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III

CRITERIOS HISTRICOS DEL CONCEPTO


MODERNO DE REVOLUCIN
No hay ms que unas pocas pal abras que se hayan di fundi do t an
ampl i ament e y que pertenezcan t an obviamente al vocabul ari o pol-
i ico moder no como la expresin revolucin. Ciertamente, est a ex-
presin se incluye t ambi n ent re aquel l as pal abras que se usan
mi ticamente, cuyo mbi t o de aplicacin se ha diversificado amplia-
mente y cuya fal t a de nitidez concept ual es t an grande que se pue-
den defi ni r como tpicos. Est claro que el cont eni do semnt i co de
revolucin no se agota en su uso y apl i cabi l i dad tpicos. Revolu-
cin indica, ms bien, t ant o un cambi o de rgimen o una guerra ci-
vil como t ambi n t ransformaci ones a largo plazo, es decir, sucesos
y est ruct uras que se i nt roducen pr of undament e en nuest ra vida co-
lidiana. Obviamente, la ubi cui dad tpica de la revolucin y su res-
pectivo sentido muy concreto se corresponden est rechament e. Aqu-
lla remite a ste y viceversa. La misin del siguiente esbozo semntico
es acl arar esta conexin.
1
1. Para la hi st ori a del concept o y de la pal abr a se recomi enda la siguiente bi-
bliografa: Hannah Arendt: ber die Rvolution, Munich, 1963; Karl Griewank: Der
neuzeitliche Revolutionsbegriff, Entstehung und Entwicklung, Weimar, 1955, segun-
da edic. Fr ankf ur t a.M., 1969; Rei nhart Koselleck: Kritik und Krise, Freiburg-Munich,
1959, segunda edic. de bolsillo Fr ankf ur t a.M., 1975; Eugen Rosenstock: Rvolution
ais pol i t i scher Begriff, en Festgabe der rechts und staats-wiss. Fak. in Breslau fr
Paul Heilborn, Bresl au, 1931; Franz Wilhelm Seidler: Die Geschichte des Wortes R-
volution, ein Beitrag zur Revolutionsforschung, tesis doctoral, Munich, 1955 (ma-
nuscrito).
En funci n del art cul o sobre la revolucin apareci do en el diccionario Geschich-
tliche Grundbegri ffe, se renunci a, a cont i nuaci n, a dar una relacin det al l ada de
citas. De la bi bl i ograf a apareci da post er i or ment e se resal t an los est udi os que figu-
ran segui dament e: Rolf Rei chardt : Reform und Rvolution bei Condorcet, ein Bei-
trag zur spt en Aufkl rung in Frankreich, en Pariser Historische Studien, vol. 10,
Bonn, 1973; Christof Dipper: Politischer Reformi smus und begri ffl i cher Wandel, eine
Unt ersuchung des hi st ori sch-pol i t i schen Wortschatzes der Mai l nder Aufkl rung
(1764-1796), en Bibliothek des Deutschen Historischen Institus in Rom, vol. XLVII,
Tubinga, 1976; Karl-Heinz Bender: Revolutionen, die Entstehung des politischen Re-
volutionsbegriffes in Frankreich zwischen Mittelalter und Aufklrung, Munich, 1977;
68 RELACIN PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE
El est ado lingstico de la cuestin es variable. Casi en todos los
peridicos se habl a de la segunda revolucin industrial, mi ent ras que
la ciencia hi st ri ca di scut e todava acerca de cmo habr a que de-
t er mi nar el comienzo y las caract er st i cas de la pri mera. La segun-
da revolucin i ndust ri al no slo alivia al mundo humano del t r abaj o
de la carga del esfuerzo corporal, sino que encomi enda procesos in-
telectuales a mqui nas aut omt i cas. La ciberntica, la fsica atmi-
ca y la bi oqu mi ca caen baj o el concepto de una segunda revolucin
i ndust ri al que dej a muy at rs a la pr i mer a en la que an se t r at aba
de aument ar l a product i vi dad humana por enci ma de las necesida-
des habi t ual es medi ant e el capital, la tcnica y la divisin del traba-
jo. Faltan cri t eri os de delimitacin acept abl es universalmente.
Del mi smo modo, se puede leer a diario acerca del programa mar-
xista de una revolucin mundi al , f or mul ado por Marx y Lenin y que
est escrito especialmente por Mao Tse Tung en las banderas del par-
tido comuni st a chino. El concepto de revolucin cultural, ms recien-
te, es propi o de la situacin i nt erna chi na y en l se t r at a de introdu-
cir el movimiento revolucionario hast a en el pensami ent o de los
chinos para, por as decirlo, dictarles la revolucin en su propio cuer-
po. En t odas part es deben utilizarse o crearse los presupuest os para
di f undi r la revolucin prol et ari a por el mundo. Los delegados, lega-
les e ilegales, de los comuni st as han act uado en muchos pases del
mundo, especialmente en los subdesarrollados, para realizar este pro-
grama. Es sabi do que el programa universal qued l i mi t ado ya en
Asia por la al t ernat i va ruso-china.
As pues, el significado de nuest r a pal abr a revolucin no es de
ni nguna maner a unvoco. Vara desde los movimientos revoluciona-
rios cruent os polticos y sociales hast a las innovaciones cientficas
decisivas, puede significarlo t odo igualmente, pero excluyendo en
cada caso lo dems, igual que una revolucin tcnica que tenga xito
presupone, con t oda seguri dad, un m ni mo de estabilidad que exclu
ye en pri nci pi o una revolucin sociopoltica, aun cuando st a pudi e
ra darse como consecuenci a o como presupuest o de aqulla.
Por t odo esto, nuest r o concept o de revolucin ha de ser definidc
convenientemente como un concepto universal elstico, que se refie
re en cual qui er par t e del mundo a una ci ert a precomprensi n cuyc
par a di sponer de un resumen del est ado de l a investigacin, as como par a recoge
cuest i ones de la hi st ori a del concepto, vase Theodor Schi eder (comp.): Revolutia
und Gesellschaft, Theorie und l'ruxis der Systemveranderung, Herderbcherei , 197;
con abundant e bi bl i ograf a.
CRITERIOS HISTRICOS DEL CONCEPTO DE REVOLUCIN 69
i nl ido preciso est somet i do a una enor me vari abi l i dad de un pa s
i o i O, de un campo poltico a otro. Casi parece como si a la pal abra
revolucin le fuera inherente una suerte de fuerza revolucionaria que
pudiera ampl i arse cont i nuament e y abar car t odas y cada una de las
i osas de nuest ro planeta. De este modo, t endr amos el caso de un t-
pico poltico que se reproduce cont i nuament e por sus concreciones, a
I. vez que obliga tambin a modificar las situaciones mismas. Qu es
lo que no se puede revolucionar en el mundo y qu es lo que no est
expuesto en nuest ro tiempo a acciones revolucionarias? Est a pregun-
ta a nuestro concepto nos ori ent a hacia un est ado de cosas moderno.
Si se ha podido describir nuest ra historia moderna como una po-
i a de revolucin, que an no habr a llegado a su fin, es porque en
tal formulacin se repri me una experiencia i nmedi at a. Y es propi o
de esta experiencia que se pueda subsumi r, de hecho, al concepto de
i evolucin y, por cierto, en mayor medi da de lo que quiz se supo-
ne comnmente. El propio concepto de revolucin es un producto
lingstico de nuest ra moderni dad. Desde el siglo pasado es usual
que se distinga en l ent re una revolucin poltica, una social o una
tcnica e i ndust ri al . Y, sobre todo, desde la Revolucin Francesa la
i s presin rvolution, rvolution utilcese el idioma que se quiera
lia adqui ri do aquel l as posi bi l i dades semnt i cas extensibles, ambi-
valentes y ubi cuas que hemos esbozado hast a aqu.
