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ISLAS DE HISTORIA

La muerte del capitn Cook metfora, antropologa e historia


SUPLEMENTO AL VIAJE DE COOK
Cook haba recorrido parte de las islas y la polinesia con el Discovery y el Resolution,
llega a la costa norte de Hawi el 7 de diciembre de 1778, encontrndose con
muchas mujeres jvenes, por tal suceso, pblico ordenes que prohibieran toda
relacin sexual con ellas, ordenes dirigidas a los marineros a bordo, con la finalidad
de evitar el contagio de enfermedades venreas. Cook regresa nuevamente en enero
de 1779 a las islas hawaianas, coincidiendo, como en su primer viaje, con el festival
religioso local de ao nuevo Makahiki, que celebraba la llegada de Lono, dios de la paz
y la agricultura, regenerador de la naturaleza.
La figura de Lono regresa todos los aos en la misma temporada. Cook se convierte en
la imagen de Lono para los polinesios, baja la mano de los sacerdotes. Cook es recibido
por miles de polinesios, ms de la cantidad normal que viva en ese lugar, sin armas;
es recibido con cerdos, batatas y frutos y caa de azcar. De la misma manera se
ofrecan las mujeres, pero continuara la sacralidad de Cook y los navegantes al
romper el tabu que prohiba a los hombres comer con las mujeres en el transcurso de
esa festividad.
Semanas despus Cook vuelve a la isla, pero la poca de Lono ya termino, ahora es
temporada de Ku (dios de la guerra). El dios Lono debe ser asesinado para pasar sus
poderes divinos al jefe, Lono es el Dios agonizante. El tiempo de Lono es el periodo de
las lluvias de invierno, transicin del tiempo moribundo del ao a la poca en que
salen los frutos. Ese es el beneficio de Lono. En esos das se suspenden los ritos
normales a Ku. Luego del paso de Lono, Ku debe volver. Cuando Lono se va el rey
vuelve a consagrar a Ku por medios del sacrifico humano, reabre los santuarios
agrcolas y de la pesca, para que el rey transfiera a la gente los beneficios del paso de
Lono el dios debe ser privado de ellos. DEBE SER EL PRIMER SACRIFICIO DEL AO.
Rey logra la victoria y el pueblo su sustento. En esta vuelta de Cook los saqueos son
an ms frecuentes, un bote del Discovery es robado. Cook baja a tierra para tomar de
rehn al rey hawaiano para recuperar el bote robado, a partir de ac Dios y Rey se
enfrentan como adversarios csmicos.
La transicin comienza cuando el Rey percibe a Cook como su enemigo mortal. Cook
pasa a ser vctima del sacrificio (Lono no deba volver, le preguntan insistentemente
por qu volvieron), relaciones sociales comienzan a cambiar sus signos. Ambigedad
en los intercambios, cuando volvi an era la imagen del dios Lono. Cuando Cook baja
a la tierra la gente de prosterno la cara contra el suelo como de costumbre ante su
presencia pero despus Cook es precipitado con la cara contra el agua y arrollado por
multitud. parecan querer aumentar sus honores por la parte que pudieran reclamar
de su muerte.
Sahlins va a hacer una lectura antropolgica de la metamorfosis que sufre Cook, como
pasa de ser un ser divino a la vctima del sacrificio. Hace este estudio a partir de los
relatos. Teoras sobre muerte de Cook (relacin metafrica entre cook y lono).
Metfora histrica de una relacin mtica. Crisis estructural de la cosmogona de los
hawaianos. Cuando el rey empieza a percibir a Cook como una amenaza, entonces
todas las relaciones sociales comienzan a cambiar sus signos y cada intercambio
material transmite cierto grado de ambigedad. El homenaje final a Cook es
presentado en proyectiles, que cada bando responde violentamente ante las amenazas
que perciben del otro. La muerte de Cook, representa un suceso nico que se repite
todos los aos. El cual constituye a los 2 niveles de desarrollo del acontecimiento:
ACCION INDIVIDUAL (historia de vida) depende de la categora cultural (individuo
lgico) REPRESENTACION COLECTIVA (existencia cultural en la sociedad).

