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Ong Walter - Oralidad Y Escritura

Ong Walter - Oralidad Y Escritura

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WALTER j. ONG

ORALIDAD Y ESCRITURA

'Tecnologias de '{a palahra

Traducci6n de

FONDO DE CUL TURA ECONOMICA

Mexico

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Primera ediciou en ingles, 1982

Primers edicion en espafiol (FCE, Mexico), 1987 Tercera reirnpresion (I:CE, Argentina), 2006

Disefio de tapa; Carlos Haces

Titulo original;

Orality and L.itmIlY. The Tedmo!'!f,izing of the Word

(I) 1982, Walter J. Ong, publicado par Methuen & Co. Ltd., Londres ISBN 0.41P1JS0-7

D.R. ~ 1987, FONDO DE CULTURA ECON6MICA S.A. DE C.V. D. R. «) 1996, FONDO DE CULTURA ECON6M1CA

Av. Picacho Ajusco 227; 14200 Mexico, D. F. EI Salvador 5665; 1414 Buenos Aires fondo@fce.com.ar / www.fce.com.ar

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ISBN 950-557-170-4

Forocopiar libros esta penado par Icy.

Prohibida su reproduccion total a parcial par cualquier medio de impresion a digital, en forma identica, extractada 0 rnodificada, en castellano 0 en cualquier otro idiorna, sin la autorizacion express de la editorial.

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IMPRESO EN ARGENTINA· PRINTED IN A Rcr,NnN,1 Hecho el deposito que rnarca la ley 11.723

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PREFACIO DE LA EDICION EN INGLES

Resulta fieil apreciar que vivirnos en una cpoca de carnbio social raudo y radical. Es mucho menos sencillo comprcnder el heeho de que tal.earnbio afectara inevitablernente las caracteristicas de aquellas disciplinas acadernicas que reflejan nucstra sociedad y a la vez ayudan a moldearla.

Sin embargo, clio en ninguna parte es mas manifiesto que en el campo principal de 10 que, en terminos generales, pucde llamarse estudios litcrarios. Aqui, entre gran nurnero -de.estudiantes de todos los niveles de educacion , ha venido a ser fundamental el desgaste de las hipotesis y las suposiciones que apoyan las disciplinas literarias en su forma tradicional. Los modos y las caregorlas heredados del pasado ya no 'parecen ajustarse a la realidad experirncntada pOl' una nueva generacion.

New Accents tiene el propos ito de ser una reapuesta positiva a la iniciativa brindada por tal situacion. Cada volumen de la serie procurara estimular el proceso de cambio antes que resist irse a iI, y extender antes que afianzar las fronteras que actualmente definen la Iiteratura y su ana' lisis acadernico ,

Algunos importantes campos de interes surgen aI punta. En diversas partes del mundo se han creado nuevos rnetodos de anal isis cuyas canc1usiones revelan las Iimitaeiones del cnfoque anglonorteamericano que heredamos. Se han propucsto nuevos conceptos de formas y modas literarios; se difunden nuevas ideas sabre la naturaleza misma de la litera, tura y de como cSla se comunica: prosperan nuevas opiniones acerca del pape! de la literatura en relacion con la sociedad. New Accents aspirara a exponer y comentar las mas notables de elias.

En la amplia esfera de! estudio de la comunicacion humana se ha heeho h incapie cada vez mayor en la naturaleza y la Iuncion de los 'nuevas medios electronicos de cornunicacion. New Aecenls intentari idenrificar y analiz.ar el de safio que estes presentan a nuest ros modos tradicionales de respuesta erftica.

EI mismo interes pOl' la comunicacion indica que la seric debe ocuparse tambien de aquellos campos de investigacion antropologicos y sociol6gicos mas amplios que han cornenzado a incorporar' cl escudrifiamiento de la natur aleza del arte mismo y de SLJ relacion con nuestro modo de vida en tad os sus aspectos. Ello requer ira, en ultimo caso , que se fije la atenci6n en algunas de las actividades que hasta la fecha fueron excluidas de los reinos prestigiosos de la cultura en nuestra sociedad. La inquietante redisrribucion de val ores que ella entrafia y la

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PREFACIO

desconcerranre naturaleza de las presiones que sc conjugan para llevarIa a cabo constituyen dos campos que New Accents procurara explorar.

Por ultirno, como sugiere el titulo, un aspecto de New Accents se establecera fir~emente en los enfoqucs conternporaneos dellenguaje, y una preocupacion continua de la serie sera examinar el grado hasta el eual las ramas pertinentes de los estudios Iinguisticos consiguen ilurninar det~rminados a.mbitos espedfieamente litcrarios. Los volurnenes que sosttenen ~st~ mte~es. en particular no supondran , con rode, ningun reconocumento tccmco previo de parte de sus lectores, y trataran de repasar los aspectos lingufsticos relacionados con el tema de que se trate, antes que embarcarse en cuestiones reoricas generales.

Cada volumen de la serie intentara una exposicion objetiva de las tendencias significativas en su campo hasta la actualidad, asi como tarnbien una puntualizaci6n de las opiniones propias del autor sobre la cuestion, Cada uno terminara can una bibliografia informativa, como gufa para in:es~igaciones ulteriores. Asirnismo, aunque cada volumen se ocupara principalrnente de los temas referentes a sus propios intereses espccfficos, podernos esperar que se escuche como se establece una especie de conversacion entre elias; conversacion cuyos acentos acaso insirnien eI discurso caracterist ico del futuro.

TERENCE HAWKES

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RECONOCIMIENTOS

Anthony C. Daly y Claude PavUT fueron muy generosos al leer y comen tar sobre los borradores de este libro, y el autor desea clades las gracias.

EI autor y el editor. quisieran agradecer a la Biblioteca Britanica el permiso de reproducir la ilustracion I, port ada de TJv. Boice Named the Gauer-

nour de sir Thomas Elyot. .

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INTRODUCCION

En afios recientes, se han descubierto ciertas diferencias fundamcntales entre las maneras de manejar eI conocimiento y Ia cxpresidn verbal en las culturas ora1es prim arias (sin conocimiento alguno de la escrirura) yen las culturas afectadas profundamente por el uso de la escritura. Las implicaciones de los nuevos descubr imientos son sorprendentes. Muchas de las caracterfsticas que hemos dado por sentadas en el pensamiento y·la expresion dentro de la Iiteratura, la filosofia y la ciencia, y aun en el discurso oralentre personas que saben leer, no son esrrictarnente inherentes ala existencia humana como tal, sino que se originaron debido a los recursos que la tecnologia de la escritura pone a disposicion de la conciencia humana. Hemos tenido que corrcgir nuestra comprension de la identidad humana.

EI tema del presente libro son las diferencias entre la oralidady el co'nocimiento de la escritura. 0, mas bien, yen vista de que los lectores de este u otro libro cualquiera, por definicion conocen 1a cultura escrita desde dentro, cJ tema es, en primer lugar, el pensarniento y su expresion verbal en la cultura oral, la cual nos result a ajena y a veces extravagan tc; y, en segundo, cI pensamiento y la ex presion plasmados por escrito desde el punto de vista de su aparicion a partir de la oralidad y su relacion con la misma.

La materia de este libra no es ninguna "escuela" de interpretacion.

No existe "escuela" alguna de oralidad y escritura; nada que viniera a ser el equivalente del formalismo, la nueva crftica, el estructuralismo o el "deconstruccionismo"; aunque la conciencia de la corrclacion entre oralidad y escritura puede influir en 10 hecho en estas, aSI como otras varias "escueIas" 0 "movimientos" a traves de las humanidades y las ciencias sociales, EI conocimiento de los contrastes y las relaciones entre la oralidad y la escritura normalmente no genera apasionados apegos a las teorfas; antes bien, [omenta la rellexicn sobre diversos aspectos de la condici6n humana, dcmasiados para poder enurnerarse complctamente alguna vez , Este libro 'se dara a la tarea de analizar uri mirnero razonable de dichos aspectos. Un estudio exhaustive requerirfa muchos volumenes,

Resulta util abordar de manera sincronica la oralidad y el conocimiento de la cscritura, mediante la comparacion de las culturas orales y las caligraficas (es decir, con escritura) que coexisten en un espacio dado de tiernpo. Pero es absolutamente indispensable enfocarlos tambien 'diacronica o historicamente par rnedio de la cornparacion de pcriodos sucesivos. La

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INTRODUCCION

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sociedad humana se forme prirnero con la ayuda del lenguaje oral; aprondio a leer en una etapa muy posterior de su h istoria y al principia solo eiertos grupos podfan hacerlo. El homo sapiens existe desde hace 30 mil y 50 mil aiios. EI escrito mas antiguo data de apenas haec 6 mil afios. EI exam en diacronico de la oralidad, de la escritura y de Jas diversas etapas en la evolucion de una: a la otra establece un marco de refcrencia dentro del eual es posible lie gar a una mejor comprension no solo de Ia cultura oral pristina y de la posterior de la escritura, sino tarnbien de la' cultura de la irnprenta, que conduce Ia escritura a un nuevo pun to culminantc, y de la cultura elcctronica, que sc basa tanto en la escritura como en la irnpresion. Dentro de esta estructura diacronica, el pasado y el presente; Homero y la television, pueden ilurninarse recfprocamente.

Empero, la iluminacion no se produce facilmente. La comprensi6n de las relaciones entre oralidad y escritura y de Jas implicaciones de las rnismas no es cuestion de una psicohistoria 0 de una fenomenologfa instantancas. Requiere arnplios -incluso vastos-« conocirnicntos, pensamiento concienzudo y formulacion cuidadosa. No solo son profundae y complejas las cuestiones, sino que tam bien compromcten nuestros propies prejuicios. Nosotros -los lectores de libros tales como este- est amos tan habituados a leer que nos resulta muy dificil concebir un universe oral de cornunicacion 0 pensamiento, salvo como una variante de un universo que se plasma pOI' escrito. Este libro procurara superar hasta cierto punto nuestros prejuicios y abrir nuevos caminos de .comprension.

Esta obra se concentra en las relaciones entre la oralidad y la escritura, La capacidad de leer cornenzo can la escritura pem, desde luego en una fase posterior, abarca tarnbien la irnpresion. POI' clio, el presente libro se refiere someramente a la impresion y a la escritura. Tambien hace alguna breve mencion a la elaboracion electronica de la palabra y del pensamiento, como en la radio, la television y VIa satelire. Nuestra comprension de las diferencias entre la oralidad y la escritura nacio apenas en la era electronica , no antes. Los contrastes entre los medias electronicos de cornunicacion y la impresion nos han sensibilizado frente a la disparidad anterior entre la escritura y la oralidad. La era electronica tam bien es la era de la "oralidad secundaria"', la oralidad de los telefonos, la radio y Ja television, que depende de la escritura y la irnpresion para su existencia,

. EI cambio de la oralidad a la escritura, Y de ahf a la e1aboraci6n electronica, cornprometen las estructuras social, econ6mica, politica, religiosa , y otras. Todas elias, sin embargo, s610 tienen un interes indirecto para el presente libro, que mas bien trata las diferencias de "mentalidad" entre las culturas orales y Jas que tienen conocimiento de la escritura.

Hasta la fecha, casi todo el trabajo que com para las culturas orales con las caligraficas ha confrontado la oralidad con la escritura alfabetica antes que con otros sistemas de cscritura (cuneiforme, caracteres chinos,

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INTRODuccr6N

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Uniuersidad de Saint Louis

1. LA ORALIDAD DEL LENGUAJE

LA C .... I'ACIDAI) DE LEER Y EL PA5ADO ORAL

EN LAS decadas pasadas el mundo erudite ha despcrtado nuevamerue al caracter oral dellenguajc y a algunas de las implicaciones mas profundas de los conlrastes entre oralidad y escritura, Antropologos, soci61ogos y psicologos han escrito sobre su trabajo de campo en sociedades orales. Los historiadores culturales han ahondado mas y mas en la prehistoria, cs dccir , la existencia human a antes de que la escritura hiciera posible que la forma verbal quedase plasmada. Ferdinand' de Saussurc (1857-1913), el padre de la lingiiistica moderna,IIam61a atencion sobre la primada del habla oral, que apuntala toda'comunicacion verbal, asi como sobre la tendencia persistente, auh entre hombres de letras, de con-

. siderar la escritura como la forma basica dellenguaje. La escritura, apunto, posee sirnultaneamente "utilidad, defectos y peligros" (1959, pp. 23-24). Con iodo, concibio la escritura como una clase de complemento para el habla .oral, no como transformadora de la articulacion (Saussu-

re, 1959, pp, 23-24). .

A partir de Saussure, la lingufstica ha elaborado estudios sumarnente eomplejos de fonologfa, la manera como el lcnguaje se halla incrustado en el sonido. Un contemporaneo de Saussure, el ingles Henry Sweet (1845-1912), habla insistido previamente en que las palabras se cornponell no de letras sino de unidades funeionales de sonido 0 fonemas. No obstante, a pesar de toda su atenei6n a los sonidos del habla, hasta fechas muy recientes las escuelas modernas de lingiiistica han atendido s6- 10 de manera incidental -si es que 10 han heche siquiera+- las rnaneras como la oralidad primaria, la de las culturas a las cuales no ha lIegado la escritura, contrasta con esta ultima (Sampson, 191)0) Los cstructuraIistas han analizado la tradici6n oral en detaIle, pero por 10 general sin contrastarla explicirarnente con cornposiciones escritas (Maranda y Maranda, 1971). Hay una bibliografia extensa sobre diferr:ncias entre ellenguaje escrito y el hablado, que compara el lenguaje escrito y el hablado de personas que saben leer y escribir (Gurnperz, Kaltrnann y O'Connor, 1982 0 1983, bibliografla). Estas no son las diferencias que conciernen fundamentalmente al presente estudio. La «ralidad aqui tratada es esencialrnente la oralidad prirnaria, la de personas que desconocen

por complete la escritura. ..

De manera reciente, sin embargo, la linguisrica aplicada y la sociolin-

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LA ORALIDAD DEL LENGUAJE

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gufstica han estado comparando cada vez mas 1a dinarnica de la articulacion oral primaria con Ia de la expresi6n verbal escrita. EI reciente libro deJack Goody, The Domestication of the Savage Mind (1977), Y Ia anrologfa anterior de trabajos suyos y de otros, Literacy in Traditional Societies (1968), proporcionan descripciones y analisis inapreciables de los cambios en estructuras mentales y sociales que son inherentes al uso de la escritura .. Chaytor , mucho antes (1945), Ong (1958b, 1967b), McLuhan (1962), Haugen (1966), Chafe (1982), Tannen (1980a) yotros,aportan mas datos y analisis Iingulsticos y culturales. EI estudio cxpertamcnte enfocado de Foley (1980b) incluye una bibliografia extensa,

EI magna despcrtar al contrastc entre modos oralcs y escritos de pensarniento y expresi6n tuvo lugar no en fa Jinguistica, descriptiva 0 cultural, sino en losestudios literarios, partiendo claramente del trabajo de Milman Parry (1920-1935) sobre el texto de la lliada y la Odisea, lIevado a su terrninacion , despues de la muerte prernatura de Parry, por Albert B. Lord, y cornplementado por la obra posterior de Eric A. Havelock y otros, Publicaciones de lingiifstica aplicada y sociolingiiistica que versan sobre los contrastes entre la oralidad y la escritura, en teoria 0 mediante trabajo de campo, regularrnente citan estas obras as! como otras rclacionadas con ellas (Parry, 1971; Lord, 1960; Havelock, 1963; McLuhan, 1962; Okpewho, 1979; etcetera).

Antes de abordar los descubrimientos de Parry en detalle, sera con' veniente preparar el campo aqul, planteando el interrogante de por que el mundo erudito tuvo que volver a despertar al caracter oral dellenguaje. Parcceria includiblemente obvio que e1lenguaje es un fen6meno oral. Los seres human os se comunican de innumerables rnaneras, valiendose de todos sus sentidos: el tacto, eI gusto, el olfato y. particularmente la vista, adem as del oido (Ong, 1967b, pp. 1-9). Cierta comunicacion no verbal es sumarnente rica: la gesticulaci6n, por ejemplo. Sin embargo, en un sentido profundo ellenguaje, sonido articulado, es capital. No solo la comunicacion , sino el pensamiento rnismo, se relaciona de un modo entcrarnente propio con el sonido. Todos hernos ofdo decir que una imagen equivale a mil palabras. Pero si esta declaracion es cierta, tpor que tiene que ser un dicho? Porque una imagen equivale a mil palabras s610 en circunstancias especiales, y esras cornunrnente incluyen un contexto de palabras dentro del cual se situa aquella.

. Dondequiera que haya seres humanos, tendran un lenguaje, y en cada caso uno que existe 'basicamente como habiado y of do en el mundo del sonido (Siertsema, 1955). No obstante la riqueza de la gesticulaci6n, , los cornplejos lenguajes gestuales son sustitutos del habla y dependen de sistemas orales del" rnismo, incluso cuando son empleados por los sordos de nacimiento (Kroeber, 1972; Mallery, 1972; Stokoe, 1972). En cfecto , ellenguaje es tan abrumadoramente oral que, de entre las muchas miles de lenguas -posibJemente decenas cie miles- habladas en el curso de

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LA ORALlDAD DEL Lf.NGUAJE

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la historia del hombre, solo alrededor de 106 nunca han sido plasmadas por escrito en un grado suficiente para haber producido literatura, y la mayoria de elias no han lIegado en absolute a la escritura , S610 78 de las 3 mil lenguas que existen aproximadamente hoy en dia poseen una litcratura (Edmonson, 1971, pp. 323, 332). Hasta ahora no hay modo de calcular cuantas lenguas han desaparecido 0 se han transmulad~ en otras antes de haber progresado su escritura. Incluso ac.tual~ente, crentos de lenguas en uso activo no se escr-iben nunc~: nadie ha Id~ado una manera efectiva de hacerlo. La condici6n oral basica dellenguaJe es per-

manente.

No nos interesan aquf los Ilamados "Ienguajes" de cornputadora.' que

se asemejan a lenguas hurnanas (ingles, sanscrito , malayalam, eI dialecto de Pekin, twi 0 indio shoshon , etcetera) en ciertos aspectos, pero que siempre seran totalmente distinros de las Jenguas humanas por ~ua~to no se originan en e1 subconsciente sino de modo directo en la COnClenCla. Las reglas dellenguaje de computadora (su "gramatica") se forrnulan prirnero y se utilizan despues. Las" reglas" gramatieales de los lenguajes humanos naturales se emplean primero y solo pueden ser fOI"l.nuladas a partir del usa y establecidas explicitamente en palabras con dificultad

y.nunca de manera integra. . .

La escritura, consignacion de la palabra en cI cspacio, extiende la po-

tencialidad dellenguaje casi ilimitadamente; da una nueva estructura al pensamiento y en el proceso convierte ciertos dialectos en "grafolectos" (Haugen, 1966; Hirsch, 1977, pp. 43-48). U~'gl~~folecto es ~na letl$lla transdialectal formada por una profunda dedicacion ala escritura. Esta otorga a un grafolecto un poder muy p~r cncima .del ~e cu~lqu~er dialecto meramente oral. EI grafoIecto conocldo como mgles oficial nene ~cc,e· so para su uso a un vocabulario registrado de por 10 menos. un. millen y medic de palabras, de las cuales se conoce~ no s610 I~s slgmficados actuales sino .tambien cientos de miles de acepciones antenores. Un sencillo dialecto oral por 10 regular dispondra de unos cuantos miles de palabras, y sus hablantes virtualmente no tendran conocirniento alguno de

la historia semantica real de eualquiera de elias. .

Sin embargo, en todos los maravillosos rnundos que descubre la escritura , todavia Ies es inherente y en ellos vive la palabra hablada. Todos los textos escritos rienen que estar rclacionados de alguna manera , directa 0 indirectamente, con el mundo del sonido, el ambiente nat~ral del lenguaje, para transrnitir sus significados. ': Lee~" un texto quiere decir convertirlo en sonidos, en voz alta 0 en la imaginacion, silaba por silaba en la lectura lenta 0 a grandes rasgos en Ia rapida, acosl:,mbrada en las cultur'as a1tamente tecnol6gicas. La escritura nunca puede prescindir de la oralidad. Adaptando un termino empleado con ,prop~sit?s un poco difereme porJurij Lorman (1977, pp. 21, 4~-61; veas,e, ~Slrnlsrno Champagne, 1977-1978), podemos llamar a la escntura un sistema

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LA ORAL!I)AD DEL LENGUAJE

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secundario de modelado", que depende de un sistema primario anterior: la lengua hablada. La expresi6n oral cs capaz de existir, y casi siempre ha cxistido , sin ninguna escritura en absoluto; empero, nunca ha habido escritura sin oralidad.

No obstante, a pesar de las rakes orales de toda articulacion verbal, durante siglos el analisis cientffico y literario de la lengua y la Iiteratura ha evitado, hasta afios muy recientes, la oralidad. Los textos han clamado atencion de rnancra tan impcriosa que generalmente se ha tendido a considerar las creaciones orales como variantes de las producciones cscritas; 0 bien como indignas del estudio cspecializado serio. Apenas en fechas recientes hemos ernpezado a lamentar nuestra torpeza a este respecto (Finnegan, 1977, pp. 1-7).

Salvo en las decadas recientes, los estudios lingilfsticos se concentraron en los textos escritos antes que en la oraJidad por una razon que resulta faeil comprender: la relacion del estudio mismo con la escritura. Todo pensamiento, incluso cI de las culturas orales prirnarias, es hasta cierto punto analftico: divide sus elementos en varios eomponentes. Sin embargo, eI exam en abstractamente explicative, ordenador y consecutiYO de fenornenos 0 verdades reconocidas resulta imposible sin la escritura y la Iectura. Los seres humanos de las culturas orales primaries, aquellas que no conocen la escritura en ninguna forma, aprenden mucho, poseen y practican gran sabidurfa, pero no "estudian".

Aprenden· por medio del entrenamiento -acompafiapdo a cazadores experimentados, por ejcrnplc+-; par discipulado, que es una especie de aprendizaje; escuchando; por repeticion de 10 que oyen; mediante el do" minio de los proverbios y de las maneras de combinadas y reunirlos; por asirnilacion de otros elementos formularios; por participacion en una especie de memoria corporativa; y no mediante el estudio en sentido estricto.

Cuando el estudio, en la acepcion rigurosa de un extenso analisis consecutivo, se hace posible can la incorporacion de la escritura, a menudo una de las primeras cosas que exarninan los que saben Jeer es la lengua rnisma y sus usos. EI habla es inseparable de nuestra conciencia; ha fascinado a los seres humanos y provocado reflcxion seria acerca de sf rnisrna desde las fases mas remotas de la conciencia, mucho antes de que la escritura llegara a existir. Los proverbios procedentes de todo el murido son ricos en observaciones acerca deeste fcnomeno abrurnadorarnente humano del habla en su forma oral congenita, acerca de sus poderes, sus atractivos, sus peligros. EJ rnismo embeleso can el habla oral conti.mia sin merrua durante siglos despues de entrar en usa la escritura .:

En Occidente, entre los antiguos griegos, la fascinacion se manifesto en la elaboracion del arte minueiosamente elaborado y vasto de la retorica, la materia acadernica mas cornpleta de toda la cultura occidental durante dos mil afios. En el original griego, lechnl rhltoriki, "arte de hablar" (por 10 cormin abreviado a solo rhltorikl), en esencia se referfa aJ diseurso

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LA ORALIDAD DEL LENGUAjE

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oral, aunque siendo un "arte" 0 ciencia sistematizado 0 reflexive -par cjemplo, en eI A rte Retorica de Arist6teles-, la rerorica era y tuvo que scr un producto de la escritura. Rhilon·ki, 0 ret6rica, significaba basicarnente el discurso publico 0 la oratoria que, aun en las culturas tipograficas y con escritura, durante siglos sigui6 siendo irrcflexivamente, en la rnayorfa de los casos, el paradigm a de todo discurso, incluso el de la escritura (Ong, 1967b, pp. 58-63; Ong, 1971, pp. 27-28). As! pues, desde el principio Ia cscritura no redujo la oralidad sino que la intensified, posibilitando la organizaci6n de los' I principios" 0 componentes de la oratoria en un "arte" cientifico, un cuerpo de explicacien ordenado en forma consecutiva que mostraba como y por que la oratoria lograba y. podfa

ser dirigida a obtener s~s diversos efectos especificos. .

No obstante, era dificil que los discursos -u otras producciones orales cualesquicra- estudiados como parte de la retorica, pudieran ser las alocuciones rnientras estas eran recitadas oralmente. Despues de pronunciar el discurso, no quedaba nada de eJ. para el analisis, Lo que se empleaba para eI "estudio" terria que ser eI texto de los discursos que se habfan puesto por escrito, comunmente despues de su declamacion y par 10 regular rnucho mas tarde (en eI mundo antiguo nadie, salvo los oradores vergonzosarnentc incompetentes, solfa hablar con base en un rcxto preparado de antemano palabra por palabra; Ong, 1967b, pp. 56-58). De esta manera, aun los discursos compuestos oralmente se estudiaban no como tales, sino como textos escritos,

Par otra parte, adernas de la transcripcion de las producciones orales tales como los discursos, can el tiempo la cscritura produjo cornposiciones rigurosamente escr itas, destinadas a su asimilacion a partir dc la superficie escrita. Tales composiciones reforzaron aun mas la atenci6n a los textos, pues las composicioncs propiamente escritas se originaron solo como textos, aunque muchas de elias par 10 corruin fueran escuchadas y no lefdas en silencio, desde las historias Tito Livio hast a la Comedia de Dante y obras posteriores (Nelson, 1976-1977; Bauml, 1980; Goldin, 1973; Cormier, 1974; Ahern, 1982).

(Duo ··I.lTERATUHA ORAr.··?

La conccntraci6n de los especialistas en los textos tuvo consecuencias ideologicas. Con la atenci6n enfocada en los textos, con frccuencia prosiguieron a suponer, a menu do sin reflexi6n alguna, que la articulacion verbal oral era en escncia identica a la expresion verbal escrita con la que normalmente trabajaban, y que las form as artisticas orales en el fondo solo eran textos, salvo en el hecho de que no estaban asentadas por escrito. Se extendi61a impresion de que, aparte del discurso (gobernado por reglas retcricas escritas), las forrnas artisticas orales eran fundarnentalmente desmafiadas e indignas de exam en serio.

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No todos, sin embargo, se rigieron pOl' cstas suposiciones. A partir de mediados del siglo XVI, se intensific6 un sentido de las complcjas rclaciones entre la escritura y el habla (Cohen, 1977). Empero, el dominic inexorable de los textos en la mente de los eruditos se haec evidente en el hecho de que hasta hoy dia aun no se formulan conceptos que ayuden a cornprender eficazmente, y menos aiin con elegancia, el arte oral como tal, sin la rcferencia (consciente 0 inconsciente) a la escritura. Ello es cierto a pesar de que las form as artfsticas orales que se produjeron durante las decenas de miles de afios anteriores a la escritura obviamente no tenfan ninguna conexi6n en absoluto can esta ultima. Tenemos termino "Iiteratura", que basicamente significa "escritos" (en latin literatura, de litera, letra del alfabeto), para cubrir un cuerpo dado de material escrito -Iiteratura inglesa, literaturainfantil-e-, pero no contamos con ninguna palabra 0 concepto sirnilarrnente satisfactoria para referirn?s a una herencia meramente oral, como las historias, proverbios, pleganas yexpresiones de formula orales tradicionales (Chadwick, 1932-1940, pasimm), u otras producciones ,?rales de, digamos, los lakota sioux de Norteamerica, los mande del Africa occidental 0 los griegos homericos.

Segtin se apunt6 parrafos arras, llama "oralidad primaria" ala oralidad de una cultura que carece de todo conocirniento de la escritura 0 de Ia irnpresion. Es "primaria" par el contraste can la "oralidad secundaria " de la actual cultura de alta tecnologfa, en la eual se mantiene una nueva oralidad mediante el tclefono, la radio, la television y otros apara'os elcctronicos que para su existencia y funcionamient'o dependen de la escritura y la impresion. Hoy en dfa la cultura oral primaria casi no cxiste en sentido cstricto puesto que toda cultura conoce la escritura y tiene alguna experiencia de sus efectos. No obstante, en grades variables muchas culturas y subculturas, aun en un arnbiente altamente tecnol6- gico, conservan gran parte del molde mental de la oralidad primaria.

La tradicion meramente oral, u oralidad primaria, no es facil de concebir can precision y sentido. La escritura haec que las" palabras" parezcan sernejantes a las casas porque concebirnos las palabras como rnarcas visibles que sefialan las palabras a los decodificadores: podemos ver y tocar tales "palabras" inscritas en text os y libros. Las palabras escritas constituyen remanentes. La tradiei6n oral no posee este caracter de permanencia. Cuando una historia oral rclatada a menudo no es narrada de hecho, 10 unico que de ella existe en ciertos seres humanos es eJ potencial de contarla. Nosotros (los que leemos texros como este) por 10 general es.tarnos tan habituados ala lectura que rara vez nos sentimos bien en una situacion en la cual la articulaci6n verbal tenga tan poca semejanza can una cosa, como sucede en la tradici6n oral. Par ello -aunque ya con una frecuencia ligeramente reducida-, en el pasado la crftica engendr6 conceptos tan monstruosos como el de "Iiteratura oral". Este terrnino sencillamente absurdo sigue circulando hoy en dla aun entre los erudi-

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tos, cada vez mas agudamente conscie ntes de la manera vergonzosa como rcvcla nuestra incapacidad para represcntar ante nuestro propio espiritu una herencia de material organizado en forma verbal salvo como ciert a variante de la escritura , aunque no tenga nada en absolute que ver COl] esta ultima. EI titulo de la gran Colecci6n Milman Parry de Lite raiura Oral en la Universidad de Harvard es un monumento al estado de lunciencia de una generacion anterior de eruditos, que no al de sus drlensores recientes.

Podria at guirse (como 10 hace Finnegan, 1977, p. 16) que el. termi,no "Iiteratura", aunque creado principalmente para las obras escritas, solo se ha extendido para abarcar otros fenornenos afines como la narraei6n oral tradicional en las culturas que no tienen conocirnicntos de la cscrirura, Muchos terrninos originahnentc especificos han sido gcneralizados de esta manera. Sin embargo, los eonceptos tiencn la peculiaridad de conservar sus etirnologfas para siernpre. Los elementos a partir de los cuales se compone un terrnino, por regIa general, acaso siernpre , subsisten de algiin modo en los significados ulteriores, tal Vel: en la oscuridad pero a menudo COil fuerza y aun irreductiblernentc. Aden~a~, como ~e vera en detalle mas adelante , la eseritura represcnta una actividad part 1- cularmentc imperialista y exelusivista que t iende a incorporar otros elementos aun sin la ayuda de las etimologfas.

Aunque las palabras estan fundadas en el habla oral, la escritura las cncicrr<1 t irfiuicamcntc para sicmpre en un campo visual. Una pl'r~()T1;1 que sepa leer y a la que se le pida pensar en la expresi6n "no obstante", par regia general (y tengo graves sospcchas de ~ue siemp,rc) se had. alguna imagen al menos vag~ de la palabra escrrt a, y sera enteramente incapaz de pensar alguna vez en la expresion "no obstante" durante, digarnos, 60 segundos sin rcferirsc a las letras sino sdlo al sonido. Es deeir, una persona que ha aprendido a leer no puede recuperar plenamente el sentido de 10 que la palabra significa para la gente que s610 se comuniea de manera oral. En vista de esta prepondcrancia del conocimiento de la escritura, pareee a bsolut arne nte imposiblc emplcar cl termino "Iiteratura" para ineluir Ia tradic~6n y la representacion oralcs sin redueir de algiin modo, sutil pero irremediablcmentc, a CSI<IS a var i a n tes de la escritura.

Considcrar la tradicion oral 0 una herencia de rcpresentacion, generos y estilos orales como "litcratura oral" es algo parecido a pensar en los caballos como autornoviles sin ruedas. Desde luego, es posible intentarlo. Imagfnese escribien'do un tratado sabre caballos (para la gente que nunea ha vista ninguno) que eomience con el concepto, no del caballo, sino de "autom6vil", basandose en la cxperiencia directa de los lectores con los automoviles, Procede a profundizar sobre los caballos., refiriendose siernpre a ellos como "automoviles sin ruedas"; cxplica a los lectores muy acosturnbrados al autornovil, que nunca han visto un caballo,

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todos los puntos de diferencia, en un esfuerzo por extirpar toda nocion de "automovil" al concepto "automovil sin ruedas"; a fin de dotar al termino de un significado estrictaruente equino. En vez de ruedas, los aurornoviles sin rucdas tienen ufias agrandadas llarnadas cascos; en lugar de faros 0 quizas espejos retrovisores, ojos; a cambio de una capa de laca, algo llamado pelo; en vez de gasolina como combustible, heno; y aSI succsivamcntc. Al final, los caballos solo se cornponen de 10 que no son. Sin irnportar cuan precisa y minuciosa sea tal descripcion por omision , los lcCtOI'CS conductores de autornoviles que nunca han visto un caballo y que s610 oyen hablar de "autom6viles sin rucdas" con scguridad se nevadan un extraiio concepto de un caballo. Sucede 10 misrno con aquellos que hablan de la "litcratura oral", es decir, de la "escritura oral". No es posible descr ibir un fenomeno prirnario comenzando con otro secundario posterior y reducir poco a poco las diferencias sin producir una deformacion grave e inoperantc. En efecto, haciendo las cosas al reves -colocando el carro del ante del caballo-, resulta absolutamente imposible descubrir las verdaderas diferencias.

Aunque el tennino "prealfabeti'smo" resulta en sf ritil ya veces necesario , si se emplea de modo irreflexivo tarnbien plantea problemas iguales a los del termino "Titeratura oral", aunque no tan dogmaticos. "Prealfabetismo' , revel a la oralidad -el "sistema primario de modelado"- como una desviacion anacr6nica del "sistema secundario de modelado" que Ie sigui6.

De acuerdo con los terminos "literatura oral" y "prealfabetismo" , tarnbien oimos mencionar eI "texto" de una expresi6n oral. "Texto", de una raiz que significa "tejer", es, en terrninos absolutes, etimol6gicamente mas compatible con la expresi6n oral que "Iiteratura", la cual se refiere a las letras en cuanto a su origen (literal) del alfabeto. EI discurso oral por 10 general se ha considerado, aun en medias orales, como un tejido 0 cosido: rhapsoidein, "cantar", en griego basicamente signilica "coser canciones". Pero en realidad cuando los que saben leer utilizan hoy en dfa el termino "texto" para referirse a la producci6n oral, piensan en el por analogfa can la escritura. En el vocabulario del lector, el • 'texto" de una narracion hccha pOI' una persona de una cultura oral primaria represcnta una derivaci6n regresiva: otra vez el caballo como autornovil sin ruedas.

. Dada la vasta diferencia entre el habla y la escritura, ique puede hacerse para idear una alternativa al terrnino "Iiteratura oral" anacronico y contradictorio en sf mismo? Adaptando una proposicion hecha por Northrop Frye para la poesia epica, en The Anatomy of Criticism (1957, pp. 24B-250, 293-303), podemos referirnos a todo arte exclusivamcnte oral como "epica", que tiene la misma raiz del protoindoeuropeo, toekiu, como la palabra latina vox y su equivalerue ingles, uoice, y que por 10 tanto se bas a firmemente en 10 vocal, 10 oral. Asi pues, las producciones

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oralcs se apreciar,an como "vocalizaciones", a sea, 10 que son. Sin embargo, el significado mas usual del termino epica -poesia cpica (oral; ueas« Bynum, 1967)- interferiria de alguna manera con un significado gencrico atribuido a todas las creaciones orales, "Vocalizaciones" pare· ce tenor demasiadas asociaciones competidoras, aunque si alguien 10 cree 10 suficientemente boy ante para botarlo, ciertamente apoyare los esfuerzos por mantenerlo a flote. Empero, aun nos cncontrariamos sin un termino mas generico que abarcase tanto eI arte exclusivarnente oral como la literatura. En este caso continuare una practica corrurn entre las personas informadas y rccurrire, cuando sea precise, a circunlocuciones que se expliquen par sf mismas: "formas artfsticas exclusivarnente orales", "formas artfsticas verbales " (que comprcnderfan tanto las orales como las compucstas por escrito, y todo 10 que hubiera entre una y otra) y de tipos sernejantes.

En la actualidad, cl termino "literatura oral" afortunadamente esta perdiendo terreno, pero es muy posible que toda batalla librada para eliminarlo del todo nunea se gane por completo. Para la mayoria de los que pucden leer, la consideracion de las palabras como separadas de manera integra de la escrirura sencillamente representa una tarea dernasiado ardua para emprenderla, aunque 10 requiera el trabajo Iingufstico 0 antropologico especializado. Las palabras siguen llegandole a uno pOl' escrito , sin irnportar 10 que se haga. Por otra parte, la separaci6n de las palabras de la escritura resulta psicologicamente peligrosa, pues eI sentido de dominio sobre la lengua que tienen los que leen esta estrecharnente vinculado con las transformaciones visuales de la misma: sin los diccionarios, las reglas gramaticalcs escritas, la puntuaci6n y todo el resto del mecanisme que convierte las palabras en algo euyo significado puede averiguarse, icomo podran vivir los que !een? Aquellos que utilizan un grafolecto como el ingles oficial t ienen acceso a vocabularios cientos de veces mas extensos de 10 que puede abarcar cualquier lcngua oral. En un mundo tan linguistico, los diccionarios son esenciales, Resulta desmoralizador reeordarnos que no existe diccionario alguno en la mente; que el aparato lexicogd.fico constituye un agregado muy tardfo a la lengua corno tal; que todas las lenguas poseen gramaticas elaboradas y que crearon sus variaciones sin ayuda alguna de la escritura; asirnismo, que fuera de las culturas de tecnologfa relativarnente avanzada, la mayorfa de los usuarios de las lcnguas siempre han podido arreglarselas bastante bien sin transformaciones visuales algunas del sonido vocal.

Las culturas orales producen, efectivamcntc, reprcscntaciones verbales pujantes y hermosas de gran valor artistico y humano, las cuales pierden incluso la posibilidad de existir una vez que la escritura ha tornado posesi6n de la psique. No obstante, sin la escritura la conciencia humana no puede alcanzar su potencial mas pleno , no puede producir otras creaciones intensas y herrnosas. En esre sentido, la oralidad debe y esta

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destinada a producir la cscritura. El eonocirniento de esta ultima, como se vera mas adelante, es absolutamcnte mencster para el desarrollo no solo de la ciencia sino t arnbien de la historia, la filosofia, la interpretacion explicativa de la Jiteratura y de todo arte; asimismo , para esclareeer la lengua misma (incluyendo el habla oral). Casi no queda cultura oral o predorninantemente oral en el rnundo de hoy que de algun modo no tenga conciencia del vasto conjunto de poderes etcrnamente inaccesible sin la escritura , Esta concieneia representa una extrema zozobra para las personas que permanecen en la oralidad primaria, que desean con vehernencia conocer la escritura, pero que saben muy bien que introducirse en cl ernocionante mundo de esta ultima significa dejar arras mueho de 10 que es sugerentc y profundarnente amado en el rnundo oral anterior. Tenemos que morir para seguir viviendo.

POl' fortuna el eonoeimiento de la eseritura, pese a que devora sus propios antecedentes orales y, a monos que se encauce con euidado y aunque destruye la memoria de estos, tarribier; es infinitamente adaptable. Del misrno modo puede restituirles su memoria. Es posiblc ernplcar el conocimiento de la cscritura con el objeto de reconstituir para nosotros rn isrnos la coneiencia humana prisrina (totalmente agrafa}, por 10 menos para recobrar en su mayor parte -aunque no totaJmente- esta conciencia (nunea logramos olvidar 10 bastante nuestro prcsente conocido para reconstruir en su totalidad cualquier pasado). Esta reconstruccion puede resulrar en una mejor comprensi6n de la importancia del mismo conocimiento de la escritura para la Iormacion de la concicncia humana y hasta llcgar a las culturas altamente tecnol6gieas. Tal entendimiento, tanto dc ia oralidad como de la escritura, es 10 que este libro, por neccsidad una obra escrita y no una representacion oral, procura alcanzar en alglm grado.

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II. EL DESCUBRIMIENTO MODERNO DE CUL TURAS ORALES PRIMARIAS

UNA CONCIENCIA TfMI'RANA DE I.A TRADICI()N ORAL

ELNUI-:VO despertar , en afios recientes, ala oralidad del habia, no ocur rio sin antecedentes. Varies siglos antes de Cristo, el autor seudonirno del libro del Antiguo Testamento que se conoce por su nom de plume hebreo , Qoheleth ("predicador':): 0 pOI' su equiv alente griego, Eclesi,~s-

'te~, aludc clararncntc a la tradicion oral en la que se basa SIl escrito: Y cuanto mas sabio fue cl Predicador, tanto mas enseii6 sabiduria al pueblo; c hizo cscuchar c hizo escudrifiar , y compuso muchos provcrbios. Procure cl Prcdicador hallar palabras agradables y escritura recta, palabras de vcr-dad." (Eclcsiastcs, 12: 9-10).

"Escritura recta." _ Las personas lctradas, desde los coleccionistas medicvales de llorilcgios hasta Erasmo (1466-1536) 0 Vicesimus Knox (1752- t 821) y otros, han seguido reuniendo en textos 10 dicho por I~ tradici6n oral, aunque resulta significativo quc, a mas tardar a pa~·tIl· del rncdioevo y la epoca de Erasrno , pOI' 10 menos en la cultura oCClde~~al la mayoria de ellos no reccgieron 10 dicho direcramcnte pOI' ]a exprcsron hablada sino que 10 tomaron de otros escritos. El romanticismo se caractel·izo por e1 interes en el pas ado remoto y la cultura popular. Desde e ntonces, cicntos de coleccionist as, comenzanclo por J ames McPherson (1736-1796) en Escocia, Thomas Percy (1729-1811) en Inglaterra, los hermanos Grimm: Jacob (1785-1863) y Wilhelm (1786-1859) en Alernania , 0 FrancisJam~s Child (1825-1896) en Estados Unidos, han rehecho en forma mas 0 menos direcr a algunas partes de la tradicion oral, cuasioral o semioral , otorgandoles una nueva resperahilidad. Para c1 inicio de nuestro siglo , que ya esta envejeciendo, el erudite escoces Andrew Lang (1844-1912) y otros habian desvirt uado bastantc la opinion ~e ~uc el folklore oral representaba soiamentc los dcsechos de una ~~t~logla Itt:raria "superior": juicio produeido naturalrnente pOl' el prejuicto caligra-

fico y tipografico trarado en cl capitulo anterior. .

Los antiguos linguistas se habian resist ido a la idea de .la distincion entre las lenguas hablada y escrita. A pesar de sus nuevas incursiones en la oralidad, 0 tal vez debido a elias, Saussure -al igual que Edward Sapir, C. Hockett y Leonard Bloomlield- sostiene la opinion de que la escritura sirnplernente represent a en forma visible la lengua hablada (1959, pp. 23-24).EI Cfrculo Linguist ico de Praga, especialmenteJ. Va-

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CULTURAS ORALES PRiMARIAS

chek y Ernst Pulgram, advirtio cierta diferencia entre la lcngua escrita y la habJada, aunque, al concentrarse en los universales linguisticos antes que en los factores de desarrollo, hizo poco uso de Ja distincion (Goody, 1977, p. 77).

LA CU£STI6N HOMERICA

Dadas una conciencia de larga data entre los letrados de la tradicion oral, y la demostracion , pOI' Lang y otros, de que las culturas exdusivamente orales podrian producir complicadas formas artisticas verbales, {que hay de nuevo en nuestra cornprension moderna de la oralidad?

' .. La nueva interpretacion evolucion6 pOl' varios caminos, pero acaso pueda seguirse mejor en la historia de la "cuesti6n hornerica ". Durante mas de dos milenios, los estudiosos se han entregado al estudio de Homero, con variadas rnezclas de pcnetracion, informacion err6nea y prejuicio, consciente e inconsciente. En ninguna parte se manifiestan en un contexte mas rico los contrastes entre oralidad y conocimiento de la escritu ra , 0 los puntos debiles de la mente caligdfica 0 tipografica irreflex iva.

La "cucstion hornerica " como tal se origino en la critica superior de Homero en eI siglo XIX, que habia madurado junto con la crltica superior de la Biblia, pel'O cuyas raices se remontaban hasta la antiguedad clasica. (ViaS.!' Adam Parry, 1971, referencia fundamental a 10 largo de las siguienres paginas.) Los hombres de letras de la antiguedad clasica occidental una que otra vez habian revelado cierta conciencia de que la Iliada y la Odisea diferian de una poesia griega distinta y de que sus orlgenes eran oscuros, Cicer6n sugirio que el texto existente de los dos poernas hornericos era una revision de Pisfstrato a la obra de Homero (misma que Cicer6n concebia, sin embargo, COmo un texto); y Josefo propuso incluso que Homero no sabia escribir, cosa que hizo a fin de argumentar que la cultura hebrea era superior a la cultura gricga mas antigua pues aquella conocia la escritura, antes que para explicar alga del estilo u orras caracterfsticas en las obras hornericas.

Dcsde el principio, profundas inhibiciones han interferido en nucstra vision de 10 que en realidad son los poemas hornericos. Desde la anriguedad hasta eI presente, Ja Iliada y la Odisea corminmente han sido consideradas como los poernas seculares mas inspirados, mas pUI'OS y mas ejemplarcs de la herencia occidental. Para explicar su excelencia reconocida, cada era se ha inclinado a interpretarlos como una mejor rcalizacion de 10 que, segun ella, hacian 0 pretendfan hacer sus poetas, A pesar de que el romanticismo habia dado una nueva interpretacion a 10 "primitivo": como una etapa favorable antes que lamentable de la cultura, los crudites y los lectores por 10 general tendfan aun a atribuir a la poe-

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sla primitiva cualidades que su propia epoca encontraba fundamentalmente atractivas. Mas que cualquier otro investigador anterior, el clasicista estadunidcnse Milman Parry (1902-1935) logr6 socavar esta patriotcrfa cultural, a lin de penetrar en la poesia hornerica "primitiva" en las condiciones propias de la misrna, aunquc estas sc oponian a la opinion aceptada de 10 que debian ser la poesfa y los poetas.

Algunos trabajos anteriores habfan presagiado vagamente el de Parry en 10 referente a que la adulaci6n general de los poemas homericos a menuda estuvo aeompaiiada de cierta inquietud. Con frecuencia se consideraba que los poemas no cuadraban del todo. En el siglo XVII. Francois Hedelin, Abbe d'Aubignac et de Meirnac (1604-1776), en un espiritu mas de retorica polemica que de crudicion verdadera, aeus6 a la lliada y la Odista de tener tramas mal delincadas, de pobreza en la descripcion de sus personajes y de ser etica y teol6gicamente despreciables; prosigue para al'gumentar que nunca existio un Homero y que las epopeyas a et atribuidas se reducian a eolecciones de rapsodias de otros. El erudite clasico Richard Bentley (1662-1742), famoso por demostrar que las llamadas Epistolas de Fawns eran falsificadas y por ocasionar de manera indirecta la satira antitipogrMica de Swift, The Battle oj the Books, opine que en realidad existio un hombre Ilamado Hornero, pero que los diversos cantos que "escribi6" no fueron reunidos en los poem as epicos hasta poco mas o menos 500 afios despues, en tiernpos de Pisistrato. EI fil6sofo italiano de la historia, Giambattista Vico (1668-1744), creyo que no habia existido nirigun Homero, sino que las epopeyas homericas de algUn modo represcntaban las creaciones de todo un pueblo.

Robert Wood (ca. 1717-1771), diplomatico y arqucologo ingles, quien cuidadosamenle identific6 algunos de los sitios mencionados en la Iliada y la Odisea, al parecer fue el prirnero cuyas conjeturas se aproximaron a 10 que Parry finalmente demostr6. Wood opinaba que Homero no sabra leer y que la capacidad de la memoria fue 10 que le perrnitio producir esa poesia. Wood sugierc extraordinariarnente que la memoria desernpefio un papel bast ante diferente en la cultura oral del que tuvo en la letrada. Aunque Wood no pudo explicar exactamente como Iunciono la rnnernotecnia de Hornero, si propene que cl ethos del verso hornerico era popular antes que culto. Juan Jacobo Rousseau (1821, pp. 163-164), cilando a Perc Hardouin (ninguno es mencionado pOI' Adam Parry), ereyo muy probable que Homero y sus conternporaneos entre los griegos no hubieran eonocido la escr itura . Rousseau sf corisidera como un problema, sin embargo, el mcnsaje sobre un diptico que, en el canto VI de la Iliada, Belerofonte llev6 al rey de Licia. Pero no hay evidcncia-de que los "signos" sobre el diptico, que pedfan la ejecucion del propio Bolerofonte, forrnasen una verdadera escritura (I)iase mas adelarue, pp. 88-89). De heche, en el relato home rico parecen mas bien como una especie de ideogramas toseos.

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CULTlJRAS ORALES PRIMARIAS

EI siglo XIX presencia eI desarrollo de las teorias hornericas de los 1Iamados Analistas, iniciadas por Friedrich August Wolf (17 59- I 824) con su Prolegomena de 1795. Los analistas interpretaban los textos de la Iliada y la Odisea como combinaciones de poem as 0 fragmentos anteriores, y sc propusieron determinar. por anilisis cmiles eran los trozos y como habian sido integrados, Sin embargo, como apunta Adam Parry (1971, paginas xiv-xvii), los Analistas supusieron que los trozos que se reunian eran sirnplemcnte textos, ya que no se les habia ocurrido otra posibi1idad. Era ine~itable que a los Analistasles siguieran , a principios del siglo xx, los Unitarios, pOl' 10 regular literarios piadosos, sectaries inseguros que se afcrraban a eualquier cosa y que sostcnian que la IHada y Ja Odisea estaban tan bien estructuradas, eran tan congruentes en la rcpresentacion de los personajes y, en general, eran manifestaciones artisticas tan cJevadas, que resultaba imposible que fueran obra de una sucesion desordena~a de redactores, sino que deblan ser la creacion de u n solo hombre. Esta era la opinion mas 0 menos prevaleciente cuando Parry era estudiante y comenzaba a formar sus propios juicios.

EL DESCUBRIMIENTO DE MILMAN PARKY

Como muchos trabajos intelectuales innovadores, eI de Milman Parry surgi6 de introspccciones tan profundus y s61idas que resultaron diffciles de expresar. EI hijo de Parry, el fal1ecido Adam Parry (1971, pp. ix.i.xii), deline6 extraordinariamentc la fascinante evolucion del pensamiento de su padre, desdc su tesis de maestrfa en la Universidad de California en Berkeley, a principios de los afios veinte, hast a su muerte prernatura en 1935.

No todos los elementos en la concepcion global de Parry eran enteramente nuevos. EI axiorna fundamental que rigi6 su pensarnicnto a partir de principios de los afios veinte , "Ia dependencia, en la seleccion de paIabras y las formas de las palabras en Ia construcci6n del verso en hexametro [compuesta oralmenteJ" de los poem as homericos (Adam Parry, 1971, p. xix), fuc anticipado en la obra de J. E. Ellendt y H. Diintzer. Otros factorcs de Ja introspeccion original de Parry tam bien habian sido previstos. Arnold van Gennep habf'a advertidn una estructuracion formularia en la poesia de las culturas orales de la epoca moderna, y M. Murko habia reconocido la ausencia de una memoria exacta, palabra pOl' palabra, en la poesia oral de tales culturas, Mas importante aun, Marcel J ousse, clerigo y erudito jesu ita criado en un arnbiente carnpesino residualmente oral en Francia y que paso la mayor parte de su vida adulta en el Medio Oriente, absorbiendo su cultura oral habia establecido una diferencia clara entre la producci6n oral en talesculturas y toda composicion cscrita. Jousse (1925) habia Ham ado oerbomoteur a las cultu-

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ras orales y las estructuras de pcrsonalidad que estas provocaban; larncntablerncnrc, la obra de Jousse no se ha traducido al inglcs: (vease Ong, 1967b, pp, 30, 147-143, 335-336). La concepci6n de Milman Parry incluyo y fundi6 todas estas y or ras ideas para proporcionar una explicacion demostrable de 10 que fue la poesia homerica y de como fue conformada par las condiciones en las cuales fue producida.

A pesar de que la concepcion de Parry fue anticipada hasta cicrto punto por estos eruditos anteriores, le corresponde por entero pues cuando sur'gi6 por' primera vez en su mente a princi pios de los afios veinte del presente siglo, aparenternente no estaba enterado siquiera de la existencia de cualquiera de los invcsrigadores rncncionados en el parrafo anterior (Adam Parry, 1971, p. xxii). Sin duda , por supucsto , sutiles influencias de la cpoca, que habian sido irnportantes para estudiosos anteriores, tambien 10 habian sido para el.

Como 10 maduro y demostro en su tesis doctoral de Paris (Milman Parry, 1928), el descuhrirnienro de Parry puede expresal'se de est a rnanera: virtualrnente todo aspecto caracteristico de la pocsia homerica se debe a la economia que le impusieron los metodos orales de composicion .. Estos pueden reconstruirse mediante un analisis cuidadoso del verso mismo, una vez que se prescinde de las suposiciones acerca de la expresi6n y los procesos de pensamiento , profundamcnte arraigadas en la p51.que por rnuchas generaciones de cultura escrita. Estc dcscubrirnienro fue revolucionario en los circulos lite rarios y tendria rcpcrcusioncs ext raordinarias en otros campos de la historia cultural y psiquica.

c:Cuales SOil algunas de las implicaciones mas trascendentes de este hallazgo, y particularmente del empleo que Parry dio al axioma apuntado anteriorrnente: "La dependencia en la seleccion de palabras y las formas de las palabras en la construccion del verso en hcxametro"? Duntzer habra observado que los epitetos homericos aplicados al vino eran todos rnetricamente distintos y que el uso de un epfteto dado no estaba determinado tanto pOl' su significado preciso como pOl' las necesidades metricas del pasaje en el cual aparecia (Adam Parry, 1971, p. xx). La aposicion del epiteto hornerico ha sido devota y desmesuradamcntc exagerada. EI poeta oral contaba con un aburidante repertorio de epitetos, 10 bastante variados para proporcionar uno para cualquier necesidad metrica que pudiera surgir conforme desarrollaba su relato (de rnanera distinta en cada narracion , pues los poetas orales, como se demostrara, normalmente no se concentran en la retenci6n palabra pOI' palabra de sus versos).

Ahora bien, resulta evidente que; de uno u otro modo, .las necesidades metricas dcterrninan la selecci6n de palabras hecha por todo poeta que componc en rnetrica. Sin embargo, eI supuesto generalizado fuc que los terminos metricos apropiados de algun modo venian a la imaginaci6n poetica de manera fluida e imprcvisible en su mayor parte rclacionada solamente con el "genio" (es decir , con una habilidad en csencia

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inexplicable). No se csperaba que los poetas, segiin su idealizaci6n por las culturas caligraficas y aiin mas pOl' las tipograflcas, urilizaran materiales prefabricados. Si un poeta Ilegaba a repetir trozos de poem as anteriorcs, sc esperaba que los transformara a su propio "estilo". Ciertas pracricax, es verdad, contradedan esta hip6tesis, sobre todo eI usa de libros de frases que suministraban formas corricntes de expresar las cosas a aquellos que cscribian poesfa posclasica en latfn. Floreclan los li-

. bros de [rases en latfn, en particular despues de que la invencion de la imprenta volvio facilmcntc reproducibles las recopilaciones, y siguieron prosperando hasta muy avanzado cI siglo XIX, cuando cI uso del Gradus ad Parnassum estaba muy difundido entre los colcgiales (Ong, 1967b, pp. 85:86; 1971, pp. 77, 261-263; 1977, PI'. 166, 178). EI Gradus propercionaba locuciones adjetivales y otras de los poetas clasicos dellatfn, con todas las sflabas largas y cortas convenicntemente marcadas para cl ajuste rnerrico, de modo que el aspirante a poet a podia arrnar un poem a basandose en eI Gradus as. como los muchachos ensarnblan una estructura can un juego de mccanos. La disposicion general podia SCI' de su propia invencion, peru todas las partes exist fan antes de que el apareciera.

Esta clase de procedimiento , sin embargo, se consideraba como tolerable s610 en los prineipiantes. AI pacta dicstro le correspondfa crear sus propias frases en metrica. Se podian aceptarpensamientos comunes, pero no un lenguajc trillado. En An Essay on Criticism (1711), Alexander Pope contaba can que el "ingenio" del poeta garanrizara que, cuando trataba "10 que se pensaba a menudo", 10 hiciera de tal manera que los lectores 10 encontrasen "nunca tan bien expresado". La manera de exponer la verdad rcconocida tenia que ser original. Poco despues de Pope, la epoca del rornant icismo exigi6 mas originalidad aun, Para el rornantico extrema, el poeta perfecto debia ser ideal mente como Dios mismo y cre ar ex nihilo: euanto rnejor fuera el 0 ella, menos previsible resultaba todo y cualquier cosa en el poema. S610 los principiantcs 0 los poetas permanentemente rnalos utilizaban elementos prefabricados.

Segun el consenso de los siglos, Homero no era un poeta principiante ni un mal poeta, Acaso fucra incluso un "genia" de nacimiento, que nunca habfa pasado por ninguna etapa prirnaria sino que supo volar desde cl momenta cuando salio del cascaron (como el precoz Mwindo, heme de la epopeya Nyanga, eI "pequeno que aperias nacido, camino"). En todo caso, el Homero de la Iliada y la Odisea era considerado un poeta consurnado, excelso. Sin embargo, crnpezaba a decirse que mentalrnen-' te habra recurrido a algun genero de libro de frases. EI analisis detallado del tipo que hacia Milman Parry mostro que repetia formula tras formula. EI significado del termino griego "cantar", rhapsiYidtin, "coser un canto" (rhaptein, coser; {jide, canto), resulto nefasto. Homero uni6 partes prefabricadas. En lugar de un creador, se tenia a un obrcro de linea de montaje.

CUL TURAS ORALES PRIMARIAS

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Esta idea resulto particularmente amenazadora para los letrados de grandes vuelos, pues los letrados so~ alec~i?nados para, en principia, no utilizar nunca lugares comunes. tComo VIVlr can eI hecho de que los poemas homericos parecian cada vez mas estar compuestos de discs, 0 de elementos muy semejantes a ellos? En resumen, a medida que avanzaba cl n-abajo de Parry y que era continuado por estudiosos posteriorcs, se hizo evidente que s610 una diminuta fraction de las palabras en la Iliada y la Odisea no representaba partes de formulas y, hasta cierto punto, de formulas abrumadorarnente predecibles.

Adernas, las for'mulas unificadas se agrupaban alrededor de tcmas igualmente un iforrnes , tales c?rno eI consejo, la r~uni6n de~ ~jhcit~, el dcsaflo, eI saqueo de los vencidos, eI escudo del heme, y aSI mtermmablemente (Lord, 1960, pp. 68-98). Un repertor io de temas similares se halla en la narraci6n oral y dernas discurso oral pOl' todo eI mundo. (La narrativa y otros tratados escritos tambien emplean temas, pOl' necesidad, pero estes son infinitamente mas variados y menos monot?r~os.)

Como mejor se explicaba ellenguaje entero de los poemas homericos, can su curiosa mezcla de peculiaridades e6licas y jonicasternpranas y tardfas, era no como una supcrposicion de varios textos, sino como una lengua creada a traves de los afios pOI' los poetas epicos, los cuales utilizaban antiguas expresiones fijas que guardaban 0 refundfan principalmente por rnotivos metricos. Despues de ser moldeadas y v~e1las a moldear siglos antes, las dos epopeyas fueron puestas pOl' escnto en el nuevo alfabeto griego alrededor de 700-650 a. de C., las primeras composieiones extensas que se consignaran en este alfabeto (Havelock, 1963, p. 115). Su lengua no era un griego que se hubiera hablado nunca en la vida cotidiana, sino un lenguaje perfil ado especialrnente a traves del usa de los poetas que generaci6n tras generacion aprendian el uno. del otro. (Los rastros de un lenguaje distintivo equipa:able son cono<:,ldos aun hoy en dla; por ejemplo, en las formulas peculiarcs que todavia se

hallan en cI ingles empleado para los cuentos de hadas). .

iC6mo era posible que una poesfa tan descaradamente ~orrnular1a, tan Jlena de partes prcfabricadas, con todo fuera tan buena? Milman Parry enfrento decididamente esta interrogante. De nada servia negar el hecho conocido ya, de que los pocmas hornericos apreciaban y de alguna manera sacaban partido de 10 que a los lectores posteriorcs se les habra educado en principio a despreciar, 0 sea, la Frase dada, la f6rmula, el ealificativo csperado; para decirlo de manera mas contundente, ellugar cornun.

Algunas de estas implicaciones mas amplias fueron tratad~s /nas tarde con mayor detalle por Eric A. Havelock (19b::.l). Los gnegos de la edad de Homero valoraban los lugarescomunes porque no solo los poetas sino todo el mundo inte1ectual oral 0 el mundo del pensamiento dependfa de Ia constituci6n forrnularia del pensamiento. En una cultura

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oral, el conocimicnto, una vcz adquirido, tenia que repetirse constantemente 0 se perdfa: los patrones de pensamiento formularios y fijos eran escnciales para la sabiduria y una administracion eficaz. Sin embargo, para la epoca de Platon C!427?-347 a. de C.) habia sobrevcnido un cambia: los griegos por fin habfan interior-izado efeetivarnente la escritura 10 cual t omo varios siglos despues del desarrollo del alfabeto griego alrededor de 720-700 a. de C. (Havelock, 1963, p. 49, citando a Rhys Carpenter). La nueva manera de almacenar el conocimiento no consistfa en formulas mnernotecnicas sino en el tcxto escrito. Ella libero a la mente para eI pensamicnto mas abstracto yoriginal. Havelock rnuestra que Platon en escncia (aunque no conscienternentc-dcl todo) excluyo a los poetas de su republica ideal porque el rnismo se hallaba en un mundo intclectual nuevo, formado caligd.fieamente, en eI eual la for·mula·o cI lugar corruiri , queridos por rodos los poet as tradieionales, resultaban antieuados y contraproducentes.