A continuacin, la hi st ori a de nuest ro concepto debe remont arse
I MIS orgenes, ms all de la poca de la gran Revolucin Francesa,
para hacer resal t ar al gunas pecul i ari dades de nuest ra experiencia
moderna y, de ese modo, poder reconocerla con mayor claridad.
1
En el ao 1842 un i l ust rado f r ancs hizo una muy not abl e obser-
vacin histrica. Haur au record algo que se hab a olvidado, que
nuestro t rmi no denot a propi ament e un regreso, una vuel t a que, se-
r un el uso latino de la pal abra, ret orna al punt o de par t i da del movi-
mento.
2
Una revolucin significaba, originalmente y de acuerdo con
el sentido literal, un movimiento circular. Y Haur au aad a que en
I mbito poltico hab a que ent ender de ese modo el movimiento Cir-
ila r de las constituciones, tal y como se hab a aprendi do de Arist-
cii
2. B. Haur au: Rvolution, art cul o del Dictionnaire Politiaue Encvclovdie
68 RELACIN PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE
El est ado lingstico de la cuestin es variable. Casi en todos los
peridicos se habl a de la segunda revolucin industrial, mi ent ras que
la ciencia hi st ri ca di scut e todava acerca de cmo habr a que de-
t er mi nar el comienzo y las caract er st i cas de la pri mera. La segun-
da revolucin i ndust ri al no slo alivia al mundo humano del t r abaj o
de la carga del esfuerzo corporal, sino que encomi enda procesos in-
telectuales a mqui nas aut omt i cas. La ciberntica, la fsica atmi-
ca y la bi oqu mi ca caen baj o el concepto de una segunda revolucin
i ndust ri al que dej a muy at rs a la pr i mer a en la que an se t r at aba
de aument ar l a product i vi dad humana por enci ma de las necesida-
des habi t ual es medi ant e el capital, la tcnica y la divisin del traba-
jo. Faltan cri t eri os de delimitacin acept abl es universalmente.
Del mi smo modo, se puede leer a diario acerca del programa mar-
xista de una revolucin mundi al , f or mul ado por Marx y Lenin y que
est escrito especialmente por Mao Tse Tung en las banderas del par-
tido comuni st a chino. El concepto de revolucin cultural, ms recien-
te, es propi o de la situacin i nt erna chi na y en l se t r at a de introdu-
cir el movimiento revolucionario hast a en el pensami ent o de los
chinos para, por as decirlo, dictarles la revolucin en su propio cuer-
po. En t odas part es deben utilizarse o crearse los presupuest os para
di f undi r la revolucin prol et ari a por el mundo. Los delegados, lega-
les e ilegales, de los comuni st as han act uado en muchos pases del
mundo, especialmente en los subdesarrollados, para realizar este pro-
grama. Es sabi do que el programa universal qued l i mi t ado ya en
Asia por la al t ernat i va ruso-china.
As pues, el significado de nuest r a pal abr a revolucin no es de
ni nguna maner a unvoco. Vara desde los movimientos revoluciona-
rios cruent os polticos y sociales hast a las innovaciones cientficas
decisivas, puede significarlo t odo igualmente, pero excluyendo en
cada caso lo dems, igual que una revolucin tcnica que tenga xito
presupone, con t oda seguri dad, un m ni mo de estabilidad que exclu
ye en pri nci pi o una revolucin sociopoltica, aun cuando st a pudi e
ra darse como consecuenci a o como presupuest o de aqulla.
Por t odo esto, nuest r o concept o de revolucin ha de ser definidc
convenientemente como un concepto universal elstico, que se refie
re en cual qui er par t e del mundo a una ci ert a precomprensi n cuyc
par a di sponer de un resumen del est ado de l a investigacin, as como par a recoge
cuest i ones de la hi st ori a del concepto, vase Theodor Schi eder (comp.): Revolutia
und Gesellschaft, Theorie und l'ruxis der Systemveranderung, Herderbcherei , 197;
con abundant e bi bl i ograf a.
CRITERIOS HISTRICOS DEL CONCEPTO DE REVOLUCIN 69
i nl ido preciso est somet i do a una enor me vari abi l i dad de un pa s
i o i O, de un campo poltico a otro. Casi parece como si a la pal abra
revolucin le fuera inherente una suerte de fuerza revolucionaria que
pudiera ampl i arse cont i nuament e y abar car t odas y cada una de las
i osas de nuest ro planeta. De este modo, t endr amos el caso de un t-
pico poltico que se reproduce cont i nuament e por sus concreciones, a
I. vez que obliga tambin a modificar las situaciones mismas. Qu es
lo que no se puede revolucionar en el mundo y qu es lo que no est
expuesto en nuest ro tiempo a acciones revolucionarias? Est a pregun-
ta a nuestro concepto nos ori ent a hacia un est ado de cosas moderno.
Si se ha podido describir nuest ra historia moderna como una po-
i a de revolucin, que an no habr a llegado a su fin, es porque en
tal formulacin se repri me una experiencia i nmedi at a. Y es propi o
de esta experiencia que se pueda subsumi r, de hecho, al concepto de
i evolucin y, por cierto, en mayor medi da de lo que quiz se supo-
ne comnmente. El propio concepto de revolucin es un producto
lingstico de nuest ra moderni dad. Desde el siglo pasado es usual
que se distinga en l ent re una revolucin poltica, una social o una
tcnica e i ndust ri al . Y, sobre todo, desde la Revolucin Francesa la
i s presin rvolution, rvolution utilcese el idioma que se quiera
lia adqui ri do aquel l as posi bi l i dades semnt i cas extensibles, ambi-
valentes y ubi cuas que hemos esbozado hast a aqu.
A continuacin, la hi st ori a de nuest ro concepto debe remont arse
I MIS orgenes, ms all de la poca de la gran Revolucin Francesa,
para hacer resal t ar al gunas pecul i ari dades de nuest ra experiencia
moderna y, de ese modo, poder reconocerla con mayor claridad.
1
En el ao 1842 un i l ust rado f r ancs hizo una muy not abl e obser-
vacin histrica. Haur au record algo que se hab a olvidado, que
nuestro t rmi no denot a propi ament e un regreso, una vuel t a que, se-
r un el uso latino de la pal abra, ret orna al punt o de par t i da del movi-
mento.
