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Jacques Derrida

El Tiempo de una Tesis

El tiempo de una tesis: puntuaciones


Jacques Derrida
Traduccin de Patricio Pealver en DERRIDA, J., El tiempo de

una tesis. Deconstruccin e implicaciones conceptuales, Proyecto


A Ediciones, Barcelona, 1997, pp. 11-22.

Debera hablarse de una poca de la tesis? De una tesis que requerira


tiempo, mucho tiempo, o de una tesis a la que le habra pasado su tiempo...?
En una palabra, hay un tiempo de la tesis? E incluso, debera hablarse de
una edad de la tesis, o de una edad para la tesis?
Permtanme que empiece susurrando una de esas condencias de las que
no voy a abusar: jams me he sentido tan joven y, a la vez, tan viejo. A la vez,
en el mismo instante, y se trata del mismo sentimiento, como si dos historias
y dos tiempos, dos ritmos, se entregasen a una especie de altercado dentro
del mismo sentimiento de s, en una especie de anacrona de s, de anacrona
en s. As me explico, por una parte, un cierto trastorno de la identidad. Por
cierto que esto no me resulta totalmente desconocido, y no me estoy quejando
siempre por eso, pero he aqu que acaba de agravarse de una forma brutal, y
este arrebato casi me deja sin voz.
Entre la juventud y la vejez, la una y la otra, ni la una ni la otra, una
indecisin de la edad es como un malestar de la instalacin, una inestabilidad,
no dir un trastorno de la estabilidad, de la estancia, de la estacin, de la
tesis o de la postura, sino de la pausa en la vida ms o menos bien ordenada
de un universitario, un nal y un comienzo que no coinciden, y en el que
entra en juego, sin duda, adems, una cierta separacin alternativa entre el
goce y la fecundidad.
Esta anacrona (me reero evidentemente a la ma) tiene un gusto muy
familiar para m, como si siempre se me hubiese dado cita con lo que, ante
todo, deba, muy puntualmente, no llegar jams a su hora. Demasiado pronto
o demasiado tarde.
Desde hace demasiado tiempo me he preparado para la escena en la que
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comparezco aqu para una defensa de la tesis: sin duda la he premeditado,


despus aplazado, nalmente excluido, desde hace demasiado tiempo excluido
como para que en el da en que, gracias a ustedes esa escena tiene lugar,
sta no mantenga para m un carcter de irrealidad un, poco fantstica, una
especie de improbabilidad, de imprevisibilidad, incluso de improvisacin.
Hace ahora casi 25 aos emprend la preparacin de una tesis. Era apenas una decisin, me limitaba a seguir entonces el movimiento que se poda
considerar poco ms o menos natural, y que era cuando menos clsico, clasicable, tpico de quienes se encontraban en una situacin social muy determinada, al salir de la cole Normale y despus de la agregacin.
Pero estos 25 aos han sido bastante singulares. No me reero aqu a
mi modesta historia personal, ni a todas las trayectorias que me han llevado primeramente a alejarme de aquella primera decisin, despus incluso a
ponerla deliberadamente en cuestin, deliberadamente, y, crea yo con toda
sinceridad, denitivamente, para, nalmente, hace muy poco tiempo, asumir
el riesgo de otra valoracin, de otro anlisis en un contexto que, con razn o
sin ella, he considerado bastante diferente.
Al decir que estos 25 aos han sido singulares, no estoy pensando, pues, en
primer lugar, en esa historia personal, ni siquiera en el camino de mi trabajo,
suponiendo que se pueda inverosmilmente aislarlo del medio por el que ha
avanzado, mediante un juego de intercambios, de semejanzas, de anidades,
de inuencias como suele decirse, pero tambin y cada vez ms, de separaciones y de marginalizacin, en un aislamiento creciente y a veces abrupto,
ya se trate de los contenidos, de las posiciones, digamos precisamente de las
tesis, o bien se trate sobre todo de las maneras de hacer, de las prcticas
socio-institucionales, del estilo en la escritura como tambin -y cueste lo que
cueste, que hoy en da es mucho- en las relaciones con el medio universitario,
con las representaciones culturales, polticas, editoriales, periodsticas, ah
donde se emplazan hoy en da, me parece, algunas de las responsabilidades
ms graves, ms agudas, tambin ms oscuras de un intelectual.
No, no es en m en quien estoy pensando al hacer alusin a la trayectoria
de estos 25 aos, sino ms bien en una secuencia muy sealable dentro de la
historia de la losofa francesa y de la institucin losca francesa. No voy a
tener aqu los medios, y no es ste el lugar, para analizar esa secuencia. Pero
como, por motivos que no dependen slo del tiempo limitado de que dispongo,
no es tampoco cuestin de reunir los trabajos que les han sido sometidos a
su consideracin en lo que sera una presentacin en forma de conclusiones
o de tesis; como, por otra parte, no quiero limitar con una introduccin
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demasiado larga la discusin que deber venir a continuacin, he pensado que


