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INTRODUCCIN
El presente texto universitario es fruto de la experiencia acadmica y
profesional del autor, que desde hace aos se viene compartiendo la docencia en los
cursos de Mineraloga y responde a la conveniencia de disponer de un texto que sea de
utilidad tanto para los estudiantes de ingeniera geolgica, minas o metalurgia, como
para los profesionales de estas disciplinas.
Los minerales son de gran importancia en el desarrollo de las sociedades, ya
que la mayora de las industrias dependen en gran medida de las materias primas
derivadas de los minerales. Las dos caractersticas importantes de un mineral son su
composicin qumica y la disposicin tridimensional de su estructura atmica, la cual
determina el desarrollo de las formas y de las llamativas caras cristalinas.
Adems de los usos prcticos, los minerales naturales ameritan estudios
cuidadosos, dado que son objetos visualmente hermosos que resultan de la accin de
las leyes del enlace qumico combinadas con las leyes del empaquetamiento geomtrico
de los tomos en estructuras tridimensionales.
La aplicacin de estos conocimientos no solamente tiene utilidad en s misma,
sino que adems son de gran ayuda en la realizacin de una amplia gama de
actividades de las sociedades industriales, particularmente en las industrias
manufactureras y de la construccin.
Un aspecto fundamental del texto universitario, es el estudio de los minerales
formadores de rocas. Dado que los minerales formadores de roca ms comunes son los
silicatos, compuestos por combinaciones de varios elementos con el silicio y el oxgeno,
es esencial que el gelogo aprecie las principales caractersticas qumicas y
cristalogrficas de los minerales silicatados, con frecuencia complejos.
En lneas generales, el texto universitario responde a estos planteamientos,
estructurndose en las siguientes partes: Agregados Cristalinos, que trata los
agregados minerales y maclas; Mineraloga Fsica, trata las propiedades fsicas de los
minerales, que sirven para describir y reconocer minerales.; Mineraloga Qumica,
trata los temas a la composicin qumica y los ensayos correspondientes para
reconocer minerales; Gnesis y tipos de yacimientos, trata temas introductorios a los
yacimientos minerales y metlicos; Mineraloga descriptiva, es una descripcin breve
de los minerales ms comunes o tiles, Mineraloga determinativa, es un resumen de la
forma como se puede utilizar ciertas caractersticas fiscas o qumicas, para determinar
que minerales contiene una muestra mineralgica, utilizando tablas mineralgicas; y
finalmente, Mineraloga Sistemtica, resumen en un panel fotogrfico de los minerales
que son muy comunes o que se pueden aprovechar en la industria o tienen su
rendimiento econmico.
El autor.
M.Sc. Ariel P. Aquino Pacheco.
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CAPITULO I: AGREGADOS CRISTALINOS
1.1. INTRODUCCIN
La mineraloga es la ciencia de los minerales, es decir, de los elementos y compuestos
que se presentan de modo natural como integrantes de la porcin slida del Universo.
Sin embargo, nosotros solo nos ocuparemos de los minerales que se encuentran en la
corteza terrestre.
Existen ms de 2000 minerales y cada uno es o un elemento o un compuesto, con
propiedades qumicas y fsicas distintas y con caractersticas definidas, por las cuales
puede ser identificado. La mayora de los minerales comunes se puede reconocer
rpidamente por sus propiedades fsicas, tales como: brillo, color, dureza y clivaje;
pero otros deben ser identificados por mtodos mucho ms complicados, qumicos,
microscpicos y de rayos X.
La mayora de los minerales se han formado a profundidades demasiado grandes para
que el hombre pueda observar directamente los procesos. Sin embargo, mediante el
estudio de los minerales de la superficie terrestre y cercanos a ella, es posible reunir un
cuadro completo de las condiciones de formacin de los minerales y rocas. Por
ejemplo, los cristales grandes de una roca gnea indican que sta se ha enfriado
lentamente.
Luego, podemos definir a un mineral, como un elemento o un compuesto inorgnico de
origen natural; pueden ser identificados por sus propiedades fsicas y caracteres
afines.
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1.2.PROPIEDADES FSICAS DE LOS MINERALES
Los minerales, como cuerpos fsicos que son, poseen una gran diversidad de
propiedades, como, por ejemplo, el color, la dureza, el brillo, el peso especfico, etc.
Segn la composicin qumica y la estructura cristalina, estas propiedades se
manifiestan de distinta manera en los distintos minerales, que permiten diferenciarlos
unos de otros.
1.3.PROPIEDADES MORFOLGICAS DE LOS MINERALES
Los minerales se encuentran en la naturaleza en la mayora de las veces en forma
masiva, sin caras cristalinas, pero con estructura cristalina interna. Los cristales bien
formados se encuentran muy raras veces.
La morfologa de los cristales y la teora de la simetra se estudian detalladamente
en los cursos especializados de cristalografa. Aqu solamente estudiaremos algunas
particularidades generales de la morfologa de los minerales.
1.4.ASPECTO DE LOS CRISTALES
Los minerales como cualquier cuerpo en el espacio tiene tres dimensiones, y
nosotros segn se hayan desarrollado en una o otra o en todas las direcciones, los
podemos clasificar en los tres tipos fundamentales siguientes:
1.4.1.FORMAS ISOMTRICAS
Son formas desarrolladas igualmente en tres direcciones del espacio. Ejemplo: los
rombododecaedros del granate, los octaedros de la magnetita, los cubos de la
pirita.(Ver fig.1.1).
1.4.2.FORMAS ALARGADAS EN UNA DIRECCIN
Son aquellas formas que tienen un mayor desarrollo en una sola direccin, es decir,
cristales prismticos, columnares, basilares, aciculares, capilares y formas
filamentosas. Ejemplo: Cristales de aguamarina, de turmalina, estibina, etc. (Ver
fig.1.1).
1.4.3. FORMAS ALARGADAS EN DOS DIRECCIONES
Son aquellos cristales que estn mayormente desarrollados en dos direcciones, siendo
corta la tercera dimensin. Aqu estn incluidos los cristales laminares de la
especularita, de la mica, etc.(Ver fig.1.1)
1.4.3.1.FORMAS INTERMEDIAS
Entre estos tipos distinguimos los cristales tabulares de distena (Al
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SiO
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) que presentan
una forma intermedia entre las formas b y c (cristales columnares aplanados); cristales
escalenodricos de calcita (CaCo
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) que es una forma intermedia entre los tipos a y
b.(Ver fig.1.1).
1.4.3.2.FORMAS COMPLEJAS
Existen formas complejas de cristales, como por ejemplo, las formas dendrticas del
cobre nativo, o los filamentos de la plata nativa que son formaciones cristalinas
irregulares.(Ver fig.1.1)
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1.4.3.3.FORMAS BIEN DEFINIDAS DE LOS CRISTALES
Estas formas suelen distinguirse como hbito de los cristales. La determinacin del
hbito se basa en el predominio de unas u otras formas cristalogrficas en los cristales
del mineral. Por ejemplo, los cristales de galena (PbS) suelen encontrarse en formas
de cubos, a veces con los ngulos truncados en forma de octaedros con menos
frecuencia, en forma de cubooctaedros y de vez en cuando de octaedros ligeramente
truncados por caras de cubo. La forma general es isomtrica, aunque el hbito es
distinto: en el primero predominan las caras de cubo, en el segundo las dos caras de
cubo y de octaedro se presentan sin el predominio de ninguna de ellas y en el tercero,
predominan las caras de octaedro. Indudablemente que en la formacin de uno u otro
hbito se nota la influencia de la composicin del ambiente en el que se produce la
mineralognesis.
