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Pg.1
Redondo, Patricia Escuelas y pobreza. Entre el desasosiego y la obstinacin.
Buenos Aires: Paids, 2004.
Ficha Bibliogrfica
Pobres, marginales y excluidos en la teora social
El propsito de este captulo es abordar las categoras de "pobreza",
"marginalidad" y "exclusin" en la historia del pensamiento social con el objeto de
presentar y establecer sus principales diferencias y develar, en el plano del discurso,
cules son las rupturas, las discontinuidades, los vacos y los desplazamientos
discursivos que se han producido en la ciencia social respecto al tema de la pobreza.
Las diferencias entre los conceptos de "pobreza", "marginalidad" y "exclusin"
permiten, por una parte, analizar sus significados y usos
El problema de la miseria, sus causas y las posibilidades de combatirla,
representa "uno de los factores originarios del desarrollo de las ciencias sociales".
La pobreza como carencia o desigualdad, como "digna" o "indigna", como
absoluta o relativa, ligada a los procesos sociales o a los individuos, configura un
abanico de posiciones y debates tericos que incluyen, entre otras, las concepciones de
Smith, Marx, Weber y Keynes, las visiones ecologistas de la Escuela de Chicago, el
concepto de "cultura de la pobreza" del antroplogo Oscar Lewis de los aos sesenta, la
incorporacin del concepto de "subclase" (underclass) en los debates a partir de los
setenta y, durante este ltimo perodo, las teoras de la marginalidad elaboradas para
comprender los procesos sociales del Tercer Mundo, en particular de Amrica Latina.
Las teoras de la pobreza no constituyen lugares neutros en la medida en que no
existe la objetividad al hablar de la desigualdad social. Muy por el contrario, estas
teoras se tradujeron y traducen en polticas de diferentes sesgos y contenidos, desde la
clsica caridad o beneficencia pblica o privada, derivada en asistencialismo como
engranaje del control social, hasta la represin y penalizacin de los sujetos de la
pobreza o, incluso, la combinacin de ambas.
En diferentes momentos de la historia, la categora pobreza ha conformado
binomios con otras, por ejemplo, indecencia, desvergenza, indignidad, locura, y
peligrosidad social. En la mayora de los casos se ocultan las causales de los procesos
de pauperizacin y se los presenta como inevitables. En estos momentos, casi en forma
invisible, el "pobre" se convierte en "marginal" y el "marginal" en "peligroso", lo que
permite diluir los obstculos para justificar la penalizacin de la pobreza y articular
consensos civiles para la coaccin y la represin. Las medidas para penalizar a los
adolescentes, jvenes y nios se efectivizan no slo desde quienes ejercen la coaccin y
la represin, sino que la sociedad las favorece al reclamar mayores castigos como
solucin de los problemas.
"Ser pobre" en las primeras dcadas del siglo XX no era ni significaba lo mismo
que "ser pobre" en los comienzos del siglo XXI.
El Final del siglo XX presenci una trascendental transformacin de las races,
la composicin y las consecuencias de la pobreza urbana en la sociedad occidental.
Actualmente se presenta un panorama en el que existe un nuevo estatuto de la
marginalidad urbana, aunque, al mismo tiempo, es necesario sealar la continuidad de
algunas valoraciones en la reflexin sobre la pobreza que se remontan a la ideologa
medieval: la miseria asociada a la peligrosidad e ilegalidad; la distincin, entre los
pobres, de aquellos merecedores de asistencia y los que no lo son; el "ambiente de
miseria" condenado por la sociedad; el estigma asociado a la inmoralidad, el miedo y las
polticas caritativas y represivas.
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En la sociedad contempornea, una de las diferencias principales consiste en que
a la pobreza, instalada ya como un fenmeno de masas que afecta a miles de millones
de personas en el mundo, se la considera negativa desde las posiciones de diferentes
actores polticos y sociales; en sentido contrario, durante la era preindustrial, la funcin
degradante de la pobreza adquira diferentes modos de expresin econmica, social y
cultural, pero para las grandes religiones -el judaismo, el budismo, el islamismo-, la
pobreza constitua un valor edificante, no as la riqueza, situacin que se fue
modificando posteriormente. Desde la apologa, la condena o la mera aceptacin,
cambios y confluencias se entrecruzan hasta la sociedad contempornea
Es a partir de los debates marxistas y posmarxistas respecto a las clases
subalternas que se configura otro panorama terico. All se destacan las corrientes
histricas que investigan y recuperan las luchas y rebeldas de aquellos que nunca
tuvieron asegurada la victoria
Hacia finales del siglo XX se postula la disolucin de las jerarquas sociales y
emerge con nfasis el reconocimiento y "celebracin" de la diferencia, al mismo tiempo
que la exclusin se profundiza de modo abismal, legitimndose las desigualdades como
contracara inevitable de los actuales procesos de globalizacin.
