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LA DEMOCRACIA ATENIENSE

MARTA CECILIA OSPINA ECHEVERRI






Texto presentado a la convocatoria para docente del departamento de Historia de la
Universidad de Antioquia, rea: Historia General. Septiembre 2003.



Tenemos un rgimen poltico que no emula las leyes de otros pueblos, y
ms que imitadores de los dems somos un modelo a seguir. Su nombre, debido
a que el gobierno no depende de unos pocos sino de la mayora, es democracia.
En lo que concierne a los asuntos privados, la igualdad, conforme a nuestras
leyes, alcanza a todo el mundo, mientras que en la eleccin de los cargos
pblicos no anteponemos las razones de clase al mrito personal, conforme al
prestigio de que goza cada ciudadano en su actividad; y tampoco nadie en razn
de su pobreza, encuentra obstculos debido a la oscuridad de su condicin
social si est en condiciones de prestar un servicio a la ciudad
1

Oracin fnebre de Pericles


LOS PRECEDENTES DE LA IDEA DE DEMOCRACIA

En la Grecia clsica en los siglos VI a V a.C. germin una idea de democracia que ha podido perdurar con
algunas transformaciones a lo largo de los siglos. En ese laboratorio no accedieron a la condicin de ciudadanos ni
las mujeres, ni los metecos, ni los esclavos; no obstante, algunos de sus rasgos distintivos, pese a que no son
compartidos por las democracias liberales actuales, han sido considerados como propios de ese tipo particular de
democracia gestado en las polis griegas. Cabe destacar tres aspectos: Primero: la conformacin de la Asamblea
(ekklesia) de todos los ciudadanos como centro de poder y de decisin; esta asamblea se reuna 40 veces al ao y
tena potestad para decidir sobre leyes, finanzas, relaciones exteriores, orden pblico, entre otros. Segundo: la
asignacin de puestos ejecutivos por sorteo y no por eleccin, salvo las jefaturas militares (strategoi), los
participantes en el Consejo de los Quinientos
2
y algunos funcionarios pblicos eran elegidos por sorteo. Tercero: la
justicia era impartida por tribunales populares. Aunque en la actualidad no se tienen estas prcticas, se retoman
algunos de sus ideales ms sentidos, entre ellos el significado de igualdad (isonoma), la ampliacin de los derechos
polticos a nuevos sectores sociales y la formulacin de un modelo de justicia basado en un ordenamiento jurdico

1
Tucdides. Historia de la Guerra del Peloponeso, Madrid, Gredos, 1990, p. 31.
2
El Consejo de los Quinientos era una corporacin que tomaba decisiones concernientes a diversos asuntos de la ciudad.

propio de las polis, no emanado de autoridades divinas, algo novedoso para su momento puesto que los cdigos
anteriores se legitimaban siempre como productos de una decisin divina.

En su esfera poltica el mundo griego pas por varias etapas antes de llegar a la consolidacin de la
democracia. Despus de las cortes palaciegas, es decir de las monarquas (las ms conocidas fueron la micnica y
la cretense), la Hlade debi afrontar algunas invasiones; la primera y la ms importante fue la de los aqueos (1400
a.C.), el pueblo con el que finalmente se identific al mundo griego. Para reconocer este pueblo es conveniente
acercarse a las magistrales obras de Homero (La Ilada y La Odisea), donde se muestran sus ideales, sus
costumbres, sus relaciones polticas, por citar apenas algunos aspectos que se pueden encontrar en dichas obras
sobre los aqueos. A partir de La Ilada y de obras contemporneas como Paideia de Werner Jaeger
3
, es posible
comprender la moral agonal de los primeros tiempos, un ideal fundado en los actos heroicos y en el culto del
buen nombre familiar. Su ideologa, profundamente aristocrtica, se afirm a lo largo de los siglos en una compleja
muestra de amor por la ciudad y de aceptacin del orden emanado de Zeus. Despus de las invasiones aqueas
vinieron las invasiones dorias, aproximadamente en 1200 a.C. Algunos historiadores han querido sealar para el
perodo posterior a los dorios una poca oscura en la cual el mundo griego se encerr en s mismo y se consolid el
poder aristocrtico de carcter hereditario, sustentado en el ideal de la moral agonal. Al dominio aristocrtico le
sucedieron las Tiranas (siglo VII a.C), promovidas, especialmente por militares que lograron apoyarse en la
poblacin, en lucha abierta contra familias rivales de la aristocracia que ostentaban el poder.

Las invasiones en la Hlade repercutieron en sus evoluciones polticas. La primera gran transformacin fue el
paso de las cortes palaciegas tipo micnico y cretense al dominio de lites aristocrticas, las cuales garantizaban
una cierta igualdad de oportunidades para sus miembros. Los ms ancianos podan hacer parte del Arepago, un
concejo en el cual se tomaban trascendentales decisiones para la comunidad y se imparta cierta justicia. En el siglo
VII el prestigio poltico del Arepago haba decado lo suficiente como para permitir el ascenso poltico de los jefes
militares que instauraron la Tiranas.

Durante el dominio de los tiranos se dieron varias condiciones que incidieron en los futuros cambios polticos.
En Atenas, uno de esos cambios fue la emancipacin de los siervos hacia el ao 600 a.C. No se trat de una
revolucin social, sino de una serie de reformas instauradas por Soln, llamadas en esa ocasin liberacin de la
carga (eliminacin del pago de la sexta parte de lo producido por los campesinos) y eliminacin de la esclavitud

3
Werner Jaeger. Paideia, Bogot, FCE, 1994.

por deudas. Fue el momento en que se conformaron minifundios a lo largo y ancho de toda el tica; sus propietarios
se constituyeron en una lite de ciudadanos y en una fuerza militar (los hoplitas), decisiva para las victorias militares
posteriores de Atenas
4
. No despareci la esclavitud, pero los esclavos ya no fueron atenienses sino de otros
lugares. Se dice que los ciudadanos tuvieron a partir de all ms tiempo para ejercer una vida poltica ms activa.
Soln tambin elimin la condicin de nobleza para el ejercicio de ciertos cargos pblicos; en adelante prim el
precepto de idoneidad segn la riqueza, sistema que termin llamndosele timocracia (trmino tomado de la
palabra timai, propia del censo elaborado para dividir la sociedad en una escala de cuatro niveles, entre ellos el de
la clase hoplita y otro el de los thetes).