2
Una revolucin significaba, originalmente y de acuerdo con
el sentido literal, un movimiento circular. Y Haur au aad a que en
I mbito poltico hab a que ent ender de ese modo el movimiento Cir-
ila r de las constituciones, tal y como se hab a aprendi do de Arist-
cii
2. B. Haur au: Rvolution, art cul o del Dictionnaire Politiaue Encvclovdie
''II
''II l< I I ACION PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE
teles o Polibio y sus seguidores, pero que desde 1789 y por la influen-
cia de Condorcet apenas era ya comprensible. Segn la teora anti-
gua slo existira un nmero limitado de formas constitucionales que
se sust i t uyen y al t ernan por t urnos, pero que, conforme a la nat ura-
leza, nunca podr an ser rebasadas. Se t r at a de los tipos de constitu-
cin y sus f or mas de degeneracin que nos son fami l i ares an hoy
y que se sucedan unos a otros con una cierta secuencia forzada. Hau-
rau ci t aba a Louis LeRoy como testigo pri nci pal y olvidado de este
mundo pasado. ste enseaba que la pr i mer a de t odas las f or mas
nat ural es de gobi erno era la monarqu a, que t an pront o degenera
en una t i ran a es reempl azada por la ari st ocraci a. Ent onces segua
el conocido esquema segn el cual la ari st ocraci a se t r ansf or mar a
en una oligarqua que sera el i mi nada por la democracia, que dege-
nerar a fi nal ment e en los s nt omas de decadencia de una oclocracia,
en el gobi erno de las masas. Realmente, aqu ya no gobi erna nadi e
y el cami no haci a el gobi erno de uno solo quedar a expedito. De este
modo, podr a empezar de nuevo el movimiento ci rcul ar anterior. Se
t r at a de un modelo de revolucin que en el mundo griego f ue conce-
bi do como metabol politeion o como politeion anakyklosis,
3
y que
se nut r e de la experiencia de t odas las f or mas de vida poltica en co-
mn, que son definitivamente limitadas. Cada cambio conduca a uno
de los modos de gobi erno ya conocidos, dent ro del cual los hombr es
viven cautivos y era imposible romper este movimiento ci rcul ar na-
t ural . Ni ngn cambi o de cosas, rerum commutatio, rerum conversio,
tiene capacidad de introducir algo esencialmente distinto en el mundo
poltico. La experiencia hi st ri ca quedaba i ncr ust ada en sus datos
previos y, al igual que las est aci ones son si empre iguales en su cam-
bio, los hombres, como seres polticos, per manec an ligados a una
t ransformaci n que no produc a nada nuevo baj o el sol. Para esta
experiencia quasi nat ural t om car t a de nat ural eza en el curso del
siglo XVII el concepto de revolucin, que, segn LeRoy, defi n a en-
tonces el curso de las f or mas constitucionales: Telle est la rvolution
naturelle des plices...) est a es la revolucin nat ural de las constitu-
ciones de los Estados, de acuerdo con la cual se t r ansf or ma una y
ot ra vez cada situacin del Estado, para r et or nar fi nal ment e al pun-
to de part i da.
4
La t onal i dad nat ural subordi nada de este concepto de revolucin
3. H. Ryffel: Metabol Politeion, der Wandel der Staatsverfassungen, Berna, 1949.
4. Sobre el concept o de revolucin de LeRoy y su esperanza de poder evitar en
el f ut ur o una decadenci a que se repite (esperanz.a tpica de la conci enci a de progre-
so que est aba surgiendo) vase Hender: op. cit. en not a 1, pgs. 19-27.
CRITERIOS HISTRICOS DEL CONCEPTO DE REVOLUCIN 71
no vino por casual i dad; se deriv di rect ament e del curso de las es-
uri l as ent re las que se puede cont ar a la mi sma Tierra a par t i r de
t oprnico. En 1543 se publ i c la sugerente obra de Coprnico sobre
los movimientos ci rcul ares de los cuerpos celestes. De revolutioni-
Ims orbium caelestium, que proporci onaba aquel concepto de revo-
lucin que desembocar a en la poltica desde la astrologa, muy di-
Iimdida en aquella poca. En pr i mer lugar, la revolucin f ue un
i oncepto poltico-fsico (Rosenstock-Hessy). As como las estre-
llas trazan su curso ci rcul ar i ndependi ent ement e de los seres huraa-
i u >s terrenales, pero influyendo t ambi n en los hombres o incluso de-
ici minndolos, del mi smo modo tambin resuena desde el siglo XVII
n el concepto poltico de revolucin un doble sentido: las revolucio-
nes se realizan por enci ma de las cabezas de los part i ci pant es, pero
.ida uno de los afect ados queda pri si onero de sus leyes, como por
i iemplo Wallenstein.
Sin duda, esta doble significacin resuena tambin en nuest ro uso
.iclual del lenguaje. Pero lo que diferencia el uso de aquella poca
del nuest ro es la conciencia de un retorno, como lo indica la slaba
re en la pal abra revolutio. En este sentido, al t er mi nar la gran re-
volucin inglesa de 1640 a 1660, Hobbes describi los veinte aos pa-
sados: I have seen in this rvolution a circular motion.
5
Advirti un
movimiento ci rcul ar que hab a conduci do desde el monar ca absolu-
lo a travs del largo par l ament o hast a el par l ament o incompleto, de
este a la di ct adura de Cromwell y, de vuelta, a travs de f or mas oli-
grquicas intermedias, a la monarqu a, rest aurada baj o Carlos II. En
consecuencia, uno de los vencedores, Clarendon, que an echaba la
culpa a las estrellas de las convulsiones polticas pasadas, pudo ce-
lebrar la subversin como rest auraci n t ras el ret orno final de los
I stuardo. Lo que hoy nos parece i ncomprensi bl e a nosot ros estuvo
unido entonces. El t rmi no y la met a de los veinte aos de revolucio-
nes fueron una rest auraci n. Y, de este modo, se aproxi maron t ant o
los monrqui cos y los republicanos que no podan reconocerlo: para
ambos se t r at aba terminolgicamente de la rest auraci n del an-
liguo derecho, de un movimiento de ret orno a la verdadera consti-
lucin.
La met fora nat ural de la revolucin poltica viva de la supo-
sicin de que el t i empo histrico, por t ener la mi sma cual i dad es-
lar encerrado en s mismo, t ambi n era repetible siempre. Qued
una cuestin si empre controvertida, pero secundari a, con respect o
5. Thomas Hobbes: Behemoth or the Long Parliament, comp. por F. Tnnies, Lon-
dres, 1889, pg. 204.
''II
''II l< I I ACION PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE
al movimiento ci rcul ar acerca de en qu punt o del movimiento de
ida o de retorno de una revolutio habr a de ubicarse la situacin cons-
titucional act ual o aquel l a a la que se pret ende llegar. Todas las po-
siciones polticas quedaron superadas en un concepto transhistri-
co de revolucin.
Para las sangri ent as l uchas y las pasi ones ciegas que implicaron
los conflictos en los siglos XVI y XVII eran usual es expresiones to-
t al ment e distintas.
Al igual que en la Edad Media, en el siglo de las t erri bl es contien-
das confesionales en las que se devastaron sucesiva y simultneamen-
te Francia, los Pases Bajos, Alemania e Inglaterra, se us una larga
escala de definiciones. Se i nt ensi fi caba desde el mot n y la subleva-
cin, pasando por el levantamiento, la revuelta y la rebelin, hast a la
divisin, la guerra i nt erna y la guerra civil. Guerra civil, guerre civile
y civil war fueron los conceptos cent ral es en los que se concentra-
ron los sufri mi ent os y experi enci as de las fant i cas l uchas de reli-
gin, ms an, con los que aqullos quedaron fi j ados j ur di cament e.
Todas estas expresiones, que se podr an ampl i ar en una lista con-
siderable, tenan en comn que proced an de una organizacin de la
sociedad ordenada en Estados. Los modos o f or mas de gobierno po-
dan ciertamente cambiar, pero la est ruct ura social rarament e se mo-
di fi caba de f or ma i nmedi at a por una guerra civil, sino en la mayor a
de los casos por sus consecuenci as a largo plazo. Las pret ensi ones
de legalidad de una guerra civil, incluso de las confesionales, esta-
ban cont eni das en el derecho a la resistencia frent e al Estado, como
reivindicaron par a s los Pases Baj os Unidos, por ejemplo. La anti-
gua guerra civil sigui siendo una guerra ent re ci udadanos cualifi-
cados del Estado, j ust ament e una bellum civile, por mucho que se
movilizaran las clases sociales baj as. Tambin la guerra de los cam-
pesinos en Alemania constituye una analoga de derecho civil de la
guerra civil, que slo despus de 1789 se llam revolucin, y as
pudo recuperarse para la filosofa de la historia. Y si en Alemania
no cal i fi camos la guerra de los Treinta Aos como guerra civil se-
gn denomi nan nuest ros pases vecinos a acontecimientos semejan-
tes no es por otro motivo que porque se hab a t r ansf or mado el ca-
rct er i mperi al i st a en el t r anscur so de los t rei nt a aos que duraron
las luchas. Lo que hab a comenzado siendo una guerra civil ent re los
Est ados prot est ant es del Imperi o y el par t i do i mperi al concluy con
la fi rma de la paz entre Estados territoriales casi soberanos. As, nues-
t ra guerra civil religiosa puede i nt erpret arse, ex post, como una gue-
rra ent re Estados.