OTROS TIEMPOS, OTRAS COSTUMBRES: LA ANTROPOLOGA DE LA
HISTORIA MARSHALL SAHLINS
Habla de la oposicin entre la historia elitista y la historia de las comunidades. Plantea
la idea de que la historia se construye desde la base hacia la cima. Adopta la tesis de
Vernant como fundamento de este ensayo: que diferentes rdenes culturales tienen
sus propias modalidades de accin, conciencia y determinacin histricas: su propia
practica histrica. Es necesario estudiar otros tiempos, otras costumbres, la
antropologa distintiva que es necesaria para entender toda trayectoria humana.
Reflexiona sobre la monarqua de origen divino para examinar la prctica cultural
general de la historia heroica.
La historia heroica
Las implicancias histricas se deducen de la presencia de la divinidad en los hombres,
como en la persona del rey sagrado o los poderes del jefe mgico. El principio de la
prctica histrica llega a ser sinnimo de la accin divina: la creacin del orden
humano y csmico realizado por el dios.
Un jefe (por ejemplo, Maor) vive la vida de toda una tribu, mantiene relaciones con
tribus vecinas, reuniendo la relacin en su persona. Sus matrimonios son alianza, sus
intercambios ceremoniales, comercio, etc. En los estados heroicos el rey hace posible
la comunidad. Ejemplo: en Fiji no se convierten al cristianismo hasta que lo hicieran
sus jefes.
En la modalidad heroica hay una diferencia en la formacin de linajes y procesos
evolutivos del sistema clsico de linaje segmentario. En el sistema clsico, se
reproduce de la base hacia arriba. Sociedades como la Hawaiana presentan la
evolucin a la inversa: las divisiones de linaje y territorio se desarrollan de arriba
hacia abajo: segmentacin heroica. Tienen una solidaridad jerrquica la
colectividad se define por su adhesin al jefe (vs. Solidaridad orgnica o mecnica).
La constante redistribucin de tierras entre jefes impide la formacin de linajes
locales. Se reducen los recuerdos genealgicos de la gente comn. No tienen una
apreciacin histrica de sus categoras culturales. La cultura se vive en la prctica y
como habitus.



Mito-praxis
El gobernador de Nueva Zelandia durante los levantamientos maores descubre que
no puede negociar con los jefes sin poseer un conocimiento de su poesa y mitologa.
Seleccionan las tradiciones adecuadas para sus intereses; se encuentran en la historia.
Da el ejemplo de que para derrotar a los britnicos trataban de derribar el mstil de
su bandera, porque era similar al smbolo de la posesin de tierra. Los postes
recreaban la separacin original del cielo y la tierra, lo que permiti que la humanidad
heredara la tierra. Esa es su fuerza mito-practica. Decodifican un mito con otro.
Una antropologa histrica, estructural
La prctica ha superado las diferencias tericas que supuestamente dividen
antropologa e historia. Las historias, hasta ahora oscuras, de remotas islas, merecen
un lugar junto a la autocontemplacin del pasado europeo o la historia de las
civilizaciones por sus propios aportes a la comprensin histrica.
Sahlins, a pesar de haber sido formado en la escuela estructuralista, rompe con el
paradigma levistraussiano de que historia y estructura no se vinculan en el anlisis
del estado de una sociedad, segn la cual el estudio de la cultura de determinado
pueblo debe estudiarse sincrnicamente y no diacrnicamente, esto significa que hay
que estudiar la cultura en un determinado "estado" (significando esto que la
variable tiempo no es importante), en oposicin al estudio diacrnico que es el
estudio de cmo ha ido cambiando la cultura estudiada en el tiempo, planteando que
la historia y la estructura estn sumamente relacionadas. Sahlins nos dice: La historia
es ordenada por la cultura, de diferentes maneras en diferentes sociedades, de
acuerdo con esquemas significativos de las cosas. Lo contrario tambin es cierto: los
esquemas culturales son ordenados por la historia, puesto que en mayor o menor
grado los significados se revalorizan a medida que van realizndose en la prctica"
(Sahlins, Islas de Historia, 1997:9), si seleccionamos esto vemos que hay una
diferencia marcada con las posturas de otros estructuralistas.
Este captulo es divido en: introduccin, "Fenomenologa de la vida simblica" y
"Anttesis y sntesis".

En la introduccin Marshall Sahlins retoma la historia del capitn James Cook y la del
capitn Clerke, pero desde el punto de vista del intercambio entre los europeos y los
hawaianos.