Aunque no todos los minerales, se pueden conocer por las formas de sus cristales, para
muchos de ellos por las formas de sus cristales que es tan caracterstico, que es factor
principal para su diagnstico. Por ejemplo, los cristales prismticos del cuarzo,
siempre se identifican con facilidad independientemente de la coloracin que
presentan.
Tambin son tpicos los cristales cbicos o piritoedros de la pirita, los cristales
rombododecadricos del granate. (Ver fig.1.1)
Figura 1.1. Aspecto de los cristales: formas isomtricas, alargadas en una direccin, o en dos
direcciones.
1.5.MACLAS
Se denomina macla a una asociacin regular de dos o ms cristales en determinada
posicin de un mismo mineral, segn leyes determinadas, en la cual los individuos
pueden unirse uno al otro ya bien girando en torno a un eje en 180, ya bien
reflejndose en el plano de simetra, ya bien mediante inversin.
Isomtrica
En una
direccin En dos
direcciones
Intermedia
Compleja
Complejas bien definidas
definidas
5
En los casos de unin regular de tres individuos, las maclas se denominan maclas
cclicas o triples; cuando son cuatro individuos, las maclas llmanse cudruples o
polisintticas.
1.5.1.PLANO DE MACLA
Cuando los dos individuos que componen una macla, son simtricos respecto a un
plano, las cosas ocurren como si uno de ellos se hubiese originado a partir del otro,
cortado por la mitad y colocado simtricamente ambas mitades. Este plano que separa
las dos mitades y que es un plano de simetra del conjunto , es el llamado plano de
macla, que no puede ser un plano de simetra del cristal.
1.5.2. EJE DE MACLA
Cuando los dos cristales que forman la macla, coinciden por rotacin alrededor de una
direccin comn a ambos, se dice que esta direccin es el eje de macla. Esta direccin
puede ser un eje de simetra de cada uno de los cristales, pero en tal caso, el eje de
macla es de grado distinto al eje del cristal. Por lo general, el eje de macla es binario
o senario.
1.5.3. CENTRO DE MACLA
En algunos casos, los dos cristales maclados , simtricos respecto a un punto interior,
que se conoce con el nombre de centro de macla, el cual coincide con el centro
geomtrico de cada uno de los cristales que forman la macla. El plano, eje y centro de
macla, son precisamente los elementos de simetra propios del conjunto polidrico que
forma la macla.
1.6.CLASES DE MACLAS
Las maclas se denominan: maclas simples, si estn formadas por dos partes
orientados por un modo determinado; maclas mltiples, si existen ms de dos
orientaciones; maclas de contacto, si hay un plano de composicin definido y maclas
de penetracin, si ms o dos partes de un cristal parecen penetrar en las del otro, en
cuyo caso la superficie de contacto es quebrada. Tanto las maclas de contacto como las
Eje de Macla 60
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de penetracin pueden ser mltiples o simples. Cuando tres o ms individuos se repiten
alternando sobre el mismo plano de macla, recibe el nombre de macla polisinttica. A
veces los distintos individuos de una de estas asociaciones son placas delgadas, en cuyo
caso la placa es laminar. En los feldespatos plagioclasas se presenta con frecuencia
este tipo de maclado con individuos cuyo espesor vara desde algunas milsimas de
milmetro hasta alrededor de un centmetro.
1.7.CAUSAS DE LA FORMACIN DE MACLAS CRISTALINAS
Dicho fenmeno se produce durante el crecimiento del cristal. Las molculas pasando
del estado lquido al slido pierden gradualmente la velocidad de su movimiento de
traslacin hasta que ste se hace nulo y entonces las molculas quedan fijas unas
respecto de otras.
Efectan, pues, dichas molculas dos movimientos: uno de orientacin y otro de
traslacin. A veces estos dos movimientos se suceden uno a otro, fijndose las
molculas despus de orientarse (formacin de un cristal). Otras veces, las molculas
se compenetran y entran en reposo antes de hallarse orientadas; en este caso hay
formacin de maclas.
As, la estructura de la macla del aragonito representa un estado energtico solo
ligeramente superior al de un cristal sencillo. Como es lgico, las perfectas
condiciones de crecimiento que son necesarias para producir cristales aislados se dan
solo en raras ocasiones y, en consecuencia es sumamente fcil la formacin de maclas.
Resumiendo las causas tenemos:
a. Mediante la unin de cristales durante el crecimiento.
b. Debido a causas mecnicas, que pueden ser: Presiones tensionales, compresiones
unilaterales.
Maclas de
contacto
Macla de penetracin
Maclas
polisinttica
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c. Mediante la transformacin polimorfa de la sustancia cristalina.
1.8.CLASIFICACIN GENTICA DE LAS MACLAS
Segn su origen, se dividen en tres tipos: maclas de crecimiento, maclas de
transformacin y maclas de deslizamiento.
1.8.1.MACLAS DE CRECIMIENTO
En un cristal que se desarrolla en condiciones de casi equilibrio, los tomos o grupos
de tomos se pueden depositar simultneamente formando capas paralelas a la cara en
desarrollo. Por lo general, cada capa se completa antes que se inicie la formacin de
la siguiente, ya que la energa se reduce al mnimo cuando los tomos ocupan todas las
posiciones de las aristas de dicha capa, continuando la estructura del cristal. Podemos
pues, imaginar que los tomos ocupan posiciones de acuerdo con la macla casi tan
fcilmente como lo hacen para formar un cristal aislado.
1.8.2.MACLAS DE TRANSFORMACIN
Bajo determinadas condiciones ambientales muchos elementos o compuestos qumicos
adquieren diferentes modificaciones cristalinas o polimrficas. Un ejemplo interesante
de este fenmeno es la transformacin del cuarzo, que tiene lugar a 573.
En este caso el cambio es rpido cuando se enfra o calienta la sustancia por debajo o
por encima de la temperatura de inversin. Las estructuras de ambas modificaciones
de SiO
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tienen simetras muy relacionadas entre s. La forma hipertrmica ofrece una
distribucin simtrica ms elevada de los tetraedros de SiO
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(clase trapezodrica
hexagonal), mientras que la hipotrmica presenta una simetra ms baja (clase
trapezodrica trigonal).
En virtud de la conduccin del calor a travs del cristal, esta transformacin se
produce con gran rapidez al cambiar de temperatura la inversin comienza en
numerosos puntos, que pueden adquirir cualquiera de las dos orientaciones. Cuando
presentan ambas, el cristal aparece maclado segn ley del delfinado. Bajo tales
condiciones, la macla resultante consta de trozos interpenetrados de ambas
orientaciones. En la macla del delfinado del cuarzo hipotrmico, ambos individuos son
enantiamorfos, es decir, derecho o izquierdo. Si la macla se calienta por encima de los
573, desaparece, dando lugar a un nico cristal de cuarzo hipertrmico, que ser
derecho o izquierdo, segn su naturaleza de origen.
1.8.3.MACLAS DE DESLIZAMIENTO
Se sabe que los cristales de numerosas sustancias se deforman plsticamente, bajo la
accin de tensiones directas, por el proceso denominado deslizamiento, que puede ser
de dos tipos: de traslacin o de macla. El primero es una traslacin simple de una
parte del cristal, paralelamente as misma, a lo largo de un plano del propio cristal. El
segundo se produce cuando la nueva posicin de la parte desplazada, originada por el
deslizamiento, se relaciona con la orientacin inicial por una ley de macla.