CRITERIOS HISTRICOS DEL CONCEPTO DE REVOLUCIN 73
Afi rmamos que ambas expresiones, guerra civil y revolucin, no
coincidan pero t ampoco se excluan mut uament e en la poca en tor-
no al ao 1700. La guerra civil se refera a aquella sucesin de he-
i los sangri ent os cuyas pret ensi ones de legalidad se deri vaban de la
iluacin de contienda, ya en extincin, de los pact os ent re Est ados
0 posiciones confesionales. Se t rat aba de pret ensi ones de legalidad
i|ue se excluan rec procament e en la l ucha concret a y que marca-
lian al enemigo correspondi ent e como un i nsurrect o cont rari o a las
leyes. As, el Est ado se convirti en el concepto cont rari o a guerra
< ivil, dest ruyendo todas aquellas pret ensi ones de legalidad. El Esta-
do, elevado si mbl i cament e a persona en el barroco, i mped a la be-
lliim intestinum monopol i zando par a s el derecho al uso de la fuer-
za en las cuestiones i nt ernas y el de la guerra en las externas.
La revolucin, en pri nci pi o una expresin t ranshi st ri ca nat ural ,
se aplic como una met fora consciente a acontecimientos a largo
plazo o a sucesos polticos especi al ment e repentinos, a movimien-
los subversivos. De este modo pod an incluirse moment os de una
)',uerra civil. As t raduc a un diccionario al emn de 1728 el extranje-
1 ismo: Revolucin, la subversin, alteracin o transcurso del tiempo,
i ovolutio regni, alteracin o revuelta de un reino o pas cuando sufre,
por ejemplo, un cambio extraordinario de rgimen y esencia polti-
ca.
6
Por cierto que el diccionario francs de la Academia de 1694 se-
ala la rvolution pl anet ari a como el significado propio y pri mari o.
Y el sentido de una revolucin se nut ri si empre de este trasfondo.
Apunta a prototipos de l uchas de organizacin poltica que seguan
siendo las dadas con ant eri ori dad. Con la repetibilidad de las for-
mas de organizacin, la revolucin poltica pudo concebirse t ambi n
como repeticin. Los di st urbi os y levantamientos sociales fueron en-
tendidos y reprimidos, por el contrario, como rebelin. No se dispo-
na de ninguna palabra que describiera un cambio repentino en el
que los propios subditos se convirtieran en seores (Hannah Arendt).
I ,a emanci paci n social como proceso revolucionario an quedaba
ms all de la experiencia. Esto t endr a que cambi ar en el curso del
siglo XVIII, con la poca de la Ilustracin.
Los i l ust rados eran nt i mos amigos de la revolucin y el con-
cepto se convirti en una palabra de moda. Todo lo que se considera-
ba y descri b a se conceba baj o el punt o de vista del cambi o y la sub-
6. Sper ander (es decir, Fri edri ch Gladow): A la Mode-Sprach der Teutschen oder
compendieuses Hand-Lexicon..., Nremberg, 1728, pg. 595 sig.
''II
''II l< I I ACION PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE
versin. La revolucin abar caba cost umbres, derecho, religin, eco-
noma, pases, Estados y continentes, incluso el planeta entero. Como
dijo Louis Sbast i en Mercier en 1772: Tout est rvolution dans ce
monde.
1
El concepto originario, nat ur al y, como tal, transhistrico, am-
pli su significado parcialmente metafrico: inclua todas y cada una
de las cosas. Desde su t rasfondo nat ural , el movimiento ent r en la
act ual i dad de la vida cotidiana. Qued especi al ment e al descubi ert o
el mbi t o de una hi st ori a genui nament e humana, al cont ami narse
t ot al ment e con la revolucin.
Lo polticamente not abl e de este nuevo concepto universal de mo-
vimiento consista en que se perfi l [stillisiert] como concepto con-
t rari o al de guerra civil. A los paci fi st as i l ust rados las guerras civi-
les les parec an una par t e de la herenci a de los fant i cos part i dos
religiosos, que quedar a abandonada con el creci mi ent o de la civili-
zacin. En 1788 Wieland afi rm: La situacin actual de Europa (se
aproxima) a una revolucin benigna, una revolucin que no se podr
efectuar mediante sublevaciones y guerras civiles salvajes... ni con la
lucha perniciosa de la fuerza contra la fuerza.
8
Este opt i mi smo im-
presionante, del que part i ci paban muchos de sus cont emporneos,
se nut r a de una experiencia ext raa que ha act uado como genera-
dora de modelos. Se t r at a de la experiencia de la glorious rvolution
de 1688 en Inglaterra.
9
All se consigui derrocar una dinasta odia-
da sin der r amami ent o de sangre, par a i nst aur ar una f or ma de go-
bi erno de las clases altas, de carct er par l ament ar i o y con divisin
de poderes. As, Voltaire const at aba, admirado, que en Ingl at erra ha-
ba tenido lugar una revolucin mi ent ras en otros pases slo hab an
tenido pronunci ami ent os y sangri ent as guerras civiles sin resul t ado
alguno. En muchos aspectos, la guerra civil adqui ere ahora el signi-
ficado de un girar-sobre-s-mismo carente de sentido, comparado con
el cual la revolucin puede f i j ar un nuevo horizonte.
7. Louis Sbast i an Mercier: L'An deux mie quatre cent quarante, Rve s'il en
fut jamais, Londres, 1772, pg. 328. La cita tiene una de las al usi ones ms agudas,
que dice as: La plus heureuse de toutes (rvolutions) a eu son point de maturit, et
nous en recueillons les fruits (en el ao 2440). En la not a hay una referenci a al ao
de apari ci n del libro: A certains Etats il est une poque qui devient ncessaire; po-
que terrible, sanglante, mais signal de la libert. C'est de la guerre civile dont je parle.
8. Chr. M. Wieland: Das Geheimnis des Kosmopoliten-Ordens, comp. por la Preuss.
Ak. d. Wiss., Berln, 1909 y sigs., vol. 15, p. 223.
9. Rolf Rei chardt (op. cit. en nota 1) advi ert e de ci ert as reservas f r ent e al efecto
de este model o (pg. 326); di ferenci ndose de esto, Bender: op. cit. en not a 1, pg. 107
sigs.
CRITERIOS HISTRICOS DEL CONCEPTO DE REVOLUCIN 75
Cuanto ms progresa l a Ilustracin, t ant o ms parece perderse
l.i guerra civil en la reminiscencia histrica. La Enciclopedia t rat a
l.i guerra desde ocho apar t ados diferentes, y el concepto de guerre
i ivile no aparece. Pareca que ya no eran posibles las guerras civiles.
I II proporcin a esto se descubri la f uer za poltica del concepto de
i evolucin y pudi eron confl ui r en l t odas aquel l as esperanzas ut-
p i c a s que hacen comprensi bl e el mpet u de los aos post eri ores a
1789. Se esperaba como en Inglaterra poder recoger los f r ut os
de una revolucin sin t ener que exponerse al t error de una guerra
> i vil. Y se tuvo que llegar al der r amami ent o de sangre para garanti-
zar una salida feliz, segn parece t ambi n en el ej empl o del movi-
miento i ndependent i st a americano.