Todas elias reprcsentan conclusiones inquietantcs para una cultura occidental que se ha idcntificado Intirnarnente con Homero, como parte de una anrigucdad griega idcalizada. Prueban que la Grecia homerica cultivaba, como una virtud poetica e intelecrual, 10 que nosotros hernos considerado como un vicio, y muestran que la relacion entre la Grecia homerica y todo 10 que sirnbolizo la filosofia despues de Platen de hecho era, por arrnonica y continua que pareciera en la superficie , profundamente antag6niea, aunque con frecuencia en un nivel inconscicnte antes que conscientc. EI conflicto atormentaba cl propio inconscicnte de PIaron. En eJ Fedro y su Carla VII, Plaron cxpresa sevcras rescrvas acerca de la escritura, como una manera inhumana y rnecanica de procesar el conocimiento , insensible a las dudas y destructora de la memoria, aunque, como ahora sabemos, el pensamiento filosofico por eI que luchaba Platon depcndla totalmente de la escritura . No es de extrafiarsc que las implicaciones aquf presentes se hubieran rcsistido por tanto tiempo a salir a la superfieie. La irnportancia de la antigua civilizacion griega para el mundo entero comenzaba a aparecer bajo una luz completamente nueva: marco eI punto en la historia humana cuando el conocirniento de la escritura alfaberica, profundamente interiorizado, por primera vez ehoco de frente con la oralidad. A pesar de la inquicrud de Platen, en esc tiernpo ni el ni nadic estaba 0 podfa cstar claramente consciente de que eso era 10 que estaba sucediendo.

EI concepto de Parry sobre la formula fue desarrollado en el analisis del hexametro gricgo. Pucsto que otros 10 han trarado y ampliado, incvitablemente se han originado diversas eontroversias respecto a como abarcar, extender 0 adaptar la definici6n (viase Adam Parry, 1971, p. xxviii, n. I). Un motive de ello es que el concepto de Parry encierra un estrato mas profundo de significado, no inmediatamente aparente en so definicion de la formula: "grupo de palabras que se em plea regularmen-

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te en las mismas condiciones metricas para expresar una idea esencial dada" (Adam Parry, 1971, p. 272). Dicho estrato fue explorado de rnanera mas inrensiva por David E. Bynum en The Daemon in the Wood (1978, pp. 11-18, Y passim). Bynum apunta que las" 'ideas .ese~ciales' de ~a~~y rara vez son enteramente tan simples como puede indicar la COnCISIOn de la definicion de Parry 0 la brevedad usual de las formulas mismas, el convencionalismo del estilo epico 0 la trivialidad en la rcfcrencia lexicogd.fica de la mayor parte de las formulas" (1978, p. 13). Bynum d.istingue entre elementos "formularios" y "frases estrictamente formularies (repetidas con exactitud)" (cJr. Adam Parry, 1971, p. xxxiii, n , I). Aunque.estas ultimas caracterizan la poesfa oral (Lord, 1960, pp. 33-65), en ella ocurren y se repiten en grupos (en uno de los casos de Bynum, por ejemplo, eleoados arboles presencian la agitacion provocada por el acercamiento de un teTTorifico gueTTero; 1978, p. 18). Las agrupaciones constituyen los principios de organizacion de las formulas, de modo que la "idea eseneial" no csta sujeta a una expresion directa y clara, sino antes bien representa una espccie de conjunto fieticio mantenido uriido en gran rnedida en cl inconseiente.

£1 notable libro de Bynum se concentra en gran part,e alrededor de la ficcion elemental que eI llama eI patron de los "Dos Arboles" y que identifica en la narraci6n oral y la iconografia de todo eI rnundo, desde la antigucdad mesopotami~a y mediterranca hasta la narra,cion oral en la Yugoslavia rnoderna, el Africa del Centro y otros lugares. En todas partes, "los conceptos de separacion, daciiva y un peligro irnprevisible " se agrupan alrededor de un arbol (el arbol verde) y "las ideas de un~ficacion, recornpensa, reciprocidad" se rcuncn alrededor del otro (el arbol seco, madera cort ada}; 1978, p. 145. EI interes de Bynum en esta y otra "Ticcion elemental" caracterfsticarnente oral nos ayuda a establecer algunas diferencias, mas claras de las que previamente f~~ron ~os~bles, entre la organizacion narrativa oral y la de la narracion cahgraficotipografica.

Tales difercncias seran estudiadas en este libro sobre bases diferentes de las de Bynum, pero asociadas con elias. Foley (1980a) ha rnostrado que la constitucion exacta de una formula oral y su funcionamiento.dependen de la tradicion dentro de la cual se utilice, pero que hay suficiente materia de fundamento cormin en todas las tradiciones para hacer valido el eoncepto. A menos que se indique clararnente 10 contrario , aquf comprendere formula, formulario y formulaico como rcferencias del todo genericas a [rases 0 expresioncs fijas repetidas mas 0 rnenos exactarnente (como provcrbios) cn verso 0 en prosa, las cuales, como se vera mas a~~lantc, en la cultura oral tienen una Iuncion innegablemente mas decisiva y penetrantc que cualquiera que puedan desernpefiar en una que conozca la escritura, Ja impresi6n 0 la electronica (efr. Adam Parry, 1971, pagina XXXIII, n. I).

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34 CULTURAS ORALES J'RIMARIAS I"

, EI pensamiento y Ja cxpresion forrnulaicos oralcs galopan en 10 pro- ...•.. , lundo de la concicncia y del inconsciente , y no se esfuman tan pronto COmo alguicn acostumbrado a ellos torna una pluma. Finnegan (1977,

p. 70), aparcnteruenre con cierto asornbro, comcnta la observacion de Opland de quc, cuando los poet as xhosa aprcnden a escribir, su poesfa J '. cscrita ramb ien se caractcriza por uri. estilo formulaico. De hecho serfa sumarncntc sorprcndente si pudieran manejar cualquier otro, cn parti- t:.'. cular porque este distingue no solo la poesia sino, mas 0 rnenos , todo pensamicnto y expresion en la cultura oral primaria. Scgun parccc, la primera poesia escrita de todas partes, aI principio consistc necesariamente en una imitacion por escrito de la produccion oral. Originalrnente , la mente no c_u~nta con recursos propiarncnte caligraficos. Se garabatean en una superficie las palabras que se supone se pronuncian en VOl': alta en alguna situacion verbal factible , S610 muy gradualmerHe la escritura se convierte en una cornposicion pOt· cscrito, en un tipo de discurso +-poetico u otl'O- que se arrna sin la sensacion de que quien escribc efcctivamente est,'l habland~ cn voz alta (como cs muy posiblc que 10 hayan hecho los prrrneros escritores). Como se apunta mas adelante, Clanchy expl ica como aun Eadmer de Canterbury, del siglo XI, parece considerar la producci6r. par escrito como "dictar a sf mismo" (1979, p. 218). Los habitos orales de pensamiento y cxpresion, incluso el empleo generalizado de elementos formulaicos, soste nidos en el uso en gran parte por la instrucci6n de la antigua ret6rica clasica, todavia caracterizaron el estilo de la prosa de casi todo tipo en la Inglaterra de los Tudor unos dos mil afios dcsp,u,cs de la campan~ de PlatcSn cont:a los poetas orales (Ong, 1971, pp. '23-47). Ell el ingles fueron extennmados efectivamente, en su mayor parte, aperias con el romanticismo, dos siglos mas tarde. Muchas culturas rnodcrnas que han conocido la escritura desde haec siglos, pem que jarnas la inte rioriz aron pOI' complete, como la cultura anibiga y algunas otras del mcdirerraneo (II. gr. la gricga; Tannen, 1980a), atin dependen en gran rnedida del pensarniento y la expresion Iormulaicos. J ahlil Gibran ha hecho una profesi6n de proporcionar productos formularies orales irnl:resos a nortcarnericanos instruidos, quiencs encuenrranoriginales las frascs que parecen proverbios, los cuales , segun un amigo libanes rnio , los ciudadanos de Beirut considcran lugares comunes.

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OBRA~ I'OSTERIORES

<?Iaro esra, ~uchas de l~s conclusiones y los intereses de Milman Parry lucro.n modificados en cierto modo por la investigacion posterior (vease, por cjemplo , Stoltz y Shannon, J 976), pero cl mensaje fundamental ace rca ~e la oralidad y sus implicaciones para las estructuras poericas y la cstcnca ha resultado revolucionario para los buenos estudios homericos y tam-

CULTURAS ORALES PRIMARIAS

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bien para otros, desde la antropologia hasta la historia literaria. Adam Parry (1971, pp. xlivlxxx) describio algunos de los efecros inmediatos de la revoluci6n producida por su padre. Holoka (1973) y Haymes (1973) registraron muchos mas en sus inapreciablcs investigaciones bibliograficas. Aunque se ha atacado y enmendado la obra de Parry en algunos de sus detalles, las pocas rcacciones t.otalmente contrarias a su trabajo ya fueron dejadas de Jado simplcmcnte, en su mayor parte, como pro"

. ductos de la mentalidad caligrafico-tipogrMica irreflexiva quc al principia dificult6 toda comprcnsi6n real de 10 quc Parry dcda y que su obra misma ha hecho ya obsoleta.

Los eruditos aiin cstan estudiando y sopesando las implicaciones mas impor·tantes de los descubrirnicntos y de las ideas de Parry. En u n principio Whitman (1958) los complcmento COil su ambicioso esbozo de la [liada como estructurada pOI' la tendcncia forrnulaica de repetir al final de un episodic elementos del principio del rnisrno; segrin el anal isis de Whitman la epopeya esti construida como una caja china; es decir cajas dentro de cajas. Para comprender la oralidad contrastada con el conexim ierrto de la escritura , sill embargo, las innovaciones mas significativas que sucedieron a las de Parry Iueron aportadas por Albert B. Lord y Eric A. Havelock, En The Singer of Tales (1960), Lord am plio y complete la obra de Parry con esmero convincente, resefiando largos trabajos de campo y grabacioncs exterisas de los relates orales de cantantes epicos servocroatas y de prolongadas entrevistas con elias. T'iernpo atras, Francis Magoun y aquellos que estudiaron con Cl y con Lord en Harvard, sobre todo Robert Creed y Jess Bessinger, ya esraban aplicanclo las ideas de Parry al analisis de la antigua poesia inglesa (Foley. 1980b, p. 490).

EI Preface to Plato (j 9(3), de Havelock, ext endiu los dcscubrirnicnros de Parry y de Lord, ace rca dc la oralidad en la narracion epica oral a toda la cultura griega antigua oral, y dernostro de manera contundente c6mo los inicios de la filosofia griega estuvieron relacioriados con la estructuracion del pensarnicnto originada por la escritura, La exclusion de los poetas de su Republica, en efecto , represento eI repudio de Platen al pensamicnto prfstino ell el estilo oral, paratactico y acumulativo perpetuado por Homero, en- favor del analisis incisive 0 la diseccion del mundo y del pensamiento rnismo posibilitados por la incorporaci6n del alfabeto en la psiquc griega. En un estudio mas rccientc, Origins of Western Literacy (1976), Havelock atribuye el predominio del pensamiento analitico griego a la introduccion de vocales en el alfabeto. EI alfabeto original, inventado pOI' pueblos semiticos, consistla unicamente en consonantes y algunas semivocales. AI introducir las vocales, los griegos alcanzaron un nuevo grado de transcripci6n visual, analitica y abstracta del esquivo mundo del sonido: Este logro presagiaba sus posteriores hazafias intelcctuales de la abstraccion y las llevo a la practica.

EI curso del trabajo empezado por Parry todavia cspera ser incorpora-

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CULTURAS ORALES PRIMARIAS

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do en la investigacion de los muchos campos con los que puede unirse facilmente. Pero ya se han establccido algunos enlaces irnportantcs. Por ejemplo, en su magistral y juiciosa obra sobre The Epic in Africa (1979), Isidore Okpewho aplicalos conceptos y los analisis de Parry (en este caso, como fueron c1aborados en la obra de Lord) a las formas artisticas orales de culturas muy distintas de las europeas, de modo que la epopeya africana y la antigua epopeya gricga aport an datos que ayudan a comprenderlas mejor entre sf. Joseph C. Miller (1980) t rata la tradicion oral y la historia africanas. Eugene Eoyang (1977) muestra como el pasar por alto la psiccdiriam ica de la oralidad ha conducido a conceptos erroneos de la narracion china antigua, y otros autorcs, reunidos por Plaks (1977), arralizan los antecedentes formularios de la narracion literaria china. Zwet-

"tler aborda la poesia arabe clasica (1977). Bruce Rosenberg (1970) estudia la supervivencia de la antigua oralidad en los prcdicadores populares norteamericanos. En homenaje a Lord, John Miles Foley (1981) rcune nuevos estudios sobre la oralidad de los Balcanes, Nigeria y Nuevo Mexico, y del mundo antiguo hasta la actualidad. Asirnismo, otros trabajos especializados cornicnzan a salir a Ia luz ,

Los antropologos han entrado mas directarnentc en la materia de la oralidad. Recurriendo no solo a Parry, Lord y Havelock, sino tarnbien ala obra de otros, incluso mis prirneros anal isis sobre el efecto de la irnpresion en los procesos de pensamiento del siglo XVI (Ong, 1958b; citado por Goody de una rcirnpresion de 1974), Jack Goody (1977) ha mostrado convincentemente como los cambios hasta la fecha clasificados como evolucioncs de la magia a la ciencia; del Ilamado est ado de concicncia "prelogico" a uno cada vez mas "racional"; 0 del pensamiento "salvaje" de Levi-Strauss al pensamiento domesticado, pueden expli-

carse de manera mas escueta y coherente como carnbios de la oralidad ,

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a diversos estados del conocimicnto de la escritura, Propuse anteriormente ,.

(1967b, p. 189) que muchos de los eontrastes a menudo establecidos en-. L tre perspectivas "oecidentales" y otras, parecen reducibles a diferencias ~.' .. '" entre cI conocirnienro profundarnente interiorizado de la cscritura y los estados de conciencia mas 0 rnenos residualmente orales. La rnuy conoeida obra del fallecido Marshall McLuhan (1962, 1964) rambien da gran import anoia a los contrastes entre oido y ojo, entre 10 oral y 10 textual, Ilamando la atencion sobre la conciencia anticipadamente aguda de James Joyce de las polaridadcs entre el oldo y el ojo, y relacionando con tales polaridades un gqn conjunto de investigacion erudita , de otro modo muy divergente, reunido por el vasto saber eclectico de McLuhan y por sus asombrosas introspecciones, McLuhan atrajo el interes no solo de los eruditos (Eisenstein, 1979, pp. x-xi, xvii), sino tarnbien de personas ocupadas en los rnedios de cornunicacirin , de autoridades en los negocios y del publico entendido en general, en gran parte debido a la fascinacion provocada por sus rnuchas declaraciones gnomicas 0 profeti-

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cas, dcrnasiado simples para 3llgunos lectores, pero con frecuencia pro" fundamente esclarecedoras. EI las llam6 "sondeos". Por regia general pasaba prontamcnte de un :'so~?eo". a ot.ro, sin p.reo~~~arse,~ucho, ~al vez nada, por dar una explicacion minucrosa de npo lineal (cs decir , anaHtico). Su lema gn6mico principal, "e1 medio cs el mensaje", manifesto su aguda eonciencia de la importancia de la evolucion desde la o~alidad a traves de la escritura y desde la imprcnta hasta los medics electronicos. Pocas personas han tenido un efecto tan vivifieante como Marshall McLuhan sobre tantas mentes distintas, induyendo a los que no estaban de acuerdo con el , 0 cretan que no 10 estaban.

No obstante, aunque la atencion a los complicados eontrastes entre Ia oralidad y el conocirniento de la escritura aumenta ~n algunos d~c~los, aun es poco cornun en rnuchos campos donde pudiera resul~ar util. Par ejernplo, los estados de conciencia tempra~o y tardfo ~uc)~hanJaynes (1977) describe y relaciona con los cambios neurofisl?loglcos de la mente bicameral, tam bien parecen prestarse en gran medida a una descripeion mucho mas sencilla y comprobable, en ~u~ci6n del paso de I.a oralidad al conocimiento de la escr itura. Jaynes distingue un estado prImitivo de concicncia en el cual el cerebro era intensamente "bicameral" y el hernisferio derecho producia "voces" incontrolablcs atribuidas a los dioses y que el hernisferio izquierdo transforrnaba en habla. Las "voces" cornenzaron a perder su eficacia entre los afios 2000 y 1000 a. ~e C. Este periodo, como se observara, esta dividido precisamente ~or la mven cion del a1fabeto alrededor del ana 1500 a. de C., y Jaynes considera que la escritura contribuy6 a causal' la dcsintegracion del estado bicameral originario. La Ilioda Ie proporciona ejemplos del est ad? bicameral en ~us personajes inconscientes de sf. Jaynes estima qu~ la Odisea fue cread~ cien afios despues de la Iliada, y cree que el astute Odiseo represent~ una Irrupcion en la mente moderna consciente de sf, libre ya del goblerno de las "voces". Sinimportar 10 que se piense de las teorfas de Jaynes, no podemos menos que impresionarnos con la semcjanza entre ~as caracterfsticas de Ja psiquc tcmprana 0 "bicameral", como es descrita par Jaynes -falta de inrrospeccion, de proeza analitica, de preocupaci6n por la voluntad como tal, de un sentido de Ia diferencia entre el pasado y el futuro-, y los rasgos de la psique en las culturas orales, no s~lo d~l pasado sino aun hoy en dfa. Los efectos de est ados orales de conc~encla so~ extrafios a la mente que conoee la escritura y lIegan a producir eomphcadas explicaciones que pueden resultar superfluas. Es ~osible que e.l estado bicameral signifique simplemente oralidad. La cuestion de la orahdad y del estado bicameral quiza requiera mas investigacion.

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III. ALGUNAS PSICODINAMICAS DE LA ORALIDAD

LA PALABRA ARTICULADA COMO PODER Y ACCrON

~OMO res~ltado de las obras .reseiiadas anteriormente, y de otras que se Clt.aran mas z delante, es posible generalizar un poco sobre la psicodinarmca d,e las cult~ra.s orales prirnarias, es decir, de las culturas orales que no ternan conocrmiento de la escritura. Por razones de brevedad, cuando el con.texl~ mantenga claro el significado, me referire a Ias culturas orales prrmarras simplemente como culturas orales,

. Las pe~sonas enterarnente letradas solo con gran dificultad pueden imagl?arse como es una cultura oral primaria, 0 sea una cultura sin conocirruento alguno de la. escritura 0 aun de la posibilidad de IIcgar a ella. Tr~lemos de concebir una cultura en la eual nadie haya nunca tratado de 1I~?a~~r algo en letra impresa. En una eultura oraJ primaria, la expresIOn consultar en un escrito ' es una frase sin sentido: no tendrfa nin~n significado concebibIc. Sin la escritura, las palabras como tales n? ttenen una presencia visual, aunque Jos objetos que rcpresentan sean visuales, Las palabras son sonidos. Tal vez se las "Harne" a la me ori

I" , m na,

se as . evoque " Pero no hay donde buscar para "verlas", No ticnen

foco, III huell.a ~un~ rnetafora visual, que muestra la dependencia de la escntura), m siquiera una trayectoria. Las palabras son acontecirnientos, hechos.

Para averiguar que es una cultura oral primaria y cui! es la indole 'd~ nucstl'~ problema con referencia a tal cultura, serfa conveniente reflexronar prrrnero sobre la naturalez~,.del. sonido misrno como tal (Ong, 196?b, pp. 111-138). T~da sensacion nene lugar en el tiempo, ·pero eJ SOll1~O guarda una relacion especial con el tiernpo, distinta de la de los de~as campos que se registran en la percepcion humana. EI sonido solo exrsre cuand.o abandon a la existencia. No es simplemente pcrccedero sino, e? esencia, evanescente , y se Ie percibe de esta manera. Cuando pro-

nuncro la paJabra "permanencia", para cuando lIego a ,,_ ."

" "h dei . . nenCla ,

perma-, a ejado de existir y forzosamente se ha perdido.

No existe manera de detener el sonido y contencrlo. Pucdo detener ~na carnara cinernatografica y fijar un cuadro sobre la pantalla S' a _

I I " d J . I P ra

I~O e rnovnruento e sonido~? te~go nada: solo el silcncio, ningun so-

nido en absolute, :oda sen.saclOn trene lugar en el tiernpo, pero ningun otro camb~ol' scn~onal se resrste totalmentc a una accion inmovilizadora, una esta I rzacion, en esta forma precisa. La vision puede cap tar. el mo-

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PSICODlNAMICAS DE LA ORALIDAD

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vimicnto, pero tam bien la inmovilidad. En efecto, prefiere est a ultima, pues para examinar algo minuciosamente por medic de la vista, preferirnos que este inrnovil. A rnenudo reducimos el movimiento a una serie de tornas fijas, para apreciar mejor que 10 compone. No hay equivalente a una lorna fija para eI sonido. Un oscilograrna es mudo. Se ubica fuera del mundo del sonido.

Para cualquiera que tiene una idea de 10 que son las palabras en una cultura oral primaria, 0 en una cultura no muy distante de la oralidad primaria, no resulta sorprendente que el terrnino hebreo dabar signifique "palabra" y "suceso". Malinowski (1.923, pp. 451, 470-481) ha comprobado que entre los pueblos" primitivos" (orales) la lengua es por 10 general un modo de accion y no solo una contrasefia del pensamiento, aunque tuvo dificultades para cxplicar sus conceptos (Sampson, 1980, pp. 223-226), puesto que la comprensi6n de la psicodinarnica de la oralidad era virtualmente inexistente en 1923. Tampoco resulta asombroso que los pueblos orales por 10 cormin, y acaso generalmente, consideren que las palabras poseen un gran poder. El sonido no puede manifestarse sin intercesi6n del poder. Un cazador puede ver, oler, saborear y tocar un bufalo cuando este esta completamente inerte, incluso muerto, pero si oye un biifalo, mas le vale estar alerta: algo esta sucediendo. En este sentido, todo sonido, y en especial la enunciacion oral, 'que se origina en el interior de los organisrnos vivos, es "dinamico".

El hecho de que los pueblos orales comunrnente, y con toda probabilidad en todo el mundo, consideren que las palabras entraiian un potencial magico esta daramente vinculado, al menos de manera inconsciente, con su sentido de la palabra como, por necesidad, hablada, fonada y, por 10 tanto, accionada por un poder. La gente que esta muy habituada a la letra escrita se olvida de pensar en las palabras como primordialmente orales, como sucesos, yen consecuencia como animadas necesariamentc por un poder; para elias, las palabras antes bien tienden a asimilarse a las cosas, "aHi afuera" sobre una superficie plana. Tales "cosas" no se asocian tan facilmente a Ja magia, porque no son accioncs, sino que estan muertas en un sentido radical, aunque sujetas ala resurreccion dinamica (Ong, 1977, pp. 230-271).

Los pueblos orales corminrnente consideran que los nombrcs (una clase de palabras) confieren poder sobre las cosas. Las expJicaciones para eI hecho de que Adan ponga nombres a los anirnales, en Genesis 2: 20, normalmente lIaman una atenci6n condescendiente sobre esta creencia arcaica supuestarnente pintoresca. Tal conviccion es de hecho mucho menos pintoresca de 10 que parece a la gente caligrafica y tipografica irreflexiva, Prirnero que nada , los nombres efectivamente dan poder a los seres hurnanos sobre 10 que est an norninando: sin aprender un vasto acopio de nombres, uno queda simplernente incapacitado para comprender, por ejcrnplo, la qulrnica, y para practicar la ingenieda quimica. Lo mis-

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PSICODINAMICAS 01:: LA ORALIDAD

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mo sucede con todo el conocimiento inrelectual de otro ripe. En segundo lugar, la genre caligrafica y tipografica tiende a pcnsar en los nombres como marbetes, etiquetas escritas 0 irnpresas imaginal'iarnente, adheridas a un objeto nominado. La gente oral no tiene sentido de un nornbre como una etiqueta, pues no tiene nocion de un nombre como algo que puede visualizarsc. Las represenraciones eseritas 0 impresas de las palabras pueden ser rotulos: la rnisma condicion no puede aplicarse a las palabras habladas, reales.

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UNO SASE 1.0 QUE I'UEDE KECORDAR: MN~:MOTECN[A Y F('lHMlJI.AS

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En una culr ura oral, la rcstriccionde las palabras al sonido determina no s610 los modos de ex presion sino tambien los procesos de pcnsamiento.

Uno sabe 10 que puede recordar. Cuando decimos que conocernos la geometria de Eudides, no querernos decir que en ese momento tenemos presentes cada uno de sus teorernas y comprobaciones, sino antes bien que podemos traerlos a la memoria con facilidad , Podernos.recordarlos. EI teorerna "Uno sabe 10 que puede recordar" tarnbien se ~justa a una cultura oral, Perc, ,:c6mo recuerdan las personas en una cultura oral? Los conocimientos organizados que estudian los leu-ados hoy en dia para "saberlos", es decir, para recordarlos, se han reunido y puesto a su disposicion por eserito con muy pocas excepciones, si ,i(is hay. Estc es cl caso no s610 de la geomctrfa euclidiana sino tam bien de la historia de la revolucion nortcamericana 0 incluso los promedios de bateo 0 los re-

glamentos de transite. .

Una cultura oral no dispone de textos. lComo reline material organizado para rccordarlo? Es 10 mismo como preguntar: "(.que sabe 0 puede saber de una manera organizada?"

Sup6ngase que una persona en una cultura oral emprendicse analizar un complejo problema especffico y finalmente lograra articular una 50- lucien que en sf fuera relativarnente cornplicada, consistente, digamos, en unos cuantos cicntcs de palabras. ~C6mo conserva para el recuerdo posterior la articulacion verbal tan esrneradamcntc c1aborada? Con la auscncia total de toda escritura, no hay nada Iuera del pcnsador, ningun texto, que Ie facilite producir el mismo curso de pensamiento otra vez , o aun verificar si 10 ha hecho 0 no. Las aides-memoire, como las varas con muescas 0 la serie de objetos cuidadosamente dispuestos, no rccobran por sf misrnas una complicada serie de aserciones, iComo, de hecho, podria arrnarse inicialmente una extensa solucion analitica? Un interlocutor resulta virtualmcnte esencial: es difieil hablar con uno mismo durante horas sin interrupcion. En una cult ura oral, eI pensamiento sostenido esui vinculado con la cornunicacion.

Sin embargo, aun con un oyente para estimular y cirnentar el pensa-

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PSICODINAMICAS DE LA ORALIDAD

miento, las porcioncs y fragrnentos del mismo no pueden conservarse en apuntes garabateados. iComo se hace posible traer a la memoria aquello que se ha preparado tan cuidadosarnentc? La unica respuesta es: pensar cosas memorables. En una cultura oral primaria, para resolver eficazmente el problema de retener y rccobrar el pcnsamiento cuidadosamente artieulado, el proceso habra de seguir las pautas mncmotecnicas, formuladas para la pronta repetici6n oral. EI pensamiento debe originarse segun pautas equilibradas e intensamente rftrnicas, con repeticiones 0 antftesis, alteraeiones y asonancias, expresiones calificativas y de tipo formulario, marcos ternaticos eomunes (Ia asamblea, eI banquete, eI duelo , el "ayudante" del heroe , y asf sucesivamente}, proverbios que todo mundo escuche constanternente , de rnanera que vengan a Ja mente con facilidad, y que cllos mismos sean modelados para la retencion y la pronta repeticion, 0 con otra forma mncmotecnica. EJ pensamiento serio esta entrelazado con sistemas de memoria. Las necesidades mncmotecnicas determinan induso la sintaxis (Havelock, 1963, pp. 87-96, 131-132, 294-296).

EI pensamiento extenso de bases orales, aunque no en verso formal, tiende a ser surnamente ritmico, pues el ritrno ayuda a la memoria, inc1uso fisiologicamentc. Jousse (1978) ha sefialado el nexo fntimo entre normas orales rftmicas, el proceso de la respjracion, la gcsticulacion y la simetrfa bilateral del cuerpo hurnano, en los antiguos Targumes arameos y helenicos, y pOl' ello tambien en el hebreo antiguo. Entre los griegos de la antiguedad, Hesiodo , intermediario entre la Grecia hornerica oral y e1 conoeimiento griego plenamente desarrollado de la escritura, recit6 material cuasi filos6fico seglin los modclos formulaicos de verso que 10 integraban en la cultura oral de la que el habfa surgido (Havelock, 1963, pp. 97-98, 294-301).

Las formulas ayudan a aplicar e1 discurso ritmico y tambien sirven de recurso mnemotecnico , pOl' derecho propio, como expresiones fijas que circulan de boca en boca y de oido en oido: "Divide y venceras'"; "EI error es humano, eI perdon es divino"; "Mejor es el enojo que la risa: porque con la tristeza del rostro se enmendara el corazorr' (Edesiastes, 7:3); "Fuerte como un roble": "Echa ala naturaleza al trote y regresara al galope": Las expresiones fijas, a menudo rftmicarnente equilibradas, de este y OtTOS tipos, ocasionalmente pueden hallarse impresas, de hecho pueden "consultarse" en libros de rcfranes , pero en las culturas orales no son ocasionales. Son incesantes. Forman la sustancia del pensamiento mismo. EI pensamiento, en cualquier manifestacion extensa, es imposible sin elias, pues en elias consiste.

Cuanto mas complicado sea el pcnsamiento modelado oralmente, mas probable sera que 10 caractericen expresiones fijas empleadas habilmente. Esto es comun en todo cl mundo para las culturas orales en general, desde las de la Grecia hornerica hasta las de la actualidad. Asimismo, el Preface to Plato

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de Ha~elock (1963) y obras de ficcion como la novela No Longer at East (J 961), de Chinua Achebe, que sc basa directamcnte en la tradici6n oral ibo en el Afri~a occidental, pr~porcionan ejemplos abundantes de las normas de pensa:mento de pcrsonajes educados oralmente, que se manejan en estas cstrras .orales rnnemotecriicamente labradas, rnientras los hablantes reflcxionan , con gran intcligencia y erudici6n, sobre las situaciones en las clla~es se encuentran participando. En las culturas orales, la Icy misrna esta encerrada en refranes y proverbios Iormulaicos que no representa~ rneros adornos de la jurisprudencia, sino que elias mismos constrt uyen I.a ley. A menudo se recurre a un juez de una cultura oral p.ara q~~ repl~a proverbios pertinentes a partir de los cuales puede deduCII' decisiones justas para los casos sometidos a Iitigio formal ante el (Ong 1978, p. 5). '

En una cultura oral, el analisis de algo en terminos no mnemotecni(~s, no n.armativos ni fonnulativ.os, aunque fuera posible, serfa una perdida de nernpo, pues t~l pensarmento, una vez formulado, nunca podrfa recuperarse ~on eficacia alguna; pero S1 serfa posible hacerlo can la ayuda ~e la escrrtura, No serfa un saber duradero sino simplernente un pensarruento efimcro, por complejo que fuera, En las culturas orales extensas norrnas y. f6rmulas fijas com un ales cumplen algunos de los propositos d~ la esentura en las cultu ras caligraficas; sin embargo, al hacerlo deterrmnan, ~Iar~ esta , el modo de pensamiento adecuado, la manera como I~ eX1?ene~cla se ord~na intclectualrnente. En una, eulturaoral, la experrencra es intelectualizada .mnemotecnicamente. Este cs un motivo por el eual, pa~a un SaIl.A:gtlstin de Hipona (343-430 d.C.), aSI como para otros eru~Jtos que vrvieron en una cultura CQn algunos conocimientos de la escrrtura pero que aun conservaba muchas huellas de la tradici6n oral, la memoria cobro tarua irnportancia cuando abord61os poderes de la mente .

. Desde luego, toda ex presion y todo pensarnicnto es formulaico hasta cierto punto en cl sentido de que toda palabra y todo concepto cornunicado en una palabra corist ituyc una especie de formula, una rnanera fija de pr~cesar los datos de la cxperiencia, de detcrminar eI modo comola experiencia y ~a reflex ion se organizan intelcctualmente , y de actuar como una especie de aparato mncrnotecnico. Expresar la experiencia con palabras (10 eual significa transforrnarla por 10 menos en cierta medida qu~ no falsific~r1a) pucde producir su recuerdo. Las formulas que ca.-ac: t~nzan la oral idad .son mas complicadas, sin embargo, que las palabras aisladas, aunque algunas sean relativamente sencillas: el "camino d I ballenas" ~el poeta de Beowuljes una formula (metafdrica) para el ~n:~ en un sentido en que no 10 es el termino "mar".

PSICODINAMICAS DE LA ORALIDAD

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OTRAS CAItACTERisTICAS DEL I'~:NSAMIENTO Y LA EXPREsrON DE CONDICION ORAl.

La coneiencia del fundamento mnemotecnico del pensamiento y la expresion en las cultures orales prim arias abre el camino a la comprension de otras caracterfsticas del pensamiento y la expresion de condiei6n oral, adcmas de su organizaei6n formulaica. Las caracteristicas abordadas aquf son algunas de las que distinguen el pensamiento y la cxpresion de condicion oral del pensamiento y la expresion de eondici6n caligrafica y tipognifica; es decir , caracteristicas que sin duda pareceran sorprcndentes a aquellos educados en culturas con eonocimiento de la escr itura y la impresion. Esta enumeracion de caracterlsticas no se presenta como exclusiva 0 concluyente, sino como sugerente, pues es menester mucho mas trabajo y reflexion para ahondar la comprensi6n del pensarniento de condici6n oral (y, de alli, la del pensamiento de condici6n caligrafica, tipografica y electronica).

. En una cultura oral pr imaria, eI pensamiento y la expresion tienden

a ser de las siguicntes clases.

<i) Acumulativas antes que subordinadas

Un ejemplo eonocido del estilo oral aditivo es la narraci6n del Genesis I: 1-5, que de hecho constituye un texto, pero que guarda una organizaci6n oral reconocible. La versi6n de Douay (1610), producida en una cultura con huellas aun considerables, de la rradicion oral se cine de muchas maneras al original hebrco aditivo (como mediado a traves del latin, con base en el cual se produjo la version de Douay):

In the beginning God created heaven and earth. And the earth was void and empty, and darkness was upon the face of the deep; and the spirit of God moved over the waters. And God said: Be light made. And light was made. And God saw the light that it was good; and he divided the light from the darkness. And he called the light Day, and the darkness Night; and there was evening and morning one day.

[AI principio Dios ere6 el cielo y la tierra. Y la tierra era informe y vacia, y las rinieblas cubrfan la superficie del abismo; y el espiritu de Dios se cernia sobre las aguas. Y Dios dijo: Hagasc la luz. Y se hizo la luz. Y Dios via que [a luz era buena; y separo la luz de las rinicblas. Y llama a la luz dia, y a las rinieblas noche; y hubo tarde y manana, un dfa.]

Hay nueve "and" introductores. Con una sensibilidad mas rrioldeada por la escritura y la impresion, la New American Bible (1970) traduce:

In the beginning, when God created the heavens and the earth, the earth was

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PSICODlNAMICAS DE LA ORALJDAD

a formless wasteland, and darkness covered thc abyss, while a mighty wind s.wept over the waters. Then God said, "Let there be light", and there was light. God saw how good the light was. God then separated the light from the darkness. God called the light "day" and the darkness he called" night". Thus evening came, and morning followcd the first clay.

[En el principio cre6 Dios los cielos y la tierra. Y la tierra esraba desordenuda y vacia, y las tinicblas estaban sobre la haz del abismo, y cl Espiritu de Dios se movia sobrc la haz de las ago as. Y dijo Dim: sea la luz ; y fue la Iuz. Y vio Dios que la luz era buena y aparto Dios la luz de las rin ieblas. Y Ilarno Dios II la 11Iz Dia, y a las r inieblas llarno Neche: y rue Ill. tarde y la manana un dia.)

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Hay dos "and" introductores, cada uno sumergido en una oracion c?mpuesta. La version de Douay transcribe el hebreo we 0 wa (and) simplemente como "and" [y]. La New American 10 interpreta como and, when [cuando], then [enronces], thus [por ende], 0 while [mientrasJ, a fin de que la narraci6n fluya con Ia subordinaci6n razonada y analftica que caracteriza la escritura (Chafe, 1982) y que parece mas natural en los le:t?S dc1 siglo x~. L~s cstructuras oralcs a menudo acuden ala pragmanca (la converuencra del hablante; Sherzer, 1974, habla de dilatadas producciones orales piibiicas entre los curia, incomprensibles para sus oyentes). Las estructuras caligraficas estan mas pendientes de la sin taxis (Ia 0~ganizaci6n. del dise~rso rnisrno), como 10 ha sefialado Given (1979). E.I discurso escnto despliega una grarnatica mas elaborada y fija que el discurso oral, pues, para transmitir significado, depende mas s610 de la estructura lingiifstica, dado que carece de los conrcxros existenciales picnos norrnales que rodean el discurso oral y ayudan a determinar el significado en este, de manera un poco independiente de la gramatica.

Serfa un error pensar que Ia versi6n de Douay simplemente esta "mas cerca ' del original hoy en dfa que la New American. Se cine mas en cuanto que traduce we 0 tua siernpre con la rnisrna palabra, pew da una irnpresion remota, arcaica y aun pintoresca a la sensibilidad actual. Las personas que pertenecen a culturas orales 0 a culturas con huellas muy TT,Iarcadas de la tradicion oral, incluso la que produjo la Biblia, no apre-·. Clan este tipo de cxpresion como tan arcaico a pintoresco. Lo percibcn como natural y normal, algo as! como Ia version New American nos parece natural y normal a nosotros,

Otros ejemplos de la estructura aditiva pueden hallarse a traves del mundo en Ia narracion oral primaria, de Ia cual ahara tenemos una exrcnsa colecci6n en grabaciones ( oeas« Foley, 1980b, para un catalogo de

algunas de elias). '

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(ii) Acumulatiuas antes que analiticas

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PSICODINAMICAS DE LA ORALIDAD

mulas para pracricar la memoria. Los elementos del pen.samient? y de la cxpresion de condicion oral no tienden tanto a ser entidades simples sino grupos de entidades, tales como terminos , locuciones u oraciones paralelos; terminos, locuoioncs u oraciones antiteticos; 0 epitetos. La tradicion popular oral preficre, especialmente en el discurso formal, no al soldado, sino al valiente soldado; no ala princesa, sino a la hermosa princesa: no al roble , sino al fuertc roble. De csta manera , Ia expresi6n oral lleva una carga de cpitetos y otro bagaje formulario que Ia alta escritura rechaza por pesada y tediosamente redundante, debido a su peso acumulativo (Ong, 1977, pp. 188-212).

Los lugares comunes en las den unci as politicas de muchas culturas en vias de desarrollo de baja tecnologia -enemigo del pueblo, capital istas rraficantes de guerras-, que parecen csnipidos a las personas muy instruidas, constituyen elementos formularies cseneiales de la huella de los procesos orales de pensamiento. Una de las muchas indicaciones de las importantes, aunque esten subyacentes, muestras de la tradicion oral en la cultura de la U ni6n Sovietica es (0 fue haee algunos afios, cuando yo la descubri) la insistencia en hablar siernpre de "Ia Gloriosa Revoluci6n del 26 de Octubre"; en este caso, la formula adjetival representa una estabilizacirin obligatoria, como 10 fueron las f6rmulas adjetivales homericas: "e! sabio Nestor" 0 "e! ingenioso Odisco", 0 como solia serlo "e! glorioso Cuatro de Julio" en los g[·upos aislados, do~de las hu~ll~s de la tradici6n oral eran comuncs, aun en los Estados Unidos de pnllclpios del siglo xx. La Union Sovietica todavfa anuncia cada afio los epitetos oficiales para varios loci classici de la historia soviet ica.

Es muy posible que una cultura oral pregunte en un acertijo por que los robles son fuertes, pero 10 hace a fin de asegurar que asi son, para guardar intacto el agregado, y realmente no para poner en tela de juicio o en duda el atributo. (Para ejemplos tornados directamente de la c.ultura oral de los luba en Zaire, oease Faik-Nzuji , 1970.) Las expresiones tradicionales en las culturas oralcs no deben scr desarrnadas: reunirlas a 10 largo de generaciones represento una ardua labor, y no existe un lugar fucra de la mente para conservarlas, Asf pues, los soldados scran siempre valientes; las princesas, herrnosas; y los robles, fuertes. No sc pretende decir que no pueda haber otros cpitetos para los soldados, para las princesas 0 los robles, aun epitetos contrarios, perc estos tambien son comunes: eI soldado bravuc6n, la princesa triste, tambien pueden formar parte del aparato. Lo establecido para los epitetos rambien se apliea a otras formulas. Una vez que se ha cristalizado una expresion formularia mas vale mantenerla intacta. Sin un sistema de escritura, eI pensamiento que divide en partes -es decir, el aniilisis- represent a un procedimiento muy arriesgado. Como Levi-Strauss 10 expres6 atinadamente en una aserci6n surnaria, "el pcnsamiento salvaje [i.e, oral] totaliza" (1966, p. 245),

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PS[CODINAM[CAS DE LA ORALIDAD

(iii) Redundantes (I "copiosos "

EI pensamicnto requicre cierta continuidad. La escritura establcce en el texto una "lfnea" de conrinuidad fuera de la mente. Si una distraccion confunde 0 borra de ~a mente el contexto del cual surge el material que estoy leyendo, es posible recupcrarlo rcpasando selectivamente eI texto anterior. La vuelta arras puede ser del todo fortuita, meramentc ad hoc. La mente concentra sus energfas propias en adelantarse, porque aquello a .10 que vuelve y~c: in~n6vi.1 fuera de ella, en fragmentos siernpre disponibles sobre la pagma mscrrta. En el discurso oralIa situacion es distintao Fuera de la mente no hay nada a que volver pues el enunciado oral desaparcce en cuanto es art iculado. Par 10 tanto, la mente debe avanzar con mayor lentitud, conservando cerca del foco de atenci6n mucho de 10 qU? ya ha rratado. La redundancia , la repericion de 10 apenas dicho, mannene eficazmente tanto al hablante como al oyenre en la misrna sintonla.

Daqo que la. redundancia caracteriza cl pensamicnto y la lengua oraI~s, en un sentido profundo resulta mas natural a estes que el caracter lineal escueto. EI pensamiento y eI habla escuetarnente lineales 0 analiticos re~resentan UJ~a ~rea~~on artificial, estru~turada por la tecnologfa de la es~ntura. La elirninacion de la redundancia en una escala significativa exrge un~ tecnologia que ahorre tiempo: la escritura, que irnpone cierto trpo dIe tension a la psiq~e al irnpedir que la expresion caiga en sus pau. las mas n~tur:les. La pSlque puede acornodarse ala tension' en parte porque Ia cahgra~l~ es un proceso ffsicarnenre muy lento, pOI' 10 regular mas o rnenos la .deClma parte de la velocidad del habla oral (Chafe, 1982). Con la cscrrtura, Ia mente esta obligada a entrar en una pauta mas lent a , que le da la oportunidad de interrurnpir y reorganizar sus proccsos mas norrnalcs y redundantes.

La redundancia es favorecida tambien pOI' las condiciones Ilsicas de la expresion oral ante un publico nurneroso don de de hecho es mas marcad a que en la mayor parte de una conversacion frente a frente. No todos los. integrarues de un publico grande enticnde cada palabra I~ronunclada por.un hablante, aunque esto solo se deba a problemas acustICOS. Es convellle.nte que cI orador diga 10 mismo , 0 algo equivalente, dos ~ tres ve.ces. S. s: Ie cscapa a uno eI "no 5010 ... ", es posible suplirlo P?r mfere.ncla del "SlIlO tarnbien ... " Hasta que la amplificaci6n electrolll:a redujo los problemas aciisticos a un grado mfnimo, los oradores publicos tan recientes , COInO pOl' ejcmplo William Jennings Bryan (1~60-J925), conservaban la antigua redundancia en sus discursos publtco~ y la f uerza de la cost urn bre hizo que se explayaran en sus escritos. En ciertos npos de sustitutos acusticos de la cornunicacion verbal oral la redundancia alcanza dimensioncs fantasiicas, como sucede en el lenguaje africano de rambores. Cornunicar algo pOI' medio de los tam bores

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pOl' 10 regular exige un numero de palabras aproxirnadarnente ocho veees mayor que las que necesitaria la lengua hablada. (Ong, 1977, p. lOt).

La nccesidad del orador de scguir adelante rnicntras busca en 1a mente que decir a continuacion, tarnbien propicia la redundancia. En 1a recitacion oral, aunque una pausa puede ser efectiva, la vacilacion siernpre resulta torpe. POI' 10 tanto es mejor repeti r algo, si es posible con habilidad, antes que simplernente dejar de hablar mientras se busca la sigu.iente idea. Las culturas orales estimulan la fluidez, el exceso, la verbosidad. Los retoricos lIamarian a esto copia. Siguieron alentandola, por una es· pecie de inadvertencia, cuando habian modulado la retorica de un arte del discurso publico a un arte de la escritura. Los primeros textos escritos a traves de la Edad Media y el Renacimiento, a mcnudo son rellenados.. COil la "amplificaci6n", cxasperantemente redundantes segiin criterios modernos. La preocupacion por Ia copia siguio siendo intensa en la cultura occidental mientras mantuvo tantas huellas de la tradicion oral, 10 cual sucedio aproximadamente hasta la epoca del Rornanticismo, 0 incluso mas tarde, Thomas Babington Macaulay (1800-1859) es uno de los muchos empalagosos victorianos ternpranos cuyas pleonasticas composiciones escritas aiin se leen de manera muy parecid~ a como sonarfa un discurso exuberante y compuesto para ser pronunciado, como sucede tambien muy frecuentemente con los escritos de Winston Churchill (1874-1965).

(iv) Conscrvadoras y tradicionaltstas

Dado que en una cult ura oral primaria el conocimiento conceptuado que no se repite en voz alta desaparece pronto, las sociedades orales .deben dedicar gran cncrgia a repetir una y otra vez 10 que se ha aprendido arduarnente a traves de los siglos. Esta necesidad cstablece una configuracion altarnente tradicionalista 0 conservadora de la mente que, con buena razon, rep rime la experimentacion intclectuaL EI conocimiento es p~ecioso y dificil de obtener, y la sociedad r espeta mucho a aquellos anetanos yancianas sabios que se espccializan en conservarlo, que. conocen y pueden contar las historias de los dias de antafio. AI alrnacenar c1 saber fucra de Ja mente, la escritura y aun mas la impresi6n degradan las figuras de sabidurfa de los ancianos, repetidores del pasado, en provecho de los descubridores mas jovenes de algo nuevo.

Dcsde luego, la cscritura es conservadora de sus propios estilos, Poco despues de su primera aparicion, sirvio para congeJar los eo?igos jurldicos de la Sumeria temprana (Oppenheim, 1964 p .. 232). Sin embargo, al asumir funciones tradicicnalistas, cI texto libera la mente de las tareas conservadoras, es decir , de su trabajo de memoria, y as! Ie permite ocuparse de la especulacion nueva (Havelock, 1963, pp. 254-305). En dec-

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PSICOJ)(NAMICAS DE LA ORAL/DAD

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to, las huellas de la tradicion oral de una cultura caligd.fica dada puedcn calcularse hasta cicrto punta basandose en la carga mnemotecniea que lc deja a la mente, es decir , en la cantidad de memorizaci6n que rcquieren los procedimientos educativos de la cultura (Goody, 1968a, pp. 13-14).

Claro esta, las culturas orales no carecen de una originalidad de caracter propio. La originalidad narrativa no radiea en inventar historias nuevas, sino en lograr una rcciprocidad particular con este publico en este memento: en cada narracion, el relate debe introducirse de manera singular en una situacion iinica, pues en las culturas orales debe persuadirsc, a mcnudo energicamente, a un publico a responder. Empero, los narradores tam bien incJuyen elementos nuevos en historias viejas (Goody, 1977, pp. 29-30). En la tradicion oral, habra tantas variantes mcnores de un rnito como repeticiones del m isrno , y el nurnero de repcticiones puede aurnentarse indefinidamente. Los poerrias de alabanza a los jefes inviran ala irriciativa , al tener que hacer interactuar las viejas formulas y temas con las nuevas situaciones polfticas, a menudo cornplicadas. No obstante las formulas y los temas son reorganizados antes que reernplazados por material nuevo.

Las practicas religiosas, y con elias las cosrnologfas y las creencias profundamente arraigadas, tam bien cambian en las culturas orales. Decepcionados con los resultados pracricosdel culto en un temple dado cuando las curas SOn escasas, los lideres irnpetuosos -Goody los llama los "intelcctuales " de Ia sociedad oral (.1977, p. 30)- inventan nuevos santuarios y, can elIos, nuevos universos conceptuales. Sin embargo, estes nuevos universes y los dernas carnbios que muestran cierta originalidad llcgan a cxistir en una econornfa intelectual esencialmente formulaica y tematica. Poe as veces, si acaso, son divulgados por su novedad, sino que se prcscntari como ajustados a las tradicioncs de los antcpasados.

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(v) Cerca del mundo humane vital

. En ausencia de catcgorfas analfticas complejas que dependan de la cscritura para estructurar el saber a cierta distancia de la cxperiencia vivida , las culturas orales deben conceptualizar y expresar en forma verbal todos sus conocimicntos, con refcrencia mas 0 rnenos estrecha con el rnundo vital humano, asirnilando eJ mundo objetivo ajeno a la acci6n reciproca, conocida y mas inmediata, de los seres hurnanos. Una cultura caligrafica (de escritura) y, aun mas, una cultura tipogrifica (de irnpresion) pueden apartar y en cierto modo induso desnaturalizar al hombre, especificando tales cosas como los nombres de los Ifderes y las divisiones polfticas en una lista ahstracta y neutra cnteramente desprovista de un contexto de acci6n humana. Una cultura oral no dispone de vehfculo alguno tan neutro como una l ist a, En la ultima mitad del sc-

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gundo canto, la Iliada presenta eI famoso catalogo de las nav~s -~as de cuatrocientos versos-, que compila los nombres de los caudillos griegos y las regiones que gobernaban; empero, esto sucede en un co~t:xto total de accion humana: los nombres de personas y lugares particrpan en los hechos (Havelock, 1963, pp. 176-180). El sitio normal y muy probablemente cl iinico ell la Grecia hornerica donde podia encontrarse este tipo de informacion politica en forma verbal era una narr~cion 0 g:nealogfa, que no es una lista neutra sino un relata que describe rclaciones personales (cJr. Goody y Watt, 1968, p. 32). Las culturas.o:ales conocen unas cuantas estadisticas 0 hechos divorciados de la actividad humana o cuasi bumana.

Asirnismo, una cultura oral no posee nada que corresponda a rnanua- . les de operaci6n para los oficios (de hecho tales tratados son muy poco comunes y siernpre elementales aun en culturas caligraficas, y solo liegan a aparecer realmente una vcz que la impresi6n se haintegrado .c?nsiderablemcnte; Ong 1967b, pp. 28-29, 234, 258). Los oficios se adquirian pOl' aprendizaje (como todavia sucede en gran me~ida inclus~ e~ culturas de alta tecnologia), 0 sea a partir de.la observacion y la pracuca, con s610 una rnfnirna explicacion verbal. La articulaci6n verbal maxima de asuntos tales como los procedimientos de navegacion decisivos para la cultura hornerica no se hubieran encontrado en 10 absoluto en una descripcion abstracta al estilo de un manual, sino en cas~s t.~les como el siguiente pasaje de la Iliada, I, 141-144, donde la descripcion abstracta es incrustada en una narracion que contiene 6rdenes especlficas para la accion humana 0 relaciones de actos particulares:

Ahara, ea, echemos una negra nave at mar divino, reunarnos l~s conve~ie~tes remeros, cmbarquemos vfctimas para una hccatornbe y a la mrsma Criscida, la de hermosas mejillas, y sea capitan cualquicra de los jcfes."

(Citado por Havelock.J 963, p. 81; vease tam bien ibid., pp. 174-1 ?5) . La cult ura oral primaria se preocupa poco por conservar el conocuruen. to de las artes como un cuerpo autosuficiente y abstracto .

(vi) De matices agonlsticos

Muchas, tal vez todas las culturas orales 0 que conservan regustos orales dan a los instruidos una impresi6n extraordinariamente agonistica en su expresion verbal y de hecho en su estilo de vida. La escritura propicia abstracciones que separan el saber del lugar dondc los seres humanos luchan unos contra otros. Aparta al que sabe de 10 sabido. Al mantener

• Hnmero, La lliada, Ed. Julio Palli Bonet , trad. L. Segala, Bruguera Libra Ctasico, Edirorial Bruguera, S. A .. Barcelona. 1979, pp. 40-41.

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incrustado cI conocimiento en el mundo vital humano, la oralidad 10 situa dcntro de un contexto de lucha. Los proverbios y acertijos no se emplean simplemente para almacenar los conocimientos, sino para compromcter a orros en el cornbate verbal e intelectual: un proverbio o acertijo desafia a los oyentes a superarlo con otro mas oportuno a contradictorio (Abrahams, 1968; 1972). En las.narraciones, la fanfarroneria sabre la proeza personal 0 las Irases hirientes del rival figuran regulannentc en los enfrcntarnientos entre los pcrsonajes: en la Iliada, en Beouiulf, a 10 largo del romance europeo medieval, en The Mioindo Epic y otros inriumerables relates africanos (Okpewho, 1979; Obicchina, 1975), en la Biblia, como entre David y Goliat (I Samuel 17: 43-47). Comunes en las sociedades orales de todo el mundo, los insultos reciprocos tienen un nombre espedfico en la lingufstica: flyting (0 fliling). Crecidos en una cultura todavia predominantemente oral, ciertos jovenes negros de los Estados U nidos, el Caribe y otras partes practican 10 que se conoce indistintamente como "dnzC7lS", "Joning", "sounding", etcetera, competencia que consiste en superar <11 rival en insultos a su madre. EI dozens no es un verdadero combate sino una manifestaci6n artfstica, al igual que las de mas agresiones verbalcs estilizadas de otras culturas.

No solo en eI uso dado al saber, sino tarnbien en la celebracion de la conducta fisica, las culturas orales se revelan como agonfsticamente prograrnadas. La descripci6n entusiasta de violencia flsica a menudo caracteriza la narraci6n oral. Enla Iliada, par ejemplo, los cantos VlII y x par 10 menos compiten con los pragramas de television y cine mas sensacionales de In actualidad, en cuanto al despliegue de violencia, y los superan con mucho en 10 refercnte al detalle exquisitamentc sangricnto, que puedc ser menos repulsivo cuando es descrito verbalmente que al preseritarse en forma visual. La representacion de violencia fisica extrema, fundamental para muchas epopeyas orales y otros generos oraIes, y subyacente a traves de gran parte del uso temprano de la escritura, se reduce paulatinamente 0 bien ocupa lugar secu ndario en la narr acion literaria posterior. Sobrevive en las baladas medievales, pero ya'cs objeto de la burla de Thomas Nashe en The Unjorl!i.rlale Traoeler (1594). AI avanzar la narracion ilteraria hacia la novel a seria; can eI tiempo dirige el foco de atenci6n mas y mas hacia las crisis internas, apartandolo de las rneramente exteriores.

POI' supuesto, las penalidades fisicas cornunes y pcrsistentes de la vida en much as sociedades lempranas explican en parte la gran dosis de violencia en las primeras formas artisticas vcrbales. La ignorancia de las causas ffsicas de la enfermedad y el desastre tarnbien pueden fomentar tensiones personales. Dado que la enfermedad 0 el desastre son or iginados pOI' algo, es posible suporier la malevolencia personal de otro ser humano -un hechicero, una bruja- en lugar de motives Iisicos, y as! aurncntar las hostilidades personales Sin embargo, la violencia en las

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manifestaciones artisticas orales tambien esra relacionada con la est ruetura de la oralidad misma. Cuando toda comunicaci6n verbal debe scr pOI' palabras directas, participantes en la dinarnica de ida y vuclta del sonido , las relaciones interpersonales ocupan un lugar destacado en 10 referente a la atracci6n y, aiin mas, a los antagonismos.

EI otro lado de los insultos agonfsticos 0 la vituperacion en las cuhuras oralcs 0 que conservan regustos orales es la expresion ampulosa de alaba,?za que se halla en todas partes en relacion conla oralidad. Es muy conocida en los poemas orales de encomio africanos, estudiados extensamente, de la actualidad (Finnegan, 1970; Opland, 1975), asf como a traves de toda la tradicion retorica occidental que conserva huellas de la tradicion oral, desdc la antigtiedad clasica hasta el siglo xvrn. "Vengo a entcrrar a Cesar, no a e1ogiar1o", exclama Marco Antonio en su discurso funerario enJufio Cesar (v, II. 79), de Shakespeare, y luego procede a alabar a Cesar segun las norrnas ret6ricas de encomia que fueron inculcadas a todos los colegiales del Renacimiento y que Erasmo ernpleo de mancra tan ingeniosa en su Efogio de fa locum. La alabanza arnpulosa en la antigua tradicidn retorica de rcgustos orales da una impresi6n de faisa, pornposa y comicamente presuntuosa a las personas de culturas con gran tradicion escrita. No obstante, eI c1ogio acompafia al mundo oral, agonfstico e intensamente polarizado, del bien y del mal, la virtud y el vicio , los villanos y los heroes.

La dinamica agonfstica de los procesos de pensamiento y la expresi6n orales ha sido esencial para el desarrollo de la cultura occidental, donde fue institucionalizada por cI "arte" rctorica y por su prima hcrrnana: la dialectica de Socrates y Platen que proporcionaron a la articulacion verbal oral agonistica una base cientffica elaborada con ayuda 'de la escritura. Se ahondara mas sobre esto en las siguientes paginas.

(vii) Empdticas y participantes antes que obJefivamente apartadas

Para una cultura oral, aprender 0 saber significa lograr una identificacion comunitaria, empatica y estrecha con 10 sabido (Havelock, 1963, pp. 145-146), identificarse con el. La escritura scpara al que sabe de 10 sabido y asf establece las condiciones para la "objetividad" en el sentido de una disociaci6n 0 alejamiento personales. La "objetividad" que Homero y otros oradores poseen es la reforzada por la expresi6n forrnulativa: 1a reacci6n del individuo no se expresa simplemente como individual o "subjetiva", sino como encasillada en la reaccion, el "alma" cornunitaria. Bajo la influencia de la escritura, a despecho de su protesta contra ella, Platen excluy6 a los poetas de su Republica, pues estudiarlos significaba en esencia aprender a reaccionar con el "alma", sentirse identiflcado con Aquiles u Odiseo (Havelock, 1963, pp. 197-233). AI tratarotro

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ambiente oral primario mas de dos mil afios despues, los editore~ de T~e Mwindo Epic (1971, p. 37) llarnan la atenci6n sobre una rnarcada identificacion similar de Candi Rureke , el cantor de la epopeya -y a traves de Ct, de sus oyentcs- can el 'heroe Mwindo , identificaci6n que de hecho afecta la gramatica de la narracion, de modo que de cuando en cuando cI narrador se desl iza a la prirnera persona al describir las aceiones del hcroe. EI narrador, el publico y cl personaje cstan tan unidos que Rureke hace que el personaje epico Mwindo misrno se dirija alos que esran poniendo par escrito las palabras de Rureke: "Tu, eI que eseribe, iavan- za!" a bien, "Oh tu., el que escribe , ves que ya parto". Enla percepcion del narrador y de su publico, el heroe del relato oral asimila al mundo oral incluso a los que la transcriben y que estan quit.indole su caracter oral y volviendolo texto ,

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(viii) HomeoJIa.ticas

A diferencia de las sociedades can grafia, las orales pueden caracterizarse como horneostaticas (Goody y Watt, 196£1, pp. 31-34). Es dccir , las sociedades orales viven intensamcnte en un prescnte que guarda el equilibrio u homeostasis desprendiendose de los recuerdos que ya no tienen pertinencia actual.

Las fuerzas que gobiernan 1a homeostasis pucden percibirse mediante la rellexi6n sobre la natur.aleza de las palabras en un marco oral primario. Las culturas de la imprenta han inventado los diccioriarios, en los cuales pueden registrarse, en definiciones formales, los diversos significados de una palabr'a scgun los textos donde aparezca. As! se sabe que las palabras tienen diversos cstratos de significado, rnuchos de los cuales resultan bastante alejados de las acepciones actuales corrientes. Los diccionarios seiialan las discrepancias semanticas.

Por supuesto , las culturas orales no cuentan con diecionarios y tienen pocas discrepancias semanticas: EI significado de cada palabra es controlado por 10 que Goody y Watt (1968, p. 29) Haman "ratificacion semantica directa", es decir, par las situaciones reales en las cuales se utiliza la palabra aqui y ahara. EI pensamiento oral es indiferente a las definiciones (Luria, 1976, pp. 48-99), Las palabras s610 adquieren sus significados de su siempre presente ambiente real, que no consiste simplemente, como en un diccionario, .en otras palabras, sino que tambien incluye ges-. tos, modulaciones vocalcs, expresi6n facial y todo el marco humano y existeneial dentro del cual se produce siempre la palabra real y hablada. Las acepciones de palabras surgen eontinuamente del presente; aunquc, claro esta, significados anteriores han moldeado el actual en muchas y variadas formas no perceptibles ya.