podra quizs aventurar algunas proposiciones fragmentarias y preliminares
designar algunos puntos de referencia entre los ms visibles a propsito de
las intersecciones entre aquella secuencia histrica y ciertos movimientos o
motivos que me han atrado, retenido o desplazado dentro de los lmites de
mi trabajo.
As, hacia 1957, registr, como suele decirse, un primer tema de tesis.
Lo titul entonces La idealidad del objeto literario. Actualmente ese ttulo
parece extrao. En un grado menor, ya lo era entonces, y voy a explicarme al
respecto en un instante. Recibi la aprobacin de Jean Hyppolite, quien deba
dirigir esta tesis, cosa que hizo cosa que hizo sin hacerlo, es decir, como saba
hacerlo, como, a mi juicio, fue uno de los muy pocos en saber hacerlo, como
espritu libre, liberal, siempre abierto, atento a lo que no era o no era todava
inteligible, siempre preocupado por no ejercer ninguna presin, si no ninguna
inuencia, dejndome ir generosamente adonde me llevaran mis pasos. Quiero
aqu saludar su memoria y recordar todo lo que le debo a la conanza y a
los nimos que me dispens, aun cuando, eso me dijo un da, no vea bien
adnde iba yo. Era en 1966, durante un coloquio en el que participbamos
los dos en los Estados Unidos. Tras algunas observaciones amistosas sobre la
conferencia que yo acababa de pronunciar, Jean Hyppolite aada: Aparte
eso, verdaderamente no veo adnde va usted. Creo haberle contestado poco
ms o menos lo siguiente: Si viese claramente, y por anticipado, adnde
voy, creo realmente que no dara un paso ms para llegar all. Quizs pens
entonces que saber adnde se va puede indudablemente ayudar a orientarse
en el pensamiento, pero no ha hecho jams dar un paso, todo lo contrario.
Para qu ir adonde se sabe que se va y adonde se sabe uno destinado a llegar?
Al recordar hoy esta respuesta, no estoy seguro de comprenderla bien, pero
seguramente no quera decir que nunca veo adnde voy ni que no lo s, y
que, en consecuencia, en esa medida, en la medida en que s, no es seguro
que haya dado jams un paso, o, que haya dicho algo.
Eso quiere decir tambin, quizs, que de ese lugar adonde voy s lo bastante como para pensar, con un cierto terror, que all las cosas no marchan
bien, y que, tenindolo en cuenta todo, mejor valdra no dirigirse all. Pero
hay Necesidad, una gura que he querido llamar recientemente Necesidad,
con la mayscula de un nombre propio y Necesidad dice que siempre hay
que rendirse. Con riesgo de no llegar. Con riesgo, dice, de no llegar. Liberado
con que no llegues. (Quitte ne pas arriver. Quitte, dit-elle, ne pas arriver.
Quitte pour ce que tu n'arrives pas.)
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La idealidad del objeto literario: este ttulo se entenda un poco mejor en


1957, en un contexto ms marcado que hoy por el pensamiento de Husserl.
Para m se trataba entonces de plegar, ms o menos violentamente, las tcnicas de la fenomenologa trascendental a la elaboracin de una nueva teora de
la literatura, de ese tipo de objeto ideal muy particular que es el objeto literario, idealidad encadenada, habra dicho Husserl, encadenada a la lengua, a
la lengua llamada natural, objeto no matemtico o no matematizable, pero
diferente, sin embargo, de los objetos de arte plstico o musical, es decir,
de todos los ejemplos privilegiados por Husserl en sus anlisis de la objetividad ideal. Pues, tengo que sealarlo un poco toscamente y simplemente,
mi inters ms constante, dira que anterior incluso al inters losco, si es
posible, iba hacia la literatura, hacia la escritura llamada literaria.
Qu es la literatura? Y en primer lugar, qu es escribir? Cmo el
escribir llega a trastornar hasta la cuestin qu es...? E incluso la cuestin
qu quiere decir eso. Dicho de otra manera -y he aqu el decir de otra
manera que me importaba- cundo y cmo la inscripcin se convierte en
literatura y qu pasa entonces? A qu y a quin corresponde esto? Qu pasa
entre losofa y literatura, ciencia y literatura, poltica y literatura, teologa
y literatura, psicoanlisis y literatura, he aqu en la abstraccin de su ttulo
la cuestin ms insistente. Y sin duda se sostena en m sobre un deseo hacia
el que asimismo se volva la inquietud: por qu nalmente me fascina la
inscripcin, me preocupa, me precede hasta ese punto?, por qu me fascina
la astucia literaria de la inscripcin y toda la paradjicidad inexpugnable
de una huella que no consigue sino arrebatarse, borrarse ella misma en la
consideracin de s, ella misma y su propio idioma, el cual para alcanzar su
realizacin debe borrarse y se produce a costa de borrarse.
Ahora bien, curiosamente la fenomenologa trascendental pudo serme de
ayuda, en un primer tiempo, para agudizar algunas de estas cuestiones que
no estaban entonces tan abiertamente practicadas como parecen estarlo hoy.
En los aos 50, en el momento en que estaba todava mal recibida, en que
era poco o demasiado indirectamente conocida en la universidad francesa, la
fenomenologa husserliana pareca algo ineludible para algunos jvenes lsofos. La veo todava hoy en da, de otra manera, como una disciplina de rigor
incomparable. No, sobre todo no, en la versin sartreana o merleau-pontyana
que dominaban entonces, sino ms bien contra ella, o sin ella, especialmente
en aquellos lugares que una cierta fenomenologa francesa pareca a veces
evitar, se trate de la historia, de la ciencia, de la historicidad de la ciencia, de
la historia de los objetos ideales y de la verdad, por consiguiente tambin de
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la poltica, incluso de la tica. Quisiera recordar aqu, como un ndice entre