No fal t aron, por cierto, advertencias y pronst i cos que vaticina-
lon el espant o de una guerra civil t ras la mscar a de una radi ant e
M-volucin. Leibniz f ue el pri mero que en 1704 indic con una clari-
dad sorprendente, el carct er de la prxi ma rvolution gnrale en
I u ropa;
10
Diderot proporci on el vaticinio ms exacto, que caracte-
i i/.aba al f ut ur o Napolen como un product o dialctico del t er r or y
la libertad; y Rousseau ya profetiz el siglo siguiente. Nos acercamos
a un est ado de crisis, escribi en 1762, y al siglo de las revoluciones.
Si-ra imposible prever las revoluciones caso por caso e i gual ment e
imposible ant i ci parse a ellas. Con seguridad, las monar qu as euro-
peas ser an barri das, pero nadi e saba lo que vendra despus. Eso
mismo pregunt aba Diderot: Cual ser el resultado de la prxima re-
volucin? No se sabe.
u
Con tales preguntas, f or mul adas por las cabezas ms ingeniosas
de la Il ust raci n y a las que an hoy no nos es posible responder,
se abre un nuevo horizonte de esperanza. Obviamente, la revolucin
ya no regresa, desde entonces, a situaciones o posibilidades pasadas;
desde 1789 conduce a un f ut ur o t an desconocido que reconocerlo y
lener aut ori dad sobre l se ha convertido en una t area const ant e de
la poltica... Le mot Rvolution a perdu son acception originelle, como
afi rmaba retrospectivamente Haurau. Desde entonces alimenta a un
jond mobile de la science humaine,
12
10. Leibniz: Nouveaux Essai s sur l ' Ent endement Humai n, libro 4, cap. 16, en
Philosophische Schriften, comp. por H. H. Holz, vol. 3/2, Darmst adt , 1961, pg. 504.
11. Vase ant eri orment e, pg. 39.
12. Haur au: op. cit. en not a 2, pg. 846.
''II
''II l< I I ACION PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE
2
Qu rasgos caract eri zan el campo concept ual de la revolucin
desde 1789? Est amos pregunt ando por algunas caractersticas comu-
nes tal y como las encont ramos a travs de testimonios de los con-
t emporneos desde el comienzo de nuest ra moderni dad.
1. Hay que asegurar, como una novedad, que la revolucin se
concent ra en un singular colectivo desde 1789 como se seal aba
ya en Mercier: en este mundo todo es revolucin. De f or ma pareci-
da al concepto al emn de historia que como historia sin ms re-
coge las posi bi l i dades de todas las hi st ori as individuales, la revolu-
cin se coagul a en un si ngul ar colectivo que parece reuni r en s
mi smo los cursos de todas las revoluciones individuales. De este modo
la revolucin se convierte en un concepto metahistrico, despren-
dindose compl et ament e de su origen nat ural y t endi endo ahora a
or denar hi st ri cament e las experiencias revolucionarias correspon-
dientes. Con ot ras pal abras, la revolucin recibe un acento trascen-
dental, y se convierte en principio regulador tanto para el conocimien-
to como par a la accin de todos los hombr es incluidos por ella. El
proceso revolucionario y la conciencia de la revolucin, afect ada por
aqul y que vuelve a act uar sobre l, se corresponden desde enton-
ces de f or ma inseparable. Todos los dems signos distintivos del con-
cepto moder no de revolucin se nut ren de este significado de tras-
fondo metahistrico.
2 Hay que menci onar adems, sin que pase desaperci bi da, l a
experiencia de la aceleracin. Cuando Robespi erre j ur a sus con-
ci udadanos que acel erar a la revolucin para consegui r as la liber-
tad, puede consi derarse que det rs de eso an hab a una seculariza-
cin inconsciente de las expectativas de salvacin en el final de los
tiempos. Desde Lactancio hast a Lutero y Bengel, el acort ami ent o del
t i empo sirvi como signo de la dest rucci n venidera del t i empo his-
trico. Pero los tempi de los t i empos hi st ri cos se modifican, de he-
cho, desde su provocacin, y hoy la aceleracin pert enece a la expe-
riencia cotidiana graci as a la explosin demogrfi ca y al poder
tcnico disponible, as como a causa de la acumul aci n de cambi os
de rgimen. Igualmente, se abandon desde entonces el horizonte na-
t ural de la hi st ori a y la experiencia de la aceleracin recl am nue-
vas perspectivas que i mpregnaron el concept o de revolucin.
En 1794, por ejemplo, Chat eaubri and concibi un paral el i smo en-
t re las revoluciones ant i guas y las nuevas para juzgar, del modo ha-
bitual, el f ut ur o por el pasado. Pero pront o tuvo que decl arar que la
CRITERIOS HISTRICOS DEL CONCEPTO DE REVOLUCIN 77
Revolucin francesa hab a dej ado at rs t oda comparaci n. As, Cha-
leaubriand publ i c t rei nt a aos despus su ensayo revisado y pro-
visto de anot aci ones en las que avent uraba pronst i cos de organiza-
cin progresista que ya no se nut r an del paralelismo, es decir, de
la repetibilidad de las revoluciones antiguas.
13
3. Desde 1789, todos los pronsticos se caract eri zan por el he-
cho de cont ener un coeficiente de movimiento, que se ent i ende como
< revolucionario, cual qui era que sea la procedenci a de los pronsti-
cos. Tambin el Est ado cay baj o el mandami ent o previo de la revo-
lucin y as se comprende que, al germani zar el Diccionario de la
Academia Francesa en el Berln i l ust rado del 1800, se t r aduj er a el
neologismo contrervolutionnaire como enemigo del Estado.
14
As
pues, quien respete al Est ado tiene que ser revolucionario como
predefini la izquierda hegeliana. La cuestin no era si el Est ado
corporativo poda f oment ar o i mpedi r la revolucin. La alternativa
significaba ms bien t ransformaci n del Est ado clasista por un ca-
mino pacfico o sangriento, como expresaron St ruensee o Kant: re-
volucin desde ar r i ba o desde abajo. Con respecto a la t endenci a re-
volucionaria una vez desencadenada, desde ent onces converge a
l techos el concepto de reforma con el de revolucin, una convergen-
cia que sera con frecuenci a agot adora en la polmica poltica, pero
cuyo ncleo objetivo est aba contenido en presin general hacia la pla-
nificacin social del fut uro.
4. Con una perspectiva de f ut ur o que cambi aba permanent emen-
te, se modi fi c t ambi n desde entonces la ori ent aci n de la mi r ada
hacia el pasado. Se abri, y hay que nombr ar l o en cuart o lugar, un
nuevo espacio de experiencia con puntos de fuga perspectivistas, que
remitan a las diferentes fases de la pasada revolucin de 1789. Se-
gn el inters y la situacin se pod an i dent i fi car con una u ot ra eta-
pa de la ltima revolucin, para extraer desde ah consecuencias para
el fut uro. Desde entonces, para todos en general, la revolucin se
t ransformaba en un concepto perspectivista de carcter filosfico-
histrico, que i ndi caba una direccin sin retorno. Tan slo se discu-
ta sobre un ant es o despus, sobre un ret ardami ent o o aceleracin,
la direccin del movimiento pareca ya dada desde entonces. La re-
volucin cojea, se bur l aba Rivarol, la derecha mar cha si empre por
la izquierda, pero la izquierda no lo hace nunca por la derecha. Con
13. Vase pg. 64.
14. Dict. de l'Acad. Frang, nouv. d. enrichie de la traduction allemande des mots
par S. H. Catel, Berln, 1800, supl em. al vol. 1, pg. 411.
