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Trabajo Fin de Master Anexo I

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ANEXO I.-
PROCESOS FISICOS FUNDAMENTALES EN LA
IONIZACIN Y RUPTURA DE GASES

En este anexo, se detallan algunos de los principales procesos fsicos, que
tienen lugar durante las descargas elctricas en gases. En concreto, se
detallan los procesos de ionizacin en el gas y los principales procesos de
emisin de electrones en los electrodos. Posteriormente, se detallan los
mecanismos de ruptura Townsend y streamer, y por ltimo, se presenta la
conocida Ley de Paschen, que permite calcular la tensin mnima de ruptura
dielctrica de un gas.

1. Procesos de ionizacin y de emisin de electrones en los electrodos

En la siguiente figura, se detallan, en base a las diferentes partculas
elementales, los procesos ms importantes que tienen lugar en las descargas
elctricas:



Figura 29.- Principales procesos durante una descarga elctrica



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1.1. Proceso de ionizacin

De forma genrica, la ionizacin de las molculas de un gas, suele darse por
las colisiones de los electrones con las molculas de dicho gas, cuando se
mueven a travs del mismo, pudiendo expresarse de forma genrica como

A + e
-
A
+
+ 2e
-



Figura 30.- Proceso de ionizacin del tomo de un gas

En una primera aproximacin, la ionizacin depende de la energa con la que
los electrones chocan con la molcula del gas. La energa que es capaz de
ganar el electrn al moverse a travs del gas, viene dada por la expresin

E
electrn
= e E
e
donde,

e, es la carga del electrn.
E, es el campo elctrico que mueve el electrn.

e
, es el camino libre que recorre el electrn.

El camino libre del electrn (
e
), es la distancia media que recorren los
electrones antes de colisionar con otra partcula, y su valor es inversamente
proporcional tanto a la densidad de los elementos circundantes, con los que
puede chocar, como al rea de colisin del electrn y de las partculas con las
que choca. Por inters prctico, suele expresarse la energa que gana el
electrn, en funcin de la presin o la temperatura, en vez de en funcin del
camino libre del electrn. Para ello, partiendo de la ecuacin de estado de un
gas perfecto

p = NkT
donde,

p, es la presin del gas.
N, es la densidad del gas.
k, es la constante de Boltzmann ( 1,3803210-23 J/K).
T, es temperatura del gas.
(Ecuacin 1)
(Ecuacin 2)
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y expresando el camino libre
e
, en funcin de la densidad del gas:

N
1
e


A partir de las ecuaciones 1 a 3, se puede relacionar la energa que adquiere el
electrn con la presin del gas:

p
E

electrn
E

Es decir, la energa del electrn es inversamente proporcional a la densidad del
gas, o lo que es lo mismo, inversamente proporcional a la presin.

Para que se produzca la ionizacin de un gas, la energa del electrn E
electrn
,
debe ser mayor que la energa de ionizacin de la molcula del gas.

Aunque es importante resaltar que la probabilidad de ionizacin de un gas, no
siempre es mayor, cuanto mayor es la energa que posee el electrn, ya que en
realidad, cada gas presenta una energa ptima de electrn, que hace
mxima la probabilidad de que se ionice la molcula que choca con el electrn.



Figura 31.- Probabilidad de ionizacin del O2, N2 y H2, en funcin de la energa del electrn

Entre los diversos mecanismos de ionizacin, se destacan por su importancia
los siguientes:

a) Ionizacin por impacto de electrn

Se produce por la transferencia de la energa de la partcula cargada incidente
a los electrones atmicos de la molcula contra la que choca.

A + e
-
A
+
+ 2e
-

(Ecuacin 3)
(Ecuacin 4)
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Si la energa no es suficiente para provocar el desprendimiento de un electrn,
puede darse de todas formas, una excitacin del tomo,

A + e
-
A
*
+ e
-


Un tomo excitado, puede ser fuente de ionizacin secundaria, al desprender
energa al volver a su estado neutral:

A
*
A + h
1


b) Ionizacin por fotoionizacin

La energa que provoca la ionizacin, no se debe al impacto de un electrn,
sino que es suministrada por un fotn. Esquemticamente, se puede
representar como:

A + h
2
A
+
+ e
-


Este mecanismo puede ser un proceso de ionizacin secundario, en muchos
mecanismos de descarga elctrica.