Otras reformas impulsadas por Soln que repercutieron a largo plazo en las relaciones polticas y sociales de
los atenienses fueron: la creacin del Consejo de los Cuatrocientos (sustituida despus por Clstenes con el Consejo
de los Quinientos), el establecimiento de un tribunal popular de justicia en el que los ciudadanos podan apelar
cuando las decisiones de los magistrados fueran injustas y el sometimiento a rendicin de cuentas de los
magistrados responsables. Aunque las reformas de mayor peso fueron las de tipo econmico, las polticas y sociales
permitieron una cierta igualacin de los ciudadanos por lo menos en algunos derechos, lo que cre una base civil
que emularon posteriormente otras demos.

Despus de Soln hubo un perodo de anarqua (546-510 a.C.) al que sigui una tirana dinstica, la de los
Pisistrtidas, clave para la reunin de las aldeas o demoi integrantes del tica, mediante la construccin de
carreteras y el nombramiento de jueces que viajaban por toda la regin. El ltimo de los Pisistrtidas, Hipias, fue
derrotado por una alianza entre los Alcmenidas, los espartanos y los habitantes de Delfos.

Los Alcmenidas fueron una familia de gran peso en la vida ateniense, pero al mismo tiempo eran rivales de
otras familias aristocrticas. Clstenes, el ms importante de los Alcmenidas, tuvo una vida tan intensa como la de
su familia. Antes de derrotar a Hipias, el ltimo de los tiranos atenienses, su familia haba sido acusada de profanar
el santuario de la ciudad al darle muerte a Ciln, un noble de Atenas y atleta olmpico que se haba acogido a la
proteccin del santuario, despus de intentar apoderarse de la ciudad infructuosamente. Desde ese momento una
gran maldicin pes sobre los Alcmenidas, la misma que era astutamente aprovechada por sus enemigos polticos.
El otro hecho que involucr a los Alcmenidas corresponde al asesinato de Hiparco, hermano de Hipias a manos de

4
John Dunn. Democracia. El viaje inacabado 508 a.C. 1993 d.C., Barcelona Tusquets, 1992, p. 17.

Harmodio y Aristogitn, otros Alcmenidas. Aunque en esa ocasin no consiguieron derrotar a Hipias, la ciudad los
exalt por el tiranicidio:

En un ramo de mirto ocultar mi espada
como hicieron Harmodio y Aristogitn,
cuando los dos mataron al tirano
e hicieron igualitaria y libre a Atenas
5


Clstenes, apoyado por los espartanos y por algunos sectores urbanos, dio fin a la tirana de Hipias. Despus,
Clstenes fue expulsado de la ciudad por la maldicin que pesaba sobre su familia y por su rivalidad con Isgoras,
gobernante de turno. Sin embargo, logr atraerse el favor del pueblo al proponer una serie de reformas
constitucionales de gran peso. A diferencia de Soln, cuyas reformas eran esencialmente econmicas, Clstenes le
dio ms relevancia a las instituciones cvicas, a la creacin de un sistema capaz de garantizar la unificacin de los
distintos colectivos humanos divididos en grupos de intereses. A su regreso al tica inici su proceso de
reorganizacin social y urbano. Los cuatro antiguos clanes fueron convertidos en diez tribus, a cada una de las
cuales le dio el nombre de un hroe mitolgico enterrado en Atenas. Estas diez tribus seran la base del ejrcito
ateniense y del nuevo Consejo de los Quinientos, en el que cada una tendra cincuenta escaos; sus miembros
seran escogidos segn un nmero fijo de representantes relacionada con la poblacin de cada demo
6
; adems,
cada consejero slo poda ser elegido como tal dos veces en su vida y en cada ocasin slo por un ao. El gran
significado de esta nueva organizacin estriba en la obligatoriedad de todos los varones ateniense mayores de 18
aos de registrarse ante sus demos, de determinar los papeles de los miembros y por lo tanto de constituir el grupo
de ciudadanos, al igual que en otras actividades de tipo cultural, econmico y jurdico. Desde el punto de vista
poltico, sus reformas sobre las demos fortalecieron una estructura de autodeterminacin y de responsabilidad
7
.

El ciudadano ateniense asuma sus funciones con base en su pertenencia a una demos y, por ende, a una de
las diez tribus en que se dividi el tica; era un ciudadano con voz y voto, con capacidad para tomar decisiones y
elegir. Por eso se ha llamado a la democracia ateniense democracia directa, en contraposicin a la democracia
representativa en la cual los ciudadanos ejercen su derecho al voto y nombran unos representantes que tomarn las
decisiones polticas conformes al inters colectivo.

5
Deipnosophistai Ateneo. 65ab. Citado en: Robin Osborne. La formacin de Grecia 1200-479 a.C., Barcelona, Crtica, 1998, p. 345.
6
Osborne, op. cit., p. 348.
7
Ibid., p. 350.


En las reformas clistnicas el espacio y la organizacin poltica estn ntimamente ligados, interactan en el
plano histrico (en este caso en el siglo VI a.C.), al calor de unas realidades concretas como el ascenso de los
grupos urbanos al poder, en una poca en la que es posible admitir una unidad de atmsfera intelectual con
correspondencias entre los espacios cvicos y fsicos, de solidaridad entre la filosofa y la vida pblica
8
. El modelo
clistnico es un modelo poltico que preside la organizacin de la ciudad. En su estructuracin del sistema poltico, la
ciudad estara conformada por ciudadanos semejantes e iguales, poseedores de los mismos derechos a participar
en la vida pblica. Ese fue el momento en el que las ciudades griegas buscaron liberarse del dominio de los Tiranos
para pasar a una isonoma, es decir, que la ciudad resuelva sus problemas merced al funcionamiento normal de
sus instituciones, mediante el respeto a su propio nomos
9
.

En ese sentido, el ciudadano de la polis griega es un hombre que destina lo mejor de l a la vida pblica. El
espritu de las reformas clistnicas permite una simetra de relaciones entre los ciudadanos. Adicionalmente, prima el
principio de territorialidad sobre el principio gentilicio dentro de la organizacin de la polis. En el centro de la ciudad
est el gora, lugar de reunin de los representantes de cada tribu, mdula del nuevo sistema poltico. Esto hace
que se d un desplazamiento a partir de las reformas clistnicas: el centro deja de ser religioso y pasa a ser un
smbolo poltico, separado del mundo privado, compuesto de diversas partes relacionadas
10
.

