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EROSIN Y SALINIZACIN DE LOS SUELOS Y LA DESERTIFICACIN EN

LAS CUENCAS HIDROGRFICAS



Antes de entrar a los problemas de degradacin que se presentan en el suelo, es relevante
resaltar, que este recurso es uno de los ms importantes que se tiene en el planeta, ya que,
es la base donde se pueden llevar a cabo actividades productivas que aseguran la vida; de
igual forma, dentro de la naturaleza cada recurso tiene una determinada funcin y su
particular importancia, si bien se mencion, que el suelo es uno de los recursos ms
importantes, no se puede dejar a un lado el agua y el aire, puesto que estos en conjunto
mantienen un equilibrio para el buen desarrollo de los seres vivos; el presente ensayo est
orientado a realizar una reflexin crtica de los problemas de degradacin que presentan los
suelos, en especial de la erosin y salinizacin, de igual forma se tendr en cuenta la
desertificacin en cuencas hidrogrficas y las posibles soluciones que se pueden llevar a
cabo para mitigar este tipo de impactos que afectan a todo ser vivo.

El suelo es un recurso natural que corresponde a la capa superior de la corteza terrestre.
Contiene agua y elementos nutritivos que los seres vivos utilizan. El suelo es vital, ya que
el ser humano depende de l para la produccin de alimentos, la crianza de animales, la
plantacin de rboles, la obtencin de agua y de algunos recursos minerales, entre otras
cosas. En l se apoyan y nutren las plantas en su crecimiento y condiciona, por lo tanto,
todo el desarrollo del ecosistema.

Durn, (1998). Citado por Rodrguez y Torres, (2012), afirma que el suelo es uno de los
recursos naturales que ha venido sufriendo severos procesos de degradacin de sus
propiedades fsicas, qumicas y biolgicas con una consecuente prdida acelerada de la
productividad, constituyendo el principal limitante de la produccin agropecuaria en el
mundo. En concordancia con lo anterior, es oportuno decir que el hombre en busca de un
bienestar personal lleva a cabo una serie de actividades de diferente ndole, las cuales
generan sustancias por la descomposicin de residuos, la creacin de infraestructuras,
expansin de la frontera agrcola, uso excesivo de maquinarias, entre otros, elementos y
productos que alteran de alguna forma el estado del suelo; el uso inadecuado de productos
qumicos, derrames de hidrocarburos y lixiviados de aguas negras, los cuales, producen
serios problemas, por lo anterior, cabe considerar que este recurso presenta cierta capacidad
de purificacin natural, sin embargo, de exceder este lmite, se pierde esta condicin, por lo
cual se recomienda llevar a cabo actividades que minimicen la degradacin de este
recurso.

De acuerdo con lo antepuesto, entre los procesos de degradacin, est la erosin,
salinizacin y desertificacin; con respecto a la erosin, la SCSA, (1982), citado por Lpez,
(2002), la define como el proceso de desprendimiento y arrastre del suelo y/o fragmentos
de roca por accin del agua, viento, hielo o gravedad. Por otro lado, Lannetta & Colonna
(2008), mencionan que la salinizacin es el proceso de acumulacin de sal en el suelo, lo
cual ocurre sobre todo en zonas ridas y semiridas donde, las sales solubles precipitan
dentro o sobre la superficie del suelo. Se puede afirmar que la agricultura es una de las
causas principales de este fenmeno por su alto consumo de agua y por causar la
degradacin qumica de la misma, pero al mismo tiempo es uno de los sectores econmicos
que afronta los mayores impactos.

La erosin es uno de los problemas ambientales que ms preocupa, sus consecuencias son
catastrficas y buena prueba de ello es el crecimiento de los desiertos. La erosin una vez
ha alcanzado el punto culminante de su evolucin es prcticamente irreversible a escala
humana, conseguir que un desierto vuelva a ser suelo frtil es una tarea de siglos. En
cambio conseguir que los suelos frtiles se vuelvan inutilizables cuesta muy poco, por
ejemplo; basta una lluvia no excesivamente fuerte sobre una ladera desprovista de
vegetacin para que el proceso de la erosin se inicie. La erosin es especialmente
preocupante porque afecta a uno de los elementos bsicos para la vida, la fertilidad de los
suelos. Adems, la presencia de suelos erosionados aumenta el riesgo de las inundaciones
que tantos daos causan en nuestra regin.

Se puede considerar que el proceso de salinizacin y erosin son unas de las causas que
conducen a la desertificacin, de este modo el Programa de las Naciones Unidas para el
Medio Ambiente (PNUMA), (2008), afirma que la desertificacin es la degradacin de las
tierras ridas, semiridas y zonas subhmedas secas; causado principalmente por
variaciones climticas y actividades humanas tales como el cultivo y el pastoreo excesivo,
la deforestacin y la falta de riego. En concordancia con lo anterior la UNCED (1992) y el
CCD (1994) Citado por LPEZ & ROMERO (1998), la han definido como un proceso
complejo que reduce la productividad y el valor de los recursos naturales, en el contexto
especifico de condiciones climticas ridas, semiridas y subhmedas secas, como
resultado de variaciones climticas y actuaciones humanas adversas.

Lo anterior se puede entender como una disminucin de los niveles de productividad de los
ecosistemas como resultado de la sobreexplotacin, uso y gestin inapropiados de los
recursos en territorios fragilizados; de este modo la desertificacin es a la vez, una crisis
climtica, una crisis ecolgica y una crisis socioeconmica que desencadena nuevos
mecanismos de degradacin ambiental que dificulta, e incluso impide, la conservacin de la
base de recursos naturales imprescindibles para el desarrollo sostenible, lo cual afecta de
manera directa las condiciones de una cuenca hidrogrfica.