Cuando los europeos llegaban a Hawai los nativos de esa isla le
proporcionaban alimentos y otras cosas a los europeos a cambio de objetos de hierro,
las mujeres por su parte hacan otras cosas por ejemplo en el diario de navegacin del
capitn King dice: "[...] sus intenciones de gratificarnos con todos los placeres que
puede brindar el sexo"
Ms adelante habla del Kaneoneo que era un jefe que reuna los tabes ms
importantes, cuando los hawaianos intercambiaban cosas con los europeos en el mar
(o sea los hawaianos estaban en canoas y los europeos en barcos), el Kaneoneo vino
con su canoa y atropello a los que estaban en la canoas, esto paso en los dos viajes,
tanto en el viaje de Cook como en el de Clerke.
Este incidente tiene su explicacin y as lo explica Sahlins: "Cuando va el extranjero, la
gente debe posternarse con la cara contra el suelo, el homenaje que los hawaianos
tambin le rindieron a Cook. Y por eso el Kaneoneo atropell a las canoas de sus
vasallos. Estos fueron capturados en un doble lazo hawaiano: al posternarse con la
cara contra el piso de las canoas apareci el jefe sagrado, no pudieron a la vez salirse
de su camino" (Sahlins, 1997:104).
En este incidente vemos que la historia juega un papel importante en la estructura de
una cultura cada uno, sea vasallo o jefe reacciona de acuerdo a los propios intereses y
concepciones habituales.
Por otra parte para seguir defendiendo esta postura Marshall Sahlins dice: "Por
consiguiente, la llegada de Cook en 1778 sito en su lugar una "estructura de
coyuntura" histrica: un sistema de relaciones destinado a influir en el curso ulterior
del comercio europeo y de la poltica hawaiana.
Los Britnicos eran para los hawaianos en general lo que los jefes hawaianos eran
para su propio pueblo" (Sahlins, 1997:104). Cuando Marshall Sahlins habla de
estructura de coyuntura se refiere a: "[...] la realizacin practica de las categoras
culturales en un contexto histrico especifico, como se expresa en la accin interesada
de los agentes histrico, incluida la microsociologa de su interaccin" (Sahlins,
1997:14), por lo tanto lo que nos dice Marshall Sahlins es que la historia de la
sociedad hawaiana jug un papel importante en este hecho con los europeos, al igual
que con la estructura de su cultura.
Este hecho paso, porque para los hawaianos los jefes se diferencian del mismo modo
en que los europeos eran diferentes de los hawaianos en general.
Ya terminando esta parte del capitulo, Marshall Sahlins habla de los tabes que fueron
puestos despus por los jefes para regular el comercio con los europeos, esto lo que
hizo fue cambiar la estructura: "Esta es una verdadera transformacin estructural, una
redefinicin programtica de las categoras que altera las relaciones entre ellas. El
tab sacralizo entonces nicamente las distinciones de clase a expensas del gnero"
(Sahlins, 1997:106).
En "Fenomenologa de la vida simblica" comienza a profundizar mas entre la
dicotoma entre estructura e historia, estabilidad y cambio, adems de seleccionar la
vida simblica que existe entre los habitantes de Hawai.
Sobre la historia hawaiana Marshall Sahlins dice: "La historia hawaiana esta fundada
completamente en la estructura, la ordenacin sistemtica de las circunstancias
contingentes, del mismo modo que la estructura hawaiana resulto ser en s misma
histrica" (Sahlins, 1997:107), esto significa que la historia jugo un papel importante
en la estructura, al igual que la estructura en la historia de Hawai, la estructura se fue
moldeando a travs de la historia, esta llevo a lo que hoy es la estructura de la cultura
hawaiana.
Si pensamos en las primeras concepciones histricas sobre los pueblos mal llamados
"primitivos", estas concepciones nos hacan creer que estos pueblos eran pueblos sin
historia, lo cual si extrapolamos lo que dice Marshall Sahlins, estaramos diciendo que
esta cultura (la cultura hawaiana) es una cultura que nunca cambio su estructura,
porque no tuvo historia segn se crea, eran sociedades llamadas "estticas" porque
no cambiaban, en cambio esta concepcin cambio la forma de pensar sobre esas
sociedades, pasando de ser sociedades "estticas" a ser sociedades "dinmicas", por lo
tanto ac si juega un rol importante la historia de dicha sociedad, para Marshall
Sahlins un rol tan importante como para que se cambie la estructura de la cultura de
determinada sociedad.