Las leyes de macla aplicables a los minerales que las presentan de deslizamiento no
son forzosamente las mismas que las de aquellos minerales que las presentan de
crecimiento. Se encuentran frecuentes maclas de deslizamiento con plano de macla en
la calcita, sobre todo en las calizas metamrficas, en la dolomita, en la esfalerita.
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1.9.PRINCIPALES LEYES DE MACLA ORDENADOS POR SISTEMAS
Puesto que no se conocen hasta ahora caracteres que sean comunes a todas las maclas,
las tendremos que estudiar individualmente, agrupndolas en sistemas, y ocupndonos
tan solo de las ms conocidas en mineraloga.
1.9.1.SISTEMA CBICO O REGULAR
Maclas segn la ley de la espinela se encuentran con frecuencia en los cristales de la
clase hexaquisoctadrica, el eje de macla es, con raras excepciones, un eje ternario y
el plano de macla es as paralelo a la cara del octaedro, formando una macla de
contacto. Este tipo de macla es muy comn en la espinela, y de aqu que se denomine
macla de la espinela.
La fluorita, las espinelas, y tambin la pirita, presentan frecuentemente una macla
formada por dos cubos, formando una macla de compenetracin con el eje ternario
como eje de macla, convertido ahora en senario.
En la clase diplodrica del sistema cbico son corrientes las maclas de compenetracin
de dos piritoedros . Aqu el eje de macla es uno de los ejes binarios propios de estos
cristales, con giros de 90 a la que se da el nombre de Cruz de hierro.
La misma ley de macla presentan otros hemiedros, los tetraedros del diamante, que
tambin originan una macla de compenetracin.(cruzamiento)
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1.9.2.SISTEMA TETRAGONAL
El tipo de macla ms comn en el sistema tetragonal tiene como plano de macla un
plano paralelo a una cara de bipirmide de primer orden. Los ejemplos ms comunes
de maclas en los cristales de este sistema se encuentran en la casiterita y en el rutilo.
Especialmente a la macla de la casiterita se le llama Pico del estao.
1.9.3.SISTEMA HEXAGONAL
En los minerales comunes de la clase holodrica son poco frecuentes las maclas. Son,
sin embargo, muy corrientes en la calcita, en el cuarzo y en otros minerales
merodricos. La calcita se presenta en maclas de distintas leyes. Segn (0001)
aparecen maclados con frecuencia los romboedros de calcita. El plano de macla, es el
pinacoide bsico; es, por lo tanto, una macla de yuxtaposicin y normal.
Las maclas del cuarzo son las siguientes:
- La macla del Brasil (ptica), con plano de macla, en la que se combina un
cristal derecho con uno izquierdo en una macla compleja de penetracin con
superficies plana de composicin. Las maclas complejas de este tipo hacen
intiles los cristales de cuarzo para cualquier aplicacin elctrica u ptica. La
macla puede ponerse de manifiesto con luz polarizada, puesto que cada una de
sus partes hace girar el plano de polarizacin en sentido opuesto.(Ver grfica 1)
- La macla del delfinado(macla elctrica), con c como eje de macla, es una
combinacin de dos individuos (derechos o izquierdos) con superficies de
composicin irregulares. Este tipo de macla tambin torna intiles los cristales
para aplicaciones elctricas, ya que invierte el sentido de los ejes a en las dos
partes de la macla, y, por cambiar dos orientaciones cristalinas con
propiedades pticas idnticas no es posible ponerla de manifiesto con la luz
polarizada.(Ver grfica 2).
- La macla del Japn, se combinan dos individuos en contacto, y en ella, el plano
de macla es una cara de bipirmide, quedando los individuos formando un
ngulo casi recto, de 8433, con frecuencia la separacin entre ambos cristales
de cuarzo, en vez de ser un plano es una superficie irregular. Se denomina as
esta ley el predominio de las maclas resultantes en la provincia japonesa de
Kai.
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1.9.4.SISTEMA ORTORROMBICO
Todos los minerales del grupo del aragonito presentan maclas con plano que al mismo
tiempo es el de contacto y con menos frecuencia de penetracin; a menudo cclicas de
tres o ms individuos o bien polisintticas. Tambin en la marcasita y en la
arsenopirita se han encontrado maclas simples o cclicas. La estaurolita origina con
frecuencia maclas cruciformes de penetracin, formando ambos cristales un ngulo
casi recto, o bien ambos cristales queden cruzados y oblicuos. (Cruz de San Andrs).
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1.9.5.SISTEMA MONOCLNICO
El yeso, algunos piroxenos y la hornblenda forman con frecuencia maclas simples de
contacto. En el yeso estas asociaciones reciben el nombre de maclas en flecha o en
punta de lanza. Los cristales de ortosa son maclas segn diversas leyes. Las maclas
ms conocidas son las de Carlsbad, Baveno y Manebach.
1.9.6.SISTEMA TRICLNICO
En los cristales de este sistema no existen planos ni ejes de simetra, por lo cual
cualquier plano o fila reticular de ndices sencillos puede ser plano o eje de macla. Los
feldespatos plagioclasas suministran ejemplos muy tpicos de maclas triclnicas,
resultando dos leyes debidas a la inferior simetra de las plagioclasas y de la
microclina respecto a la de la ortosa.
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La ley de la Albita, origina maclas laminares. La ley de la periclina, produce tambin
maclas laminares. En la microclina se combinan las dos ltimas leyes citadas para dar
series de maclas polisintticas laminares en ngulo casi recto.
1.10.UNIONES REGULARES DE DISTINTOS MINERALES
La orientacin regular de los minerales que se unen viene determinada por la afinidad
de la estructura con empaquetadura densa de los iones en los planos de unin. Se
observan diferentes casos y formas de unin:
a. Los cristales de un mineral se cubren con otro. Ejemplo: los cristales de cobre gris
(tetraedrita) Cu3SbS3, se cubren regularmente con cristales orientados o se
revisten con una camisa de calcopirita.CuFeS2.
b. Incrustaciones regularmente orientadas, por Ejemplo: de ilmenita (FeTiO3) en los
granos cristalinos de magnetita Fe3O4, como producto de la disgregacin de la
disolucin slida.
c. La sustitucin orientada desde la periferie de un mineral por otro. Ejemplo: La
esfalerita ZnS, por la calcopirita CuFeS2, mantenindose incluso la estructura de la
macla del mineral sustituido.
1.11.ESCULTURA DE LAS CARAS DE LOS MINERALES
La diferente velocidad de crecimiento de los cristales o su parcial disolucin al
cambiarse la concentracin de los componentes en la disolucin remanente, al
producirse cambios de temperatura o diferentes perturbaciones mecnicas en los
cristales, producen irregularidades en la superficie, formas vecinales, rayas, figuras de
corrosin, etc.
Las rayas son un fenmeno muy comn en los minerales y pueden servir de importante
carcter diagnstico. En algunos minerales se presenta a lo largo de los cristales,
como, por ejemplo, en la turmalina, en la epidota; en otros minerales aparece en
sentido transversal como, por ejemplo, en las facetas prismticas del cuarzo. Para los
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cristales cbicos de la pirita es muy sintomtico que las rayas de una faceta se
dispongan perpendicularmente a cada faceta vecina.
Las figuras de corrosin permiten descubrir en mltiples casos la verdadera simetra
del cristal. Las figuras de corrosin en las caras de los cristales son resultados de la
fase inicial de la disolucin de los cristales.(la disolucin viene a ser el fenmeno
inverso del crecimiento y se realiza como ste apoyado estrechamente en la simetra
cristalogrfica).