Como cada tribu tena una condicin territorial, Clstenes las dividi en tres trittes equivalentes a un tercio de
demos urbanos, otro de demos del interior y otro de demos de la costa; de esta manera el sistema impeda el
regreso del regionalismo
11
. Sin duda, la participacin de los demos y su autonoma brindaban ms confianza a los
nuevos ciudadanos atenienses, lo cual ayudara a Clstenes a acallar las crticas que estaba recibiendo por el
tratamiento dado a sus enemigos polticos; igualmente, le permita a cada demos obtener tierras de los diversos
lugares del tica; as, los mejores predios no eran monopolizados por unas pocas demos. La antigua distincin de
los atenienses entre dorios y jonios qued superada, pues el simbolismo poltico impuesto en ese momento llev a
que todas las demos se identificaran con un pasado comn, el de los hroes, estimulndose un espritu cvico que, a
la postre, sirvi para consolidar el espritu de unidad ateniense.

8
La obra de P. Lveque y P. Vidal Noquet titulada Clstenes el ateniense le sirve a Jean-Pierre Vernant como marco de referencia para
abordar la transicin poltica en Grecia a finales del siglo VI a.C. y compararla con la situacin de las ciudades griegas en el siglo IV a.C.
Vase: Jean-Pierre Vernant. Mito y pensamiento en la Grecia Antigua, Barcelona, Ariel, 1973, pp. 218-241.
9
Vernant, op. cit., p. 220.
10
Ibid., p. 221.
11
Osborne, op. cit., p. 351.


Las reformas clistnicas establecieron, adems, el calendario pritnico, opuesto al calendario religioso de doce
meses equivalentes al nmero de los dioses del panten griego. Se estableci entonces un ao de diez pritanas de
36 das cada una, modelado en funcin de las diez tribus territoriales que deban sucederse en la administracin de
la ciudad. El sistema de numeracin que inspir estas reformas era el sistema decimal, a la postre, fue el sistema
utilizado en la administracin, opuesto al duodecimal, empleado en la vida corriente
12
. Era esta una transicin muy
diciente hacia la concepcin de un tiempo civil diferente del tiempo religioso. El primero, politizado a travs de las
pritanas, poco a poco se fue consolidando como un tiempo medible y controlable aplicado desde los calendarios
oficiales, y, posteriormente, en las actividades econmicas. El tiempo civil era concebido ms en el sentido de la
linealidad, mientras que el religioso estaba marcado por la circularidad, por la repeticin anual de las fiestas y las
conmemoraciones religiosas.

Las pritanas marcaron una escisin entre el tiempo sagrado y el tiempo profano. El mundo griego vislumbr
un espacio de accin en el que el hombre y sus intereses tomaron su propio rumbo, independiente de los designios
divinos. Los dioses caprichosos de La Ilada y La Odisea poco a poco fueron cediendo terreno. En Grecia se estaba
gestando una transformacin: se consolidaba un mundo cada vez ms humanizado. No se dio una ruptura con los
dioses, es ms, muchos de ellos pasaron luego al panten romano o fueron asimilados a las deidades del gran
imperio mediterrneo; lo destacable fue el nivel de autonoma de las decisiones civiles frente al mundo religioso. Lo
poltico tena una marca: la decisin de la polis, fuente de autoridad. No es gratuito que la idea de poltica provenga
de las polis griegas y de su voluntad para conformar un modelo ajustado a ciertas aspiraciones civiles, como la
creacin de un consenso, de un sentido comunitario; la voluntad de vivir bajo ciertas normas, aceptar el
ordenamiento jurdico establecido y realizar los cambios a ese ordenamiento a travs de debates abiertos
13
.

Uno de los principales objetivos de Clstenes era constituir una clase poltica urbana, los Euptridas, en
oposicin a los rurales. Esta oposicin, en la isonoma, se constitua en equilibrio entre iguales. Ese fue el momento
de la aparicin del demos urbano, compuesto principalmente por artesanos y comerciantes. Era la ocasin para
superar la antagonismo entre campo y ciudad; los tribunales, las asambleas, las magistraturas, deban constituirse
en una especie de mezcla que privilegiara las instituciones sobre los individuos
14
.

12
Vernant, op. cit., p. 225.
13
Moses Finley. El legado de Grecia. Una nueva valoracin, Barcelona, Crtica, 1989, p. 36.
14
Vernant, op. cit., p. 226.

Pero un reto se cerna sobre la polis: conciliar sectores con intereses de clase particulares en un proyecto de
ciudad. En principio, la desigualdad econmica de los ciudadanos no era impedimento para tomar parte en las
decisiones. Un paso decisivo para alentar la participacin en el Consejo (tomada en el siglo V) y en la Asamblea
(tomada en el siglo IV), fue la rotacin de cargos en el primero, para hacerlo asequible a todos los sectores, y la
asignacin de una pensin diaria en la segunda. Con ello estaba garantizada la asistencia a las reuniones,
aproximadamente de 6.000 ciudadanos por sesin. No obstante fue inevitable la conformacin de camarillas
polticas, los famosos oradores o rhtores pblicos que impulsaban a la Asamblea o al Consejo a tomar ciertas
decisiones. Si se cometa un error, los ciudadanos se volvan contra estos oradores como si la propia comunidad no
hubieran tomado parte en la votacin final
15
.

La isonoma de tipo clistnico no logr eliminar los enfrentamientos de clase dentro de las ciudades. La stasis,
es decir, el conflicto producido por la acusada desigualdad social, era un peligro latente en Atenas. Un tipo particular
de stasis, el constitucional, es decir, el enfrentamiento entre oligarqua y democracia, en varias oportunidades
condujo a la guerra civil
16
. La misma Atenas fue objeto de enfrentamientos constantes entre la demos y la
aristocracia, y sus rivalidades fueron especialmente desastrosas en las guerras del Peloponeso: la demos,
convencida de que poda ganarle a los espartanos, no cont con el apoyo de la aristocracia que secretamente
favoreca a Esparta, vencedora final de la contienda. Otro tipo de stasis desencadenante de conflictos fue la
bsqueda de derechos de inclusin por parte de los habitantes de Atenas excluidos de la condicin de ciudadanos.
Se pugnaba por alcanzar el derecho a elegir magistrados y corporaciones pblicas, por votar en una corporacin
legislativa o judicial. Pero este grupo cada vez se haca ms cerrado: de la comunidad de ciudadanos varones
hacan parte las familias tradicionales cuyos miembros se sucedan unos a otros. Las ciudades griegas no hicieron
extensivos los derechos de ciudadana a diversos sectores poblacionales como siglos despus lo hicieran los
romanos en su carcter de imperio.

