del Pensativo, se
le pona delante en materia de gracia
y
desparpajo
y
la venca en aquello de conquistar las voluntades
y
trastornar las cabezas?
Ni el famoso predicador
y
jesuta don Manuel Lo-
bo, ni el exttico varn don Bemardino de Obregn
y
Obando, que muri en olor de santidad, ni el llus-
trsimo seor obispo don Fray Payo Enrlquez de Ri-
bera, ni el Excelentsimo seor presidente
y
general
don Martn Carlos de Meneos con todo
y
su hbito
de Santiago
y
sus alczares de Tafalla, le echaban
la pata a Pepita Fernndez en eso de popularidad
y
prestigio.
Nadie saba cmo ni cundo haba llegado a Gua-
temala; pero lo que si saban las esposas
y
laa ma-
mas, era que desde su aparicin andaban sm hljoa
y
sus maridos lastimosamente chlfladoa.
Decan unos que era oriunda de Andaluca; aaa
fu
-
raban otros que era una guanaqulta de San Salvador;
sostenan stos que era una comedianta *qu6 repre*
sentaba a maravillas los poemas escnicos de Ttrao
de Molina
y
replicaban aqullos que era una monja
renegada que se haba fugado no s cundo de no a
que convento de Mxico. Todo era, en fin, a aste rea-
pecto,
habladuras
y
conjeturas, hiptetls
y
contra-
dicciones; pues mientraa laa abuelas juraban qua ara
un diablillo escapado del infierno, los moaoa perjura*
ban que era un ngel de laa alturas.
160 Agustn Mengos Frango
Pareca que su fama no poda ser ms grande de
lo que era a la sazn; pero he aqu que un suceso
inaudito e inesperado, vino a echar lea al fuego
y
a demostrar que aun poda la herona del cuento, con-
mover ms profundamente a aquella ciudad asusta-
diza
y
tranquila, de lo que ha-sta entonces la haba
conmovido.
Y el caso no era para menos; porque, figrense
ustedes, que un da de tantos, estall de primas a
primeras la noticia de que Pepita estaba presa de or-
den del Santo Oficio. Larga tarea la de contar los
sustos
y
sorpresas, las exclamaciones
y
comentarios
de las gentes al enterarse de lo sucedido. Baste decir
que ni las erupciones del Volcn de Fuego, ni las co-
rreras de los piratas holandeses, ni los temblores de
1651 produjeron tanta alarma, como la intervencin
de los Inquisidores en los asuntos de aquella moza.
^ ^ si<
La cosa era a la verdad, gravsima. Conforme a
las leyes de la materia, el tercer domingo de cuares-
mja de 1664, se public el edicto de las delaciones por
el cual se requera a todo bicho viviente, so pena de
excomunin nayor latae sententlae trina monitione
cannica praemlssa, para que dentro de seis das com-
pareciese ante el Tribunal de la Inquisicin
<
a dar
parte de los delitos contra la fe
y
de las prcticas
supersticiosas de que tuviese noticia.
Los efectos del edicto se hicieron sentir bien pronto
pues de all a poco recibieron los Inquisidores la dela-
cin de que la clebre Pepita Fernndez andaba en
tratos con el demonio
y
ejerca las artes de la bru-
jera;, como lo demostraban evidentemente las miste-
riosas luces que aparecan por el barrio de Santo
Domingo
y
de que ella
y
slo ella era la responsable
y
fautora, como que por ah tena su casa de habita-
Crnicas de la Antigua Guatemala 161
cin. Ofrecase, en apoyo de la acusacin, el dicho
de varios testigos;
y
como stos declararon bajo ju-
ramento, que la haban visto refregarse con ciertaB
unturas que indudablemente serian de hierbas raras
y
misteriosas
y
danzar sobre ciertos objetos que qui-
z eran palos de escoba
y
asistir a algunas reuniones
que no parecan sino aquelarres; qu otra cosa ha-
ban de hacer los sagrados jueces, sino aprehender a
la presunta reo de tan abominables culpas? Asi se
hizo efectivamente
y
quieras que no quieras, el algua?
cil mayor del Santo Oficio no tuvo ms remedio que
echarle el guante.
Siguise el proceso con inusitada actividad, pas
despus al estudio del fiscal;
y
como ste propalase
la voz de que el asunto tena sus pelillos, bien pronto
corrieron por la ciudad los ms variados
y
entreteni-
dos comentarios.
Quines se figuraron ya a nuestra herona mar-
chando al suplicio con la soga al cuello, la corona
de papel en la cabeza
y
el sambenito o saco amari-
llento hasta las rodillas. Otros discutan muy seria-
mente acerca de si la hoguera deberla encenderse en
la Chcara de Santo Domingo, teatro de las culpas
de la Fernndez, o en la Plaza Mayor para darte ms
solemnidad al acto, o en la alameda de Santa Lucia
para que los espectadores
contemplaran con holgura
el espectculo;
y
algimos, en fin, aspiraban jrm,
con
cierta especie de mstica delectacin
el sabroso olor
de la carne humana achicharrada.
Pobre Pepita!
Quin le haba de decir que del trono en que la
colocaron sus admiradores,
iba a parar al ms Infa-
mante de los
patbulos?
Sic translt
gloria
mundl. -^Asl es la \ida, dios sl
clebre filsofo
Pero
Onillo.
n
162 Agustn Mengos Franco
*
Con toda la gravedad del caso estaban los jueces
eclesisticos discutiendo el sarandeado proceso, cuan-
do uno de los familiares del Tribunal, les present un
pliego cerrado.
Abrironle incontinenti, lo leyeron en seguida
y,
sin duda, se encontraron con algo inesperado e im-
portantsimo; pues mirndose atnitos, frunciendo el
entrecejo
y
murmurando incomprensibles frases, se
fueron como una flecha a dar parte al seor Obispo
y
al seor Presidente.
Cuentan las crnicas que tanto Su Excelencia como
Su Ilustrsima vieron el pliego
y
escucharon a los
jueces con gran sorpresa
y
recogimiento; pero que,
apenas se quedaron solos, estuvo a punto de estallar
en sus labios la ms sonora de las carcajadas.
Y era que el pliego aquel que tanto asombro
y
dis-
gusto produjo a los severos Inquisidores, contena
una relacin acerca de las culpas que se atribuan a
la Fernndez, de lo ms inesperado
y
curioso que
imaginarse poda. Porque de la tal relacin se de-
duca, que la Pepita era simplemente una muchacha
de la vida airada cuyos ungentos eran fragantsimas
esencias, cuyos aquelarres eran alegres francachelas,
cuyas artes no eran diablicas sino amorosas. Y en
cuanto a las famosas luces que tanto miedo infun-
dan a los frailes de Santo Domingo: qu otra cosa
haban de ser, sino bromas de los adoradores de Pe-
pita, por medio de las cuales asustaban a los incautos
mientras se entregaban sabrosamente al culto de Ve-
nus, a los placeres de Baco
y
al servicio de Tepscore?
Suscriban la declaracin varios jvenes de lo ms
selecto de la sociedad, entre los cuales segn las ma-
las lenguas, estaba un hijo del Presidente
y
hasta un
sobrino del seor Obispo; as que, en vista de tal tes-
Crnicas de la Antigt
^
^-^
^/^'^mala 163
timonio, no caba duda de que el proceso era una
solemne plancha.
Que ante esa revelacin los Inquisidores quedaron
mohnos
y
aturuiados, no hay para qu decirlo. Y
que las gentes celebraron a ms no poder lo sucedido,
tambin se comprende fcilmente; mxime si se tiene
en cuenta que el seor Fiscal, por sobra de la malicia
o exceso de candidez, hizo un pedimento que de lle-
varse a cabo, habra concluido como sanete, lo que
comenz como tragedia.
Puesto que la acusacin se ha hecho pblica, deca
el Fiscal,
y
est demostrado que la reo no ha come-
tido los delitos que se le imputan pido que se le ab-
suelva del cargo
y
que se celebre auto de fe pblico.
en el que, conforme a las leyes de la materia, salga
montada en caballo blanco
y
llevando en la diestra
una hermosa palma, smbolo de su inocencia
y
de su
victoria.
Curioso hubiera sido que la
Santa Iquisicin
y
los
cristianos vecinos de la Antigua Guatemala la saca-
sen en triunfo
y
con la palma de la virtud a una tan
pblica pecadora.
No se hizo lo de la procesin, pero sf lo de la ab-
solucin; mas como los
Jueces de la cauta qulstotan
al mismo tiempo intentar la conversin de la Fer-
nndez, no la pusieron inmediatamente en libertad;
sino que la enviaron por ocho dias a un convento a
hacer ejercicios espirituales.