1.2. Procesos de emisin de electrones en los electrodos

Los procesos que producen el desprendimiento de electrones de los
electrodos, en especial el ctodo, son muy importares para el desarrollo de las
descargas elctricas. Los electrones abandonan los electrodos, cuando se les
suministra la suficiente energa, siendo esta energa caracterstica de cada
material y puede ser suministrada por diferentes medios, entre los que cabe
destacar:

a) Emisin termoinica

Cuando el metal del electrodo alcanza una temperatura superior a 1500 K, los
electrones se mueven ms rpidamente, pudiendo alcanzar alguno la energa
necesaria para abandonar el metal.

b) Emisin fotoelctrica

Los electrones saltan de la superficie del electrodo por el impacto de fotones
sobre la misma, cuando la energa de los fotones incidentes es superior a la
banda de conduccin del metal de los electrodos.

c) Emisin por impacto de iones positivos o tomos excitados

Los electrones saltan de la superficie del ctodo cuando sta es bombardeada
con iones positivos o tomos metaestables.



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d) Emisin por efecto de campo

Se emiten electrones desde la superficie del metal, al aplicar un campo
elctrico fuerte, efecto conocido como Shottky. El campo elctrico disminuye la
barrera de potencial de la superficie del metal, lo cual aumenta
considerablemente la probabilidad de que los electrones, se liberen de esta
barrera por el efecto tnel. Este proceso es independiente de la temperatura.

Tanto los iones positivos como los fotones y los tomos metaestables
contribuyen en la segunda ionizacin. La importancia de cada uno de ellos
depende de las condiciones de contorno.

2. Procesos de ruptura en las descargas elctricas en gases

2.1. Mecanismo de ruptura: Townsend

Un campo elctrico externo (generado por la diferencia de potencial entre los
electrodos) acta sobre las cargas del medio gaseoso. Townsend descubri la
relacin entre la corriente que atraviesa los dos electrodos y la tensin
aplicada, diferenciando tres regiones:


Figura 32.- Curva corriente-tensin de una descarga elctrica

Una primera, en la que la corriente aumenta casi directamente a la tensin
aplicada (debido a la formacin natural de iones libres en el aire). Cuando se
alcanza el valor de saturacin I
o
, un tramo que permanece casi constante y uno
en el que tras superar la tensin un valor V
2
, la corriente aumenta
exponencialmente con ella.

Townsend explic est ltima etapa, mediante procesos de ionizacin de las
molculas del gas, por colisiones de electrones, que adquiran suficiente
energa para ionizar las partculas neutras del gas.

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Figura 33.- Creacin de electrones libres en el proceso de avalancha

Si n es el nmero de electrones a una distancia x del ctodo en la direccin del
campo elctrico aplicado, en una longitud dx, el incremento de electrones (dn)
viene dado por:

dx n dn =

si se integra la anterior ecuacin en funcin de la distancia, se obtiene:

d
o
e n n


=

o en trminos de corriente:
d
o
e I I

=
donde,

I
o
, corresponde al nmero de electrones libres inicialmente en el gas.
d, es el trmino conocido como avalancha y representa el nmero de
electrones libres producidos por un electrn, en el viaje del ctodo hasta
el nodo (, es el conocido coeficiente de primera ionizacin de
Townsend y representa el nmero de electrones libres que es capaz de
producir un electrn por unidad de longitud de camino libre).

Como se vi en la ecuacin 3, cuando la temperatura del gas es constante, la
variacin de energa del electrn, slo depende del valor E/p. El primer
coeficiente de ionizacin de Townsend (), depende tanto de la densidad del
gas o presin, como de la energa que es capaz de ganar el electrn en las
colisiones con los tomos del gas. Por lo tanto podemos expresar este
coeficiente como

=
p
E
f
p
E
f p
p



Se puede entender el coeficiente de primera ionizacin, como la probabilidad
de ionizacin por colisin.

Townsend comprob discrepancia entre los valores de /p y E/p, debida
fundamentalmente, a que en la ionizacin no slo participan fenmenos por
colisin de electrones, sino tambin de otro tipo, aspecto que Townsend
(Ecuacin 5)
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descubri, al seguir experimentando y al representar el logaritmo de la corriente
elctrica (log I) frente a la separacin entre electrodos (d):



Figura 34.- Variacin de la corriente en funcin de la separacin de electrodos (d), con (E/p) uniformes

Entonces, Townsend detect que a partir de cierto valor de d, el crecimiento
era superior al estipulado por la ecuacin 5. Este alejamiento de la linealidad,
postul que era debido a un segundo mecanismo que afectaba a la corriente
elctrica. Es decir, nuevos electrones estaban participando y estos electrones
extras eran liberados por el ctodo, por uno o varios mtodos (ver apartado 1.2
de este anexo). Entonces, Townsend introdujo un mecanismo de segunda
ionizacin (),

( ) 1 1


=
d
d
o
e
e
I I



donde,

I, es la corriente que atraviesa el gas.
I
o
, es la corriente que inicialmente abandona el ctodo.
, es el coeficiente de primera ionizacin de Townsend.
d, es la distancia de separacin entre electrodos.
, es el coeficiente de segunda ionizacin de Townsend.