El desarrollo poltico de Atenas no se qued en las reformas solnicas y clistnicas; tambin las Guerras
Mdicas (490-479 a.C.) fueron fundamentales para cambiar la vida de los atenienses. Estos enfrentamientos
convirtieron a Atenas en una potencia imperialista y de paso le sirvieron para frenar el avance de los persas hacia
Occidente. El poder ateniense se bas especficamente en que pudo constituir un imperio martimo (por la flota
naval que lleg a controlar) y tributario (por los impuestos que las ciudades aliadas a su liga pagaron por la

15
Finley, op. cit., p. 42.
16
Ibid., p. 36.

proteccin); Las instituciones atenienses funcionaron para favorecer los intereses de la polis; el Consejo y la
Asamblea se reunieron con regularidad para tomar decisiones, lo que reforz an ms el sentido de participacin;
adems, los tributos cobrados por el imperio a las ciudades que se haban acogido a su proteccin proporcionaron
fondos suficientes para el pago de honorarios polticos, primero a los jurados y despus a los miembros del Consejo;
tambin sirvieron para llevar a cabo una remodelacin arquitectnica de la ciudad y para crear una flota naval sin
rival en el Mediterrneo.

Las Guerras Mdicas sirvieron, adems, para frenar conflictos sociales, especialmente entre las familias
aristocrticas y los de las demos que no tenan demasiado poder econmico. Un sentimiento comunitario entre
aristocracia y demos se afirm entre los atenienses, reforzndose una mayor conciencia de s mismos, del poder de
los ciudadanos atenienses unidos. El equilibrio que poda permitir el progreso slo era posible si los dos extremos,
aristocracia y demos, se sentan incluidos. La armona fue posible gracias a que se compaginaron los principios de
igualdad (defendido por la demos) y el de utilizacin de cada cual segn sus capacidades (promovido por la
aristocracia). La unidad de la polis era posible si cada individuo aceptaba su lugar y el papel que desempeaba
17
.

Los griegos atribuyeron su triunfo en las guerras Mdicas como si hubiera dependido de la ayuda divina; pero
tambin se abon a unas condiciones sociales muy concretas. El triunfo se basaba tanto en la ayuda divina como en
la aret superior de Atenas. La justicia en el exterior falta de espritu agresivo [eso crean los griegos de s
mismos], y en el interior respeto del rgimen establecido es fundamentalmente la virtud premiada. Libertad,
falta de hybris), disciplina libremente aceptada, son los valores de la ciudad de Atenas que se ven recompensados
no ya con la paz y prosperidad en el interior, sino tambin con el triunfo en el exterior
18
. La hybris, considerada
como una caracterstica negativa de los individuos, era para los griegos el exceso de fogosidad, condicionaba el
espritu al estado de nimo, era evidente en individuos que poco se controlaban, que anteponan sus sentimientos a
la razn. Crean que los persas haban perdido la contienda porque estaban siendo castigados por su bsqueda de
un poder excesivo. Mientras consideraban que su ataque era bien coordinado y armnico, afirmaban que el de los
persas era desordenado, propio de los brbaros; adems les endosaban el defecto de la cobarda: segn los
atenienses, los persas cometieron el terrible error de salir huyendo en varias oportunidades, por lo que su muerte
fue an ms vergonzosa. No era inusual en ese momento que a los persas se les asociara a la hybris; en cambio,
los griegos se singularizaban como portadores de la sophrosine, es decir, se identifiaban con los valores propios de

17
Francisco Rodrguez Adrados. La democracia ateniense, Madrid, Alianza, 1985,
p. 109.
18
Rodrguez Adrados, op. cit., p. 107.

la moderacin, la templanza y la cordura, pese al marcado tinte aristocrtico de este ltimo en el que se exaltaba la
moderacin. El despotismo practicado por los persas, aun dentro de su imperio, era fuertemente criticado en el
momento de las Guerras Mdicas
19
. Daro fue visto como ambicioso, Jerjes como un cobarde.

Mientras que en Atenas las Guerras Mdicas sirvieron de aliento al paulatino desarrollo de la democracia, algo
muy distinto suceda en otras ciudades. Despus de la batalla de Platea, en 477 a.c., los atenienses conformaron la
Liga Martima, bajo el modelo democrtico de Atenas. Cada ciudad tena derecho a un voto, y los aportes de las
ciudades eran depositados en la isla de Delos. Pero pronto algunas ciudades comenzaron a sentir recelos por el
manejo que los atenienses estaban haciendo de los recursos y porque claramente vean a la ciudad convertida en
un imperio. Era paradjico: los principios igualitarios del interior no eran practicados en las relaciones con las
ciudades aliadas. Cuando Naxos hizo defeccin de la liga en el ao 470, Cimn debi someterla por la fuerza
20
.

En su pretensin de extender su modelo poltico a otras ciudades, especialmente a sus aliadas de la liga,
Atenas debi apoyarse especialmente en los la demos puesto que no todas las lites y polticas estaban de acuerdo
con esta medida.


EL MUNDO GRIEGO DESDE LA PERSPECTIVA TRGICA

La particularidad del siglo V, para algunos el siglo de la ilustracin griega
21
, estriba en que en l se nota ms
claramente una transicin a otro tipo de mentalidad, lo que algunos historiadores han coincidido en llamar del mito
a la razn. Este trnsito no signific la solucin de los problemas o el logro de la felicidad, fue simplemente el paso
a una mayor conciencia alcanzada por el hombre griego sobre su condicin humana, en tanto reconoci su ligazn a
lo divino. Algunas fuentes, entre ellas, las tragedias, permiten hacer claridad sobre esta transicin y sus
repercusiones en el plano poltico. La tragedia es el gnero literario que ilustra la convivencia entre lo religioso y lo
humano, el conflicto entre la hybris y su contrapartida la sophrosyne, el hroe que padece, muchas veces por el

19
Es importante recordar que el oficio de soldado era obligatorio para todos los varones persas. En el momento de las Guerras Mdicas
sus gobernantes practicaban una religin conocida como mazdesmo: su dios Ahura Mazda estaba en permanente combate contra un dios
malvolo conocido como Ahrimn.
20
Rodrguez, Adrados, op. cit., p. 118.
21
Ibid., p. 159.

exceso de hybris; la norma que debe prevalecer; la conciliacin entre la norma y las actuaciones humanas o, como
en las obras de Eurpides, la radicalizacin de un mundo cada vez ms humanizado.

En la tragedia interactan tres componentes: es poesa religiosa, su religiosidad es popular (heredada del
culto dionisiaco) y busca educar a la poblacin
22
. Como poesa religiosa, este gnero le confiere a los dioses la
facultad de ordenar y proveer de dik (justicia) a la humanidad. En cuanto a la religiosidad popular, retoma un culto
muy difundido en el siglo V por el Estado ateniense, que permite igualar los diversos sectores de la sociedad en un
destino comn que es la misma polis. Es educadora por su papel de modeladora de los ideales racionalizadores y
democrticos.