Las figuras de corrosin en las facetas lizas de los cristales de distintos minerales
poseen diferente simetra, lo que depende de su estructura cristalina. Por eso, muchas
veces, la orientacin de las figuras de corrosin (cristales de cuarzo) permite
demostrar su pertenencia al cuarzo derecho o izquierdo, a veces acusa una estructura
de macla.
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CAPITULO II: MINERALOGA FSICA
2.1. GENERALIDADES
Existe una estrecha relacin entre las propiedades de un mineral, su estructura
cristalina y su composicin qumica; por ello, el estudio de las caractersticas fsicas
permiten extraer deducciones concernientes tanto a la estructura como a la
composicin. Tambin las propiedades fsicas son a veces de gran inters tcnico, ya
que el mineral puede tener importantes usos industriales, por ejemplo, la dureza del
diamante, que hace de l un excelente abrasivo, o la piezoelectricidad del cuarzo, que
permite utilizarlo en electrnica. Por ltimo, las propiedades fsicas poseen gran
inters sistemtico prctico, puesto que nos suministran con rapidez datos para la
identificacin del mineral. As, pues, las propiedades fsicas de los minerales son
importantes desde tres puntos de vista: el cientfico, el tcnico y el taxonmico.
2.2. EXFOLIACIN O CLIVAJE
El clivaje es una de las propiedades que ayudan a la identificacin de un mineral. Es
la tendencia de algunos minerales a partirse a lo largo de uno o ms planos, cuando
son sometidos a esfuerzos. Esta se realiza siempre paralelamente a una cara posible de
cristal. Esta propiedad depende exclusivamente de la estructura interna, y al tratarse
de un mismo mineral no depende en absoluto de la forma externa de los cristales; por
ejemplo, en los cristales rombodricos, escalenodricos y prismticos o incluso en las
formas irregulares de la calcita, se observa siempre una sola forma de clivaje, la
rombodrica. De ah que este carcter, peculiar para cada sustancia cristalina
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concreta sea uno de los caracteres diagnsticos ms importantes, que ayuda a
identificar a los minerales, lo confirman las denominaciones ortoclasa(clivaje en
ngulo recto), plagioclasa (clivaje de ngulo oblicuo)
La calidad de un clivaje se indica de la siguiente manera:
a.- Clivaje perfecto: Cuando el cristal se divide en delgadas hojuelas. Es bastante
difcil lograr una fractura distinta de su clivaje. Las superficies de exfoliacin son
extensas y lisas. Ejemplo: la mica, la clorita, etc.
b.- Clivaje bueno: Cuando el mineral se rompe fcilmente segn los planos de
exfoliacin. Ejemplo, al golpear la galena se obtienen pequeos cubos regulares, lo
mismo que si golpeamos la calcita resultan romboedros regulares.
c.- Clivaje mediano: En los fragmentos de los minerales se ven perfectamente tanto los
planos del clivaje como las fracturas irregulares en direcciones casuales. Ejemplo: en
los feldespatos, la hornblenda, etc.
d.- Clivaje imperfecto: Cuando la facilidad del mineral para romperse segn las
direcciones de exfoliacin es solo ligeramente ms pronunciada que en las dems
direcciones y las superficies de exfoliacin son pequeas y muy accidentadas. Ejemplo:
el azufre, la casiterita, el corindn, el oro, etc.
e.- Clivaje absolutamente imperfecto: Es decir prcticamente ausente. Se observa en
casos muy excepcionales. Estos cuerpos poseen una fractura concoidea, semejante a la
escoria, la obsidiana, vidrio volcnico. Ejemplo: en algunos sulfuros y metales nativos
como la plata y el cobre, etc.
Los planos de clivaje de numerosos minerales se orientan de distinta manera en los
distintos tipos de estructuras cristalinas: en las estructuras de coordinacin con enlace
inico, por ejemplo, la galena(PbS) y la halita (NaCl) son los del cubo, el de la calcita
(CaCO3) son rombodricos; en los silicatos, donde los complejos aninicos aparecen
en cadenitas, como, por ejemplo, en los piroxenos y las hornblendas son prismticos;
en los silicatos, que se distinguen por sus capas aninicas, como, por ejemplo, en las
micas y cloritas.
Figura 2.1. Algunos tipos de exfoliacin: De izquierda a derecha; exfoliacin
pinacoidal en la mica; exfoliacin cbica en la galena, exfoliacin rombodrica en la
calcita; exfoliacin octadrica en la fluorita.
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2.3. PARTICIN
Cuando ciertos minerales, estn sujetos a tensin o a presin, desarrollan planos de
debilidad estructural a lo largo de los cuales puede luego romperse. Los cristales
maclados, especialmente los polisintticos, pueden separarse fcilmente a lo largo de
los planos de composicin. Cuando en un mineral se producen superficies planas por
rotura a lo largo de alguno de dichos planos predeterminados, se dice que tiene
particin. El fenmeno se parece a la exfoliacin, pero hay que distinguirlo de ella por
el hecho de que no lo exhibirn todos los ejemplares de un determinado mineral, sino
solamente aquellos que estn maclados o hayan sido sometidos a una presin
apropiada. Incluso en estos ejemplos existe solamente un cierto nmero de planos
segn los cuales el mineral se rompe. Ejemplo: de particin en la octadrica de la
magnetita, la bsica del piroxeno, y la rombodrica del corindn.
2.4. FRACTURA
Es el fenmeno producido por separaciones en la mesa del mineral, cuando se lo
golpea, por ejemplo: con la ayuda de un martillo. Es decir, cuando un mineral no
tiene exfoliacin ni particin y tiene una manera caracterstica de romperse se dice que
tiene fractura.
La superficie de fractura sirve para conocer las estructuras. Pueden ser:
a.- Concoidal
Se llama fractura concoidal cuando la superficie presenta cavidades cncavas como la
que se forma en la mano cuando se cierra ligeramente. Si se rompe un vidrio la
superficie que se observa corresponde a este tipo de fractura. Ejemplo: el cuarzo, la
obsidiana, etc.
b.- Astillosa o fibrosa
La fractura astillosa ofrece superficies muy irregulares, semejantes a las que presenta
la madera cuando se rompe, con puntas agudas que sobresalen. Ejemplo: el yeso,
variedad espato satinado.
c.- Ganchuda
Se observa en los metales nativos y tiene la caracterstica de presentar ganchitos en la
superficie rota. Ejemplo: el cobre nativo.
d.- Irregular
Cuando las superficies presentan depresiones o elevaciones irregulares como en la
casiterita, la serpentina.
e.- Terrosa
Esta fractura es caracterstica de los minerales de grano fino o muy fino, terrosas,
como la tiza, el caoln, la bauxita, caliza litogrfica, etc.
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Figura 2.2. Fractura concoidea en el jaspe. La fractura concoidea se caracteriza por
sus superficies curvas y suaves, como el interior de una concha. Los minerales que
poseen exfoliacin marcada, raramente forman superficies de fractura.
2.5. DUREZA
Por dureza se entiende en mineraloga la mayor o menor resistencia que oponen los
minerales a dejarse rayar por otros, es decir, su dureza al rayado. De dos cuerpos el
ms duro es el que raya al otro. Para indicar de modo aproximado el grado de dureza,
Mohs reuni una serie de minerales, de los cuales cada uno es ms duro que el que le
precede en la serie. A esta serie de minerales se le llama escala de Mohs, la cual
est constituida por los siguientes minerales:
F. Concoidal
F. Astillosa
F. Irregular
F. Ganchuda
F. Terrosa
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Entre estos trminos se tiene, naturalmente, minerales de dureza intermedia. As, por
ejemplo: si un mineral raya a la ortoza pero no raya al cuarzo; y por el contrario, es
rayado por este mineral su dureza es 6.5.