Este coeficiente se ve muy influenciado por la naturaleza de la superficie del
ctodo. El coeficiente es pequeo para valores de E/p pequeos y aumenta al
aumentar E/p. Esto es debido a que cuanto mayor es E/p, habr mayores
nmeros de iones positivos y fotones con la energa suficiente para liberar
electrones de la superficie del ctodo.

Townsend por ltimo, estableci un umbral para que se pueda producir una
descarga elctrica:
1 1


d
e


(Ecuacin 6)
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donde,
, representa el coeficiente de primera ionizacin de Townsend efectivo
(trmino que resulta de restar el coeficiente de absorcin del gas al
coeficiente ).

Si 1 1


d
e

, el nmero de pares de iones producidos en el aire por el


paso de la avalancha electrnica, es suficientemente grande como para que los
iones resultantes, puedan, por el bombardeo del ctodo, liberar un electrn
secundario de la superficie del mismo, que cause un nuevo proceso de
avalancha. Este electrn secundario, puede provenir tambin de la
fotoionizacin. Si esto sucede la descarga se auto-mantiene, es decir, puede
mantenerse sin el aporte de la fuente que la origin.

Si 1 1

>


d
e

, la descarga crece muy rpidamente, porque el nmero de


avalanchas sucesivas producidas es cada vez mayor. Si 1 1

<


d
e

, la
descarga no se auto-mantiene, y al eliminar la fuente, la descarga termina
extinguindose.

2.2. Mecanismo de ruptura: Streamer

La teora sobre la ruptura en las descargas elctricas formulada por Townsend,
termin por completarse a travs de los trabajos de Loeb y Meek, al establecer
su teora de canales o streamers, donde adems de los procesos de ionizacin,
tuvieron en cuenta los efectos producidos por el campo elctrico creado por los
portadores de carga, en el transcurso de la avalancha, que explica los
fenmenos de ruptura dielctrica, en las que bajo ciertas condiciones de
presin, la teora de Townsend no era satisfactoria.

La descarga instantnea o streamer tiene en cuenta la distribucin de carga
espacial que producen las cargas. El criterio para que una avalancha de
Townsend se transforme en canal, es que se alcance una proporcin mnima
de portadores N
pc
> 10
8
, siendo estas descargas ms rpidas (10
-7
m/s frente a
los 10
-5
m/s de las Townsend) y los efectos del gas (fotoionizacin, ionizacin
por iones positivos,), predominan sobre los procesos secundarios en los
electrodos (incidencia de iones, fotoemisin,..).

Este mecanismo tiene gran relevancia en las descargas elctricas parciales,
principalmente en las producidas por campos no uniformes. En dichos campos,
el criterio de descarga viene dado por la expresin

<
=
d
c
x
pc
N dx
0
exp

donde,

(Ecuacin 7)
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N
pc
, es la concentracin crtica de electrones en una avalancha, es decir,
la concentracin de electrones que permite la creacin de un canal para
que se produzca una descarga instantnea (streamer), que
aproximadamente es del orden de 10
8
.
x
c
, es el camino que recorre la avalancha hasta alcanzar ese tamao.
d, es la longitud de separacin de los electrodos, pudiendo expresarse la
ecuacin anterior como

<
=
d
c
x
pc
N dx
0
20 18 ln

Esta ecuacin se puede emplear para el clculo de la tensin de ruptura tanto
en descargas disruptivas como para el de descargas parciales en campos no
uniformes.

En la siguiente figura se muestra una distribucin de campo con disposicin
punta-plano, donde en la parte de abajo se representa el valor del campo (no
uniforme) a la largo de la separacin de los electrodos. Las expresiones
anteriores son fciles de entender atendiendo a esta figura, ya que la descarga
elctrica, slo se producir si en el espacio x
c
, la avalancha ha logrado obtener
una concentracin de electrones suficiente para que se cree un canal de
descarga. Dado que a esa separacin del electrodo emisor de electrones, el
campo es menor que E
c
, la fuerza de dicho campo ya no es suficiente para
continuar ionizando el gas, y por lo tanto, deja de cumplirse el mecanismo de
ionizacin de Townsend.



Figura 35.- Disposicin de campo no uniforme con electrodos punta-plano

2.3. Ley de Paschen para calcular la tensin de ruptura de gases

Paschen estableci la tensin mnima a partir de la cual se puede producir la
ruptura de un gas bajo campos elctricos uniformes, conocida como Ley de
Paschen:

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b d p
d p a
V
b
+
=
) ln(



donde,

V
b
, es la tensin de ruptura en un campo uniforme.
a, b, son constantes que dependen del gas.
p, presin del gas.
d, es la distancia entre los electrodos.

Para el caso del aire, se ha llegado a la expresin

d p
C
K
d p
p
E
V
c
b
+

=

Paschen se ha comprobado experimentalmente que funciona muy bien excepto
para valores muy bajos del producto pd.

(Ecuacin 8)