La erosin del suelo se est acelerando en todos los continentes y est degradando unos
2.000 millones de hectreas de tierra de cultivo y de pastoreo, lo que representa una seria
amenaza para el abastecimiento global de vveres. Cada ao la erosin de los suelos y otras
formas de degradacin de las tierras provocan una prdida de entre 5 y 7 millones de
hectreas de tierras cultivables. En los pases subdesarrollados, la creciente necesidad de
alimentos y lea han tenido como resultado la deforestacin y cultivo de laderas con mucha
pendiente, lo que ha producido una severa erosin de las mismas. Para complicar an ms
el problema, hay que tener en cuenta la prdida de tierras de cultivo de primera calidad
debido a la industria, los pantanos, la expansin de las ciudades y las carreteras. La erosin
del suelo y la prdida de las tierras de cultivo y los bosques reducen adems la capacidad de
conservacin de la humedad de los suelos y aade sedimentos a las corrientes de agua, los
lagos y los embalses.

Agregando a lo dicho, los daos ocasionados por los fenmenos de erosin y
desertificacin, estn en estrecha relacin con la densidad de poblacin, las inversiones en
la infraestructura y en general con los niveles de desarrollo agrcola de las zonas
montaosas; dentro de lo anterior, se puede decir que, sin la presencia del hombre y sus
actividades econmicas, los deslizamientos, la formacin de crcavas, las lavas
torrenciales, las crecidas de los ros y otros eventos torrenciales, que son de tipo ocasional,
no representaran daos mayores.

En las Cuencas Hidrogrficas, los problemas de erosin y desertificacin se pueden
presentar de forma natural, aunque casi siempre se encuentra la mano del hombre en su
desencadenamiento, entre sus causas tenemos:

La deforestacin que se da cuando un suelo pierde la mayor parte de sus plantas a causa de
un incendio y/o una tala abusiva. Acciones como las actividades mineras poco cuidadosas
o las modificaciones en los cauces de los ros pueden causar que los problemas aumenten al
quedar los suelos desprovistos de parte de la vegetacin.

Las prcticas agrcolas inadecuadas, como el arar siguiendo las pendientes de las montaas
con lo cual adems de dejar el suelo suelto lo dejamos en el sentido que es ms fcil que el
agua lo arrastre.

El cambio climtico, el posible aumento de las temperaturas que estamos padeciendo y el
posible cambio climtico aumentaran las tasas de erosin, por un lado parece ser que nos
encontraremos con un clima con periodos de sequa ms largos, pero por otro las
precipitaciones parece ser que no tienden a disminuir sino a concentrarse en periodos cada
vez ms cortos de tiempo. Si esta tendencia sigue la erosin puede aumentar por las lluvias
torrenciales sobre suelos sueltos a causa de las sequas.

A lo largo de este ensayo se conoci mas acerca de la erosin, salinizacin y desertificacin
de la Cuenca Hidrogrfica, sus causas y consecuencias, se sabe que la conservacin del
suelo resulta muy importante para poder mantener la poblacin humana y los recursos
naturales, con esto ya se tiene idea de lo que es este gran problema ambiental que no se le
da la importancia que realmente merece, pero en nuestras manos est la labor de empezar
desde hoy a drsela realizando pequeas actividades.

Todo esto lleva a la necesidad de establecer tecnologas de prcticas viables que solucionen
los procesos de degradacin de los suelos. Dentro de un sinnmero de mtodos de
conservacin y recuperacin, se encuentran las franjas protectoras establecidas con pastos y
plantas herbceas que presenten un rpido crecimiento y que su sistema radicular permita el
amarre del suelo. Con el mtodo de franjas, se recuperan condiciones biofsicas del suelo, y
dichas especie puede tener un potencial por sus buenas caractersticas de desarrollo,
capacidad de sellado, macollamiento, y baja agresividad; complementado a otros mtodos
de conservacin y recuperacin del suelos (Carrasco y Valenzuela 1994). Las barreras
vivas constituyen una prctica de conservacin agronmica aplicable a tierras arables y no
arables de ladera, y a diversos sistemas agrcolas, siendo de mayor eficiencia y
transferibilidad en pases tropicales tanto por su bajo costo como por su simplicidad de
diseo y facilidad de mantenimiento. Rodrguez (1993)

Cuando se realizan trabajos de conservacin de suelos, el propietario de la tierra no es el
nico beneficiario, quiz la mayor parte de los beneficios sern recibidos por aquellos que
tienen sus tierras pendiente abajo o por el mismo Estado que garantiza una mayor duracin
en sus obras de gran envergadura y de propsito social, como los acueductos y
alcantarillados o los reservorios para la produccin energtica o de obras que sirvan para la
regulacin del caudal.

Lo anterior se sustenta en los procesos de recuperacin de microcuencas mediante la
revegetalizacin, la proteccin y la conservacin del Bosque Natural en las orillas de las
quebradas, con lo cual se ayuda a mejorar la calidad del agua y a la vez se regula su flujo
para que sea constante y disminuya la erosin y las inundaciones.

Debido a que el suelo no es un recurso natural renovable su prdida por erosin y
desertificacin puede considerarse irreversible, por eso este a problema ambiental debe
abordarse mediante medidas preventivas, como plantar un rbol, poner barreras en las
pendientes o laderas para que as el agua disminuya su velocidad y no arrastre demasiada
tierra, implementar prcticas de reforestacin, los agricultores deben labrar un mnimo las
tierras o utilizar practicas adecuadas que ayuden a la recuperacin del suelo, todos podemos
y debemos poner de nuestra parte para reducir este problema.


BIBLIOGRAFA

CCD, 1994: Unites Nations Convention to Combat Desertification. In those Countries
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(PNUMA), (2008). Centro de informacin: Desertificacin. Consultado el 7 de mayo
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