Las definiciones de "pobreza", "marginalidad" y "exclusin" conllevan
implicancias sociales, culturales y polticas. Es en el marco de procesos no estticos de
inclusin y exclusin que se torna urgente y necesario repensar la relacin entre
educacin y pobreza, enfatizando la mirada en los sujetos, quienes diariamente se ven
expulsados a los bordes de una sociedad dualizada y profundamente desigual.
Primeras aproximaciones
En la direccin de los aportes tericos de Horacio Gonzlez, la pobreza definida
desde la privacin de medios de vida se constituye en una de las fronteras ms antiguas
del pensamiento social. Este autor define el concepto de "pobreza" como altamente
"proliferante", en tanto atraviesa diferentes corpus tericos y visiones del mundo sin
pertenecer exclusivamente a ninguno en particular.
Durante el siglo XIX y parte del XX, en las maneras de concebir y enfrentar el
problema de la pobreza y la marginalidad predominaron visiones y "mecanismos
estatistas" tras los cuales subyaca la idea de una "inclusin disciplinaria". Actualmente,
los procesos de fragmentacin social y la segregacin territorial se orientan a la
consolidacin de una "exclusin disciplinaria": de integrar socialmente para administrar
el conflicto social se pasa a legitimar los procesos de exclusin y vigilar y controlar a
los que quedan afuera.
Profundizar esta idea, permite poner en discusin el lugar de la escuela en
contextos de pobreza, as como tambin el discurso educativo en tiempos de la reforma
llevada a cabo en los noventa en la Argentina. Este discurso se organiz alrededor del
sentido democratizador de la extensin de la obligatoriedad escolar, ponderando su
supuesto carcter incluyente, al mismo tiempo que velaba y ocultaba, en momentos de
avance significativo de los procesos de pauperizacin en Argentina, el papel
profundamente disciplinador y diferenciador de la escuela.
La pobreza alude a un modo de organizacin social, a los procesos de
estratificacin de la sociedad, al Estado y sus polticas -incluyendo las educativas-, pero
tambin a otras dimensiones ms cualitativas que incluyen el gnero, la raza y la edad.
No es lo mismo ser mujer u hombre, nio o anciano, blanco o negro, sino que, de
acuerdo con la condicin de gnero y las diferentes franjas etreas, los sentidos de la
pobreza se condensan de modo particular produciendo distintos grados de vulnerabili-
dad.
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Profundizar las tradiciones tericas sobre la pobreza permite reconocer
continuidades en las concepciones, asociaciones y prcticas sociales que an hoy tienen
su reflejo y una profunda incidencia en el terreno educativo.
Los "pobres" para Smith y Hegel
En la Argentina, millones de personas han sido expulsadas de la propia
condicin humana. Sin trabajo y sin polticas de ingreso, sin vivienda y sin polticas
habitacionales, sin salud y con el desmantelamiento acelerado y progresivo de la
atencin pblica en los hospitales, an con educacin pblica pero altamente
diferenciada segn el sector social de pertenencia, nos situamos frente a la brutal
desigualdad social que hoy atraviesa a la sociedad.
Adam Smith, padre del liberalismo clsico, analiza los dispositivos por los
cuales el capitalismo representa una economa posible. De su desarrollo conceptual
interesa destacar su observacin de que el enriquecimiento de los ricos en un desarrollo
socioeconmico acumulador de riqueza representa tambin un mejoramiento para los
pobres. En su principal obra, La riqueza de las naciones, propone que el progreso de la
economa en las "naciones civilizadas y laboriosas" va a aumentar sus riquezas y, junto
con ello, los salarios de los operarios tiles y productivos se correspondern con el
capital invertido al darles trabajo, pudiendo el Estado hacerse cargo de aquellos que se
hallan en la miseria.
Para este economista, los pobres son aquellos que no poseen lo indispensable
para vivir, pero que, adems, carecen de todo aquello con lo que tienen que contar las
personas honestas, incluso las de la ltima clase del pueblo, lo que no puede faltar sin
faltar a la decencia. En trminos de Smith, lo que les falta a los pobres se convierte en
su propia falta, en su culpabilidad.