Es cierto que las manifestaciones artfsticas orales, tales como la epo-

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peya, retienen algunas palabras en form as y sentidos arcaicos. Pero tambien conscrvan tales palabras mediante el uso actual; no el usa actual del discurso aide ana cornun, sino el de los poetas epicos en su sentido mas general, que conservan formas arcaicas en su vocabulario especial. Estas practicas son parte de la vida social habitual y de este modo se conocen las forrnas arcaicas, aunque limitadas a la actividad poetica. EI recuerdo del antiguo significado de viejos terminoa tienen de esta manera cierta durabilidad, aunque no infinita.

Cuando las generaciones pasan y cl objeto 0 la instituci6n a la que haec rcferencia la palabra arcaica ya no forma parte de la experiencia actual y vivida , aunque la voz se haya conservado, su significado por 10 cornun se altern simplernerite 0 desaparece. Los tambores hablantes africanos, como se utilizan , par ejemplo, entre los lokele en Zaire oriental, se expresan can formulas complicadas que conservan ciertas palabras arcaicas que los tarnborileros lokele pueden pronunciar, perc cuyo significado ya no conocen (Carrington, 1974, pp. 41-42; Ong, 1977, pp. 94-95). Cualquier cosa a la que sc hayan referido estas palabras, ha desaparecido de la experiencia cotidiana lokele y el termino que perdura ha quedado vacio. Las rimas y los juegos transmitidos oralrnente de una gcneraci6n de nifios a la siguiente, incluso en la cultura de alta tecnologia, contienen palabras sirrrilares que han perdido sus significados originales de refercncia y de hecho resultan sflabas sin sentido. Pueden encontrarse muchos ejemplos de tal sobreviviencia de terrninos vacios en Opie y Opie (1952), que como conocedores de la escr it ura desde luego logran rccupcrar y comunicar los significados original mente de los terminos perdidos a quienes los utilizan oralmente en la actualidad.

Goody y Watt (1968, pp. 31-33) eitan a Laura Bohannan, Ernrys Peters y Godfrey, y Monica Wilson con ejemplos sorprendenres de homeostasis de las culturas orales en la transmisi6n de genealogfas. En afios recientes se ha notado que, entre el pueblo tiv de Nigeria, las genealogfas utilizadas en forma oral para resolver pleitos judiciales difieren considerablemente de las genealogfas registradas par. escrito en forma rninuciosa par los ingleses cuarenta afios antes (debido ala importancia que entonces tenfan tambien en los pleitos judiciales). Los tiv posteriores sefialaron que utilizan las misrnas genealogfas como cuarenta afios antes, y que el registro anterior escrito estaba equivocado. Lo que sucedio fue que las genealoglas posteriores habfan sido ajustadas a las nuevas relaciones sociales entre los tiv: eran iguales en cuanto segufan funcionando de igual manera para regular el mundo real. La integridad

del pas ado estaba subordinada a la del presente. "

Goody y Watt (1968, p. 33) relatan un caso aiin mas irnpresionantemente detallado de "amnesia estructural " entre los gonja en Ghana. Los registros escritos hechos por los ingleses a principios del siglo xx muestran que la tradiei6n oral gonja presentaba cntonces a NdewuraJakpa,

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fundador del estado de Gonja, como padre de siete hijos, cada uno de los cualcs era soberano de una de las sietc divisiones territorialcs del estado. Para cuando los mitos del estado fueron reunidos otra vez, sesenta afios mas tarde, dos de las siete divisiones habian desaparecido, una por asimilacion a otra y la segunda en virtud de un cambia de frontera. E,n estos mitos posteriores, Ndewura Jakpa teriia cinco hijos, y no se hacia menci6n de las dos divisiones suprimidas. Los gonja aun estaban en ~ontacto con su pasado , eran ten aces en cuanto a est a relaci6n en sus rmtos, pero la parte del pasado con ninguna pertinencia ma.nifiestamente ~erceptible can el presente habia simplemcnte desaparecio. E1 prcsente imponia su propia econornia a los recucrdos pa,sados. Packard (1980, p. 157) obscrva que Claude Levi-Strauss, T. O. Reldel.man, Edmund Leach y otros han seiialado que las tradiciones orales reflejan los .v~ores cU,iturales contemponineos de una sociedad antes que una cunosldad ociosa acerca del pasado. Encuentra que 10 anterior se manifiesta en los bash~, como rambien 10 confirrna Harms (1980, p. 178) en cuando a los bobangi .

Es precise advertir las impljcaciones que esto tiene para las !?enealogfas orales. Un recitador de Africa occidental, u o.tro genealoglsta oral narra aquellas genealogias que sus oyentes estan dispuestos a escuc~ar. Si conoce algunas que ya no le piden, se suprimcn de su rcp,e:ton~ y con el ticmpo desaparecen. Las genealogias de vencedores politicos tienen, desde lucgo, mas probabilidad de sobrevivir que las de los perdedores. Henige (1980, p. 255), al estudiar las Iistas de reyes gand~ 11 myor?, advierte que el "modo oral. .. pcrrnite que se olviden parte~ Inc?,nVenlen:es del pasado" debido a "las exigencias del presente continuo . Aderna~, los narradorcs orales habiles varian delibcradamcntc sus relates tradicionales, porque parte de su habilidad radica en la capacidad ~e acornodarse a nuevos publicos y nuevas situaciones 0 simplemente de Juguetear. Un recitador de Africa occidental empleado por una familia real (Okpewho , 1979, pp, 25-26, 247, nota 33; p. 248, nota 36) adapt~ra su narraci6n para lisonjear a sus patrones. Las culturas orales est irnulan cl rriunfalismo, que en la actualidad por 10 regular tiende un poco a desapareccr a medida que las sociedades que ~Iguna vez fueron orales se vuelven mas y mas dadas a la palabra escrita.

(ix) Situacionales a71les que abstractas

Todo pensamiento conceptual es hasta cierto punt? abstracto. Un l~rmino tan "concreto" como "arbol" no se refiere slmplemente a un arbol "concreto" linico, sino que es una abstracci6n, tomada, arrancada de la realidad individual y perceptible; alude a un concepto que no es ni este ni aquel arbol sino que puede aplicarse a cualquier arbol. Cada objeto individual que llamamos "arbol" es de hecho "concreto", sim-

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plemente el mismo, no "abstracto" en absoluto, aunque eI termino que emplearnos para el objeto aislado es abstracto en si mismo. No obstante, si todo pensamiento conceptual es hast a cierto punto abstracto, algunos usos de los conceptos son mas abstractos que otros.

Las culturas orales tienden a utilizar los conceptos en marcos de referencia situacionales y operacionales abstractos en el sentido de que se mantienen cerca del mundo humane vital. Existe una extensa bibliograITa que trata este fenomenc. Havelock (1978a) mostr6 que los gricgos prcsocraticos conccblan la justicia de una rnanera opcracional antes que formal; Anne Amory Parry (1973), ya fallccida, establcci6 en gran parte la misrna proposici6n respecto al epiteto amymsn que Hornero aplico a Egisto: el epiteto no significa "Iibre de culpa", refinada abstracci6n con la cuallos letrados han traducido el termino, sino "hermoso a la manera que es hermoso un guerrero dispuesto a luchar".

Ninguna obra sobre el pensamiento operacional resulta mas fructifera para eI presentc prop6sito que Cognitive Deuelopment: Its Cultural and Social Foundations, de A. R. Luria (1976). A sugerencia del distinguido psicologo sovietico Lev Vygotsky, Luria realize un extenso trabajo de campo con analfabetos (es decir, orales) y con personas COil ciertos co nocimientos de la escritura en las zonas mas remotas de Uzbekistan (la tierra natal de Avicena) y Kirghizia, en la Union Sovietica, durante los afios 1931-1932, Ellibro de Luria apenas fue publicado en 1974, en la edici6n rusa original, cuarenta y dos afios despues de cornpletarse la investigaci6n, y la tradueci6n aJ ingles apareci6 dos afios mas tarde.

El trabajo de Luria aporta consideraciones mas adecuadas en punto al pensarnicnto que opera por principios orales que las teorias de Lucien Levy-Bruhl (1923), quicn consideraba que el pensarniento "primitivo" (de heeho de bases orales) era "prcl6gico" y magico en cI sentido de que se fundaba en sistemas de creencia antes que en la realidad practica; 0 que las proposiciones de los adversaries de Levy-Bruhl, como por ejemplo Franz Boas (no George Boas, como err6neamente apareccn en Luria, 1976, p. 8), quicn mantenia que los pueblos primitivos pensaban como nosotros, aunque utilizaban un marco de catcgorfas distinto.

Dentro de una complicada cstructura de tcoria marxista, Luria abor-, da cn cierta rnedida ternas ajenos a las consecuencias directas del conocimiento de la eseritura, tales como "la econornia individualista no reglamentada, centrada en la agricultura" y "los principios de la colectivizaci6n" (1976, p. 14), Y no codifica sus descubrimientos de modo sistematico y explfcito desde cI punto de vista de las diferencias entre oralidad y conocimicnto de la escritura, No obstante eI complejo andarniaje marxista, cI estudio de Luria de hecho establece claramente las diferencias entre oralidad y conocimiento de la escritura. Identifiea a las personas que entrevista sobre una escala que se extiende desde cI analfabetisll}o hasta diversos niveles de ciertos conocimientos de la escritura, y sus da-

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tos eneajan claramente en las distintas clases de procesos inrelectuales basados en principios oralcs en oposiei6n a los que funcionan con principios caligraficos. Los contrasres que se revel an entre los ilerrados (con mucho la mayoria de sus cntrevistados) y aquellos que sabian leer son notables y ciertamente significativos (a menudo Luria apunta este hecho de manera explfcita), y muestran 10 que confirrna tarnbien el trabajo aportado y eitado por Carothers (1959): s610 se requiere cicr~o gra~o de conocimiento de la escritura para obrar una asombrosa difcrencia en los procesos de pensamierito.

Luria y sus colaboradores reunieron datos en el curso de largas conversaciones con los cntrevistados en el ambiente relajado de una casa de te, present ando las preguntas para la encuesta misma de manera informal, como algo parecido a los acertijos con los cuales los s.ujetos estaban familiarizados, Asi pues, se hicieron todos.Jos esfuerzos posibles por adaptar las prcguntas a los entrevistados en su propio medio,. quienes no e~an personajes principales en sus soeiedades, pero todo indicaba que.tenlan una capacidad normal de inteligencia y eran bastantc representatlvos de su cult ura. Entre los descubr imientos de Luria, los siguienres resultan de especial interes para nuestro estudio.

(1) Los individuos analfabetos (orales) identificaban las liguras geornetr icas asignandoles los nombrcs de objetos, y nunca de rnanera abstracta como cfrculos, cuadrados, etcetera. Al circuio podia llarnarselc plato, cernedor, cubcta, reloj 0 luna; un cuadrado se design~ba con espejo, pucrta, casa 0 tabla para sccar albaricoqucs. Los entrevistados por Luria identilicaban los dibujos como represcntaciones de cosas rcales que conocian. Nunca recurrieron a circulus 0 cuadrados abstractos, sino antes bien a objetos concretos. Los estudiantcs de la escuela de maestros, por ot ra parte, con ciertos conocimientos de la escritura, identificaban las figuras gcometricas con palabras de gcometria: circulos, cuadrados, t riarigulos , y asf sucesivamente (1976, pp. 32-39). Se les habia t:.nsefiado a dar respuestas de sal6n de clases, no a dar respuestas de la VIda real.

(2) A los entrcvistados se les mostraron cuatro dibujos de un objeto cada uno, de los cuales trcs pertenecfan a una categoria y el cuarto a otra; dcspucs se les pidio agrupar los que eran semcjantcs, pod!an colocarse en el mismo grupo 0 designarse con una palabra. Una sene :onslstia en dibujos de los objctos martillo, sierra, tronco, hachuela, Los analfabetos consideraban invariablcmente el grupo no en terminos de categorias (tres h~lTamientas el tronco no es una herramienta), sino desde cl punto de vista de situacioncs practicas -"pensamiento situacional"-, sin advertir en absoluto que la clasificaci6n "herramicnta" correspondfa a todos los dibujos rnenos al del tronco , Si uno trabaja con herramientas y ve un tronco, se picnsa en aplicarle la herramienta, no en mantenerla aparte de aquello para 10 que fue hecha, en cierto cxtrafio juego intelectual: Un campesino analfabeto de 15 afios de edad: "Todos se parecen. La sierra

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corta el tronco y la hachucla 10 parte en pedacitos. Si hay que sacar un dibujo, yo escogerfa el de la hachucla. No es tan util como una sierra" (1976, p. 56). Al indicarle que el rnartillo , la sierra y la hachuela son todas herrarnienras, desccha la c1asifieaci6n por categoria y persiste en el pensamiento situacional: "Sf, pero aunque tengamos herramientas, de todos modos necesitamos la madera; si no, no podemos eonstruir nada" (ibid). AI preguntarle por que otra persona habia excluido uno de los dibujos en otra serie de euatro, que el consideraba inseparable, replic6: "Probablemente esa c1ase de pensamienro la Ileva en la sangre."

Por contraste , un indiviuo de 18 aiios de cdad que habia eursado cstudios en una escuela aldeana unicamente durante dos afios , no s610 clasific6 una serie similar en terrninos de categorfas, sino insistio en que la clasifieaci6n puesta en tela de juicio era la correcta (1976, p. 74). Un obrcro que a duras perias podia leer, de 56 afios, mezclo los agrupamientos situacicnales y los categorizados, aunque predorninaban estes uJtimos. Dada la serie hacha, hachuela, hoz, que debfa completar la serie sierra, espiga, tronco, e1 obrero la complet6 con la sierra -"Todos son aperos"-; sin embargo recollsider6 y afiadio respecto a la espiga:" Seria posible segarla con la hoz" (1976, p. 72). La clasificacion abstracta no resultaba del todo satisfactoria.

En ciertos puntas de su anal isis, Luria intent6 ensefiar a los entrevistados que eran analfabetos algunos principios de la c1asificaci6n abstractao Empero, su comprensi6n nunca fue clara y, cuando cfectivamente volvfan a resolver un problema ellos mismos, regresaban al pensamiento situacional antes que al c1asificatorio (1976, p. 67). Estaban convencidos - de que el pensarniento que no fuera operacional, 0 sea el de categorfas, resultaba poco importante, sin interes y trivial (1976, pp. 54-55). Vielle

a nuestra memoria la relacion de Malinowski (1923, p. 502) de como los" primitivos" (pueblos orales) tienen palabras para la fauna y la flora que les son utiles en su vida, pero tratan otras cosas de la selva como un fonda gcneralizado e insignificante: "Eso s610 cs maleza". "S610 un animal que ·vuela."

(3) Sabcmos que la l6gica formal fue creaci6n dc la cultura griega despues de haber asimilado la tecnologfa de la escritura alfabetica y as! hizo parte perrnancnte de sus recursos intelectuales al tipo de pensarniento que posibilitaba la cscritura alfabetica. A la luz de cstc conoeimiento, los experimentos de Luria con las reacciones de analfabetas al razonarniento formalmente silogfstico e ilativo resultan particularrnente reveladores, En resumen, sus analfabetas cntrevistados no parecianoperar en absolute con procedirnientos deductivos formales, [0 eual no es 10 m'ismo como decir que no pod fan pensar 0 que su pensarn iento no estaba regido por la l6gica, sino solo que no adecuaban su razonamiento a forrnas 16- gicas puras, las cuales consideraban aparentemenre poco interesantes. (Por que debian serlo? Los sigolisrnos estan relacionados con cl pensa-

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miento, pero en asuntos practices nadie acuia de acuerdo con silogismos expresados de rnanera formal,

Los metales preciosos no se oxidan. El oro es un metal precioso. cSt: oxida 0 no se oxida? Las respuestas tlpicas a esta pregunta incluian: "iSe oxidan 0 no se oxidan los metales preciosos? iSe oxida 0 no se oxida el oro?" (campesino, 18 afios de edad); "EI metal precioso se oxida, Elora prccioso se oxida" (campesino analfabeta de 34 afios) (1976, p. 104). En el Lejano NOTte, donde hay niece, todos los 0505 son blancos. Nouaya Zembla se encuenlra en el Ll'jano Norte y all!' siempre hay nieue. ('De qui color son los osos? He aquf una respuesta tfpica: "No 10 se. Yo he visto un oso negro. Nunca he visto otros ... Cada region tiene sus propios animales" (1976, pp. 108-109). Se sabe de que color son los osos mirandolos. iA quien se Ie ocurre resolver pOl' razonamiento, en la vida practica, el color de un 050 polar? Ademas, iPuedo estar segura de que usted sabc, sin lugar a dudas, que todos los 0505 son blancos en una tierra donde hay nieve? Al presentarle el silogismo por segunda vez ill presidente de una granja colectiva, un hombre de 45 aiios que apenas sabfa leer, logra responder: "Por 10 que Ud. dice, todos debieran ser blancos" (1976, p. 114). La frase: "Por 10 que Ud. dice" parece indicar una conciencia de las estructuras intelectuales form ales. Poco conocirniento de la escritura tiene grandes repercusiones. POI' otra parte, el eonocimiento limitado de la escritura del presidente le permite coriducirse mas a sus anchas en el mundo humano vital de relaciones person ales directas que en un mundo de abstracciones' puras: "Por 10 que Ud. dice ... " Es su responsabilidad, no la mla, si la respuesta sale asi.

Refiriendose al trabajo de Michael Cole y Sylvia Scribner en Liberia (1973), James Fernandez (1980) sefialo que un silogismo esta contenido en sf mismo; sus conclusiones se derivan solo de sus premisas. Apunta que las personas sin educacion acadernica no conocen esta regIa especial de procedimiento y en su interpretacion de asevcraciones dadas, en un silogismo as! como en otros razonarnientos tienden mas bien a ir mas alia de las declaraciones mismas, como such: hacerse normahnente en situaciones de la vida real a en acertijos (comunes a todas las culturas orales). Yo agregaria la observacion de que el silogismo es, por 10 tanto, como un texto: fijo, separado, aislado. Este hecho drarnatiza la basc caligd.lica de Ia 16gica. EI acertijo corresponde al mundo oral. Para resolver un acertijo se requiere astucia: se recurre a los conocimientos, a ulenudo profundamcnte subconscientes, mas aJla de las palabras rnismas del acertijo.

(4) En cl trabajo de campo de Luria, los entrevist ados oponian resistencia cuando se les pedia delinir incluso los objetos mas concretes. "Trate de explicarrne que es un arbo!." "iPor que tengo que hacerlo? Todo mundo sabe 10 que es un arbol ; no necesita que yo se 10 diga", replie6 un cam pcsino analfabeto de 22 aDOS de edad (1976, p. 86). iPara que

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PSICODINAMICAS DE LA ORALIDAD

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d.elinir, 51 un marco de la vida real result a infinitamenie mas satisfactono que una definicion? Fundamentalmente, e1 campesino tenia raz6n. No hay manera de rcfutar al mundo de la oralidad prirnaria, Lo unico que puede hacerse es alejarsc de Cl para entrar en eJ conocirniento de la escritura,

"iC6mo definirfa un arbol en dos palabras?" "iEn dos palabras?

Mal~zano, Olmo, Alamo." "Supongamos que fuera a un lugardonde no hubiera autornoviles. ~C6mo describirfa Ud. un automovil F'L'{Si fuera les diria que los camiones tienen cuatro patas, asientos adelante, para que la gent~ sc siente en ellos, un techo para dar sornbra y un motor. Pero, para 11' al grana del asunto , dirfa: Si se subcn en un autom6vil y vall de pasco. 10 comprobaran." Al responder, eI entrevistado enumera a!gun~s caracterfsticas, pero en ultima instancia regresa a Ja experiencia situacional personal (1976, p. 87).

Por c~I1traste,. u n emplcado de 30 afios, que sabe leer y trabaja en una gra.nJa c~IeCtlV?; "Se produce en una fabrica. En una jornada puede cubrir la ~I.stallela que a un. cabaIJo Ie tornarfa diez dlas ... as! de rapido corre. Utiliza fuego y vapor. Prirnero tenemos que encender el fuego para,qu~ eI agua s~ ~aliente y salga hurno; el vapor Ie da el impulso a la rnaquma ... No se 51 haya agua en un autornovil, seguramente sf, pero no nada mas necesita agua; tarnbien necesita fuego" (1976, p. 90). A pesar de no estar bien informado, hizo el intento de definir un autornovil, Sin embargo su definicion no es una descripcion nftidamente enfocada en la a~ariencia visual -cste tipo de descripcion rebasa la capacidad del pcnsamiento oral-, sino una explicaci6n desde el punto de vista de sus operaciones.

~5) Los analfabetos entr~vistados pOI' Luria tuvieron dificultades para a.rtICu~ar un auto-~nalisis. Estc requiere cierta supresion del pensamiento situacional, Necesita un aislamiento del sf, alrededor del cual gira todo eI mundo vivido por cada individuo; la elirninaci6n del micleo de cada situacion de esa circunstancia en una medida tal que permita el exarnen y la descripcion del centro, del yo. Luria hacia sus preguntas solo despues de cxtcnsas conversaciones aeerca de Jas caracterfsticas de las personas y sus diferencias individuales (1976, p. 148). Se Ie pregunt6 a un analfabeto de 38 afios de cdad, proveniente de una zona de pastoreo en las rnontafias (1976, p. 150): ''r:Que clase de persona es usted; como es su caracter; cuales son sus cualidades y defectos? iComo se describirfa a sf mismo?" "Vine aquf de Uch-Kurgan; era muy pobre. Ahora.estoy casado y tengo hijos." "Serfa bueno tener un poco mas de tierra y poder sembrar alga de trigo." Los factores externos dorninan la atenci6n .. " i Y cuales son sus defectos?" "Este ana sernbre un pud de trigo; y paulatinamente vamos corrigiendo las deficiencias." Mas situaciones externas. "Bueno, la gente es diferente: tranquila, arrebatada , 0 a veces tiene mala memoria. (.Que piensa de sf mismo?" "Nos port amos bien; si fuera-

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IllOS gente mala nadie nos respetarfa." (l976, p. 15.) La auto·eva1~acion ~~~r

sc ajusta como una apreciaci6n de grupo ("nos") y luego se rnaneja des- -, i

de cl punto de vista de las reacciones esperadas de los demas. Otro hom- ~~:

bre , un campesino dc 36 afios, al preguniarsele que tipo de persona =,

era, respondi6 con una esponlaneidad conmovedora y direcra: "tQuc ,::,;!

puedo dccir de mi propio corazon? iComo puedo hablar de mi earaete~? ~':.,:.:II

Pregunteselo a otros; ell os pueden hablarle de mf. Yo no puedo decir

nada de ml"" El juicio corresponde al individuo de fuera, no de denrro. ~ .. ':.li

Estos son algunos eJ'emplos de los muchos que da Luria, pero resul-

tan representativos. Uno podrfa arguir que las rcspucstas no Iucron op- .;.',1,

timas, porque los entrevistados no estaban acostumbrados a que se les hicie- .

era este tipo de preguntas, sin importar cuan habilmente haya podido Luria ~,:

integrarlasen marcos parecidos a los accrtijos. Sin embargo, la [alta de 51

cosrumbre es 10 importante precisamente: es obvio que una cultura oral ·~II

no m aneja conceptos tales como figuras geometricas, categorizaci6n por ,~

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abstracci6n, procesos de razonarniento Iorrnalmente 16gicos, definicio- ,.,.~

nes, o. aun descripciones globa1es 0 auto-analisis articulados, rodo 10 cual r' [ no se deriva s610 del pensamiento rnisrno , sino del pensamiento moldea- hll' do por textos. Las preguntas de Luria son preguntas de salon de clases 1i

asociadas con eI uso de textos y. en efecto, sc asemejan cstrechamente ~'Ir

o son identicas a las preguntas de las pruebas usualcs de intcligencia for- J'.,

muladas por personas instruidas. Son legftimas, pcro provicnen de un ; tl

mundo no com partido por In persona oral. '

Las rcacciones del sujeto indican que tal vez sea imposiblc elaborar r\i

. un exarnen por cscrito (0 incluso una prucba oral) concebidos por perso- ~~.;.I,I

nas que han hecho cstudios, que valore con precision las habilidadcs in- do'

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tclcctuaks naturales de las personas pertenecientes a una cultura .... j

predominantemente oral. Gladwin (1970, p. 219) apunta que los islefios t; de Pulawat , en el Pacifico del Sur, respetan a sus navegantes, los cuales f"~ tienen que ser sumamente inteligentcs para desempefiarse bien en su di- ¥~~I ficil actividad, mas no porque los consideren "inteligentcs", sino tan 56- ·~tl 10 porque son buenos navcgantes. AI pedirle su opinion acerca de un :'~:.'.i:.1 nuevo director de la escuela de la aldea, un africano del Centro coritesto il

a Carrington (1974, p. 61): "Vcarnos un poco como baila". La gente I

de una cultura oral considera la inteligencia no como dcducida de com- 4

plejos interrogantes de libro de texto,sino scgiin su situacion en contcx- ,;

tos funeionales. ~,

.Atosigar a estudiantes 0 a cualquier otro can preguntas analiticas de .. ~

este tipo aparece en una fase muy avanz~da ~cl conocimi~nlo de la escri- l~t tura. De hecho tales preguntas resultan inexistentes no solo en las cultu- ·I"t· ras orales, si~o tambien en las que con~ccn la cscrilur~. Las prcguntas de :~:~ .':' examen escrrto comcnzaron a generaltzarse (en Occidente) mucho des- ;: .. ,,: . pues de que la impresion hubo surtido sus efectos sobre la conciencia, .: il· -, miles de afios despues de la invencion de la palabra cscritura. EI latin :"~ f'·

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clasico no cuenta con ninguna palabra para "examen", tal como hoy en dia 10 "pl·esentamos" y tratarnos de "aprobarlo" en la escuela. Hasta hace urras cuantas gcneraciones en Occidente, y tal vez en la mayor parte del mundo actual, la practica academica exige que los estudiantes ",·eeiten" en clase, es decir , que repitan oralmente ante el maestro los conceptos (f6rmulas: la herencia oral) aprendidos de memoria a traves de la instruccion en el salon de clases 0 de los Iibros de texto (Ong, 1967b, pp. 53-76).

Los defensores de las pruebas de inteligencia necesitan reconocer que las preguntas comunes en ese tipo de exarnenes estan adaptadas a un tipo especial de conciencia, profundamentc condicionada por c1 conocirniento de la escritura y la impresi6n: una "conciencia modern a" (Berger, 1978). Por 10 regular, puede esperarse que de una persona sumamente inteligente de una cultura oral 0 de una cultura que conserva huellas de la tradici6n oral reaccione al tipo de preguntas hecho por Luria como de hecho 10 hicieron muchos de los sujetos, respondiendo no al interrogante mismo, aparenternente sin sentido, sino tratando de evaluar todo el contcxto incomprensible (Ia mente oral totaliza): "iPor que me hace esta pregunta estripida? iQue pretende? (Vias!! tambien Ong, 1978, p. 4.) 'iQue arbol?" iRealmente espera que respond a a eso, si el y todos los dernas hernos visto miles de arboles? Puedo resolver acertijos. Pero esto no es ningiin acertijo. iSe trata de un juego?" Por supuesto que cs un juego, pero la persona oral no esta familiarizada con las rcglas. Las personas que hacen estos cornentarios han escuchado infinidad de veces (desde la infancia) este tipo de preguntas, han vivido bajo una barrera pero no se percatan de que est an aplicando reglas especiales.

En una sociedad con eierto conocimiento de 1a escritura, como la de los entrevistados por Luria, los analfabetos pueden haberse relacionado -y de hecho asf suele suceder- con otras personas cuyo pensamicnto ha sido organizado por la escritura. Habran ofdo leer a alguien composiciones escritas, por ejemplo, 0 escuchado conversaciones que solo pucden ser entabladas por los que saben leer. Uno de los meritcs del trabajo de Luria es que rnuestra que tal relacion ocasional con la organizacion del conocirniento por Ia escritura no tiene, al menos segtin 10 revelado por sus casos, un efecto perceptible en los analfabetos. La escritura debe intcriorizarse personalrnente para que afecte los procesos de pensamiento.

Las personas que han interiorizado la escritu ra no s6lo escriben, sino tambien hablan con la influencia de aquella, 10 cual significa que organizan, en medidas variables, aun su expresion oral segun pautas verbales y de pensamiento que no conocerian a menos que supieran escribir: Dado que no obedecen cstas norrnas, los que saben leer hanjuzgado ingenua la organizaci6n oral del pensamiento. EI pensamiento oral, no obstante, puede ser bastante complieado y reflexivo, a su manera propia. Los narradores navajos de euentos folkloricos sobre animales pueden dar deta-

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lladas explicaciones de los diversos significados de los relates, a fin de lograr una comprensi6n de la complejidad de la vida hurnana, desde 10 fisiol6gico hasta 10 psicol6gico y 10 moral, y descubren perfectarnente casas tales como incongruencias fisicas (par ejemplo, coyotes can esferas de ambar en lugar de oj os) y la necesidad de interpretar sirnbolicamente los elementos de las historias. (Toelke, 1976, p. 156). Avcnturarsc a afirmar que los pueblos orales son en esencia no inteligentes, que sus procesos mentales son "primitivos", es el tipo de especulacion que durante siglos condujo a los eruditos a inferir erroneament<: que, puesto que I~s poemas hornericos eran tan perfectos, debfan ser baslcamente compostciones escritas.

Tampoco debemos imaginarnos que cl pensamiento que funciona con pr incipios orales es "prel6gico" 0 "iI6gico" en un sentido sirnplista, como pOI' ejernplo que la gente de una cultura oral no comprendc las r~laciones causales. Sabe muy bien que, si uno empuja con fuerza un objeto m6vil, dieha fuerza 10 irnpulsa a moverse. Lo cierto es que no pueden organizar concatenaciones complejas de causas del tipo analitico de las secuencias lineales, las cuales s610 pueden desarr ollarse con la ayuda de texros, Las secuencias largas que producen, como las genealoglas, no son analiticas sino acurnulativas. Sin embargo, las culturas orales pueden crear organizacioncs de pensamiento y experiencia~ asombrosamente, cornplejas, inteligentes y bellas. Para comprender como 10 logran, sera necesario exponer algunas de las operaciones de la memoria oral.

LA MEMORlZAC10N ORAL

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La capacidad de la memoria verbal es, comprensiblemente,una valiosa cualidad en las culturas orales. Empero , el modo como funciona la memoria verbal en las forrnas artfsticas orales es bastante diferente de 10 que comunrncnte se pensaba en el pasado. En una cultura que conoce la escritura, eI aprendizaje de memoria, palabra par palabra, por 10 general se logra basandose en un texto, al cual la persona recurre tan .a mcnudo como sea nccesario para pcrfeccionar y poner a prueba el dOITIInio literal. En tiernpos pasados, era cormin que quicnes sabian leer supusieran que el aprendizaje de memoria en una cultura oral por 10 regular alcanzaba el misrno objetivo de una repeticion total, palabra por pal abra. No quedaba claro como era posible comprobar tal repeticicn antes de la invencion de las grabaciones de sonido, puesto que, al no haber cscritura, la unica manera de probar la repeticion fie! de pasajes largos serfa la recitacion sirnultanea de los rnismos por dos 0 mas personas en conjunto. Era imposible comparar las declamaciones con las anteriores. Sin embargo, rara vez se intent6 investigar la recitacion simultanea en culturas orales. Los conocedores se conformaban simple mente can su-

PSICODINAMICAS DE LA ORALIDAD

poner que la prodigiosa memoria oral de algun modo funcionaba de acuerdo can su propio modele textual palabra por palabra,

Para una determinacion mas rcalista de las caractcrfsticas de la memoria verbal en las culturas oralcs primarias, la obra de Milman Parry y Albelt Lord result6 otra vez revolucionaria. El trabajo de Parry con los poemas homericos encauz6 Ia cuestion. Parry mostr6 que la Iltada y la Odisea eran creaciones basicamente orales, cualesquiera que fueran las circunstancias que hubieran deterrninado el ponerlas por escrito. A primera vista, este descubrirniento parecfa confirmar la suposicion del aprendizaje de memoria palabra por palabra. La Iliada y la Odisea eran rigurosamente metricas. iCnmo podia un rapsoda narrar, cuando se Ie redia hare rio, un relate que consisr ia en miles de versos dactflicos en hexarnctros, a menos que los hubier a aprendido de memoria palabra por palabra? Los escolarizados que pucden recitar Jargas obras metricas las han aprendido palabra por palabra basandose en textos. Parry (1928, en Parry, 1971), sin embargo, prepare el terreno para un nuevo enfoque que pudiera explicar satisfactoriamente tal producci6n sin recurrir a la memorizaci6n palabra por palabra. Como ya se mencion6 en el capitu- 10 2, dernostro que los hexamctros no se componfan simplemente de unidades de palabras, sino de formulas, grupos de palabras para abordar los elementos tradicionalcs, moldeada cada una para ajustarse al verso del hexametro. El poeta disponia de un extenso vocabulario de locuciones "hexamctradas". Con el, podia producir interminablernente versos metr icos y precisos, sicrnpre que estuviera tratando elementos tradicionales.

En los poem as homericos , por 10 tanto, el poeta contaba con epftetos y verbos para Odiseo, Hector, Atenea, Apolo y los otros personajes, que se ajustaban exactamente en cl metro cuando, par ejemplo, habra que presentar a cualquiera de ell os diciendo algo. M~lephl polymltis Odysseus (Asf dijo cl astuto Odiseo) a prostphl polymllis Odysseus (asi se expreso el astute Odiseo) aparece 72 veces en los poemas (Milman Parry, 197'1,'

:. . p. 51) - Odiseo es polymrtis (astu to) no solo por ser este ti po de personaje, sino tam bien porque sin cl epfteto polymllis no serfa posiblc integra-rio facilmcnte en eI metro _ Como sc apunt6 antes, la justeza de estes y otros epftetos horncricos ha sido dcvotarncnte exagerada. El poeta disponia de otras miles de formulas rnetricas de funcionamiento semejante que podian adaptarse a sus variables necesidades metricas casi en cualquicr situacion, persona, cosa 0 acci6n. En efecto, la mayorfa de las palabras en Ia Iliada y la Odisea se presentan como partes de f6rmulas

identificables. ..,

La obra de Parry mostro que las formulas metricamcnte dispuestas gobernaban la composici6n de la antigua epopeya griega y que era posible cambiarlas de un lugar a otro can bastante facilidad, sin interferir con Ja tram a 0 e1 tono del poema. iAlternarfan los rapsodas las f6rnlU-

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PSICODINAMICAS DE LA ORALIDAD

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las, de modo que las vcrsioncs pcrsonales mctricamentc regulares de la misma historia se diferenciaban en las palabras? ,::0 era la epopeya mernorizada palabra por palabra, de manera que se repetfa igual en cada interpretacion? Puesto que todos los poetas homericos anteriores a la escritura habian muerto hada mas de dos mil afios, no podia grabarseles para obtener una prueba directa. Empero, pod ian obtencrse versiones directas de los poctas narrativos vivos de la Yugoslavia moderna, un pais contiguo y, en parte, sobrepuesto ala antigua Grecia. Parry encontro que tales poetas creaban narraciones epicas oralcs para las que no habia texto escrito. Sus poemas narratives, como los de Hornero, eran rnetricos y forrnulaicos, aunque el metro de los versos era diferente del antiguo hexametro dactilico griego. Lord continuo y am plio la obra de Parry reuniendo Ia ~xtensa coleccion de grabaciones orales de poet as narrativos yugoslavos de la actualidad, que ahara se encuentra en la Coleccion ParTY de la Universidad de Harvard.

La mayoria de estos poetas narratives eslavos modernos del Sur -a decir verdad los mejores de ellos- son analfabetos. Lord descubri6 que aprender a leer y escribir incapacita al poeta oral: introduce en su mente el concepto de un texto que gobierna la narracion y por 10 tanto interfiere en los proccsos orales de composicion, los cuales no tienen ninguna relacion con rextos sino que consisten en "Ia remembranza de cantos escuchados" (Peabody, 1975, p. 216).

El recuerdo que tienen los poetas oralcs de los cantos que han escuchado cs inrnediato: no era "nada raro" encontrar a un bardo yugoslavo que cantaba "entre diez y vcinte versos de diez sflabas por minuto" (Lord, 1960, p. 17). La comparaci6n de las canciones g.-abadas revela , sin embargo, que, a pesar de ser metricaruentc regulates, nunca se cantaban dos veces del misrno modo. Basicamente se rcpctian las mismas formulas y ternas, pero eran hilados 0 "poetizados" de modo distinto en cada interpretaci6n, incluso por el mismo poet a, segun la reacci6n del publico, la disposicion del poeta 0 la ocasion, asi como otros factores sociales y psicologicos.

Las grabaeioncs de las entrevistas hechas a los bardos del siglo xx se agregaban a las grabaeiones de sus narraciones, Por estas entrevistas y por la observaei6n directa sabernos como se haec un bardo: escuchando durante meses y afios a otros bardos, quienes nunca cuentan el mismo relate de la misrna manera sino que utilizan una y otra vez las formulas habituales cuando se trata de los ternas acosturnbrados. Por supuesto , las f6rmulas pueden variar un poco (10 rnisrno succde con los temas) y la manera de cantar 0 ".hilar" narraciones que tenga un poeta dado variara considerablemente de la de otro. Ciertos giros de las frases seran idiosincrasicas. Pero, en esencia , los elementos, temas y formulas y su uso corresponde a una tradici6n clararnente identificable. La original idad no consiste en la introducci6n de elementos nuevos, sino en la adap-

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PSICODINAMICAS DE LA ORALIDAI)

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taci6n cficaz de los materiales tradicionales a cada situaci6n 0 publico unico e individual.

Las proezas de la memoria de estos bard os orales son notables, pero diferentes de las relacionadas con la mernorizacion de textos, Los instruidos por 10 regular sc sorprenden al averiguar que el bardo que habra de recontar la historia que ha escuchado solo una vez, a menudo prefiere esperar un dia mas 0 menos despues de ofrla, antes de repetirla eI rnismo. Al aprender de memoria un texto escrito , el aplazarniento de su recitacion por 10 general dcbilita el rccuerdo. Uri poeta oral no tiene que ver con textos ni con un marco textual. Necesita tiempo para perrnitirle ala historia adcntrarse en su acervo propio dc tcrnas y formulas, tiernpo para idcntificarse con el relata. AI recordar y recontar la historia, no ha "aprendido de memoria", en n ingun sentido literal, la disposici6n metrica de Ia version del otro interprete -version haec rnucho desaparecida para siernpre cuando el nuevo cantar medita sobre la historia para su propia interpretaci6n- (Lord, 1960, pp. 20-29). Los elementos fijos en la memoria del bardo constituycn un caudal de ternas y formulas a partir de los cuales todo tipo de historias pueden constru irse de diversas maneras.

Uno de los descubrirnientos mas.significativos en la obra de Lord fue que, aunque los rapsodas saben bien que des interpretes distintos nunca entonan cl mismocanto exactamcnte de igual manera, un poeta alegara que es capaz de producir su propia version de un canto verso por verso y palabra por palabra en cualquier memento, y, de hecho, "exactamente igual dcntro de veinte ai'ios" (Lord, 1960, P. 27). Sin embargo, cuando se graban y compamn sus supuestas interpretaciones identicas nunca resultan iguales, aunque los relates sean versiones reconocibles de la misrna historia. "Palabra por palabra y verso por verso", como dice Lord (1960, p. 28), es simplemente una manera enfat ica de decir "parecidos~'. "Verso", obviamentc, cs un concepto basado en textos, e incluso el concepto de "palabra" como entidad separada, distinta del discurrir del discurso, parece basarse de alguna manera en eI texto. Goody (1977, p. 115) sefiala que un idiorna enteramente oral que dispone de un tcrminc para II habla" en general, para una unidad r itmica de una cancion, para un enu nciado 0 para un tema, quiza no cuente con ninguna voz adecuada para una "palabra" como una catcgoria aislada, una "parte" del habla, como en: "Esta ultima frase consta de veintiseis palabras." lDe veras? Tal vez conticne veintiocho. Si no se sabe escribir, ise basan una palabra 0 dos en el concepto de texto? EI scntido de las palabras aisladas como conceptos significativamente separados es propiciado por laescritu:a, la cual, en este caso y en tantos otros, es divisoria, separadora. (Los pnmeros manuscritos no tienden a separar clararnente las palabras unas de otras, sino a cscribirlas juntas.)

Resulta significative que los poctas analfabetos de la cultura de la Yu-

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l'S[(~OJ)lNAM[CAS DE LA ORAUDAD

goslavia moderna, donde la escritura es coxa comun, tengan y manifiesten actinides rcspccro a la escrirura (Lord, 1960, p. 28). Admiran d conocimiento de la cscritura y creen que una persona que sepa leer puede hacer aun mejor 10 que ellos hacen, cs dccir, recrear un canto extenso despues de cscucharlo una sola vez. Esto es precisamcnte 10 que no pueden h acer los que saben leer: si pueden hacerlo, sera. con dificultad. Asl como los instruidos atribuyen a los cantorcs ell:' una cultura oral logros que irnplican insrruccion, asf ellos atribuyen a los que salx-n leer logl'OS quc co" rrespnnrlen a una culrura oral.

Lord (1960) habia mostrado ya la posibilidad de aplicar el anal isis oralformulaico al inglcs antiguo (Beowulf), y orros han sefialado vatias rnaneras en las cuales los rnctodos oral-formularies ayudan a expl icar la produccion oral con huellas de la t radicirin oral en 1£1 Edad Media europea, en aleman, frances, portugues y ol rox idiolllilS (vease Foley, .1 980b ). El Irabajo de campo realizado en todo el rnu ndo ha corroborado y ampliado los estudios rcalizados por Parry y, mueho mas extcnsarnente , por Lord en Yugoslavia. Por ejemplo, Goody (1977, p. 118-119) scfiala como , entre los lo-dagaa de Ghana del None, la plcgaria a Bagre -St:mcjante al padre nuestro entre los crisrianos-> es "algo que rodo mundo 'sabe ' ", pero las repeticiones del rczo de ninguna mancra result an las mismas. La plegaria solo tiene "aproxirnadarnenle una docena de versos"', y si se conoce el idiorua , como Goody, y se pronuncia la Frase introductora de la plegaria, cl oyentc tal vez siga con cI estr ihillo, corrigiendo cu af qu ier error que el 0 ella descubr an . No obstante, la grabacion rn uestra que las palahras de la plcgaria pueden variar considerablemente de una rer.it acion ala siguiente, incluso cuando son del rn isrno individuo ode sujeros que corrcgir an a otro si su version no eorresponde a l a que cllos estan producicndo (en esc momenta).

Los hallazgos de Goody y los de ot ros (Opland, 1975; 1976) ponen de manificsto que los pueblos orales en ocasiones sf procuran la repet icion palabra pOl' pa labra de poe mas U or ras forrnas de arte orales . .:Que exito t iene n? La mayoria de las veces es mi'nimo segun crirerios de escritura. De Sudafrica , Opland '097fi, p. 114) refiere esfuerzos sinccros porIa repct icion palahra pOI· palabra y sus resultados: "Scgllrl mis d.lculos aproxirnados cu alqu ier poeta de la comunidad re pet ira el poerna pal' 10 menos Call 60 % de correlacion can otras versiones." £1 exito diflcilmcntc iguala la arnbicion en cstc caso. EI porcentaje de 60% de exactitud mcreccria una calificacion bastante baja en una rccit acion de salon de clases de un lex to, 0 en la interpretacion pOl' parte dc un actor del Iibreto de una obra.

M uchos ejcrn plos de "memorizacion" de la pocsia oral cirados COmO prueba de una "cornposicion anterior" del pacta, como los que da Finnegan (1977, p. 76·82), no parecen tener mayor precision palabra po[' palabra. Dc hccho, Finnegan describe s610 una "est recha semejanza, que

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en algunos lugares Ilega a ser repeticion palabra por palabra" (1977, p. 76) Y "mucho mas rcpetici6n verbal y verso pOl' verso de 10 que pudiera csperarse de la analogfa yugoslava " (1977, p. 78; sobre el valor de estas cornparaciones y. el significado arnbiguo de "poesla oral" en Finnegan, uease Foley, 1979),

Trabajos recientes, sin embargo, han revel ado algunos ejernplos de una mcmorizacion palabra por palabra mas exacta entre los pueblos orales. Uno de elias es un caso de articulacion verbal ritual entre los euna, [re nt e a la costa de Panama, aportado por Joel Sherzer (1982). En 1970, Shcrzcr grabo una larga formula magica para el rito de la pubert ad, que un especialista en el rito de la pubertad fernenina estaba ensefiando a otros especialistas de su tipo. Volvi6 en 1979 con una transcripcirin que habra hecho de la formula y descubri6 que el mismo hombre era capaz de reproducirla palabra por: palabra y fonema pOI' foncma. Aunque Sherzcr no cspecilica cuan exteudida 0 durable es la formula de repericion exacta en cuestion dentro de cualquier grupo dado de expertos en formulas durante un pcriodo dado, cI caso que describe es sin duda de reproduccidn palabra pOl' palabra. (Todos los ejernplos a los que haec rcfcrcncia Shcrzer , 1982, nota 3, citando a Finnegan, 1977, como ya se ha indicado antes, reaultan arnbiguos, en el mejor de los casos y, por 10 tanto, no son com parables con su propia prueba),

Otros dos ejcmplos, comparables con el de Sherzcr, muestran la reproduccicn palabra por palabra de elementos orales fomentada no pOl' un marco ritual, sino por rest ricciones Iinguisticas 0 musicales especiales. Uno provicne de la pocsla somali clasica, cuyas norruas do.: cscansion son aparenternente mas complejas y rigidas que las de la antigua epopeya griega, par 10 que no se puede variar tan facilmente cllenguaje. John William Johnson apunta que los poetas orales somalies "aprenden las reglas metricas de manera muy similar, tal vez identica, a aquella con la que aprenden la gramatica misrna" (1979b, p. 118; oease tam bien Johnson, 1979a). Sin embargo, no pueden explicar cuales son las reglas de la rnetr ica y tam poco cuales son las de la grarnatica sornalf. Los poetas somalies normal men te no crean e int erpretan al misrno ticmpo ; su proceso crcador cs en privado , palabra por palabra, y mas tarde recitan su obra ellos mismos en publico 0 Ic cnsefian a otro para que la declame. Esto constit uye nucvarnente u n ejemplo claro de la mcmorizacion oral, palahra pOI' palabra. Aparentcmente queda par investigarse todavia la estabilidad de la articulacion verbal a traves de un periodo dado (varies afios, una decada, etcetera).

El segundo case rriuestra como la rruisica puede constituir una restriccion para fijar uria narracion oral literal. De su intcnso trabajo de campo que realize en el J apon , Eric Rutledge (1981) describe una tradici6n japonesa que perdura hasta nucstros dias, aunque disminuida, en la cual una narraci6n oral, El cuento del Heik«, es cantada con acornpaiiamicnlo

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musical, con unas cuantas seccioncs de "voz blanca" sin acornpafiamiento instrumental y otros inrerludios s610 instrumentales. La narracion y el acornpaiiamiento musical son memorizados par aprendices que desde pequefios comienzan su adiestramiento con un maestro oral. Los maestros (no quedan rnuchos) se encargan de entrenar a sus discipulos en la rccitacion del canto palabra par palabra mediante una preparacion rigurosa a traves de varios afios, y logran resultados notables, aunque ellos mismos efecnian carnbios en sus propias recitaciones, cam bios de los cuales no se percatan. Ciertos rnovirnientos de la narracion son mas propensos al error que otros. En algunos puntos, la rmisica estabiliza pOl' completo el texto , pero en otros engendra errores del mismo t ipo que se encuentra en cl copiado de manuscritos , tales como los producidos pOl' "saltos" (un copista 0 int erprete oral amite 10 que esta entre un pasaje de u na frase final y otro pasaje posterior de la misma Irase inicial).

Una vez mas, tenemos aqui una especie de rcpeticion palabra pOl' palabra adquirida par entrenarniento no del todo invariable, pero digna de rneucion,

A pt:~ar de que en estes cases la produccion de poesia oral 0 de otra articulacion verbal oral por medio de una mcmorizacion adquirida conscienternente noes igual a la practica formulaica oral de la Grecia homerica, de la modcrna Yugoslavia 0 de un sinrnimero de otras tradiciones, la mernorizacion palabra par palabra aparentemente no libra en absoluto los procesos inrclectuales orales de la dependencia dc las formulas, sino que quiza la incrernente. En el caso de la poesfa oral samail, Francesco Antinucci ha mostrado quc esta no posce restricciones rnerarnentc metricas y fonologicas, sino tambien sintacticas, En otras palabras , en los versos de los poem as aparecen 5610 ciertas estructuras sintacticas especificas: en algunos' casas presentados por Antinucci, solo dos tipos de estructuras sintacticas entre los cientos posibles (1979, p. 148). Esto indudablememe es una cornposicion formulaica en toda su extension, pues las formulas mas que nada constituyen "restricciones", y aqui estarnos tratando con formulas sintacticas (que tambien se encuentran en la organizacion de los poem as con los cuales trabajaron Parry y Lord). Rutledge (1981) apunta el caracter formulaico del material en los cantos Heike , que de hecho son tan formulaicos que contienen muchas palabras arcaicas cuyos significados los maestros no conocen siquiera. Sherzer (1982) tam bien llama la atencion particularmente sobre el hecho de que las manifestaciones. que encuentra recitadas palabra por palabra se cornponen de elementos [ormulaicos semejantes a los de las presentaciones orales del tipo poetico cornun no literal. Sugiere que nos imaginemos un continuo entre el uso "fijo" y el uso "flexible" de los elementos forrnulaicos. En ocasiones, estes se emplean en un csfuerzo por est ableeel' una similitud palabra pOI' palabra; en otras, acruan para poner en practica cierta adaptabilidad 0 variac ion (aunque los que utilizan los ele-

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mentes formulaicos, como 10 ha mostrado Lord, generalmente puedan considerar como un usa "fijo" 10 que de hecho es "flexible" 0 variable). La sugerencia de Sherzer indiscutiblernente es atinada.

La memorizaci6n oral mcrece mayor y mas profundo anal isis, espe· cialmente en 10 que atafie al rito, Los ejemplos palabra por palabra de Sherzer provienen del rito, y Rutledge insimia en su ensayo y declara explfcit amente en una carta dirigida a rn i (22 de enero de 1982) que el marco de los cantos Heike es ritual. Chafe (1982), al tratar especificamente la lengua de los seneca, sugiere que ellenguaje ritual, al cornpararse con el coloquial, es como la escritura en eI sentido de que "posee una permanencia que no tiene el lenguaje coloquial. EI misrno rito oral es presentado una y otra vez: no palabra por palabra, sin duda, pero sf con un contenido, estilo y cstructura formulaica que se rnantienen constantes de una ejecuci6n a la siguiente ". Queda poco lugar a duda, en conjunto, respecto a que, en las culturas orales en general, la mayor parte de la recitacion oral tiende hacia el extreme flexible del continuo, incluso en el rite, Aun en las culturas que conocen y dependen de la escritura, pero que retienen un eontacto activo con la oralidad prfstina, es decir, que conservan una huella considerable de la tradicion oral, la cxpresion ritual rnisrna a menu do no cs del tipo de repeticion exacta. "Haeed esto en memoria de mf", dijo j esus en la Ultima Cena (Lucas 22:19). Los cristianos celebran la Eucaristfa como el acto principal del culto , porque asf lo indico Jesus. Sin embargo, las palabras esenciales que, por ser de Jesus, los cristianos repiten al curnplir la disposicion (0 sea, las palabras "Esto es rni cue.po ... ; este vasa es ... mi sangre ... "), no aparecen formuladas de la rnisrna manera en los dos pasajes donde son citadas en el Nuevo Testamento. La antigua Iglesia cristiana recordaba en forma oral y pretextual , incluso en sus rites puestos por escrito, y au n en los puntos precisos donde se requerfa que la cita fuera mas fiel.

A menudo se hacen declaraciones acerca de la memorizacion oral palabra por palabra de los himnos vedicos en la India, que al parecer son totalmente independientes de la escritura. Tales ascveraciones, hasta donde yo se, nunca han sido evaluadas a la vista de los ballazgos de Parry y Lord y otros relacionados con la "memorizaci6n" oral. Los Vedas son colecciones antiguas y extensas que datan probablemente de los aiios 1500 y 900 a 500 a. de C.;el margen que debe concederse a las posibles fechas rnuestra 10 vagos que son los conractos actuales con los marcos originales en los cuales nacieron los himnos, las plegarias y las formulas liturgicas que componen estas colecciones. Las refercncias habituales que aun se citan hoy en dfa para dar testimonio de la memorizacion palabra pOl' palabra de los Vedas, provienen de 1906 0 1927 (Kiparsky, 1976, pp. 99-100), antes de qu~ se cornpletara cualquicra de las obras de Parry (1954), Bright, (1981), antes de las publicaciones de Lord (1960) y Havelock (1963). En The Destiny of the Veda in India (1965), el distinguido experto frances en estudios

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de la India y traductor del Rig-Veda, Louis Renou, ni siquiera alude al ripo de interrogantes que surgen a raiz del trabajo de Parry.

No hay duda de que la transmision oral Iue import ante en la historia de los Vedas (Renou, 1965, pp. 25-26 -No. 26- y notas, pp. 83-84). Los maestros 0 gunls brahmanes y sus discipulos dedicaban un esfuerzn intense a la memorizacion palabra por palabra, incluso entrecruzando las palabras de diversas maneras a fin de asegurar el dominic oral de sus posicioncs en relacion recfproca (Basham, 1963, p. 164), aunquc determinar si este ultimo procedimiento se utilizaba antes de aparecer un texto parece un problema insoluble. Como resultado de los estudios recientes sobre la memoria oral, no obstante, se plantean problemas respecto a las maneras como el recuerdo de los Vedas funcionaba de hecho dentro de un marco meramente oral (si tal marco fue para los Vedas alguna vez totalmente independiente de los textos). Sin un texto , leomo era posible que se fijara palabra por palabra un himno dado -por no mencionar la totalidad de himnos de las colccciones- a traves de tantas generaciones? Las afirmaciones -hechas de buena fe par personas r~rales- de que las versiones son iguales, palabra por palabra, pueden estar totalmente alejadas de la realidad, como ya hemos visto. Las afirmaciones -con frecuencia hechas por personas escolarizadas- de que textos tan extensos se conservaban palabra por palabra a traves de generaciones en una sociedad total mente oral ya no pueden aceptarse s610 por su valor nominal, sin comprobaci6n. iQUC fue conservado? iLa primera recitacion de un poemapor su crcador? iComo pudo repetirlo la segunda vez y cerciorarse de haberlo hecho palabra por palabra? lUna version elaborada por un gran maestro? Es posible. Pero eI que 10 haya elaborado en su version propia indica cierta alteraci6n en la tradicion, y sugiere que muy probablcrnente se introdujcra, a sabiendas 0 no, mas variaciones por boca de otro gran maestro poderoso.

En realidad los textos vedicos -en los que basarnos eI conocimiento de los Vedas hoy en dfa- tiencn una historia cornpleja y muchas variantes, 10 cual parece indicar que no es muy probable que se originaran en una tradicion oral de reproduccion exacta. En efecto, la estructura formulaica y ternatica de los Vedas, notable aun en traducciones, los rclaciona con otras rnanifestaciones orales que conoccmos, y sefiala que justifican estudios ulteriores COil respecto a 10 que sc ha descubierto rccienternente ace rca de los elementos formulaicos, los elementos ternaticos y la rnnemotecnica 'oral. La obra de Peabody (1975) ya rccornienda expllcitarnente dicha investigacion en su analisis de las relaciones entre la tradicion indoeuropea mas antigua y la versificacion griega. Par ejernplo , el cxceso de redundancia 0 51.1 ausencia· en los Vedas pod ria indicar en sf misrnos el grado hasta eI cual obedecen a 5U origen en alguna medida oral (vias!! Peabody, 1975, p. 173).

En todos los casas (ya fueran de reproduccion exacta 0 no) la rnemo-

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rizacion esta sujet a ala variacion producida por presioncs sociales directas. Los narradores cuentan 10 que pi de 0 va a tolerar eI publico. Cuando se agota el mercado para un libro impreso , las irnprentas dejan de funcionar, pero es posible que queden miles de ejernplarcs. Cuando desaparece totalrnentc eI mercado para una gcncalogfa oral, igual suerte corre la genealogia misma. Como se apunt6 arriba (pp. 47-48), las gencalogfas de los vencedores tiendcn a sobrevivir (y a ser mejoradas); las de los derrotados suelen desaparecer (0 reciben un tratamiento nuevo). La intcraccion en vivo con el publico puedc interfcrir dinarnicamente en la estabilidad verbal: las expectativas del publico ayudan a lijar los temas y las formulas. Haee unos euantos afios, tales expectativas me fueron impuestas por una sobrina mfa, aun una nifia muy pequefia, 10 bastante para guardar una disposicion mental clararnente oral (aunque infiltrada por la escritura a su alrededor). Le cstaba contando la historia de Los tres cochinitos: "Sopl6 y resopl6, soplo y resoplo, soplo y rcsoplo." Cathy objet6 la formula que utilice, Conoda el cuento, y rni formula no era 10 que ella esperaba. "Soplo y rcsop16, w(}plO y sopl6, soplo y resopI6", corrigi6 molesta. Cambie las palabras de la narracion acatando la pericion del publico sobre 10 que se habia dicho antes, como acostumbraban hacerlo otros narradores orales.

Finalmcnte, debe advertirse que la memoria oral difiere significativamente de la memoria textual en e1 sentido de que la memoria oral tiene un gran componente somatico. Peabody (1975, p. 197) ha observado que "En todo e1 mundo y en todas las epocas ... la composicion tradicional ha estado relacionada con la aetividad manual. Los aborigcnes de Australia y otras regiones a menudo hacen figuras de hiles al misrno tiempo que hacen canciones. Otros pueblos manipulan cuencas en hilos. La mayor parte de las descripciones de bardos inc1uyen instrurnentos de cuerdas 0 tambores". (Via.re tarnbien Lord, 1960; Havelock, 1978a, pp. 220-222; Biebuyek y Matecne, 1971, portada.) A estos casas pucden agregarse otros ejemplos de aetividad manual, como los adernanes, con frecuencia eomp!icados y estilizados Scheub, (1977), y otros movimientos corporales, como rnecerse 0 bailar. EI Talmud, pese a ser un texto, es aun recitado en Israel por los judios ortodoxos que sigucn conservando una gran tradicion oral; yo rnisrno los he visto hacerlo con un balaneeo hacia adelante y arras del torso.

La palabra oral, como hemos notado, nunca existe dentro de un contexto sirnplemcnte verbal, como sucede can la palabra escrita. Las palabras habladas siernpre constituyen modificaciones de una situacion existeneial, total, que invariablemente envue1ve el cuerpo. La actividad corporal, mas alia de la simple articulacion vocal, no es gratuita ni ideada por medio de la comunicaci6n oral, sino natural e incluso inevitable. En la articulaci6n verbal oral, particularmente en publico, Ia inrnovilidad absoluta es en SI misma un gesto poderoso.

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Esru.o DE VIDA VERBOMOTOR

Gran pane de la descr ipcion anterior de la oralidad puede utilizarsc para identificar 10 que puede llarnarse culturas "vcrbomotoras "', es decir, culturas en las cuales, por contraste con las de alta tecnologfa, las vias de accion y las actitudes hacia distintos asunros dependen mucho mas del uso efectivo de las palabras y por 10 tanto de la interaccion humana; y mucho menos del estimulo no verbal (por 10 regular de tipo predominantemente visual) del mundo "objetivo" de las cosas. Jousse (1925) empleaba su terrnino uerbomoteur para referirse principalmente a las antiguas culturas hebrca y aramea as! como las cercanas a elIas, que tenian cierto conocirniento de la escritura pero que en su estilo de vida segufan manteniendo la tradicion fundamentalmente oral y que, en vez de regirse por los objetos, se inclinaban por la palabra. En este libro, ampliamos su acepcion para incluir a todas las culturas que conservan huellas de su tradicion oral en una medida que les perrnita seguir prestando a la palabra -antes que a los objetos- una ateuciori considerable en un contexto de interaccion personal (e1 contexte de tipo oral). Por supuesto, debe advertirse que las palabras y los objetos nunca est an separados del todo: las palabras represcntan los objetos, y la percepcion de los objetos esta en pane condicionada por las reservas de palabras en las cuales se incrustan las percepciones. La naturalcza no "enuncia" hechos: estes se prescntan solo dentro de los cnunciados producidos por los seres hurnanos para referirse al tejido sin hiles de la realidad que los circunda.

Las culturas que aquf llamamos verbomotoras probablernente den la irnpresion al hombre tecnol6gico de conceder demasiada importancia al habla misma, de sobrevaluar la ret6rica c indudablemente de practicarla en cxccso , En las culturas orales primarias, incluso los negocios no son negocios: son fundamentalmente rct6rica. La compra de cualquier cosa en un sow. 0 bazar del Oriente Medio no es una simple transaccion econ6mica, como 10 scrfa en Woolworth y como una cultura altamentc tecnol6gica probablementc supone que es 10 normal. Antes bien, consiste en una serie de maniobras verbales (y somaticas), un duelo cortes, una contienda de ingenio, una operaci6n de agonfstica oral.