otros, un libro del que ya no se habla hoy, un libro cuyos mritos se pueden
valorar de muy diversas maneras, pero que marc para algunos de nosotros,
el lugar de una tarea, de una dicultad, sin duda tambin de un impasse. Se
trata de Fenomenologa y materialismo dialctico de Tran Duc Thao. Tras
un comentario que reconstitua el proceso de la fenomenologa trascendental
y especialmente el paso de la constitucin esttica a la constitucin gentica,
el libro intentaba, con un xito menos evidente, abrir el camino hacia un
materialismo dialctico que hara justicia a ciertas exigencias rigurosas de la
fenomenologa trascendental. Cabe imaginar cules podan ser los envites en
juego de una tentativa como sa, y el xito importaba menos que lo que se
pona en juego. Por otra parte, ciertas conclusiones dialcticas, dialecticistas
de Cavaills, podan interesarnos por los mismos motivos. Es en un espacio
marcado, imantado por estos envites en juego (loscos y polticos) como
emprend al principio la lectura de Husserl, empezando con una Memoria
sobre el problema de la gnesis en la fenomenologa de Husserl. Ya entonces
Maurice de Gandillac quiso supervisar ese trabajo; hace 26 aos formaba
por s solo mi tribunal en su integridad, y si recuerdo que se redujo a la
tercera parte del tribunal para una tesis de tercer ciclo (De la gramatologa
en 1967), y a la sexta parte del tribunal de hoy, no es slo para expresarle
mi agradecimiento con esa emocin de la delidad que no se puede comparar
a ninguna otra cosa, sino para prometerle que en adelante ya no extender
ms esa parcelacin y esa divisin proliferante. sta ser mi ltima defensa.
Tras este primer trabajo, la Introduccin a El origen de la geometra
me permiti una aproximacin a algo as como la axiomtica impensada de
la fenomenologa husserliana, de su principio de los principios, a saber
el intuicionismo, el privilegio absoluto del presente viviente, la inatencin al
problema de su propia enunciacin fenomenolgica, al discurso trascendental,
como deca Fink, a la necesidad de recurrir, dentro de la descripcin eidtica
o trascendental, a un lenguaje que no poda estar sometido l mismo a la
epoj -sin ser l mismo simplemente mundano-, y as a un lenguaje ingenuo
justo cuando era ste el que haca posible todos los parntesis o las comillas fenomenolgicas. Esta axiomtica impensada me pareca que limitaba el
despliegue de una problemtica consecuente de la escritura y de la huella,
cuya necesidad estaba designada sin embargo en El origen de la geometra,
y sin duda por primera vez con ese rigor en la historia de la losofa. Efectivamente, Husserl situaba el recurso a la escritura en la constitucin incluso
de los objetos ideales por excelencia, los objetos matemticos, pero sin enfo5