Este mtodo sencillo, aunque bastante tosco, nos satisface perfectamente en la
identificacin de los minerales. Las determinaciones ms exactas de la dureza de los
minerales, con fines de investigaciones cientficas, se efectan con la ayuda de aparatos
especiales: los esclermetros; mediante filos metlicos o de diamante.
Desde el punto de vista cristaloqumico, la dureza de los cristales depende del tipo de
estructura y de la firmeza de los enlaces atmicos(inicos).
Cabe sealar que las variedades criptocristalinas, microporosas, y pulverulentas de los
minerales presentan durezas pequeas falsas. Por ejemplo: la hematita (Fe2O3) en
cristales posee una dureza igual a 6, mientras que cuando se trata del ocre rojo, la
dureza es menor que la unidad, lo que supone prcticamente la ausencia de cualquier
cohesin entre las partculas aisladas de la masa microdispersa de la hematita.
En general la mayora de minerales poseen durezas que oscilan entre 2 y 6. Los
minerales con dureza 2 se rayan fcilmente con la ua, con un vidrio de ventana se
obtiene la dureza 5, los minerales que estn por debajo de 6 se rayan con la navaja;
los minerales de dureza 7 a 10 tienen durezas de piedras preciosas.
2.6. TENACIDAD O COHESIN
Es la resistencia que ofrecen las partculas de los minerales a todo intento de variacin,
como si estuvieran dispuestas a mantener fijas sus mutuas distancias.
A continuacin se facilitan los trminos que se emplean para describir las diversas
clases de tenacidad en los minerales:
a.- Flexibilidad
Se dice que un mineral es flexible cuando se le puede doblar pero no recupera su forma
original una vez que termina la presin que lo deforma. Ejemplo: la clorita que es muy
parecida a la mica.
b.- Elasticidad
Un mineral es elstico cuando recobra su forma primitiva al cesar la fuerza que lo ha
deformado. Ejemplo: las micas, que debido a esta propiedad se distinguen de las
llamadas micas frgiles que contienen calcio y se rompen al doblarse.
c.- Maleabilidad
Son minerales maleables aquellos que pueden ser transformados en hojas o lminas
delgadas por percusin. Por ejemplo: la calcosina da una raya lisa y brillante, lo que
viene a demostrar sus propiedades de deformacin plstica o maleables. Este
fenmeno se puede apreciar en forma mucho ms acentuada en los metales nativos
como el oro, la plata, el cobre, etc.
d.- Ductilidad
Mineral Frmula qumica Mineral Frmula qumica
1 TALCO
2 YESO.
3 CALCITA
4 FLUORITA
5 APATITO
Mg3(Si4O10)(OH)2
CaSO4.2H2O
CaCO3
CaF2
Ca5(PO4)3F
6 ORTOZA
7 CUARZO
8 TOPACIO
9 CORINDN
10 DIAMANTE
K(AlSi3O8)
SiO2
Al2(SiO4)(F,OH)2
Al2O3
C
19
Lo presentan los minerales a los cuales se les puede dar las formas de hilos. Ejemplo:
la plata, el cobre, el oro, etc.
e.- Sectilidad
Se dice que un mineral es sectil cual cuando se le puede cortar con un cuchillo.
Ejemplo: la argentita, que es uno de los minerales ms sectiles.
f.- Fragilidad
Los minerales son frgiles cuando se quiebran o pulverizan fcilmente al golpearlos o
rayarlos con una navaja. La mayora de los minerales presentan esta propiedad en
mayor o menor grado. Ejemplo: el azufre.
Figura 2.3. La maleabilidad permite trabajar Figura 2.4. Cristal de yeso antes y
Algunos metales por percusin: Cobre despus de haber sido deformado
2.7. PESO ESPECFICO O DENSIDAD
En una sustancia cristalina, el peso especfico es una propiedad fundamental y
caracterstica de ella, siendo tal una cualidad valiosa para el diagnstico, por lo que
debe determinarse cuidadosamente.
El peso especfico de los minerales, depende del peso atmico de los tomos o iones
que integran la sustancia cristalina. Luego desempean un papel importante las
dimensiones de los radios inicos, cuyo crecimiento compensa el aumento del peso
atmico, a veces hasta tal grado que se reduce el peso especfico, como por ejemplo:
en el caso del potasio, donde, a pesar de que su peso atmico es 1.7 veces mayor que el
del sodio, el peso especfico del KCl (1.98) es menor que el del NaCl(2.17), debido a
que el radio inico del K (1.33) es mayor que el radio inico del Na(0.98), lo que
influye mucho en el volumen de la sustancia cristalina.
Los peso especficos de los minerales oscilan en un intervalo bastante grande: desde
valores menores que la unidad (los gases naturales, los betunes lquidos) hasta 23.0
(ciertas variedades de minerales del grupo del osmiridio).
Los xidos y las sales de los metales ligeros, que ocupan la parte superior de la tabla
de Mendeliev, tienen pesos especficos que varan entre 1 y 3.5; betunes slidos (1.0 a
1.1), halita (2.5), yeso (2.3), cuarzo(2.65), diamante(3.5). Solo algunos de los
minerales pertenecientes a este grupo tienen mayor peso especfico; como por ejemplo:
el corindn y sus variedades (4.0). Entre los sulfatos tenemos: la baritina (4.3 a 4.7).
Los compuestos de los metales pesados tpicos, que ocupan la parte inferior de la tabla
de Mendeliev, se distinguen por sus pesos especficos medianos, que varan entre 3.6 y
9. Ejemplos: siderita(3.9), esfalerita(4.0), pirita (5.0), magnetita (4.9 a 5.2), hematita
20
(5.0 a 5.2.), anglesita (6.4), cerusita(6.5), casiterita(7.0), galena(7.5), cinabrio(8.0),
uranita(8 a 10).
Los mayores pesos especficos corresponden a los metales nativos pesados: cobre(8.9),
bismuto(9.7), plata(10 a 11), mercurio(13.6), oro(15 a19), los minerales del grupo del
platino nativo (14 a 20), los minerales del grupo del iridio y del osmoiridio (17 a 23).
2.8. DETERMINACIN DE PESOS ESPECFICOS
Los pesos especficos de los minerales se determinan de dos maneras, en lo
fundamental:
2.8.1. MTODO FUNDADO EN EL PRINCIPIO DE ARQUMEDES
En este mtodo se determina el volumen por la prdida aparente de peso que
experimenta un fragmento de mineral al sumergirlo en un lquido apropiado. El
fragmento desplaza una cantidad de lquido de igual volumen que el suyo, y su peso
disminuye aparentemente en el peso del lquido desplazado. Si llamamos W1 al peso
del fragmento en el aire y W2 al peso del mismo en un lquido de densidad L, el peso
especfico G ser:
G = W1 X L
W1 - W2
A menudo se utiliza el agua como lquido de desplazamiento debido a su fcil
disponibilidad y a que su densidad es 1, lo que permite prescindir del factor L en las
determinaciones. Sin embargo, no es el agua el lquido ms conveniente cuando se
exige mucha precisin, pues su tensin superficial es demasiado grande y, por ello no
moja con facilidad a los slidos, dando por resultado que se adhieran fuertemente a
estos burbujas de aire (la densidad obtenida queda por debajo de su verdadero valor).