En las culturas orales, pcdir informacion par 10 cornun se interpreta como una inreraccion (Malinowski, J923, pp. 451,470-481), como agonfsiica , y, en lugar de dar una respuesta directa, con frecuencia se evade. Es ilustradora la historia de un visitarue en el condado de Cork, Irlanda, region particularmente oral en un pais donde todos los sectores conservan grandes rnuestras de la tradici6n oral. .EI forastero vio a un habitantc de Cork reeargado en la oficina de correos. Sc acerco a el, toco con los nudillos en el rnuro de la oficina de correos, junto al hombro del sujeto, y pregunto: "lEs esra la oficina de correos?" Ellugarefio comprcndio muy bien. Contempl6 al que 10 interrogaba con un aire de tran-

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PSICQDINAMICAS DE LA ORALlDAD quilidad y mostrando gran interes: "Es una csta~'p~lla 10 ~ue esta buscando, ino?" Para el, la pregunta no estaba solicitandole inforrnacion, sino que su intclocutor esraba t ratando de lograr alg? de ~I, por 10 tanto hizo 10 mismo, para vel' que succdla. Segun la mitologia, los originarios de Cork, reaccionan de esre modo ante todas las pregu.lltas que sc les hacen. Siempre responden a una pregunta haciendo otra. Siern-

pre hay que estar en alert a oral. .

La oralidad prima ria propicia estructuras de personalidad que en ciertos aspectos son mas comunitarias y exteriorizadas, y men os introspectivas de las comunes entre los escolarizados. La comunicaci6n oral une ala gente en grupos . .Escribir y leer SOil actividades solitarias ~~e hacen ala psique concentrarse sobre si rnisrna. Un maestro que se dirige a un salon que eJ percibe y que se percibe a si mismo como un grupo estrechamente unido, descubre que, si lc pide tomar los libros de texto y leer un pasaje dado, la unidad del grupo desaparece al entrar cada persona en suo mundo particular. Sobre estas bases, un ejemplo del contraste entre la oralidad y la escritura es aport ado por Carother (1959) cuando. afirrna que los pueblos orales por 10 general exteriorizan un comportamlent.o esquizoide , mieritras los escolarizados 10 interiorizan y a menud~ mamfiestan sus tendencias (perdida de contacto con el entorno) me~lante ~I ensirnismamicnto psiquico en un mundo de suefios personal (sistcrnatizacion alucinatoria csquizofrcnica); la gente oral regularmenle expresa sus tendencias esquizoidcs mediante una extrema confusion externa~ la eual con frecuencia conduce a acciones violentas, incluyendo la mutilacion de SI rnisrno y de otros. Esta conducta es 10 bastante cornun para haber dado origen a terminos cspecialcs en ingles para sena~arlas: berserk, pOI' cl anti guo guerrel'o escandinavo, 0 ~e~ consl~erarse invulnerable por haber caido presa de un estado frenetico; 0 bien amok,. ~alabra proveniente del sudestc asiatico, para designar la locura hornicida.

EL PAPEL tNTEU,CTUAL m: LAS CRANDES !'lGURAS HEROtCAS y DE 1.0 FANT'\STlCO

La tradicion heroica de la cultu ra oral primaria y de la cultura escolarizada ternprana -que aun conservaba muchas caracteristicas de la tra?icion oral- esta relacionada con el estilo de vida agonlstieo, pero se explica mcjor y de manera mas contundcnte desde el punto de ~ista de las n.ecesidades de los procesos intelectuales orales. La memona oral funciona eficazmentc con los grandes personajes cuyas proezas sean gloriosas, mernorables y, por 10 cormi n , publicas. Asi, la estructu~a i~telectual ~e su naturaleza engendra figuras de dimensiones extraordlI~anas, es de.C1~, ~guras heroicas: y no por razones romanticas 0 reflexivamcnte ~ldactIcas, sino por motives mucho mas e1ementales: para orgamzar la

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experiencia en una especie de forma memorable permanentemente. Las personalidades incoloras no pueden sobrevivir a la mnernotecnica oral. A fin de asegurar eI peso y la calidad de notables, las figuras heroicas ticnden a ser genericas: el sabio Nestor, el aguerrido Aquiles, el astuto Odiseo, cl omnicornpetente Mwindo ("e1-pequeiio-apenas-nacido-camin6-", Kdbtiuoa-kenda, su principal epiteto ). La rnisrna estructura mnemotecnica 0 intelectual St" impone aun ahf donde los marcos orales persisten en las culturas que conocen la escritura, como en el relato de cuentos de hadas para nifios: la abrumadoramente inocente Caperucita Roja; ellobo increfblernente malvado; eI tallo increfblcmente alto que Jack tiene que esealar, pues las figuras no hurnanas tarnbien adquieren dirnensiones heroicas. En cste caso , los personajes fantasticos agregan otro recurso mnernotecnico: resulta mas facil acordarse del Cfclope que de un monstruo de dos ojos; 0 del Cancerbero que de un perro ordinario de una cabeza (vease Yates, 1966, pp. 9-11, 65-67). Asimismo, las agrupaciones nurner icas formularias son mnernotecnicamcnte utiles: los siete contra Tcbas, las tres gracias, las tres Moiras y as! sucesivarnente. Todo esto no pretende negar que otras tendencias, adem as de la mera utilidad mnernotecnica, produzcan figuras y agrupaciones heroicas. La teorfa psicoanalftica puede explicar muehas de ellas, Pero en una estructura intelectual oral, Ia utilidad rnnernotecnica representa una condici6n sine qua non y, sin importar cuales sean las otras tenclencias, SiD una formacion mnernotecnica adecuada de la articulacion verbal, las figuras no so-

breviviran. .

A medida que la escritura y finalmente la imprenta modifican de rnanera gradual las antiguas estructuras intclcctuales orales, la narraci6n se basa cada vez menos en las grandes figuras hasta que, un os tres siglos despues de la invencion de la imprenta, puede fluir facilmente en el rnundo vital humano ordinario que caracteriza a la novela. Aqui, en lugar del heroe, con el tiempo encontramos incluso al anti-heme, el cual (en lugar de afrontar al enemigo) constantemente pone pies en polvorosa y huye, como el protagonista en Carre Conejo deJohn Updike. Lo heroico y 10 maravilloso desempefiaron una funci6n especifica en la organizaci6n del conocimiento en el mundo oral. Con cI control de la informacion y la memoria establccido por la escritura y, de manera mas intensa, poria imprenta, no se necesita un heme en la antigua acepci6n para plasmar er conoeirniento en una historia. La situaci6n no ticne nada que ver can una putativa "perdida: de ideales".

LA INTERIORIOAD DEL SONIDO

Al tratar algunas psicodinamicas de la oralidad, hasta ahora hemos estudiado principalmente una caracteristica del sonido mrsmo: su relacion

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con el tiempo ... su fugacidad. EI sonido cobra vida s610 cuando esta dejando de exisrir. Otras pcculiaridades del sonido tarnbien detcrminan 0 influyen en la psicodinamica oral. La mas import ante es la relacion tin ica del oido con la interioridad, cuando se Ie com para con el resto de los sentidos. Esta relaci6n es importante debido a 13 interioridad de la concicncia hur~ana y de la comunicaci6n humana rn isma, aunque aqui s610 puedo considerar!a sumariamente. Examino el asunto de manera mas 70n~plcta y con mayor profundidad en The Presence of the Word (1967b, Indice), al cual puede rernitirse eI lector interesado.

Cuanclo se analiza el interior fisico de un objeto como eso como interior, ningun sentido funciona de manera tan directa como' el oido. EI sent ido humano de la vista se adapta mejor a la luz reflejada difusarnente par las sup:rfi.cies. (El reflejo difuso, por ejemplo de una pagina irnpresa 0 un palsaJC, contrasta can el reflejo de imagcnes, como el de un e.spcjo.) Una fuente de luz , como cl fuego, puede ser lIamativo, pero opncarncnte resulta desconcertante: cl ojo no logra "fijarsc" en nada dentro del fuego. De igual mariera, un objeto traslucido , como por ejemplo cI alabastro, provoca curiosidad, porque, aunque no es una fuente de I~z: el ojo tamp.oco puede "fijarse" en Cl. La profundidad pucde ser percibida par el ojo, pero de manera mas satisfactoria como una serie de supe.rficies: los troncos de los arboles en una arboleda, por ejemplo, 0 las sillas en un auditorio. EI ojo no percibe un interior estrictamentc co~o tal: d~ntro de un cuarto, las paredes que ve sigllen siendo superficies exterrorcs.

EI gusto y el olfato no sirven de gran ayuda para registrar la interioricla~ o.cxterioridad. El tacto SI, aunque este destruye parcialmentc la intenofl~ad e~ el proceso de percibirla. Si deseo descubrir por cl tacio si una ca~a csta vacia 0 lIena, tengo que hacer un agujero en ella para introducir una mano 0 un dedo: esto significa que la caja esta abierta en esa medida, en esa medida menos un interior.

EI oldo puede registrar la interioridad sin violarla, Puedo dar u nos golpc~itos a u,:a caja para averiguar si esta vacia 0 lIena, 0 a una pared para mdagar Sl es hucca 0 s61ida en su interior. 0 puedo tirar una moneda al suclo para dctenninar si cs de plata 0 de plorno.

Todos los sonidos registran las estructuras inreriores de 10 que los produce. Un violin lleno de hormig6n no sonara como un violin normal, Un saxof6n suena distinto de una [laura: esta estructurado de otra rna~era .en $U interior. Y, fundamentalmente, la V07. humana proviene del mterror del organisrno humano, que produce las resonancias de la misma,

La vista afsla; eI ofdo urie , Mientras la vista sinia al observador fuera de 10 que esta mirando, a distancia, el sonido envuclve al oyentc. Como observa Merlcau-Ponty (1961), la vista divide. La vista lIega a un scr.' humano de una sola direcci6n ala vez: para conternplar una habitacion o un paisaje, debo mover los oj os de una pane a otra, Sin embargo. cuan- .

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do oigo, pcrcibo el sonido que proviene sirnultaneamente de tOdas direcciones: me hallo en el centro de rni mundo auditive, el eual me cnvuelve, ubicandome en una especie de miclco de sensacion y existencia. Este efecto de concentraci6n que t iene cl of do es 10 que la reproduccion sonora de alta fidelidad explota con gran complejidad. Es posiblc sumergirse en cl ofdo , en el sonido. No hay manera de sumergirse de igual modo en la vista.

Por eontraste con la vista (el sentido divisorio), cl oido es, por 10 tanto, un sentido unificador. Un ideal visual tfpico es la claridad y el carrieter distintivo, diferenciar (Ia campafia de Descartes para Ja claridad y diferenciaci6n produjo una intensificaci6n de la vista en el aparato sensorio humane; Ong, J967b, pp. 63, 221). EI ideal auditivo , en cambio, es Ia arrnonfa , el conjuntar.

La interioridad y la armonia son caracterfsticas de la conciencia humana. La conciencia de cada scr hurn ano esta totalmcnte interiorizada, conocida poria persona des de el interior e inaccesible a otro individuo cualquiera directamente desde cl interior. EI que diga "yo" quiere decir algo distinto de 10 que quiera significar otra persona. La que para rni es "yo", es s610 "tu" para ti. Asirnismo , este "yo" reune la experieneia en sf rnismo integrandola. EI conocimiento es, en ultimo termino, no urt fen6meno que fracciona sino que unifica, que busca la arrnonia, Sin ella, una eondiei6n interior, la psique puede enfermar.

Debe advert irse que los concept os "interior" y "cxterior'" no son rnatern aticos y no pueden difcrcnciarse matematicarncntc. Son conceptos de fundarnentos existenciales, basados en la experiencia del propio cuerpo, que es tanto mi interior (no pido que dejen pat ear rni cuerpo sino que dejcn de patcarmcj corno miexterior(en ciert a manera , puedo "sentirrne " dentro de mi cuerpo). EI euerpo integra una Frontera entre mf rnismo y todo 10 dernas. Lo que quiero decir por "interior" y "exterior" puede cornuriicarse s610 por alusi6n a la experiencia de tcner un cuerpo. Las tentativas de definir "interior" y "exterior" resultan inevitablemente tautol6gicas: "interior" se define como "en" , que sedefinc con "entre", que se define con" adentro", y asf vueltas y vueltas alrededor del circulo tautologico. Lo misrno sucede COil la palabra "exterior". Cuando nos referimos al "interior" y al "exterior", incluso en cl caso de objetos fisicos, nos referimos a nuestro sentido de nosotros rnisrnos: yo estoy aquf dentro y todo 10 dernas esta Juera. Por medio de las palabras "interior" y "exterior", nos rcferimos a nuestra propia experiencia de tener un cuervo (Ong, 1967b, pp. 117-122, 176-179,228 Y 231) y analizamos los otros objetos en relaci6n con esta experiencia,

En una cultura oral primaria, donde la existencia de la palabra radica solo en eJ sonido, sin referencia alguna 0 eualquier texto visualrnente perceptible y sin tcner idea siquiera de que tal texto pueda existir , la fenomenologfa del sonido penetra profundamente en la expericncia que tienen

... ',.'.

PSICODlNAMICAS DE LA ORALIDAD

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los seres humanos de Ia existencia, como es procesada poria palabra hablada, pues la manera como se experiment a la palabra es siempre trascendcntal en la vida psiquica, La acci6n concentradora del oido (el campo del sonido, no se despliega frente a mf, sino que me envuelve) afecta la percepci6n que el hombre tiene del cosmos. Para las culturas orales, eI cosmos es u n suceso progresivo can eI hombre en el centro. El hombre es el umbilicus mundi, el ombligo del mundo (Eliade, 1958, pp. 231-235, SJ.). S610 despues de la imprenta y el extenso uso de los mapas que esta puso en practica, euando los seres hurnanos piensan en el cosmos, cl universo 0 el "mundo", se imaginan fundamental mente algo dispuesto ante sus ojos, como en un moderno atlas irnpreso , una vasta superficie 0 conjunto de superficies (Ia vista prescnta superficies) lista para SCI' "explorada". EI antiguo mundo oral conoci6 unos euantos "exploradores", pero muehos viandantes, errantes, viajeros, aventureros y peregrines.

Como podra advertirse, la mayoria de las caracterfsticas de! pensamien to y la cxpresi6n que funeiona con pautas orales tratadas anteriormente en este capitulo estan muy Intimamente relacionadas con las virtudes del oido , que unifica, centraliza e interioriza los sonidos percibidos por los sercs hurnanos. Una organizaci6n verbal dominada por cI sonido esta en consonancia con tendencias acumulativas (armoniosas) antes que con inclinaciones analiticas y divisorias (las cuales llegarlan con la palabra escrita, visualizada: la vista es un sentido que separa por partes). Tambicn est a en consonancia con cl holismo conservador (el presente horneostatico que debe mantenerse intacto, las expresiones forrnularias que deben mantenerse intactas); con el pensamiento situaeional (nuevarnentc holfstico , con la acci6n hurnana en el centro) antes que el pcnsamiento abstracto; con cierta organizaci6n humanistica del saber acerca de las acciones de seres hurnanos y antropornorficos, personas interiorizadas, antes que acerca de cuestiones irnpersonales.

Las denorninaciones utilizadas aqui para describir eI mundo oral primario seran utiles otra vez, mas adelante , para referir 10 que Ie sucedi6 . a la conciencia hurnana cuando la escritura y la irnprenta redujeron el mundo oral-auditivo a un mundo de paginas visualizadas.

LA ORAUDAD. 1.-\ COMUNIDAD Y LO SAGRAI)()

Puesto que, en su constitucion fisica como sonido, la palabra hablada provicne del interior hurnano y hace que los seres hurnanos se comuniquen entre sf como interiores conscientes, como personas, la palabra hablada haec que los seres hurnanos formen grupos estrechamente unidos. Cuando un orador se dirige a un publico, sus oyentes por 10 regular forman una unidad, entre sf y con el orador. Si este le pide al auditorio leer un volante que se les haya entrcgado, la uni6n de los prescntes se

"l

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PSICODINAMICAS DE LA ORALIDAD

vera destruida al cntrar cada lector en su propio mundo privado de leetura, para restablccerse s610 cuando se reanude nuevamente el discurso oral. ~a cscritura y 10 irnpreso aislan. No existe un nombre 0 concepto colectivo para los lectores que correspond a a "auditorio". La lectura "colectiva" -es.t~ revista es lefda por dos millones de lectores-« representa una abstraccion muy forzada. Para imaginarnos a los lectores como un grupo unido, tenemos que seguir llamandolos "auditorio" como si en realidad fueran oyentes. La palabra hablada tam bien crea unidadcs en gran cscala: es probable que los pafses en los eualcs se hablan dos 0 mas idio.mas tengan graves problemas para cstablecer 0 guardar la unidad n.aClonal, c~mo sucede hoy en dfa en el Canada, Belgica 0 muchas naclones en vias de desarrollo ...

La fuerza de la palabra oral para interiorizar se relaciona de una manera.espcc.ial ~on 10 sagrado, con las preocupaciones fundamentalcs de ~a existcncia, E~ la I?ayorla de las rcligioncs, la palabra hablada es parte I~tegral en I~ vida ritual y devota. Can el tiempo, en las religiones mundlal~s mas difundidas, tambien se crean text as sagrados en los cuales el sent ido de 10 sacro esta unido tambien a la palabra escrita. Can todo una tradicion religiosa apoyada en los textos puede continuar de rnuchas maneras la confirmaci6n de la primacfa de 10 oral. En eI cristianisrno p.or ejemplo, la ~iblia se lee en voz alta en las cerernonias liturgicas, pues sle~pre sc co~sldera que Dios "habla" a los seres hurnanos, y no les escribe , EI caracter oral del marco conceptual en el texto bfblico incluso en las secciones epistolares~ re.s~lta abrumador (Ong, 1967b, pp. 1'76-191). La voz hebrea dabar, que significa "palabra", tarnbien quierc decir suceso, y por. ende se refiere directamente a la palabra hablada. Esta siernpre consutuye un suceso, un movirniento en cI tiempo al cualle falta completamente la q~iet~d .pr~pia de un objeto de Ia palabra escrita 0 impresa. En la teologia trrrntarra, la Segunda Persona de Dios es la Palabra y el equivale~te h.umano para Ia Palabra en este caso no es la palabr~ humaria escrrta , smo la palabra hurnana hablada. Dios Padre "habla" a ~u Hijo: no Ie escribe. Jesus, la Palabra de Dios, no deja nada por escrrto pese a que sabla leer y escribir (Lucas 4: 16). "La fe es por ofr", (lccmos. en Romanos 10: J 7). "La letra mata, mas eI esplritu [el aliento, que amma la palabra hablada] vivifica" (2 Cor int ios 3:6).

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LAS l'AI..AIlRAS NO SON SIGNOS

Jacqu~s De,~rida ha seiialad~ que "no hay signo linguistico anterior a la escru u ra (l97G, p. 14). SIJl embargo, si se advierte la referencia oral del ~cxto escrito , tampoco existe un "signo" lingufstico despues de la escritura. Aunq~: desencadena potenciales inimaginados de la palabra, una represcntacron textual, visual, de una palabra no es una verdadera

PSICODINAMICAS DE LA ORALlDAD

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palabra, sino un "sistema secundario de modelado" (eft· Lotman, 1977). EI pensamiento esta integrado en el habla y no en los textos, todos los cuales adquiercn su significado mediante la referencia del sfrnbolo visible con eI mundo del sonido. Lo que e11ector ve sobre esta pagina no son palabras reales, sino simbolos codificados por medio de los cuales un ser humano apropiadamente informad~ puede evocar en su conciencia palabras reales, con sonido real 0 imaginario. Es irnposible que una grafia sea mas que rnarcas en una superficie, a menos que un ser hurnano consciente la utilice como dave para palabras enunciadas, reales 0 imaginarias, directa 0 indirectamente.

A la gente de una cultura caligrafica y tipografica Ie parece convin-

cente pensar en la palabra, en esencia un sonido, como un "signo", porque "signo" se refiere fundamentalmente a algo percibido de manera visual. Signum, que nos dio la palabra "signo" , significaba el estandarte que una unidad del ejercito romano l1evaba en alto como identificaci6n visual; etimol6gicamente, el "objeto al que se sigue" (ralz protoindoeuropea, sekw- seguir). A pesar de que los romanos conodan el alfabeto, este signum no era una palabra escrita con letras sino una especie de ensena 0 imagen dibujada, como un aguila, por ejemplo.

EI empleo de nornbres escritos con letras como marbetes 0 tftulos tard6 mucho en difundirse, pues siguieron conservandose las huellas de la oralidad primaria, como se vera, durante siglos despues de la invencion de la escritura e incluso de Ia imprenta. En fecha tan reciente como el Renaeimiento curopeo, los alquimistas que sabian leer y que utilizaban ctiquetas para sus frascos y cajas, tendfan a poner en los marbetes no un nombre oscrito , sino signos iconograficos, como los diversos signos del zodiaco; y los tenderos no identifieaban sus locales con palabras escritas con letras, sino con sfmbolos iconograficos como la rama de hiedra para una taberna, eI cilindro azul y rojo del barbero , las tres esferas del prestarnista. (Sobre la rotulaci6n iconogrifica, oease Yates, 1966.) Estes rnarbetcs 0 etiquetas no nombran en absoluto aquello a 10 que se refieren: las palabras "rama de hiedra" no equivalen al termino "taberna"; eI vocablo "percha" no ~orresponde ala expresi6n "barb~ro". Los ~o~brcs todavia eran palabras que avanzaban a traves del nempo; asirmsmo , estos sfmbolos inm6viles, no articulados, eran algo distinto; eran

"signos", y las palabras no 10 son. .

Nucstra complacencia al pensar en las palabras como signos se debe

ala propensi6n -quizas incipiente en las culturas orales pero m~y pr~nunciadas en las culturas caligd.ficas y <lun mas marcada en las upograficas y e1ectr6nicas- a reducir toda scnsacion y, en realidad, toda experiencia hurnana 0 equivalentes visuales. EI sonid~ ~s un suc~:o e~ el tiempo, y "e! ticmpo avanza", inexorablemente, Sill mterrupcion TIl division. EI tiempo es supuestamente dominado si 10 tratamOS en forma espacial en un calendario 0 sobre la caratula de un reloj, donde podemos

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J'SICODINAMICAS m: LA ORALJI)AD

conseguir que parezca dividido en unidades separadas una junto a 1a otra. No obstante, esto tarnbien falsifica el tiernpo. EI tiernpo real no tiene ninguna divisi6n en absoluto, avanza incxorablemente: ala medianoche, el ayer no pas6 con un tae al hoy. Nadie puede indicar el punto exacto de 1a medianoche y, si no es precise, ic6rno puede ser la rnedianoehe? Tampoeo sentimos el hoy como junto al ayer, como se le represcnra ell un calcndario. Redueido al espaeio, el tiempo pareee mas controlado; pero s610 10 pareee, pues el tiernpo real, indivisible, nos conduce a la muerte real. (Esto no pretende negar que el reduccionismo espacial sea muy util y tecnol6gicamente necesario , sino solo que sus logros son intelectualmente Iimirados, y puedcn rcsultar erigafiosos.) De igual mancra, redueimos el sonido a eonfiguraciones de oseil6grafo y a. oridas d~ ciertas "longitudes", que pueden ser utilizadas por una persona sorda quien posiblemente no tenga ningun conocimicnto de 10 que es la experiencia del sonido. a bien reducimos el sonido a una grafla y a la mas radical . de todas las graffas, el alfabeto.

No' es tan probable que e1 hombre oral piense en las palabras como "signos", fcn6menos visualcs inm6viles. Homero se rcficre a elIas regularrnente como "palabras aladas", 10 cual sugiere fugacidad, poder y libertad: las palabras cstan en constante movimicnto, pero volando, 10 cual constituye una manifestaci6n pcderosa del rnovimiento y que eleva del mundo ordinario, burdo , pesado y "objetivo" al que vuela.

Al objetar a.J uan Jacobo Rousseau, Derrida por supue~to esta en 10 corrccto cuando rechaza la crcencia de que la escritura no es mas que una eventualidad de Ja palabra hablada (Derr ida, 1976, p. 7). Sin embargo, tratar de constr uir una 16gica de la escritura sin investigar a Iondo Ja oralidad a partir de la cual surgi6 y en la cual esra basada permanence e inevitablemente , significa limitar la comprensi6n, aunque al mismo tiempo produzca efcctos extraordinariamente interesantes y rambien , a veces, psicodelicos, 0 sea, producidos pOI' deformaciones sensorias, Nucstra liberacion del prejuicio caligrafico y tipografico en la comprensi6n del Icnguaje probablemente resulte mas dificil de 10 que cualquiera de nosotros pueda irnaginarse: mucho mas dificil, scgun parece, que la "de-

. coustrcccion " de la literatura, pues esta ,. deconsrruccion " sigue siendo una actividad literaria. Se hablara mas sobre este problema al tratar la internalizacion de la tecnologia en el siguiente capitulo.

IV. LA ESCRITURA REESTRUCTURA LA CONCIENCIA

EL NUEVO MUNIX) DEL DlSCURSO AUTONOMO

UNA COMPR.£NSION mas profunda de la oralidad prist.ina a prirnaria nos capacita para entcnder mejor el nuevo mundo de la escritura, 10 que en realidad es y 10 que de hecho son los seres hurnanos funcionalmente escolarizados: seres cuyos procesos de pensamiento no se originan en poderes meramente naturales, sino en estes podcres seglin sean estructurados, directa 0 indirectamcnte, por la tecnologfa de la escritura. Sin la escritura, cl pensamiento escolarizado no pensaria ni podria pensar como 10 haec, no 5610 cuando esta ocupado en escribir, sino incluso norrnalrnente cuando articula sus pensarnientos de manera oral. Mas que cualquier otra invenci6n particular, la escritura ha transforrna. do la conciencia hurnana ,

La escritura establece.lo que sc ha llamado un lenguaje "Iibre de contexros" (Hirsch, 1977, pp. 21-23, 26) 0 un discurso "aut6nomo"Olson, (.1980a) que no puede ponerse en duda ni cuestionarse directarnente, como cl habla oral, porque el discurso escrito est a separado de su autor.

Las culturas orales conocen una especie de discurso aut6nomo en las formulas rituales fijas (Olson, .1980a, pp. 187-194; Chafe, 1982), as! como en frascs adivinatorias 0 profecfas, en las cuales la persona misma que las en uncia sc considera no la fuentc sino solo el conducto. El oraculo

. de' Delfos no era responsable de sus profecias. pues se las tenia por la voz del dios. La escr itura , y mas aun 1a impresion , posee algo de esta cualidad adivinatoria. Como el oraculo 0 el profeta, el libro transmite una enunciaci6n de una fuente, aqucl que rcalmente "dijo" 0 escribi6 el libro. EI autor podria ser cuestionado s6lo si fuera posible comunicarse con Cl 0 ella, pero es imposiblc encontrar al escritor en un libro. No hay manera de refutal' un texto directamente. Despues de una irnpugnacion generalizada y devastadora, dice exactamente 10 mismo que antes .. Este es un motive por el cual "elJibro dice" en el habla popular es equlvalente a "es cierto": Tambien es una raz6n porIa cuallos libros se han quemado. Un texto que maniliesta 10 que el mundo entcro sabe que es falso expresara Ia falsedad eternamcnte, siernpre que esc texto existao Los escritos son inherentemente irrefutables.

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F_<,CRITURA Y CONCIENCIA

PIATON. lA F.SCIUTURA Y LAS COMPUTADORAS

La mayoria de las person,lS se sorpre[~de~l, y much~s se mol~stall al aV,eriguar que en esencia, las mismas obJeclones comunmente Impugnadas hoy en dia' contra las computadoras fueron dirigidas pOl' Plat~n contra la escritura, en el Fedro (274-277) y en la Septima .Carta. La escntura, scgun Platen hace decir a Socrates en el Fedro, es inhumane al prete~d~r establecer fuera del pensamiento 10 que en realidad s610 puede existir dentro de el. Es u n objeto, un producto manufacturado. Desde lueg~, 10 rnisrno se dice de las computadoras. En segun~o lugar, afirma d. ~~crates de Platon , la escritura destruye la memoria. L?s que la utilicen se haran olvidadizos al depender de un recurso exterior pOI' 10 que les falta en rccursos internos. La escritura debilita el pensamlento. Hoy en dia los padres, y otros ademas de elias, ternen que las ca~culadoras de

, I d biera ser el re-

bolsillo proporcionen un recursO cxterno para 0 que. e . "

curso intel'no de las rablas de multiplicaciolles. aprendldas. de memona. Las calculadoras debi1itan eI pcnsamiento, Ie q~ltan cllrabaJo que 10 man' riene en forma. En tercer lugar, un texto escrito no produce re.spuestas. Si uno le pide a una persona que explique sus palabras, es poslble abtener una explicaci6n; si uno se 10 pide a un texto , no se recibe n:d~a~ cambia salvo las rnismas palabras, a menudo estupidas. que pro 0

, I ' . d d I amputado·

ron la pregunta en un principia. En a cntlca mo erna e a,:

I· biecic "Basura cntra basura sale. En cuarto

ra , se hace a rrnsrna 0 Jeclon. , '. .

I gar y de acuerdo con la mentalidad agolllSllca de las culturas orales,

e~ S6~rates de Platon tambien imputa a la escritura eI hecho de que la palabra escrita no puede defenderse corno cs capaz ~e haccrlo.la palabra hablada natural: cl habla y cl pensamiento rcales srernpre cxisten ~scncialrnente en un contexto de ida y vuelta entre personas .. L~ escr~tura

. f e ra de d'lcho contexte en un mundo irreal y artifiCIal ... lgual

es paslva; u I '

que las computadoras. . .' . -

A fortiori, Ia irnprcnt a puedc recibir las m isruas acusaClOnes. p,.-que

llos a quienes molestan los recclos de ~Iaton en .cua~to a la escntura~

iolestaran au n mas al saber que la Imprenta lI1spJ1'aba u.na descon

se n . . 1 r : ,S ar-

Iianza semcjante cuanclo comcnzaba a Illtro~uC1rse. "ller~~l.no ~u

.: f 'en de hecho promovi6 la impresion de los clasicos latmos,

CIa lCD, qUI . lil h

b.' gunlel'to' en 1477 que ya la "abundanCla de I )rOS ace me-

tam len ar ", 29 31) d .

nos estudiosos a los hombres" {citado en Lowry, 1.979, pp .. ' : es-

rruye la memoria y debilita el pensamiento demaslado rrabajo (una v~z

, la queja de la computadora de bolsillo). degradando al hombre 0 ~~~'ujer sabios en provecho de la sinopsis de bolsillo. POI' supuest? Q[r~s consideraban la imprenta como un nivelador deseable que volvia sabio

a todo mundo (Lowry, 1979, pp. 31-32). . .

U n dcfecto del argumento de Platen es que, para manlfestar s~s ?bJe-

. s las \)USO pOl' eSCl'ito; es decir, el mismo dcfecto de las optnlOnes Clone, ,

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I~SCRITURA Y CONCIENCIA

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que se pronuncian contra la imprenta y, para expresarlas de modo mas efectivo, las ponen en letra impresa. La misma ineongrueneia en los ata~ues contra las computadoras se expresa en que, para hacerlos mas efecnvos, aq~ellos que los realizan escogen articulos 0 libros impresos con ba~e en crntas procesadas en terminalcs de computadora. La escritura, la imprcnta y [a computad?ra son, todas ellas , lorm as de tecrrolog iz.ar la palabra, Una vez tecnologizada, no puede crit icarse de manera efectiva 10 que ~a tccnologia ha hecho con ella sin recurrir a la tecnologia mas corn pleja de que se disponga. Ademas, la nueva recnologia no se ernplca s610 para hacer la critica: de heche, da la existencia a esta. EI pensamien'" filosoficam,e~tc anaHtic~ de Platon, como se ha visto (Havelock, 1963), mclus~ su criuca a la escruura , fue posible solo debido a los efectos que la escrrtura comenzaba a surtir sabre los procesos mentales.

E~ realidad, como Havelock demuestra de manera excelente (1963), la episternologfa .entera de Platen fue inadvcrtidarnenre un rechazo 1'1'0- grarnado del antrguo mundo vital oral, variable, calido y de intcraccion personal propio de una cultura oral (representada por los poetas, a qu ien~s n~ admitfa. en su Republica). EI termino idea, forma, tiene princi . plO~ visuales, .vlene de la misrna raiz que cl Iatfn video, vel', y de ahi, sus derivados en Ingles tales como vision [vision], visible I visible 1 0 videotape. ~a. forma pl.atonica era Ia forma concebida pOI' analogfa con la forma

. VISible. Las Ideas platoriicas no tienen voz; son inmoviles; faltas de toda calidez; no irnplican intcraccion sino que estan aisladas; no integran una parte del mundo vital humano en absoluto, sino que se cncucntran totalmente pOI' encima y mas alia del misrno. Por supuesto , Plat on no conocia de ninguna manera las fuerzas inconscientcs que obraban sobre su psique para producir esta reaccion , 0 sobre-rcaccion, de una persona que sabe leer ante la oralidad persistcnte y retardadora.

Tales consideraciones nos poncn sobre aviso respecto a las paradojas que determinan [as relaciories entre la palabra hablada original y todas s~s transforrnaciones tecnol6gicas. La causa de las exaspcrantcs involuClones en este caso es, claro esta, que la inteligencia resulta inexorablem~~te reflex iva, de manera que incluso los instrumentos exterrios que u t iliza pal'a llevar a cabo sus operaciones, lIegan a r e interiorizarse", 0 sea, a formal' parte de su propio proceso reflexive.

Una de las paradojas mas sorprendentes inhercnres a la escritu ra es su estrccha asociacion con la rnuerte. Esta es insinuada en la acusacion plat6nica de que la escritura es inhumana, sernejante a u n objeto , y destructora de Ia memoria. Tarnbien es muy evidente en un sinmirnero de refereneias a la escritura (0 a la imprenta) que pueden hallarse en los diccionarios irnpresos de ciras, cksde 2 Corintios 3:6, "La let ra mala, mas eI cspiritu vivifica", y la mencion que Horacio haec de sus tres libros de Odas COIllO un "monI1JJlento" (Odes, iii.3DI), presagiando su propia muerte, hasta, y mas alia, de 10 dicho pOI' Henry Vaughan a Sir

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ESCRITURA Y CONCIENCIA

Thomas Bodley en el sentido de que, en la Bibliotcc(l de Bod]eyana. de Oxford, "cada libro es tu epitafio". En Pippa Passes, Robert Browning llama la arcncion ala practica, difundida aun ,h~y en dia, d.e mtr.oduCir flores frescas para que se marchiten entre las pagmas de loshbros Im~re- 50S: "jadedyd/ow blossoms/ twixt page and page" ["entre pagma ~ pagma! Flores amarillas marchitas"]. La flor muerta, en otro uernpo viva, es el equivalente psiquico del texto verbal. La.paradoja radica cn. el hecho de que la mortalidad del texto , su apartamlento del mund~ :'Ital humane vivo, su rigida estabilidad visual, aseguran su perdurabilidad y su potcncial para ser rcsucitado denrro de ilimitados contextos VIVOS por un mirnero virtual mente infinite de lectores VIVOS (Ong, 1977, pp , 230-271).

LA F-'iCRITURA ES UNA TECN01.QGiA

Platen consideraba la escritura como una tecnologfa cxterna y ajena, 10 misrno que muchas personas hoy en dia ~iensan de la co~putadora. Puesto que en la actualidad ya hemos inreriorizado la escntura de mane.ra tan profunda y heche de ella una parte tan ,imp?rt.ante d~ nosotros mismos, aSI como la epoca de Plat6n no la habia asimilado aun ple~amente (Havelock, 1963), nos parece dincil considerarla una tecnolo~la; como por 10 regular 10 hacemos can la imprent~ y la comp~~adora. SI.n embargo, la escritura (y particularmente la escnlUra alf,:betlca) .constJ~uye una tecnologfa que necesita herramientas y otro equipo: estilos, pmccl.es 0 plumas; superficies cuidadosamente preparadas, .como el papel , ple~es de animales, tablas de madera; asi como tintas 0 pmturas, y mucho mas. Clanchy (1979, pp. 88-11 ~) trata el asunt~ det~lla.damcnt:: ~cnt~o del contexte medieval de Occidente, en cI capitulo int itulado La tec?ologfa de la escritura". En cierto modo, de las tres tecnologfas, la e~cntura es la mas radical. Inicio 10 que la imprenta y las computadoras solo continuan: la reducci6n del sonido dinamico al espacio inrnovil; la sep,:,-r~ci6n de Ia palabra del presente vivo, el unico lugar donde pueden.ex,stlr

las palabras habladas. .

Por contraste con cl habla natural, oral, la escntura es completamen-

te artificial. No hay rnanera de escribir "naturalmente". EI habla oral es del todo naturaJ para los seres humanos en eI sentido de que, en toda cultura, el que no este fisiol6gica 0 psicologicament~ afectado, aprende a hablar. EI habJa creala vida consciente, pero aSClcnde hasta la conciencia desde profundidades inconscientes, aunque desde luego con la cooperacion voluntaria e involuntaria de la s?ciedad. Las regl~s gram aricales se hallan en el inconsciente en el sentido de que es poslble saber c6mo aplicarJas e incluso como establecer otras nuevas aunque no se puede

explicar que son.

La escritura 0 grafia difiere como tal del habla en el sentido de que

ESCRITURA Y CONCIENCIA

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no surge inevitablemente del inconsciente. EI proceso de poner por escrito .una lengua hablada cs regido por reglas ideadas conscientemente, definibles: por ejemplo, cierto pictograma representara una palabra especffica dada, 0 a represenrara un fonema, b otro, y aSI sucesivamenre , (Esto ~d pretende negar que la situacion de escritor-lector creada por la escruura afecta profundamente los procesos inconscientes que determinan la composici6n escrita una vez que se han aprendido las reglas explicitas y conscicntes. Trataremos este punto mas adelante.)

Afirmar que la escritura es artificial no signifiea condenarla sino elogiarla. Como otras creaciones artificiales y, en efecto, mas que cualquier ot ra, tiene un valor inestimable y de hecho esencial para la rcalizacion de aptitudes humanas mas prenas, interiores. Las recnoJogfas no son solo recursos exterrios, sino tam bien transforrnaciones interiores de la conciencia, y mucho mas cuando afectan la palabra. Tales transformaciones pueden resultar estimulantcs. La escritura da vigor a Ia conciencia. La alienacion de un medio natural puede beneficiarnos y, de hecho, en muchos sentidos resulta esencial para una vida humana plena. Para vivir y comprender totalmente, no necesitamos 5610 la proximidad, sino tambien la distancia. Y esto es 10 que la escritura aporta a la conciencia como nada mas puede hacerlo.

Las rccnologias son artificiales, pero, -otra paradoja- 10 artificial cs natural para los seres humanos. Inter iorizada adecuadamente la tecnologia no degrada Ia vid~ human a sino por 10 contrario, Ia mejora. La orquesta moderna, por ejemplo, constituye el resultado de una compleja tecnologfa. Un violin es un instrumento, 0 sea, una herramienta. Un organo es una enorme maqu ina, con fuentes de poder -bombas, Iuelies, generadores electricos-s- ubicadas totalrnente fuera de su operador. La part itura de Beethoven para su Quinta Sinfonfa consiste en instrucciones muy cuidadosas para tecnicos altamente calificados, que especifican exactarnente como deben utilizar sus herrarnieruas. Legato: no quite eI dedo de una tecla antes de hacer sonar Ja siguiente. Staccato: toque la nota y quite cl dedo de inmediato. Y asf sucesivamente. Como bien saben los musicologos, no tiene sentido oponerse a las cornposiciones electronicas como The Wild Bill! de Morton Subotnik porque los sonidos sean produc!dos por aparatos mecanicos. iD6nde cree usted que se originan los soriidos de un organo? iO de un violin 0 induso de un silbato? EI hecho es que, al emplear aparatos mecanicos, un violinista 0 un organ ist~ pueden expresar algo intensamente humano que no seria posible sin dicho aparato. Para Jograr tal expresi6n, por supuesto , el violinista u organista tiene que haber interiorizado la tecnologfa, haber hecho dela herrarnienta 0 de la maquina una segunda naruraleza, una parte psicologica de sf mismo. ESlO requiere afios de "practica", de aprender como 10- grar que la herrarnienta haga 10 que puede hacer. Tal adaptacion de una herramienta a uno mismo, 0 aprcndizaje de una habilidad'tecno16giea,

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ESCRITURA Y CONClENCIA

diflcilrnentc pucde SCI' deshurnanizadora. £1 uso de una tecnologia puede enriqueccr la psique humana, desarrollar el espiritu humane, intcnsificar su vida interior. La escritura es una tccnologfa interiorizada au n mas profundamente que la ejecuci6n de music a instrumental. No obstante, para comprcnder que es la escritura -10 cual significa comprenderla en relacion con su pasado, can la oralidad-, debe aceprarse sin reservas eI hecho de que sc trata de una tecnologia.

iQUE 1:5 LA "ESCR[TURA" 0 "GRAFf A"?

La escritura, en el sentido estricto de la palabra, la tecnologia que ha moldeado e impulsado la actividad intelecrual del hombre moderno, representa un adelanto muy tardio en la historia del hombre. EI Homo satnens !leva tal vez unos 50 mil afios sabre la tierra (Leakey y Lewin, 1979, pp. 141 Y 168). La prirnera grafia, 0 verdadera escritura, que conoccmos aparecio POI' prirnera vez entre los sumerios en Mesopotamia apcnas alrededor del afio 3500 a. de C. (Diringer, 1953; Gclb, 1963).

Antes de csto, los sercs humanos habfan dibujado durante innumera-

bles rnilenios. Asirnisrno, diversas sociedades utilizaban diferentes recursos para ayudar a la memoria 0 aides-mimoire: una vara con muescas, hileras

de guijarros, 0 bien como los cquipos de los incas (una vara con cuerdas

a las que se araban otras cuerdas), los calendarios de los indios norteamericanos de las llanuras, quienes dividfan el tiernpo pol' invie rnos y asf sucesivamente. Sin embargo, una grafia es algo mas que un simple recurso para ayudar a la memoria. Incluso cuando es pictogd.flca, una gralIa es alga mas que dibujos. Los dibujos representan objctos. Un dibujo

de un hombre, una casa y un arbol en SI mismo no expresa nada. (Si se proporciona el c6digo 0 el conjunto de reglas adecuado, cs posible que

10 haga; pero un c6digo no puedc represcntarse con imageries, a menos que sea con la ayuda de otro sistema no codificable en la ilustracion. En ultimo termino, los c6digos deben explicarse con algo mas que dibujos;

es decir, con palabras 0 dentro de un contexte humane total, comprensi- ~ ble a los seres humunos.) Una grana en e1 sentido de una escritura real, r~ como es entcndida aquf, no consiste s610 en imageries, en representacio- l' ncs de cosas, sino en la representaci6n de un enunciado , de palabras que ."',

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alguien dice 0 que se suponc que dice. ·.f/

. Por supuesto , es posible considerar como "escritura" cualquier mar- ·r ca semi6tica, es dccirjcualquier marca visible 0 sensoria que un indivi- .j, duo hace y a la cualle atribuye un significado. POI' 10 tanto, un simple .. t,' rasgufio en una piedra 0 una rnuesca en una vara, interprctables s610'1;; par quien los produjo, podr ia ser "escritura". Si esto es 10 que se pre- .1.; rende dar a entender pur "escritura", su antiguedad es comparable, tal vez , a la del habla. No obstante, las investigaciones de la escritura que la definen COmo cualquier rnarca visible 0 sensoria eon un significado

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determinado, la integran en la conducta meramente biol6gica. iCuando se convierte en "escritura" la huella de un pie 0 un deposito de heces u orin a (emplcados por muchas especies de animales como cornunicaci6n; Wilson, 1975, pp. 228-229)? EI uso del termino "escritura" con este sentido mas amplio, para incluir toda marca semiotica, hacc trivial su significado. La irrupci6n decisiva y unica en los nuevos mundos del saber no se logro dentro de la conciencia humana al inventarse la simple marca semi6tica, sino al concebirse un sistema codificado de signos visibles por media del cual un escritor podia deterrninar las palabras cxactas que cllector generaria a partir del texto. Esto es 10 que hoy en dia llamamOS "escritura" en su acepci6n mas estricta.

En este sentido global de escritura 0 grana, las rnarcas codificarlas visibles integran las palabras de rnanera total, de modo que las estructuras y referencias sutilrnente intrincadas que se desarrollan en eI of do pueden ser captadas en forma visible exactamcnte en su complejidad especifica y, por clio misrno, pueden producir estructuras y referencias todavia mas sutilcs, superando con mucho las posibilidadcs de la articulacion oral. En este sentido ordinario, la escritura, era y es la mas trascendental de todas las invcnciones tecnol6gicas hu marias. No constiruye un mero apendice del habla. Puesto que traslada el habla del munelo oral y auditivo a un nuevo mundo sensorio , el de la vista, transforrna eI habla y tambien eI pcnsamiento. Las muescas en las varas y otras aides-memotre conducen hacia la escrit ura, pero no reestructuran el mundo vital humane como 10 hace la verdadera escritura.

Los sistemas de vcrdadera escritura pueden desarrollarse , y normalrnerrte 10 hacen, de manera paula tina a partir de un uso mas elemental de los recursos para ayudar a la memoria. Existen etapas intermedias. En algunos sistemas codificados, el que cscribe s610 pucdc producir aproximadamente 10 que el lector com prerrdcra , comO en la tccnica creada por los vai en Liberia (Scribner y Cole, J 978) 0 incluso en los antiguos jeroglHicos egipcios. EI control mas riguroso es el logrado por el alfabeto, aunque aun este nunca sea totalmente perfecto en todos los casos. Si cscribo la palabra read, pudiera significar lin participio pasado (pronunciado para r i mar con red), e indicarIa que el documento sobre cI cual la escribf ya fue revisado: 0 es posible que sea un imperative (pronunciado para rimar con reed), e indicarfa que habra que revisarlo. Incluso con el alfabeto, en ocasiones se necesita un contexte extra-textual, aunquc 5610 en casos excepcionales: ~cuan excepcionales? Dependcra de la medida en que se haya adaptado el alfabeto a una lengua dada.

MUCHA!> GRAFiAS I'ERO sOLO UN AI.FAflETO

En eI mundo se han creado todo tipo de grafias cuya evoluci6n ha sido indcpendiente de las de mas (Diringer, 1953; Diringer, 1960; Gelb, 1963);

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la escritura cuncifonne mesopotarnica, 3500 a. de C. (las fechas aproximadas fueron tornadas de Diringer, 1962); los jerogHficos egipcios, 3QOO a.C. (tal vez con un poco de influencia de la escritura cuneiforme); la escritura minoica 0 micenica "Lineal B", 1200 a. de C.; la escritura del valle del Indo, 3000-2400 a.C.;la escritura china, 1500 a.C.;la escritura maya, 50 d. C.; la escritura azteca, 1400 d. C.

Las grafias tienen antecedentes cornplejos. La mayoria de ellas, tal vez todas, derivan directa 0 indirectamente de cierto tipo de escritura pictografica 0, quizas en algunos casos, en un nivel aun mas elemental, del uso de simbolos. Se supone que la grafia cuneiforme de los sumerios, la primera de todas las que se conocen (ca. 3500 a. de C,), se origin6, parcialmente al menos, a partir de un sistema para registrar transacciones econ6micas utilizando simbolos de arcilla encerrados en pequejios recipientes 0 bulas, huecos pero totalmcnte rapados, como SI se tratara de un pericarpio, y hendiduras en la parte externa que rcpresentaban los simbolos del interior (Schmandt-Besserat, 1978). Par 10 tanto, los slmbolos en d exterior de la bula =-digamos, siete hendiduras- lIevaban con cllos, dcntro de la bula, la prueba de 10 que representaban -digamos siete pequefios artefactos de arcilla can figuras distintas para representar vacas, ovejas u otras casas aun no descifrables+-, como si las palabras siernpre se formularan acompaiiadas por sus signilicados concretes. EI marco econornico de tal uso precaligrafico de simbolos pudiera ayudar a asociadas con la escritura, pues se sabe que la primera grafia cuneiforme, de la misma region de las bulas, cualesquiera que sean sus antecedentes exactos, servia principalmente para objetivos cconomicos y administrativos coridianos en las sociedades urbanas.

La urbanizaci6n proporcion6 el incentive para crear un metodo de registro. El usc de la escritura para creaciones de la imaginacion, como por ejernpia las palabras habladas en cuentos 0 lirica, es decir, el uso de la escritura para producir literatura en el sentido mas especifico del terrnino, aparece bastante tarde en la historia de la grafia.

Las imagenes pueden servir simplerncnte de aides-memeire, 0 puede conferirselcs un codigo que les permita representar en forma mas 0 rnenos exacta palabras especificas, con diversas rclaciones gramaticales entre sf. La escritura china de caracteres aun hoy en dia se compone bisicamente de dibujos, pero estilizados y codificados de complicadas maneras, que sin duda la convierten en el sistema de escritura mas complejo que el mundo ha conocido. La cornunicacion pictografica, tal como la encontrada entre los pr irneros indigenas americanos y en muchos otros (Mackay, 1978, p. 32), no evoluciono a una grafia real porque el c6digo se mantuvo dernasiado vago. Las representacioncs pictograficas de diversos objetos servian como una especie de memorandum aleg6rico a los grupos que traraban ciertos tern as restringidos, los cuales ayudaban a determinar de antemano c6mo se relacionaban entre sf estas imagenes

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especificas. No obstante, y aun en esos casos, el significado deseado no resultaba del todo claro.

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partir c os pictogramas (el dibujo de un arbol reprcscnra la pala-

bra para ':arbol"), las grafias crearon otros ripos de sirnbolos, Uno de ell os es el.ldeograma, en el cual el significado es un concepto no repres~ntado dlrecta~ente por eI ~ibujo, sino establccido par un c6digo: por cjcmplo, en el pictograrna chino, un dibujo estilizado de dos arboles no represent.a.las palabras "dos arboles" sino la palabra "bosque"; las figuras cstilizadas de una mujcr y un nino, uno junto al otro , simbolizan ~a palabra "bueno", y as! sucesivamcntc. La palabra hablada para muJer es ny; para nino, dzu: para bueno, huu: la etimologfa pictorica, como en este caso, no necesanamente t.ie ne relacion con la etimologfa fonernic~. Los que escriben el chino se relacionan COil su lengua de manera muy diferenre de aquellos que la hablan sin saber escribirla. En un sentido especial, .las cifras como 1, 2, 3, son ideograrnas interlinguisticos (aunque. no plc.to?ramas): represcntan el mismo conccpro, pew no el mismo sonido en Idlo~as que cucnt an con palabras enterarnente distintas para 1, 2, 3. Adc~as, aun d~ntro del lexico de una Icngua dada, los signos 1, 2, 3 Y srguientes en cierto modo estan vinculados indirectamente con el conccpto antes que con la palabra: las palabras corrcspondientes al

1 (" ") 2 ("d ") , I

. uno y os estan en azadas con los conceptos "10." Y "20.",

pero no con las palahras "primero" y "segundo".

Otro ti1;10 de pictograma es la "escrirura I'ebus" (el dibujo de la planr a de un pit: [sole] pudiera representar tarnbien , en ingles, el pez Hamada sole; .r~)le, .en cI sentido ":~610"; 0 soul (alma] por su asociacion con cl cuerpo; los dibujos .de un molino [mil!], un pasco [walk] una [lave [kryJ en este orden, pudicran representar la palabra "Milwaukee"). Dado que en este punto el ~imbolo represenra principlamente un sonido, un "rebus" es una ~specle de ~onograma (simbolo de un sonido), pcro solo de manera mediata: eI sonido no es designado pOl' un signa abstracto codificado (como una letra del alfabeto), .sino por c1 dibujo de una de las varias cosas que sign ifica.

Todos los sistemas pictograficos, incluso con ideogram as "cscritura rebus", requicrcn un rnirnero exasperante de simbolos. EI chino es el mas amplio, complejo y rico; el diccionario Kanyi del chino incluye en 1716 a. de C. 40545 caracreres. Ningun chino 0 sinologo los conoce todos, y nadie los ha conocido. Pocos chinos que sabcn escr ibir pueden anotar t~das las palabras chinas habladas que enrienden. Llegar a conocer con cierta profundidad cI sistema chino de escritura por 10 general toma unos veIn~e. afios. La elaboracion de dicha grana exige mucho tiempo y resulta elitista. No cabe duda que los caractcres seran rccmplazados por eI alfabeto ro~ano en c~anto todos los habitantes de la Republica Popular China dorninen la ~Isma lengua china ("dialecto"), el mandarin que actual mente se enscna en todas panes. Para hi literatura, la perd ida sera

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enorme , pero no tan enorme como una rnaquina de escribir china can mas de 40 mil caracteres.

La venraja de uri sistema fundamentalmente pictografico radica en que las personas que hablan diferentes "dialectos" chinos (en realidad, diferenres lenguas chinas mutuarnente incomprensibles, aunque en esencia con la misma estructura) y no pueden entendcr eI habla de los dernas, sf pueden leer sus escrituras. Producen sonidos distintos del mismo caracter (dibujo), en cierto modo con un frances, un luba, un vietnamita y un ingles sabran 10 que cada quicn quiere decir con las cifras arabigas 1,2,3, ctcetera, pero no rcconoceran un mirnero pronunciado por uno de ·105 otros. (No obstante, los signos chinos son basicarnente dibujos, aunque exquisitamente estilizados, 10 que- no succde con 1, 2 y 3). .'

Algunas lenguas se escriben con silabarios, en los cuales cada signo representa una consonante y un sonido vocal siguicnte. Asi pues, eI silabario Katakana del japones tiene cinco sirnbolos distintos para ka, ke, ki, ko, ku, respeetivamente; otros cinco para rna, me, mi, mo, mu, y as! sucesivamente. Resulta que la Icnguajaponesa esta constituida en tal rnanera que puede utilizar una escritura silabica: sus palabras se componen de partes que siernpre consisten en un sonido consonante seguido por uno vocalico (n funciona como cuasi-silaba}, sin grupos de eonsonantes (como en pitchfork, equipm~nt). Por sus muchos tipos diferentes de silabas y las frecuentes agrupaciones de consoriantes, el ingles no podria reducirse eficazrnente a un silabario , Algunos silabarios son menos dcsarrollados que cl japones_ En el de 105 vai de Nigeria, por ejemplo, no existe una corresponclcncia IOtalmente equivalente entre los simbolos visuales y las unidades de sonido. La escritura s610 proporciona una especie de mapa de la enunciaci6n que registra, y que es muy diffcil de leer, incluso por alguien que conozea muy bien la escr itura (Scribner y Cole, 1973,

pagina 456).

Muchos sistemas de escrituras en realidad son sistemas hfbridos que

mezclan dos 0 mas principios. EI sistema japones cs hfbrido (adem as de un silabario, emplea caraete.res chinos, pronunciados a su propia manera, distinta del chino); eI sistema corcano es hfbrido (aparte del hangul, un alfabeto real, quizas el mas eficaz de todos, utiliza caractcrcs chinos pronunciados a JU manera particular); eI antiguo sisrema jeroglifico egipcio era hfbr ido (algunos sfmbolos cran pictogramas; otros, ideogramas; otros "rebus"); la escr itu ra de caracteres china cs en sl misma hfbrida (mezcia de picrogramas, ideograrnas, "rebus" y varias combinaciones, a rnenudo de complcjidad , riqueza cultural y belleza poetica extraordinarias). En efecro , debido a la tendencia de las graflas de empezar con pictogramas y pasar a ideogram as y "rebus", la mayorfa de los sistemas de escrit ura , men os cI alfabeto, tal vez sea hasta cierto punto hibrida. Incluso la escritura alfabetica sc vuelve hibrida cuando escribe I en lugar de uno.

£1 hecho mas notable respeclO al alfabeto sin duda es que se invento

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s610 una vez. Fue creado por un pueblo 0 pueblos semiticos alrededor del afio 1500 a. de C" en la misma zona geogd.fica general donde aparecio la primera de todas las graffas, la escritura cuneiforme, pero dos milcnios mas tarde que esta, (Diringer, 1962, pp. 12J-122, trata las dos variantes del alfabeto original, el sernitico del Norte y cI semitico del Sur.) Todo alfabeto en el mundo -hebreo, ugarftico, griego, romano, cirflico, arabigo , tamil, malayalam, coreano- se deriva en una forma u otra de la creacion semitica original, aunque, como en la grafia ugaritica y corcana, la imagen flsica de las letras no siernpre este relacionado con Ia sernitica.

El hebreo y otras lcnguas semfticas, como cl arabc, hasta la fccha no tienen letras para las vocales, Un peri6dico 0 libra hebreo solo publica, rodavla en la actualidad, las consonantcs (y las Ilarnadas scrni-vocales UI y [wI que en realidad son las form as consonantes de Ii] y [u]: si siguierarnos la costumhre hebrca en el ingles, escribiriamos e imprimirfamos "cnsI~ls': por "consonants". La letra aleC adaptada por los antiguos griegos para indicar la vocal alfa, que sc convirtio en nuestra "a" romana, no es una vocal sino una consonante cn el hebrco y otros alfabetos semiticos, y representa una oclusion de la glotis (el sonido producido entre los dos sonidos vocalicos de la palabra huh-uh, que en ingles signilica "no"), En una etapa tardia de la historia del alfabeto hebreo, se agregaron "puntos" vocalicos -puntitos y rayas abajo 0 arriba de las letras para seiialar la vocal apropiada- a rnuchos textos, a menudo en consideracion a aquellos que no hablaban muy bien el idioma, y hoy cn dfa en Israel, cstos "puntas" se afiaden a las palahras para los nifios pequefios que estan aprendicndo a Jeer -nl<'is 0 men os hasta el tercer grade. Las lenguas se organizan cn muchas rnaneras distintas , y las sernfticas estan constituidas de tal modo que resultan Iaciles de leer cuando las palabas se escribcn solo con lasconsonantes.

Este modo de escribir -5610 con las consonantes y serni-conscnanrcs (y co III 0 enyoll, w)- ha eonducido a algunos linguistas [Gclb, 1963; Havelock, 1963, p. 129) a lIamar "silabario", 0 quiza silabario "reducido" 0 sin vocales, a 10 que ot ros lingi.iistas designan "alfabeto hebrco". No obstante, en cierta manera pareee absurdo considerar la letra hebrea beth (b) como una sflaba cuando en realidad representa s610 el fonerna I b], al eual el lector tiene que agrcgar cI sonido vocalico que requieren la pa1abra y eI contexte. Adcmas, cuando se utilizan los puntos vocalicos, estos se afiaden a las Ierras (arriba 0 abajo de la Ifnea) asf como las vocales se unen a nuestras consonantes. Adcrnas, los israeljes y arabes modernos -que en otros asuntos t ienen tantas divergencias- generalmente coinciden en que ambos escriben las letras de un alfabeto. A fin de comprender cl desarrollo de la escr itura a partir de la oralidad, parece al menos inobjetable pensar en la grafia semftica s610 como un alfabeto compuesto de consonantes (y serni-vocales] al cual los lectores,

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al leer, simple y sencillamente agregan las vocales apropiadas.

Sin embargo, una vcz dicho todo 10 anterior acerca del alfabcto semirico, se haec evidente que los griegos lograron algo de primordial inportancia psicol6gica al crear el primer alfabeto completo co~ vocales. Havelock (1976) opina que esta transformaci6n decisiva, cas! total: de la palabra -del sonido a la imagen- dio a la antigua cultura gnega eI predominio intelectual sobre otras culturas de la antiguedad. El lector de laescritura sernitica tenia que recurrir a datos no tcxtuales adernas de los textuales: tenia que hablar la lengua que Ida a fin de saber cuales vocales agregar entre las consonantes. La cscritura semitica aun se haIlaba bien inrncrsa en eI mundo vital humane no textual. EI alfabcto vocalico griego cstaba mucho mas remota de esc mundo (como 10 estarfan· las ideas de Plat6n). Analizaba 'el sonido de rnanera mas abstracta, como componentes puramente espaciales. Era posible emplearlo para escribir 0 leer palabras incluso de Ienguas desconocidas (con algunas inexactitudes debidas a las diferencias Ioneticas entre las Icnguas). Los nifios pod ian aprender eI alfabeto griego aunque fueran muy pequefios y tuvieran un vocabulario limitado. (Acaba de descubrirse que deben agregarse "puntos" vocalicos a la grafia consonante hebrea usual para hacerla comprensible a los nifios israelies que cursan aproximadamente el tercer grado.) El alfabeto griego curnplia una funcion de democratizaci6n en eI sentido de que para todos rcsultaba facil aprcnderlo. Tambien era un medio de internacionalizaci6n pues Iacilitaba una manera de procesar incluso las lenguas extranjeras. Esre logro griego de analizar abstractamente cl evasive mundo del sonido en equivalentes visuales (no en forma perfecta por supuesto , pero de hecho si de manera global) presagiaba y aportaba los medias para sus ulteriores hazafias anallticas.

Aparenternente, la estructura de la Iengua griega, eI hecho de que no se basara en un sistema como eI sernirico, que perrniria omisi6n de las vocales en la cscritura, result6 una ventaja intclectual quiza fortuita, pero decisiva. Kerckhovc (1981) senala que, mas que otros sistemas de escr it ura , el alfabeto completamente fonerico favorcce la actividad del hcmisferio Izquierdo en eI cerebro y aSI que, por motivos neurofisiologicos, propicia el pensamicnto abstracto y analitico.

La razon por la cual el alfabeto se invent6 tan tarde y el porque fue inventado s610 una vez puedcn comprenderse si reflexionamos sobre la naturaleza del sonido. Puesto que eI alfabeto funciona con eI sonido en 51 de rnanera mas directa que Jas otras grafias, reducicndolo a equivalentes espaciales (yen unidades mas pequefias, analiticas y rnanejablcs que un silabario), en lugar de un simbolo para el sonido ba, hay dos, b mas a.