car -y con motivo- la amenaza que la lgica de esta inscripcin haca pesar
sobre el proyecto fenomenolgico mismo. Naturalmente, todos los problemas
elaborados en la Introduccin a El origen de la geometra no han dejado de
organizar las investigaciones que emprend ms adelante en torno a corpora
loscos, literarios, incluso no-discursivos, especialmente picturales: pienso
por ejemplo en la historicidad de los objetos ideales, en la tradicin, en la
herencia, en la liacin o en el testamento, en el archivo, en la biblioteca y en
el libro, en la escritura y en la palabra viva, en las relaciones entre semitica
y lingstica, en la cuestin de la verdad y de lo indecidible, en la irreductible
alteridad que viene a dividir la identidad consigo del presente viviente, en la
necesidad de nuevos anlisis concernientes a las idealidades no-matemticas,
etc.
Durante los aos que siguieron, desde 1963 a 1968 aproximadamente, intent constituir -especialmente en las tres obras publicadas en 1967- algo que
no deba, que sobre todo no deba ser un sistema sino una especie de dispositivo estratgico abierto, sobre su propio abismo, un conjunto no cerrado,
no clausurable y no totalmente formalizable en reglas de lectura, de interpretacin, de escritura. Tal dispositivo me permiti quizs revelar, y no slo
en la historia de la losofa y en el conjunto sociohistrico en relacin con sta, sino tambin en presuntas ciencias o en discursos sedicentes post-loscos
entre los ms modernos (en la lingstica, la antropologa, el psicoanlisis),
revelar ah, pues, una evaluacin de la escritura, y a decir verdad una devaluacin de la escritura cuyo carcter insistente, repetitivo, incluso oscuramente
compulsivo, apuntaba a un conjunto de constricciones de larga duracin. Estas constricciones se ejercan al precio de contradicciones, de denegaciones,
de decretos dogmticos, y no se las poda localizar en un topos circunscrito
de la cultura, de la enciclopedia o de la ontologa. Al sistema no-cerrado y
surado de esas constricciones, propuse analizarlo bajo el nombre de logocentrismo en su forma losca occidental, y bajo el nombre de fonocentrismo
en el rea ms extendida de su imperio. Naturalmente, yo no poda elaborar
ese dispositivo y esa interpretacin sin privilegiar o ms bien sin reconocer
y exhibir el privilegio del hilo conductor, o el analizador llamado escritura,
texto, huella, y sin proponer una reconstruccin y una generalizacin de estos conceptos: la escritura, el texto, la huella, como del juego y el trabajo de
la dirance, cuyo papel era a la vez constituyente y desconstituyente. Esta
estrategia pudo parecer una deformacin abusiva -algunos precipitadamente
la llamaron metafrica- de las nociones corrientes de escritura, de texto o de
huella, y pudo dar lugar, para quien se atena a esas viejas representaciones
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interesadas, a todo tipo de malentendidos. Pero yo me he esforzado incansablemente en justicar esta generalizacin sin lmite, y creo que toda ruptura
conceptual consiste en transformar, es decir, en deformar una relacin acreditada, autorizada, entre una palabra y un concepto, entre un tropo y lo que
se tena inters en considerar como un indesplazable sentido primitivo, propio, literal o corriente. Por otra parte, el alcance estratgico y retrico de
estos gestos no ha dejado nunca de ocuparme despus en numerosos textos. Todo esto se agrup bajo el ttulo de la desconstruccin, la grca de
la dirance, de la huella, del suplemento, etc., y no puedo designarlo aqu
ms que de manera algebraica. Lo que propona yo entonces guardaba una
relacin oblicua, desviada, a veces frontalmente crtica con respecto a todo
lo que pareca entonces dominar el aoramiento ms visible, el ms vistoso
y a veces el ms frtil de la produccin terica francesa y que se llamaba
sin duda abusivamente estructuralismo, bajo sus diferentes formas. Estas
formas eran ciertamente muy diversas y muy notables, en los dominios de
la antropologa, de la historia, de la crtica literaria, de la lingstica o del
psicoanlisis, en las relecturas, como se sola decir, de Freud o de Marx. Pero
cualquiera que fuese su indiscutible inters, en el curso de este perodo, que
fue tambin aparentemente el ms inmvil de la repblica gaullista, lo que yo
intentaba y lo que me tentaba se mantena esencialmente heterogneo a ellas.
Y, sensible como era a todo aquello con lo que se pagaban esas avanzadas,
en trminos de presuposiciones metafsicas, por no decir nada de lo que fue,
menos visiblemente, su precio poltico, me sum, a partir de ese momento, en
una especie de retirada, en una soledad que evoco aqu sin pathos, como algo
simplemente evidente, y slo para recordar que, cada vez ms, con respecto
a la tradicin acadmica como a la modernidad establecida -y en este caso
las dos coinciden- esta soledad era y sigue siendo considerada como el efecto
merecido de un hermetismo y un atrincheramiento injusticado. Ser necesario decir que no creo eso en absoluto, y que interpreto de muy otra manera
los considerandos de un veredicto como se? Es verdad tambin que los pensadores vivos que ms me daban entonces o que me provocaban a pensar
-y que siguen hacindolo- no son de los que rompen una soledad, no de los
que uno puede sentirse simplemente prximo, no de los que forman grupo o
hacen escuela, ya se trate de Heidegger, de Lvinas o de Blanchot, o de otros
que no voy a nombrar, de esos que se llama extraamente los prximos y que
son, ms que otros, los otros. Y que estn tambin solos.
Estaba ya claro para m que la marcha de mis investigaciones no podra
ya someterse a las normas clsicas de la tesis. Estas investigaciones no
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reclamaban slo un modo de escritura diferente, sino un trabajo transformador sobre la retrica, la puesta en escena y los procedimientos discursivos
particulares, histricamente muy determinados, que dominan el habla universitaria, especialmente ese tipo de texto que se llama tesis; y se sabe que
todos esos modelos escolares y universitarios dictan tambin la ley de tantos
discursos prestigiosos, incluso de obras literarias o de elocuencias polticas que
brillan fuera de la universidad. Y despus, las direcciones en las que me haba
comprometido, la naturaleza y la multiplicidad de los corpora, la geografa
laberntica de los itinerarios que me atraan hacia lugares poco acadmicos,
todo eso me persuadi de que ya no era tiempo, de que a decir verdad ya
no me sera posible, incluso si lo quisiese, de consignar lo que escriba en
el volumen y bajo la forma exigida entonces a la tesis. La idea misma de
presentacin ttica, de lgica posicional u oposicional, la idea de posicin, de
Setzung o de Stellung, lo que llamaba aqu al principio la poca de la tesis,
era una de las piezas esenciales del sistema sometido a un cuestionamiento
desconstructor. Lo que se aventuraba entonces bajo el ttulo sin ttulo de
diseminacin trataba explcitamente, segn modos nalmente no temticos
y no tticos, del valor de tesis, de la lgica posicional, de su historia, y de
los lmites de su derecho, de su autoridad, de su legitimidad. Esto no implicaba por mi parte, al menos en aquel momento, una crtica institucional
radical de la tesis, de la presentacin de trabajos universitarios con vistas a
una legitimacin, de la autorizacin por medio de representantes titulados de
la competencia. Si, a partir de aquel momento, estaba ciertamente persuadido de que era necesaria una transformacin profunda, a decir verdad una
inversin en la institucin universitaria, eso no era, claro est, con vistas a
sustituirla con la no-tesis, la no-legitimidad, la incompetencia. Creo en este
dominio en las transiciones y en la negociacin -incluso si sta es a veces
brutal y acelerada-, creo en la necesidad de una cierta tradicin, en particular por razones polticas que son cualquier cosa menos que tradicionalistas,
y creo por otra parte en la indestructibilidad de los procedimientos reglados
de legitimacin, de produccin de los ttulos, y de autorizacin de las competencias. Hablo aqu en general y no necesariamente de la universitas, que
es un modelo potente pero muy particular, muy determinado y nalmente
muy reciente para este procedimiento de legitimacin. La estructura de la
universitas tiene un lazo esencial con el sistema de la ontologa y de la ontoenciclopedia logocntrica; y desde hace varios aos la indisociabilidad entre
el concepto moderno de universidad y una cierta metafsica me parece que
reclama trabajos a los que me he dedicado en enseanzas o en ensayos, pub8

