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Altamirano, las revistas

literarias y la novela
Blanca Estela Trevio
Es preciso que el arte tenga su objetivo en s
mismo, que ensee, moralice, civilice y edifique
de camino, pero sin desviarse de l y yendo
siempre hacia adelante.
Vctor Hugo.
Hace un siglo, el 13 de febrero de 1893, muri Ignacio Manuel Altamirano.
Desde entonces su palabra y su magisterio intelectual se preselVan, pese al olvido en
que solemos refundir a las figuras seeras de nuestra historia.
La influencia de Altamirano fue de ndole espiritual y vital ms que literaria. Las
generaciones que le sucedieron, lo leyeron con un felVor casi religioso y se em-
pearon en incorporar en sus creaciones artsticas los postulados. nacionalistas del
maestro. Este magisterio se interrumpi cuando los modernistas -::Jos Juan
Tablada, Amado NelVo, entre todos ellos-, aparecieron en la escena literaria a fines
de siglo pasado.
Ignacio Manuel Altamirano encontr en la crtica y en la historia literarias
-como bien afirma Jos Luis Martnez- uno de los instrumentos ms adecua-
dos para ejercer aquel magisterio intelectual a que se vio destinado en las letras
mexicanas desde 1867, ao en que concluy la segunda aventura imperial en
territorio mexicano.
Cuando Altamirano emprendi la redaccin de las Revistas Literarias de
Mxico tena 35 aos, la experiencia de varias guerras civiles y de dos invasio-
nes extranjeras, amn de la redaccin de numerosos discursos que son hoy
clebres piezas oratorias.
Las vicisitudes del pasado y la estrechez econmica del momento no lo
hicieron claudicar. Imbuido por el felVor de sus sentimientos patriticos y por una
mstica liberal, Altamirano sostuvo, en 1867, sin pestaear: ... "la juventud de hoy,
nacida enmedio de la guerra y aleccionada por lo que ha visto, no se propone su-
jetarse a un nuevo silencio. Tiene el propsito firme de trabajar constantemente
hasta llevar a cabo la creacin y el desarrollo de la literatura nacional, cualesquiera
que sean las peripecias que sobrevengan".
Se gestaba as el proyecto de literatura nacional que el maestro defendi en
todos los foros donde particip. Esta nacionalizacin de la literatura, slo la
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entendemos a la luz del pensamiento liberal que profesaron los intelectuales
del siglo XIX.
En un esclarecedor ensayo sobre Ignacio Ramrez y Altamirano, ya Nicole
Girn ha examinado la "idea de cultura nacional" sostenida por estos pensadores;
la unidad de propsitos y las contradicciones internas que estos autores heredan
y derivan, obligadamente del proyecto criollo de Independencia y del proyecto
liberal de nacin.
Inventario y memoria, las revistas literarias de Mxico son un registro del
acontecer literario del siglo XIX; un recuento de la poesa, la novela y el teatro
mexicanos, desde 1821 hasta 1883. Durante varios aos, Altamirano fue registran-
do los acontecimientos y las obras, los nombres y el carcter de las personalidades
ms sobresalientes en el proceso de nuestra literatura decimonnica.
En estas pginas tambin apreciamos el temperamento y las virtudes del
maestro: el vigor de su inteligencia, su generosidad, su erudicin y la avidez de
su espritu siempre dispuesto al conocimiento y al dilogo.
En el autor de Clemencia, el ser liberal aparece no slo como una ideologa
sino como un temple y una disposicin del nimo. Gracias a estas cualidades y a
la creencia en la pluralidad de opiniones pudo reunir, sin importar facciones,
a todos los escritores de su tiempo en lo que habra de ser la mejor revista literario-
cultural del siglo XIX: El Renacimiento.
El propsito de todas las empresas de Altamirano era uno: el quehacer
literario poda contribuir a la afirmacin de una conciencia y un orgullo
nacionales. As, la misin de los escritores debera ser la de entusiasmar al pueblo,
disponerlo a las luchas por la libertad y la civilizacin para llevar a cabo la gran
empresa del desarrollo e integracin cultural del pas.
En las revistas literarias destaca el examen que Altamirano hizo de las novelas
de sus contemporneos. Sin proponrselo abiertamente el maestro fue disemi-
nando a lo largo de estas pginas, una serie de planteamientos rectores sobre el
quehacer literario y, en particular, el correspondiente al gnero de la novela. Estas
observaciones llegan a concebirse como un manifiesto, por as llamarlo, como
una serie de principios que atienden ms a la ideologa de la novela que a su forma
especficamente literaria. En estas anotaciones Altamirano no alude a las carac-
tersticas especficas del gnero novela; no habla de personajes, la temporalidad,
el punto de vista, a la manera que lo hara un terico de la literatura. No obstante,
sus apreciaciones sobre el gnero contribuyen a esclarecer el por qu la novela en
el siglo XIX no alcanz el desarrollo y la calidad de la novelstica europea.