El capitalismo se visualiza, as, con una fuerte tendencia a la homogeneizacin
que extendera la relacin salarial, la cual tambin implicara una mejora de la situacin
de los pobres.
El pensamiento liberal de Smith se basa en la realidad del mercado y su
capacidad de regulacin en una sociedad que se estratifica y desarrolla en forma
desigual, pero siempre con una matriz inclusora.
Pensando en el desarrollo capitalista industrial y en la confianza en el papel del
mercado y la iniciativa privada, las ideas liberales de Smith, fundantes de concepciones
posteriores, naturalizaron las relaciones sociales creyendo en la libertad individual y en
el impulso de una economa organizada por la libre competencia.
Dista mucho de ese liberalismo clsico el neoliberalismo actual y su expresin
en las ltimas dcadas en la Argentina y Amrica latina.
La obra de Hegel, tuvo una enorme influencia en los siglos XIX y XX.
Desde temprano, la economa poltica form parte de las preocupaciones filosficas de
Hegel. Este filsofo consideraba que, si por "circunstancias accidentales" se arrojara a
los hombres a la pobreza, la sociedad debera encargarse de reparar esta situacin; pero,
por otra parte, si a los pobres se los mantuviese mediante la beneficencia pblica, se
estara ante una contradiccin con los principios del trabajo de la sociedad civil. Al
mismo tiempo, si se elevase el nivel de trabajo junto con las necesidades se generara
una crisis de sobreproduccin. En todos los casos, la pobreza es parte del desarrollo de
la sociedad moderna.
El filsofo no dice que la desigualdad sea natural, sino que "la riqueza depende
de la diligencia de cada uno". No obstante, la cada de una gran masa por debajo de un
mnimo necesario de subsistencia, y la prdida consiguiente del sentimiento de derecho,
de lo jurdico y del honor de existir por propia actividad y trabajo, llevan al surgimiento
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de una plebe, lo cual proporciona mayor facilidad para que se encuentren, en pocas
manos, riquezas desproporcionadas.
Marx y el lumpenproletariado
El aporte ms significativo a las teoras de la pobreza por parte de Marx y Engels
fue la relacin de correspondencia entre pobreza y riqueza. La acumulacin de capital
corresponde a una acumulacin igual de miseria. La acumulacin de la riqueza en uno
de los polos determina el polo contrario, en el polo que produce su propio producto
como capital, una acumulacin igual de miseria, de tormentos de trabajo, de esclavitud,
de ignorancia, de embrutecimiento y de degradacin moral.
Otro aporte que introducen se vincula con la definicin y desnaturalizacin de la
pobreza en tanto producto de un modo de produccin, el capitalista, y, por tanto, creada
por la sociedad y no fruto de decisiones individuales. Marx no hace referencia a la
pobreza como tal, sino que se refiere a la teora de la pauperizacin progresiva, a la
conformacin del "ejrcito industrial de reserva" y al "lumpenproletariado".
El "ejrcito industrial de reserva" es definido como: [...] un ejrcito disponible para los
tiempos en que la industria trabaja a todo vapor y que luego se ve lanzado a la calle
constituyendo un grillete atado a los pies de la clase trabajadora en su lucha por la existencia
contra el capital y un regulador para mantener los salarios en el nivel bajo que corresponde a las
necesidades del capitalismo.
Al "lumpenproletariado" se lo considera con el nico propsito de ser utilizado
por la clase dominante para sofocar al proletariado, como "putrefaccin de las capas
ms bajas de la sociedad", como "el peso muerto del ejrcito industrial de reserva". Los
modos con que Marx hace referencia al "lumpenproletariado" evocan, la concepcin de
"pobreza indigna", en el sentido de que los pobres no constituiran una clase social, sino
que estaran por debajo o por fuera de ella, separados de la clase trabajadora.
Para Marx, el "lumpenproletariado" era un fenmeno urbano y aluda a l con
trminos descalificadores, incluso tales como "clase peligrosa", expulsada del trabajo
industrial y a la cual no se poda alinear junto a la clase obrera.
En una relacin asimtrica, la clase obrera, al pasar de la subordinacin a la
dominacin, reorganizara la sociedad por estar vinculada directamente al modo de
produccin. No ocurre lo mismo con los "desclasados", los "lmpenes", los
"vagabundos", los "pobres", porque Marx no encuentra en los indigentes, en los sectores
ms pauperizados, un motor de cambio social, sino que, por el contrario, los cree
manipulables y capaces de asumir posiciones reaccionarias enfrentadas a los intereses de
la clase obrera.