licados o en curso de publicacin acerca de El conicto de las facultades,


de Kant, acerca de Hegel, Nietzsche y Heidegger en su losofa poltica de
la universidad. Si insisto en este tema es porque, dada la circunstancia y la
imposibilidad en que estoy de resumir o presentar conclusiones tticas, creo
que debo interesarme prioritariamente en lo que pasa aqu ahora, de lo que
quisiera responder lo ms claramente y lo ms honestamente posible desde
mi lugar, muy limitado, y a mi manera.
En 1967, tan escasamente pona yo en cuestin la necesidad de una institucin as, en cualquier caso de su principio general, si no de su estructura
universitaria y de su organizacin de hecho, que cre poder proceder a una
especie de compromiso y de particin, dejndole su parte a la tesis, al tiempo
de la tesis: por una parte, habra dejado que se desarrollase libremente, al
margen de las formas y las normas habituales, un trabajo en el que estaba comprometido y que decididamente no se conformaba a tales exigencias
universitarias, que tena incluso que someter a anlisis a stas, discutirlas, desplazarlas, deformarlas en todas sus implicaciones retricas o polticas; pero
al mismo tiempo y por otra parte, sta habra sido la transaccin o la poca
de la tesis, aislar una pieza de ese trabajo, una secuencia terica que jugase
un papel organizador, y tratarla bajo una forma recibible, si no tranquilizadora, en la universidad. Se habra tratado de una interpretacin de la teora
hegeliana del signo, del habla y la escritura en la semiologa de Hegel. Me
pareca indispensable, por motivos que he explicado, especialmente en Mrgenes, proponer una interpretacin sistemtica. Jean Hyppolite me dio una
vez ms su acuerdo y este segundo tema de tesis qued, a su vez, registrado.
Esto era, pues, en 1967. Las cosas estaran tan encabestradas y sobredeterminadas, que no puedo ni siquiera empezar a decir cmo repercuti en
m, en mi trabajo y mi enseanza, en mi relacin con la institucin universitaria y con el espacio de la representacin cultural ese acontecimiento que
no se sabe llamar nunca de otra manera que por su fecha, 1968, sin que se
sepa muy bien a qu se le llama as. Lo menos que podra decir es esto: algo
de mis anticipaciones se ha conrmado entonces acelerando un movimiento de alejamiento. Me alej entonces ms deprisa y ms resueltamente por
una parte de los lugares en los que, desde el otoo del 68, se recentraba,
reconstitua, reconcentraba precipitadamente el antiguo armazn, y por otra
parte, cada vez ms resueltamente, de una escritura guiada por el modelo de
la tesis clsica, esto es de una preocupacin de reconocimiento por parte de
las autoridades acadmicas que, por lo menos en las instancias en las que se
concentraba ocialmente y mayoritariamente su mayor poder de evaluacin
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y de decisin, me pareca, despus del 68, demasiado reactiva, y demasiado