Como ya se explic6 anteriormente, el sonido cobra vida s610 cuando esta dejando de existir. No puedo tener una palabra en toda su extension en un solo momento: al dccir "existencia", para euando lIego a "-tencia", "exis-" ha dcsaparccido , EI alfabeto implica otro tipo de cir-

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cUI1staneias: que una palabra es una cosa , no un suceso; que csta presente en toda su extension y que es posible dividirlo en elementos pequenos, los cualcs incluso pueden escribirse de una manera y pronunciarse a la inversa: "p-a-r-t" pueden pronunciarse "trap". Si se graba Ia palabra pari en una cinta sonora y csta se hace retroceder, no se eSClJchas trap sino un sonido totalrnente distinto, ni pari ni trap. Un cuadro de, digamos, un pajaro, no reduce el sonido al espacio, pues rcprcsenta un objeto , no una palabra. Es cl equivalcnte de u n nurnero indeterminado de palabras, segtin la lcngua empleada para interpretarlo: oiseau, uccello, pajaro, Vogel, sae, tori, bird.

En cierto modo, representa las pa1abras como 51 fuer an cosas, objetos inertes, marcas inm6viles para la asimilaci6n por medio de la vista. Los "rebus" 0 fonograrnas, que ocurren irregularmente en algunas escrituras pictograficas, representan el sonido de una palabra mediante la imagen de otra (Ia planta del pie ["sole"] como representaci6n del alma ["soul"] por su relacion con el cucrpo, segtin el ejemplo ficticio utilizado anteriormente). Sin embargo, el "rebus" (fonograma), aunque puede representar varias cosas, sigue siendo la imagen de una de elias. EI alfabeto , aunque probablemente se derive de pietogramas, ha perdido todo vinculo con las casas como tales. Representa al sonido misrno como una cosa, transformando cl mundo fugaz del sonido en eI mundo silencioso y cuasi-perrnanente del cspacio,

El alfabeto fonetico, inventado por los antiguos semitas y perfeccionado por los antiguos griegos, es con rnucho el mas flexible de todos los sistemas de escritura en la reducci6n del sonido a una forma visible. Quiza tarnbien sea el menos estetico de todos los sistemas import antes de escritura: es posible delinearlo atractivamente, pero nunca con la belleza de los caracteres chinos. Es una grafia demoeratizadora, que todos pueden aprender facilmente. La escritura china de caracteres, como otros rnuchos sistemas, es intrinsecarnente elitista: dominarla totalmente requiere dedicacion continua. La eapacidad democratrizadora del alfabeto puede observarse en Corea del Sur. En los libros y peri6dicos coreanos, cl texto consiste en una mezcla de palabras eseritas alfabeticarnente y cientos de earaeteres chinos distintos. Sin embargo todos los Ictreros publicos siernpre se escriben unicamenre con eI alfabeto, el cual casi todo mundo puede leer puesro que Ilega a dominarse totalmente en los prirneros grados de la escuela elemental; mientras los 1 800 han, 0 caracteres chinos, que se necesitan como mfnimo adem as del alfabeto, para leer la mayor parte de la literatura en corcano, por 10 comtin no se aprenden en su totalidad

antes de finalizar la escuela secundaria. ,

Tal vez ellogro mas notable en Ia historia del a1fabeto se haya realizado en Corea, donde, en 1443 d. de C., el rey Sejong de la dinastia Vi decreta que se ereara un alfabcto para el idioma coreano. Hasta esa cpoca, el coreano s610 se cscribia can caracteres chinos, cuidadosamente adap-

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tados para ajustarse al vocabulario del coreano (c influir reciprocamente en este), lcngua que no tiene ninguna relaci6n con eI chino (aunquc contenga muchas palabras prcstadas de este, en su mayor parte tan adaptadas al coreano que resultan incomprcnsibles para cualquier chino). Miles y miles de coreanos-e-todos los que sabian escribir- habran pasado 0 cstaban dedicando la mayor parte de sus vidas al dominio de la complicad a caligrafia chino-coreana. Por tanto, era poco probable que acogieran con agrado un sistema nuevo de escritura que dejara en desuso sus habilidades tan afanosamente adquiridas. Sin embargo, la dinastia Yi era poderosa, y el decreta de Sejong, al hacer [rente a 13 extensa resistcncia con Ia cual se contaba anticipadamente, indica que el ego del monarca era igualmente poderoso. La aplicacion del alfabeto a una lengua dada gencralmente torn a rnuchos afios, incluso generaciones. EI grupo de crudites de Sejong creo el alfabeto coreano en tres afios, un logro magistral, virtualrnente perfecto en su adaptacion a [a Ionetica coreana y esteticamente discfiado para producir una gr'af1a alfabetica con algo de la apariencia de un texto en caracteres chinos. No obstante, era de preverse la acogida a este notable logro: cI alfabeto solo se utilizaba con prop6sitos practices, vulgares, no eruditos, Los escritores "serios" continuaban usando la escritura china de caracteres, la cual habian aprendido can tanto trabajo. La literatura seria era elirista y queria que se le considerara como tal. Solo en el siglo xx. con la mayor democratizacion de Corea, cI alfabeto alcanzo su predominio actual (aun menos que total).

EI. COMIENZO [)~:L CONOCIMJENTO DE LA ESCIUT\JItA

Cuando una grana totalmente desarrollada de cualquier tipo, alfabctico u otro, irrumpe pOI' primcra vez en una sociedad particular, al principio 10 haec necesariamente en scctorcs restringidos y con variados efectos e implicaciones. POl' 10 regular, la escritura se considera en un principio como instrumento de un poder secrete y magico (Goody, 1968b, p: 236). Las huellas de esta antigua actitud ante la escritura todavia lIegan a rnanifestarse en la etimologia: la gramm(lry!! 0 gramatica del ingles de los siglos XII y XVI, que se referia a la sabiduria adquirida en los libros, llcgo a significar el saber oculto 0 magico y, a traves de una forma dialectal escocesa, surge en nuestro vocabulario ingles actual como glamor (poder de seduccion). Glamor girls I" muchachas seductoras"J en realidad son grammar girls I "rnuchachas gramaticales"J. EI alfabeto futhark 0 runico de la Europa medieval del Norte se asociaba comunmente con la magia. Los fragrnentos escritos se emplean como amuletos magicos (Goody, 1968b, pp. 201-203), pero tarnbien pueden valorarse simplernente par la maravillosa permanencia que otorgan a las palabras. EI novelista nigeriano Chinua Achebe describe c6mo en una aldea ibo el unico hombre que sa-

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bia leer acumulaba en su casa todo fragrnento de material irnpreso que encontraba: periodicos, cartoncs, recibos (Achcbe, 1961, pp. 120-121). Todo Ie parccfa demasiado irnportante para desecharse.

Algunas sociedades que tienen un conocimiento limitado de la escritura la han considerado peligrusa para el lector no avezado, pOl' 10 cual necesitan una figura sernejante aJ guru para medial' entre el lector y el rexto (Goody y Watt, 1968, p. 13). EI conocimiento de Ia cscritura puede restringirse a grupos cspecialcs, como el clero (Tambiah, 1968, pp. 113-114). Puede considerarse que los text os ticnen un valor religioso inrrinscco: los anal fabetos se benefician frotando el libro contra su frente, o de hacer girar rapirlamente molinillos de oraciones con textos que no saben leer (Goody, 1968a, pp. 15-16). Los monjes tibetanos acostumbraban sentarse en las orillas de los arroyos para" imprimir paginas de hechizos y f6rrnula~ en la superficie del agua can bloques de madera grabados " (Goody, 1968a, p. 16, citando a R. B. Eckvall). Los "cultos de earga" aun en boga en algunas islas del Pacifico del Sur son muy conocidos: los analfabctos 0 semi-anal fabetos creen que los papeles cornerciales -pedidos, facturas de embarque , rccibos y ot ros por eI estilo- que saben que figuran en las operaciones de embarque , son instrumentos magicos para hacer JJegar por el mar los barcos y la carga, y practican varios ritos, que comprcnden la rnanipulacion de los textos escritos con la esperanza de que la carga aparezca para tomar posesion de ella y usarla (Meggitt, 1968, pp. 300-309). En la antigua cultura griega, Havdock descubre una tendencia general del conocimiento limitado de la escritura que puede aplicarse a otras muchas cult u ras: al poco tiempo de la introduccion de la escritur a, se desarrolla un "oficio de escribir " (Havelock, 1963; ifr. Havelock y Herschell, 1978). En esta etapa, la escritura cs un oficio ejcrcido por quienes saben escribir, a quienes otros contratan para esoribir una carta 0 documento, igual que cuando contrataban un albanil para construir una casa 0 un carpintero para fabricar un barco. Tal era la situacion en los reinos de Africa occidental, como Mali, dcsde la Edad Media hasta entrado eI siglo xx (Wilks, 1968; Goody, 1068b). En tal fase de la escritura como ofieio, no habra necesidad de que un individuo supicra mas de la lectura y la escritura que de otra actividad cualquiera, Solo en la epoca de Platon en la antigua Grecia, nuts de tres siglos despucs de la introduccion del alfabeto griego, se trasccndio csta etapa y la escritura finalmente fue difundida entre la poblacion griega e interiorizada 10 suficiente para afectar los procesos de pensamiento de una manera general (Havelock, 1963).

Las propiedades fisicas de los primeros matcriales para escrihir estimulaban la conservacion de la cultura de la escritura (vias!! Clanchy, 1979, pp. 88-115, sabre "The tecnnology of writing"). En lugar del papel hecho a maquina de superficie uniforme y Ins boligrafos relativamente durables, cI escriror antiguo conraha con un equipo tecnologico mas di-

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ficil de manejar. Sus superficies para cscribir eran ladrillos de arcilla humeda , pieles de animalcs (pergamino, vitela) raspadas para quitarles la grasa yel pelo, a menudo alisadas con piedra p6mez y blanqueadas con yeso , frecuenrernente reprocesados mediante la eliminacion de un texto anterior (palimpsestos). 0 bien, disponia de la corteza de arboles, el pa· piro (mejor que la maycria de las superficies, pero aun aspero segun los criterios de la alta tecnologia). hojas secas u otra vegeracion, cera aplicada en capas a tablillas de madera, a menudo unidos para formar dfpticos usados en un cinturon (estas tablillas de cera se utilizaban para hacer apu ntes y, cuando se deseaba usarlas nuevamentc, bastaba con 'alisar la cera), varas de madera (Clanchy, 1979, p. 95), y otras superficies de madera y piedra de diferentes tipos. No habia papelerias en la esquina que vendieran cuadernos. No habra pape!. Como herramicntas de inscripcion, los escribienrcs tenian varias clases de estilos, plumas de ganso, que habia que hender y aguzar una y otra vez con 10 que aun Ilamamos "cortapluJJlils", pinceles (particularmente en Asia oriental), u otros diversos inst rurnentos para grabar las superficies 0 extender las t int as 0 pinturas. Las. intas Jfquidas se mezclaban de diversas maneras y se preparaban para el uso en cuernos bovinos huecos (tinteros de cuerno) a en otros receptaculos resistcntes a! acido; asirnisrno, por 10 cornun en el Asia oriental, los pinceles se mojaban y rerocaban en bloques de tintas, secos, como se hace en la pintura de acuarcla ,

Se necesitaban habilidades mecanicas especiales para rhanipular tales mater;'lles de escritura , y no todos los "escritores" las tenfan adecuadamente desarrolladas para dedicarse a esta actividad durante mucho tiernpo. El papel hizo la escritura flsicamcnte mas facil, Sin embargo, cI pape! -fabricado en China probablemente en el siglo II a. de C. y extendido por los arabes hasta eI Oriente Medio aproximadamente en el siglo VIII de la era cristiana- se fabrico por primera vez en Europa apenas en el

siglo XII.

,. Los arcaicos habitos mentales orales de pcnsar en voz alta propician

el dictado, pero rambien 10 hacia cI estado de la tecnologia de la escritura , En cI aero fisico de escribir, afirma en la Edad Media el ingles Orderic Viralis, "todo el cuerpo participa " (Clanchy, 1979, p. 90). A traves de la Edad Media europea, los autores a menudo contrataban amanuenses. Per supuesto , la composicion par escrito -la hilaci6n escrita de los pensamientos, parricularmcnte en composiciones mas breves- se practicaba en cicrra medidadesde la anrigiiedad: sin embargo, en las distintas culturas su empleo en obras literarias y otros escritos extcnsos liege a generalizarse en distintas epocas. No era muy conocida aii n en la Inglaterra del siglo XI; y cuando se aplicaba, incluso en estc periodo tan tardio, podia lIevarse a cabo en u n marco psicol6gico tan oral que nOS resulte dificil de imaginar. En el siglo xr, Eadmer de SI. Albans afirrna que, a1 cscribir, tenia la impresi6n de estar dictandose aSI rnisrno

ESCRI']'URA Y CONCIENCIA

(Clanchy, 1979, p. 218). Santo Tomas de Aquino, que escribia sus propios manuscrisros, organiza su Swnma llieologica con una estructura casi oral: cada apart ado 0 "cuesti6n" crnpieza con una relacion de objeeiones contra cI pu nto de vista que sera adoptado por el autor ; luego expone su opini6n, y finaJmente responde alas objeciones en orden. De igual manera, un pacta antiguo escribfa un poema irnaginandose su declamaci6n frcnre a un publico. Casi ninguno de los novelist as actuales escriben una novela imaginandose su declamaci6n en voz alta, aunque se preocupen pOl' dade un matiz exquisite a los efectos sonoros de las palabras. El conocimiento avarizado de la escritura propicia la composici6n verdaderamente cscrita, en Ja cual eI autor componc.un texto que es precisamente un texto , conce ntra sus palabras sobre cl papel. Esto propo rcion a al pensamiento perfiles dist intos de los que posee el pensarniento que se produce oralmente. Mas adelante discut irernos (rnejor dicho, cscribircrnos) can mas dcralles sobre los importantes efectos que tiene cl conocimiento de la cscritura en los procesos del pensar.

DE l.A MEMORIA A l.OS REGISTROS ESCRITOS

Mucha despucs de que una cultura comienza a utilizar la escritura es 'posiblc que todavfa no se confie mucho en ella. Una persona escolarizada de nuestros dias por 10 genera! supone que los escritos tienen mayor fuerza que las palabras habladas como evidencia de una situacion pasada hace mucho, especialmenre ell la sala de justicia. Las culr uras mas antiguas que conocian la escritura pero no la habfan interiorizado de modo' tan complete, a menudo consideraban exactamerite 10 contrario. EI grade de crcdibilidad atribuido a los registros escritos indudablementc variaba de una cultura a otra, pero el minucioso estudio hist6rico de casos particulares hecho pOl' CJanchy del usa de Ia escrilura para proposiros administra.tivos practices en la Inglaterra de los siglos xt y X[[ (1979), proporc1ona una clara muestra de la medida en que cllenguaje oral puede aun suhsistir en ellenguaje escriio, incluso cn un medio administrat ivo.

En el periodo que analiza, Clanchy descubre que los "documenlOs no inspiraban confianza en seguida" (Clanchy, ]979, p. 230). Fue preciso pcrsuadir a la gente de que la escrit ura mejoraba 10 bastante los viejos metodos orales para justificar todos los gas(Qs y fastidiosas tecnicas que implicaba. Antes del usa de documentos, cornunrnente se utilizaba el testimonio colectivo oral para fijar, par ejemplo, Ia edad de los herederos feudales. Para poner fin a una disputa en 1127, tocante a si los· derechos de aduana del puerto de Sandwich correspond tan a la Abadia de ?an Agustfn en Canterburyo ala Iglesia de Cristo, se e1igi6 unjurado rntegrado por doce hombres de Dover y doce de Sandwich, "personas mayo res, maduras y sabias que dieran un buen testimonio". Cada

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uno de ellos declare que, scgiin "he sabido par mis antepasados, y he visto y oido desde mi juventud", los tributos pcrtenedan a la Iglesia de Cristo (Clanchy, 1979, pp. 232-233). Estaban acordandose piibficament e de 10 que otros habian recordado antes que ellos.

Los testigos eran prima facie mas creibles que los textos, por·que era posible cucstionarlos y obligarlos a defender sus afi rm aciones , micntras can los textos csto no podia hacerse (esta, como se rccordara, fuc prccisarnentc una de las objeciones de Platen contra la escritura). Los metodos notarialcs para dar val idez a los documentos sc compromcten a inlegmr los rnecanismos de autentieidad en los textos escritos. Sill ~mbargo, se desarrollan tnrd iarncnte en las culcuras que conocen la csc rt t ura y rnucho mas tarde en Inglatcrra que en Iral ia (Clanchy, 1979, pp. 235-236). Los docurncntos cscru os mismos a menudo sc autenticaban no por escrito sino mediante objctos sirnbolicos coruo un cuch illo , 1igado al documento par una corrca de pergumino: (Clanchy, 1979, p. 24). En cfecto , los objetos simb6licos solos podfan servir de instrumentos para la t ransfcrcncia de propicdades. En ca J 130, Thomas de M usch arnps traspasc sus propiedades de Hetherslaw a los monjes de Durham ofrecicndo su espada sobrc u n altar (Clanchy, 1979, p. 25). Incluso despues del DrlTflfJday Book" (1085- 1086) y del aumento consiguicn te en la documenracion escrita , la historia acerca del conde Wanellnc muestra como el antiguo sistema oral del pensamiento au n pcrsistia: ante los jucccs, en proccdirnientos quo warranto bajo Eduardo I (su rcino eomprendc los anos 1272-130fi), el condcWarrenne no presento una cedula sino "una antigua y oxidada espacla", haciendo protestas de que sus antcpasados habian venido COil Guillermo eI Conquistador para ocupar Inglaterra por medio de In cspada , y que cl defenderia sus tierras can ella. Clanchy seflala (1979, pp. 21-22) que la historia rcsulta algo dudosa debido a cicrtas incongrucncias, pero seilala tambicn que su persistcncia da fe de un sistema anterior de pcnsarnieuto falniliarizado con el valor testimonial de ins obsequies simbolicos.

Las pl:irncras cedulas quc certifican la posesion de tierra en Inglate-

rra ol'iginalrnente ni siqu icra se feehaban (1979, pp. 231, 236-241), tal vez por toda una varied ad de motives. Segun Clanchy, acaso eI de rna-

. yOI' peso haya sido que el "fcchar obligaba al que e~cribfa a cxpresar una opinion respecto a su lugar en el tiempo" (1979, p. 238), 10 cual Ie exigfa clegir un punto de referencia. c:Cual punto? c:Habia de ubicar d dor.l~menLO COil refcrencia a la crcaci6n del rnurrdo? ,~A la crucilixi6n? iAI nacimiento de Cristo? Los papas fechaban los documentus de esta mancra , a partir del nacimiento de Cristo; sin embargo, iresultaba presunt uoso fcchar un docurncnto secular· del mismo modo que 10 hacian los papas? Hoy en d ia , ell las culturas de alta tecnologia, rodo mundo

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vive coti~ianalllellte dentro de un marco de tiempo cornputado, reforzado par millones de calendarios imprcsos, relojes de pared y de pulso. En la Inglaterra del siglo XII, no habla relojes de pared ni de pulso ni calcndarios para la pared 0 cl escritorio.

Antes de que la escritura se inrerior-izara profundamente mediante la imprcnta , la genie no consideraba que estuviera situada, en todo momenlo de Sus vidas, dentro de un tiempo computadu abstracto de cualquier tipo. Parccc poco probable que la mayorfa de las personas en la Eu ropa occidental del rncdicvo 0 i ncluso del Rcriaciru icnto huhiera S(Ibido habituulmente en que afio vivian, a partir del nacimiento de Cristo o d: otm, !?~rlto cualquiera en el pasado. (Por que ten [an que saberlo? La indecision en cuanto al punto desde cI cu al deb ian haccrsc los calculos cornprucba la trivialidad de la cuesti6n. En una cultura sin peri6dicos Ll orro material fechado regularmente que dejara una hucJla en la couciencia , ~qlJe scntido rcndria para la mayorfa de las personas saber en que afio vivlan?El nurnero abstracto del calcndario no estarfa relaciouado con nada en la vida real. La mayorfa de las personas no sabra -y nurica trataba siquicra de descubrir- en que afio habia nacido.

Asirnismo, las cedulas se acornpafiaban invariablemente de alguna rnaneru con los obsequies simbolicos, como cuchiJlos 0 cspadas. Estos podian identificarse por su apariencia. Y, en efecto , era muy cornun que las cedulas se falsificaran para darles la apariencia (por equivocada que Iuera) que una corte consideraba apropiada (Clanchy, 1979, p. 24·9, citan do a P. H. Sawyer). "Los falsificadores", sefiala Clanchy,no eran "dcscarriados ocasionales en las periferias de la priiu ica legal" sino" expcrtos arraigados en cI centro de la cultura litcraria e int~lectLlal del siglo XII". De las 164 cedulas cxistentes de Eduardo el Confesor, sin duda 44 son Ialsificadas, s610 64 son incucstionablemenre autcnt icas , y no puede dcterminarse si cl resto son legales 0 no.

Los CHores comprobables que se derivan de los procedimientos cconomicos y juridicos aun radicalrncntc orales referidos pOl' Clanchy son minimos porque el pas ado mas extenso era en su mayor parte inaccesiblc a la conciencia. "La vcrdad rccordada era ... flexible y est aba III dia " (Clanchy, J979, p. 233). Como se ha vista en los cases de la Nigeria y Ghana rnodernas (Goody y Walt, 196R, pp. 31-34), en una cconornla oral de pensamiento, los asu nt os del pasado que no t uvieran cierta relacion COIl el presente por 10 regular caian en el olvido. La ley de la costurnbre , sin vinculos con un material caido en dcsuso, estaba automaticarnente siernpre al dia y por 10 tanto era actual, hecho que, paradojicamcntc, hace que la ley de la costurnbre parezca inevitable y por clio muy vieja (cJT. Clanchy, 1979, p. 233). Las personas cuya vision ~cl mundo ha sido rnoldeada por un grado clevado de escolarizacion , trenen qll~ rccordar que en las culturas funcionalrnente orales el pasado no sc considcra COITIO Ull terrene caregorizado, acribillado con "fn:chos"

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o partes de informacion cuestionables y verificablcs. ~l pa.sado es dOI11~nio de los antepasados, Fuente resonante de una conClenCla renovador a de la existencia actual, que en sf misrna tam poco COnStl,tuye u~ ter~eno categorizado El lenguaje oral no conoce las listas, las graficaS III las ilus-

rraciones. . . II . , . I

Goody (1977, pp. 52-111) examina en deta!le la Slglll Ic~clOn IDt.e cc-

tual de los cuadros y los listados, de los cuales eI ealcndano constuuye

un ejemplo. La escritura hace posiblc tal aparato. En efecto , la escntura

en cierto sentido fue inventada prineipalmentc para elaborar algo parecido al listado: la mayor parte, per mucho, de la escritura mas telI~prana

que conocernos. la graffa cuneiforrnc de -]05 s~merios -cuyas pnme~a.s manifestaciones datan aproxirnadarnente del ano 3500 a. de C.- se utili- ~" zaba para hacer cuentas. Las culturas orales pri~arias por 10 gener~l colocan su equivalente de los listados en las narracrones, como eI catalogo

de navies y capitanes en la Iliada (ii. 461-879): no se trata de un recuento 'j exacto sino de un despliegue operative en un relato aeerca de una gue- ~ rra. E~ eI texto de la Tora, que puso por escrito fonnas de ~e~sar a~n ~ basicarnente orales, eI equivalente de la geograf[a (el esta~lecltnlcnto . e '0., la relacion entre un lugar y otro) se integra en una narracion f~rn;ulana ide acciones (Nurneros, 33: 1655.): "Y partidos del desierto de Sinai, asen- " taron en Kibroth-hataava. Y partidos de Kibroth-.hataav~ asent~('on e~ .!~ Haserot. Y partidos de Haseroth , asent.arort en Ritma..; ,y aSI s~cesl- ~ vamcnte , en rnuchos versos mas. Incluso las gcnealogfas que provienen

de una rradicion de caracterfstic;\~ marcadamcnte orates rcsultan , de he-

cho, gcneralmente narrativas. En lugar de una recitaci~n de nombres, eneontramos una secuencia de "engendr6", de allrmaclOnes de 10 que alguicn hizo: "e Irad engendr6 a Mehujael, y Meh.ujael engendro ~ Methujacl, y Methujael engcndro a Lamech" (~enesls, 4: 1.8). Est~ 01'0 de,:

. ion provicne en parte de la tendencla oral a utilizar formulas,

aglegac . ilibri (I .

en parte del gusto mnemotccnico oral de aprovcchar el equi I ~IO T~' I:~ )i.?

peticion de sujelo-predicado-objeto produce un esquema q~e act I rl ,.{ rccuerdo, 10 que una mera secuencia de nornbres no tcndna), ~n parte ;';: de la propension oral a la redundancia (cada persona se menciona dos -'{ veces, como el que engcndra y como cl engendrado), y en parte de la f~ costumbre oral de narrar antes que simplemente yuxtaponer (las perso-

lias no se eneuentran inmoviles, como cuando la policia alinea a I~s de- ~:, lincuentes uno junto al otro para idcntificarlos, sino que estan haClendo l4: alga, a saber: engendrando). . ;!

Estos pasajes biblicos son, clare esia, registros escruos, pero nac~n de " : una sensibilidad y tradici6n constituidas ora!mente. No se les cot1Sldera). como casas, sino como reconstituciones de sucesos en el tiempo. Las.se- #': cuencias presentadas oralmente siempre son inciden~es en el tiempo, Im- > I' posibles de " examinar", porque no se presentan visualmente sino ~ue~J son, antes bien, articulaciones senoras. En una cultura oral pnmana ~f.:·.1

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en una cultura con caracteristicas orales muy rnarcadas, incluso las gencalogias no resultan "listas" de datos sino mas bien la "memoria de canciones cantadas". Los textos parecen cosas, inrnovilizados en el espacio visual, sujetos a 10 que Goody llama un "analisis a la inversa" (1977, pp. 49.-50). Goody muestra en detalle como, cuando los antropologos exponen sabre una superficie escrita 0 impresa listas de varios art icuI as hallados en los mitos orales (tribus, regiones de la tierra, tipos de viento, y asf sucesivamente), en realidad deforman el mundo menta! en el cuallos mitos tienen su existencia propia. La satisfaccion que proporcionan los mitos en esencia no es "coherente" de un modo tabular.

Por supuesto , las Iistas del tipo tratado por Goody son titiles si tenemas una conciencia reflexiva de la deformacion que inevitablcmente producen. La presentacion visual del materia! articulado de rnanera verbal en eI espacio posee su propia economia particular, sus propias Jeyes de movimiento y estructura. En las diversas grafias del mundo, los textos se leen divergentemente de derecha a izquierda, de arriba hacia abajo, o en todas estas forrnas a! rnisrno ticrnpo, como en la escritura bustrofe-' don, pero en ninglin lugar, hasta donde se sabe, de abajo hacia arriba. Los textos asimilan el enunciado a! cuerpo humane. Introducen un COI1- cepto para "cabezas" en las acumulaciones del saber: "capItulo" se deriva de caput en latin, que significa "cabeza" (del cuerpo humano). Las paginas no s610 tiencn "cabezas", sino tarnbien "pies", para las notas de pie de pagilla. Las referencias remiten a 10 que sc encucntra "arriba" y "abajo" en un texto cuando se quiere especificar algo varias paginas atras 0 adelante. La significacion de 10 vertical y 10 horizontal en los textos merece un estudio formal. Kerckhove (1981, pp. 10-11 en ~'pruebas") sugiere que el notable crccimiento del hemisferio Izquierdo detcrmino cI rumbo en la temprana escritura griega, primero de derecha a izquierda; luego can el movirniento bustrofedon (del tipo "arado de buey": una linea hacia la dereeha y Iuego un giro en la siguiente linea, hacia la izquierda; las lctras se invierten segiin la direcci6n de Ja Ifnea); al estilo stoichedon (lfneas vertiealcs), y finalmente a un mov im ic nto definitivo de izquierda a derecha sobrc una lfnea horizontal. Todo esto conforma un mundo de distribuciones bastante distinto de cualquier manifcstaci6n de la sensibilidad oral, que no tiene manera de operar con "cabezas" u organizaci6n verbal lineal. En todo el mundo, el alfabeto, este reductor despiadadarnente eficaz del sonido a! espacio, esta obligado a prestar servicio directo para establecer las nuevas secuencias definidas en el espacio: los artfculos se marcan a, b, c, y as! sucesivamente, para indicar su orden, y aun los poemas, en los pr'imeros dias de Iii. escritura, se cornponen siguiendo el orden del alfabeto con la primera letra de la prirnera palabra de las lineas sucesivas. EI alfabeto como simple serie de lerras constituye un VInculo fundamental entre la mnemotecnia oral y la escolarizada: por 10 generalla secuencia, de las letras del alfabe-

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In sc apr-cnde de memoria de manera oral y luego se utiJiza para la recuperaci6n, en gran medida visual, de material, a manera de indices.

Las gralicas, que no solo disponen los elementos del pensamiento en una linea clasilicatoria sino simultaneamente en ordenes horizon tales Y varios en zig-zag, representan un marco de pensamiento mas apart ado aun que los listados en relacion can los procesos intelectuales oralcs que, se supone, tales grilicas representan. EI extenso uso de listados y particularmellte de graficas, tan comlin en nuestras culturas de avanzada teenologia, es resultado no solo de la escritura, sino de la profunda interiorizileion de 10 impreso (Ong, 1958b, pp. 307-318 et passim), la cual pone en pd.ctica el uso de list as de palabras, csquematicas y fijas, y otras aplieaciones informativas del espacio neutral, mucho mas alia de cualquier posihilidad en una cultura con conocirniento de la escritura.

ALGUNAS DlNAMICAS DE LA TEXTUALIDAD

La eondiei6n de las palabras en un texto es totalmente distinta de su condici6n en eI discurso hablado. Aunque sc refieran a sonidos y no tengan sentido a men os que puedan relacionarse -externarnente 0 en la imaginaei6n- con los sonidos 0, mas precisamente, los fonemas que codific:;an, las palabras escritas quedan aisladas del contexte mas plene dentro del eual las palabras habladas cobran vida. La palabra en su arnbiente oral natural forma parte de un presente existencial real. La articulaci6n hablada es dirigida por una persona real y con vida a otra persona real y con vida u otras personas realcs y con vida, en un memento cspecffico dentro de un marco real, que siempre incluye mas que las moras palabras. Las palabras habladas siempre consisten en modilicaciones de una situaci6n total mas que verbaL Nunea surgen solas, ell un mero contex-

to de palabras.

Sin embargo, las palabras se encuentran solas en un texto. Es mas,

al componer un texto, al "escribir" algo, el que produce el enunciado por escrito tambien esta solo, La escritura es una operacion solipsista. Estoy cscribiendo un libro que espero sea leido por cientos de miles de personas, de manera que debo aislarme de todos. Mientras escribo eI presente libro, he dejado dicho que no estoy durante horas y dias, de modo que nadie, incluso pel'sonas que probablemente leeran ellibro, puc-

da intcrrurnpir rni soledad.

En un tcxto incluso las palabras que estan ahi carecen de sus cualida-

des foneticas plenas. En el habla oral, una palabra debe producirse con una u otra entonaci6n 0 tono de voz: energica, excitada, sosegada, irritada, resignada 0 como sea. Es imposible pronunciar oralmente una paIabra sin entonaci6n alguna. En un texto, la puntuaci6n pucde sefialar el tono en un grado mlnimo: u n signo de interrogacion 0 una coma, por

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e~~mplo, gene~almcnte requieren que la voz se eleve un poco. La tradicion ~: la escruura, adoptada y adaptada pOI' experimentados crfticos, tam bien puede aportar algunos indicios cxtratextuales de las entonaciones, ~unque n~ totalrnente. Los actores pasan horas diciendo c6mo pronunciar en reali cI ad. las palabras del texto que tienen frente a sf. Un pasaje dado puede ser recitado por u n actor con gran sonoridad; por otro, con un susurro.

No s610 los lectores, sino tambien el escritor, carecen del contexte exlratextual. La Ialta de un contexto cornprobab le es 10 que normalmente h.,:ce .m,ucho mas p:n~sa la actividad de la escritura que una presentaCIO~ ;~al ante UB publico real. "£1 publico del escritor siempre cs imaginarro (Ong.: 1977, pp. 53-81). El escritor debe crear un papcl que pueda ser des~~penado por los lectores ausentes y a menudo desconocidos. Aun al escribir a u n amigo intirno , tengo que crear una disposicion animica para e~, a la cual el d~be ~moldars~. El lector tarnbien tiene que crear al escrrtor. Cua~do rrn amIgo lea rru carta, es posible que me encuentre en un est ado de animo enteramente distinto de cuando la escribl, En efecto, es I11U?, posi~1c que h~ya yo rnuerto. Para ql'~ un texto cornunique su r~ensaJc,. no unporta SI el autor esta muerto 0 vivo. La mayorfa de los 1,lbl:os eXl~;enles hoy en, db fueron es.critos pOI' personas muertas ya, La articulacion hablada solo es producida por los vivos.

Incl~so e~ un diario personal dirigido a 1111 rnismo, tengo que crear al destinatario. De hecho, el diario requiere en cicrta forma de la invencio~ maXi~la de la persona qu~ habla y ~~ aquella ala eual se dirige. I~a esentura slemprc. es una especle de imitaei6n del habla; yen un diano, P?r 10 tanto, Iinjo estar hablando conmigo mismo. Pero nunca hablo aSI cuando me refiero a rni mismo , Ni podrfa hacerlo sin la escritura 0, de hecho, sin la imprenta. El diario personal es una forma literaria muy tardfa, de h~cho desconoeida hasta el siglo XV[[ (Boerner, 1969). La c1ase de ar~ob~mlenLOs verbales solipsist as que implica son un producto de la concrencra como ha sido moldeada por la cultura de 10 impreso iY'para cual "y?" es_wy escr~biendo? iEl yo de ahora? lComo creo qu~ ~ere ~entro de diez anos? iComc espero ser? iPara mf mismo c6mo me lDla?mo 0 como cspero que los dernas me irnaginen? Preguntas tales como estas pueden colmar y colmar de angustias a los redactorcs de diaries y cO.n hast ante freeucncia eonducen ala inter rupcion de los diaries. El escritor no pucde vivir ya con 5U ficcion ,

Las formas. en I~s c,uales .los lectores son imaginados reprcscnta la parte oculta de la hl.stona hterana; la parte superior es la historia de los gcneros ~ el manejo ~e los personajes y la t rarria. Los prirneros sistemas de escritura propo~clOnan rccursos allector para situarse imaginariamente. Presenta marerial filosofico en dialogos, como los del S6crates de Platen que el. lec~or puede imaginarse estar escuchando. 0 debe figurarse qu~ los episodios son contados a u n publico vivo durante un periodo de dlas.

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EI dislanciamiento que produce la escritura da lugar a ~na nueva ~l~se ~l. de precision en la articulaci6ri verbal, al apar~~rla del nco pcr~ ca.otlco .$~., contexte existencial de gran parte de la expresl?n oral. ~as reaJ~zaCl,ones -. ~: orales pueden ser impresionantes en su grandllocu:~cla y sabiduria de ,~·t, la comunidad, ya sean prolijas, comO en la narracron for~al" 0 br;ves .~~~

y apotegmaticas, como en los proverbios. CO.n todo, la,sablduna esta re>~;~i lacionada con un contexto social total y relatlv~m.ente inviolable. EI,I:~ .. iM.',~· guaje y el pensamiento que se produccn no se distingucn pur su precISIOn ,l',:l .

analitica. .i,.·t

Par 'upuesto todo lenguaje y pensamiento es hasta cierto punto ana-I' "t. '.

s , . . " rme'

I,· . descompone el continuo compacta de la experiencia, la eno , . ,J ..

lOCO. , '.' "

floreciente y ruidosa confusi6n" de William James, en partes mas 0 me- .. ·. ';'U,'!!'

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ESCRITURA Y CONCIENCIA

Mas tarde, en la Edad Media, la escritura presenta textos filosoficos y leo16gicos a manera de objeciones y respu~stas, de manera que ellect,or

de imazi d bat total BoccacclO y Chaucer present an al lec-

pue e imagmarse un e e '. , .'

fi .. d h b y rnujeres contandose historias unos a

tor gropos ICtlC10S e am res .

otros es dccir, un relato principal, de modo que el lector pue~~ slmula~

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que forma parte del grupo oyente. Pero, lqulen e cue a a. Ul .

de and Prejudice, Le Rouge et le nair 0 Adam Bede? Los novehstas del siglo XIX repiten tfmidamente "querido lector" una ~ otra v~z, par~ ~ecordarse a si misrnos que no estan contando una historia SlOO escribiendo un rclato en eJ cual tanto el autor como c1lector tiencn dificultades para ubicarse. La psicodinamica de Ja escritura madur6 muy lentamentc en

la narracion. ,

.y c6mo ha de comprenderse al lector de Finn~gans'Wake? S~lo como

un 'lector. Pero de una especie imaginaria espec~al. La mayona de I.os lectores en ingles no pueden 0 no quieren converu.rse e.n I~ clase especial de lector que Joyce exige, Algunos toman cursos uruversuanos para aprender como imaginarse a sf mismos , a fa Joyce. A pesar de que su texto cs muy oral en el sentido de que se Ie: bien en V?Z alta, la.voz ,Y ~u oyente no caben en ningtin marco conccbible de la VIda real, sino umc,amente en el marco imaginario de FinrMgans' Wake, que s610 resulta conceblble por la escritura y 10 impreso que 10 han precedido. Finnegans' Wake es, u.na obra cscrita, pero destinada ala impresion: cO,n su o~tografia y US?S idiosincrasicos de las palabras, serf~ virtualmente lmt:0slble repr~duc~rla co~ precision mediante coptas·escntas a mana. Aqu~ no hay mImeSIS en. sentido aristotcliano, salvo ir6nicamente. La escrrtura es d~ ~,echo la tierra fertii de la ironia, y cuanto mas perdurable sea I,a t~adlclOn de?a e~· critura (y de 10 impreso), mas vigoroso sera el creClmlcnto de la iroma

(Ong, 1971, pp. 272-302).

DISTANCIA. PREClSI6N, "CRAFOLECTOS" Y MAGNOS VOCABULARIOS

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nos separadas, en segmenros significativos. Empero , las palabras escriras agudizan el analisis, pues se exige mas de las palabras individuales. Para darse a enterider claramente sin adernanes, sin expresion facial, sin enronacion, sin un oycnte real, uno tiene que preyer juiciosamenre todes los posibles significados que u n enunciado puede tcner para cualquier lector posible en cualquier situacion concebible, y se debc haccr que el lenguaje funcione a fin de expresarse con c1aridad par si rnisrno , sin contexto existencial alguno. La necesidad de esta exquisite [ormalidad haee de la escritu ra la penosa labor que corminrnente es.

Lo queGoody (1977, p. 128) llama "amiJisis ala inversa " perrnite en la escritura el iminar incongruencias (Goody, 1977, pp. 49-50), elcgir palabras con una selecci6n reflexiva que dota a los pcnsarnientos y las palabras de nuevos recursos de discriminacion.' En una cultura oral, el Ilujo de las palabras, el correspondiente flujo de pensamiento, la copia defendida en Europa por los retoricos desde la Antigiiedad clasica hasta el Renacirnicnto , tiende a manejar las discrepancias falseandolas -en este caso, la etimologfa resulta reveladora: gl()ssa, lengua, producirlas "con la lengua". En la escritura, las palabras, una vez "articuladas", exteriorizadas, plasmadas en la supcrficie, pueden climinarsc, borrarsc, cambiarse . No existe ningUlI equivalente de esto en una producci6n oral, ninguna rnanera de borrar una palabra pronunciada: las correccioncs no eliminan un desacierto 0 un error, sino meramente 10 cornplementan con negaciones y enmiendas. El bricolage 0 creacion a partir de elementos hetcroclitos que Levi-Strauss (1966 y 1970) considera caracrerfstico de las norrnas de pensamieruos "primitivas" 0 "salvajes" puede considerarse aqui como producto de la situacion intclectual oral. En la prescntaci6n oral, las correcciones suelen resulrar contraproducentes, hacer poco convincente al orador. Por eso se las reduce al rninimo 0 se las evita del todo. AI escr ibir , las correcciones pucden ser enormemente provechosas, pues ~c6mo sabra el lector que se han hecho siquiera?

Par supuesto , una vez que la sensibilidad, producida caligraficamente, para Ia precision y la exactitud analities es interiorizada, puede retroalimcntarse a su vez en el habla, y eso es 10 que sucede. Aunque cl pensarniento de Platen se expresaba en forma de dialogo , su exquisita precision se debe a los cfectos de la escritura en los procesos intelectuales, pues los dialogos de hecho son textos escritos. A traves de un texto escriro prescnrado en forma de dialogo , avanzan de manera dialectica hacia el esclarecirniento analitico de temas que Socrates y Platen heredaron de manera mas "totalizada", ajena al analisis, narrativa yoraL

En The Greek Concept of justice: From Its Shadow in Homer to Its Substance in Plato (I 978a), Havelock analiza el movimiento que la obra de Platen llev6 a su culminacion , Nada de la concentracion analltica de Plat6n sobre un concepto abstracto de la justicia puede hallarse en ninguna de las culturas meramente orales en que se conocen. Asirnisrno, la devasta-

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dora precision sabre los ternas y las debilidades de sus adversaries en los discursos de Cicerun es la obra de una mente escolarizada , aunque sabemos que Cicer6n no escribia sus discursos antes de pronunciarlos ; los textos que han llegado hasta nosotros fueron escritos dcspues de pronunciarlos (Ong, 1967b, pp_ 56-57)_ Los debates orales refinadarnente analiricos cle las univcrsidades medievales y de la tradici6n escolastica posterior, hasta entrada el presente siglo (Ong, 1981, pp. 137-138), fueron el produeto dc espiritus forjados por la cscr itura , la lectura y el eomentario de textos, oralmente y por escrito.

Mediante Ia separacion del conocedor y 10 eonocido (Havelock, 1963), la escritura posibjlita una introspeccion cada vez mas art iculada, 10 cual abre la psique como nurica antes, no solo frente al mundo objetivo externo (bastante distinto de ella misma), sino tambien ante el yo interior,

al cual se contrapone el mundo objetivo. La escritura hace posibles las ".

grandcs tradiciones reJigiosas introspecrivas como el budismo, el judais-

mo , el cristianismo y el Islam. Todas ellas poseen textos sagrados. Los antiguos griegos y romanos conocian la escritura y la utilizaban, particularrnente los griegos, para elaborar el conocimiento filosofico y cientffico. Sin embargo, no produjeron textos sagrados cornparables con los Vedas, la Biblia 0 el Carin, y su religion no logr6 establecerse en los niches de la psique que la cscritura les habra abierto. Sc volvio solo un recurso literario y arcaico -de clases provilegiadas- para escritores como Ovidio, y un sistema de usos extcrnos, carente de un significado per-

sonal predorninante. '

En una lengua, la escritura erea codigos distintos de los c6digos orales de esa lcngua. Basil Bernstein (1974, pp. 134-135, 176, 181, 197-198), haec una distincion entre cl "c6digo lingufst ico restringielo" o "Ienguaje publico" de los dialectos inglcses de las clases bajas en Gran Bretaiia, y el "codigo lingiiistico elaborado" a "lenguaje privado" de los dialectos de clase media yalta. Walt Wolfram (1972) habia notado con antcrioridad diferencias como las de Bernstein, entre cl Ingles estadounidense cormin. El codigo linguisrico restringido puede ser al men as iguahncnte expresivo y precise que el elabor ado, dentro de: contcxtos familiares y compartidos por el hablante y el oyente. Sin embargo, si se cxigc exprcsividad en un contexte dcsconocido, cl c6digo lingulstico claborado no basta; un c6digo lingiifstico elaborado resulta estrictamente necesario. EI restringido evidenternente es de origen y uso en gran me- ~ dido. orales y -como sucede por regIa general con el pensarniento y la expresion orales=- opera en relaci6n can el contexte, cerca del mundo vital humane: el grupo que Bernstein descubrio utilizando este codigo estaba forrnado por rnensajeros sin educacion primaria. Su manera de expresarse tiene caracter isticas de f6rmula y no coordina los pcnsamientos mediante una subor dinacidn cuidadosa sino "como cuenras en un marco" (1974, p_ 134): sin duda la disposiei6n fonnularia y acumulati-·

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v,a d: la cultu ra or~L EI codigo elaborado se forma con la ayuda irnprescmdlb~c de la escrJtura y, para su completa realizacirin, de 10 irnpreso Los rnJ:mbr~s del s:rup~ q~e Bernstein descub~i6 utilizanclo e ste codigo proven.l~n d~ I~s sels. principales escuelas ptiblicas que proporcionan la educacion m~s .mtell~1Va en lectura y escritura de la Gran Bretaiia (1974 p, ~3), Lo~ COdlgOS !mgiifsticos "restringidos" y "elaborados" de Bern~ stem pcdrlan reclaslfiearse como" basados en el lenguaje or I" "b _ d " a y asa

as en texto~ ,_respectivamente, Olson (1977) mucstra como la oralidad

atribuyc el significado pr'incipalrncnte al contexto, rnientras quc la escritura 10 conccntra en la Iengua rnisrna.

La :scritura y 10 impreso producen clases especiales de dialectos. La mayan a de. las lenguas nunca se han puesto par cserito en absoluto, como se ha visto (sufra, p. 7), No obstante ciertas lenguas 0, mas correcta~ente, cicrtos dlaleclos, han practicado extensarnente la escritura , En parses co~o Inglaterra, Alemania a Italia (clonde conOuyen una gran cantidad de dlalec,tOs), un ler.lguaje regional se desarrollo par' escrito mas que todos I~s demas par ~~ouvos cconornicos, politicos, religiosos u otros, y can ~l uempo s.e volvio una lengua nacional En lnglaterra este proceso se dio can cl dialecto del inglcs londinense de clase alta- en Alernania con el ~Ito aleman (el que se habla desde las tie rras alt;s hasta el sur): en ltal~a, con el t<:,5cano_ Aunque es verdad que en el fonda todos elias eran dialcctos reglO~lales a de clases, su status como lenguas nacionales c,ontroladas par escruo ha hccho de ellos tipos de dialectos 0 idiornas distullos de aquellos que no se escriben en gran escala, Segiin sefiala Gux~an (1970, pp_ 7 7 3~ 776), una lengua nacional escrita tuvo que haberse aislado de su base dialectal originaria, descartar ciertas forrnas dialecrales y tam bien ~r-~ar ,ciertas peculiariddes sintacticas. Haugen (1966, pp- 50-7,1) bautizo atinadamente como "grafolccto" a este ripo de lengua oficial escrita.

Un grafolecto rnoderno como el "ingles" (par utilizar el terrnino simp.le que. corrni nmerrte se ernplea para referirse a cste I, grafolecto ' ') ha sido reformado desde haec siglos, prirnero y con mayor intensidad aparenteme:,t~, por la c~~cillerfa de Enrique V (Richardson, 1980); ; luego por teoricos, gramaucos y lexicografos norrnativos, entre otros. Se ha plasmado arnpliarnente en la escritura, en la imprenta y ahara en cornputa~oras, de modo que quicnes conocen eI "grafolecto" hoy en dfa pueden f~;Jlmcntc establecer contacto no solo can millones de personas, sino tarnbien COn el pcnsamiento de siglos pasados, pucs los otros dialecros del ingles -como sucede con miles de lenguas extranjeras- son interpret~dos en eI grafolecto: En este scn tjdo , el grafolecto incluye todos los demas dlalectos: los explica como ell os misrnos no pueden explicarse. EI grafolecto lleva cl sella de los mill ones de intelectos que 10 han utilizado para co~partir su conciencia unos can otros, En el se ha forjado un vocabulano extenso de una magnitud imposible para una lengua oral. EI

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Webster's Third New International Dictionary (1971) declara en el prefacio que a las 450 mil palabras que incluye podia baber agregado u n nurnero "muchas veces " mayor. Si suponemos que "muehas veces" debe sign iIicar por 10 menos tres, y si redondeamos las cifras, podernos conduir que los editores disponen de un registro aproxirnado de un millen y media de palabras impresas en el inglcs. Las lenguas y los dialectos oralcs pueden arreglarselas tal vez con cinco mil palabras 0 menos.

La riqueza lexica de los grafolectos cornicnza con la escritu ra, pero su abundancia se debe a la impresion , ya que los recursos de un grafolecto rnoderno se encuentran principal mente en los diceionarios. Existen listas lirnitadas de palabras de varios tipos que datan desde los inicios mismos de la historia de la escritura (Goody, 1977, pp. 74-111); sin embargo, antes del cstablccirniento definitive de Ia imprenta, los diccioriarios 110 se ocupan de haccr una surna global de las palabras usadas en cualquier Icngua. Resulra facil comprender el porque si se considera 10 que implicarfa reproducir a mano solo unas cuantas docenas de copias relarivarnente fieles del Webster's Third 0 incluso del mucho mas reducido Webster's New Collegiate Dictionary. Los diccionarios de este tipo se eneuentran a afios Iuz de distancia del mundo de las culturas orales. Nada ilusrra de mancra mas impresionante como la escritura y 10 irnpreso alreran los estados de la conciencia,

Donde existe un grafolecto, la grarnatica y el uso "correcto" generalmente se interpretan como la gramatica y el uso del grafolecto mismo, sin tornar en consideracion los de otros dialcctos. Las bases scnsoriales del concepto mismo de orden son principal mente visualcs (Ong, 1967b, pp. 108, 136-137), Y el heche de que el grafolccto sea escrito 0, a fortiori, impreso, hace que sc Je at ribuya un podcr normativo especial para mantener a la lengua en orden. Sin embargo, cuando adernas del grafolecto otros dialectos de un idioma dado difieren de la gramatica de esre, no son incorrccros: sirnplemcnte ut ilizan una gramatica distinta, pues la lengua es una estructura, y resulta imposible ernplear una lengua sin gramatica. En vista de 10 anterior, hoy en dia los linguistas par 10 cornun insisten en que todos los dialectos son iguales en el scntido de que ninguno posee una grarnatica intrInsecamente mas "correcta" que la de otros. No obstante Hirsch (1977, pp. 43-50) establece, ademas, que en un sentido profundo ningun dialecto, por ejernplo, del ingles, aleman a iraliano, . cuenta con algo aun remotamente parecido a los recursos del grafolecto. Resulta didacticarnentc equivocado reiterar que, si los otros dialectos no son" incorrectos'", no importa que las personas que los hablan aprendan 0 no el grafolecto, cuyos recursos corespondcn a una magnitud completamentc d ist int a.

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INFLUENCIAS RECiPROCAS; LA REH)RICA Y LOS "I"()P1COS

En occidente , dos tendcncias particulares de la mayor importancia tuvieron su origen en la oralidad y la escritura y dejaron sent ir su efecto en la influencia mutua entre una y otra: se trata de la retorica acadernica y cI latin culto.

En su volumen til de fa Oxford History oj English Literature, C. S. Lewis advierte que la "ret6rica constituye la barrera mas grande entre nosotros y nuestros antepasados" (1954, p. 60). Lewis horira la magnitud del tema negandose a tratarlo , a pesar de su abrurnadora importancia para la cultura de todas las epocas, por 10 men os hasta la del Romanticismo (Ong, 1971, pp. 1-22, 255-283). En sus albores, el cstudio de la rerorica, que dominaba en todas las culturas occidentales, hasta esa epoca, corist ituyo la parte medular de la educacion y la cult ura de la Antigua Grecia, donde el estudio de la "filosofia", representada par Socrates, Platen "y Aristoteles -y pese a toda su fecundidad subsiguiente- era un elernento relativaIllente menor en el conjunto de la cultura , que nunca pudo cornpcrir can la retorica ni en el mimero de sus adcptos ni en sus efcctos sociales inmediatos (Marrow, 1956, pp. J 94-205), como indica la infortunada suertc de Socrates.

La rct6rica era, en su raiz , cI arte de hablar en publico, del discurso oral, de la pcrsuacion (retorica forense y dcliberativa) 0 la dernostracion (rctorica "epidfctica"). EI griego rethor tiene la misma raiz dcllatin oratOT: "orador". En las teorias elaboradas par Havelock (1963) pareceria evidente que, en uri sentido muy profundo, Ia tradicion retorica rcprcsentaba cl antiguo mundo oral y la tradicion filosofica, las nuevas estructuras caligraficas del pcnsamiento. AI igual que Platen, C. S. Lewis de hecho volvfa inconscientemente la espalda al antiguo mundo oral. A rravcs de los siglos, hasta la epoca del Romanticismo (cuando eI ejercicio de la rctor-ica fue desviado, definitiva aunque no totalmcnte , de la presentacion oral a la escritu ra}, el interes explfcito 0 aun irnplicito en el estudio y lapractica forrnales de la retorica es una mucstra de la medida en quc siguen presentes las huellas de oralidad primaria en una cultura dada (Ong, 1971, pp. 23-103).

Los griegos hornericos y pre-homericos, como los pueblos orales en general, practicaban el discurso publico con gran habilidad mucho antes de que sus facultades fueran reducidas a un "arte", es decir , a un conjunto de principios cientificos de organizacion gradual, que explicaban y prornovian los fundamentos de la persuasion verbal. Tal "arte" se presenta en El arte de la retotica (Technerhetorike) de Aristotcles. Las culturas orales, como se ha vista, no pueden tener "artes" de este tipo cicntificamente organizado. Nadie podia ni pue-de sirnplemente recitar de improviso un tratado corn a El arte de fa retorica de Aristotelcs., como tcndria que haccrlo alguien perteneciente a una eultura ora] si· este tipo de conoci-

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rnie nto fuera a ponerse en priictica. Las produccioncs orales cxtensas siguen norrnas mas acumulativas y menos anal iticas, El "arte" de la retor-ica, aunque relacionado can el discurso oral, era, al igual que otras "artes", producto de la escritura.

Las personas de una cultura de tecnologla avanzada , que se percatan de la gran cantidad de tratados que versan sobre rerorica, desde la antigiiedad clasica hasta la Edad Media, el Renacirnicnto y el Siglo de las Luccs (v. gr. Kennedy, 1980; Murphy, 1974; Howell, 1956, 1971), d~1 interes universal y obsesivo por eI tema a traves de las epocas y la canudad de tiernpo dedicada a su estudio, dc su tcnllinoJogia vasta e intrincada para clasi ficar los cienios de figuras del lenguaje en griego y latin =-aruinomasia 0 pronominatio, paradiastole 0 distinctio, anti-categoric 0 accusatio concertatiua, etc., etc., etc.- (Lanham, 1968; Sonnino, 1968), probablemente opinen: "jQuc perdida de tiernpo!" sin embargo, para sus pr imeres descubridores 0 inventores, los sofistas de la Grecia del siglo v , la retorica era alga m aravilloso pues daba una razon de ser a 10 que mas apreciaban, la presentaci6n oral eficaz y a menudo espectacul~r; alg? que habia formado una parte caracteristicamente humana de la exrstencra del hombre durante epocas, pcro que -antes de la escritura-e- no hubiera podido prepararse 0 explicarse de modo tan reflexive.

La retor ica conservaba gran parte de la antigua sensibilidad oral para el pcnsarniento y la expresion , comobiisicamentc agonisr.icos y formularios. Esto se rnanifiesta claramcnte en la ensefianza retorica sobre los "t6- picas" (Ong, 1967b, pp. 56~87; 1971, pp, 147-187; Howell, 1956, Indice). Can su herencia agonfstica, el aleccionamiento retorico suponfa que el objctivo de casi todo discurso era probar a refutal' un punto contra alguna opinion conrraria. El desarrollo de un terna era considcrado como un proceso de "invencion", es decir, de hall ar en los argumentos que otros habian cxplotado siernprc, aqucllos que fueran aplicables en cuestio n . Sc supoflfa que estes argumentos se encontraban (segl1l1 Quintiliano) en los "16picos (topoi en griego, loci en latin), y a menudo se designaban como los foci communes 0 lugarcs cornunes, pues se crcia que proporcio-

nahan argurnentos cornunes para todo tipo de asuntos, .

Por 10 me nos desdc los tiempos de Quintiliano, los loci comml1nes se mterpretaban en dos scntidos distintos. En primer lugar, se referfan a los "fundamentos" de la argurnentaci6n, que en la terrninologia de hoy se les llamarfa "divisiones principalcs", a saber: definicion, causa, efecto, oposiciones, semejanza:s, y asi sucesivarnente (la clasificacion variaba en extension scgun el autor}, Si se queria una "derno~traci6n" -nosotros simplementc le llamarlamos elaboraci6n del pensamiento- sobre cualquicr terna, como la lealtad , el mal, la culpabilidad de uri criminal acusado , la amistad, la guerra 0 10 que Iuera , siernpre podia encontrarse alga que decir mediante la definicion, la atcncion a las causas, los efecros, las oposicioncs y to do 10 deruas. Estas divisiones principales pucden

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lJamarse los "lugares cornunes analiticos". En segundo lugar, los loci communes 0 lugares cornunes se rcfcrfan a colecciones de refranes (en realidad, formulas) sobre varios t6picos -como la lealtad, la decadcncia, la amistad 0 10 que fuera- que pod Ian integrarse en eI propio discurso 0 escrito. En este sentido, los loci communes pucden Ilamarse "lugares comunes acumulativos". Tanto los lugares cornuncs analiricos como los acurnulativos, claro estil, mantenian viva la antigua sensibilidad oral para el pcnsarniento y la expresion esencialmente compuestos de materialcs formularies, 0 bien convencionales, heredados del pasado, Lo anterior no explica la totaliclad de la compleja doctrina, ella misma parte integrante del am plio artc de la retorica.

La retorica, por supucsto, cs en escncia antitcuca (Durand, 1960, pp. 451, 453-459), pucsel orador habla hacicndo frente a adversaries pOl' 10 menos implicados, la oratoria posee raices profundamcnte agonlsticas (Ong, 1967b, pp. 192-222; 1981, pp, 119-148), El desarrollo de Ja vasta tradicion retorica fue caracterfstico de Occidcnte y estuvo rclacionado -como causa 0 efecto, 0 ambos- con la tendencia entre los griegas y sus epfgonos culturalcs de dar maxima import ancia a las oposiciones (en el mu ndo mental yen eJ extramental) en contraposicion con los hindues y los chinos, que doctrinariamente rcducian su valor (Lloyd, 1966; Oliver, 197]).

Desde la antiguedad gricga, el prcdorninio de la retor ica en Jos fundarncntos acadernicos produjo, en todo el mundo escolarizado, la irnpresion, real aunque a mcnudo vaga, de que la oratoria era el paradigrna de toda expresion verbal, y mantuvo muy en alto cl nivel agonfstico del discurso mediante criterios actuates. La poesia m isrna can frccucncia se comparaba COil la oratoria "cpidictica" y se consideraba que estaba relacionada fundamentalmente con la alabanza 0 la censura (como sucede con rnucha poesia oral, e incluso cscrita, nun hoy en dia).

Entrada cJ siglo XIX, la mayor parte del estilo literario en Occidcnte fue dclineado -de una u otra manera- por la rerorica acadernica, con una excepcion notable: el estilo literario de las escritoras. Entre las mujeres que publicaban sus escritos (como 10 hicieron rnuchas de elias a partir . del siglo XVII), casi ninguna habia rccibido tal entrenamiento. En la epo-

ca medieval y tiempo despues, la educacion de las muchachas era a menudo inrensiva y producia administradoras eficientes de hogares que a veces comprendian de cincucnta a ochenta personas -10 eual ya era una absorbente tarea- (Markham, 1675, titulo); sin embargo, csta educacion no se adquiria en instituciones acadernicas, las cuales enscfiahan retorica y todas las dernas materias en latin, Cuando algunas uiujeres cornenzaron a asistir a las escuelas durante el siglo XVI, las muchaehas no asistian a las principales, con ensefianza del latin, sino a los institutes mas nuevos, que utilizaban el idioma vulgar y cuya ensefianza era de tipo practice (comercio y asuntos dornesticos), rnicntras los colegios mas

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antiguos ~con una instrucci6n basada en cl latfn-e- eran para los hombres que aspiraban a ser clerigos, abogados, medicos, diplomaticos y otros servidores publicos. Las escritoras sin duda recibian la influencia de las obras que habian leido y que pertcnccfan a la tradicion retorica academica basada en el latin; no obstante, elias misrnas norrnalmcnte se expresaban con un lenguaje distinto , mucho menus oratorio, 10 cual tuvo mucho que vcr COil el surgimiento de la novcla.

