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 (Abdera?, hoy desaparecida, actual Grecia, h. 460 a.C.-id.?, h.

370
a.C.) Filósofo griego. Demócrito fue tan famoso en su época como
otros filósofos de la importancia de Platón o de Aristóteles y debió de
ser uno de los autores más prolíficos de la Antigüedad, aunque sólo se
conservan fragmentos de algunas de sus obras, en su mayoría de las
dedicadas a la ética, pese a que se le atribuyen diversos tratados de
física, matemáticas, música y cuestiones técnicas.
 Demócrito fundó la doctrina atomista, que concebía el universo
constituido por innumerables corpúsculos o átomos sustancialmente
idénticos, indivisibles («átomo» significa, en griego, inseparable),
eternos e indestructibles, que se encuentran en movimiento en el
vacío infinito y difieren entre sí únicamente en cuanto a sus
dimensiones, su forma y su posición. La inmutabilidad de los átomos
se explica por su solidez interior, sin vacío alguno, ya que todo
proceso de separación se entiende producido por la posibilidad de
penetrar, como con un cuchillo, en los espacios vacíos de un cuerpo;
cualquier cosa sería infinitamente dura sin el vacío, el cual es
condición de posibilidad del movimiento de las cosas existentes.
 Para Demócrito, todo cuanto hay en la naturaleza es
combinación de átomos y vacío: los átomos se mueven
de una forma natural e inherente a ellos y, en su
movimiento, chocan entre sí y se combinan cuando sus
formas y demás características lo permiten; las
disposiciones que los átomos adoptan y los cambios que
experimentan están regidos por un orden causal
necesario. En el universo, las colisiones entre átomos
dan lugar a la formación de torbellinos a partir de los
que se generan los diferentes mundos, entre los cuales
algunos se encuentran en proceso de formación,
mientras que otros están en vías de desaparecer. Los
seres vivos se desarrollan a partir del cieno primitivo por
la acción del calor, relacionado con la vida como
también lo está el fuego; de hecho, los átomos del fuego
y los del alma son de naturaleza similar, más pequeños
y redondeados que los demás.
 La ética de Demócrito se basa en el equilibrio
interno, conseguido mediante el control de las
pasiones por el saber y la prudencia, sin el
recurso a ninguna idea de justicia o de
naturaleza que se sustraiga a la interacción de
los átomos en el vacío. Según Demócrito, la
aspiración natural de todo individuo no es tanto
el placer como la tranquilidad de espíritu
(eutimia); el placer debe elegirse y el dolor,
evitarse, pero en la correcta discriminación de
los placeres radica la verdadera felicidad.