ecaz en su resistencia a todo lo que no se plegase a los criterios ms tranquilizadores de la receptibilidad. Tuve de eso ms de un signo, algunos me
concernan muy personalmente, y si digo que se trataba tambin de poltica
es que en este caso lo poltico no tiene slo la forma codicada de la distribucin derecha/izquierda. La fuerza reproductiva de la autoridad se conforma
ms fcilmente a declaraciones o tesis sedicentes revolucionarias en su contenido codicado con tal que se respeten los ritos de legitimacin, la retrica
y la simblica institucional que desactiva y neutraliza todo lo que viene de
otra parte. Lo irrecibible es aquello que, por debajo de las posiciones o las
tesis viene a trastornar ese contrato profundo, el orden de esas normas, y que
lo hace ya en la forma del trabajo, de la enseanza o de la escritura.
La muerte de Jean Hyppolite en 1968 no fue solamente para m, como
para otros, el momento de una gran tristeza. Tambin marc, por una extraa coincidencia, en esa fecha -el otoo de 1968, y fue realmente el otooel nal de un cierto tipo de pertenencia a la universidad. Cierto que desde
el primer da de mi llegada a Francia esa pertenencia no haba sido simple,
pero fue en estos aos cuando comprend mejor hasta qu punto la necesidad de la desconstruccin (por decirlo rpidamente me sirvo de esta palabra
que no he amado jams cuya fortuna me ha sorprendido desagradablemente)
no concerna en primer lugar a contenidos loscos, temas o tesis, losofemas, poemas, teologemas, deologemas sino, sobre todo e inseparablemente
a marcos signicantes, a estructuras institucionales, a normas pedaggicas o
retricas, a las posibilidades del derecho, de la autoridad, de la evaluacin,
de la representacin en su mercado mismo. Mi inters por esas estructuras de
encuadre ms o menos visible, por esos lmites, esos efectos de margen o esas
paradojas del borde, segua respondiendo a la misma cuestin: cmo est
inscrita la losofa, ms bien que se inscribe ella a s misma, en un espacio
que ella querra pero que no puede dominar, un espacio que la abre a un otro
que no es siquiera su otro, como intent hacerlo entender en un Tmpano
tan poco hegeliano como fuese posible? Cmo nombrar la estructura de este
espacio, es algo que no s, y no s si puede dar lugar a lo que se llama un
saber. Llamarlo socio-poltico es una trivialidad que no me satisface, y los
ms necesarios de los llamados socio-anlisis siguen siendo frecuentemente
a este respecto muy limitados, ciegos a su propia inscripcin, a la ley de
sus perfomances reproductivas, a la escena de su propia herencia y de su
auto-autorizacin, en suma a lo que llamara su escritura.
He escogido, como pueden ver, conarles sin rodeos, si no sin simpli10

cacin, todas las incertidumbres, las vacilaciones, las oscilaciones a travs de


las que he buscado la relacin ms justa con la institucin universitaria, en un
plano que no era slo poltico y que no concerna slo a la tesis. Distinguir,
pues, a grandes rasgos, tres perodos en el tiempo que me separa hoy del
momento en que empec a abandonar el proyecto de una tesis. Hubo primero
un perodo un poco pasivo: la cosa no me interesaba ya mucho. Habra tenido
que tomar de nuevo la iniciativa de una nueva formulacin, entenderse con
un nuevo director de tesis, etc. Y como los doctorados sobre la base de trabajos, que se haban hecho posible en ley, visiblemente no eran alentados, es
lo menos que se puede decir, me he separado, primero un poco pasivamente,
repito, de aquellos lugares que me parecan cada vez menos abiertos a lo que
me importaba. Pero como tengo que constatar que en ciertas situaciones,
especialmente en aquellas en las que escribo o escribo de la escritura, mi obstinacin es grande, apremiante para m, incluso compulsiva cuando le hace
falta requerir a los caminos ms alejados, tras las tres obras publicadas en
1972 he seguido practicando la misma problemtica, la misma matriz abierta
(abierta a las cadenas de la huella, de la dirance, de los indecidibles, de la
diseminacin del suplemento, del injerto, del hymen, del parergon, etc.) en
direccin a conguraciones textuales cada vez menos lineares, a formas lgicas y tpicas incluso tipogrcas ms arriesgadas, cruce de corpora, mezcla
de gneros o modos, Wechsel der Tne, stira, tergiversacin, injerto, hasta
el punto de que todava hoy, aun cuando estn publicados desde hace aos,
no he osado, no he considerado oportuno inscribirlos aqu entre los trabajos
a defender como doctorado. Esto afecta tambin a Glas, a pesar de que ah
se prosegua el proyecto gramatolgico, la explicacin con la arbitrariedad
del signo y la teora de la onomatopeya segn Saussure as como con la
Aufbebung hegeliana, la relacin entre lo indecidible, la dialctica y lo indecidible, el concepto de fetichismo generalizado, el arrastre del discurso de la
castracin hacia una diseminacin armativa y hacia otra retrica del todo y
de la parte, la reelaboracin de una problemtica del nombre propio y de la
rma, del testamento y del monumento, y muchos otros motivos ms: todo
eso era realmente la expansin de tentativas anteriores. Lo mismo dira de
otras obras que he dejado deliberadamente al margen de esta defensa, como
Espolones, los estilos de Nietzsche o La tarjeta postal que extienden sin embargo a su manera una lectura (de Freud, de Nietzsche y de algunos otros)
emprendida anteriormente, la desconstruccin de una cierta hermenutica
as como de una teorizacin del signicante y de la letra con su autoridad y
su poder institucional (me reero aqu tanto al apartado psicoanaltico co11

