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El apstol Juan de Zebedeo en la literatura

apcrifa
06.09.10 | 07:06. Archivado en Hechos Apcrifos de los Apstoles
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Hoy escribe Gonzalo del Cerro
Juan arrojado en una caldera de aceite hirviente
Los captulos 8-11 de los Hechos de Juan escritos por Prcoro se han conservado
solamente en su versin latina. Tratan del viaje de Juan a Roma para ser juzgado por
orden del emperador Domiciano. Si Juan persista en sus errores, sera justamente
castigado. Pero Juan manifestaba su disposicin a morir antes que traicionar a su
Maestro, lo que disgust al procnsul hasta el paroxismo porque consideraba la
postura de Juan como delito de lesa majestad.
A una carta anterior de Domiciano, en la que expresaba su criterio de hacer cambiar a
Juan de su actitud, el procnsul de feso envi una relacin a Roma sobre la situacin
del prisionero cristiano. Informaba que Juan predicaba a Cristo crucificado, del que
afirmaba que era Dios e Hijo de Dios. Como apstol de Jess persegua el culto de los
dioses inmortales y destrua sus templos. Ni halagos ni amenazas haban conseguido
hacerle cambiar de actitud. Recurra el procnsul a la majestad del emperador para que
le manifestara lo que deba hacerse con aquel rebelde recalcitrante. Cuando el
emperador ley los informes sobre Juan, dio rdenes para que fuera encadenado y
enviado a Roma. Domiciano no quiso ni siquiera ver al Apstol, pero orden que fuera
conducido hasta la Puerta Latina y arrojado en una caldera de aceite hirviente. En ese
lugar preciso de la ciudad de Roma se levant la iglesia de San Juan Ante Portam
Latinam para conmemorar el suceso avalado por una tradicin conocida ya por
Tertuliano y por San Jernimo. Tertuliano refiere el suceso en De praescriptione
haereticorum 36, hacia el ao 220. Por su parte, Jernimo, en su Comm. in Mt 20,23,
conoce la leyenda y asegura que Juan sali de la caldera como un atleta ungido para el
combate.
As suena el relato del acontecimiento en el texto latino del Apcrifo: Se reuni el
senado romano junto con el procnsul y el pueblo romano delante de la puerta Latina, y
ordenaron que llevaran una caldera llena de aceite hirviente en la que arrojaron al
bienaventurado apstol Juan, desnudo, azotado y arrastrado ignominiosamente, el da
anterior a las nonas de mayo. En efecto, el da 6 de mayo celebra la Iglesia la festividad
de san Juan ante portam Latinam. Pero por la proteccin de nuestro Seor, sali de la
caldera de aceite en ebullicin e hirviente como un fortsimo atleta, no quemado, sino
como ungido, ileso e intacto. Y por la gracia salvadora y refrigerante del Seor que lo
am, apareci tan ileso y libre de dao cuanto permaneci ntegro e inmune de la
corrupcin de la carne (HcJnPr 11,1). El autor del Apcrifo relaciona los triunfos de
Pedro y Juan en Roma. Y lo que fue la Puerta Vaticana en el caso de Pedro, lo fue la
Puerta Latina en el de Juan.
El suceso de la caldera de aceite hirviente fue tan clamoroso que el procnsul hubiera
querido dar a Juan la libertad, pero tuvo miedo de la ira del emperador. El mismo
Domiciano orden que Juan no fuera atormentado ms, sino que ya pensara l lo que
convena hacer con el personaje. Y lo que pens fue desterrar a Juan a la isla de
Patmos. Una visin avanz a Juan la noticia del destierro, en el que tendra que
superar variadas pruebas, pero lograra tambin sembrar la buena semilla. Los
habitantes de feso se dirigieron al emperador para avisarle de los peligros que teman
de aquellos forasteros. Aunque el texto griego habla de Trajano, no faltan cdices que
se refieren a Adriano. La versin latina, lo mismo que el Pseudo Abdas, piensan en
Domiciano en consonancia con la tradicin ms aceptada.
Pues contaban que aquellos forasteros iban acompaados de fama de magos y de
enemigos de la religin romana, cuyos templos haban incluso destruido. Trajano les
respondi de acuerdo con su carcter de justiciero y piadoso. Enumeraba tres faltas
graves contra el orden establecido: En primer lugar, y esta es su maldad ms
importante, ultrajan a los dioses; en segundo lugar, porque menosprecian las leyes y
luego porque no respetan al emperador (HchJnPr 13,2). En consecuencia, ordenaba el
emperador que fueran desterrados a la isla de Patmos. All encontraran los apstatas
Juan y Prcoro pesadumbres que los haran reflexionar, acordarse de los dioses y
recobrar la sensatez.
Los funcionarios reales arrestaron a Juan y a Prcoro; luego pusieron en cadenas a
Juan de forma desconsiderada. Lo consideraban como mago y embaucador peligroso.
De s mismo dice Prcoro que no me ataron, sino que me dieron muchos golpes y me
dedicaron duras palabras (HchJnPr 14,1).
Saludos cordiales. Gonzalo del Cerro