Postulados keynesianos frente a la desigualdad
Hacia la mitad del siglo XX otro economista, Keynes, desarrolla la necesidad del
pleno empleo y de un Estado con capacidad para garantizarlo. En su obra principal
seala: "los principales inconvenientes de la sociedad econmica en que vivimos son su
incapacidad para procurar la ocupacin plena y su arbitraria y desigual distribucin de
la riqueza y los ingresos" .
Keynes aborda la cuestin de la pobreza partiendo de considerar la intervencin
del Estado como clave para atender a los ms empobrecidos. Tras el enfoque
keynesiano del pleno empleo subyace un papel intervencionista del Estado sobre la
sociedad y la economa que tuvo su expresin en Amrica latina en movimientos polti-
cos como el peronismo o el varguismo.
El asistencialismo, prctica keynesiana por excelencia, era organizado por el
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aparato estatal, encargado de la distribucin de los recursos y de introducir equidad en
un sistema estructurado de modo desigual social y econmicamente.
En la primera mitad del siglo XX, Hayek, enunci su propuesta neoliberal
clsica, en la que reduce la concepcin liberal que abogaba por una ciudadana universal
a la igualdad ejercida en el mercado, sin intervencin del Estado y de acuerdo con las
habilidades y competencias de cada uno.
Pobres y vagabundos en la investigacin histrica
Los pobres, nominados o negados como sujetos, atraviesan todo el pensamiento
contemporneo. Se encuentran siempre como "locos", "criminales", "peligrosos",
"indigentes" o "necesitados", nunca como sujetos polticos con derechos.
La representacin social de los pobres, su asociacin con la vagancia y la
conformacin a partir de ello de una figura delictiva, tambin tuvo su expresin en la
historia de la Argentina. Estudios historiogrficos demuestran que la conformacin de una
normativa represiva, que hasta la actualidad tiene vigencia en los edictos policiales, supo
recibir la influencia de las concepciones y la tradicin jurdica espaola de la baja Edad
Media que luego se resignificaran en Amrica.
La "guetizacin" de la pobreza
En pleno proceso de industrializacin en Estados Unidos, entre las dcadas de
1920 y 1940, la Escuela Sociolgica de Chicago construy concepciones tericas sobre
la pobreza muy vigentes an, que se sustentaron en una perspectiva ecologista de la
vida en las ciudades. Interesa destacar los puntos ms importantes que abordan: en
primer lugar, el aislamiento de los pobres no slo en el sentido de una segregacin
territorial sino tambin en el sentido social y cultural; en segundo lugar, el impacto del
ambiente sobre el comportamiento individual y, en tercer lugar, la pobreza asociada a
la situacin de los grupos extranjeros que deben integrarse socialmente.
Desde la perspectiva de la Escuela de Chicago, las reas urbanas ocupadas por
los pobres son guetos donde se expresan las relaciones de dominacin, subordinacin y
segregacin.
Los aportes positivos de estas teoras se relacionaron ms con la metodologa de
la investigacin que con su valor etnogrfico y antropolgico. Su nfasis en la mirada
cualitativa puso en cuestin supuestos de las ciencias sociales referidos a la vida de los
pobres urbanos en las ciudades norteamericanas en el marco de la industrializacin.
La pobreza absoluta y relativa
Las implicancias polticas y, educativas que tienen las diferentes concepciones
sobre la pobreza permiten distinguir entre dos tipos: "la absoluta y la relativa. Ambas
se relacionan con dos formas de tratar la pobreza: cuantitativa o cualitativamente"
En el caso de la primera, predominan las visiones economicistas de la pobreza,
que califican y cuantifican a los pobres
La pobreza absoluta est relacionada con los niveles de ingreso que una persona
recibe. La individualizacin que subyace tras esta concepcin oculta la verdadera
dimensin social de la pobreza, ubicando y cuantificando a los individuos por debajo o
por encima de la lnea de pobreza.
Desde otras perspectivas, la pobreza urbana no slo se define por los ingresos,
sino tambin por la urbanizacin, es decir, por la organizacin espacial de las ciudades.