mo a la universidad), el anlisis del logocentrismo falogocentrismo, concepto


con el que he intentado sealar, en el anlisis, la indisociabilidad esencial de
falocentrismo y del logocentrismo, y de localizar sus efectos en todas partes
donde poda descubrirlos -pero estn en todas partes, tambin all donde se
mantienen ignorados.
La expansin de estos textos que se ocupan de textualidad poda parecer
anamrca o laberntica, o una cosa y otra, pero lo que la haca casi impresentable en particular como tesis era menos la multiplicidad de contenidos,
de conclusiones y de posiciones demostrativas que, me parece, los actos de
escritura y la escena performativa a las que tenan que dar lugar, y de las que
son inseparables, en consecuencia difcilmente representables, trasportables
y traducibles en otra forma; estaban inscritos en un espacio que ya no se
poda, que yo mismo ya no poda identicar, clasicar bajo la categora de
la losofa o de la literatura, de la ccin o de la no-ccin, etc., sobre todo
en el momento en que el compromiso que otros llamaran autobiogrco de
estos textos trabajaba la idea misma de lo autobiogrco y la trasfera a lo
que la necesidad de la escritura, de la huella, del resto, etc., poda plantear
como ms desconcertante, indecidible, retorcido, o desesperante. Y puesto
que acabo de hacer alusin a la estructura performativa, preciso de paso que,
por las mismas razones, he sustrado al corpus de la tesis, entre bastantes
otros ensayos, un debate que tuve en los Estados Unidos con un terico de
los speech acts, John Searle, en un opsculo que he titulado Limited Inc.
Durante un primer perodo, del 68 al 74, me he limitado as, simplemente,
a descuidar la tesis. Pero en los aos siguientes decid deliberadamente -y crea
muy sinceramente que era para siempre -no defender la tesis. Pues aparte de
las razones que he evocado hace un momento y que me parecan cada vez
ms seguras, emprend desde 1974, con amigos, colegas, estudiantes y alumnos de instituto, un trabajo que me atrevo a llamar un combate de largo
aliento que concierne directamente a la institucin losca, especialmente
en Francia, y en primer trmino en una situacin determinada desde haca
tiempo, pero tambin agravada en 1975 por una poltica cuyo desenlace sera
-o ser, se puede temer- la destruccin de la enseanza y de la investigacin
losca, con todo lo que esto supone o mueve en el pas. Para aquellas y
para aquellos que, como yo, trabajaron en organizar el Groupe de Recherches
sur l'Enseignement Philosophique (GREPH), hace ahora un ao, para todos
nosotros esa tarea era la ms urgente, y la responsabilidad ineluctable. Preciso: urgente e ineluctable en los lugares que habitamos -la enseanza, o la
investigacin losca, lugares a los que no podemos negar que pertenecemos
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y en los que nos encontramos inscritos. Pero claro est, hay otras urgencias,
este espacio losco no es el nico para el pensamiento, ni el primero en el
mundo, ni el ms determinante, por ejemplo en cuanto a la poltica. Habitamos tambin en otro lugar, he intentado siempre no olvidarlo, y por otro lado
eso mismo no permite que se le olvide. Adems, lo que ponamos en cuestin
en el GREPH en cuanto a la enseanza losca no se lo poda separar, a
esto hemos estado siempre muy atentos, de todas las dems relaciones de
fuerza cultural, poltica, y de otro tipo, en el pas y en el mundo.
En todo caso, a mis ojos, la participacin en los trabajos y en las luchas
del GREPH deba ser tan coherente como fuese posible con lo que yo intentaba escribir por otra parte, incluso si los trminos intermedios entre las
dos necesidades no siempre eran cmodos y maniestos. Tena que decirlo
aqu: aunque entre los trabajos que les han sido presentados no he inscrito
ni los textos que he rmado o que preparo como militante del GREPH, ni a
fortiori, las acciones colectivas en las que he participado o que he suscrito a
ese ttulo, las considero inseparables, digamos que en espritu, de mis otros
actos pblicos -de las otras publicaciones especialmente. Y el gesto que hago
hoy, lejos de signicar algn abandono a este respecto espero por el contrario
que har posibles otros compromisos u otras responsabilidades dentro de la
misma lucha.
Queda que durante este segundo perodo, a partir del 74 aproximadamente, he credo con razn o sin ella que no era ni coherente ni deseable ser
candidato a algn nuevo ttulo o nueva responsabilidad acadmica. Ni coherente dado el trabajo de crtica poltica en el que participaba, ni deseable
en un pequeo forum ms interior, ms privado donde a travs de toda una
escenografa de smbolos, de representaciones, de fantasmas, de trampas y
de estratagemas sin n, una imagen de s se cuenta todo tipo de historias,
interminables e inenarrables. As cre decidir que sin cambiar ya ms en mi
situacin universitaria, seguira haciendo bien o mal lo que haba hecho hasta entonces, desde el lugar en que estaba inmovilizado, y sin saber mejor,
sin duda menos bien que nunca, adnde iba. No es insignicante, creo, que
durante este perodo, la mayor parte de los textos que he publicado pusiesen
el acento ms insistente, sino el ms nuevo en la cuestin del derecho y de
lo propio, del derecho de propiedad, del derecho de las obras, de la rma y
del mercado, del mercado de la pintura o ms generalmente de la cultura y
de sus representaciones, de la especulacin sobre lo propio, sobre el nombre,
sobre el destino y la restitucin, sobre todos los bordes y estructuras institucionales de los discursos, sobre los aparatos editoriales y los media. Ya se
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trate de lo que he analizado como la lgica del parergon o la estrictura en