Altamirano (como bien reza el epgrafe de este trabajo) tuvo a Vctor Hu'S0
como mentor, y junto con l defiende el carcter civilizador del arte. Lo que nuestra
incipiente nacin requera era educacin, y Altamirano defiende esta postura.'
Al leer los postulados de Altamirano sobre la novela, se llega a concebir una
sntesis de cuatro enuntiados, que podran conformar un bosquejo de su mani-
fiesto novelesco:
1. En Mxico, la literatura debe buscar la esencia nacional, deshacindose de
las tendencias y pretensiones existentes en Europa.
Altamirano, las revistas literarias y la novela
2. La novela debe ser el "libro de las masas"; un instrumento educador, algo
as como una herramienta de "pedagoga civil".
3. La literatura es ante todo un manantial de ideas yen este sentido, la novela
se propone fundamentalmente como un vehculo ideolgico.
4. La misin de la novela es "vulgarizar a los dems gneros". Es el gnero
totalizador en boga.
En la bsqueda de una literatura virgen, nacional, propone Altamirano un
rechazo de las influencias europeas. Nuestra literatura, prosigue el maestro "debe
buscar el fondo histrico, el estudio moral, la doctrina poltica" bullentes en la
sociedad mexicana.
A travs de la novela -o mediante ella-los autores logran llevar a las masas
doctrinas y opiniones. Este artificio, sin embargo, no debe impedir que se
"introduzca el buen gusto y el refinamiento" en los lectores. 69
La novela, apunta Altamirano "dejando sus antiguos lmites" debe convertirse
en el "mejcirvehculo de propaganda", pues resulta -a sus ojos-el gnero ms gus-
tado entre las lecturas populares y particularmente "por el bello sexo, que es el
que ms lee y al que debe dirigirse con especialidad, porque es su gnero". Para
el maestro la novela "es un ejercicio til y agradable para la imaginacin", y en este
sentido propone que sean cultivadas la novela de costumbres y la novela histrica
que son las ms adecuadas para instruir a un pueblo que comienza a ilustrarse.
La ficcin amorosa, para Altamirano, debe ocupar el ltimo lugar. En los asuntos
amorosos del gnero narrativo, dice, "no deben buscarse ms que elevacin,
verdad, sentimiento delicado y elegancia de estilo".
Colocndose alIado del periodismo, del teatro y de los adelantos tecnolgicos,
la novela -mediante su forma "agradable y atractiva", hace comprender al pueblo
ideas que de otra manera seran difciles de asimilar. La utilidad de la novela resulta
grande, y sus efectos benficos en la instruccin de las masas.
Adelantndose a lo que seran en el siglo XX el cine y la televisin, Ignacio
Manuel Altamirano defini su ideal de novela como "el libro de las masas", sin
lograr prever el lugar que ocupara la imagen grfica en la comunicacin colectiva.
Por ello recomendaba considerar al genero "por la influencia que ha tenido y
tendr en la educacin de las masas."
Estos postulados regirn la produccin novelstica hasta fines del siglo XIX.
Las novelas de Juan A Mateos, Vicente Riva Palacio, Jos Toms de Cullar o
Manuel Payno, se entendern desde las lecciones del maestro.
A un lector contemporneo, deslumbrado por la novelstica de Vctor Hugo
o Flaubert, las obras de los autores mexicanos ya citados les resultarn empobre-
cidas. Y las narraciones de Altamirano imperfectas y propagandsticas.
Sin embargo, estos juicios desacreditan nuestros vanos intentos de leer
Clemencia o El Zarco como si leysemos Madame Bovary o Los miserables porque
Mxico en el siglo XIX no es Francia, ni Altamirano Flaubert o Vctor Hugo. Esto
ltimo sin nimo de menospreciar a nuestros liberales que a su manera y con un
pas en ruinas hicieron esfuerzos que hoy se antojaran ciclpeos.
A menudo, el prejuicio sustituye la lectura de los escritores del siglo XIX.
Recordando a George Steiner, podemos afirmar que toda crtica verdadera
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encierra un acto de amor, o cuando menos de solidaridad; una solidaridad
siempre ms ardua que el desdn y el silencio. Critiquemos a nuestros escritores
pero primero lemoslos.
Verdad de Perogrullo, Ignacio Manuel Altamirano no ha trascendido a la histo-
ria de la literatura mexicana ni por la hondura de sus personajes ni por la trama de
sus narraciones, pero si por su estatura moral y por su magisterio intelectual.
Leer hoy las historias de Ignacio Manuel Altamirano, y el resto de su obra
toda, es adentrarnos en una entraable crnica del siglo XIX mexicano. Por sus
preocupaciones polticas, Altamirano es, en estos tiempos de integracin y some-
timiento conservador, un autor de necesarsima lectura.