INI'LUENCIAS RECil'({OCAS; LAS LENGUAS CULTAS

La otra gran influencia que en Occidente hizo scntir su efecto en la estrecha relacion entre escrituras y oralidad fue el latin cui to, resultado directc de Ia escritura. Alrededor de los afios 550 y 700 d. de C., el Iatin h: blado como lengua verriacu la en varias partes de Europa habra evoluci.vnado en las prirneras manifestaciones del italiano, cI espafiol , eI catabill, cl frances, y las orras lenguas romance. Para el afio 700 d. de C., las personas que hablaban csros derivados del latin ya no cntcndfan el antigllo latfn escrito, inteligible, quiza, para algunos de sus bisabuelos, Su lengua hablada se habfa alejado dcmasiado de sus origcnes. Empero, la educaci6n y con ella la mayor parte del discurso oficial de la Iglesia o el Estado, continuaban produciendose en latin. En realidad no habra alternativa. Europa rcpresentaba uncmbrollo de cientos.de idiomas y dialectos, Ia mayorfa de los cuales no se escribe hasta la fecha. Las tribus que hablaban innurnerables dialectos gerrnanicos y eslavos, y lenguas no indocuropcas aun mas cx6ticas -COmO cI magiar, el finlandes y el turcopenetraban en Europa occidental. No habra manera de traducir las obras ~Iiterilrias, cientificas, filosoficas, rnedicas a tcol6gicas- ensefiadas en las universidades , al enjarnbre de dialectos vcrnaculos orales que a menuda resultaban muy distintos y mutuamcnte ininteligibles entre poblaciones separadas quid s610 por cincuenta rnillas. Basta que uno u otro diaiecto Ilegaba a dorninar 10 bastante por motivos economicos 0 de otro

t ipo para ganar nuevos hablantes incluso de otras regiones dialcctales (como el dialecro de la region central del Este en Inglatcrra, a el Hoelldeutscli en Alernania), el unico sistema practice era ensefiar el latin allimitado ruirncro de muchachos que iban ala escuela. Asf pues, orrora uri.a lengua materna, cllatfn se volvi6 una lengua escolar exclusivarnente , hablada no 5610 ene] aula sino tarn bien en todas las esferas scgiin , las prernisas de la cscucla (al rnenos en principio, porque de hecho no siernpre ocurria asl). Por dictado de los estatutos escolares, eI latin se habia convert ido en lat in cuI to, una lengua dominada cornpletamente por la escritura, mientras los nuevas idiornas vernaculos romances derivamil del Iarfn del mismo modo que siernpre se desarrol1aban las lenguas: oralrnente. El larin sufri6 una division entre el sonido y la vista.

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Por basarse en 10 acadernico, terrene total mente masculino -salvo casos tan extrafios que no vale Ia pena mencionar-, el latin culto tenia otro aspecto eri cormin con la ret6rica, adem as de su origen clasico. Por mucho mas de mil afios, estuvo vinculado can e1 sexo , una lengua escrita y hablada unicamente por varones, aprendida fuera del hogar en un medio tribal que de hecho era la esfera del rita masculino de la pubertad, con todo y castigos ffsicos y otras clases de penitencias irnpuestas deliberadamente (Ong, 1971, pp. 113-141; 1981, pp, 119-148). No tenia vinculo directo aJguno con e1 inconscicnre de nadie, del tipo que siempre tienen las lenguas maternas, aprendidas en la infancia.

Ellatfn culto se relacionaba con la oralidad y cl conocirnicnto de la escritura, sin embargo, de maneras parad6jicas. POI' una parte, como se acaba de notar, era una lengua dominada par la escritura_ De los .rniHones que la hablaron durante los siguientes 1 400 afios, todos ellos podfan tam bien escribirla. No habia hablintes meramente orales. No obstante, eI dominio escrito del latin culto no impedfa una afinidad con Ia oralidad. Parad6jicamente, cl aspecto textual -que mantenfa al latfn arraigado en la antigiiedad clasica-e- conservaba, en consecuencia, tarnbien sus rakes de oralidad, pues el ideal clasico de la educacion no habfa sido producir a un escritor eficaz sino al rhetor , alorator, al orador. La grarnarica del latin culto provenia de este antiguo mundo oral y tam bien su vocabulario basico, aunque, como sucede con todas las lenguas vivas, incorpor6 miles de palabras nuevas a traves de los siglos.

Falto de los balbuceos infantiles, aislado de la mas tierna edad de la infancia, donde se hallan las rakes psiquicas mas profundas del lcnguaje, sin ser primer lengua para ninguno de quienes 10 hablaban, pronunciado en toda Europa de modos a menudo mutuamente ininteligibles, pero escrito siernpre de la misma manera, el Iatin culto constiruia una ejemplificacion sorprendente del poder de la escritura para aislar el discurso y de la productividad inigualada de tal aislamiento. La escritura, como sc ha vista antes, sirve para scparar y distanciar al conocedor de 10 conocido y, por ende, para establecer la objr.tividad. Se ha sugerido (Ong, 1977, pp. 24-29) que ellatin culto produce tina objetividad aiin mayor mediante la instauraci6n del conocimiento en un medio apartado de las profundidades cargadas de emociones de nuestra lengua materna, reduciendo de este modo la interferencia del mundo vital humano y posibilitando cl reino cxtraordinariamente abstracto del escolasticismo medieval y de Ia nueva ciencia maternatica moderna que sigui6 a la experiencia escolastica. Sin el lat in culto, parece que la ciencia moderna se hubiera puesto en marcha con mayor dificultad, si es que se puso en marcha. La cieneia moderna crecio en suelo latino, pues los fil6sofos y cientfficos, hasta el tiernpo de Sir Isaac Newton, corminmente escribfan y elaboraban sus pensamientos abstractos en latin.

La influcncia reciproca entre una lcngua como el latin culto, domina-

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ESCRITURA Y CONClENCIA

da por la cscritura, y los diversos dialectos vernaculos (lcngua maternas) aiin esui lejos de comprenderse por complete. No hay mancra de sirnplernente "traducir" unidioma como ellatfn cui to a otros como los vernaculos. La traducci6n era transformaci6n. La influencia reciproca producia todo tipo de resultados especiales. Baurnl (1980, p. 264) llama la atenci6n, par ejemplo, sabre algunos de Ins efcctos causados wando las metaforas de un latin conscientementc rnt~laf{Jt'ic() se trasladaban a lenguas materrias rnenos metaforizadas.

Durante este periodo, otras lenguas masculinas dorninadas por la escrit ura se desarrollaron en Europa y Asia, donde considerables poblaciones escolarizadas querfan compartir una herencia intelectual cornun. Contemporaneos del latin culto eran e1 hcbrco rabfnico, c1 arrlbe clasico , c1 sanscrito y cl chino clasico, con el griego bizantino como scxta lengua, definitivamente una lengua rnucho menos culta pues cl griego vernaculo mantcnia un estrecho contacto con ella (Ong, 1977, pp. 28-34). Todas estas lenguas ya no se usaban como lcnguas maternas (es decir, cn el sentido directo , 0 sca que las madrcs y,l no las utilizaban para erial' a los nifios). No eran primeros idiomas para ningiin individuo, se centrolaban unicamente por la escritura, eran hablados 5610 por hombres (con algunas cxcepcicncs sin irnportancia, aunque quiza habfa mas en el caso del chino clasico que en los otros), y los hablaban s610 los que sabian cscribirlos y quienes de hccho los habfan aprendido originalrnente mediante el uso de la escritura. Tales lenguas ya no existen , y hoy en dia resulta dificil comprender su antigua fuerza. Todos los idiom as utilizados para cl discurso culto en la actualidad tarnbien son lenguas matcrnas (0, en el caso del arabe , estan integrando las lenguas maternas cada vez mas a elias). Nada mucstra de manera mas convinccnte que esta desapari cion de la lengua dominada por la escritura, como esta ultima esta perdiendo irremediablemente su antiguo monopolio de poder (aunque no su import ancia) en el murido actual.

LA I'ERSISTENCIA I)E LA ORALIDAI)

Como indican las relaciones paradojicas de la oralidad y la escritura en la retorica y el latin culto, la transici6n de la oralidad a la escritura fue lenta (Ong, 1967b, pp. 53-87; 1971, pp. 23-48). En la Edad Media, los texros sc ut ilizaban rnucho mas que en la antigua Grecia y Roma, los profesores disertaban sabre tcxtos en las universidadcs, y sin embargo nunca ponian a prueba por escrito los conocimientos 0 la habilidad intelectual , sino siernpre por medio del debate oral, costumbre que sigui6 practicandose de manera cada vez mas disminuidas hasta el siglo XIX 1) Y que hoy en dia aun sobrcvive como vestigio en la sustentaci6n de la resis doctoral, en los lugares (cada vez rnenos) donde csto se acostum- , .

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ESCRlTURA Y CONClENCIA

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bra. A pesar de que el humanismo del Renacimiento invcnto el modcrno sa~e~ textual y dirigi6 el desarrollo de Ia impresion con tipos, tarnbien presto ofdos otra vez a la antigucdad y aSI imbuy6 nueva vida a la oralidad. El estil~ del inglcs urilizado en el periodo de los Tudor (Ong, 1971, pp. 2347) ~ incluso mucho mas tarde, conservaba muchas caracterfsticas del lengu.aJe oral en su uso de epfteros , equilibrio, antitesis, estructuras for~nuja.nas y elementos de lugarcs comuncs. Lo misrno sucedia can los est ilos literarios europeos en general.

En ~a Ant~guedad clasica occidental, se daba por sentado que un texto cscrito valioso debla y merecia leerse en voz alta, y ]a practica de leer los textos en voz alta continuo, cormirnente con muchas variaciories a t raves d~1 si~lo XI.X (Balogh, 1926). Esta practica tuvo un [uerte inn~io en cl cstiio Iiterario desde Ia Antigucdad hasta tiempos bast ante rccicntes (Balogh, 1926; Crosby, 1936; Nelson, 1976-1977; Ahern, 1982). Afiorando todavia ~a antigua oraJidad, el siglo XIX cr(!o concursos de

"oratoria" que 1 t t bId '

n en a an vo ver a un esta 0 pnstino los textos irnpre-

sos empleando una esmerada habilidad para mcmorizar los textos palabra po~ palabra, y recirarlas de tal manera que sonaran como pr~oducclOnes orales.lmprovisadas (Howell, 1971, pp. 144-256). Dickens lela extractos escogidos de sus novel as sobre la tribuna del orador. Los farnosos McGuffey': Readers, publicados en Estados Unidos can aproximadamcnte 120 millones de ejemplares entre 1836 y 1920, eran concebidos com~ seleccioncs de lecturas auxiliarcs, no para mejorar la cornprension de la.1ectura (10 que idealizamos hoy en dla) sino para la lectu~'a declamatona. oral. Los M.cGuffey 's se especializaban en pasajes literarios dond~ el sonido col:rara irnportancia fundamental y vcrsaran sobre ~randcs. hcroes (personajcs con una gran influencia oral). Proporcionaban intcrrninables pronunciaciones orales y ejercicios para la respiracion (LYI1Il,1973, pp. 16 y 20).

La retorica misma rue traslaclandose, gradual pero mcvitablcmcnte , del mu??o oral al rnundo dc la cscritura, Desde la Antigiicdad clasica, las habilidades verbales aprendidas en la retor ica se practicaban no s610 en la oratoria sino tam bien en la cscritura. Para el siglo XVI los libros d.c texto de retorica cornunrnentc pasaban por alto, de las tradicionales c~nc~ partes de la ret6rica (invenci6n, disposicion , estilo, memoria y recitacion), la cuarta , la memoria, que no era aplicable a la escritura. Tambien reducfan al minimo la ultima parte, la recitaci6n (Howell, 1956, pp. 146-270, etcetera). Por 10 general realizaban estos cambios con espaciosas explicacioncs 0 bien sin explicaci6n alguna. Hoy en dia. cuando los program as de estudios incluyen la ret6rica como materia, por 10 regular esto solo significa eI estudio de como cscribir correctamente. Pc- 1'0 nadie lanz6 nunca deliberadamente un prograrna para dar esta nueva oricntaci6n a la retorica: cl "artc" simplemente siguio el rumbo de la concicncia, alejaridose de una economfa oral hacia una escrita. La ten-

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ESCRITURA Y CONCIENCIA

dcncia culmina antes de que se notara que algo estaba sucediendo, y en ese memento la retorica ya no fuc la materia que en otros tiempos habia abarcado todo: Ia educacion ya no podfa describirse como esencialmente retorica, como se habia hecho en epoeas anteriores. Las tres grandes rnaterias: la lectura, la escritura y la aritrnetica, que representaban una educacion -tearica, cornercial y dornestica+- en esencia ajena a la retorica, fuerou sustituyendo paulatinamente ala cnscfianza tradicional, heroica y agonfstica, de bases orales , que por 10 general habra preparado a los jovenes del pasado para la cnsefianza y el servicio publico y profesional, eclesiastico 0 politico. En el proceso, con forme la retorica y cllatfn iban de salida, las mujeres entraban cad a vez ,nas en el terrene academico, que rarnbien oricntaba mas y mas bacia el corncrcio (Ong, 1967b, paginas 241-255).

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V. LO IMPRESO, EL ESPACIO Y LO CONCLUIDO

EL PREDOM1N10 D"!. of DO CEDE A!. DE LA VISTA

AUNQUE r:STE libro se ocupa principalmenre de la cultu ra oral y los cambios en cI pensamiento y la expresi6n producidos par la escritura , debe dcdicanin poco de atcncion a 10 impreso pues rcfuerza y transforrna los efectos de la escritura en el pcnsamiento y la expresion, Dado que eI giro del lenguaje oral al escrito es en esencia un cambio de sonido al espacio visual, en este caso los efecros de la imprcsion sobre cl uso del espacio visual pueden ser el punto central de atencion, aunque no el unico pues no s610 hace resaltar la relacion entre 10 irnpreso y la escrirura, sino tam bien la rclacion entre 10 impreso y la oralidad, que seguia presente en la escritura y Ia primera cultura de 10 impreso. Es mas, rnientras todos los efectos de 10 impreso no se reducen a aquellos que tiene sobre cl uso·de espacio visual, muchos de los otros de hecho estan I'elacionados de varias rnaneras COil estc ultimo.

En una obrade estas dimensiones no es posible cnurnerar siquicra todos los efectos de la impresion. Incluso una ojeada superficial a los dos vohirncnes de Elizabeth Eisenstein, The Pri71ting Press as an Agent oj Change (1979), hace muy patente cuan diversificados y vastos han sido los resultados particulares de la impresinn , Eisenstein explica detalladamente como la impresi6n hizo del Renacimicnto italiano un Rcnacimiento europeo permanente; produjo la Reforma protesrante y reorient6 la practica religiosa catdlica; afecto cI desarrollo del capitalismo moderno; hizo posible que la Europa occidental explorara el mundo; carnbio la vida familiar y la polftiea; difundio e1 conocimiento como nunea antes; hizo del alfabetisrno universal un objetivo formal; volvi6 posible cI surgirniento de las cicncias modernas; y dio nuevas faeetas a Ia vida social e inteleetual. En The Gutenberg Galaxy (1962) y Understanding Media (1964), Marshall Mcl.uhan ha lIamado la arencion sobre muchos de los modes mas sutiles con los euales 10 impreso ha afectado la eoneiencia, como tambien 10 hace George Steiner en Language and Silence (1967) y COmo yo 10 intento en otros cstudios (Ong, 1958b; 1967b; 1971; 1977). Aquf nos irrteresan particularmente estos efectos mas sutiles de 10 impreso sobre la conciencia, antes que sus eonsecuencias sociales mas evidentcs.

Durante miles de afios, los seres humanos han impr imido dibujos con superficies talladas de diversas mancras, y a partir de los siglos VI: y VlU chinos, corcanos y japoneses imprimian tcxtcs primero Con bloques de rna-

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1.0 IMi'RESO, EL ESPACIO Y LO CONCLUIDO

dera tallados en relieve (Carter, 1955). Sin embargo, el avance decisive en la historia de la imprenta fue la invenci6n de la impresion tipografica alfabetica en la Europa del siglo xv. La escritura alfabetica habra dividido la palabra en los equivalenres espacialcs de las unidades foneticas (en principio, aunque las Jetras nunca funcionaron como indicadores enteramcnte foncticos). Sin embargo, las letras ut ilizadas en la escritura no exisren antes del texto en el cual apurece n. Can 1::1 impresion tipografica alfahet ica , Ias cosas cambian. Las palabras se cornporien de unidades (tipos) que existen como tales anles que las palabras a las que daran forma. La imprcsion sugiere, muchu mas de 10 que jarnas 10 hizo la escritura, que las palabras son ("Ilsas.

Al igual que cl alfabeto , la iruprcsion iipogrrifica alfabetica fue una invencion unica (Ong, 1967b, y las referencias ahf citadas). Los chinos coriocian el r ipo rnovible, pero no tenfan alfabcto, solo caracteres basic amente pictograficos. Antes de mediados del siglo xv los corcanos y turcos ulgures tcnian ya alfabeto y utiiizaban tipos movibles, pero estes III llevaban letras separadas sino palabras entcras. La irnprcsion tipografica alfabctica, en la cual cada letra cra vaciada en un pcdazo separado de metal, 0 tipo, constity6 un adelanto psicologico de la mayor irnporrancia. Marco profundamente la palabra rnisma en eI proceso de manufactura y la convirtio en una especie de rnercancia. La prirnera lfnea de montaje, tccnica de ruanufactura que en una serie de pasos establecidos produce identicos objet os cornplejos compuestos de partes.recmplazables, no ser ia para fabr icar estufas, zapatos 0 armas, sino para elaborar el Iibro impreso. A fines del siglo XV[I[ Ia Revolucion Industrial aplic6 a otras manufacturas las tccnicas de partes reernplazables que los impresores aplicaban desde hacia treseientos afios, Pese a las conjeturas de muehos cstructuralistas scrnioticos, fuc la impresi6n, no la cscritura, Ia que de heche rcific6 la palabra y, can ella, la actividad intclectual (Orig, 1968b, pagi-

nas 306-3 J 13). '

Mas que la visi611, el oklo habia dominado de m ancra signifiGHiva cl Illu,~do intclectual de la Antiguedad , induso mucho despues de que la cscrrtura fuera profundarncntc interiorizada. La culrura del manuscrito en Occidente perrn aneciu siemprc marginal mente oral. Ambrosio de Mil.in capto la disposici6n anterior' en su Commerllary on Luke (iv, 5); "La vista cs a rnenudo cngafiada, cl oido sirve de garantfa." En Occidenre , durante todo el Renacimiento la produccion verbal mas e nsefiada fue la oraci6n y qued6 implfcitamente como el paradigma basico para todo discurso, tanto escrito como oral. EI material escrito era secundario al oido de marie ras que hoy en dfa nos parecen excentricas, La escritura servia principalmente para rccircular el conocimiento al mundo oral, como en los debates universitarios medievales, para leer tcxtos literarios y de 0(1"0 tipo ante grupos (Crosby, 19%; Ahern, 1981; Nelson, 1976-1977), y para leer en voz alta incluso al hacerlo it 801as. POl' 10 men as tan tarde

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como el siglo XII en Inglatcrra, incluso la revision de las cucntas Financieras escritas todavfa se hacia oralmente, mediante su Jcctura en VOl. alta. Clanchy (1979, pp. 215, 183) describe la pracrica y sefiala el hecho de que aiin sc manifiesta en nuestro vocabulario: incluso en la actualidad hablamos de "auditorias", es decir "escuchar", los libros de cuentas, aunque en realidad 10 que un contador haec hoy en dia cs examinarlo por medio de la vista. Antes, la gente que conservaba residues de la i nIlucncia oral podia en tender mejor cuando escuchaba que cuando vela, aunque se tratara de eifras.

~as cul.turas de manuscristos siguieron siendo en gran meclida oralauditivas incluso para rescatar material conscrvado en textos. Los rnanuscritos no eran faciles de leer, segun los cr iterios tipograficos ulteriores y los lectores tend Ian a mernorizar -al rnenos parcialmcnte- 10 que hallaban en ellos pues no era facil eneontrar un data cspecffico en un rr~~nuscrito. EI aprendizaje de memoria era estirnulado y facilitado tambien p~r eI hecho de qu~, en las culturas de manuscritos y can gran influcncia oral, los cnunciados encontrados incluso en los textos escritos a mcnudo conservaban las pautas mnem6nicas orales que ayudaban a la mernorizacirin. Adernas , por 10 regular los lectores leian en voz alta, pausadarnente , can sonoridad 0 sotto voce, incluso cuando 10 hacfan it 50- las, y esto tarnbien contribuia a la mernorizacion.

~ ucho despues de inventada la imprcnta, el proceso auditive siguio dOTTll:lando por algun tiempo cl tcxto impreso visible, aunque final rnerite 10 Impreso acab6 por super arlo. EI predominio auditivo pucdc pcrcibirse notablernente en ejemplos tales como las prirneras portadas impresas, q.ue a meriudo nos parecen disparatadarnente caprichosas en su desat encion a las ullidad~s vi.s~alcs de las palabras. Las portadas del siglo XVI, con gran Irecuencia dividcn las palabras importantes, incluso el nornlrre del autor, can guiones, y preseritan la prirnera parte de una palabra en una linea can tipo grande y Ia segunda en otra con ti po tnas pequefio, com~ en la edicion de The Bake named the Gouernour, de Sir Thomas Elyot, ~u~ltcada en Londrcs pOl' Thomas Bert helet en 1534 (ilustraci6n i, uease Steinberg, 1974, p. 154). Palabras sin mayor imporranciu podian presentarse can tipos enormes: en la portada reproducida aqui, el "THE" inicial es por mucho la palabra mas notable de todas, El result ado a menudo es estericamente agradable como disefio visual, pero choca con nuestro concepto contemporaneo de 10 textual. Sin embargo, esta costurnbre es el punto a partir del cual se difcrcnci6 nuestro conccpto actual. N uestras actitudes son las que se han transforrnado y por 10 tanto precisan ser explicadas, iPor que el procedimierito original, supuestarncnte mas "natural", nos parece equivocado? Porque tomamos las palabras irnpresas ante nosotros como unidades visuales (aunque en la lectura las articulernos al rnenos en la imaginacion). Evidenternenrc, al buscar el significado de uri texto , el siglo XVI se concentraba rnenos en el aspecto

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1.0 IMPRESO. EL ESPACIO Y 1..0 CONCLUJDO

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como UII proceso auditive aI cual la vista solo poma en m~rc .a. I uno con;o ~~#

lector senna que estaba es:uchando ~as pal~bras: ,:que dlferen~l~ h~bl~ ;;; .'1 si el text o visible cmpre ndfa su propio carruno visualrnente estenco: Se . I recordara que los manuscritos anteriores a la irnpr-esjon por 10 cormin juntaban las palabras 0 dejaban un espacio minimo entre elias. .

Con eI riempo, sin embargo, la impresion reemplaz6 el persistente pre- \ dorninio del oido en el mundo del pensamicnto y la expresi6n con el predo-. minio cit: la vista, que tuvo sus inicios en la escritura pero que no pudo prosperar s610 con cl apoyo de esta. La irnprcnta situa las palabras en

1.0 IMPRESO, EL E$PACIO Y LO CONCLUJDO

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eI espacio de rnanera mas inexorable de 10 que jarnas 10 hizo la cscritura. Esta traslada las palabras del mundo del sonido a un mundo de espacio visual, pero la imprcsion las lija en este. EI control de la posici6n 10 es todo en la impresion , La "composici6n" manual del tipo (Ia forma original de la composicion tipografica) consiste en coloear a mano tipos prefabrieados de letras, los cualcs, despues de usarlos, SOn cuidadosamente acomodados de nuevo, acomodados para futuras ocasiones ell los compartimientos apropiados de la caja (mayiisculas 0 letras de tipo mayor en los compartimientos supcriores: rniruisculas 0 letras de ripo menor en los inferiores). La cornposici6n en linotipia consiste en utilizar una rnaquina para colocar las distintas matrices en lfneas separadas, de modo que una linea de tipos pueda fundirse de las matrices debidamente colocadas. La cornpos icinn con una terminal de computadora 0 procesadora de palabras coloca los caractcres electr6nicos (Ictras) previamentc programadas en la computadora. La composicion "en caliente" (0 sea, ia estercotipia, el proceso mas antiguo y mas utilizado hoy en dfa) exige fijar el tipo en una posicion absolutamcnte rfgida en la caja; aj ustar esra firmemente en una prensa; sujctar y afianzar la nivc!aci6n y aplicar una cnorme presion a los tipos sobre la superficie de impresion de papel en contacto can la plancha.

Por supuesto , la mayoria de .los lectores no se percatan de toda esta locomoci6n que produjo eI texto imprcso que tienen frente a sus ojos. No obstante, del aspccto del textoimpreso obtienen uri scntido de la palabra-en-el-espacio bastante distinto del que comunica 1a escritura. Los textos impresos parccen hechos a maquina, como en realidad 10 son. EI control quirografico del espaeio tiende a ser ornamental, decorative, como en 1a caligrafla. EI control tipografico por 10 regular causa mayor imprcsi6n con su orden y caracter inevitable: las Ifneas perfcctamente rcgulares, todas justificadas en e1lugar adecuado; como rcsultado, la irnpresi6n visual es de sirnetrfa, aun sin la ayuda de renglones 0 margcnes dibujados que a menudo se encuentran en los manuscritos. Sc trata de un insistente rnundo de datos frfos, no humanos." As! son las cosas"', la nibrica de identificaci6n de Walter Cronkite en la television proviene del mundo de 10 impreso , que subyace a'la oralidad secundaria de la tclcvisi6n (Ong, 197 I, pp. 284-303).

En conjunto, los textos impresos son mucho mas faciles de leer que los manuscritos. Los efectos de la mayor c1aridad de 10 impreso son ~uchos. En ultima instancia, sirve para una lectura rapida y silenciosa , Esta a su vcz crea una relaei6n distinta. entre el lector y la voz .del autor en el texto y exige estilos distintos de escritura. En la producci6n de' una obra la impresion comprcnde muchas personas ademas de! autor: editores, agentes Iitcrar ios, correctores de pruebas, revisores de manuscritos y otros. Antes y despues del eserutinio de tales personas, el escribir para 1a imprcsi6n a mcnudo prccisa revisiones esrneradas de parte del au tor

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LO IMPRESO, EL ESPAC10 Y LO CONCLUIDO

en una proporcion virtual mente desconocida en una cultur~ de escritura a mano. S610 unas cuantas obras extensas en prosa pwvenlentes de eulturas de escritura a mano podrian sorneterse a una revision editorial como se acosturnbra hacer hoy en dia con las obras originales; no estan or garrizadas para la rapida asimilacion de una pagina irnpresa. La cu.ltura del manuscrito esta oricntada hacia el productor pues cada copla individual de una obra representa un gran con sumo del ticmpo de un copista particular. Los m anuscritos mcdicvales abundan cn abreviaciolies las cuales favoreccn al copista aurique causcn dificultadcs allector. Lo 'impreso esta orientado hacia cI consurnidor pues las copias .individuales de una obra representan una inversion mucho rnenor de uempo: u nas cuantas horas dedicatias a lograr un texto mas legible mejorarrin inmediatamente miles y miles de capias. Los cfectos de la imprenta en el pensamiento y el estilo au n tienen que deter~inarse en roda su c~mplcjidad. La revist a Visible Language (lI~m~da anteriormentejcarnsf oj 7 yp~graphic Research) publica can frccuencia mteresantcs artfculos que conrribuyen it tal determinacion.

EL ESl'ACI() Y ~:L SIGNIFICADO

La escritura reconst ituyo la palabra hablada, originalmente oral, en el espacio visual y la irnpres ion la incrusto mas eatcg6ricamente en :1 espacio. Lo anterior puede distinguirsc en creaciones tales como los listados, sabre todo los indices alfabeticos; en el uso de palabras (en lugar de sirnbolos iconograficos) para los m arbetes ; de dibujos impresos 'de todos tipas para rransmitir informacion; y del espacio tipogd.fi~o abstracto para influ ir reciproca y geometricamente can las palabras irnp resas en una linea de evolucion que se extiende desde las doct rinas de Ran:'LL~ hasta la poesfa concreta y la logomaquia de Derrida can cl texto (casi siernpre impreso , no solarnenrc cscrito).

(i) irrdicos

Los list ados tuvicron su origcn en Ia escritura, Goody (rata (1977, pp. 74-1 J 1) cI usa de losIistados en la grafia u.garftica de alrededor del afro 1300,1. de C. aSI como en orras graflas annguas. Haec notal' (1977, pp. 87 -81.1) que la informacion en los listados se derivan de la situacion social

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ra , sin mas especificaciones) y tambien del contexte liuguist ico (gencralmente, enIa articulaci6n oral los sustant.ivos no estrin desligados, como en los 1 ist ados , sino integt'ados en las [rases: rara vez escuchamos una rccitacion oral constituida simplementc per una serie de sustant ivos, a

LO IMPRESO, EL ESPACIO Y LO CONCLUlDO

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menos que se este leyendo un listado escrito 0 irnpreso especifico). En estc sentido, los listados, COmo tales, no t ienen un "equivalente oral" (j 977, pp. 86-87), aunque claro esta, las palabras individuales escritas sue nan en eI oldo interne para producir sus significados. Goody tambien sejiala la rnanera inicialrnente torpe vnd hoc en la cual se utilizaba el espacio para hacer estos Iistados, con divisiones de palabras para see parar los articulos de los numeros, colurnnas rcctas, entremetidas y alargadas. Adernas de los listados ad min istrn I ivos, tambien exam ina los de sucesos , los lexicos (las palabras se cnu rrH'I',1I1 en diversos ordenes a menudo pOI' significados jerarquicos: los diust.:'s, luego los parientes de los dioses y finalrnentc los sirvientes de los dioses) y los Iistados onornasticos egipcios, 0 Jistas de nornbrcs, que con frecucncia eran aprendidos de memoria para la recitacion oral. La cultura del manuscrito, alta mente oral todavia, consideraba que tener preparadas series escritas de cosas para la rememoracion oral ser-via en 51 para un mejoramicnto intclectual. (En Occidente los edueadores opinaban 10 mismo hasta fechas recientes yen todo el mundo la mayorla de ell os probablernente aii n mantienen esc pareeer). Una vez mas, la escritura esta aqui al servicio de la oraJidad.

Los ejern plos de Goody muestran la elaboraci6n relativamente compleja del material articulado en forma verbal en las culturas que eonodan la escritura, a fin de vol vel' mas directa la rccuperacion del material mediante su organizacion espacial , Las listas clasifican los nornbrcs de artfculos rclaeionados urros con otros en eI rnisrno espacio visual fisico. La imprerua erea u n usa mucho mas refinado del espacio para la organizaci6n visual y coriservacion del material.

Los Indices represent an un adelanto primordial en este scntido. Los indices alfabeticos muestran notablemente la separacion de las palabras del diseurso y su inclusion en el espacio tipogralico. Era posible hacer un Indice alfabetico de los manuscritos, pero csto rara vez ocurri6 (Daly, J967, pp. 81-90; Clanchy, 1979, pp. 28-29 y 85). Puesto que dos manuscritos de una obra dada, aunque fueran copiados del mismo dictado, casi nunea coinciden pig-ina por pagina, cada manuscrito normalmente requierc un Indice distinto. Hacer indices no valia la pena. Resultaba mas scnsata la rememoraci6n audit iva pOl' medio del aprendizaje de memoria, aunque no podia abarcarlo todo. Para la localizacion visual de los matcriales en un texto manuscriro , a menudo se preferian los sfmbolos graficos en vez de los Indices alfabeticos. Un simbolo predilecto era el "parrafo", que originalmentc se indicaba can esta marca 1'l', y no una unidad de discurso. Si se hacian Indices alfabericos, eran pocos, a menudo deficientes y por 10 corruin no comprendidos, incluso en la Europa del siglo XIII, cuando a vcces u n Indice preparado para un man~serito se afiadia sin carnbio de los numeros de paginas a otro manuscnto can una numcracion difcrente (Clanchy, 1979,p. 144). A vcces, los Indices parccen habcrse valorado por su belleza y rnisterio antes que pOI' su uti-

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LO IMf'RESO, EL ESPACIO Y LO CONCLVIDO

lidad, En 1286. un compilador genoves podia maravillarse del catalogo ';:. .ilfabetico que habfa elaborado como resultado no de su propia habili- .~ dad sino de "Ia graeia de Dies que obro par ml" (Daly, 1967, p. 73). :>,."

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Durante mucho tiempo, los Indices se hacian solo por las primeras le- r-"

tras, 0, mas bien, par los primeros sonidos: por ejemplo, en una obra latina publicada en feeha tan tardia como 1506 en Roma, dado que en ,: el italiano y cl latin pronuneiado por las personas de habla italiana no i" se articula la letra h, "Halyzones" se incluye en la a (tratado en ~~ Ong, 1977, pp. 169-172), Aquf incluso la recuperacion visual funciona de ,,' rnanera . auditiva, Specimen epilheiorum, de Ioannes Ravisius Textor (Pa- ,r ris, 1518) coloca allabeticarnente "Apolo" antes de todas las dernas anota- 'i' ciones bajo la a, porque Textor considera apropiado que, en una obra i' relacionada con la poesia, cl dios de la misma rcciba la posicion 'mas pro- ~ rnirrente. Evidentemente, incluso en un In dice alfabctico impreso , la rc- '!A

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cuperacion visual tenia poca importancia. EI mundo oral personalizado . ,.}

aun podia negarse a tratar las palabras como si fueran cosas. ~

El indice alfabetico en realidad representa una encrucijada entre las

culturas auditive y visualde, Lal palabra index ~s un,~ fOdr~adabrleviada ,~el .J .. ' original index locorum 0 In X ocorum commU711um, mice e ugares 0 , "indice de lugares comunes". La retorica aporto los varios loci 0 "top I i- ti cos" -nosotros los llamariamos las grandes divisiones- bajo las cua es.,,; era posible hallar diversos "argumentos", encabezados como la causa, .~ el cfccro, ternas rclacionados, temas no relacionados, y as! sucesivamen- .. i.!; .... te. Al abordar cl texto con este instrumental formulario de bases orales, t cl rcalizador de Indices de hace 400 afios simplemente apuntaba en cua- ~.-. ies paginas del texto se explotaba uno u otro locus, y enurneraba este y f las paginas correspondientcs en el index locorum . En un principio, los loci Ii, cran considerados -en terminos oscuros+- como "Iugares" del intelec- ;t: to donde se almaccnaban las ideas. En cl libro impreso , cstos "Iugares" ,it·

'~! psiquicos indeterminados se lo~alizaban de una .manera tot,almente fisi- "~

ca y visible, Un nuevo mundo intelectual , organizado espacialmente , es- "-t

taba en gestacion. C.

En este nuevo mundo, el libro se parecia menos a un enunciado y mas -Q a una cosa , La cult ura de la escritura a rnano habra conservado un con- .4"1 cepto dellibro como una clase de articulacion , un enunciado en el cur~o .;:~ de la conversacion, y no como un objeto. Sin portada y a rnenudo SlI1.,~ titulo, ellibro de una cultura de manuscrito anterior ala i.mprenta nor- .: ~ malmente es catalogado segiin su "incipit " (verbo latino que significa "co- b! mier.za"), 0 las primeras palabras de su texto (Ia plegaria "Padre nuestro" ·In~ se llama as! por su incipit, y revcla ciertas huellas de la tradicion oral), .: ':":' .. Con la imprenta, como ya se ha dicho, aparecen las prirneras portadas, ;i. Las portadas son marbetes: manifiestan un concepto dellibro como una if especie de cosa u objeto. A menudo en los rnanuscritos medievales dcj;' . t Occidente, en lugar de una portada el texto propiamente clicho podia~. "

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LO IMPRESO, EL ESPACIO Y LO CONCLUlDO

ser introducido par un comentario al lector, al igual que una conversacion pudiera comenzar can una observaci6n de una persona a otra: "Hie habes, carissime lector, librum quem scnpset quidam de", " (He aqui, caro lector, un libro que Fulano de Tal escribio sobre , .. ), La herencia oral se manifiesta aqui, pues aunque las culturas orales tienen, claro csta, maneras de rcferirse a los relates u otras recitaciories tradicionales (los relatos de las guerras de Troya, las de Mwindo, y asf sucesivamente), los tftulos que sernejan marbetes no resultan muy convenientes en las culturas orales: Homero dificilmente hubiera iniciado una declarnacion de episodios de la Iliada diciendo: "La lliado.",

(ii) Libras, contenidos y portadas

Una vez que 10 imprcso se habfa interiorizado del todo, un libro era considerado como una especie de objeto que' 'contenfa ' informacion, cientffica, ficticia 0 de otro tipo; es decir, ya no era, como antes, enunciado plasmado por escrito (Ong, 1958b, p, 313), Cada libro en sf era una edicion irnpresa fisicamentc igual a otro, un objeto identico; 10 que no sucedfa con los libros manuscritos, incluso cuando reproducfan el mismo texto. Ahora bien, con la invencion de la imprenta, dos copias de una obra dada no solo decfan 10 mismo, sino que eran duplieados una de la otra como objetos. La situaci6n propici6 el uso de caratulas y el libro impreso, por ser un objeto estampado can letras, adopt6 facilmente una.presentacion compuesta de letras: la portada (nueva con la impresion; Steinberg, 1974, pp, 145-148). Al mismo tiempo, la tendencia iconografica todavfa era fuerte, como puede verse en las portadas grabadas altamente simb61icas que persistieron a traves de la decada de 1660, Ilenas de figuras alegoricas y otros motivos no verbales.

(iii) Una superficie significaiiva

Ivins (1953, p. 31) ha sefialado que, aunque el arte de imprimir motives can diversas superficies grabadas se conocia desde siglos atras; s610 despues de inventarse la impresi6n con tipos movibles a mediados del siglo xv, los grabados se emplcaron sisternaticamente para comunicar informacion, Los dibujos tecnicos hechos a mano, como 10 muestra Ivins (1953, pp. 14-16, 4{)-45), se detcrioraban pronto en los manuscritos, porque incluso los artisras cxpertos pasan par alto el punto decisive de una ilustracion que copian, a rnenos que los supervise un experto en el campo al cual se refieren las ilustraciones. De 10 contrario, un retofio del trebol blanco copiado par una serie de artistas no farniliarizados con el trebol blanco real puede terminar con la apariencia de un esparrago. Los grabados

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LO IMPRESO, EL ESPACIO Y LO CONCLUIDO

pudieron haber resuelto el problema en una cultura de manuscrito, pues se habian practicado durante siglos con propositus decorativos. Tallar una plancha precisa para irnprimir el trebol blanco hubiera sido bastante factible mucho antes de inventarse la impresi6n con tipos y hubiera proporcionado exatamente 10 que se necesitaba: una "declaraci6n visual perfectamente repetiblc". Sin embargo, la producci6n de rnanuscritos no era compatible con esa manufactura. Los manuscritos se produdan escribiendolos a rnano , no con partes creadas de antemano. La imprenta sf era compatible. El texto verbal era reproducido con partes preparadas de antemano y 10 misrno podia hacerse con los grabados. Una imprenta podia imprirnir una "declaraci6n visual perfectamente repetible" con la misma facilidad de una forma compuesta de tipos.

Una consecuencia de la nueva declaracion visual perfcctamente repetible fue la ciencia moderna. La observaci6n precisa no comienza con la cieneia moderna. Durante siglos, siempre ha sido esencial para la supervivencia entre, por ejemplo, cazadores y artesanos de muchos tipos. Lo distintivo de la ciencia moderna es la union de la observacion y la articulaci6n verbal exactas: descripciones precisas de objetos y procesos complejos, cuidadosamente observados. £1 hecho de disponer de grabados tecnicos fabricados (primero grabados de boj, y mas tarde en laminas grabadas de metal, detalladas can exactitud aun mayor) facilito esas descripciones precisas. Los grabados tecnicos y la articulaei6n verbal teenica se reforzaban y mejoraban mutuarnente. El resultante mundo intclectual enorrnemente visualizado era nuevo del todo. Los escritores antiguos y mcdievales son simplernente incapaces de producir descripciones de objetos cornplejos con palabras precisas, que en algo se aproximen a las que aparecen despues de la imprenta y que de hecho, maduran principalmente en la epoca del Romanticismo, es decir, la de la Revolucion Industrial. La articulacion verbal oral y la que conserva caracteristicas orales dirige su atenci6n hacia la accion, no hacia la apariencia visual de los objetos, las escenas 0 las personas (Fritschi, 1981, pp. 65-66; cfr. Havelock, 1963, pp. 61-96). £1 tratado deVitruvio sabre la arquitectura es sumamentc vago. Los tipos de exactitud a los que aspiraba la vieja tradici6n retorica no eran del orden visual-vocal. Eisenstein(1979, p. 64) sugiere cuan dificil resulta hoy en dla imaginarsc las primcras culturas, en las cuales muy pocas personas habian visto alguna vez una imagen fisicamente fiel de cualquier cosa.

E1 nuevo mundo intelectual, iniciado por la declaraci6n visual perfectamente repetible y la descripcion verbal correspondientemente exaeta de la realidad flsica, afect6 no solo a Ja ciencia sino tambien ala literatura. Ninguna prosa pre-rom{U1tica aport a la descripci6n minuciosa que se encuentra en los cuadernos de Gerard Manley Hopkins (1937), y ninguna poesfa 'pre-romantica trata con atencion cllnica, rigurosa y fiel, los fen6menos naturales que se hallan, por ejernplo, en la descripcion hecha

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LO IMPRESO. EL ~:SPACIO Y LO CONCLUroO

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por Hopkins de u n arroyo en Inuersnaid. De igual que la biologia evolucionista de Darwin 0 la fisica de Michelson, cstc tipo de poesla tiene su origen en el mundo de 10 imprcso.

(iv) El espacio tipogrdfico

Puesto que la superficie visual se habia cargado de un significado im· puesto y la impresi6n no determinaba solo cuales palabras se incluian para formar un texto , sino tam bien su situaei6n exact a sobre la pagina y su rclaci6n cspacial una con otra, el espacio mismo de una pagina irnpresa -el "espacio blanco", como se Ie conoce- adquirio una gran significaci6n que conduce directamente al mundo moderno y post-moderno. Los listados y las gr<ificas manuscritas analizadas pOl' Goody (1977, pp. 74-111), pueden situar las palabras en relaciones espaciales espccfficas unas can otras, pew si estas corrcspondencias resultan extremadarnente cornplicadas, las complejidades no sobrevivirrin a los caprichos de los suo cesivos copistas. La impresi6n pucde rcproducir, con toda cxactitud y en cualquicr cantidad, list as y graficas indcfinidamente complejas. En las prirneras ctapas de la epoea dc la impresion, aparcccn gdficas enormemente intrincadas en la ensefianza de las materias acadernicas (Ong, 1953b, pp. 30, 81, 202, etcetera).

EI espacio tipografico influye no s610 en la imaginacion cientffica y filosofica, sino tambien en la literaria, que rnuestr'a algunas de las complejas maneras como la psique percibe el espacio tipografico. George Herbert explota el espacio tipografico para transmitir un significado en sus poem as "Easter Wings" )' "The Altar", donde los versos, de variadas extensiones, dan forma visual a los pocmas, que insimian alas y un altar, respectivamente. En los rnanuscritos, estc tipo de estructura visual seria solo incidcntalmentc viable. En Tristram Shandy (1760-1767), Laurence Sterne utiliza cl cspacio tipografico con deliberada extravagancia e incluye paginas en blanco en su libra para indicar su reriuencia a tratar un tern a y para invitar al lector a complctarlo. En este caso, cl espacio equivale al silencio. Mucha mas tarde, y con mayor refinarnicnto, Slephane Mallarme elabora su poema "Un Coup de des" de rnanera que se irnprima can fuentes y tarnafios de tipos diversos, con las lfneas distribuidas intencionalmcnte en toda la pagilla como una especie de caida libre tipografica, 10 eual indica la intervenci6n del azar cuando se Ian zan los dados (cl poema es reprodueido y discutido en Bruns, 1974, pp. 115-138). EI objetivo declarado por Mallarrne es "evitar la narraci6n" y "espaciar" 1a Iectura del poema, de modo que la pagina, con sus espacios ripograficos, y no la linea, constituya la unidad del verso. E1 Poema mim , 276 (1968), sin titulo, de E. E. Cummings acerca del saltarnontes, desintegra las palabras del texto y las desparrama irregularmente en toda la pa-

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LO IMPRESO, EL ESPACIO Y 1..0 CONCLVIDO

gina, hasta que al fin las lctras scjuntan ~n la ulti~a.palabra; gras~h~per; todo 10 anterior para aludir al vuelo capnchoso y opncamcnte vert igrnoso de un salrarnontes, hasta que al final se acomoda candidamente so~re la hoja de hierba ante nosotros. El espacio bla~co re~ulta ran esencial para el poerna de Cummings que es tot~lmen(e irnposible leerlo en voz alta. Los sonidos que las lerras evocan uencn que e~t.ar presentes en la imaginacion, pero su manife.staeion no ~s ,s~lo auditiva: e.st~blece una accion reciproca can el espacio visual y cinencarnentc per cibjdo a su al-

rededor. I' . ,

En cierto modo,la poesia concreta (Solt, 1970) !leva a su ~u ~mac~on

la acci6n recfproca entre las palabras articuladas y ~I espaclO tlpogr.afico. Presenta despliegues de letras 0 palabras exqulsJtamente cornplicados 0 exquisitamente sencillos algunos de los cuales pueden contemplarse pero de ninguna manera leerse en voz alta.; ernpero , ninguno de elias puede asimilarse sin cierta conciencia del sonido articulado. 1~c1uso c~ando la poesia concreta no puede scr lefda en absoluto no es solo una I~agen. La poesia concreta es un genero menor, a me~ud~ meralT~Cnle manoso (hecho que vuelve tanto mas necesaria una exphcaClon del impulse que

la produce) ,

Hartman (1981, p. ;j5) sugicre un vinculo entre la poesia ~oncrcta y

la actuallogomaquia de Jacques Derrida con cI texto ', El lazo clerta~~nte es real y merece mas atencion. La pocsia concretaJuega con la.dlalectica de la palabra fija en el espacio , opuest.a a la palabra 'oral artJculad~ que nunca puede inmovilizarse en el espacio (todo texto es un pretexto), es decir. juega con las limitaciones ab50lut~s de I~ textual, las cuales paradojicamente revelan tam bien las restricciones inherentes a la p~labra hablada. Este es el terreno dc Derrida, aunque se desplaza por cl a s~ propio paso deliberado. La poesia concreta n~ cs el pr~ducto de la e.s,cr:~ tura sino de la t ipografla, como ya se ha visto. La deconstrucClOl1 esta ligada a la tipografia y no solo a Ill. escritura , como frecuentemente parecen suponer sus dcfensores.

EFECTOS MAS DIFUSOS

Podemos enumerar interminablemente los efectos adicionales mas 0 me-I .•.. \:·. nos directos que 10 impreso ha tenido sobre la ec?nomia intelcc,tual 0 l.a "mentalidad" de Occidente. Lo impreso con el nernpo desplazo al antiguo arte de la rerorica (de bases orales) del centro de I.a ed~~acion academica. Estimul6 y posibilit6 en gran escala la cuan.t1fiCaClOn del :aber, mediante el empleo del anal isis mate matico y de diagrarnas y graficas, . La imprcsi6n finalmentc redujo el atractivo de la ~conografia en el ~a- . nejo del conocimiento, pese al hccho de que las prirneras fases de la Im- ~ presion hicieron circular ilustraciones iconograficas como nunca antes. :

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LO IMPRESO. EL ESPACIO Y LO CONCLUIDO

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Las imiigcnes iconograficas esian rclacionadas con los caracteres "pesados" 0 simb6licos del discurso oral y se asocian can la rctorica y las artes dc la memoria que necesita cI control oral del conocimiento (Yatcs, 1966).

La impresi6n produjo diccioriarios exhaustivos y fomem6 el deseo de legislar 10 "correcto en el lenguaje. Este deseo surgio en gran parte de un concepto del lenguaje basado en eI estudio del latin culto. Las len" f,'1las cult as "textualizan" la idea del lenguaje, haciendolo parecer basicarrien te como algo escrito. La impresion refuerza el sentido del lenguaje como esencialmente textual. £1 texto impreso , no el escrito, es el texto en su forma miis plena y paradigrnatica.

La irnprcsion cstablecio el clirna en el cual surgieron los diccionarios, Desde sus orrgenes en el siglo XV!l! hasta las tlltimas decades, los diccionarios del ingles comunmenre han tornado como norma dcllcnguaje 56- 10 el uso de [as escritores que produceri textos para la imprcsion (y no de todos elias). La usanza de todos los dernas, si se aparta de cste empleo tipografico, sc ha considcrado eomo"corrupta", EIWebster's Third New International Dictionary (1961) fue la prirnera obra lexicografica import ante que rompi6 toralmente con estc viejo convencionalismo tipografico y que cite como fuentes del uso a personas que no escriben para la impresion: desde luego muchas personas, formadas por la vieja ideologia, descartaron al punto este irnpresionante logro lexicografico (Dykema, 1963) como una traici6n al lenguaje "verdadero" 0 "puro".

La irnpresion tarn bien fue un factor principal en cI desarrollo del COil" cepto de una vida personal privada que caracreriza a la sociedad moderna, Produjo libros mas pcqucfios y portatiles que los cornuncs en una cultura de manuscrito, preparando psicol6gicamente la escena para la Iectu ra a solas en u n rincon tranquilo, yean el tiempo, para la lectura del todo silenciosa. En la cultura de manuscrito y, pOl' 10 tanto, en los albores de la cultura de la irnpresion , la lectura tendia a ser una actividad social, en la cual una persona Ida a otras en un grupo. Como ha sefialado Steiner (1967, p. 383), la lectura en la intimidad requiere de

. un hogar 10 bastantc amplio para proporcionar aislamienio y tranquilidad al individuo. (En la actualidad, los maestros de nifios provenientes de zonas de rniseria estan plenamente convencidos de que a menudo la principal razon de un mal desernpcfio escolar es que en una casa lIena de gente no hay sitio donde un nino 0 una nina pueda estudiar convenicntemente. )

La irnpresion cre6 un nuevo sentido de la propiedad privada de las palabras, En una cultura oral prirnaria, las personas pueden guardar cierto sentido de dercchos de propiedad sobre un poema, pero no es 10 habitual y pOI' 10 general result a debilitado poria herencia comun del saber popular, las formulas y los temas a los que recurre todo mundo, Con la escritura, empieza a desarrollarse el resentirniento contra el plagio. Martial (i. 53.9), el antiguo poeta latino, utiliza la palabra plagiqrius (tor-

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LO IMPRESO. EL ESPACIO Y LO CONCLU!DO

turador, saqueador y opresor) para alguien que se apropia 10 es~rit~ por otro. Empero, no hay ninguna palabra latina especifica con el significado unico de plagiario 0 plagio. La tradici6n oral del lugar cornun todavia era fuerte. En los prirncros dias de la impresi6n, sin embargo, a menudo se procuraba un decreto real 0 priuilegium que prohibier~ la re~n:presion de un libro a cualquier otra persona que no fuera el editor orrgrnal. Richard Pynson obtuvo tal priuilegium de Enrique VIII en 15J S. En 1557, se constituy6 legalmente la Stationers' Company en Londres, para fiscalizar los derechos de 'los autores e impresores 0 impresores y editores, y para cl siglo XVIII estaban tomando forma pOl' toda Europa occidental las modernas leyes de propiedad Iiteraria. La tipografia habia convertido a la palabra en una mercanda. El antiguo rnundo oral comunitario se habra dividido en feudos francos reclamados por particulares. La tcndencia de la conciencia humana hacia un mayor individualismo habia sido muy estimulada por la impresi6n. Por supuesto, las palabras no eran del todo una propiedad privada. Hasta cierto punto segufan siendo compartidas. Los libros imprcsos hacian ceo unos de otros, de buen o mal grado. Al ponerse enmarcha la era c1ectr6nica, Joyce enfrento plenamente las angustias de la influencia, y en Ulises y Fin negans ' Wake

emprendi6 premcditadarnente la tarea d~ hacer ceo de ,t?do. .

AI sacar las palabras del mundo del sonido -clonde pnmero tuvreron origen en el intercambio humano activo- y rclegarlas ,definitivamente ala superficie visual, y al explotar de otros rnodos el espacio visual para

cl manejo del conocimiento, la impresion alento a los seres humanos a pcnsar cada vez mas en sus propios recursos internos (conscientes e, in- A conscierucs) como cosas, impersonales y religiosamente ncutras. La im- "OJ presi6n ayud6 a la mente a senti r que sus posesiones se guardaban en ... :' alguna especie de espacio mental inerte.

Lo IMPRI'.SO Y LO CONCLU[J)O: LA lNT~:RTEXTUALlDAD

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Lo irnpreso produce una sensaci6n de finitud, de que 10 que se encuen- ~ ( tra en un texto eSla conc1uido, de que ha alcanzado un estado de consu- • \ rnacion. Esta consideraci6n afecta las creaciones liter arias y la obra

filosofica 0 cientffica analitica.

Antes de la imprcsi6n, la escritura misrna alcntaba cierto se ntido de

una conclusion intelectual. Mediante eI aislamiento del pensamiento en una superficie escr ita, apartado de todo interlocutor, haciendo en este scntido la articulaci6n autonoma e indiferentc al ataque, la escritura pre· senta el enunciado y el pensamiento como separados de todo 10 dernas, de alguna mancra independientes, completes. Del misrno modo, la irnpresi6n situa el enuneiado y eI pensamiento en una superficic, despreodidos de todo 10 demas, pero tambien va mas lejos al indicar su caracter,

LO IMPRESO, EL ESPACIO Y LO CONCLUIDO

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independiente. La irnpresion encierra el pensamicnto en miles de copias de una obra, con exactarnente la rnisma composici6n visual y fisica. La corr csporrdenoia verbal entre copias del misrno impreso puede verificarse sin recurrir en absoluto al sonido, simplemente por medio de la vista: un cotejador (hillman) sobrepone las pf'ginas correspondienrcs de dos copias de un texto y seiiala con una luz interm itente las variaciones a quien revisa ,

Se supone que el texto irnpreso representa las palabras de un autor en su forma definitiva 0 "final" pues el medio natural de 10 irnpreso es solo]o concluido. Una vez que se prepara el linotipo 0 una plancha fotolitogr.afica ~ se imp rime la hoja, el texto ya no acepta cam bios (borraduras, inserciones) con la misma facilidad de los textos escritos. Por contraste, los manuscritos, con sus observaciones 0 comentarios al mar" gen (que a menudo se integraban el texto en las copias subsiguientes), sostenfan, fucra de sus propios limites, un dialogo can el mundo y se identificaban mas con la dinarnica de intercambia de la expresi6n oral. Los lectores de manuscritos estan menos apartados del autor, menos ausentes, que los Iectores de quienes escriben para el texto impreso. La rendencia hacia lo concluido 0 10 culminado, reforzada par la impresi6n, a veces resulta extrernadarnentc ffsica. Las paginas de un peri6dieo por 10 general estan totalmenre llenas -ciertas clases de material impreso se llaman "rellenos"-, y sus Iineas de tipos por 10 general esUin todas justificadas (es decir, tad as exactamente del mismo ancho). El texta impreso resulta cur iosamente tolerante ante la in conclusion fisica. Puede producir, la impresi6n, involuntaria y sut il pero muy real, de que el material tratado por el texto es, asimismo, completo 0 autonomo.

Lo impreso crea formas de arte verbales mas estrecharnente cerradas sobre todo en la narraci6n. Hasta lainvencion de la irnprenta, la unica linea narrativa extensa elaborada de manera lineal era cI teatro, que desde la Antiguedad estaba controlado por la escritura, Las tragcdias de Euripides eran textos escritos y luego aprendidos de memoria palabra por pal abra para su prescntacion oral. Con la imprenta, la trarna compacta se exticndc a la narmci6n larga, en la novela a partir de la epoca de Jane Austen en adelante , y alcanza su punto culrninantc en la historia de detect ives. Estas forrnas seran tratadas en el capftulo siguienrc.

En Ia teoria literaria, la imprenta da origen en ultima instancia al [01'rnalismo y a la Nueva Crft ica, can su profunda conviccion de que tolla obra de arte verbal se halla circunscrita en un mundo particular, un "ieono verbal". Significativamente, un icono es algo que se ve, no se escucha. La cultura de manuscrito considero que las obras de arte verbal estaban mas en contacto con eI pIe no oral, y nunca distinguieron de rnanera muy eficaz entre la poesia y la ret6rica. Tambien en el capitulo siguient~ hablaremos mas sobre el formalismo y la nueva cririca.

La Imprenta da lugar en ultima instancia a la cuesti6n modern a de

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LO IMPRESO, EL ESPACIO Y LO CONCLUIDO

la intertextualidad, la cual reprcscnta un asunto muy importante en los circulos tcnornenologicos y crfricos de la act ualidad (Hawkes, 1977,

p. 144). La interrexrualidad Sf: refierc a un lugar cornun Iiterario y psicologico: es irnposible near u n texto simplcmcntc basandose en la expericncia vivida , Un nove!ista escribe una novela porque el 0 ella esta familiarizado(a) COil este tipo de organizaci6n textual de la expericncia.

La culrura de manuscrito daba por heeha la intertextualidad. Atada aun a la tradici6n de lugares comunes del antiguo mundo oral, creaba deliberadamente textos can base en otros textos, haciendo adaptaciones, rnodificaciones y cornpartiendo las formulas y los temas comunes, inicialrnentc orales, a pesar de quI': los elaboraba como formas literarias nuevas, irnposiblcs sin la cscritura. La cultura de 10 irnpreso, de suyo , t icne una disposicion mental distinta. Tiende a considerar una obra como' 'cerrada", apartada de otras, una unidad en si misma. La cultura del texto imprcso dio origen a los conceptos rornanticos de "originalidad" y "es· piritu creador", los cuales aislan una obra individual aiin mas de las otras y pcrciben sus orfgenes y significados como independientes de influencias exteriorcs, al rnenos en cl caso ideal. En las ultimas decadas, las doc-

~ uinas sobre la intertextualidad surgieron para contrarrestar la estetica

aislacionista de una cultura romantica del rexto impreso.,. y casi provocaron una conmoci6n. Eran aun mas inquietantes porque los cscritores modernos, angustiosarnente coriscientes de la historia literaria y de la in- 'i~ tertextualidad de facto de sus propias obras, esran preocupados de que

p.l vez no esten produciendo nada realmcnte nuevo 0 fresco, de que qui-

z;; se encuentren total mente bajo la "inl1uencia" de los textos de otros. La obra The Anxiery oj Influence (1973), de Harold Bloom, t.rata esta an- ., gusria del escritor moderno. Las culturas de manuscrito tenian pocas inquietudes, si las t.enfan , sobre la inl1uencia que pudieran recibir, y las culturas oralcs virtualmente 110 recibian ninguna.

Lo impreso crea un sentido de 10 concluido no solo en las obras litera- 1>. rias, sino tambien en los tratados de analisis filosofico y cientifico. Con i Ia irnprenta apareci6 el catecismo yel "libro de texto", menos discursi- .;', vos y me nos disputadores que la mayoria de las presentaciones anterio- ~'i

Ii res de un rerna acadernico dado. Los catecisrnos y los libros de texto expo- }' til nian "hcchos" (l sus equivalentes: enunciados llanos, Iacilcs de aprender de ..... '} memoria, que explicaban de rnanera clara y sucinta Ia situacion de un

.. ~ campo dado, Por contraste, enunciados memorables de las culturas ora- ~

les y de rnanuscrito aiin .con rasgos de la tradicion oral, tendian a ser f ~ de tipo proverbial, pOI' 10 que presentaban no "hechos" sino reflexio- " nes, a menudo de orden gnornico, que invitaban ala meditaci6n ulterior .,j'} pOI' las paradojas que encerraban . ~,. I

Petrus Ramus (1515-1572) produjo los paradigmas del genera de lost ~ libros de te~t~: l,ibros ~e .texto v~r~ualmente p.ara to~as !~s mate~ias de1A las artes (dialectic a 0 logica, retortca , grarnatica, aritrnenca, etcetera),;..!

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LO IMPRESO, EL £SPACIO Y LO COrvCLUIDO

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que procedfan mediante frias definiciones y divisiones, Jas cuales condudan a mas de~nieiones y mayorcs divisiones, hasta que se hubiera analizado y escudriiiado la ultima partfcula del terna. Un libra de texto ramista sobre un asunto dado n? sosten~a .un. intercarnbio reconocido con algo que no fuera su tema rrnsrno , NI siquiera aparecian dificultades 0 "adver~arios"., Un tema de estudio 0 "arte", al prescntarse debidamente segu~ eI metodo de Ramus, no entrafiaba ninguna dificulrad (segun los segUidores de Ramus): si se definfa y dividfa de la manera indicada todos los aspeci:o~ del arte resultaban plenamente evidences y el arte e~ sf, completo y autonomo. Ramus relegaba Jas dificultades y refutaciones de los adversaries a "disertaciones" (scholac) separadas sobre la dialectics la retorica, la gramatica, la aritmetica y todo 10 dcmas, Estas disertaciones se ubicaban fuera del "arte" aut6nomo. Ademas, el material en cada uno de los Iibros de texto rarnistas podIa presentarse en compendios o esquernas dicot6micos impresos, los cuales mostraban exactarnente c6mo el material se organizaba especialmente en sf y en la mente, Cada arte en sf estaba completamente separado de otro, as! como las casas COn espacios abiertos entre eUas estan separadas u nas de otras, au nque las artes se mezeIaban en el "uso"; es decir, al elaborar un pasaje dado de discurso, se utilizaba simultaneamente la 16gica, la gramatica, 1a retorica y tal vez otras artes tam bien (Ong, 1958b, pp. 30-31, 225-269 y 280).

Un correlativo del concepto de 10 concluido fomentado por 10 irnpreso era el punta de vista fijo, el cual, segun 10 sefiala Marshall McLuhan (1962, ~p, 1~6-127, 135-136), nacio junto con la irnprenta. Con cI punto de vista fijo, era p,o~~ble conservar un tono invariable a todo 10 largo d.e una lar~a composicron en prosa . .£1 punto de vista lijo y el tono invanable manifestaban, pOI' una parte, una distancia mayor entre el escritor y cllector y, por otra, una mayor cornprension tacita. EI escritor podfa emprender su propio camino confiadamentc (mayor distancia, falta de preocupacion). No habra necesidad de hacer de todo una especie de satira menipea, una mezda de varies puntos de vista y tonos para diversas sensibilida~es: EI escritor podia confiar en que cl lcctor se adaptaria (mayor entendlmlento). Puede decirse que en este memento nace eI "publica lector": una considerable dientela de lcctores, desconocidos personalmente para eI autor pcro capaces sin ninguna duda de haberselas con ciertos puntos de vista mas 0 menos establecidos.