Exhibidas a todo tipo de auditorios, las tragedias impartan enseanzas de vida, especialmente sobre las
consecuencias de las acciones humanas. Ellas retoman el mito heroico, precisamente para encontrar las fallas de
sus ideales, para mostrar un hroe ms humano, expuesto a lo irracional, a sus sentimientos, a sus valores internos,
muchas veces en pugna con el ordenamiento de la ciudad. Las aspiraciones democrticas de la poca son
contrapuestos al ideal aristocrtico del hroe que busca precisamente el control, la medida y la moderacin en la
sophrosyne. Pero en la medida en que mantiene el ideal heroico est mostrando su intencin de conciliar dos
mundos que parecen contrapuestos: la aristocracia y la demos. Conviven unos con otros en una especie de
conciliacin y de colaboracin entre lo individual y lo poltico
23
. Esa conciliacin fue posible en Esquilo a partir de la
justicia.

Una de las obras que permite apreciar la importancia dada por Esquilo a la justicia es Las suplicantes. En ella
se narra la historia de varias mujeres brbaras que piden proteccin a Pelasgo, rey de Argos, contra la pretensin
de sus primos egipcios de tomarlas por esposas. Pelasgo deja que la decisin final sea tomada por la demos, quien
vota a favor de atender la peticin de las suplicantes; al fin y al cabo, sera el pueblo de Argos quien sufrira la
represalia de los egipcios, por eso el rey decide no imponer su autoridad.


22
Rodrguez Adrados, op. cit., p.128.
23
El ms denodado esfuerzo por elaborar una teora de la democracia que aliente esa conciliacin fue el de Esquilo. Vase Rodrguez
Adrados, op. cit., p. 132.

REY: No es fcil de fallar el juicio: No me tomes por juez. Ya te lo dije: lo que pides, no he de
resolverlo sin el pueblo. Y aunque tuviera potestad de hacerlo. No, quiero que algn da el pueblo me
diga, si por desdicha el infortunio cae sobre nosotros: Fugitivas ampara y la ciudad arruina!
24


En la tragedia la condicin de mujer es emblemtica de lo no poltico; ella es adems un ser dbil hacia el cual
se debe mostrar benevolencia. En el caso de Pelasgo y su pueblo, una actuacin inteligente sugiere apoyar a las
suplicantes, pero sin ir en contra de los intereses de la ciudad (previniendo un posible ataque egipcio). Para
Pelasgo, el hecho de que los hombres hayan restaurado el orden y demostrado su superioridad como varones al
dominar a las mujeres no tiene sentido. Los verdaderos hombres son los argivos, cuyo gobierno se sustenta en la
autoridad basada en la persuasin y el mutuo consentimiento. No slo bastan las leyes particulares, deben tenerse
en cuenta el consentimiento mutuo, el respeto y el rechazo a toda coaccin
25
.

Otra de sus obras, La Orestiada, fue estrenada poco tiempo despus del asesinato de Efialtes
26
. En esta
tragedia Esquilo muestra el temor de que la evolucin hacia una democracia plena derribe la autoridad tradicional y
desemboque en anarqua. En la obra se narra una sucesin de actos de venganza luego de que Agamenn
sacrificara a su hija Ifigenia para obtener el favor de los dioses despus de la batalla de Troya
27
. Primero su esposa
Clitemnestra lo mata a l por el sacrificio de su hija, acto al que considera injusto; el hijo de stos, Orestes, mata a
su madre, en venganza por el asesinato de su padre.

Orestes representa la rebelin contra la autoridad y el compromiso con los lazos de sangre por encima del
poder poltico y la preponderancia de la norma. Su justicia no es la de Argos, su pueblo, sino la de los lazos de
sangre, de la venganza por el asesinato de su padre.

Ant. 1. Vino, por fin ya vino, el que lucha en la sombra, pero sabe sacar de ella, con ardid, los
castigos. Y la hija de Zeus ya reforz el brazo de Orestes. La llaman los mortales La Justicia. Ella contra sus
enemigos sopla venganza y muerte
28


24
Esquilo. Las siete tragedias: Las suplicantes, Mxico, Porra, 1992, p. 10.
25
Cynthia Farrar. La teora poltica de la antigua Grecia como respuesta a la democracia, en John Dunn, Democracia. El viaje inacabado
508 a.C. 1993 d.C. Barcelona, Tusquets, 1992, p. 30.
26
Efialtes fue otro reformador del siglo V. Al reducir los poderes del Arepago de los aristcratas se granje la animadversin de muchos
de ellos.
27
En Electra de Sfocles se explica cmo Agamenn decidi la muerte de su hija Ifigenia para calmar la furia de la diosa Leto contra los
argivos. Vase: Sfocles. Las siete tragedias. Electra, Mexico, Porra, 2000, p. 72.
28
Esquilo. Las siete tragedias. Triloga de Oreste II. Coforas, Mxico, Porra, 1992, p. 132.


Apolo defiende a Orestes apelando al principio masculino; su madre, adltera y asesina, deba morir a manos
de su propio hijo como lo orden el orculo. Atenea remite el caso al Arepago, smbolo de la autoridad tradicional,
pero que en este caso representa la voz del pueblo:

Voy a tomar una determinacin [dice Atenea, en respuesta a la splica de proteccin de Orestes,
quien padece la persecucin de las Moiras], para resolver este arduo asunto voy a escoger jueces que
juzguen sobre los crmenes de sangre, atados por la santidad del juramento, y este tribunal quedar
instituido para siempre
29


El tribunal creado por Atenea no es de dioses sino de hombres. La justicia, don de los dioses, es aplicada por
los seres humanos, la justicia de las Moiras, es decir de las diosas encargadas de castigar a los mortales por sus
malos actos vendr despus. Pero el tribunal se divide, la decisin posterior tomada por Atenea es eminentemente
poltica, puesto que busca apaciguar el conflicto. Atenea da el voto positivo que inclina la balanza a favor de
Orestes. Luego debe convencer a las Moiras para que no abandonen la ciudad puesto que ellas son las encargadas
de velar por que las personas cumplan con el ordenamiento poltico. Cada ciudadano, por el temor al castigo de las
Moiras, se sentir cohibido para actuar por fuera de la norma. En La Orestiada se muestran las aspiraciones de la
polis democrtica, que permite la determinacin libre y colectiva de las aspiraciones cvicas, combinando as la
unidad con el respeto hacia la autonoma de los ciudadanos
30
. El perdn a Orestes evidencia que la polis trata de
conciliar las aspiraciones privadas con la justicia del colectivo. Las motivaciones puramente humanas tienen cabida
en el marco de la polis, no obstante, los ciudadanos deben acatar las normas tradicionales aprehendidas por la
sociedad. Esquilo encarna en esta tragedia la armona entre castigo y perdn. La justicia instaura el respeto a un
orden establecido, un orden que es defendido por los dioses; el castigo proviene de ellos mismos, pero no como un
acto arbitrario sino como un acto dictado por la razn.