La nocin de centro-periferia incluye no slo sentidos espaciales, sino tambin
distancias sociales. La periferia es habitada por los de ms abajo, alejados socialmente
de las posibilidades de acceso al trabajo, a los servicios bsicos de consumo colectivo,
a la educacin, la salud y la cultura debido a su localizacin urbana que transparente su
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ubicacin en la escala social.
Nuevas categoras como la de fronteras permiten complejizar la comprensin de
estos procesos de pauperizacin ubicados topogrficamente
Atender a una dimensin ms cualitativa de la pobreza urbana no slo permite
recuperar aspectos histricos de las diferentes comunidades, sino tambin reconocer la
existencia de procesos de diferenciacin urbanos que dejan traslucir la disminucin de
la calidad de vida de aquellos que habitan zonas no necesariamente perifricas dentro
de una urbe y que, sin embargo, se encuentran signadas por la pobreza extrema. A este
panorama se le suma que estos territorios son estigmatizados y calificados como
lugares de peligro, de caos, de desorganizacin familiar y social, generando con esta
argumentacin nuevas formas implcitas de exclusin.
En la explicacin del fenmeno de la pobreza, se destaca la de Oscar Lewis, que
habla de una "cultura de la pobreza". Desde la perspectiva de este antroplogo, lo que
importa no es la materialidad de la pobreza sino su expresin cultural, entendindola
como una forma de vida que incluye una escala de valores familiares y comunitarios
que se transmiten de generacin en generacin y que una vez internalizados
difcilmente pueden ser modificados.
La investigacin realizada por Lewis signific un valioso aporte. Sin embargo,
una de las crticas ms importantes a su trabajo es que las historias de vida quedaron
muy autorreferenciadas, diluyndose el contexto social en que estaban inmersos los
grupos familiares y ubicando de este modo la reproduccin de la pobreza por fuera de
las relaciones sociales.
Desde este punto de vista, la pobreza definida como carencia incluye un sistema
de valores propios de una cultura que se reproduce a s misma; de esta manera, los
pobres son carentes, carenciados, desposedos. Concebidos en trminos de ausencia, de
vaco, los significados sobre "ser pobre" se cargan automticamente de sentidos
enunciados por polticos, funcionarios y dems agentes estatales que se embanderan en
"la lucha contra la pobreza".
Segn Lewis, en la "cultura de la pobreza" no hay diferencias entre lo urbano y
lo rural, como tampoco entre contextos regionales o nacionales, sino que stas se
expresan en tres niveles: la estructura familiar, las relaciones comunitarias y las
caractersticas individuales.
A modo de sntesis, la pobreza entendida en trminos estrictamente culturales
y/o econmicos marca derroteros diferentes a la hora de "luchar contra la pobreza".
Desde la perspectiva de la autora, es necesario apoyarse en una concepcin que
no ancle en dicotomas y que, permita vincular de modo ms complejo diferentes
dimensiones de los procesos de pauperizacin no excluyentes entre s, a la vez que
reconocer la validez de incluir en el anlisis a los "sujetos de la pobreza", pero no
desde su clasificacin en "dignos" o "indignos", "vlidos" o "invlidos", "trabajadores"
o "lmpenes", sino como sujetos polticos y sociales de derecho.
La marginaldad: teora latinoamericana sobre la subordinacin urbana
A partir de la segunda posguerra, en Amrica latina se comenzaron a multiplicar
los asentamientos poblacionales perifricos que, de acuerdo con el pas, cambiaban su
denominacin -"villas de emergencia", "favelas", "callampas", "poblaciones"- pero
cuyo denominador comn, sin embargo, era la localizacin de las viviendas en la
periferia de los centros urbanos.
Los "marginales" ya no eran necesariamente urbanos. El adentro y el afuera se
delineaban con claridad; la marginalidad se constitua en una disfuncionalidad, una
desviacin que era necesario ajustar.
En 1967, un equipo de investigadores integrado por Jos Nun, Miguel Murmis,
Juan Carlos Marn, Ernesto Laclau y otros inician el Proyecto Marginalidad.
Esta perspectiva terica se apoya en un enfoque marxista y se aproxima al
fenmeno de la marginalidad "a partir de la insercin del marginal en el proceso de
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trabajo"
De modo inverso, esta teora tambin evala como insuficiente o inadecuada la
importancia otorgada al proceso de trabajo por parte de quienes, en principio, estn
preocupados por el tema de la marginalidad.