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POST·TIPOGRAFiA: LA ELECTR6N1CA

La transforrnacion electronica de la expresion verbal ha profundizado el sometimiento, iniciado poria escr itura e intensificado por 10 impreso, de la palabra al espacio , y ha conducido a la concicncia hasta una nueva era de oralidad sccundaria. A pesar de que la relacion completa entre

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LO IMPRESQ, EL ESPACIO Y LO CONCLUIDO

la palabra procesada electronicarnente y Ia polaridad entre oralidad y conocimicnto de la escritura -materia de estudio del presente libro- constituye en sf uri lema demasiado vasto para ser considerado en su totalidad

aqui, es preciso establecer algunos puntos. " \

Pese a 10 que a veces se dice, los aparatos electronicos no estan eliminando los libros irnpresos, sino que en realidad producen mas. Las entrevistas grabadas electr6nicamente producen miles de libros y articulos "hahlados". los cuales nunea habrfan llegado a ser textos irnprcsos SI

'no existiera Ja grabacion. En este caso, el nuevo recurso refuerza el antiguo; PCI'D, desde luego, 10 transforma, porque propicia un nuevo estilo consdentemente informal, pues las generaciones de la era de la tipogra-

fia cree n que el intercambio oral por 10 general debiera SCI' informal (Ia ci; generaci6n oral opina que generalmcnte debiera ser formal; Ong, 1971,

pp. 82-91). Ademas, como ya se ha sefialado anteriormente, la composlcion con terminales de computadora esta reemplazando las forrnas mas antiguas de composicion tipografica; de modo que, en poco tiempo , casi todo material impreso se realizara, de una manera u otra, con ayuda de equipo c1ectr6nico. Y, por supuesto, todo tipo de informacion, reunida

o procesada electronicamentc, llega hasta la irnpresion para engrosar la producci6n tipografica. Finalmente, el procesamiento y Ia distribuci6n espacial de la palabra como secuencia, iniciados por la escritura y eleva-

dos a un nuevo orden de intensidad par la irnprenta, son increment ados todavia mas par la computadora, la cual aumenta al maximo el sorneti- .,. miento de la palabra al espacio y al rnovirniento local (electronico), y perfeccioria la secucucia anaHtica al volverla virtualrnente instantallCa.

AI mismo ticrnpo , con el telefono, la radio, la televisi6n y varias cla-

ses de cintas sonoras, la tecnologfa electronica nos ha conducido a la era

de la "oralidad secundaria" _ Esta nueva oralidad posee asombrosas similitudes con la antigua en cuanto a su mistica de Ia parricipacion, su insistencia en un sentido comunitario, su concentraci6n en el memento ~ prescnte, e incluso su empJco de formulas (Ong, 1971, pp. 284-303; 1977,

pp. 16-4Y, 305-341). Pero en esencia se trata de una oralidad mas delibcrada y formal, basad a pcrmancntcrncnte en eI uso de la escritura y del material impreso, los cualcs resultan imprescindibles tanto para la fabri- .-, cae ion y operaci6n del equipo como para su uso.

La oralidad secundaria es extraordinariarnente parccida a la oralidad .-=-, primaria, y tam bien asombrosamente distinta de ella. Al igual que esta, 'I'" la oralidad secundaria ha engendrado un fuerte sentido de grupo, pues

eI escuchar palabras habladas eonvierte a los oyentes en un grupo, un- ~: verdadero publico, aSI como la lcctura de textos cscritos 0 impresos pro- ,; , picia la introspeccion en los individuos, Sin embargo, la oralidad (: secunda ria origins un interes pOI' los grupos inmensarnente mayores que 1.t los de una cultura oral primaria: la "aldea global" de McLuhan. Ade- ~\l mas, antes de la escritura, en las culiuras orales predorninaba eI grupO l~_!

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LO IMPRESO, EL ESPACIO Y LO CONCLUlDQ

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porque no se conoda ninguna otra posibilidad. En nuestra epoca de oralidad secundaria tendernos, deliberada y sisternaticamenre, a organizarnos en grupo. EI individuo considera que a el 0 a ella, como individuos, debe interesaries rodo 10 social. A diferencia de los miembros de una cultura oral prirnaria, que tienden hacia 10 externo porque han tenido poca oportunidad de practicar la introspeccion, nosotros tendemos hacia 10 externo porque hemos buscado el interior. En un sentido sernejante, ahf donde la oralidad prirnaria estimula la espontanerdad porque no dispone del poder de reflexion analirica que aporta la escritura, la oralidad secundal'ia despierta la espontaneidad porquc, a traves de la reflexion analitica, hemos decrdido que la cspontaneidad es alga bueno. Planeamos cuidadosamente nuestros actos para asegurarnos de que sean del todo espontancos.

EI contraste entre Ia oratoria en cl pasado y en el mu ndn actual pone claramente de relieve Ja diferencia entre la oralidad prirnaria y la secundaria. La radio y 1a television han Ilevado a importantes figuras pulll iras, como oradores, a un publico mas amplio de 10 que nunca habra sido po sible antes de los modernos adelantos electr6nicos. Por 10 tanto, en cierto sentido la oralidad ha alcanzado un reconocirniento del que nunca antes habra gozado. Sin embargo, no se trata de la antigua oralidad. La oratoria al estilo antiguo, proveniente de la oralidad primaria, ha desaparecido para sicmpre. En los debates entre Lincoln y Douglas, en 1858, los rombarientes -pues eso es 10 que clara y rcalmente eran- sc cnfrentaron a menu do al aire libre, bajo el ardiente sol de verano de Illinois, ante publicos de hasta 12 milo 15 mil personas que tam bien participan COI1- gran ardor (cn Ottawa y freeport, Illinois, respectivamente; Sparks, 1908, pp. 137-138, 189-190), Y cad a uno hablaba durante hora y media. EI primer orador disponia de una hora; el segundo, de una hora y media, y el primero, de otra media hora de rcfutacion, todo clio sin equipo de amplificacion. La oralidad primaria se hacia sentir en el estilo acurnulativo, redundante, cuidadosamente equilibrado y altamente agonistico , as. como en la intensa accion rcciproca entre el orador y el.auditorio. Los polernistas quedaban roncos y ffsicamentc cxhaustos al final de cada encuentro. Los debates presidenciaies que se realizan en la television hoy en dla son completamente ajenos a este mundo oral mas antiguo. EI publico esta ausente, invisible, inaudible. Los candidatos son acomodados en pequefias y estrechas cabinas, hacen breves presenraciones, y sostienen con su oponente breves y agudas conversaciones en las cuales cualquier rnatiz agonistico es deliberadamente neutralizado. Los me~lios electronicos no toleran una demostraci6n de antagonismo abierto.' Pese a su refinado aire de espontaneidad, estos mcdios-son dominados por completo por una tendencia hacia los espacios cerrados que es hercncia de la imprenta: una rnuestra de hostilidad podrfa romper los limites establecidos, el control riguroso Los candidatos se adaptan ala psicologia

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LO IMPRESO, EL ESPACIO Y LO CONCLUIDO

de lOS medios. Una cualidad de 10 domcstico, gentil y escolarizado, es el cormin denorninador. En la actualidad, solo las personas de edad muy avanzada pueden recordar como era la oratoria cuando todavia estaba en contacto activo can sus r aices orales .primarias. Otros tal vez escuchen mas oratoria, a al menos mas platica, de las principales figuras publicas de 10 que cornunrnente oia la gcnte hace un siglo. Empero , 10 que perciben les hablara muy poco de la antigua. or~toria (que se r,em0n.ta desdc los tiernpos pre-e1ectronicos hasta dos ,mlem?s y mucho mas atras) o del cstilo de vida oral y las estructuras de pensamicnto orales de las que

surgio dicha oratoria.

VI. MEMORIA ORAL, LA LiNEA NARRATIVA Y LA CARACTERIZACI6N

LA PRIMAciA DEL TRAZADO NARRATIVO

ELCAMBIO deIa oralidad ala escritura se registra en muchos generos de arre verbal: la Iirica, la narrativa, cI discurso descriptive, la oratoria (completamcnte oral, hasta Ia oratoria organizada calignificamente y el discurso publico adaptado para la television), el teatro, las obras filosoficas y cientificas, la historiografia y la biogratia, por mencionar solo unos cuantos, Entre e!los, el gencro mas estudiado desde el punta de vista del cambia de la oralidad a Ia escritur a ha sido la narrativa. Sera de utilidad aquf considerar algunos estudios sobre la narrativa para indicar algunas de las hipotesis mas recientes ofrecidas por los cstudios sobre 1a oralidad y la escritura. Ala narrativa podcmos, para los prcsentes propositos, asimilar eI teatro , el cual, mientras presenta la accion sin una voz narrativa, aun cuenta con una linea de accion, como sucede en la narracion.

Claro esta, ot ros factores desarrollados en la sociedad , aparte del giro de la oralidad ala escritura, ayudan a determinar la evolucion de la narrativa a traves de las epocas: la cambiante organizacion polftica, eI de- .: sarrollo religiose, los intcrcambios culturales y mucho mas, incluyendo los adclantos en los otros generos verbales. Este tratamiento de la narracion no pretende reducir toda causalidad al cambio de la or<llidad a la escritura, sino solo mostrar algunos de los efectos producidos por dicho cambio.

La narracion es en todas partes un genero muy importante del arte verbal, que aparecc regularmente desde las culturas orales primarias hasta el avanzado ccriocim iento de la escritura y el procesarniento electronico de la informacion. En cierto sentido, la narracion es capital entre todas las forrnas de arte verbales porque constituye el fundamento de tantas otras, a menudo incluso las mas abstractas. EI saber humano procede del tiernpo. Aun detras de las abstracciones de la ciencia, se encuentra la narracion de las observaciones, con base en la cual se han formulado las abstracciones. Los estudiantes en un laboratorio de ciencias tienen que poner los experimentos "por escrito" t es decir, tienen que narrar 10 que hicieron y 10 que succdio cuando 10 hicieron, A partir de la narracion, es posible establecer ciertas generalizaciones 0 conclusiones abstractas, Detras de los proverbios, los aforismos, la especulacion filos6fica y el ritual religioso, esta la memoria de la cxpcriencia humana, esparcida

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MEMORIA ORAL y LiNEA NARRATIVA

en cl tiempo y sujeta al tratamicnto narrative. La poesia lirica cornprende una serie de succsos en los cuales se fija la voz de la Iirica 0 con los cuales esti relacionada. Todo esto equivale a afirmar que el saber y el discurso surgen de 1a cxper icncia humana y que la manera elemental de procesar verbalmente la experiencia humana es dando cucnta de ella mas o menos como realmentc nace y existe, contenida en el Ilujo del tiempo. EI desarrollo de una trama es una manera de cnfrentarse a dicho flujo.

LAS CULTURAS NARRATIVAS Y ORALES

A pesar de que se encuentra en todas las culturas, la narracion resulta en ciertos aspectos mas arnpliamente funcional en las culturas orales primarias que en otras. En primer lugar, en una cultura oral primaria, como 10 sefiala Havelock (1978a; cJT. 1963), el saber no puede manejarse en categorias cornplicadas, lOOS 0 menos cientificarnente abstractas. Las culturas oralcs no pueden generar tales categorfas, y por 10 tanto utilizan historias de accion humana para guardar, organizar y comunicar rnucho de 10 que saben. La mayoria de las culturas orales, si no es que todas, producen narraciones y series de narraciones de gran des dimensiones, como las historias de las guerras troyanas entre los griegos, las de coyotes entre varias poblaciones indfgenas americanas, las de Anansi (arafia) en Belice y otras culturas del Caribe, con cierta herencia africana, las historias de Sunjata del antiguo MaH, las de Mwindo entre los nyanga, y as. sucesivarnente. POl' su extension y complejidad de escenas y acciones, las narraciones de este tipo a menudo se constituyen en las depositaries mas ampJias del saber popular de una cultura oral.

En segundo lugar, la narracion cs de panicular irnportancia en las culturas orales prirnarias porque es capaz de reunir una gran cantidad

de conocimientos populares en rnanifestaciones relat ivamente sustancia-

les y extensas que resultan razonablemente pcrdurables, 10 cual en una eultura oral significa [orrnas sujetas a la repetici6n. Las maximas, los acertijos, los proverbios y otras formas semejantes por supuesto resul-

tan tam bien perdurabJes, pero por 10 general son breves. Las formulas rituales, que pueden ser largas, la mayorfa de las veces tienen un contenido especializado. Las genealogfas, que lIegan a ser relativamente extcnsas, pl'esentan s610 una informaci6n en sumo grado especializada. " Otras prese?taeiones ~erbalcs ~xtensas en una cultura .oral primaria tien- ,H den a ser circunstanciales y solo aparecen una vez. De tal modo, una 1-, oracion puede ser tan sustancialy larga como una narracion import an- .. f

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te, 0 la parte de una narraci6n que se recitarfa en una sesion; sin em bar- . "~

go, una oracion no perdura, normalmentc no se repite. Se dirige a una situacion particuar v en total ausencia de la eseritura desaparece por completo del escena'rio humano junto con la situacion ~isma. La lirica

MEMORIA ORAL Y LiNEA NARRATIVA

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tiende a scr breve, circunstancia1 0 ambas cosas. Lo rnismo sucede con las otras manifcstaciones.

En una cultura de eseritura 0 de imprcnta, el texto ffsicamente engloba Jo que eontiene y haec posible Ia recuperacion de cualquier especie de organizacion del pcnsamiento en su totalidad. En las culturas orates prirnarias, donde no hay texto, la narracion sirve para unir el pensarniento de manera mas extensa y permancnte que los otros generos.

LA MEMORIA ORAl. Y LA LiNEA NARRATIVA

La narraci6n misma tiene.su historia. Scholes y Kellogg (1966) exam inan y esquematizan algunas de las rnancras en las cuales la narracion se ha dcsarrollado en Occidente, a partir de algunos de sus antiguos orlgenes orales hasta eI prescnte , con plena arencion a los complejos facteres sociales, psicol6gicos, esteticos y otros. Sin dcjar de tornar en consideracion las cornplejidades de la historia general de la narracion, Ia presente referencia simplemente sefialara algunas difercncias prorninentes que distinguen c1aramente la narrracion en un marco cultural totalmente oral de la narracion por escr ito, con particular atenci6n al funcionamiento de la memoria.

La retencion y remernoracion del conocirniento en la cultura oral primaria, descritas en el capitulo 3, requieren estructuras y procedirnientos inteleetuales de un tipo que nos es bastante ajeno y al que con rnucha frecuencia despreciamos. Uno de los lugares donde las estructuras y los procedimientos mnemotecnicos orales se manifiestan de manera mas cspectacular es en su efecto sobre la trama narrativa, que en una cultura oral no concuerda precisarnerite con la idea que tenernos de una trarna tfpica. Las personas de las culturas escolarizadas y tipograficas de hoy probablemente pienscn en la narracion ideada conscienternente como disefiada, en el caso tipico , can una trama lineal culminante a menudo representada por diagram a como la consabida "piramide de Freytag" (0 sea, una vertiente asccndente, seguida por un declive descendente); una accion aseendente acumula tension, alcanza un pnnto culminante que a menudo consiste en un reconocirniento u otro incidente que causa una pm/Jtieia 0 vuelco de la accion , y que es scguida pOl' un desenredo 0 desenlace, pues esta trama lineal climatica comun ha sido comparada con atar y desatar un nudo. Este es el tipo de trama que Arist6tcles halla en cl drama (Poitica, 1451b-1452b), un sitio significativo para tal trarna,.' dado que el drama griego, aunque presenta.Io oralrnente, se componia como un texto escrito, fue el primer generr., verbal en Occidente y, durante siglos, el unico genero verbal controlado completamente por la escritu ra.

La antigua narracion oral griega, la epopeya, no se trazaba de est a

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MEMORIA ORAL Y LiNEA NARRATIVA

m~nera. En su Arte poftica, Horacio establece que el poeta epico "se da pnsa por !legar al desenlace y lleva a los oyentes a 10 vivo de la acci6n" \HI~eas 148·149). ~oracio se rcfiere principalmente a Ja desatcnei6n del pocta epico a la sccuencia temporal. EI poeta refiere una situaci6n y s610 mueho

mas tarde expliea, a menudo con detalles, como se produjo. Probablemen-=-j

te tarnbien se refiere a la concision y el vigor de Homero (Brink, 1971 ~; . I.

pp. 221-222): Homero quiere llegar de inmediato, "adondc csta la accion", }j Como quiera que sea, los poetas que sabian cscribir Ilegaron a creer que

el In medias res de Horacio hada obligatorio el hysteron proteron en la epopeya, "i..~.

De tal manera, John Milton explica, en el "Argumento" para cI Libro Primero de El paraiso perdido, que, despues de cxponcr "en breve el terna entcro" del pocma y esbozar "Ia principal causa" de la caida de Adan "el

poema se precipita al centro de la acci6n". '

Estas palabras de Milton muestran que desde el principio ejercia un control sobre su tema y sobre las causas que irnpulsaban su acci6n como no podia posccrlo ningun otro poet a oral, Milton se refiere a una trama ~"~~ sumamente organizada, con un principio, una parte intermedia y un fin ~~r.'::':~ (Aristoreles, Poelica, 1450b), en una secuencia que corresponde cronologlCamente a la de los sucesos que csta rclatando. Con toda intencion secciona esta trama a fin de volver a reunir sus partes en una concepcion anacr6nica ideada de manera consciente.

En el pasado , la exegesis de la epopeya oral realizada por quienes conocian la escritura generalmente consider6 que los poetas epicos orales hacian 10 rnisrno , y les atr ibuyo una desviacion consciente de una orga-

nizaci6n que en realidad era imposible sin la eseritura. Dicha exegesis ~'~ destila el mismo prejuicio caligrafico evidente en el termino "Iiteratura ,.p.:! ... oral". ASI como la presentaci6n oral es considerada una var iante de la escritura, la trama de la epopeya oral es juzgada una variante de la trarna c1aborada a1 escribir para el teat ro , Aristoteles ya pensaba de esta manera en su Poetica (1447-1448a, 1451a, yen otras partes), Ia cual, por' razories obvias, manifiesta una mayor cornprension del drama escrito . y actuado en su propia cult ura caligrafica, que de la epopeya, ~roducto .. ,~~.

de una cultura oral prirnaria desaparecida hacia mucho. ;)~tJ "

De hecho, una cultura oral desconocc la trama lineal climatica y larga, ~~<;

de la extensi?n de una epopeya 0 un~ ~o.vel~. No puede organizar ni la :j>:' narracion mas breve de la manera climatica Implacable y elaborada que ~~ .. t

los lectores de la literatura de los ultimos 200 afios han aprendido a:". ~ desear cad a vez mas y, .en decadas recientes, a dcspreciar tirnidamente. ':''; .~ ~ No se le hace un favor ala composicion oral cuando se le describe como u, A· una variante de una organizacion que no eonoce y que es incapaz de con-_~f.>( cebir. Los "hechos" en medio de los cuales la accion debe ernpezar, Sa1~t:~; ;,' vo en breves p;~ajes, ~~nca se disponen en un orden cronol6gico par~::,' "" .' '~.'. establccer una tram a . El concepto res de Horacio producto del cono';··~ --"" ',' .. ",,: cimiento de la escritura. No se encuentran tram as lineales clirnaticas en;i~1.~,: ·.'tY;:.~ '1 •• It :~ :~ '~" ~'~f:;

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MEMORIA ORAL Y LiNEA NARRATIYA

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las vidas. de las personas, aunque las vidas reales puedan proporcionar el matenal con el cual se construye tal trarna, mediante la e1iminaci6n inexorable de casi todos los ineidentes, salvo unos cuantos, selectivarnente puestos de relieve. El relato completo de todos los sucesos en la vida entera de Otelo resultarfa de 10 mas tedioso.

. Es caracteristico que 1~)S poetas orales tengan dificultades para dar corruenzo a una canci6n: la Teogonia de Hcsiodo , en el limite entre la presentaci6n oral y la composici6n escrita, hace tres intentos de abordar el mismo material (Peabody, 1975, pp. 432-433). Los paetas orales pOl' 10 corrni n sumerglan allector in medias res no por una raz6n solemne de estructura, sino por fuerza, No tenian opci6n ni alternativa. Despues de escuchar tal vez a rnuchfsimos cantantes entonando cientos de canciones de diversas extensiones sobre la guerra de Troya, Homero contaba con un enorme repertorio de episodios para unir: pem, sin la escritura, no tenia modo alguno de organizarlos en un orden cronol6gico estricto. No habia ninguna lista de los episodios y, sin la escritura, tarnpoco existia siquicra la posibilidad de concebir tal lista, Si hubiera intentado avanzar en esrricto orden cronologico, el poeta oral en cualquier ocasi6n dada seguramente omitiria uno U otro episodic en el sitio donde por orden cronol6gico debra cncajar, y tendria que agregarlo mas adclante. Si en la siguiente ocasion se acordara de colocar e1 episodic en e1 orden cronologico corrccto , sin duda olvidaria otros 0 los ubicaria en una secuencia cronol6gica equivocada,

Adernas, el material de una epopeya no es del tipo que por sf mismo produzca facilmcntc una trama lineal clirnatica. Si los episodios en la Iliada o la Odisea se reacornodaran en un estr icto orden cronologico, el conjun-· to ticnc una progresion, pero no cuenta con Ia estrecha estructura climatica del drama tipico. El diagrama de Whitman de la organizaci6n de la Iliada (1965) insinua cajas dcntro de cajas, creadas por las repeticioncs tematicas, y no una piramide de Frcytag.

Lo que hacfa a un buen poeta epico no era cl dominic de una trarna Ii?cal climarica. que ~esarmaba a fuerza de un truco sutilllamado a prcciprtar al lcctor In medias res . -Lo que constituia a un buen poeta epico era, entre otras cosas, desde luego, en primer lugar Ia aceptaei6n tacita del hecho de que la estructura episodica era la unica manera, y la manera del todo natural, de imaginarse y manejar una narraci6n Jarga; y, en segundo lugar, la posesi6n de una habilidad suprema parael usa de escenas retrospectivas y otras tecnicas episodicas, Comenzar a "Ia mitad de la accion " no es una tactica ideada eonscientemente sino el modo original, natural e inevitable que tenia un poeta oral para abordaruria narracion larga (los relatos muy breves posiblemente correspondan a otra categorfa). Si tomamos a la trarna lineal climatica como el paradigma de la trama, la epopeya no tiene ninguna. La trama rigurosa en la narracion larga surge con la cscritura.

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MEMORIA ORAL Y LiNEA NARRATIVA

(Por que la trama climatica larga surge s610 con la escritura y en cl drama, donde no hay narrador, y no penetra en la narracion larga sino hasta mas de 2 mil afios despues, con las novelas de la epoca de Jane Austen? Las primeras "novelas" en llamarse asf eran todas mas 0 menos epis6dicas, aunque La princesa de Cleves (1678) de Mme de la Fayette y unas cuantas mas resultaban menos episodicas que la mayoria. La trama lineal clirnatica alcanza una forma plena en la historia detectivesca: la tension inexorablemente ascendente, cl dcscubrirniento y la inversion cxquisitarnente logrados, el dcsenlace perfectamente resuelto. Los crimenes de fa calle Morgue, de Edgar Allan Poe, es considerado como el primer relato policiaco. iPor que, hast a donde sabemos, toda narracion larga antes de principios del siglo XIX era mas 0 menos epis6dica en todo el mundo '(induso La historia de Gmji, por 10 demas .una obra adelantada a su tiernpo, de Lady Murasaki Shikibu)? (POI' que nadie habia escrito un bien construido relato detectivesco antes de 184l? Algunas respuestas a estas preguntas -aunque desde luego no todas- pueden haJlarse en una comprensi6n mas profunda de la dinamica del cambio de la oralidad al conocirniento de la escritura.

Barkley Peabody ha abierto nuevas perspectivas en la relacion entre la memoria y la trama en su recientc y extensa obra, The Winged Word:

A Study in the Technique of Ancient Greek Oral Composition as Sun Principally through Hesiod's Works and Days (1975). Peabody no se bas a s610 en la obra de Parry, Lord y Havelock, 0 en los estudios relacionados, sino tambien en los tratados de europeos anteriores, como Antoine Meiilet, Theodor Bergk, Hermann Usener y Ulrich von Wilamowitz-Moellendorff, as! como en cierta bibliografia cibernetica y estructuralista. Situa la psicodinarnica de la poesia epica g.riega en la tradici6n indoeuropea y revela vinculos cstrechos entre Ia metrica griega, la metr ica avestan, vedica india y otras sancritas y las conexiones entre la evolucion de Ia linea del hexametro y los procesos intelectuales. Este ambito mas amplio en el cual Peabody ubica sus conclusiones sugiere horizontes aun mas vastos. Es muy probable que 10 que el afirma respecto al sitio de la t.rama y asuntos afines en el antiguo canto narrative g.riego resulte aplicable de diversas rnaneras a la na.rraci6n oral en las culturas de todD el mundo. Efectivamente, en sus abundantes notas, .Peabody de cuando en cuando haec refereneia a tradiciones y prricticas indfgenas americanas y a otras mas distintas de las indoeuropeas.

En parte explicita y. en parte impHcitamente, Peabody haec resaltar cierta incornparibilidad entre la trama lineal (la pirarnide de Freytag) y la memoria oral, 10 que obras anteriores fueron incapaccs de hacer. Peabody especifica que el "pensamiento" 0 contenido real de la antigua poesia epica oral griega radica en las tradicionales pautas formulaicas y de esrrofas que se recordaban, antes que en las intenciones conscientes del cantor para organizar 0 "trazar" la narraci6n de cierta manera recorda-

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MEMORIA ORAL Y LINEA NARRATIVl\

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da (1975, pp. 172·179). "Un cantor efectua no una transferencia de sus propios propositos.aino una realizacion convencionalde pcnsarniento tradicional para sus oyentes, incluyendose a sf misrno " (1975, p. 176). EI cantor no comunica "informaci6n" en nuestro sentido ordinario de "una transferencia directa" de datos del cantor al oyente. En principio el cantor esta recordando de una manera curiosamente publica; recuerda no UII texto aprendido de memoria, porque tal cosa no existe, ni una sene literal de palabras, sino los temas y las formulas que ha of do cantar a otros. De ellos sc acuerda siempre de un modo diferente, segiin los cante 0 una a su manera propia en una ocasi6n particular para un publico en especial. "El canto es el recuerdo de las canciones cantadas" (1975. p. 216).

La epopeya oral (y, por extension hipotetica, otras manifestaciones de narracion en las culturas orales) no tiene nada que ver con la irnaginacion creadora en el modcrno sentido de este termino, como es aplicado a la composici6n escrita. "Nuestro propio placer en formar deliberadamente a partir de la imaginaci6n nuevos conceptos, abstracclones y pautas no debe atribuirse al cantor tradicional" (1975, p. 216). Cuando un bardo agrega material nuevo, 10 elabora a la rnanera tradicional. EI bardo siempre esta atrapado en una situaci6n no del todo bajo su control: estas personas, en esta ocasi6n, quieren que cante (1975, p. 174). (Sabemos por la experiencia actual c6mo un artista, inespcradamcn· te instal ado por un grupo para que acnie, por 10 general dira que no, 10 cual provocara renovadas invitaciones hasta que al fin establece una relacion adecuada con el publico: "Esta bien. Si insisten ... ") EI canto oral (u otra narraci6n) es el resultado de la accion reciproca entre el cantor, eI publico presente y los recuerdos del ejecutantc de los cantos ya interpretados. Al trabajar con csta acci6n redproea, el bardo resulta original y creador sobre bases bast ante difen:ntes de las del escritor ,

Dado que nadie nunca habia cantado los cantos de las guerras de Troya, por ejemplo, en una secuencia cronol6gica completa, ningUn Hornero podia imaginarse siquiera el presentarlas de ese modo. Los objetivos de los bardos no se form ulan desde el punto de vista de una trama global estricta. En la Zaire moderna (entonces la Republica Democratica del Congo), Candi Rureke se sorprendi6 at pedfrsele que narrara todas las historias del heroe nyanga Mwindo (Biebuyck y Mateene, 1971, p. 14): nunca, protcst6, habfa alguien presentado en una secuencia todos los episodios de Mwindo. Ya sabernos c6mo se consiguio esta interpretacion de Rureke. Como rcsultado de negociaciones prcvias con Biebuyck y Mateene, narro todas las historias de Mwindo, unas en prosa, otras en verso, con un ocasional acompaiiamiento coral, ante un publico (algo variable), durante doce dias, mientras tres escribanos, dos nyariga y un belga, anotaban sus palabras. Esto no es muy semejante a escribir una novel a 0 un poema. La presentaci6n de cad a dfa fatigaba a Rurekc tanto psicol6gica como fisicamente, y al cabo de los doce dias qued6 exhausto.

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MEMORIA ORAT. Y LfNF.A NARRATIVA

EI tratamiento profundo de Peabody de la memoria arroja nueva y brillante luz sobre muchas de las caracteristicas del pcnsarniento y la expresion de fundamentos orales discutidas antes aquf, en eI capitulo 3, principal mente sobre su caracter aditivo y acumulativc, su conservadurismo, su redundancia 0 exceso, y su economia de participation.

Por supuesto, la narraci6n esta relacionada con la secuencia de los sucesos en el tiempo, y por 10 tanto en toda narracion hay cierto tipo de trazado narrative. Como resultado de una secuencia de acontccimicntos, al final Ia situacion es subsiguiente a 10 que era al principia. Con todo, la memoria, al guiar al poeta oral, a menudo tiene poco que ver COn la rigurosa presentaci6n linea! de los hechos en un orden cronokigico. EI poeta quedara atrapado por la descripcion del escudo del heroe y perdera por complete el hilo de la narraci6n. En nuestra cultura tipografica .y dectr6nica, hoy en dfa nos fascina la correspondencia exacta entre el orden lineal de los elementos en el discurso y cl orden de refcrcncia, eI orden cronologico en cJ mundo al cual se refiere el discurso, Nos agrada que Ia secuencia en los enunciados verbales sea exactamente paralela a aquello que cxperimentarnos 0 a aquello que organizamos para expcrimentarlo. Cuando la narracion abandona 0 deforma este paralelisrno, como en Marienbad de Robbe-Crillet 0 Rayuela de Cortazar, el efecto es muy elaborado y resulta perceptible la falta del paralelisrno espcrado ,

La narracion oral no se ocupa rnucho del paralelismo cronologico exacto entre la secucncia en la narracion y la secucncia en los puntos de referencia Iuera de esta. Tal paralelismo solo se vuelve un objetivo principal cuando la mente interioriza eI dorn inio de la escritura. Peabody sefiala que Safo explot6 cste paralelisrno desde sus primeras obras, 10 cual da a sus poemas su curiosa mudernidad COmo relaciones sobre una ex periencia personal vivida temporalmente (1975, p. 22), Desde luego, en la cpoca de Safo (ca. 600:,t, de C.) la cscritura ya cstaba estructurando la psique gricga.

LA CONCLUSION DE LA TRAMA: DE LA NARRACION DE VIAJES AL R~:Li\TO DETECTIVESCO

Los efcctos de la escritura y mas tarde de la impresion sobre la elaboracion, de la trama en la narrativa son demasiado vastos para ser tratados aquf en gran detalle. Sin embargo, algunos de los efectos mas genericos se aclaran mediante la consideraci6n del paso de la oralidad al conocimiento de Ia escritura. Al madurar la expericncia de trabajar can un texto como texto, su creador, de hecho ya un "autor", adquiere un sentido de expresion y organizaci6n notablemente distinto del que tiene el oradol' que se dirige a un publico presence. El "autor" puede leer las his torias de otros en la soledad, puede trabajar con apuntes, puedc incluso'

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MEMORIA ORAL Y LINEA NARRATIVA

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esbozar un relate antes de escribirlo. A pesar de que la inspiracion sigue dcrivandose de fuentcs inconscientcs, cI escritor puede sorneter la inspiracion inconsciente a un control consciente mucho mayor que el narr'ador oral. EI escritor tiene acceso a sus palabras escritas para la reconsideraci6n, revision y dernas manipulaciones, hasta que finalrnente se dejan en libertad para efectuar su labor. Ante los ojos del autor, el texto despliega el principio, la parte intermedia y el final, de modo que el escritor considerara su obra como una unidad aut6noma y discreta, definida por su conclusion.

Debido a! mayor control consciente, la Ifnea de acci6n crea estructuras culminantes cada vez.rnas estrechas, en lugar de la antigua trama episodica oral. EI antiguo drama griego, como ya se ha sef:ialado antes, .fue la prirnera forma de arte verbal occidental controlada por complete por la escritura, Fue eJ primer -y durante siglos el unico-i- genero que se apegaba estrcchamentc a la estructura pirarnidal de Freytag. Paradejicarnente, a pesar de que el drama se presentaba de manera oral, habia sido elaborado antes como texto escrito. Resulta significative que la presentaci6n dramatica carezca de una voz narrativa. EI narrador se ha sumergido por com pie to en e1 texto y desaparece bajo las voces de sus personajes. Como ya hemos sefialado, en una cultura oral un narrador organizaba normal y naturalmente su material en secciones episodicas, y Ia eliminacion de la voz narrativa parecc haber sido esencial al principio para librar a la trama de tal distribuci6n. No debemos olvidar que la estructura episodica era la manera natural de relatar una linea narrativa extensa, aunque solo fuera porque la experiencia de la vida real se parece mas a una serie de episodios que a una piramide de Freytag. Una selectividad esmerada produce una trarna muy apegada al modele piramidal, y esta se!ectividad cs facilitada como nunca antes por la distancia que la escritura cstablece entre la expresion y Ia vida real,

Fuera del drama, en Ia narracion como tal, la voz original del narrador oral adapt6 varias formas nuevas al vol verse la voz silenciosa del escritor, conforme el distanciamiento efectuado por la escritura dio lugar a diversas ficcionalizaciones del lector y de cscritor sacados de su contexto (Ong, 1977, pp. 53-81). Empero, hasta que la impresion aparecio y con el tiernpo obro sus efectos mas trasccndeutales, la subordinacion de la voz al episodio se mantuvo firrne.

Como ya se ha sef:ialado, la irnprenta tij6 - tanto rnecanica como filos6ficamente-las palabras en e! espaeio y de este modo establecio un sentido mas firmc de 10 concluido de 10 que podfa hacerlo la escritura, EI mundo de 10 impreso engeridro la novela, la cual con eJ tiempo efectuo la ruptura definitiva con la estructura episodica, aunque Ia novel a tal vez no siempre haya obedecido a una organizacion que siguiera estrictarnente el modelo cIimitico de muchas obras de teatro. EI novelista se concentr6 mas especfficamente en un rexto y menos con sus oyentes,

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imaginados 0 reales (pues los romances impresos en prosa a menudo se escribian para leerse en voz alta), No obstante, su posicion todavfa era un poco incierta. El reiterativo "querido lector" del novelista. d,el sigio XIX revela el iproblerna de ajuste: el autor aun tiende a pel"CIblr a un auditorio , a los oyentes, en algun lugar, y Irecuentemcnte de~e recordai que la h istoria no se dirige a oyentes sino a lectores, cada qwen solo en su propio rnundo. La alici6n de Dickens y otros novclistas d,e! siglo XIX a la lectura declarnatoria de selecciones de sus nove1as ma n ificsta tambien el gusto aiin vivo por cl antig~o mundo del narrado;- oral. Un :antasrna de este mundo, cuya presencia resultaba muy comun, era el he roc errante; y sus viajes servian para unir los episodios y sobrevivio a traves de los romances mcdievales e incluso a travcs del Don Quijole de Cervantes por 10 deruas increiblemente adelantado a su riempo , hasta Defoe (Robinson Crusoe era un incansable viajero) y Tom Jones de Fielding, en las narraciones epis6dicas de Smollet.t y aun en algunas obras de DICkens, como por ejemplo The Pickwick Papers.

La narraci6n de estructura piramidal, como se ha visto , alcanza su punto culminante cn la historia detectivesca, empczando por Los .crimenes de la cal!« Morgue de Poe, pub\icado en 1841. En el relato detectivesco ideal la acei6n aseendente se acumula incxorablcmente hasta una tensi6n casi intolerable, el reconocimiento y e\ vuelco culminantes relajan la tension con brusquedad explosiva y el desenlacc, desenreda todo porcomplete: cada detalle aislado de la historia resulta de la mayor irnp~rtancia y, basta eI punta culminante y el descnlace , eficazmente ~nganoso, Las "novclas chinas de detectives", que comenzaron en el siglo XVIl y alcanzaron su madurez en el XVllI Y cl XIX, cornpartcnlos maler~ales narratives de Poe, pcro nunca logran Ja conCISIOn culmmante de este, pues entreveran sus tcxtos con' 'largos poemas, digresiones filosoficas,

etc., etc." (Gulik, 1949, p. iii), , .

Las tramas de las historias detcctivescas son profundamentc mterio- ~

res, en el seritido de que un acabado completo por 10 general sc ,consi- >i. gue, primero , en la mente de una de los perscnajes y luego se d}funde :t al lecior y <I los otros personajes ficticios. Sherlock Holmes lo.tema todo rcsuelto en la mente antes que cualquier otro, incluyendo cspcclalllle~1te al t, te al lector. Esto es tipieo del relate detectivesco en contraste con la slmpJe'·.l . historia de "misterio", que no cuenta con una organizaci6n rcmatada

de manera tan impecable. El giro de la narrativa hacia la "intro~pe~ci6n", .~-' panl ut ilizar la exprcsion de Kahler (1973), aqui es ilustrada impre- y' . sionantemente por la diferencia con la antigua narracion oral. EI prota-'. gonista del narrador oral, distinguido ~ip!carn:nte por sus h~zan~s. ~( externas, es rcemplazado por la concrencia interior del protagolllsta 11- ;.

pografico. - . . t ~

No pocas vcces la histor ia delectivesca mucstra cierto vinculo dirccto 't· entre la trarna y la textualidad. En El escarabajo de 010 (1843), Edgar Allan ..

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Poe IlO s610 concentra 10 mas import ante de la accion ell Ia mente de Legrand, sino tambien preserrta como su equivalentc cxtcrno un texto la clave escrira que inrerpreta el mapa para hallar el tesoro escondido:

EI problema inrnediato que Legrand resuelve directamcnte no es una di~cultad existencial (.:D6nde csta el tesoro?) sino textual (tC6moha de mterpretarse este escritoi'). Una vez resuelto el problema textual, todo 10 dernas sc arregla. Asim isrno, como Thomas J. Farrell me indic6 en u?a ocasi6n, a pesar de que cl texto esta escrito a mano, el c6digo coruenido pOl' eI mismo es principalmcnte tipografico, cornpuesro no s610 de I~lras del alfabeto sino tarnbicn de signos de puntuaci6n, minimos 0 incxistentes en el manuscrito, pero aburidantes en el texto impreso. Estes signos estan aiin mas alejados del mundo oral que las lctras del alfabeto: aunquc forman parte de un texto, son impronunciablcs, no foneticos. El efecto de 10 irnpreso para elevar al maximo el sentido de aislamiento y conclusion resulta evidcntc, Lo que se encucntra dentro del texto y de Ia mente es una unidad completa, autonorna con su silenciosa logica intern~, Mas tarde, varian do este mismo tema en una especie de historia cu.asl-~etectlvesca, Henry James crea, en Los papeles de Aspern (1888), un rrusterioso personaje central cuya identidad entera esta encerrada en un escondrijo de sus cartas ineditas, las cuales son quernadas al final de la historia, sin ser lefdas pOI' el hombre que habra dedicado su vida a buscarlas,. para dcscubrir que clase de persona habia sido Jeffrey Aspern en realidad. Junto con los papeles, el misterio de la persona de Aspern en la mente de su perseguidor se desvanece en el humo. La textualidad cs encarnada en csta historia fantistica. "La letra mata, mas el espiritu vivifiea" (2 Corintos, 3:6).

EI caracter reflexivo mismo de la escritura -reforzado por la lentitud del proeeso de escritura ell comparacion can la presentaci6n oral, aSI con~o. par' el aislarniento del escritor en cornparacion con el orador- propicia el desarrollo de la conciencia a partir de 10 inconsciente, EI escritor de relates detectivescos resulta exquisitamente mas conscientc en su reflexi6n que uno de los narradores cpicos de Peabody, como las mismas teorias de Edgar Allan Poe hacen patente.

La escritura, como se ha vista, es en esencia una actividad que eleva la conciencia. La historia cuya trarna se organiza siguiendo estrictamente los canones clasicos es tanto cI resultado como el origcn de un estado sublimado de conciencia, y este hecho se expresa de manera simb61ica cuando, con la aparici6n de la trama perfectarnente piramidal en el relata dctcctivcsco, Ia ace ion se concent ra en la concieneia del proragonisra: el detective. En decadas recientes, conforrne la cultura tipografica ha sido trasrnutada en una cultura electronica, la historia de trama esquematica ha perdido aceptacion por demasiado "facil" (es decir, por estar ~emasiado "trabajada" por la conciencia) para el autor y el lector. La Iiteratura de vanguardia csta ahara obligada a descomponer 0 disirnular

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las tram as de sus narraciones. Sin embargo, los relates sin trama de la era electronica no son narraciones episodicas. Forman variaciones irnpresionistas e imaginistas sobre las historias ~on tramas. que les precedieron. La trama narrativa lleva la huella de la escntura y la ripografia. Cuando se estructura segiin recuerdos y ecos, indicativos de Ia antigua narracion oral prirnaria con su marcada confianza en 10 sub-inconsciente (Pca~cx;ly, 1975), no puede sustraerse a hacerlo de una forma elaborada y acadernica, como en La Jalousie de Alain Robbe-Grillet 0 Ulysses de James Joyce.

EL PERSONAJE "REDONDO". LA ESCRITURA Y 1..0 IMI'RESO

El lector moderno comprende generalmente la "caracterizaci6n" eficaz en la narrativa 0 en el teatro como la producci6n del personaje "redondo", para utilizar el termino de E. M. Forster (1974, pp- 46-54), el pe:sonaje que "posee 10 incalculable de la vida". Opucsto al personaJe "redondo" esta el "plano", el tipo de figura que nunea asombra al lector sino antes bien 10 dele ita por actuar precisamente como se espera que 10 haga. Ahora sabernos que el personaje "pesado" (0 "plano") se deriva originalmente de la narracion oral prirnaria, que no puede ofrecer personajes de otro tipo. El personaje tipo, sirve tanto para organizar la Hnea de la trama como para manejar los elementos no narratives que se present an en la narracion. Alrededor de la figura de Odiseo (0, en otr as culturas, Brer Rabbit 0 la arafia Anansi), es posible recurrir a la tradici6~ acumulada sobre el ingenio; en torno a la figura de Nestor, a la tradicion refercnte a la sabiduria, y as! sucesivamente.

Conforme el discurso avanza de la oralidad primaria a un control caligrafico y tipogd.fico cada vez mayor, el personaje plano, "pcsado"

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o pcrsonaje tipo cede ante figuras que se vue :ren mas y ~as ~e. on-

das", es decir, que se prcscntan, a primcra vist a, como Imprcvlslbles pero, en ultima instancia, coherentes desde el punto de vista de la co~pleja estructura de caracter y motivaci6n de las que se dota al personaJe redondo. La complejidad de la motivacion yel desarrollo psicol6gico interno con eI pa-so del ticmpo hacen que el personaje redondo parezca una "persona real". La aparici6n del personaje redondo de la novel a estuvo deterrninada por una gran cantidad de impulsos, Scholes y Kellog~ (19~6, p.p. 165-177) sugie,ren influencias tales co~o cl .impu.Iso hacia la ,m~en.orizacion en el Antiguo. Testamento y su intensificacion en el cristramsrno la tradicion dramatica griega, las tradiciones ovidiana y agustiniana de la introspeccidn, y la reflex ion que se cncucntra en los romances celticos medievales y la tradici6n del amor cortes. Ernpero, tarnbien sefialan que la rarnificacion de los rasgos de caracter personales no fue perfeccionada s610 cuando aparecio la novela, con su sentido del tiempo no simplemente como marco sino como elernento de la accion humana.

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Todos estos logros resultan inconcebibles en las culturas oralcs primafias y de hecho surgen en un mundo dominado por la escritura. con su impulse hacia la introspecci6n minuciosamente especificada y los anaIisis detalladamente elaborados de los estados interiores del alma y de sus relacicnes consccutivas orientadas hacia el interior. Una cxplicacion mas completa del surgimiento del personaje "redondo" debe induir una concepcion de como Ia escritura, y mas tarde Ia imprenta, afectaron a la antigua economfa intelectual. Las primeras aproximaciones que renemos al personaje redondo se encuentran en las tragedias griegas, el primer genero verbal control ado enterarnente por la escritura. Estas todavia se ocupan de lideres esencialrnente publicos antes que con los personajes dornesticos comunes que pueden prosperar en la novela; empero , eI Edipo de S6focles y, aun mas, Penteo y Agave as! como Ifigenia y Orestes, en las tragedias de Euripides, son incornparablernente mas complejos y presos de angustia interior que cualquicra de los personajes de Hornero. Segun las perspectivas de la oralidad y la escritura, de 10 que se trata aqu] es de la creciente interiorizaci6n del mundo abierto poria escritura. Watt (1967, p_ 75) llama la atencion hacia Ja "interiorizaci6n de la conferencia" y los habitos introspectivos que produjeron el interes por el personaje humano queya se halla en Defoe, y atribuye esto a los antecedentes puritanos calvinistas del aut or. Hay algo claramente calvinist a en la manera como los personajes introspcctivos de Defoe s~ relacionan con el mundo secular. Sin embargo, la introspecci6n y la interiorizaci6n cad a vez mayores de Ia conciencia distiugucn la historia entera del ascctismo cristiano, donde su intensificacion est a explfcitamente vinculada con la escritura, desde las Confesiones de San Agustfn hasta la Autobiagrafia de Santa Teresa de Lisieux (1873-1897). Millcr y Johnson (1938, p. 461), citados por Watt, apuntan que "casi todo puritano letrado llevaba algu na especie de diario". EI advenimiento de la impresion intensific6 la introspeccion propiciada por la escritura. La edad de la impresion 5e distintui6 inmediatamente en cfrculos protestantes, por la promocion de la interpretacion privada e individual de la Biblia, y en circulos cat6licos sc caracter izo por el au men to de una frecuente confesion privada de los pecados, y, de manera concomitante, por el hincapie en cl exarrien de conciencia. La influencia de la escritura y la irnpresion sobre el ascerismo cristiano exijc ser investigada.

Escribir y leer, como se ha visto , son actividades solitarias (aunque al principia la lectura se practicaba con bastante frecuericia de manera comunitaria). Incorporan ala psique en un pensamiento arduo, intcriorizado e individualizado de un tipo inaccesible para la genre que no conoce la cscritura. En los mundos privados que engendran, nace el 'intercs por cl personaje humane "redondo"; profundamente inter-iorizado en su motivaci6n, impulsado de manera misteriosa pero firme desde su interior. Despues de su primera aparici6n (en el antiguo drama griego, con-

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trolado caligraficarnente), cl pcrsonaje "redondo" es desarrollado mas

'en la cpoca de Shakespeare, despues de la invenci6n de la irnprenta, y alcanza Sil punto culrninante en la novela, enla eual, despues de la lle'gada del Romanticismo , 10 impreso es interiorizado de manera mas com-

pleta (Ong, 1971). '

La escritura y la impresion no climinan del todo al personaje plano.

De acuerdo con el pr incipio de que una nueva tecnologia de la palabra refuerza a la vieja al mismo tiempo que la transforma, es posible que las culturas que conocen la escritura de hecho produzcan en cicrtos 'f~pectos el epitome de los personajcs simb6licos, es decir, abstractos. Estos apareccn en las moralidades de la baja Edad Media, que empleaban virtudes Y vieios abstractos como personajes -personajes simbolicos intensificados como s610 la escr itura puede hacerlo-, y en el teatro de humor del siglo XVII, el cual , como en Every Man in His Humor a Volpone, de Ben Jonson, prcsenta virtudes y vicios ligeramente personificado.s en rramas mas complejas. Defoe, Richardson, Fielding y or ros novelistas precursores (Watt, 1967, pp, 19-2.1), Y a veces incluso Jane Austen, dan a sus personajes nombres que Ies otorgan un valor simbolico: Lovelace, Heartfree , Allworthy 0 Square. Las culturas clectronicas, de alta teenologla, mas recientes aun producen personajes simb61icos en ge~eros regresivos como el western 0 en algunos contextos de humor conSClente (en el sentido moderno de esta palabra). El "alegre gigante verde" funciona bastante bien en Jos gu'iones de publicidad porque el epftcto anti-heroico "alegre" advierte a los adultos que no han de tamar en serio a este dios de la fertilidad de nuestros dfas, Nose conoce aiin la historia de los personajes sirnbolicos y de las complejas ma neras como relacionan la fiecion escrita con Ia tradicion oral.

Asi como eI relata sin trama de la imprenta de los ultirnos tiernpos o era electron ica se bas a en la trama clasica y obtie ne su efecto por una scnsacion de que la trama esta disfrazada 0 ausente, aSI en esta misrna era los personajes ext rafiarnente ahueeados que represent an estados extremos de conciencia, como en Kafka, Samuel Beckett 0 Thomas Pynchon, surten sus efectos debido al contraste percibido con sus predecesores, los personajes "rcdondos" de la novcla clasica. Tales personajcs de la cd ad electronica serian inconcebibles si la narrativa no hubicra pasado par una fase del personaje "redondo".

, La evolucion del personaje redondo rcgistra cambios en la conciencia que se extienden rriucho mas alia del mundo de la literatura. Desde freud, la comprcnsi6n psicoJ6gita y sobre todo psicologica analitica de toda estructura de la personalidad ha tornado como modelo algo asi como eI personaje "redondo" de la ficcion, Freud concibe a los seres humanos rcales como estructurados de una manera psicologicamente parecida al personaje drarnatico Edipo , no a Aquiles, y de heche como un Edipo intcrpretado segiin los canones del mundo de las novelas del siglo XIX,

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mas "redondo" que cualquier otro personaje de la antigua literatura griegao Parecerfa que el desarrollo del psicoanalisis moderno es paralelo a la evoluci6n del personaje en el tcatro y la novela, ya que ambos dependen del giro de la psique hacia la interiorizacion, producido poria escritura e intensificado por 10 impreso. En efecto, aSI como el psicoanalisis busca algiin significado mas profundo, indistinto perc sumamente revelador, oeulto bajo la superficie de la vida ordinaria, asf los novelisras -dewe Jane Austen hasta Thackeray y Flaubert-e- invitan alleetor a percibir algun significado mas puro bajo la superficie defectuosa 0 falaz que retratan. Los descubrimientos de la psicologfa "pl'ofunda" eran impcsiblcs antes, par las misrnas razones que el personaje completamente "rcdondo" de la novel a del siglo XIX no era concebible tiempo atras. En ambos casos, se requerfa de una organizacion textual de la conciencia, aunque dcsde luego tarnbien estaban en juego otras fuerzas: el alejamiento de la terapia holista de Ia "antigua" medieina (anterior a Pasteur) y la necesidad de un nuevo holismo; la democratizacion y privatizacion de la eultura (en sf un efecto de la escritura y, mas tarde, de 10 impreso); el nacimiento de la Hamada familia" nuclear" 0 "familia afectiva", en lugar de la familia extensa organizada para conservar la "lfnea" de descendencia; una tecnologla avanzada que relacionaba mas Intirnarnente entre sf a' grupos mas grandes de personas; y aSI sucesivamente.

Sin embargo, cualesquicra que hayan sido cstas otras fuerzas tras cI desarrollo del psicoanalisis, la escritura y 10 impreso propiciaron un gran potencial: el nuevo interes par cl mundo vital del hombre y la persona humana. Los personajes delineados mediante epftetos no se prestan mucho ala crftica psicoanalitica, ni tam poco las figuras trazadas segiin una psicologla de facultades, de "virtudes" y "vieios" en pugna. En la medida en que la psicologia moderna y el personaje "redondo" de la fiecion representan ante la concicncia actual como cs la existencia huruana, el senrido de esta ha sido proccsado a traves de la escritura y 10 irnpreso. Eato no pretendc de ningun modo censur'ar eI interes actual en la existeneia humana. Al contrario. EI scntido fcnornenolcgico moderno de la cxistcncia es mas rico, en su reflexion consciente y articulada, que cualquier cosa que 10 haya precedido. Pero resulta benefice reconoecr que este sentido depende de las tecnologfas de la escritura y 10 irnpreso, profundamente interiorizadas, partes ya de nuestros propios recursos PSIquicos. La reserva enorme de conocimientos hist6ricos, psicologicos y otros que PUCrlCIl entrar en la narrativa y earacterizaci6n cornplejas de la actualidad s610 pucIo acumularse a t raves del uso de la cscritura y 10 irnpreso (y hoy en dia la electrorrica}. Pero estas recnologias de la pal abra no almacenan solamentc 10 que sabernos. Forman nuestro saber de manera que 10 vuelven bast ante inaccesible y, de hecho , inconcebible en una cultura oral.

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VII. ALGUNOS TEOREMAS

EL ESTUDIO del contraste entre la oralidad y el conocimiento de la escritura es un asunto inconcluso en su mayor parte. Lo que en fechas recientes se ha aprendido ace rca de este contraste sigue expandiendo la cornprension no solo del pasado oral, sino tambien d~1 presente, 10 cual libera nuestras mentes habituadas al texto y coloca bajo nuevas per~pe~· tivas mucho de 10 que desde hace tiempo nos ha sido familiar. .Aq~f md,I' care algunas de las nuevas perspectivas e h.ipotes.is en aparrencra mas interesantes, pero solo algunas, pues resulta irnposible hacerlo de manera global 0 completa. Prescntare la cuesrion en forma de teoremas: afirmaciones mas 0 menos hipoteticas que de varias maneras se relacionan con 10 que ya se ha explicado aqui ace rca de la oralid~d y el ~ar.nbio de esta a la escritura. Si los capftulos precedentes han tcnido un cxito aunque sea moderado, eI lector debiera ser capaz de l1eva~ estos. teoremas mas lejos asi como de producir sus propios teorernas e hipotesis complementarias.

Algunos de estos teorernas atenderan e~pecialmen~~ a l:as m~neras en las cualcs cicrtas escuelas modern as de la interpretacion Iiteraria y la filosofia estan enlazadas con el 'cambio de Ia oralidad y la escritura '. La mayoria de estas escuelas se tratan en Hawkes (~97?). Para convemencia del lector, cuando sea posible se hara referencia dlrectament~ a ~awkes, en cuya obra pueden cncontrarse las diversas fuentes pnmanas.

LA HISTORIA I.lTERARIA

La historia literaria ha empezado, pero apenas empezado, a expl.Ol~r las posibilidades que le ofrecen los estudios sobre oralidad y conoClIn.lento de la escrirura. Importantes estudios han dado a conocer una amph.a garna de tradiciones especlficas mediante el analisis de las presentaelones orates prim arias 0 los elementos orales en sus textos I.iterarios: Foley (1980b) cita obras so~re el mito sumerio, los Salmos b~hcos, vanasyroduccioncs oralcs de Africa del Oeste y del Centro, la literatura medieval inglesa, francesa y germanic~ (Villil! Cur.schmann, 1967), la bylina rusa y la predica popular estado~~ldense: Los hstados de HaY,mes (1973) ~gregan estudios sobre las tradiciones ainu, turca y otras ~as .. Per~ la historia literaria en general todavia procede con poca conCJenCla, SI acaso la tiene, de las polaridades entre oralidad y conocimiento de la escritura,

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ALGUNOS TEOREMAS

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pese a su importancia para el desarrollo de los generos, la trama, la caracterizacion, las relaciones entre cscritoj- y lector (viasl! Iser, 1978) y la relacion entre la Iiteratura y las cstructuras sociales, intclectualcs y psiquicas.

Los textos pueden represcntar todo tipo de ajustes disrintos a las polaridadcs entre la oralidad y el conocimiento de 13 cscritu ra. La cultura de rnanuscr irr, en Occidente fue siernpre marginalmente oral y, aun despues de la irnprenta, 10 textual s610 alcanzo de mancra paulatina dlugar que ocupa hoy en dia en las culturas donde Ia mayor parte deIa Iect ura S~ realiza en silencio. Todavfa no hemos llegado a aceptar del todo el hecho de que, desde la Antiguedad hasta avanzado el siglo XVIII muchos textos literarios, incluso cuando estuvieran por escrito, por 10 general estaban desrinados a la recitaci6n publica, originalmente llevada a cabo por cl autor misrno (Hadas, 1954, p. 40; Nelson, 1976-1977, p. 77): EI leer en voz alta ante la familia y otros grupos pequefios era cornun rodavia a principios del siglo XX, hasta que la cultura c1ectr6nica rcunio a tales grupos alrededor de los aparatos de radio y television, en lugar de, como se hacia antes, en torno a un miembro del grupo.

La Iitcratura medieval resulta particularmcntc fascinante en cuanto a su relacion con la oralidad, debido a las mayo res presiones del conocimiento de la escrit ura sobre la psique medieval, producidas no s610 por la importancia central del texto bfblico (los antiguos griegos y rornanos no tenlan textos sagrados, y sus rcligiones practicamenre no cuentan con una teologla formal), sino tam bien poria cxtrafia y nueva rnezcla de oralidad (debates) y 10 textual (comentarios sobre obras escritas) en las academias del medicvo (Hajnal, 1954). Es probable que Ia mayorfa de los escritores medicvales a traves de Europa continuara la practica clasica de escribir sus obras literarias para ser lcidas en voz alta (Crosby, 1936; Nelson, 1976-1977; Ahern, 1981). Esto ayudaba a determinar el estilo siempre retorico asf como la Indole de la trarna y la caracterizacion.

La misma practica persistjo en grade notable a 10 largo del Renacirniento. William Nelson (1976-1977, pp. 1 j 9-120) sefiala la revision hecha por Alamanni de su Giron Cortese, originairnente un fracaso, para hacerlo mas episodico y, asf, mas id6neo para la lectura oral frente a grupos, como 10 habia sido el exitoso Orlando de Tasso. Nelson continua y propone que la misma motivaci6n impulse la revision que Sir Philip Sidney hizo a Old Arcadia, para adccuarla a su presentaci6n oral. Tarnbien indica (1976- 1977, p. 117) que a 10 largo del Renacimiento la practice de la lcctura oral hacc a los autores expresarse "eomo si en rcalidad hubiera gentc ... escuchando" y no solo "hipotesis" a las cuales normalmente se dirigen los autores actuales. De aquf eI estilo de Rabelais y Thomas Nashe. Esta investigaci6n de Nelson es una de las mas ricas en el senalamiento de la dinamica entre 1a oralidad y eI conocimiento de 1£1 escritura en la literatura inglesa, desde 1£1 Edad Media hasta eI siglo XIX

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e insirnia cu anto queda todavfa por hacer en eI estudio de las polaridadcs entre oralidad y conocirniento de la cscr it ura. ,:Quien ha evaluado ya Euphues de Lyly como obra para leerse en voz alta?

EI movimiento del Rornanricisrno advierte el principio del fin de la antigua retorica basada en la oralidad (Ollg ", 1971), per~ esta resue~a, a veces espectral, a veccs torpemente, en el estilo de los pruncros es~ntores estadounidenses como Hawthorne (Bayer, 1980). par no rnencionar a los padres fund adores de los Estados U nidos de America, y reverbera claramente en toda la historiograITa de Thomas Babington Macaulay hasra la de Winston Churchill. En estos escritores, la concepci6n tcat ral y el est·ilo semi-oratorio ponen de manifiesto las huellas de la tradicion oral au n persistentes en las escuelas piiblicas britanicas. La historia liter-aria aiin tiene que examjnar todo 10 relaeionado con esto ,

A t raves de los siglos, el cambio de la oralidad a traves de la escritura y de 10 impreso hasta cl procesamicnto electronico de la palabra ha afectado profundamente y, de hecho, deterrninado de manera fundamental la evolucion de los generos artist icos verbales, aSI como sirnultancarnente , por supuesto, los cstilos sucesivos de caracterizaci6n y trarna. En eI Occidente, por ejemplo, la epopeya reprcscnta basica e irremediablcmente una forma de arte oral. Las epopeyas escritas e impresas, las lIamadas epopeyas "artisticas", son imitaciones elaboradas y arcaizant es de los procedimiemos requeridos por la psicodinarnica de la narraei6n oral; por ejemplo, el inicio de la obra in medias res, las descripciones' formulaicas complicadas de la arrriadura y la conducta agonfstica, otro logro fo~mulario de otro tema oral. Con forme la oralidad disminuye con la escrrt ura y 13 impresi6n, la epopeya cambia irremediablcrnente de forma, pese a las mejores intenciones y esfuerzos del autor. EI narrador de la Iliada y la Odisea csta perdido en los hechos cornunitarios orales: nunca aparece como "yo". EI escritor Virgilio inicia su Eneida con "Ar7TJa, oirumque carIO", "Canto las arrnas y el varon"·. La carta de Spenser a Sir Walter Raleigh, para presentar The Faerie Queene, muestra que Spenser realmcnrc pensaba estar componiendo una obra como la de Hornero: pero la cscritura y 10 irnprcso habian detcrrninado que no fuera asi. Con el ticmpo, la epopeya pierde incluso su credibilidad imaginaria: sus raiccs en la economia intelecrual de la cultura oral sc han secado. La unica manera en la eual el siglo XVIII puede referirse seriarnente a l~ epopeya es mofandose de ella por medio de parodias de epopeyas. Est as son producidas POt cicntos. Mas tarde., la epopeya de heche desaparcce. La continuacion por Kazantzaki de la Odisea constituye una forma Iitcraria ajena.