cordn del double bind, ya se trate de las pinturas de Van Gogh, de Adami
o de Titus Carmel, de la meditacin sobre el arte de Kant, Hegel, Heidegger,
Benjamin (en La verdad en pintura), ya se trate de intentar nuevas cuestiones
con el psicoanlisis (por ejemplo, en lo que he podido intercambiar con los
trabajos hoy en da tan vivos de Nicols Abraham y de Mario Torok), en
todos esos casos me preocupaba cada vez ms la necesidad de reelaborar,
bajo nuevos planteamientos, las cuestiones consideradas clsicamente institucionales. Habra deseado a este respecto poner de acuerdo un discurso y
una prctica, como suele decirse, con las premisas de un trayecto anterior.
De hecho, sino de derecho, esto no era siempre fcil, ni siempre posible, y a
veces muy oneroso en muchos escenarios.
Del tercer y ltimo perodo, ste en el que me encuentro aqu mismo,
slo puedo decir muy poco. Hace slo algunos meses, teniendo en cuenta
un nmero muy grande de elementos de naturaleza diversa que no puedo
analizar aqu, he llegado a la conclusin de que todo lo que haba justicado
mi resolucin anterior (en lo que se reere a la tesis, claro est) corra el riesgo
de no valer ya para los aos prximos. Y que en particular por las razones
incluso de poltica institucional que hasta este momento me haban retenido,
era mejor quizs, y digo quizs, prepararse para alguna nueva movilidad. Y
como muchas veces, como siempre son consejos amistosos de tal o cual, que
estn aqu, delante o detrs mo, los otros, siempre los otros, son ellos quienes
han arrancado en m una decisin que yo no habra sabido tomar solo. Pues
no slo no estoy seguro, y no lo estoy jams, de tener razn en dar este paso,
sino que no estoy seguro de ver con toda claridad lo que me resuelve a darlo.
Quizs porque empezaba un poco demasiado a saber no adnde iba, sino
dnde estaba, no dnde haba llegado sino dnde me haba parado.
He empezado diciendo que estaba como privado de voz. Lo han entendido
ustedes bien, no era ms que una manera de hablar, pero no era falso. Pues
la captatio a la que acabo de dedicarme no era slo demasiado codicada y
demasiado narrativa -la crnica de tantas anacronas-, es que era tan pobre
como un signo de puntuacin, dira incluso un apstrofe en un texto inacabado. Y sobre todo, sobre todo ha resonado todava demasiado como el balance
de un clculo, una autojusticacin, un autosostenerse, una autodefensa (en
los Estados Unidos se dice en lugar de soutenance de these defensa de la
tesis). En ella han odo hablar demasiado de estrategias. Estrategia es una
palabra de la que he abusado quizs en tiempos, tanto ms porque era siempre para precisar al nal, de manera aparentemente contradictoria y con el
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riesgo de cortar la hierba bajo mis pies -cosa que casi nunca dejo de hacer- que
era una estrategia sin nalidad. La estrategia sin nalidad -pues me sostengo
en ella y ella me sostiene-, la estrategia aleatoria de quien conesa no saber
adnde va, no es pues nalmente una operacin de guerra ni un discurso de
la beligerancia. Querra que fuese tambin, como la precipitacin sin rodeo
hacia el n, una gozosa contradiccin de s, un deseo desarmado, es decir,
una cosa muy vieja y muy astuta pero que tambin acaba de nacer, y que
goza estando indefensa.
Jacques Derrida
* Este texto fue presentado en la sesin de defensa de la tesis, basada en
las obras publicadas, que tuvo lugar en la Universidad de la Sorbonne, el 2
de junio de 1980, ante un tribunal formado por los profesores Aubenque, De
Gandillac, Desanti, Joly, Lascault y Lvinas.

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