'
No se sabe a punto fijo si Pepita habla ledo la
vida de Santa Mara Egipciaca; pero lo que 81 es in-
negable es que tuvo con ella ms de un punto de se>
mejanza; ya que despus de eseandalisar a las gen-
tes con sus costumbres licenciosas, decidi quedarse
en el claustro con el nombre de Sor JoseftL
164 Agustn Mengos Frango
Sin embargo ni los profanos ni los religiosos le die-
ron en lo sucesivo otro, que el de La Brujita, apo-
do que le pusieron las gentes desde que se Inici el
proceso, que conserv toda su vida,
y
con el cual se
fu al sepulcro
y
yo remato esta mal hilvanada cr-
nica.
Desde que la brujita abjur del mundo
y
sus vani-
dades, se acabaron las luces que salian a deshoras de
la noche en el barrio de Santo Domingo.
Y desde que yo le este caso en viejos empolvados
manuscritos, comprend cuan profundamente verda-
deras son aquellas palabras que repiten a cada paso
los racionalistas de purg Sang: La Inquisicin era
enemiga de las luces.
NDICE
PAGINA
Advertencia 5
De cmo un Presidente de Centro America puio en la
Crcel a la Santsima Virgen Mara 9
Hermano, enfermo
y
jubilado 17
De cmo desaparecieron los ratones del barrio de Betln 25
En que sabr el lector quin era don Juan de la Bar-
cena
y
Medinilla 29
Herida
y
jorobada 35
Las Arguenas del Hermano Pedro 41
En que sabr el curioso lector por qu desaparecieron
las mojarras del lago de Atitln 47
De cmo la Inquisicin quem a San Pascual
Bnlnn
53

Por un Espanto ! 59
Correspondencia de ultratumba
65
A secreto agravio, secreta venganza
73
Guatemala, Carlos V
y
el Purgatorio .
81
En camino del Infierno
87
El licenciado Landecho
y
el general Bartlhtv 93
Chapines
y
Chapetones
101
De Dueas a Pastores
107
En que se da la Historia de la primera vecinn
<^'* t^
Ciudad de Guatemala 113
El perro del Hospital de Betln 119
En trapos de Cucaracha
1 23
La procesin de las Doncellas .... 1 29
La Lagartija del Hermano PHrt) .
.
137
Aquellos Tiempo
143
La Cruz del Milagro 151
En que se
prueba que la Inquisicin era enemiga de
las
luces
157
165
Terminse la impresin de Crnicas
DE LA Antigua Guatemala, el da
6 de septiembre de 1956, en los talle-
res de la Editorial del Ministerio de
Educacin Pblica, en la ciudad de
Guatemala, Centroamrica.
Esta edicin fue patrocinada
por la colaboracin econmica
del Banco de Guatemala.
Precio (10.15

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