Los romances son producto de la cultura caligrafica , creaciones en un nuevo genera cscriro quc se basa fundamental mente en estilos orales de

·Vi·,.gilio. Eneid« (Mc .• ico: Nucsrros Cl{.sico<, lGOI), p. l

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pensamiento y expresi6n, pero sin imitar conscientemcnte formas orales anteriores, como 10 hada Ia epopeya "artIstica". Las baladas populares, com~ las de la frontera en ingles y escoces, se desarrollan al margen de la or~lQad. La novcla constituye claramente un genero impreso, profundamente interior, sin heroes y con 'fuerte tendcncia a la ironia. Las formas narrativas aetuales, desprovistas de trama, son parte de la era electr6nica, estructuradas tortuosarnente de acuerdo con codigos abstrusos (como computadoras), Y asf sucesivamente. Estas son algunas paut~s gcnericas ¥encraJes. En su mayor parte, no se sabe aun cuales hayan sido las especificas. No obstante, su estudio y comprensi6n no s610 arrojarei I~z sobre las formas de arte y pensamiento verbales del pasado, sino tarnbien sabre las del presente, y posiblemente induso sabre las del futuro.

Un gran hueco en nuestra comprension de la influencia de Ias mujeres en el genero y estilo literarios podria llenarse 0 taparse si analizamos el ca~bio de la oralidad ala escritura y 10 impreso. Aqui, un capitulo antenor apunto que las primeras novelistas y otras escritoras pOI" 10 general no observaron los rasgos de la tradicion oral POt el simple hecho de que las muchachas pOl' 10 cormin no tenian acceso al entrenarniento retorico de bases orales que los j6venes recibian en la escucla. EI estilo de las escritoras era clararnente rnenos oral en un sentido formal que eI de los hombres; sin embargo, hasta donde yo se, ningiin estudio importante ha examinado las consecuencias de este hecho, que seguramente fueron ~xtensas. Indudablemente, los estilos no ret6rieos preferidos par las escritoras ayudaron a hacer de la novela 10 que es: mas parecida a una conversaci6n que una presentacion desde un estrado. Steiner (1967, pp ", 387-389) ha Hamado Ia atenci6n sobre los orfgenes de la novel a en Ia VIda mercantil. Esta vida conocia muy bien la cscritura, pero su conocirniento de ella era vernaculo, no fundamentado en la ret6rica latina. Las e.scuelas de los disidentes, que daban preparacion para cl trabajo comercial, Iueron las prirneras que admitieron mujercs en el sal6n de c1ases.

Varios tipos de huellas de la tradici6n oral, aSI como la "orali'dad con conocimiento de la escritura" de la cultura oral secundaria producida por In radio y la television, aguardan un estudio a fondo (Ong, 1971, pp. 284-303; 1977, pp, 53-81). Algunos de los trabajos mas interesantes sobre los contrastes entre oralidad y conocirniento de la escritura hoy en dfa ~stan realizandose en estudios de la literatura actual en idioma ingles de Africa occidental (Fritschi, 1981).

, E~ un nivel mas practico, muestra mayor comprensi6n de la psicodinarmca de la oralidad en relaci6n con la de la escr itura esta mejorando la cnsefianz.a de la facultad de cscribir, particulannente en culturas que en la actuahdad estan avanzando rapidamente de una oralidad casi total hacia el conoeimiento de la escritura como es el easo de muchas' culturas africanas (Essien, 1978), y en sub~ulturas que conservan rasgos orales de las sociedades donde priva un alto conocimiento de la escritura

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(Farrell, 1973a; 1978b), como pOl' cjernplo las subculturas urbanas negras 0 ch icanas en los Estados U nidos.

LA NUEVA CRiTICA Y EI. F()RMt\L1SMO

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EI cambio de la oraJidad a la escritura esclarece el significado de la nue-

va critica (Hawkes, 1977, pp. 151-156) como u n ejemFlo n?ta~)I~ de pensamiento dererminado pOl' cI texto. La nue.va cntlc~ msisna en la autonorn ia de la obra individual de art e textual. Lo eserito, como se recordara se ha lIamado un "discurso aut6numo" par contraste con la expresion oral, nunca autonorna sino siernprc incorporada en una existeneia no verbal. Los nuevas crfticos han asimilado la obra de artc verbal al mundo de objero visual de los rextos antes que ell mundo oral-auditivo de los sucesos. Insist en en que el poema u otra obl'a literaria se considere como un objeto, un "icono verbal".

Resulta diffcil vcr c6mo estc rnodelo visual-tactil de un pocma 1I otra creaci6n verbal pudiera aplicarsc de manera eficaz a una presentacion oral, que presuntamente podria ser un poema real. EI so~i~o se resist.e a la redueci6na un "objeto" 0 "ieono": es un aconteclmlento conttnuo , como ya hernos explicado. Ademas, el divorcio entre el po~ma y el contcxLO scria dificil de imaginar en una cultura oral donde la orrgrnalidad de Ia obra pcerica consiste en la manera como cste cantante 0 narrador Sf relaciona con este publico en este momenta. Aunque par supuesto cs un succso especial, en cicrto J~lOdo distingui,bl.e de ot ras cl a-

ses dc aconteeimientos, en un marco particular su proposuo 0 resultado '!

rara vez 0 nunca cs simplcrnenre estctico: la prcscntacion de una epope- -~}

ya oral,.por ejemplo, rarnbien puede servir , sirnultaneamente, como un ... ~;~j

acto de celebracion, como paideia 0 educacion para la juventud, como \

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todo tiro de conocimiento popular -historieo, biologico , zo~lo~ico, so-,;~',I ciologico, venatorio, nautico, rcligioso-, y mucho. mas. ASI~lsmo,. el f;'~'1

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tervicne libremente con su publico real, que mediante sus reacciones a :~ ... ·1 su vez ayuda a dcterm inar 10 que aqucl dice: la extension y cl estilo de ~." .1 la narracion. En su presentacion de La epopeya de Mwindo, Candi Rureke ;it I no solo se dirige el m isrno al publico, sino incluso hace que el heroc, :ft Mwindo , hable a los escribanos que ponen por escrito la presentacion - ~_n,,~ de Rureke y les indica que se apresuren en su trabajo (Bicbuyck y Ma- .;~'{;, tecne, 1971). Dificilmente puede llarnarsele ieono a esto. Al final de la ~~. epopeya, Rureke resume los mensajes para la vida real que, segun el,' ~ "::.1 rransmite el relato (1971, p. 144). La busqucda romantica de la "poesia pura", aislada de las prcocupacioncs de la vida real, se deriva del intcres por la expresion aut6noma crcada por la escritura y, aiin mas, par

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el interes en la conclusion, el cual es producto de 10 imprcso. Nada rnuestra de manera mas impresionante la afinidad estrecha, en su mayor parte inconsciente, entre el movirniento rornantico y la tecnologfa.

EI forrnalisrno ruso, un poco mas anterior (Hawkes, 1977, pp. 59-73), adopt6 casi el mismo punta de vista de la nueva crftica, aunque las dos cscuelas evolucionaron de manera independientc. Los formalistas han dado gran irnportancia ala poesia como un lenguajc "puesto en el primer piano", u n Icnguajc que llama la atencion sabre las palabras rnismas en su rclacion unas can otras dentro de la unidad acabada que es eI poema, cI eual tiene su propia existeneia interior, autonorna. Los formalistas restan importancia 0 elirninan de la critica todo interes par el "mensaje", "fuentes" 0 "historia" del poema, 0 su relacion conla biograffa del aut or . Evidentcmcntc, su vision tarnbien est a determinada por cI texto y sc eoncentran exclusiva (e irreflexivamente, en su mayor parte) en los poernas compuestos por escrito.

La afirmacion de que la optica de los nuevos criticos y los formalistas ruses esui determinada por el texto no pretende desacreditarlos pues de hecho estaban analizando poernas que eran creaciones textuales, Ademas, dado el cstado precedente de la critica (que se habia dedicado en gran parte a la biogralla y psicologia del autor, sin atender al texto), se

. justificaba que hicieran hincapie en este. La critica anterior se habra originado en una tradicion rctorica que habra conservado rasgos de la tradicion oral, y de hecho era inexpert a en eI trato del discurso autonomo , propiamenle textual. V'isto segiin las perspectivas esbozadas par los contrastes entre oralidad y escritura, cl cambio de la crftica anterior al forrnalismo y la Nueva Crftica aparece par 10 tanto como un cambio de una mentalidad (rctorica, contextual) que conserva rasgos orales a una mentalidad textual (no contextual). Sin embargo, esta ultima era relativemente irrcflcxiva. Pues, aunque los textos son autonomos en cornparacion can la expresion oral, en ultima instancia ninguno puede existir independienternente del mundo no textual. Todo texto se construyc a partir de un pretexto.

Asf pues, todos los text os tienen contrapuntos no textuales. Roland Barthes (Hawkes, 1977, pp. 154-155) sefiala que toda interpretacion de un texto tiene que salirse de este a fin de hacer rcferencia al lector: eI texto no tiene significado hasta que a1guien 10 lee, y para adquirir sentido debe ser interpretado, es decir, relacionado con el mundo del lector (10 cual no quicre decir que deba ser lefdo de modo caprichoso 0 sin rcfereneia alguna al mundo del escritor). Es posible deseribir la situacion de esta manera; puesto que todo tiempo dado se sinia en la totalidad del tiempo, un rexto, dcpositado POf su autor en un tiernpo dado, esta rclacionado ipso facto con todos los tiernpos, ya que contiene implicaciones que s610 puedcn desplegarse con el paso del ticmpo y que resultan inaccesibles a la conciencia del autor 0 de los coetaneos de este, aunque no

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necesar iarnente ausentes de su subcOTlciencia. La erit ica rnarxisra (de la cu al Barthes se deriva en parte, Hawkes, j 977, pp. 267-271) sosticne que la referencia a SI misrnos de I~s n.uevo~ cdticos. est.a_ deter~~in~d~ p~: cuestiones de clase y es adulatoria: identifies el significado objetivo del texto con algo que de hecho se encuentra fuera de este , a saber: las inrerprctaciones que cl texto imagine que son las apoyada~ por la munrlan idad , el ingenio, el sentido. de la tradicion y eI donaire de 10 que en esencia es una aristocracia deeadente (Hawkes, 1977, p. 155). Desde est a perspectiva, la Nueva Critica obtuvo mayor exito con las lisonjeras clases medias que admiran este medio aristocratico.

La Nueva Critica tam bien se origino en otra redistribucion importantc de las fuerzas orales con conocimiento de la escrirura, la cual tuvo lugar cuando el 1~1edio academico cambi6 de una base del latin culto , controlado caligraiicamente, a una base vernacula mas Iibremente oral. Aunque habla algunos cursos aislados de literatura inglesa en los colegios y universidades estadounidenses alre~ed~r de 1850, la ~a~e~'la solo se conv irtio en una asignatura acadbnlca lmportante a prmcrpios del siglo xx ; y, en el nivcl de graduados, solo despues de la primera Guerra Mundial (Parker, 1967). En las universidades de Oxford y Cambridge, el estudio del ingles en los primeros niveles empez6 tl~idamente apenas a fines del siglo XIX y t ambien llcgo a ser.una matena Il1dep~ndiente solo despues de la primera Guerra Mundial (Potter, 1937; 1111- yard, 1958). Para la decada de 1930, la Nueva Critica estaba en ~archa, derivada del nuevo estudio acadernico del ingles, la primera crft ica vernacula importantc de la literatura en idioma ingles que se desa:rollara en un ambiente acadernico (Ong, 1962, pp. 177-205). Los medics acadernicos no conocian una "vieja critica" del ingles. La cdtica anterior de obras vernaculas, por aguda que fuesc, cafa fuera de 10 acadernico , era ocasional y a menudo hccha por aficionados, pues el estudio academico profesional previo de la literatura se restringia al latin, con algo de griego, y se fundamentaba en el estudio de 1:- ret6ri;-a. _

EI latfn , segun se ha visto, durante mucho mas de nul anos fue una lengua controlada caligrificamente, ya no una lengua materna. AunC].ue estaba englobado en una mentalidad residualmente oral, no proporcionaba un acceso directo al inconsciente, como 10 hada una lengua materna. Bajo estas condiciones, un texto literario en latin, por cO~lplejo que fuera y por erudita que rcsult ara su cornprension, resultaba irievjt ablemente abstruso en comparacion con un texto en la lengua materna de uno, escrito con base en una rnczcla mas rica de elementos inconscientes y conscientes. Dada la oscuridad relativa intrinseca de los textos en latfn, no resultaba sorprcndente que cI comentario sobre cl texto se apartara en algo de este misrno , hacia cI autor , su psicologia, los antecedentes historicos y todos los factores externos que molestaban tanto a los dcfensores de la Nueva Crftica,

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La Nueva Crftica misma desd~ el principio se centro en los textos en idiorna ingles y 10 hizo principalmente en un marco academico, donde las discusiones pod Ian desarrollarse en una escala mas arnplia, mas continua y mas organizada que la de la crftica ocasional anterior de obras vernaculas. N unca antes se habfan abordado los textos en esta rnanera exhaustiva, en parte porque para las decadas de 1930 y 1940 los rincones debajo de la conciencia hablan sido abierlos por cI psicoanaiisis y la psique se volvia reflexivamente sobre sf misma como nunca antes, pero tarnbien porque un texto en idioma ver naculo tenia una relacion diferente con el antiguo mundo oral de la infancia que un texto en una lengua que, hada mucho mas de un rnileriio, no habra hablado nadie que no supicra tarnbien c6mo escribirla. Hasta donde yo se, los estudios textuales nunca han explotado las implicaciones aquf presentes (Ong, 1977, pp. 22-34), las cuales resultan abrurnadoras.' EI estructuralismo semi6tico y cI "decollstruceionisrno" por 10 general no toman concicncia alguna de las diversas maneras como los textos pueden relacionarse con su sustrato oral. Se especializan en textos caracterizados por eI punto de vista tipografico 0 desarrollado a fines de la cpoca del romanticismo, en los umbrales de la era electronica (1844 fue eI afio en que Morse probo con exito eI telegrafo).

EL f.STRUCTUEtALISMO

EI anal isis estructuralista, segiin 10 desarrollo Claude Levi-Strauss (1970; Hawkes, 1977, pp. 32-58), se ha concentrado considerablemente en la narracion oral y ha logrado cierta Iibertad de prejuicios caligraficos y tipograficos mediante la dcscomposici6n de la narraci6n oral segun terrninos binarios abstractos antes que desde el punto de vista del tipo de trarna

,desarrollado en Ia narracion escrita. La analogfa fundamental de LeviStrauss para la narracion es el lenguaje mismo, con su sistema de elementos contrastantes: fonema, morfema, etcetera. EI y sus muchos seguidores por 10 general han prcstado poca 0 ninguna atencion a la psjcodimirnica cspecifica de la expresi6n oral, como es elaborada por Parry, Lord, y particularrnente Havelock y Peabody. La referencia a tales obras agregaria otra dimension al analisis estr ucruraiista, aJ cual a menudo se acusa de ser demasiado abstracto y tendencioso: todas las estructuras observadas resultan SCI' binarias (vivimos en la epoca de la computadora), y 10 binario sc logra omitiendo los elementos, con frccuencia importantes, que no se ajustan a las pautas binarias. Adernas, las estructuras binarias, por intercsantes que sean las configuraciones abstractas que forman, no parccen explicar la urgencia psicol6gica de una narraci6n y por 10 tanto no Jogran esclarecer por que eI relato es un relato.

Los estudios de la oralidad como tal han hecho resaltar que la narra-

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cion oral no siernpre se anna segun rerrninos que perrnitan un rapido anal isis estructuralisra binario, 0 incluso el rigido analisis temai ico que Propp (1968) aplica al cuento popular. La cstructura de la narraci6n oral a veces se desinrcgra, aunque est e hecho no le pone trabas a u n buen narrador, habil en las tecnicas de cligresi6n y rclerencia retrospectiva. La "linea" narrativa directa, como Peabody ha hecho patente (1975, pp, 179, 235 y passim), es m ucho menos eficaz en la presentacion oral primaria que en la cornposicion esc rita (0 en la presenracion oral pOl' personas influidas par la composicion escrita). La composicion oral se sirve de "nudeos de informacion" ell los cuales las formulas "no mu estran el grado de organizaci6n que pOl' 10 general asociarnos con el pensrHniento", aunquc los tenias sf logrcn mas 0 rnenos hacerlo (Peabody, 1975, pagina 179).

Los declamadores, en especial pero no cxclusivamente aquellos que dcclaman en verso, SOIl asediados pOI' las distracciones. Una palabra puede desatar una cadena de asociaciones a la que el interprete sigue hasta entrar en un cui de sac, del cual s610 cl narrador experiment ado pucde haliar la salida. Homero se mete en tales prcdicarnentos no COil poca frecuencia: "Homero pierde el hilo". La habilidad de corregir los er rores con gracia y no prese nt arlos como tales cs una de las cosas que distinguc a ]05 canto res expcrtos de los im prov isado s (Peabody, .1975,' pp. 235,457-464; Lord, 1960, p. 109). Las Iormas de organizacion y desorganizacion aquf no parcccn ser cuestion de rncro bn'colage (trabajo manual, irnprovisacion ad hoc), tcrmino predilccto en la scmiorica estructuralista, tornado de El totemtsmo en la act ua lidad (1963) y El pensamiento saloaje (1966) de Levi-Strauss, • Bricolave es la ex presion del 1ctrado para 10 que el rnisrno cometerfa si hiciera un pnema que siguiera los canones de! cstilo oral. Sin embargo, la organizacion oral no es una organ izacion escolarizada armada de manera provisional. Es posible que cxistan conexioncs sut iles , pOl' ejemplo , en la antigua nar racion griega de origen oral, c~trc la estructura del verso hcxarnetro y las form as de pcnsamiento rnisrnas.

Los TF.X1'UAI.ISTAS Y LOS DECONSTRUCCION'IST,\S

EI conocimiento cada vez mayor de la psicodinamica de la oralidad y la escritura tambien perietracn la obra del grupo que aqui podemos llamal' los' 'textualistas'", notablemcnte A. J. Greimas, Tzvetan Todorov, el ya desaparecido Roland Barthes, Philippe Sollers y Jacques Derrida, as! como Michel Foucault y Jacques Lacan (Hawkes, 1977). Estos criticos-filosofos, que derivan principalrnente de una tradicion husserliana,

• Hay "d. en esp. del FCE, Mexico, 1964c

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se especializan en los rextos, de hecho en textos impresos, y sobre todo en aquellos de la epoca del romanticismo reeicntememe impresos: especializacion significativa dado que esta epoca se reconoce como sen alamicnto de un nuevo estado de conciencia, asociado COil la interiorizacion dcfinitiva de 10 impreso y la atrofia de la antigua tradicion reror ica (Ong, 1971 Y 1977). La rnayoria de los textualistas muestran poca preocupaci6n pOl' las continuidades hist6rieas (que tambien son eontinuidades psicoI6gicas). Cohen (1977, p. xxii) apunta que la "arqueologia" de Foucault se interesa principalmente por Ia correccion de las perspectivas modernas antes que pOI' explicar el pas ado segUn sus propias consideraciones. De igual manera, la teoria marxista serniotica y literaria relacioriada con cl estrueturalismo y el rextualismo, segun es representada, par ejcmplc, pOl' Pierre Macherey (1978), consiste en ejernplos detallados tornados todos de la novela del siglo XIX, como indica el tradueor de Macherey (1978, p. Ix).

Un punto de partida predilecto para los rextualistas ha sido Juan] acabo Rousseau. Jacques Derrida (1976, pp. 164-268 y passim) ha entablado u n largo dialogo con Rousseau. Derrida insiste en que la cscritura "no cs un eomplemento ala palabra hablada'", sino un hccho totalmente distinto. Mediante esta insistencia, <51 y otros han colaborado en gran rnedida para reducir la tendencia caligr afica y tipografica que tam bien ha sido la preocupacion de este libro. En el peor caso, scgun los textualistas, esra tendencia puede adoptar la siguiente forma: se supone que simplemente existc una correspondencia exacta entre los articulos en un mundo extra-mental y las palabras habladas, y una correspondcncia semejante entre las palabras habladas y las cscritas (aparentemente se considera que estas incluyen 10 irnpreso ; los textualistas por 10 general identifican la escritura con 10 impreso y rara vez -0 nunca- se at reven siquiera a echar Ull vistazo a la cornunicacion electronica). Basandose en esta suposicion de una correspondencia exacra, el lector ingenue da por sentada la presencia previa de un referente extra-mental, que la palabra presunrarnente capta y pasa a la psique pOl' una especie de tubo.

En una variance sohre el tema nourneno-fenomcno de Kant (relacionado este misrno eon el predorninio de la vista producido por la escritura y confirm ado por la irnpresion; Ong, 1967b, p. 74), Dcrrida critica severamente esta metaJisica de la presencia. Llama "logocentrismo" al rnodelo tubular y 10 define como derivado del "fonocentrismo", es dccir, de tomar el logos 0 palabra como 10 primario y as! degradar la escritura en cornparacion con el habla oral. La escritura rornpe el modele tubular porque puede demostrarse que posee una econornia propia, de rnanera que no solo es capaz de transmitir sin. cambio 10 que recibe del habla. Aderrias , al mirar en rctrospectiva desdc la ruptura ocasioriada por Ia escritur-a, podrernos observar que el tubo es destruido incluso antes por las palabras habladas, que en sf misrnas no trasmiten un mundo extra-

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Ia escritura, s610 porque sabia escribir. El fonocentrismo de Plat6n es .I.~.'~ .. \ .

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mental de presencia como si fuera a rraves de un vidrio rransparentc. La lengua es estructura, y su estructura no es la del mundo extra-mental. EI resultado final para Derrida es que la lireratura -y de hecho la lengua misma- no es en absoluto "representativa" 0 "expl'esiva" de alga que existc fuera de ella. Dado que no refiere a nada -comO 10 haria el tubo-, no 5C refiere , 0 no significa, nada.

Sin embargo, diITcilmente resulta que, porque A no sea B, no es nada. Culler (1975, pp. 241-254) trata la obra de muchos de los textualistas, como los he llarnado aqu i, 0 estructural istas, COTIIO el los llama, y muestra que, pese a que niegan que la literatura sea rcpresentativa 0 referencial , los estructuralisras (0 textualistas) que ban integrado el grupo Tel Que! en Paris (Barthes, Todorov, Sollers, Julia Kristeva, y otros) de hecho -e inevitablemente- urilizan ellenguaje de rnanera reprcsentariva , pues "no qu isieran pretender que sus analisis no son mejorcs que otros" (1975, p. 252).

Por otra parte, qucdan po cas dudas en cI sentido de que hoy en dia muchas personas de hecho se basan en un modelo logocentrico al considerar los proeesos inteleetuales y de comunicaci6n. Al seiialar la diferencia entre fonocentrismo y logocentrismo, Derrida h ace una posit iva aportaci6n en cI rnismo campo sacudido por Marshall McLuhan con su famoso lema: "EI media es el IIlcnsaje."

No obstante, el trabajo reciente sobre los contrastes entre oralidad y escritura, tratado en el presente libro, complica las 'raices del fonocentrismo y del logocentrisrno mas alla de la explicaci6n de los textualistas, sobre todo en el caso de Plat6n. La relaci6n de Plat6n con la oralidad era

del todo arnbigua. Por un lado, en el Pedro y la Siptima Carta, considcra que la escritura es menos import ante que el habla oral, yes por 10 tanto fonocentrico. POI' otro , cuando en la Republica desterr6 a los poetas, 10 hizo , como demuestra Havelock, porque representaban el anti guo rrrurido mnemotecnico oral de la imitacion (acumulativo, redundante, copioso, tradicionalista, calidamente hurnano , de participaci6n): un mundo opuesto al reino analft ico , sobrio, c~acto, abstracto, visual e inrnovil de las" ideas" que Plat6n pcrsegula. £1 no considcraba que su aversion a los poet as fuera una antipatfa contra la antigua econornia intclectual oral, pero sf 10 era, como ahora podemos percibir. Plat6n scntia este rechazo porque vivi6 en la epoca en que el alfabeto comenzaba a interiorizarse 10 bastante para influir en el pensamiento griego, incluyendo el suyo, la epoca en que cornenzaron a aparecer los procesos de pensamient o pa-' ciememente anaHticos, de gran des secuencias, como resultado de las rnaneras como el coriocirniento de la cscritu ra Ie permitfa a la mente procesar los datos.

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concebido y defendido textualmente , EI que este fonocentrisrno se traduzca a u n logoccntrisrno y una mctaflsica de la "presencia" resulta, por 10 rnenos, discutiblc. La doctrina platonica de las" ideas" sugiere que no sucede aSI, dado que en ella la psiquc trata s610 con sornbras 0 can las sornbras de las sornbras, no con las presencias de "ideas" verdaderas .

Tal vez las "ideas" de Platen eran la primera "gramatologia". La implicaci6n de asocial' cI lagocentrismo al fonocerurisrno es que cl pnmero, una especie de realisrno ordinario , es fomentado principalmente por atenci6n a la primacia del sonido. Empero, eI logocentrismo es Iortalecido por Ia textualidad, se define mas poco despues de que el texto caligrafico es reforzado pOI' 10 irnpreso , y alcanza su punto culminante en e1 siglo XVI, en el pensarniento del filosofo y reformador frances de 1a educaci6n, Petros Ramus (Ong, 1958b). En su dialectica 0 16gica, Ramus aport6 un ejempJo casi insuperable de logocentrismo. En Ramus, Method, and the Decay oj Dialogue (1958b, pp. 203-204), no 10 llamo logoccntrisrno sino' "episternologia corpuscular", correspondcncia directa que identifica concepto, palabra y referente , y que de heche nunca se ocupa siquiera de la palabra hablada sino que torna eI texto impreso , no la articulaci6n oral, como punto de partida y modelo de pensamiento.

Hasta donde yo se, los textualistas no han hecho ninguna descripci6n de los orfgenes bist6ricos especificos de 10 que Haman logoccntrismo. En su reciente Saving the Text: Literature/Dcmda/Philosophy (.1981, p. 35), Geoffrey H. Hartman ha llamado la atenci6n sobre la ausencia de cualquier explicacion en Derrida del paso del mundo (de bases orales) de la "imitaci6n" al mundo posterior (basado en 10 impreso) de la "diseminaci6n". En ausencia de tal explicaci6n, parece que la crftica textualista de la textualidad, por brillaure y hasta cierto grado iit il que sea, aun esra, curiosament:, detcrrninada pOl' el tcxto. De hecho, es la ideologfa mas ~etcnnmada p~r el texto que todas las dernas pues juega con las paradoJUs de la textualidad sola yen aislarniento historico, CORlO si eI texto constituyera un sistema cerrado. La unica manera de Iibrarse de esa determinacion seria a traves de una cornprensinn hist6riea de 10 que era Ia oralidad primaria, pucs esta cs la unica fuente verbal a partir de la ;,u,~1 pudo surgi~ la textualidad. Segiin sugiere Hartman (1981, p. 66),

SI en la actuahdad el pensamiento es para nosotros textual, entonces dcbierarnos comprender la base ... Los textos son el doble fondo". Yo, dirfa (escribirfa) que el texto cs primordialmente un pretexto, aunque csto no significa que sea posib!e reducirlo a la oralidad.

La '.'deconstrucci6n" de los textos literarios ha surgido de la obi-a de textualistas como los mencionados aqui. A los dcconstruccionistas les agrada .senalar q~e ."Ias lenguas, al menos nuestras lenguas occidentales, tanto ratifican la Iogica como al misrno tiempo la ponen en tela dejuicio" (Miller, J979, p. 32). Esta proposicion se cornprueba demostrando que, si

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sc cxaminan todas las implicaciones en un poema, se vera que este no es roralmente coherentc en sf misrno.

Pero, ipor qu6 debieran ser coherentes todas las implicaciones sugeridas por el lenguaje? iQue lleva a uno a creer que la lcngua puede .esrrurr urars« de tal manera que resulta perfectamente consecucnte consigo mis: ia, de tal modo que resulta un sistema cerrado? No existen sistemas cer rados , y nunca los ha habido. La pretension de que la 16gica es un sistema cerrado ha sido fomentada par la cscritura y todavia mas par 10 irnpreso. Las cult u ras oralcs apenas tenian este tipo de ilusion, aunque ten ian otras. No tenian ningiin sentido de la lcngua .como "estl:uctura". No concebian la lengua pOl' analogia can un cdificio u 011'0 objero en el espacio. Para los antiguos gricgos, el lenguaje y cl pensamiento sc originaban en la memoria. Mnernosina, no Hefasto , es la madre de las rnusas. La arquitectura no t.enia nada que vcr con ellenguaJe y el pensamiento. En el "estructur(llismo" sf tiene que ver , pOl' irnplicacion ine-

vitablc. .

La obra de los deconstruccionistas y otros textualistas antes mcncio-

nados deriva 5U atractivo ell parte de un conocimiento de la escritura sin discriminacio n e hist6ricamente irrellexivo. Lo que hay de cicrto en csta obra a mcnudo puede represcntarse de manera mas facil y. cf~caz mediante un textualismo mas enteramcnte cr itico: no podcmos eliminar los textos, que dan forma a nucstros procesos de pensamiento, ~ero ~odemos eritcndcr sus debilidades. L'ecriture y la oralidad son "pnvllegl(ldas", c;tda una de su propia manera caract e rfst ica. Sin el textua!ism.o, TlO es posible siquiera idcntificar la oralidad; sin la oralidad, el tcxt u al isrno es rn.is bien abstruse y jugar con el puede resultar una forma de ocultismo , of us cae ion compleja , 10 cual Uega (I ser infinitarncnte ex~itantc, incluso en las ocasio ncs cuando no es particularrnentc mst r uct tvo ,

LA TEaK iA DE LOS ACT()S D£L HAIlLA Y LA R ECEI'C[ClN DEL LECT()R

Otros dos enfoqucs especializados de la literatura dan lugar. a un nuev~ . analisis desde el punto de vista de los const r ast es entre oraltdad y cscritura. U no de ellos sc origina en la teoria de los actos del habla elaborada per J. L. Austin, John R. Searle y H. P. Grice, la cual Mary LOUIse. Pr.att (1977) utilizo recientemente para formular tentativamente una de- .. finicion del discurso literal'io como tal. La teoria de los acres del habla : distingue el acto de "locucion" (el acto de producir un enunciado, una : estructura de palabras), el acto de "Jocucion " (que expresa u n marco,. de influencia reciproca entre el ernisor y el receptor; v. gr., prome~e~, saludar, declarar, jactar~e y asi sucesivamentc) y el acto "perlocutono . (que produce efectos intencionale: e.n cI.oyent:: c?rn~ .por ejempl? t~:. mor , conviccion 0 valor). La tcoria irnplica cl prmcipio coopcrauvc

ALGUNOS TEOREMAS

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d~ Gr!~e, que gol~ierna tacitarnente el diseurso al estableccr que la contnbuCIOI~ de un sUJ:to a u~a conversacion debicra seguir la direccion aceptada dcl intercarnbio de discursos en eI que se esd. participando, y cntrafia su cone.epto de "implicaci6n", que se refiere a varios tipos de calculos que apltcamo~ a fin de explicarnos 10 que Dimas. Es cvidente que el prinClPIO cooperatrvo y la implicacion producirin en la cornunicacion oral declas muy disti~tos de los que producen por escriro. Hasta donde yo sc, estos efecros diversos nunca se han analizado. De hacerlo, es muy posible que revelaran que prometer, responder, saludar, dcclarar, amcnazar , ~rdenar, protestar y otrcs actos del habla no significan cxactamente 10 rrusrno en una cultura oral que en una que conoce la escritura. Muchas personas que saben leer y cscribir y que conocen culturas con rasgas o~alcs muy marcados opinan que as! es: juzgan a los pueblos orales, par ejemp!o , como desentendidos del cumplirnienro de prornesas 0 en sus respuestas a pregunt.as.

S610 existe una indicaci6n de la luz que los contrastes entre oralidad y, escritura pudieran proyectar sobre los campos estudiados por las teorras de los actos del habla. La teoria de los actos del habla pudicra desarrollarse no 5610 para analizar mas la comunicaci6n oral, sino tambien parr! exarninar dc mancra mas reflcxiva la comunicaci6n textual precisamente como textual. Winifred B. Horner (.1979) ha iniciado la evolucion en estes terrninos mediante la sugcrencia de que escribir una "composicion" como un ejercicio acadcmico constituye un tipo especial de acto que ella llama acto del texto.

Otro enfoque ala literatura que resulta part icularme nte at ractjvo para los contrastes entre oralidad y escritura es la crit ica de la recepci6n de~ lector de Wolfgang her, Norman Holland, Stanley Fish, David Bleich, MIchael Riffaterre y otros, incJuyendo a j acques Derrida y Paul Ricoeur. La crfrica de la recepcion del lector tiene un conocimiento profundo de que la escritura y la lectura diliercn de la cornunicacion oral desde el punta de vista de la ausencia: el lector norrnalmente esta auscnte cuando el escritor escribe , y el escritor pOl' 10 cormin esta auserite cuando el lector lee, ruie nt ras en la comunicacion oral cl que habla y el oyentc sc cncuenrran en presencia uno del otro. Tarnbien se opone energicamente ala aporeosis que la Nueva Crftica haec del texto fisico. "La objetividad del texro es una ilusi6n" (Fish, 1972, p. 400). No obstante, hasta 1(1 fecha sc ha hecho poco para cornprender la reaccion del lector dcsde el punto de vista delo que ahara se sabe de la evoluci6n de los procesos rntelectuales , desde la oralidad prirnaria a traves de la oralidad residual hasta el conocimiento avanzado de la escritura. Los lectores cuyas normas y expcctativas para el discurso formal son dominadas por una disposicion mental que co nserva rasgos orales se relacionan con un texto de manera muy distinta de la de los lectores cuyo sentido del estilo es radicalmcnte textual, Las ap6strofes nerviosas de los novclistas del siglo XIX

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ALGUNOS TEOREMAS

al "querido lector", como ya sc ha apuntado, sugicren que el escritor scntia al lector tipico como mas cercano al oycnre de ricrnpos pasados de 10 que por 10 cormin se percibe a la mayoria de los lectorcs hoy en dfa. No obstante, incluso en la actualidad , en los Estados Unidos (e indudablcmente en otras socicdades del mundo, que cuentan can u n avanzado conocimiento de la escritura) los lectores de cicrtas subculturas aun se encuentran dentro de un marco basicamentc oral, orientado ala ejecuci6n antes que ala informaci6n (Ong, 1978). Las oportunidadcs para estudios ulteriores en este campo se rnuestran abicrt as y prometedoras; asimismo, tienen implicaciones pract icas para la ensefianza tanto de la capacidad de leer como de escribir, as! como para claborar cornplejas

discrtaciones. .

Parece evidente que serfa posiblc extender y adaptar la teorfa de los aetas del habla y Ia teoria de la recepcion del lector para esclarecer cl uso de la radio y la television (y del teleforio tambien). Estas tecnologfas pertcnccen a la cdad de la oralidad secundaria (una oralidad que no es anterior a l a escritura y 10 irnprcso , como 10 cs la oralidad primaria, sino consiguicnte y dcpendiente de la escritura y 10 impreso). Para adaptarse ala recnologia modern a de la cornunicacion , las tcorias de los aetas del habla y de la recepcion de lector tiencn que relacionarsc de entrada con la oralidad primaria.

LAs CIENCIAS S()CIALES. LA I'ILOSOFiA. LOS ESTUDIOS IlIIlUCOS

En este libra solo podrernos tratar someramcnte otros campos abiertos a los estudios sobre la oralidad y el conocimiento de la escritura. La influencia se ha dejado sentir en la antropologia y la lingufstica, que (como ya se ha visto) han contribuido mucho a nuestra comprension de la oralidad en sus contrastes can eI conocimiento de la escritura, Basta ahora, la influcncia ha sido menos notable en la sociologia y no ha llegado aun a la historiografia: ~c6mo interpretar a.los antiguos hisroriadores, como Livio, que escribieron para ser leidos? i Y cual es la rclacion de la historiograffa del Renaeimiento con la oralidad cmbalsamada en la retorica? La escritura dio origen a la historia. 2,Como afecto 10 impreso 10 que la cscr itura habra creado? La respuesta mas com pI eta no .puede ser solo cuantitativa, en el sentido de unaumcnto de "heehos". (Que relacion existe entre la ·tendencia que 10 impreso propicio hacia la busqueda del desenlace, y la estructuraGi6n de escritos historicos (Ia selecci6n) del tipo de ternas que aplican los historiadores para lIegar a comprender cabalmente la sucesion inconexa de hcchos que se presentan a su alrededor) de modo. que pueda rel~tarse una historia? Conforme alas estructuras agonlsticas de las antiguas culturas oralcs, la historia antigua, aunque escrita, era principalrnente el relato de guerras y con-

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ALGUNOS Tl~OREMAS

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frontaci6n politica. Hoy en dia hemos pasado a la historia de la eonciencia. Esre cambio de foco obviarnente csta relacionado can Ja tendencia hacia la introspeccion de la mcntalidad caligrafica. iDe cuales maneras?

Hasta don de yo se, la filosofIay, con ella, la historia intelectual, ha aprovechado poco los estudios de la oralidad. La filosofia y todas las ciencias y II artes ' (estudios analiticos de procedimientos, pOI' ejemplo El arte de la retorica de Arist6teles) dependen de la escr itura para su existencia, 10 cual quiere dccir que no fueron producidas por el espiritu humane cxclusivamente, sino que cSle se vali6 de una tecnologla profundarnente interiorizada, incorporada en los procesos mentales misrnos. EI espfritu interacnia can cl mundo material que 10 rodea de una manera mas profunda y creadora de 10 que hasta ahara se ha pensado. La filosofia, aparentemente, debiera tener una conciencia rcflexiva de sf misrna como producto tecnolcgico, 0 sea una clase especial de producto profundarnente humano. La logica misma surge de la tecnologfa de la escritura.

EJ pensaruiento explicative anaHtico sur gio de la sabiduria oral solo de una manera gradual, y quiza este aun dcshaciendose de sus vestigios orales conformc.adaptarnos nuestros cor-ccptos a la era de la cornputadora. Havelock (1978a) ha rnostrado como un concepto como la justicia plat6nica se desarrolla bajo la influencia de la escritura, a partir de rei aciones evaluadoras arcaicas de operaciones humanas ("pensamiento situacional" oral) ignorantes del concepto de "justicia" como tal. Serfa iluminador que la filosofia rcalizara estudios comparativo s mas profundos sobre la oralidad y la escritura.

Es muy probable que un anal isis desde el punta de vista de la oralidad y la escritura, aplicado al aparato conceptual de 1a filosofia medieval, 10 hallara menos fundamentado en la oralidad que Ia antigua filosofla griega, y mucho mas que el pensamicnto hegeliano 0 fenomenol6gico posterior. Pero , ,:en que aspecto son afines las virtudes de los vicios que I1aman mas poderosamente 1a atenci6n de los pensadores antiguos y medievales, a los personajes "peso.dos" tipo en la narraci6n oral en comparaci6n con las interpretaciones psicol6gicas abstractas de matices mas cornplejos en el pensamicnto hegeliano 0 fenomenol6gico posterior? Preguntas de este tipo solo pucden contestarsc mediante detallados estudios comparatives, que sin duda arrojarian luz a la naturaleza de los problemas filosoficos en diversas epocas_

En resumen, si la filosofia reflexiona acerca de su propia naturaleza, c:que ha de deducir del hccho de que el pensamicnto filos6fico no puede ser realizado sin ayuda per e1 cspiritu humano sino unicamentc por aquel que se ha familiarizado con la tccnolog:fa de la escritura y que la 'h a asimilado profundamente? iQue indica csta necesidad justamente intelectual de la tecnologfa respecto a la relacion de Iii. conciencia COIl el universo cxterno? iY que revela ace rca de las teorias rnarxistas que se encuentran en las tecnologfas como medios de producci6n y enajenaci6n? La filoso-

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ALGUNOS TEOREMAS

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ffa hcgcliana y sus secuelas estrin llcnas de problemas de oralidad y escritura. EI descubrimiento reflexivo mas pleno del yo, del cual depcndc en gran medida la fenomenologfa de Hegel y otros, es el rcsultado no solo de la escritura, sino rarnbien de la irnprenta: sin est as rccnologias, la privatizacion moderna del yo y el agudo y doblcmente reflexive conocimiento moderno de SI mismo resultan imposibles.

Los reoremas de la ora1idad y 1a cscritura desafian al estud io bfblico quiza mas que otro campo cualquiera del saber, pues, a traves de los 5iglos, el estudio hlbhcn ha engcndrado 10 que sin duda const ituye cl conjunto mas extenso de cornentarios textuales en el mundo. Desde la critica de la forma de Herrnann Gunkel (1862-1932), la erudicion biblica ha cobrado cada vez mayor concieneia de tales dctallcs como los elementos oral-formulaicos en el texto (Culley, 1967). Sin embargo, como apunta Werner Kelber (1980, 1983), los cstudios biblicos -al igual que otras investigaciones textuales-e- se indinan inconscienlernente a intcrprerar la econornia intelectr-al y verbal de las culturas orales segUn su conocimiento de la cscritura, y proycctan la memoria oral como variante de la memoria escolariz ada literal, y consider an 10 que se conserva en l a tradicion oral como una especic de texto qlle solo espera ser puest.o par cscriro. La proxima obra t rascendental de Kelber, The Oral and the Written Gospel [EI evangelic oral y el evangelic cscrito J, formula por primera vez, de frente, bajo la luz plena de los recientes cstudios sohre oralidad y escritura, [a pregunta, de que era en realidad la t radicion oral antes de la aparicion de los textos sinopticos escritos. Es pcsiblc toner eonocimicnto de que los textos poseen antecedentes orales sin tomar cabal conciencia de 10 que en efecto es la oralidad. O'Connor (1980) rornpe aqui can la tendencia dominante al analizar nuevamente la cstructur a del verso hehreo desde cl punto de vista de la psicodiruimica realmcntc oral. Sin duda parece que una apreciacion a fonda de los procesos intelectuales y cornunicativos de la oralidad primaria pudiera abr ir nuevas profundidades de eornprension textual y doctrinal a los estudios biblicos.

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LA ORALlDAD, LA ESCRITURA Y EL SER HUMANO

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Desde ticrnpo au-as, los pueblos civilizados se han coruparado con los "·primitivos" a "salvajes", no solo en la convel'saci6n de salon 0 en los cocteles, sino tambien en las obras historicas de gran pro fund idad y ell los estudios antropol6gicos. Uno de los trabajos antropologicos mas importantes de las decadas recientes, cit ado con freeuencia en estas paginas, es El pensamiento saioaje, de Claude Levi-Strauss (prirnera edici6n en frances, La Pensee sauvage, 1962). Tambien podriamos citar las obras anteriores de Lucien Levy-Bruhl, Les Fonctions mer/tales dans Its socihis injirieures (1910) y La Mentalite primitiue (192:1), yen las confercncias Lowell

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de Franz Boas, The Mind oj Primitive Man (1922). Los terrninos "primitivo ' y "salv<~e", por no mcncionar "inferior", esta.n cargados de significado. A nadie Ie gust a que 10 !lamen primitivo 0 salvaje , y resulta tranquilizador aplicar estos terrninos a otra genie con cl objeto de diferericiarnos: para mostrar 10 que nosotros no somes. Los terrninos son algo as! como el terrn ino "analfabeto"; scfialan de rn a nera negativa un estado anterior de las casas y ponen de relieve una carcncia 0 deficicncia.

En la atenei6n actual que se presta a las diferencias entre la oralidad y cJ conocimicnto de la escritura, una comprcnsion mas positiva de los estados de conciencia anteriores ha reemplazado, 0 csta reernplazando , estes enfoques bien intencionados, pero en esencia lirnitados. En una seric rccienternente publicada de confercncias radiofonicas, Levi-Strauss misrno defiende _a }os "pueblos que habitual 0 erronearnentc llam amos "prirnit ivos ' " contra la consabida acusacion de que sus mentes son de "un tipo mas primitivo" 0 "fi.mdamentalmente diferentes" (1979, pp. 15-16). Sugiere que el termino "pI1mitivo" sea reernplazado poria frase "sin escritura'". No obstante "sin escritura " sigue siendo una valor acion ncgativa que indica un prejuicio caligrafico. Nosotros sugerirfamos utilizar el terrnino "oral", rnenos denigrante y mas positivo. La declaracion de Levi-Strauss (1966, p. 245), cit ada a me nudo , de que "el pcnsarniento salvaje totaliza", pasaria a ser "Ia mente oral totaliza".

La oralidad no es un ideal, y nunca 10 ha sido . Enfocarla de m ancra positiva no significa cnalteeerla como un est.ado permancntc para toda cultu ra. El conocirn icnto de la escr irura abre posib ilidades para la palabra y la cxistencia hum ana que resultarfan inirnaginables sin la escritura. Las cult uras oralcs hoy en dia estiman sus tradiciones or-ales y se atorrnentan poria pcrdida de las mismas, pero nunea me he encontrado ni he ofdo de una culture oral que no quisicr a lograr 10 mas pronto posible cl conocimiento de la escritura. (Desde luego, algunos individuos se resisten ala escritura, pero en $U mayor parte se les pierde de vista pronto.) Sin embargo, la oralidad no cs desdcfiablc. Pucde proclucir creaciones fuera del alcance de los que conocen la escritura; la Odisea es un buen ejernplo. Asimismo , la oralidad nunca puede eliminarse por complete: al leer un tcxto se Ie "oraliza". Tanto la oralidad como cl surgirniento de la escritura a partir de la oralidad son necesarias para la evolucion de la concicncia.

Afirmar que un gran numcro de carnbios en la psique y la cultura estan relacioriados con el paso de la oralidad a la escritura no pretcnde cstablecer que csta ultima (0 su sccuela, la imprenta} sea la unica causa de todos los cambios. El vinculo no es cuesti6n de reduccion isrno sino de correlacion. EI cambia de la oralidad ,I la escritura esta Intirnarnente relacionado can otros avances psiquicos y sociales que se agregan a los que hernos apuntado ya. Avances en la produccion alimenricia , el comercia, la crganizacion politica, las instituciones religiosas_, las habilida-

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ALGUNOS TEOREMAS

des tecnol6gieas, las practicas educativas, los medics de transporte, la organizaci6n familiar y otros campos de la vida humana: todos desernpefian sus papeles propios. Empero, la mayoria de esros logros, y de hecho cs probable que todos ellos, han sido afectados muy considcrablcrncnte por el cambio de la oralidad al conocimiento de la escritura (y mas alia de esta), asf como muchos de ellos a su vez han influido en fl.

Los "MEDIOS" CONTRA LA COMUNICACI6N HUMANA

AI estudiar la tecnologizaci6n de la palabra, la mayor parte de este libro evita cl termino "medios". La raz6n es que puede dar una impresi6n falsa de la naturalcza de la comunicaci6n verbal, y de otra com unicacion humana tarnbien. EJ pensar en un "medio" de comunicaci6n 0 en "medios" de eomunicaci6n sugiere que este cquivale a una transfercncia tubular de unidades de material lIamadas "informacion" de un lugar a otro. Mi mente cs una caja. De ella saco una unidad de "informacion", la codifico (es decir , la adapto al tarnafio y la forma del tubo por cl cual pasara) y la meto por u n extrerno del tubo (el medio , algo en medio de otras dos cosas). De un extreme del tubo, la "informaci6n" avanza al orro, donde alguien la deeodifica (Ie devucJve su tamafio y forma debidos) y la mete en su propio rccipiente parccido a una caja, llamado "mente". Este rnodelo obviarnente ticne algo que vcr con la cornuriicacion humana, pero muy poco si se Ie examina de ccrca, y deforma el acto de cornu nicacion hast a volverlo irreconocible. De aquf el irouico titulo de Mc Luhari: El medio es el masaje (no precisarnente el "mensaje").

En su scntido mas elemental, la comunicaci6n humana, verbal y de orro tipo, difiere del modelo del "medio" en que, para llevarse a cfecto, exige retroalimentacion anticipada. En el modele del medio, el mensaje pas a de la posicion de transmisor a la de receptor. En la comunicaci6n hum ana real, el transm isor -antes de poder transrnit ir algo- no solo ha de realizar esa Juncion sino tarnbien la de receptor.

Para hablar hay que dirigirse a otro U otros. Las personas en sujuicio no vagan par el bosque hablandole simplernente al viento. Incluso cuando sc habla consign mismo, es precise sirnular que se trata de dos personas, pues 10 que yo digo dependc de la rcalidad 0 fantasia de la que creo estar hablando, cs decir, de las posibles reacciones que puedo anticipar. Por 10 tanto, cvito enviar exactamcnte cI mismo mensaje a un adulto que a un nino pequefio. Antes de empez ar a hablar, de alguna rnanera tengo que estar ya en comunicaci6n con la mente a la que he de dirigirrne. Puedo estar en contacto , quizas, a traves de relaciones pasadas, por un intercambio de miradas, un entendimiento con una tercer persona que nos ha reunido a rnf y a mi interlocutor, a por cualquiera de otras innurnerables forrnas. (Las palabras son modificaciones de una situacion mas

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que verbal.) Tengo que percibir algo en la mente del otro con 10 cual rni enunciado propio pucda relacionarse. La cornunicacion humana nunca es unilateral. Sicrnpre requcrira no s6lo una reaccion sino que se configurara y obtcndra su contenido pOI' una respuesta previa.

Esto no quiere decir que este seguro de como responded el otro a 10 que digo. Sin embargo, debo ser capaz de conjeturar -al menos de rnanera tentativa- una posible gama de rcspuestas. En eierto modo, tcngo que encontrarme de antemano dentro de la mente del otro para poder entrar con mi mcnsajc , y CI 0 ella deben estar dentro de la mia. Para formular c~alquier cosa, debo ya tcner "en mente" a otra persona u orras personas. Esta es la paradoja de Ja cornunicacion humana. La cornunicacion es redprocamente subjetiva. EI modelo de medios no 10 es. No existe uri modelo adecuado en el universe fisico para est a operacion de concieneia, la eual es peculiarmentc hurnana y sciiala la capacidad que los seres hurnanos tienen para formar verdaderas comunidades de las cuales una person,l haec participe -interior, subjetivamcnte- a otra,

La eonformidad para accptar el modelo de "medios" de la comunica cion revel a el acondicionamiento caligrifico. En primer l ugar, las eult uras caligraficas consideran eJ habla como mas especfficamente informativa que las culturas orales, donde el habla esta mas orienrada ala ejecucion y es mas una manera de hacer algo a alguien. En segundo, el texto escrito pareee ser , prima facie, un canal inforrnativo de un solo sentido , pues ningun receptor real (lector, oyentc) est a prescnrc cuando los tcxtos son creados, Empero, cuando se habla y cuando se escribc, algUn receptor debe estar prescntc, de otro modo, el rexto no se crcara. Por 10 tanto, aislado de personas 'rcales, .cl escritor inventa una persona 0 persollas Iict icius. "EI publico de! cscritor siernpre es imaginario" (Ong, 1977, pp. 54-81). Para un escritor, todo receptor real. por 10 general esta ausente (si, par accidcnte , un receptor esra presence, la formulacion del mensaje mismo se hara como si la persona estuviera de algun modo ausentc; si no fuera asf, ~para que escribir?). La invenci6n de los lectures es 10 que hace tan diflcil la escrirura. EI proceso es complejo y se fragu6 con rnuchas incertidumbres. Debo conocerla tradicion -0, si se prefiere, la intcrtextual.idad- en la que ubico mi obra con el objeto de poder crea r para lectorcs reales papeles ficticios que puedan 0 quieran desernpcfiar. No es faeil pe netrar en las mentes de personas ausenres ala mayoria de las cualcs no sc conocera jarnas; perc no es imposible si nosotros y ellos conoccmos la tradici6n literaria de la obra. Espero que en cierto modo haya logrado captar 10 suficiente la tradicion para penctrar en las mentes de los lectorcs de este libro.

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ALGUNOS TEOREMAS

LA TENDENC(A HACIA LA lNTROSPF.CCI(JN: 1.1\ CONCIENCI,\ Y EI. TEXTO

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POI' 10 mcnos desde la epoca de Hegel, nos hemos percatado cada vez mas de que la conciencia hurnana evoluciona. Aunque SCI' humano significa ser una persona y por 10 tanto unico e imposible de duplicar, los avances en las investigaciones hist6ricas han descubierto que la manera como una persona se percibe a sf rnisrna ell cl cosmos ha evolueionado de rnanera uniforrne a travcs de las epocas. Los estudios modernos sobre el carnbio de la oralidad al eonocimiento de la escritura y de las con secucncias de este, el texto irnpreso y el procesarnicnro elect romeo de la articulaci6n verbal ponen de rnanifiesto cad a vez mas algunos de los aspectos en los cuales esta evoluci6n ha dependido de la eseritura.

La evoluei6n de la concicncia a travcs de la historia hurnana' se caracteriza par la at encion cada vez mayor que se presta al interior de un sujete como alejado -aunque no neccsariamen tc separado-e- de las estructuras co munitarias en las cuales cada persona se encuentra inevitablernente circunscrita. El conocirniento de sf mismo coexiste con la h~manidad: todo cI que puede deeir "yo" posee un agudo sentido de sf rnismo. Sin embargo el poder de rcflexion y de articulaci6n ace rca del yo neeesita tiempo para desarrollarse. Los progre~os de corto plazo mandiestan su evolucion . Las crisis en las ohras de Euripides son rncnos crisis de expectativas soeiales y mas de conciencia interna que las crisis en las obras del trigico anterior: Esquilo. Los tratarnientos a plazo masJargo rnanifiestan una evolucion semejante ell la explfcita preocupacion fi- . Iosofica can el yo, que se vuelve evidente en Kant, central en 'Fjch te , sobresalicnte en Kierkegaard, y preerninente en los existencialistasy personalistas del siglo xx. En The Inward Turn of Narratiue [La tendencia de la narrativa h acia la introspecei6n] (1973), ErichKahler relata detalladarnente c6mo la nar rativa en Occidentc se preocupa cada vez mas par las crisis internas, personales, y las vuelve su terna central. Los estados de concicncia dcscritos en un marco jungiano por Erich Neumann en 'The Origins and History oj Consciousness [Orfgenes ehistoria de la concieneiaJ (1954) se orient an haeia una inreriorizacion compleja , art iculada y

sumarnente personal. .

Los estados de concicncia muy interiorizados en los cuales el individuo no est;i tan sumergido inconscicntementc en las cstructuras comunitarias, son est ados que, al pareeer, Ja conciencia nunca aJcanzarfa sin la escritura. La inf1ueneia recfproea entre la oralidad con la que naeen todos los scres hurnanos y la teenologfa de la escritura, con la que nadie nace , afecta las profundidades de la psique. Ontogeriet ica y filoge ncticamente, la palabra oral es la primera que ilumina la coneiencia con lenguaje articulado , [a pr'irnera que separa cI sujeto del predicado y luego los relaciona el uno con el otro , y que une a los seres hurnanos entre sf en la sociedad. La escritura introduce division y enajenaci6n, peru tam-

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bien una mayor unidad. Intensifiea el sentido del yo y propicia mas accion rcciproca consciente entre las personas. La cscrit ura eleva la conciencia .

La aeei6n recfprnca entre oraliclad y conocimiento de la escritura se refleja ell las preoeu paciones y aspiracioncs h umanas liltimcls. Todas las tradiciones rcligiosas del genera humano poseen orfgenes remotes en eI pasado oral y parecc que todas eoneedcn gran imponaneia a la palabra hablada. Sin embargo, las principales religiones del mundo tambicn han sido intcriorizadas mediante la creaci6n de tcxtos sagrados: los Vedas, la Biblia, el Coran. En la doctriria crist iana, las significarivaspolaridades entre oralidad y eseritura son Pl.I.rticuial'JIlcnte agudas, probablernentf: mas que en eualquier otra tradition religiosa, incluso la hebrea. Pues en la doctrina crisriana, la Segunda Persona del unico Dios, que rcdim io ala hurnanidad del pecado, .no solose conoce como el Hijo sino tarnbien como el Verbo de Dios. En cst afe, .. Dios Padre ticne la palabra en su Hijo, quien no csta par cscrito. La Persona rnisrna del Hijo Sf! constituye como el Verbo del Padre. No obstante, la doctrina eristiana tambien presenra.como su escncia lapalabra .escrita de Dios, la Biblia, la cual, detr as de susautorcs hurn anos , tie ne a Dios como autor, 10 que no succde con nirigun otro escrito. iDe que modo estrin rclacionados entre sf los dos scntidos de l a "pabbri-l" de Dios, asi como con los seres hurnanos en la histor ia? Esta intcrroganre se aborda hoy en dia con mas interes que n UJlCi.!.

De la misrna mane'ra, sc plantean muchlsimas ot.ras preguntas sabre 10 que ahara sabemos accrca de la oralidad yel conocimiento de la escritura. La dinarnica de In oralidad y la cscritura forman parte integral de la evolucion modern a de la canciencia haeia una mayor interiorizaei6n y 11 nil mayor a pe rtu ra.

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BIBLIOGRAFIA

Adcmas de las obras citadas en el texto, est a bibliograITa rarnbien cnumcra algunos ritulos mas que el lector puedc considerar de particular utilidad.

La bibliografia no prcrcndc cub r ir enreramenre la cxtensa documentacion en 10- dos los campos donde la oralidad y el conocimiento de la escritura SOil tcrnas de . estudio (por ejemplo. las culturas africanas), sino solo cnurnerar algunas obras irnportantes que pucdcn servir de introduccion a campos mas vastos. Muchas obras citadas aqui conticncn bibliogr allas que rratan mas cspccificarnenre algunos ternas.

Las investigaciones mas importantcs sobre los contrastcs entre oralidad y escritura se han realizado en ingles: gran parte del trabajo precursor ha sido realizado por espccialistas en Estados Unidos y Canada. Esta bibliografia se concentra en las obras de lengua inglesa, pero incluye unas cuanras en otros idiomas.

Para evitar el cxccso, el material de cstc Iibro que puede verificarse facilmcn.te en fuentes usuales de refercncia, como enciclopcdias, pOl' ejemplo, no esta incluido en el siguienre list ado.

Algunas rcfcrcncias incluyen un comentario cuando se ha juzgado necesario

haccrlo.

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iNDICE

Prefacio ..

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Reconocimientos 9

] nt roducci6n .11

I. La o r.a l i d a d del lenguaje 15

II. EI descubrirniento moderno de las culturas orales pr imarias .. 25

Una concicncia tcrnprana de la rradicion oral, 25; la cucstion hOnlhica, 26; EI descubr imiunto de Milman Parry, 28; obras postcriorcs, 34.

III. Algunas p s ico d i rui m i c as de la or al id ad 38

La palnln-a art iculada coruo poder y accion , 31l; Uno sabc 10 que puedc recordar: Mnemotccnia y formulas, 40; Orras caraccerfst icus del pcns3micnlo y I" expreaion de cund ici cn oral, 43; La mcmorizaci6n oral, 62; Estilo de vida verbomotcr, 72; El papel intclectu al de las grandes figura. hcroicas y de 10 fantristico, 73; La inrerioridad del souido, 74; La oralidad , la comunidad y 10 sagrado, 77; Las p a l a b ras son a ig n os , 78.

IV. La e s c rit u r a reestructura la co n c ie ncra " " 81

£1 nuevo mundo del discurso aut6nomo, 81; Platon, la cscritura y las !;Umpll' radora.s, 82; La cscrirura es una tecnolog ia , 84"~ ~Que es la lle~critur(1" 0 "gratia"', 86; Muchas gralla. pero s610 un alfabcto, 37; EI comicnzo del conocirriicnto de la escritura, 94~ De [a Inc-moria a los registros escriros , 97; Alf:unas dinamicas de la tcxrualidad. 102; Disr ancia , precision, "g-raIolccrns" y magnos vocabularios, 104; lullucncias rcciprucus: In f<:rorir.a y los t6picos, 109; Influcncias reclprocas: las Icnguas cuiras, 112; La pers i s r e n ci a de la o r al id ad , 114.

V. Lo impr eso , el e spacio y 10 concluido .117

£1 predominio del aida cede al de I" vista, 117; £1 espacio y el significado 122; Efectos ma. difusos, 128; La imprcso y 10 concJuido: la intcxtualidad, 130; Post-t ipogr aff a : Ia electr6nica, 133.

VI. Memoria oral, la linea narrativa y la caractenzaci6n ......... 137

La primacia del trazado narrnrivo, 137; Las euhura. narrativas y orates, 138; La memoria y I" Hnca narraeiva, 139; La conclusion de la trama: de 1a

189

190

iNDICE

narracion de viajcs al rclaro detcct ivesco , 114; EI personaje "redondo", la cscr i tu ra y 10 i m pr e so , 148.

VII. Algunos teoremas , " .. " ", .. 152

La historia li[craria,15'4; La nueva crftica y el formalismo, 156; I~I estructuralisrno, 159; Los rextu alistas y los dcconsrruccion istas, 160; La tellria de 10, actus del habla y la rcccpcion del lector, 164; Las cicncias socialcs , I" filcsofla, los estudios biblicos, 166; La oralidad, la cscrit ura y cl SCI" huruano, 168; Los' 'medias" contra la cornunicac.on hurnana, 170.; La tcndenc ia h a c i a l a int r ospe cc io n : l a co ncicn c i a y cl tc>:w,.171.

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de Walter]. Ong se term.no de imp rirnir en el mes de abril de 2006 en los Talleres Graficos de Nuevo Offset, VicJ.1444, Ciudad de Buenos Aires, Argentina .

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