Mucho ms apropiados son algunos lquidos orgnicos de densidad conocida y de
elevado grado de pureza (tolueno o tetracloruro de carbono), cuya tensin superficial
es la tercera o cuarta parte de la del agua.
Este mtodo es uno de los ms sencillos para determinar la densidad de los minerales.
Existen varios tipos de balanzas especiales destinadas a averiguar directa y
rpidamente las densidades fundndose en el principio de Arqumedes. La ms
conocida es la balanza de Jolly perfeccionada por Krauss.
2.8.2. MTODO DEL PIGNMETRO
Este mtodo consiste en determinar la prdida del peso del mineral sumergido en
agua(el peso absoluto de la muestra se divide por la prdida de peso en el agua). Este
aparato consta de un frasquito de paredes delgadas. El tapn lleva un tubito capilar,
provisto de una seal de enrase.
Figura 2.5. Por medio del picnmetro se puede averiguar el peso
especfico
21
Figura 2.6. Algunas gemas parecidas pueden diferenciarse por
su flotabilidad en un lquido de peso especfico elevado y conocido; un palo flotando
y un topacio hundido en bromoformo.
2.9. SEPARACIN DE LOS MINERALES POR DIFERENCIAS DE DENSIDAD
Consiste en la separacin de minerales o de grupos de minerales a partir de sus
mezclas. Es esta una tcnica importante en petrologa sedimentaria, pues los llamados
minerales pesados de un sedimento (aquellos cuya densidad es superior a la de los
minerales ms comunes: cuarzo, feldespato, calcita y dolomita), dan a veces
testimonio de inters respecto al origen de los sedimentos y a las condiciones bajo las
cuales se depositaron.
La separacin de minerales basndose en sus diferentes densidades es tambin una
tcnica importante en minera para la preparacin de concentrados de minerales tiles.
A veces se emplean lquidos pesados excesivamente caros para su uso en gran escala
para la separacin de granos de minerales en mezclas de diversos componentes.
2.10. PROPIEDADES QUE DEPENDEN DE LA LUZ.
Se refieren estas propiedades a una amplia variedad de fenmenos (reflexin y
refraccin, brillo, color, raya, luminiscencia, etc.) que solo podremos tratarlo muy
someramente.
2.10.1. REFLEXIN Y REFRACCIN
Cuando un rayo de luz incide oblicuamente sobre la superficie de un cuerpo no opaco,
una parte de la luz se refleja en el seno del aire, rayo reflejado, y otra parte penetra en
el cuerpo, rayo refractado. La direccin del rayo reflejado se rige por las leyes de la
reflexin:
a.- El ngulo de reflexin r es igual al de incidente.
b.- Los rayos incidente y reflejado estn en el mismo plano.
La luz que penetra en el cuerpo forma el rayo refractado, cuya direccin es distinta de
la del rayo incidente. Ambas direcciones se relacionan por la ley de la refraccin.
Esta ley establece que la relacin entre el seno del ngulo de incidencia i , y el seno del
ngulo de refraccin r, es constante; y se denomina ndice de refraccin:
22
r Sen
i Sen
n
Ms tarde se demostr que este ndice es igual al cociente de las velocidades de la luz
en el aire y en el cuerpo, de donde, si llamamos V a la primera y v a la segunda, se
tendr: n: V/v
La velocidad de la luz en el aire es de 300 000 km/seg. Si su velocidad en una
sustancia dada es por ejemplo : 200 000 km/seg, el ndice de refraccin ser igual a
1.5 . La mayor parte de los slidos tienen ndices comprendidos entre 1.4 y 2 .
Existe una relacin estrecha entre las propiedades pticas y la estructura cristalina de
un mineral. En las sustancias amorfas, la velocidad de la luz es la misma en todas
direcciones, de aqu que tambin lo sea el ndice de refraccin; se dice que tales
sustancias son pticamente istropas. En los que cristalizan en sistemas, la velocidad
de la luz vara segn su direccin de vibracin en el cristal, y se dice que son
pticamente anistropas.
Todo rayo luminoso que penetra en una de estas sustancias se desdobla en dos, que
vibran perpendicularmente uno respecto a otro y que, en general, llevan distinta
velocidad, por tanto, tienen diferente ndice de refraccin.
La diferencia entre ambos ndices, su birrefringencia, es casi siempre muy pequea
(0.009 para el cuarzo). Sin embargo, en la calcita transparente (espato de Islandia)
alcanza el valor 0.172, suficiente para que un objeto observado a travs de un
fragmento de exfoliacin aparezca doble. En otras palabras la luz sufre doble
refraccin tan fuerte en la calcita, que puede observarse con gran facilidad.
Existe una estrecha relacin entre la simetra cristalogrfica y las propiedades de una
sustancia, as se utilizan para determinar el sistema cristalino en minerales que no se
presentan en cristales bien formados.
Figura 2.7. Doble refraccin en el espato de Islandia. Izquierda, romboedro de
exfoliacin en el que se puede apreciar la doble imagen. Derecha, esquema del
desdoblamiento de un rayo de luz al penetrar en el mineral.
i r Rayo reflejado
Rayo Incidente
Aire
Vidrio
Rayo
refractario
r
23
2.10.2. TRANSPARENCIA O DIAFANIDAD
Se llama transparencia la propiedad que tiene la sustancia de dejar pasar la luz.
Aunque no existe cuerpos absolutamente opacos, muchos minerales sobre todo los
metales nativos como el oro en secciones finsimas dejan pasar los rayos visibles(el oro
es de un color amarillo anaranjado, en lminas delgadsimas es de color verdoso). De
la misma manera no existen medios materiales absolutamente transparentes, es decir,
que no absorban en absoluto la luz que pasa por ellos. Uno de los medios ms
transparentes- el agua pura- posee una coloracin considerable de los rayos del
extremo rojo del espectro de la luz visible.
Como se sabe, al penetrar en un medio determinado, el haz luminoso cambia de
velocidad, se refringe y a medida que penetra en el medio gasta paulatinamente su
energa, la cual se transforma en otros tipos de energa (principalmente en energa
trmica), debido a lo cual la cantidad de luz disminuye paulatinamente, es decir, se
produce la absorcin de la luz.
As, la intensidad de la luz I que sale de un medio determinado ser inferior a la
intensidad de la luz incidente I
o
. Dicho con otras palabras, la razn: a: I / I
o
ser
siempre una fraccin propia. La magnitud depende de la naturaleza qumica de la
sustancia y de la longitud de onda de la luz( y no de la intensidad de la misma). Cuanto
ms se aproxime esta magnitud a la unidad ms transparente ser el mineral y
viceversa.
Segn sea el grado de transparencia, todos los minerales que se observan en los
grandes cristales se dividen en:
a.- Transparentes:
Se distingue perfectamente el contorno de un objeto visto a travs del mineral.
Ejemplo: el cristal de roca, el espato de Islandia, el topacio, etc.
b.- Semitransparentes o translcidos:
La luz es transmitida, pero el objeto no puede verse claramente a travs del mineral.
Ejemplo: la esmeralda, la esfalerita, el cinabrio, etc.
c.- Opacos:
No transmite luz alguna aun a travs de sus bordes ms delgados. Ejemplo: la pirita,
la magnetita, el grafito, etc.
Muchos minerales que parecen opacos en los grandes cristales dejan pasar la luz en los
fragmentos delgados. Ejemplo: la biotita, el rutilo.
2.10.3.BRILLO
El brillo de un mineral es la forma como refleja la luz cuando sta lo ilumina.