Si la estructura persiste en determinada cultura, tambin podramos decir que esa
persistencia que tuvo la estructura de esa cultura es histrica, con respecto a esto
Marshall Sahlins dice: "A parir de all, solo hay un pequeo paso lgico a la confusin
entre la historia y el cambio, como si la persistencia de la estructura a travs del
tiempo (pinsese en la pens sauvage) no fuese tambin histrica" (Sahlins,
1997:107).
En la vida simblica tambin juega un rol importante la historia, por ejemplo cuando
los hawaianos ven al capitn Cook en el barco, ellos nunca haban visto algo igual, por
lo tanto ac vemos a la historia, la cual ellos nunca haban visto algo parecido a lo que
vieron cuando llego el capitn Cook y entonces es ac cuando este acontecimiento se
inserta en la estructura y tambin en la historia de este pueblo.
Mas adelante en esta parte Marshall Sahlins hace nfasis en la vida simblica
vinculado con las categoras culturales, l dice: "Las categoras culturales por las
cuales se constituye la experiencia no se deducen directamente del mundo, sino de sus
relaciones diferenciales dentro de un esquema simblico" (Sahlins, 1997:109), por lo
tanto la experiencia no es tan importante como la vida simblica, si volvemos al
capitn Cook en su llegada a Hawai, lo que pensaron los pobladores de Hawai fue que
el capitn Cook era el dios Lono, ac vemos como lo simblico es ms importante que
la experiencia.
Ya terminando esta parte, Marshall Sahlins relaciona la cultura con el lenguaje,
tomando como autor que estudio el lenguaje a Ferdinand De Saussure, l cual
estudiaba el lenguaje de dos formas distintas, diacrnicamente y sincrnicamente,
Marshall Sahlins selecciona a este autor por la teora del signo lingstico, una de las
caractersticas que tiene el sigo lingstico es la arbitrariedad, esta caracterstica es
histrica; "De modo que el signo, en cuanto sentido, llega a ser doblemente arbitrario
en su referencia: a la vez una segmentacin relativa y una representacin selectiva.
Y del carcter arbitrario del signo se deduce que la cultura es, por su propia ndole, un
objeto histrico. Saussure, quien desde luego fue famoso por la distincin entre los
puntos de vista diacrnicos y sincrnicos en el estudio del lenguaje, fue no obstante el
primero en admitir que un sistema lingstico es totalmente histrico, e incluso fue el
primero en insistir en ello.
Es histrico porque es arbitrario, porque no refleja simplemente el mundo existente;
sino que, por el contrario, al ordenar los objetos existentes mediante conceptos
preexistentes, el lenguaje hara caso omiso del fluir del momento.
Tanto la totalidad como la particularidad de los objetos presentes se le escapan. A la
inversa, entonces, el sistema es arbitrario porque es histrico" (Sahlins, 1997:109).
En la ltima parte "Anttesis y sntesis" hace criticas hacia algunas concepciones
tambin haciendo un resumen del capitulo "Estructura e historia" con respecto a las
criticas, Marshall Sahlins critica al estructuralismo que supone que la historia y la
estructura son antinomias, porque una niega a la otra.
Usa dos trminos que son pasado ineludible y presente irreductible con respecto a la
vida simblica de una cultura, cuando habla de pasado ineludible es porque "[...] los
conceptos por los cuales se organiza la experiencia y se comunica proceden del
sistema cultural admitido" (Sahlins, 1997:111), y sobre el presente irreductible "Un
presente irreductible porque toda la accin es nica en el mundo: la diferencia de
Herclito entre la experiencia nica del ro (o fleuve) y su nombre.
La diferencia reside en la irreductibilidad de los actores u otras situaciones: nunca nos
baamos dos veces en el mismo ro" (Sahlins, 1997:111).
Retoma al capitn Cook cuando regresa de otra vez por la avera de uno de sus barcos.
Ms adelante ya terminando Marshall Sahlins insiste que no existe oposicin entre
estructura e historia. Los acontecimientos histricos son incorporados a la cultura, y a
la vez, los fenmenos culturales dependen de la historia.