''II
''II l< I I ACION PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE
esto se marc una torsin con la que, desde entonces, todos los acon-
tecimientos polticos pudi eron hacerse extraos desde el punt o de
vista filosfico-histrico. Pero, t ambi n det rs de esos vi raj e que
t r anspor t an desde lo espacial al tiempo, se advi ert e una experiencia
incontestable. Las perspectivas filosfico-histricas implican, como
los pronsticos, una t endenci a que no tiene vuelta at rs y que abar-
ca al mi smo t i empo t odas los campos. De ah que desde el siglo XIX
la cont ami naci n que se realiza una y otra vez entre revolucin y evo-
lucin no sea slo una negligencia lingstica o una acomodacin po-
ltica; la posi bi l i dad de i nt ercambi ar en ocasiones ambos conceptos
apunt a a despl azami ent os est ruct ural es en el conj unt o del tejido so-
cial, que slo provocan diferentes respuest as polticas. En un empleo
antittico, evolucin y revolucin se convierten en conceptos parti-
distas; su uso en el mi smo sentido indica aquel proceso social eman-
ci pat ori o que se propag uni versal ment e y que f ue i mpul sado con
la industrializacin.
5. Se t rat a del cami no o del paso de la revolucin poltica a la
revolucin social que distingue al concepto moder no de revolucin.
Es obvio que toda agitacin poltica contiene momentos sociales. Pero
la novedad es que la met a de una revolucin poltica sea la emanci-
pacin social de todas las personas, la t ransformaci n de la propi a
est r uct ur a social. En 1794, Wieland registr cui dadosament e an
como extranjerismo el nuevo vocablo que se aplicaba a esto: el pro-
psito de los j acobi nos es hacer de la Revolucin francesa una rvo-
lution sociale, es decir, una reversin de todos los Estados existen-
tes.
15
La i nseguri dad lingstica del moment o no oculta la situacin
de hecho. Desde que se decl araron los derechos humanos, que abrie-
ron un espacio de expectativa social, todos los programas se apres-
t an a una realizacin ms ampl i a en nombr e de la l i bert ad y/o de la
igualdad.
Babeuf f ue el pri mero que vaticin, gl ori fi cndol a rst i cament e,
que la Revolucin f r ancesa no se acercar a a su final hast a que no
hiciera desaparecer la explotacin y el t r abaj o de esclavos. De este
modo se f i j aba una met a que en el curso de la era del t r abaj o indus-
t ri al llegara a convertirse en un reto cada vez ms acentuado. Desde
la revolucin de 1830 abundan las formul aci ones de que la tenden-
cia a la revolucin poltica conduce a la social basta recordar a Lo-
renz von Stein, Radowitz o Tocqueville. Y cuando el joven Marx acu-
15. En el mi smo ao de 1794, Antoine l
;
rani;ois Cl aude Ferrand publ i c en Lon-
dres Considerations sur la Rvolution Sociale, pg. 262 sig.
CRITERIOS HISTRICOS DEL CONCEPTO DE REVOLUCIN 79
II la formul aci n dual i st a de que una revolucin descompone la so-
ciedad anterior en la medida en que es social. Una revolucin derri-
ba el poder anterior en la medida en que es poltica,
16
est aba formu-
lando como pri nci pi o universal algo que slo era posible pensar a
partir de 1789. Poco despus, en 1832, Heine diferenci ms drsti-
camente los coeficientes t emporal es de ambos conceptos de revolu-
cin: El escritor que quiera producir una revolucin siempre debe ade-
lantarse a su tiempo en un siglo; por el contrario, el tribuno no debe
distanciarse mucho de las masas," es decir, del presente que se vive
i nmediatamente.
Sigue siendo, de hecho, una cuestin clave de la hi st ori a moder-
na en qu medi da coinciden o no una revolucin poltica y una so-
cial, y si dependen la una de la otra. La emanci paci n de las anti-
guas colonias, casi finalizada polticamente, no escapa a la obligacin
de ser cont i nuada como proceso social par a poder hacer efectiva la
libertad poltica.
6 As, t ocamos un sexto punt o de vista, que se obtiene inmedia-
tamente desde el paso de una revolucin poltica a una social. Si es
que se han de t omar literalmente las explicaciones de las revolucio-
nes ameri cana, francesa o rusa, entonces no hay ni nguna duda de
que sus logros deben r edundar en el provecho de todos los hom-
bres. Con ot ras pal abras: todas las acuaci ones moder nas de revo-
lucin tienden espaci al ment e a una revolucin mundial y tempo-
ralmente a instalarse permanentemente hasta que se hayan alcanzado
sus fines. Hoy ya podemos incluir en este grupo a la revolucin chi-
na. Segn se peda para la realizacin de los programas, su continui-
dad es el comn denomi nador conceptual.
Robespierre lo af i r maba ya pat t i cament e: La moit de la rvolu-
tion du monde est dj faite; l'autre moit doit s'accomplir.
18
Y aa-
di la met fora nat ural de que la razn del hombr e se parece al glo-
bo en el que habita. Un hemisferio est ar a sumido en tinieblas, el otro
bri l l ar a a la luz, con lo que se desaut ori zar a a s mi smo en una
ruda adhesin a ant i guas comparaci ones naturales. Aunque de for-
ma alternativa, una mi t ad de la Ti erra per manece si empre envuelta
en la oscuri dad. El concepto total de una revolucin mundi al se He-
l. Karl Marx: Kritische Randglossen..., Pars, 1844, MEW, vol. 1, pg. 409.
17. Hei nri ch Heine: Franzsisehe Zustnde (art. IX, 16 de j uni o de 1832), Samtl.
Schr. en 12 vols., baj o la direccin de Kl aus Briegleb, Munich, 1976, vol.5, pg. 215.
18. Robespi erre: Discurso el 18 de Floral (17 de mayo de 1794), en Les Ora-
leurs de la Rev. Frang., baj o la direc. de R. Garaudy, Pars, 1940, pg. 77.
''II
''II l< I I ACION PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE
va a cabo del mi smo modo; t ant o es as que t ambi n los polticos des-
de Napolen persi gui eron la met a de finalizar la revolucin. Des-
de la fundaci n de las di st i nt as Int ernaci onal es el concepto de revo-
lucin mundi al lleg a los programas de accin poltica i nmedi at a.
Si la Tierra entera ha de revolucionarse, se deriva obligatoriamen-
te que la revolucin debe dur ar en t ant o est a met a no se haya conse-
guido. Despus de la cada de Napolen se estableci ya la suposi-
cin de que la revolucin no hab a acabado en modo al guno con la
Restauracin como se pensaba antes sino que ent raba en una nue-
va fase. Bonaparte no es nada, escribi en 1815 el consej ero de go-
bi erno Koppe, no ha sido otra cosa sino la revolucin personifica-
da en uno de sus estadios. (Tras su cada) podra haber finalizado un
estadio de la revolucin, pero de ninguna manera la revolucin.
19
En
est a expresin de Koppe est ya claro que el moder no si ngul ar co-
lectivo la revolucin implica su duracin: la historia del f ut ur o ser
la hi st ori a de la revolucin.
Inmedi at ament e despus de la revolucin de julio de 1830 surgi
la expresin de revolucin permanente.
20
Proudhon la utiliz al fi-
j ar los objetivos de la revolucin social y Marx debi de t omarl a en
1850 de f or ma similar.
21
Debido al f r acaso al que hab a conduci do
la revolucin de 1848, Marx prepar di al ct i cament e la prxi ma vic-
t ori a de un partido verdaderamente revolucionario... Lo que sucum-
19. K. W. Koppe: Die Stimme eines preussischen Staatsbrgers in den wichtigs-
ten Angelegenheiten dieser Zeit, Colonia, 1815, pg. 45.