As, el flujo luminoso que incide en un mineral se refleja en parte sin que la frecuencia
de las oscilaciones sufra cambio alguno. Esta luz reflejada es la que da la impresin
del brillo, es decir, la cantidad de luz reflejada es tanto mayor cuanto mayor es la
diferencia entre las velocidades de la luz al pasar al medio cristalino, o sea, cuanto
mayor es el ndice de refraccin del mineral. El brillo apenas depende de la coloracin
de los minerales.
Cuando se conocen los ndices de refraccin de los minerales, en la mayora de
los casos no es difcil calcular el ndice de reflexin de la luz R de acuerdo con la
frmula de Fresnel, donde R es el ndice de reflexin, N es el ndice medio de
refraccin del mineral respecto al aire.: R = ( N-1/ N-2)
2
Los grados de intensidad del brillo de los minerales, establecidos por va
puramente prctica, encaja casi enteramente en la escala siguiente:
a.- Brillo metlico:
24
Tienen generalmente este brillo los minerales que absorben fuertemente la radiacin
visible y que son opacos o casi opacos, incluso en fragmentos muy pequeos, aunque a
veces sean transparentes a las radiaciones infrarrojas. Su ndice de refraccin es igual
o superior a 3. A este grupo pertenecen los metales nativos y la mayora de los
sulfuros. Ejemplo: el oro, la plata, el cobre, el bismuto, la pirita, la argentita, etc.
b.- Brillo semimetlico o submetlico:
Suelen presentar este brillo los minerales cuyo ndice de refraccin vara de 2.6. a 3, la
mayora de los cuales son opacos o casi opacos. Ejemplo: la cuprita (n : 2.85), el
cinabrio (n: 2.9), la hematita (n:3).
c.- Brillo no metlico:
Son los que tienen todos los minerales sin aspecto metlico. Son en general de colores
claros y transmiten la luz a travs de lminas delgadas; con un ndice de refraccin
menor de 2.6 y pueden ser de las siguientes clases:
c.1. Brillo vitrio:
Se llama as por ser caracterstico del vidrio y lo presentan aquellos minerales cuyo
ndice de refraccin est comprendido entre 1.3 y 1.9 . Se incluye en esta gama el
70% de los minerales; casi todos los silicatos, la mayora de las dems oxisales
(carbonatos, sulfatos, fosfatos, etc) y los halgenuros, as como los xidos e hidrxidos
de los elementos ms ligeros (aluminio y manganeso). Ejemplo: la fluorita, el cuarzo,
los granates.
c.2. Brillo adamantino:
Es el tpico del diamante, y caracteriza a los minerales cuyo ndice de refraccin vale
de 1.9 a 2.6. Entre otros ejemplos estn el circn (n: 1.92 a 1.96), la casiterita (n: 1.92
a 2.09), el azufre (n: 2.4), la esfalerita (n: 2.4), el diamante (n: 2.45) y el rutilo (n: 2.6).
c.3. Brillo graso y resinoso:
Son variantes de los brillos no metlicos, debidas a la naturaleza de la superficie
reflectora, en las que presentan rugosidades microscpicas. Ejemplo: brillo resinoso
de la blenda y de brillo graso la nefelina.
c.4. Brillo nacarado:
Lo presentan los minerales que tienen el aspecto iridiscente de la perla, debido a la
reflexin de la luz en las sucesivas superficies de exfoliacin. Son ejemplos: el talco,
las micas.
c.5. Brillo sedoso:
Como la seda, resultado de un agregado paralelo de fibras finas. Ejemplo. yeso
fibroso, malaquita, serpentina, y el asbesto.
c.6. Brillo mate o terroso:
Lo tienen los minerales o agregados porosos, como las arcillas, dispersan por completo
la luz incidente, tanto que no muestran brillo alguno, es decir, la luz incidente se
difunde totalmente a las ms distintas direcciones. Ejemplo: la creta, el caoln, los
ocres, la pirolucita.
c.7. Brillo cambiante:
Lo poseen algunos minerales de aspecto sedoso en luz reflejada debido a la presencia
de muchas inclusiones dispuestas paralelamente a una direccin cristalogrfica.
Ejemplo: el ojo de gato, que es una variedad de crisoberilo.
El brillo de los minerales tiene un aspecto econmico, como lo evidencian las gemas.
La belleza de una piedra preciosa depende de su color y transparencia tanto como su
brillo.
2.10.4.EL COLOR DE LOS MINERALES
25
Una de las propiedades fsicas ms importantes de los minerales es el color, porque es
lo primero que nos llama la atencin. Precisamente muchas denominaciones se deben
a este carcter. Por ejemplo: la azurita (del francs azur, azul), clorita( del griego
cloros, verde), rodonita (del griego rodon, rosa), oropimente (del latn aurium,
oro), hematita (del griego hemticos, sangriento), albita (del latn albus, blanco).
Por otra parte, ciertas denominaciones de minerales, como por ejemplo: cinabrio,
verde de malaquita, verde esmeralda, rojo rub, etc, han entrado en el lenguaje como
nombres de colores standard de pinturas, lo que seala que estos colores son propios
de dichos minerales.
En su conjunto el problema de la coloracin de los minerales es complejo. Pese a que,
gracias a los progresos de la fsica y de la cristaloqumica, se hayan ampliado mucho
nuestros conocimientos de las causas de la coloracin de las sustancias cristalinas.
Sin embargo diremos que en la mayora de los minerales, el color se debe a la
absorcin de ciertas longitudes de onda, entre las que forman la luz blanca incidente.
De aqu se deduce que la luz reflejada ha de poseer el color correspondiente al blanco
menos los de las longitudes de onda absorbidas, y que las sustancias oscuras sern
aquellas que prcticamente absorban de modo uniforme toda la luz que sobre ellas
incide. Las causas que determinan el color de los minerales son variedades y
complejas. A veces es una cualidad fundamental directamente relacionada con su
composicin qumica, como sucede con el azul y el verde de los minerales secundarios
de cobre (malaquita y azurita). Otras veces no est relacionada con la composicin,
sino que depende de la estructura y del tipo de enlace, cual sucede en los polimorfos del
carbono: el diamante es incoloro y transparente en contraste con el grafito que es
negro y opaco. En ocasiones se debe a impurezas, como sucede con las variedades
coloreadas de calcedonia.
Entre los minerales se distinguen tres tipos de coloracin por su origen y son:
2.10.4.1.IDEOCROMATISMO
Del griego idos, suyo, propio;. Los minerales que presentan un color constante y
caracterstico se llaman ideocromticos, y en muchos casos viene condicionada por sus
propiedades internas. Tales son, por ejemplo, la magnetita negra(Fe3O4), la pirita
aurea-amarilla(FeS2), el cinabrio carmn-rojo(HgS), etc. Estos colores tpicos de los
minerales se deben a distintas causas:
a.- Hay muchos minerales que deben su coloracin a la presencia de cromforos dentro
de su composicin, es decir, algn elemento qumico colorante. En otras palabras, el
color directamente relacionado con la composicin es caracterstica de las sustancias
que contienen elementos pertenecientes a los subgrupos B de la tabla peridica, cuyos
tomos tienen capas electrnicas incompletas. Entre los elementos que en este sentido
tienen ms importancia mineralgica estn los metales: Ti, V, Cr, Mn, Fe, Co, Ni, Cu, .
La produccin del color est evidentemente relacionada con la absorcin de una parte
de la energa luminosa por los electrones lbiles que existen en los tomos de estos
elementos.