En este punto, se retoma el abordaje de la categora de lumpenproletariado" y
de todos aquellos que quedaban situados por fuera de la clase obrera. Desde la
sociologa del desarrollo, la existencia de estos grupos, situados siempre en procesos
no centrales del modo de produccin capitalista y de supuesto poco peso cuantitativo y
cualitativo, era asociada a los efectos producidos por el subdesarrollo, aspecto con el
cual se calificaba a los pases del Tercer Mundo.
El inters terico de este equipo de investigadores era ampliar el concepto de
"formas marginales de explotacin", que inclua otros sectores sociales, como los
campesinos y los indgenas, entre otros. Desde una perspectiva marxista clsica, estas
relaciones eran ubicadas como precapitalistas, mientras que estos tericos de la
marginalidad las ubican como generadoras de un capitalismo tardo, aun cuando no
aparezca la relacin tpica de explotacin capitalista.
Este proyecto de investigacin tuvo como uno de sus ejes categorizar las
situaciones de explotacin d aquellos que no tienen estabilidad y que, si bien pueden
estar ligados al proceso productivo, no lo hacen del modo como dictamina la relacin
del trabajador industrial.
Uno de los nudos tericos que se constituye como un problema poltico
fundamental es la relacin de lo que se considera el obrero tipo con los sectores
marginales. Estos autores aluden a la produccin y existencia de un doble proceso de
marginalizacin. Por un lado, estos sectores son marginales respecto de aquellos que se
constituyeron en la centralidad de la clase y de las conceptualizaciones tericas
respecto al modo de produccin capitalista; y doblemente marginales porque, por otro
lado, aparecen como "los ms afectados por las expansiones y retracciones del sistema,
por las pocas de mxima y mnima actividad econmica". Por ello, la calificacin y
conceptualizacin de "marginal" no sera legtima, ya que su explotacin sera
constitutiva del capitalismo dependiente en su proceso de acumulacin.
En momentos en que los horizontes de desarrollo de los pases latinoamericanos
se ven obstaculizados no ya por los gobiernos militares sino, por el contrario, en el
marco de gobiernos democrticos con mercados fuertes y Estados dbiles, hoy ms que
nunca adquiere singular relevancia el tema de la marginalidad, ubicando esta
problemtica no en el plano econmico sino en el social y poltico, y sealando que los
procesos de marginalidad y exclusin no son producto de la naturaleza, sino de la
emergencia de relaciones de poder determinadas.
La exclusin: el ltimo de los despojos
La exclusin se presenta muchas veces como el punto de llegada de un largo
proceso para quienes lo transitan.
Ser excluido representa haber transitado condiciones estructurales de pobreza,
estar desocupado, haber sido obrero y hallarse hace varios aos sin trabajo y/o mal
empleado o subempleado, lo que se acenta si se es mujer, anciano o nio, vivir en
villas, asentamientos, barriadas populares u ocupar de modo precario tierras fiscales,
no tener posibilidades de reconversin laboral para ser nuevamente empleable, ser jefe
o jefa de familia de un grupo familiar numeroso y no contar con ingresos estables ni
con acceso a educacin ni ningn tipo de proteccin social.
Esta condicin de excluido expresa la relacin directa entre la pobreza, la
exclusin y el trabajo.
Los actuales procesos de pauperizacin expresan una nueva fijacin de
significados y sentidos que se ponen en juego respecto a qu es ser pobre, qu es ser
marginal y qu es ser excluido en la sociedad argentina a comienzos del milenio. En
esta direccin, los aportes de Castel son claros al definir las diferentes zonas de
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cohesin social: una zona de integracin, una de vulnerabilidad y una de exclusin,
advirtiendo que es con el ascenso y ampliacin de la segunda zona que se profundiza la
ltima.
La vulnerabilidad se define por la falta de un trabajo estable, por la
precarizacin laboral, por las condiciones educativas y psicolgicas y por la ausencia
de un tejido social que represente un sostn relacional.
Asumiendo otro punto de vista, el desplazamiento del concepto de "desi-
gualdad" al de "exclusin" naturaliza los actuales procesos de desafiliacin social y los
sita, en una operacin discursiva de legitimacin, en nuevas relaciones de poder que
tienen su expresin directa en la construccin de las polticas sociales, incluidas las
educativas. Se instalan nuevos y diferentes "lenguajes de la exclusin" que exceden,
sin descartarlos, al judicial y al psiquitrico.