20. K. H. L. Plitz: Die pol i t i schen Grundst ze der "Bewegung" un der "Stabi-
l i t t " nach i hrem Verhltnisse zu den drei politischen Systemen der Rvolution, der
Reaction und der Reformen, en Jahrbcher der Geschichte und Staatskunst, 1831,
vol. 1, pg. 534 sig.: El pri nci pi o del movi mi ent o pr esupone como un hecho una re-
volucin previa, pero exige que la reorgani zaci n que ella efect a del si st ema polti-
co que exista hast a ahor a en un Est ado no se quede slo en ese hecho y que la nueva
confi guraci n del t odo no se limite mer ament e a r ef or mas que se present en poco a
poco con prudenci a, precauci n y f uer za en la vida i nt erna del Estado. Tal pri nci pi o
del movi mi ent o quiere, ms bien, et erni zar la revolucin de hecho y expl i carl a como
si f uer a permanent e, par a que se procure el "r enaci mi ent o" compl et o de t oda la vida
i nt erna del Est ado medi ant e el movi mi ent o cont i nuado de lodos, medi ant e la revolu-
cin hast a de las f uer zas ms sugerent es y elevadas (con lo que se efect a de nuevo
la ant i gua met f or a del crculo).
21. Sobre Pr oudhon y Marx vase Theodor Schi eder: Das Problem der Rvolu-
tion im 19. Jahrhundert, in Staat und Gesellschaft im Wandel unserer Zeit, Munich,
1958, pgs. 37 y 54; H. A. Winkler: Zum Verh.illni.ss von Brgerl i cher und proleta-
ri scher Rvolution bei Marx und Knpcls, in So/ i al geschi cht e heute, en Festschrift
frHans Rosenberg, comp. por II II Wehlri, (olliniM, 1974 (Krit. Stud. z. Gesch. wiss.,
vol. 11), pgs. 326-353.
CRITERIOS HISTRICOS DEL CONCEPTO DE REVOLUCIN 81
bi en este fracaso as lo deca no fue la revolucin. Fueron los
anexos prerrevolucionarios tradicionales.
22
Por mucha desilusin que pr oduj er a el anlisis que entonces ha-
ca Marx, la revolucin (permanente) que sobrevivi a la revolucin
(efectiva) de 1848-1850 era una categora de la filosofa de la histo-
ria. Sirvi para la formaci n de la conciencia del prol et ari ado y el
propio Marx recurri a ella t ambi n con el ant i guo significado de
revolucin como repeticin, de cuya accin a di st anci a no pudo sus-
traerse completamente. La generacin de una contrarrevolucin ce-
rrada y poderosa cl ari fi car a, pues, los frent es cont ra los que podr a
enfrent arse el enemigo de clase en el prximo intento a repetir.
Pero la novedad en Marx era que ent end a la repeticin de las re-
voluciones ya t r anscur r i das de hecho (1830, 1848) como una carica-
t ura de la gran Revolucin Francesa, mi ent ras para l se t r at aba de
realizar la repeticin en la conciencia para dej ar de t r abaj ar el pasa-
do. Marx pret end a desencadenar un proceso de aprendi zaj e que, con
el estudio de un nuevo l enguaj e revolucionario, l i berara la f ut ur a re-
volucin de su unicidad. Las revoluciones anteriores precisaron re-
cordar el pasado de la historia del mundo para amortiguar su propio
contenido. La revolucin del siglo XIX debe dejar que los muertos
entierren a sus muertos para llegar a su propio contenido.
23
La revo-
lucin social t endr a que abandonar el pasado y crear su cont eni do
a par t i r del fut uro. El socialismo es la explicacin de la permanen-
cia de la revolucin
24
En la explicacin de la permanenci a de la re-
volucin est contenida incluso la anticipacin voluntaria y muy cons-
ciente del f ut ur o as como t ambi n la premisa implcita de que esta
revolucin no se podr rebasar nunca. De este modo, Marx va ms
all de Kant, el cual deduc a a par t i r del f r acaso en el pr i mer inten-
to: la prxima victoria de la revolucin o reforma: la educacin por
repeticin de la experiencia
25
produci r en cual qui er momento,
pero con t oda seguridad su efecto duradero. Marx, que diagnosti-
c el proceso revolucionario como revolucin social e i ndust ri al , en-
cont r la f r mul a concisa para su carct er ni co y fut uro: slo lo
que convirtiera la revolucin en un agente personi fi cado de la histo-
22. Karl Marx: Die Klassenkmpfe in Frankreich 1848 bis 1850, Berln, 1951, pg.
29 (introduccin).
23. Karl Marx: Der achtzehnte Brumaire des Louis Bonaparte (1852), Berln, 1946,
pg. 12 (apart ado 1).
24. Karl Marx: Klassenkmpfe, (nota 22), pg. 130 (apart ado III).
25. I. Kant: Der Streit der Fakultaten, apar t ado II, 7, en Werke, edit. por W.
Weischedel, Darmsadt , 1964, vol. 6, pg. 361 sig.
''II
''II l< I I ACION PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE
ria, que dej ara si empre t ras de s la empi ri a en t ant o no se hubi era
realizado an el comunismo.
7 Detrs de est a paradoj a de la ut op a que se ve obligada a re-
producirse continuamente, se oculta para nosotros un fenmeno ms
amplio, que menci onamos en spt i mo lugar. Si hast a ahora se ha ca-
ract eri zado la revolucin como una categora met ahi st ri ca que ser-
va para det er mi nar los procesos sociales e i ndust ri al es como un
proceso que se acelera, entonces se muest r a preci sament e esta in-
tervencin como una pret ensi n consciente de dirigir aquello que se
sabe consagrado por las leyes progresi st as de una revolucin enten-
dida de este modo. Aparecen la pal abra activa revolucionamiento
y el verbo correspondiente, revolucionar. Y desde 1789 se repite
la expresin revolucionario, otro ms de los numer osos neologis-
mos de nuest ro campo semntico. Se t r at a de un concepto activista
de obligacin que era i mpensabl e antes, pero que apunt a inmediata-
ment e al t i po de revolucionario profesional, tal y como f ue modela-
do en el siglo XIX, especi al ment e por Lenin. La idea que anterior-
ment e no se pod a expresar, de que los hombres pod an hacer
revoluciones, est vi ncul ada a ese concepto por un proceso necesa-
rio de pensamiento.
La capacidad de hacer revoluciones nos ofrece el aspect o i nt erno
de aquella revolucin, cuyas leyes f ut ur as creen reconocer los revo-
lucionarios. La aclaracin de cmo se tiene que produci r (produire)
y dirigir (diriger) una revolucin en aras de la l i bert ad procede de
Condorcet. Une loi rvolutionnaire est une loi, qui a pour objet de
maintenir cette rvolution, et d'en acclerer ou rgler la marche.
26
Las est r uct ur as t ranspersonal es de la revolucin y la di sponi bi l i dad
sobre la revolucin surgida a par t i r de su conocimiento parecen pro-
vocarse mutuamente. En 1798, el joven Schlegel observ con gran agu-
deza por qu Napolen f ue capaz de asumi r un papel sobresaliente
en la revolucin: porque con pal abras de Schlegel
27
l poda
crear, formar y aniquilar revoluciones por s mismo. Con esto queda
defi ni da como pronst i co una nota caract er st i ca del revolucionario
profesional, pasando por alto el rigor histrico. En la medi da en que
26. Condorcet: Sur le sens du mol "rvol ut i onnai re" , en Journ. d'Instruct. so-
ciale, 1 de j uni o de 1793 (Oeuvr. edit. por I) I Aran, Pars 1847-49), vol. 12, pgs.
615-623; para esto vase Rei chardt : o/>. cit en ola I, pg. 358.
27. Friedrich Schlegel: Atheniunis I lai'.mentc, en Kritische Schriften, edit. por
Wolfdietrich Rasch, Munich, 1964, 2." edic,, p. 82.
CRITERIOS HISTRICOS DEL CONCEPTO DE REVOLUCIN 83
sabe amort i guarse a s mismo, es capaz de llevar a efecto revolu-
ciones, como formul uno post eri or l l amado Weitling.