En el Orestes de Eurpides, en cambio, las motivaciones personales terminan por enloquecer al personaje. En
su afn por salvarse de la sentencia proferida en su contra por el Arepago, Orestes asesina a Helena (segn l,
causante de todas las desgracias de su pueblo)
31
, y le tiende una celada a su hija Hermione. Antes de que pueda

29
Ibid., p. 144.
30
Farrar, op. cit., p. 35.
31
Cabe recordar que por Helena se inici la batalla de Troya despus de que Paris la raptara. Enamorada, Helena abandon a su esposo
Menelao y se fue hacia Ilin (el otro nombre con que se conoce a Troya) con su amante. Menelao convenci a los aqueos, entre ellos a su

cometer otro crimen, Apolo intercede, pues fue su orculo el que orden al matricida vengar la muerte de
Agamenn. La sentencia final es mucho ms conciliatoria que la de Esquilo: Orestes debe irse de su ciudad por un
ao y a su regreso casarse con Hermione. En el Orestes de Eurpides la poltica ya no se asimila al bienestar
individual; los intereses del hombre, su autonoma, no se reflejan en el nomos que termina siendo contingente y
coercitivo. El nomos de Eurpides sucumbe ante un gran orador, fue un sujeto de stos el que con sus consejos
inclin la balanza hacia una decisin en contra de Orestes. No sin amargura dijo Diomedes: Hay que saber que una
palabra dulzarrona unida a un espritu sin juicio, si logra persuadir a una multitud, es de sumo peligro en las
ciudades
32
.

Desde otro ngulo, La Orestiada de Esquilo ensea que tras la victoria los hombres cometen excesos que
deben se expiados. Toda victoria tiene un doble rostro, el glorioso y el del exceso que trae la ruina
33
. Los excesos
de Troya, la impiedad de los aqueos para con los vencidos, fue castigada por los dioses. Pocos hombres regresaron
al tica; entre ellos, Agamenn retorn para iniciar la catstrofe de su familia.

La experiencia de la democracia ateniense mostr la necesidad de adaptarse a la tensin entre la conciencia
del hombre como tal y su deber como ciudadano. Los tribunales populares, las decisiones de la asamblea y la
administracin de la justicia no siempre mostraron un alto nivel de imparcialidad, antes bien, se les criticaba a
menudo por sus decisiones arbitrarias y coercitivas. Eurpides lo denuncia en sus tragedias, sus personajes, en no
pocas oportunidades chocaban con las decisiones de la polis. En las Suplicantes un mensajero tebano responde
as a Creonte, quien haba dicho que no tomara una decisin sin consultarle a su pueblo:

Si, la ciudad de donde yo vengo es regida por un solo hombre: no es dominada por la plebe, ni en
ella se apoya! No hay all quien con jactanciosas palabras soliviante a los hombres y los mueva a su antojo
para servir a sus propios fines, a uno o a otro lado
34


Era muy probable que las decisiones vinculantes no fueran la expresin del bien colectivo
35
, que muchas
disposiciones fueran impartidas con base en una interpretacin amaada de la ley o que unos pocos hombres

hermano Agamenn, de atacar y destruir Troya y as traer de regreso a Helena. La suerte para los troyanos ya estaba marcada. Su ms
notable hroe, Hctor, defendi la ciudad hasta el ltimo momento de su existencia. Su padre Pramo y sus hermanos fueron muertos por
los aqueos mientras su madre Hcuba y su hermana Casandra fueron tomadas prisioneras.
32
Eurpides. Las 19 tragedias. Orestes, Mexico, Porra, 1993, p. 429.
33
Rodrguez Adrados, op. cit., p. 136.
34
Eurpides. Op. Cit., Las Suplicantes. P.213

tuvieran una influencia desproporcionada sobre los rganos decisorios. He ah el paso hacia la persuasin y la
retrica como medio para manipular las decisiones en pos de objetivos personales; luego, en el siglo IV, la retrica
ocupar un lugar privilegiado.

Otro personaje importante de las tragedias griegas y que refleja las aspiraciones polticas de los helenos es
Prometeo, quien en el relato esquleo es un claro ejemplo del equilibrio entre el principio de poder y los derechos
humanos fundamentales, de las relaciones entre el poder y los sbditos. Prometeo busca favorecer a los hombres;
les obsequia el fuego con el que posteriormente inventarn la tcnica y la metalurgia; de esa manera, dejarn de ser
desdichados. Pero ese fuego fue hurtado a Zeus, de ah que el castigo para el hroe sea irremediable. El dolor es
correctivo de la hybris
36
. Prometeo, encadenado a una piedra, debe soportar cada noche que los buitres desgarren
su vientre, sufrimiento reanuda cada da hasta que Zeus, movido por la piedad, decide perdonarlo. Hay una
sabidura en la polis: aceptar que los dioses han ordenado el mundo para que ninguna parte triunfe sobre la otra. El
dolor ensea, permite restaurar el equilibrio, aunque causarlo no es la obsesin de los dioses. Lograr la concordia y
el equilibrio son idealizaciones de la democracia.

En la versin de Protgoras el mito de Prometeo cobra una mayor fuerza poltica. Provistos de lo necesario
para suplir sus necesidades, los hombres no estaban a salvo en las ciudades y se atacaban unos a otros. Fue la
benevolencia de Zeus y su temor a que se extinguiera la raza humana lo que lo llev a concederle a todos los
hombres el sentido moral y de justicia
37
; todo aquel que fuera incapaz de participar del honor y la justicia sera
tratado como una enfermedad para la ciudad. Es decir, quien se considerara ciudadano dentro de una polis tena
asegurados sus derechos de inclusin poltica. Lo pblico en Grecia se constituye en el escenario de lo poltico, en
tanto la esfera de lo privado hace parte del libre albedro sin que ste choque contra el ordenamiento jurdico de la
ciudad.