Los territorios de la pobreza se han modificado, as como tambin las ex-
pectativas y los horizontes de quienes los habitan. Las propias representaciones de los
sujetos respecto de la posibilidad de una futura inclusin desaparecen y aquello de que
"trabajo y salud" eran suficientes para aspirar a mejores condiciones de vida se diluye
dramticamente. Se instala otra competencia, no siempre clara, en la cual el enemigo y
causante de la falta de trabajo ya no es el capitalismo sino, por el contrario, el
boliviano, el chileno, el peruano, el paraguayo que, paradjicamente, es el ms
prximo, el vecino.
El otro pasa a ocupar el lugar del enemigo, el extranjero no es acogido, sino que
es culpabilizado y discriminado por su condicin.
La lucha por no ser excluido se expresa de modo cruel y traumtico en la vida
cotidiana de los grupos familiares urbanos y rurales que, al borde de ser ubicados por
debajo de la lnea de pobreza, se resisten a seguir descendiendo an ms, porque ms
abajo est la indigencia y afuera, lisa y llanamente, el abismo, la exclusin.
La exclusin es el pasaje del que estaba abajo al que est afuera y, por lo tanto,
la configuracin de nuevos sujetos y la hegemona de un discurso del poder que
establece nuevas estrategias de dominacin y disciplinamiento social. Se construye, de
esta manera, una nueva cartografa de la exclusin, de acumulacin de desigualdades
preexistentes, una nueva territorializacin de la pobreza y se delinean nuevas fronteras
entre el trabajo y el no trabajo.
La exclusin en las sociedades postindustriales incluye los riesgos de fracturas y
rupturas sociales en las cuales los excluidos no tienen un espacio en la organizacin de
la sociedad.
La exclusin desde una mirada crtica
Si bien la categora de "exclusin" preside la discusin y produccin intelectual
de los aos ochenta y noventa, el despliegue de las polticas neoliberales en el mundo,
as como el accionar de los movimientos sociales y una reflexin crtica sobre el
acontecer social ponen en discusin este concepto. Por un lado, se seala la
ambigedad del trmino y, por el otro, se critica que en su desarrollo no recupera el
protagonismo de los sujetos en el enfrenamiento con los procesos de exclusin.
Autores que coinciden en esa crtica plantean "el uso indebido e indiscriminado
del concepto de exclusin que ocasiona una cierta dilucin de su especificidad".
Las principales crticas se organizan alrededor de dos aspectos. El primero est
referido al lmite del significado de "exclusin", en tanto aquello que est afuera, que
ubica a los excluidos fuera de la sociedad.
El segundo se refiere a que el uso de la categora de "exclusin" puede signifi-
car la aceptacin del orden excluyente y, por eso mismo, la lucha por la inclusin
puede legitimar una sociedad que produce la exclusin.
Los sujetos pobres, vistos en otros momentos histricos como decentes o
indecentes, vlidos o invlidos para el trabajo, beneficiarios de la caridad o la
asistencia pblica o privada, y actualmente como excluidos, no slo se enfrentan a la
supervivencia, sino que su situacin social se liga a procesos en escala mundial como
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poblacin excedente. Pueblos enteros son excluidos en este tiempo, pueden morir por
millones en guerras, sequas o masacres civiles. La exclusin no se reduce a una
mirada economicita de medicin de cantidades, lo que est en juego no son los miles
de millones de pobres y excluidos en el mundo que superan ampliamente los tres mil
millones; lo que est en juego es la propia humanidad, el mundo que se habita y el
siglo que se tiene por delante.
Cruces y fronteras: entre el lmite y la posibilidad
La desigualdad social excede a los sujetos de la pobreza y la mirada debera
dirigirse, ms que a los sectores excluidos y pobres, hacia los procesos de exclusin,
pauperizacin y subalternalizacin que la provocan. En esta misma direccin, Castel
advierte sobre la necesidad de que desde el Estado se intervenga y atienda "la zona de
vulnerabilidad", anticipndose a la profundizacin de los procesos de "desafiliacin
social" que produce la exclusin.
En otros momentos histricos, el adentro y el afuera delimitaban fronteras claras
desde las cuales el Estado providente asuma un papel de integracin y control de
aquellos que -nominados como "pobres", "carentes" o "indigentes"- no estaban
incluidos en el sistema de produccin y eran objeto tanto de asistencialidad como de
caridad pblica o privada. Esta intervencin se legitimaba en una operacin de
integracin social y, simultneamente, de administracin del conflicto.