28
La unin ent re perspectivas filosfico-histricas universales y
compromi sos espec fi cament e revolucionarios hace comprensi bl e
t ambi n la razn por la que se discute y convoca cada vez con ms
frecuenci a el inicio pl ani fi cado de una revolucin, en el sentido
concreto de un levantamiento, sin que por ello per j udi que a su xito:
por ejemplo, en agosto de 1792, en Pal ermo en 1848, o en oct ubre de
1917 en San Petersburgo. Detrs de est a combi naci n que la revolu-
cin en curso hace y t ambi n debe hacer, se encuent ra un cri t eri o
que se menci ona en l t i mo lugar: la legitimidad de la revolucin.
8. Stahl acu en 1848 aquella expresin de una revolucin ab-
soluta
29
para i ndi car que el movimiento revolucionario extraa de
s mi smo t odas las pret ensi ones de legalidad par a todas las accio-
nes. De este modo, las derivaciones hi st ri cas del derecho a par t i r
del pasado fueron t ransferi das a una j ust i fi caci n per manent e des-
de la filosofa de la historia. Mientras que la legitimidad rest aurado-
ra permanec a an vi ncul ada a la procedencia, la legitimidad revo-
lucionaria se convierte en un coeficiente de movimiento que moviliza
a la hi st ori a desde los correspondi ent es proyectos de fut uro. Ranke
pensaba, an en 1841, que era la desgracia de la revolucin lo que
no era simultneamente legtimo.
30
Pero, en 1830, Met t erni ch perci-
bi la situacin de maner a ms drstica, cuando observ sarcstica-
mente que eran los propi os legitimistas los que l egi t i maban la revo-
lucin.
El concepto de revolucin legtima se f ue convirtiendo forzosa-
mente en un concepto filosfico-histrico de partido, porque su pre-
tensin de uni versal i dad se nut r e de su adversario, la reaccin, la
contrarrevolucin. Si en un pri nci pi o incluso los que se opon an
recl amaban la revolucin, una vez que qued asent ada legtimamen-
te, reproduj o cont i nuament e a sus enemigos par a poder seguir sien-
do permanent e.
Con esto, se ha cl ari fi cado t ambi n en qu medi da el concepto
de revolucin ha reanudado, desde 1789, en s mismo, la lgica de
28. Wilhelm Weitling: Garanden der Harmonie und Freiheit (1842), comp. por
B. Kaufhol d, Berln, 1955, pg. 79.
29. F. J. Stahl: Die Rvolution und die constitutionelle Monarchie, Berln, 1848,
(2.
a
edic. 1849), pg. 1.
30. Leopold von Ranke: Tagebuchbltter, Unt erhal t ung mit Thiers 19. 8. 1841,
en Weltgeschichte, comp. por A. Dove, Leipzig, 1910, 3.
a
edic., vol. 4, eplogo, pg. 729.
''II
''II l< I I ACION PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE
la guerra civil. La lucha definitiva con todos los medios, sean legales
o ilegales, pertenece al t ranscurso planificado de una revolucin para
el revolucionario profesional y puede utilizar todos esos medi os por-
que, par a l, la revolucin es legtima. El cont raseguro filosfico-
hi st ri co sigue siendo elstico y mal eabl e en la medi da que la revo-
lucin, en t ant o que const ant e metahistrica, le proporcione una in-
cesant e pret ensi n de legalidad.
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As queda despl azado t ambi n el valor posicional filosfico-
hi st ri co de la guerra civil. Cuando, por ej empl o el leninismo, ex-
plica y establece que la guerra civil es la nica guerra legtima para
abolir las guerras en general, entonces el Est ado concreto y su or-
ganizacin social no son slo el mbi t o de accin y la met a de la gue-
rra civil. Se t r at a de la supresi n del domi ni o en general: pero esto
fi j a como met a hi st ri ca su realizabilidad global, que slo se puede
al canzar en el infinito.
Respecto a nuest ra situacin poltica mundi al en la act ual i dad,
surge la cuestin de cmo se relaciona la legitimidad hi post asi ada
de la guerra civil con la legitimidad de segundo pl ano de la revolu-
cin mundi al permanent e. Desde el final de la Segunda Guerra Mun-
dial, nuest ra Ti erra sabe de una corona de fuego de guerras civiles
que parece seguir extendindose ent re los dos grandes bl oques de
potencias. Desde Grecia, pasando por Vietnam hast a Corea, de Hun-
gra, a travs de Argelia hasta el Congo, desde Oriente Prximo y Cuba,
de nuevo a Vietnam, i mperan las guerras civiles limitadas, pero in-
mensas por su carct er terrible. Tenemos que pregunt arnos si es que
estas guerras civiles numerosas, regi onal ment e limitadas, pero re-
par t i das por todo el mundo, han agot ado y desligado el concepto de
una revolucin legtima y permanent e. Se ha ido desvaneciendo la
revolucin mundi al hacia una f r mul a ciega, que puede ser ocupa-
da y agot ada pragmt i cament e por los programas ms distintos de
los grupos de pases ms diferentes ent re s?
El concepto cont rari o de las guerras civiles del pasado era el Es-
tado. Y la doct ri na tradicional de la razn de Est ado consi deraba que
las guerras eran un recurso para prevenir las guerras civiles. Segn
esta teora, la guerra serva para liberar de cargas a la sociedad y
considerada eurocnt ri cament e fue t raspl ant ada como mbi t o
de descarga en ul t ramar. Este per odo pertenece al pasado, j unt o con
31. Para este punt o es i nt eresant e l l art nui l li-lsi li Die per manent e Rvolution.
Ein Beitrag zur Soziologie der Rvolution und y.ui Idcoloy.iekritik, en Beitr. z. soz-
wiss. Forsch., 11, Opladen, 1973.
CRITERIOS HISTRICOS DEL CONCEPTO DE REVOLUCIN 85
la poca del i mperi al i smo europeo. Desde que la i nfi ni t a superfi ci e
geogrfica de nuest ro pl anet a se ha cont ra do hast a la fi ni t ud de un
mbi t o de accin interdependiente, t odas las guerras se han trans-
formado en guerras civiles. Resulta cada vez ms problemtico saber
cul es el mbi t o que an se puede ocupar en est a situacin proce-
sual de revolucin social, i ndust ri al y emanci pat ori a. La revolucin
mundi al sucumbe, en vi rt ud de las guerras civiles que parecen ajus-
ticiarla, a las presiones polticas que no est n cont eni das en sus pro-
gramas filosfico-histricos. Est o se muest r a par t i cul ar ment e en la
igualdad act ual de ar mament o atmico.
Desde 1945 vivimos ent re guerras civiles latentes y declaradas,
cuyo horror an puede ser superado por una guerra atmica como
si las guerras civiles que ci rcundan el planeta, al revs que la inter-
pretacin tradicional, f uer an el l t i mo remedi o para prot egernos de
la aniquilacin total. Si esta inversin i nfernal se ha convertido en
la ley tcita de la act ual poltica mundial, entonces se pl ant ea ot ra
cuestin. Cmo se puede pedi r una pretensin de legalidad poltica
para la guerra civil cuando se nut re t ant o de la permanenci a de
la revolucin como del hor r or ante la cat st rofe global? Cl ari fi car la
dependenci a mut ua de estas dos posiciones no corresponde ya a
la t area de la present e hi st ori a de un concepto.
Nos guardaremos de aadi r o i nt erpret ar errneament e todas las
definiciones que hemos dado hast a ahora, como si f uer an la reali-
dad de nuest ra historia. Pero la historia de los conceptos, aunque en-
t ra en relacin con las ideologas, nos har recordar que para la po-
ltica son ms i mport ant es las pal abras y su uso que todas las dems
armas.