Por su parte, la Hcuba de Eurpides (estrenada entre 425 y 424 a.C.) retrata la ambigedad de las
decisiones polticas. La reina de Troya, Hcuba, esclavizada por los conquistadores griegos, pide al rey Agamenn
se castigue al asesino de su hijo Polidoro. El rey se resiste a consultar al nomos para proteger a los dbiles, pues
teme la reaccin del ejrcito. Queda en el ambiente la no resuelta pregunta sobre la libertad humana. Dice Hcuba:
No hay en los hombres nadie que sea libre! Esclavos son de los bienes del mundo, o de la suerte. La mayora de

35
Farrar, op. cit., p. 38.
36
Rodrguez Adrados, op. cit., p. 150.
37
Protgoras Madrid, Planeta, 1998, 322 a-d

los ciudadanos, las leyes escritas se les imponen. Nadie puede obrar por sus propias convicciones, por su propio
sentido
38
.

En Hcuba, al igual que en la mayora de las tragedias, se evidencia un conflicto entre las leyes de la polis y las
que dicta la tradicin. Lo pblico choca en no pocas ocasiones con las aspiraciones privadas. En Sfocles, la piedad
de Antgona la lleva a desobedecer las leyes de la ciudad que le impiden dar sepultura a su hermano Polnice. Su
hermana Ismene, en cambio, se siente cohibida, ella prefiere respetar las leyes proferidas por los hombres. Para
Antgona estas ltimas nunca podrn superar las de los dioses:

Porque esas leyes no las promulg Zeus. Tampoco la Justicia que tiene su trono entre los dioses del
Averno. No, ellos no han impuesto leyes tales a los hombres. No poda yo pensar que tus normas
[dirigindose a Creonte] fueran de tal calidad que yo por ellas dejara de cumplir otras leyes, aunque no
escritas, fijas siempre, inmutables, divinas. No son leyes de hoy, no son leyes de ayer son leyes eternas
y nadie sabe cuando comenzaron a regir. Iba yo a pisotear esas leyes venerables, impuestas por los
dioses, ante la antojadiza voluntad de un hombre, fuera el que fuera?
39
.

Como se ha visto, las tragedias son un reflejo de las transformaciones del mundo griego durante el siglo V a.C.
En ellas lo humano se exalta hasta el lmite de lo imaginado. El peso de la hybris es cada vez menor; eso se explica
porque al tomar conciencia de su condicin humana el hombre ve en la hybris no un defecto sino una parcela
constitutiva de la naturaleza humana
40
. Ese mundo humanizado obedece a unas condiciones sociales, econmicas,
polticas y culturales muy concretas.





38
Eurpides, op. cit., p. 165.
39
Sfocles, op. cit., p. 195.
40
Tal vez una de las obras que ms impactan en el hombre moderno es Medea de Eurpides. El personaje central es una mujer, para
muchos hechicera, que decide vengarse de Jasn, padre de sus dos hijos, por haberla abandonado para comprometerse en matrimonio con
una princesa. En su venganza, la protagonista arrastra una historia de dolor y muerte: mata a sus hijos con sus propias manos, a la
prometida de Jasn y al padre de sta. Todo en medio de un conflicto interno y de reproches a Jasn. Todos los sacrificios y los crmenes
que Medea cometi por amor antes de que Jasn la abandonara, no le sirvieron para retenerlo. El castigo contra el otro se convierte en su
propio dolor, son sus pequeos hijos, los ms queridos, los que termina sacrificando.

EN LOS INTERSTICIOS DE LA DEMOCRACIA ATENIENSE

La poltica y los problemas de la polis en el siglo V fueron transfirindose a la esfera de lo pblico. La polis se
identific con el cuerpo de ciudadanos (politeia) y termin configurando la idea de que su unidad y su identidad se
fundamentaban en la comunidad como conjunto de ciudadanos libres, iguales ante la ley y con capacidad para
tomar decisiones polticas vinculantes. El primero en apuntalar la identidad de la polis mediante un orden apropiado
para la misma (eunomia) fue Soln, ya que hizo posible el equilibrio de derechos y deberes ciudadanos entre
distintas capas de la poblacin. El desarrollo de Atenas, su poltica expansionista, el establecimiento de colonias y de
intereses comerciales en diversos puntos del Mediterrneo, el aumento del poder imperial de la ciudad, corrieron
parejos con la profundizacin de la democracia en Atenas y con la extensin de la isonoma. Despus de la
conformacin de la Liga en 478 a.C., cuando los atenienses ms pobres y los hoplitas fueron parte vital del ejrcito
que venci a los persas, el sentimiento de autoseguridad en las propias fuerzas se acentu. Para algunos autores
hay un vnculo innegable entre democracia radical, imperialismo y guerra
41
.

Por ltimo, dos personajes del siglo V mencionados en este texto casi de forma velada fueron cruciales para el
desarrollo de la democracia. El primero fue Efialtes y el otro Pericles. Ambos promovieron una serie de reformas que
golpearon fuertemente los intereses de las clases aristocrticas. Estas innovaciones transfirieron algunos de los
poderes del Arepago
42
a la Asamblea, al Consejo de los Quinientos y a los tribunales populares, adems se
aument la responsabilidad de los magistrados y se extendi la isonoma a los procedimientos judiciales. Efialtes y
Pericles ampliaron los mecanismos de elegibilidad a los ciudadanos ms pobres y se instituyeron los mysthoi
(jornales por asistir a la la Asamblea, a los Tribunales o al Consejo). Con estas reformas el poder popular se hizo
mucho ms evidente. Los ciudadanos pobres pudieron devengar una especie de jornal por el ejercicio de las
funciones pblicas. En estas reformas se propugna por una igualdad poltica de todos los ciudadanos aunque se
den diferencias de tipo social
43
.





41
Rafael Del guila. Los precursores de la idea de democracia, en Fernando Vallespn y otros, La democracia en sus textos, Madrid,
Alianza, 1998, p. 25.
42
Por ejemplo, el control sobre los magistrados.
43
Tucdides, op. cit., p. 31.

EL MOMENTO DE LOS FILSOFOS

Despus de que las guerras del Peloponeso debilitaran a la encumbrada Atenas
44
las tradicionales familias
aristocrticas recuperaron parte del poder perdido, pero no se eliminaron las instituciones y los mecanismos
polticos del siglo V. No obstante, se gest otro cambio en la percepcin de lo poltico. Los filsofos, en especial
Platn y Aristteles, plantearon una teora poltica contraria a los postulados democrticos. Para Platn la
democracia era un sistema poltico en el que cada individuo haca lo que deseaba y viva segn sus caprichos; segn
l, en una ciudad democrtica se distribua igualdad entre iguales y desiguales; as mismo, consideraba que la
democracia es el gobierno de los pobres contra de los ricos
45
. Plante entonces la necesidad de un gobierno
ejecutado por un autntico gobernante. El principal problema expresado por Platn era el de la excelencia que
reemplazara a la competencia poltica propia de los demcratas y sofistas. El mejor gobernante en Platn era el
filsofo. Admitmoslo respondi. Filsofo fogoso, rpido y fuerte, por consiguiente, ha de ser, por naturaleza,
el que pueda llegar a ser guardin seorial de nuestro Estado
46
.