La frontera como metfora permite explorar la textura y densidad de estos
cambios para poder pensar en la educacin y la pobreza como un campo problemtico
sin puntos fijos ni explicaciones dicotmicas y poder analizar, a partir de la
configuracin de nuevas fronteras de exclusin, su expresin en lo que se ha
denominado "fronteras educativas".
Interrogarse sobre cmo se refleja y se procesa la pobreza en las escuelas
implica poner en discusin categoras de anlisis como "clasificaciones escolares",
"redes", "circuitos escolares", etctera, siempre que no resulten suficientes para
comprender la complejidad de la situacin actual. Estas fronteras de exclusin
atraviesan el campo de lo educativo. Sectores que quedan fuera de poder acceder a la
educacin, analfabetos o analfabetos funcionales que quedan del otro lado, poblaciones
indgenas, mujeres, jefas de familia, desocupados o subocupados, migrantes del interior
del pas o de otros pases alejados de la posibilidad de defender su acceso a la
educacin. Al mismo tiempo, afectan de modo particular a aquellas escuelas que se
hallan en barriadas signadas por la pobreza extrema; en tanto fronteras, pueden
constituirse slo en lmite, en imposibilidad... pero tambin en pasaje y como
contrapunto, en encuentro o lazo.
Reconocer a los sectores excluidos luchando por su inclusin ubica a la
educacin y, en particular, a las escuelas frente a la necesidad de profundizar su
conocimiento sobre la realidad social en que estn inmersas, transitando un proceso
abierto, inacabado, que habilite la construccin de formas de transformacin
cualitativa.
El nuevo mapa social argentino incluye, de un lado, countries, clubes de campo,
barrios privados, autopistas, servicios particulares de transporte y, del otro, villas de
emergencia, asentamientos, barriadas populares junto con la recurrente ausencia de los
servicios pblicos bsicos y mnimos para la poblacin, y a ello se le suma la absoluta
inseguridad y desproteccin social. La visibilidad de la inclusin y el consumo
primermundista en la Argentina, expresin de la concentracin exacerbada de la
riqueza, establece un delicado contrapunto con la soledad social de la indigencia y la
exclusin tercermundista.
La propia experiencia laboral y de investigacin en estos contextos permite
afirmar que la realidad educativa de estas escuelas dista de ser homognea o uniforme.
Antes bien, el conjunto de instituciones educativas que atienden a la poblacin infantil
y adolescente en condiciones de pobreza extrema representa en s mismo un conjunto
sumamente heterogneo. Ello se debe a la diversidad social y cultural, a la singularidad
Federacin de Educadores Bonaerenses
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de las comunidades, al grado de organizacin social y poltica, al protagonismo y
posicionamiento de los sujetos insertos en estas realidades educativas, que producen
prcticas institucionales y pedaggicas diversas, heterogneas e, incluso, contrapuestas.
Instalar la discusin alrededor de los lmites y posibilidades de educar, en torno
a la configuracin de fronteras educativas, permite visualizar, en el interior de este
conjunto de instituciones, aquellas en las que la diferencia que produce la pobreza
como frontera social parece establecer lmites casi invulnerables a las posibilidades de
educar. Se conforman, entonces, fronteras educativas que profundizan y reproducen en
el espacio escolar la desigualdad, la discriminacin y la diferenciacin que ya se da en
el espacio social. La escuela se instala en los territorios materiales y simblicos de la
pobreza como una extensin ms del contexto.
La metfora de la "frontera" se aproxima a la de "margen" y, a partir de all,
nombrar estas escuelas no como las "escuelas pobres" de dcadas atrs, sino como
"escuelas en los mrgenes", permite apartarse de aquellas perspectivas que ya en 1a
forma misma de nominar a las instituciones en contextos de pobreza extrema las
clasifican y estigmatizan negativamente.
La pobreza aparece cargada de conceptualizaciones y prcticas sociales que se
entrelazan y sedimentan, realidades que se parecen y se diferencian, representaciones,
creencias, produccin de multiplicidad de sentidos que proliferan, instituciones,
agentes, soportes discursivos que hablan, nombran la pobreza y la lucha contra ella
bajo diferentes mscaras. Mscaras que en nombre de Dios, de los intereses nacionales,
del pueblo, de la seguridad y el bien comn, convierten a los discursos sobre la pobreza
y la exclusin en escenarios de disputas ideolgicas y polticas que sin neutralidad
alguna se tornan sumamente productivas en el momento de consolidarse ms
estratificaciones, nuevas y viejas desigualdades.