Este filsofo es un ser nico, educado para ello en la aret de la excelencia, es el auriga que conduce el
caballo, el que gobierna con cordura, es el ms idneo para gobernar. Por supuesto, el Estado platnico est
compuesto por otros integrantes, reconocidos por sus ocupaciones; de all surge la divisin tripartita del Estado en
trabajadores, guardias y campesinos. Los trabajadores, cuya principal caracterstica es la concupiscencia, desean
enriquecerse y saciar todos sus deseos; los guardianes o guerreros, de carcter pasional, son impetuosos y
valientes, constituyen el caballo que conduce el auriga, mientras los trabajadores son la carreta que conduce el
gobernante; los guardianes no deben tener ni familia ni propiedad, y en su dedicacin al servicio de la comunidad no
puede estar de por medio el enriquecimiento personal. Por ltimo, los campesinos y trabajadores pueden poseer
bienes pero sin que stos constituyan riqueza. En Platn hay una valoracin negativa de las clases populares, por
eso les concede como alma la concupiscencia. El filsofo rey es un hombre altruista, que siente solidaridad y amor
por sus semejantes, sus virtudes cardinales son valenta, prudencia, temperancia y justicia
47
.


44
La guerras del Peloponeso tuvieron dos grandes rivales: Esparta y Atenas. Cada una de ellas lider una liga de ciudades: Atenas estuvo
al frente de la liga ateniense y Esparta de la liga del Peloponeso. Atenas perdi la guerra. Los espartanos ganaron en parte por la ayuda
que los persas brindaron a esta ciudad para inclinar la balanza a su favor.
45
Platn. Repblica, 557 a y ss.
46
Ibid., 376 c.
47
Ibid., 357-360.

A estos tres grupos sociales se les asignan ciertas condiciones del alma que deben conducir al equilibrio, y
son: la concupiscencia, elemento irracional que busca la satisfaccin del apetito, del placer; la clera, cuya
finalidad es conseguir un objetivo junto con el honor y la superacin, y el tercer elemento es la razn, su funcin
principal es gobernar a las otras dos.

Segn Platn se debe ejercitar las almas de los hombres buscando un bien comn. La aret o virtud es
enseable, no heredada. Hay una cierta tcnica poltica que puede aprenderse. Un conocimiento tcnico fundado en
una teora. Su rgimen poltico se da con el imperio de los sabios. El gobierno de las leyes y no de los hombres.
Debe prevalecer una justicia desde el estado para conservar la armona social. La tarea del poltico debe ser
tambin educadora. Se logra la armona cuando cada uno ocupa el lugar que le corresponde

Las enseanzas de Platn son expresin de las corrientes filosficas de su poca, pero no la nica. Los
sofistas son otra expresin de las corrientes filosficas imperantes; ellos presagian el individualismo, pero al mismo
tiempo sirven a su comunidad, se encargan de la formacin racional de la juventud para que sirvan al Estado.

La aret de los sofistas, entendida como virtud poltica para los ciudadanos es el servicio a la comunidad con
el conocimiento de las normas por las cuales se rige. En los sofistas se prescinde del componente divino; el
optimismo se acenta. La naturaleza humana es resaltada en elementos cooperativos; a los hombres de virtud les
corresponde el mando de la ciudad. Para los sofistas en el mito de Prometeo, la consecucin de las cosas proceden
por imitacin de la naturaleza para el progreso. En su poca la educacin se haba convertido en una tcnica, con
una serie de compartimentos separados para lograr un saber determinado. En ese momento se separaron la cultura
y la religin tan propio de pocas anteriores
48
.


CONCLUSIONES.

La democracia ateniense es la expresin de un proceso de evolucin poltica en el que se amplan los
derechos sociales de participacin poltica y de igualdad (isonoma) ante las leyes. Es clave para la comprensin del
mundo griego, identificar el papel del ciudadano dentro de la polis griega. ste tena derecho a participar en las
deliberaciones colectivas, pese a las diferencias sociales, como integrante de la Asamblea de los Quinientos, o de los

48
Jaeger, op. cit., p. 263 y ss.

tribunales populares. La democracia de la polis griega condujo a un principio fundamental: de isonoma o de
igualdad poltica.

En Atenas comienza a gestarse un cambio de mentalidad en el que se le da ms peso a las condiciones
econmicas que a los lazos tradicionales de las familias aristocrticas; se crean tribunales populares, se reordenan
las funciones del Consejo de los Quinientos y del Arepago para garantizar una mayor participacin. Hay una actitud
generalizada de optimismo, los ms poderosos no se resisten abiertamente a los cambios, ellos tambin se estn
beneficiando del auge de las polis griegas. Los persas, rechazados en su expansin hacia Occidente en las guerras
Mdicas, ya no fueron un peligro para los griegos. Primero Soln, luego Clstenes y finalmente Efialtes y Pericles
fueron definitivos para sacar adelante las reformas que transformaron las polis griegas.

Pero los cambios no fueron armnicos, pues quienes los impulsaban no contaban con un apoyo generalizado.
La polis griega mantuvo un conflicto constante en su interior: aunque los tradicionales beneficiarios del poder
poltico cedieron lentamente algunos de sus privilegios a favor de las demos y de los organismos recientemente
creados, siempre se mantuvo esa tensin entre demos y aristocracia; ms adelante, la mayor educacin de la
aristocracia y su preparacin poltica les ayudaron a recuperar parte de ese poder perdido. Incluso para recuperarlo
se valieron de los ideales de igualdad defendidos por las mismas polis.

Como proceso, la democracia ateniense estuvo marcada por el enfrentamiento de intereses entre antiguas
familias aristocrticas y demos por los derechos de inclusin, pero el conflicto pudo ser superado por la polis, este
reto contina an para las democracias, se le suman componentes ms agudos, por ejemplo, que en ellas se
practique el derecho al disenso, el respeto a la diferencia y la tolerancia.



FUENTES CONSULTADAS

Fuentes secundarias

Aubet, Maria Eugenia (dir.). La sociedad ateniense, Barcelona, Crtica Arqueologa, 1997.


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en sus textos, Madrid, Alianza, 1998, pp. 15-31.

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Fuentes primarias

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