El representante ms tpico de estos elementos cromforos es el cromo. La presencia
de cromo en los minerales determina la coloracin intensa de los mismos: rojo(rub,
piropo), verde viva (uvarovita, esmeralda, fuchsita), violeta (rodocromo). El poder
colorante del cromo se aprecia en el solo hecho de que una adicin isomorfa de 0.1%
de xido de cromo le da una coloracin intensa roja viva al Al2O3, compuesto
absolutamente incoloro.
Por lo visto, los iones de cromo al distinguirse mucho de los iones de aluminio por la
configuracin de las envueltas electrnicas, causan en torno suyo grandes alteraciones
26
de la simetra del campo elctrico y, pese a la difusin, ejercen un influjo en toda la
estructura del compuesto.
A veces un cromforo se halla presente en cantidades minsculas y, sin embargo,
origina un fuerte efecto colorante; la cantidad de cromo contenida en la esmeralda es
muy pequea, pero da lugar a intenso color verde; el color violeta, comn en la
lepidolita, se debe a la presencia del Mn, en un porcentaje que es solo una fraccin de
uno.
b.- Algunos minerales del grupo de los feldespatoides, que contienen en su retculo
otros iones negativos adems del oxgeno nos suministran ejemplos muy interesantes de
coloracin no relacionada con iones cromforos. As, por ejemplo, la sodalita es
frecuentemente azul y la cancrinita lo es a veces amarillo intenso, coloraciones que se
deben, casi con seguridad, a la alteracin o a la desaparicin del equilibrio en el
campo electrosttico que rodea a los iones. De la misma manera se conocen casos de
coloracin azul hermosa de la halita (NaCl), esta coloracin se debe a que una parte
de los iones de este compuesto, especialmente el sodio, se han convertido en tomos
neutros capturando para ello los electrones necesarios.
Por consiguiente, la coloracin de ciertos minerales transparentes puede depender del
cambio de la homogeneidad en las estructuras de las redes cristalinas, del cambio del
estado electrosttico de los iones, que bajo el efecto de unas u otras causas pueden
convertirse en tomos neutros o excitados.
c.- Algunos pocos minerales deben su color no a la presencia de cromforos ni por la
alteracin de su homogeneidad electrosttica de las estructuras cristalinas, sino por la
presencia de iones sueltos o de grupos enteros de ellos en los espacios vacos de la
estructura. Especialmente en los silicatos en los que se observa la intrusin de aniones
complementarios, como Cl
-
, (SO4)
-
, . Ejemplo: la azurita, de color azul vivo,. A este
fenmeno se denomina estereocromatismo.
2.10.4.2. ALOCROMATISMO
Del griego allos, ajeno, de fuera, Muchas coloraciones minerales se deben
simplemente a la presencia de impurezas ntimamente entremezclados con el mineral
que los contiene. Se conocen muchos casos en los que un mismo mineral posee
distintos colores y matices. As, el cuarzo, generalmente incoloro, en forma de cristales
totalmente transparentes, aparece con una bella coloracin violeta (amatista), rosada,
amarilla, parda, dorada, gris de humo, negra densa y, por fin, blanca leche; estas
coloraciones se deben a mezclas mecnicas ajenas de fina dispersin con cromforos
de uno i otro color.
Estas coloraciones que no dependen de la naturaleza qumica de los minerales se
llaman alocromticas. Los minerales que poseen una coloracin de este tipo no son
otra cosa que cristalizados. En muchos casos el mineral es homogneo en el momento
de cristalizar, y los materiales extraos se forman por exolucin, tal el color rojo de
muchos feldespatos, debido a la presencia de hematita submicroscpica producida por
exolucin de hierro trivalente que haba reemplazado al aluminio al cristalizar el
feldespato. Por fin, cabe sealar un gran nmero de coloides (geles) y metacoloides
opacos y semitransparentes con coloracin alocromtica.
2.10.4.3. PSEUDOCROMATISMO
Del griego pseudo, falso;. La denominacin pseudocromticos se aplica a algunos
minerales cuyo color no es autntico, sino ms bien un efecto debido a fenmenos
fsicos. Los brillantes colores del palo noble son de esta clase, debindose a la
reflexin y a la refraccin de la luz en las capas que forman el mineral. Otras veces se
27
observa un juego de colores determinado por la interferencia de la luz incidente,
debido a su reflexin de las superficies internas de las hendiduras del clivaje. Efecto
similar se nota en algunos feldespatos, el de la labradorita especialmente, y se debe a
la reflexin y refraccin en capas de ndices diferentes. En los minerales opacos -
limonita y hematita - no son raras las lminas superficiales con iridiscencia, anlogas
a las coloreadas que forma el kerosene, el petrleo y otros aceites en la superficie del
agua. Algunos minerales son en realidad iridiscentes y, por ello, su color superficial
difiere por completo del verdadero; as, por ejemplo: una superficie reciente de
bornita, Cu5FeS4 presenta color bronce (cuello de pichn), que con rapidez se torna
violeta-prpura como consecuencia de la oxidacin.
Figura 2.8. El berilo es un claro ejemplo de alocromatismo. En la fotografa queda
patente la diferencia de color entre distintos ejemplares.
2.11.CLASIFICACIN DE LOS COLORES
Para determinar el color de los minerales se recurre generalmente a la comparacin
con objetos o sustancias bien conocidas. Por eso es muy comn el uso de
denominaciones dobles de los colores de los minerales como, por ejemplo: blanco
nieve, blanco lechoso, amarillo latn, amarillo limn, rojo carmn, rojo sangre, verde
esmeralda, verde manzana, gris de plomo, etc. Estas denominaciones son las ms
usadas en la literatura mineralgica mundial.
Una de las mejores clasificaciones del color de los minerales, fue hecho por el
norteamericano Werner, al haber seleccionado como fundamentales a ocho colores,
facilitando el empleo de sus caractersticas en la descripcin de los minerales; tales
colores son: Blanco, Gris, Negro, Azul, Verde, Amarillo, Rojo, y Pardo.
2.12.COLOR DE LA RAYA
Se denomina as al color que presenta el mineral finamente pulverizado. El polvo se
obtiene fcilmente al trazar con el mineral una raya sobre la superficie blanca de
porcelana sin vidriar (bizcocho de porcelana o plaqueta), que no puede usarse, sin
embargo, cuando el mineral es ms duro que la porcelana. Como el color de la raya es
ms constante que el del mineral entero, su valor para la determinacin es mucho
mayor y ms seguro, constituyendo, por tanto, un carcter taxonmico.
El color de la raya o del polvo coincide en muchos casos con el color del mineral: Por
ejemplo: en el cinabrio, coloracin y color del polvo son rojos; en la magnetita son
negros; en la azurita son azules, y as sucesivamente. En otros minerales se observa
28
una diferencia bastante grande entre el color del mineral y el color de la raya, por
ejemplo: en la hematita, su color es gris negruzco o negro cuando est cristalizado o
masivo, mientras que la raya es roja; en la pirita, el mineral es de color amarillo latn,
mientras que la raya es negra, y as sucesivamente.
Casi todos los minerales translcidos o transparentes dan raya incolora o blanca; los
oscuros de brillo no-metlico la suelen producir ms clara, mientras que los de brillo
metlico suelen originarlo de un color ms intenso que el del mineral.
A veces un mismo mineral se encuentra en la naturaleza en forma de masa compacta o
en polvo. En muchos casos, dichas formas se diferencian notablemente por sus color.
Ejemplo: la limonita, es negra, cuando se encuentra en masa compacta y es parda
amarilla cuando se presenta en polvo (ocre). En otros casos, el color de los minerales
en masas cristalinas compactas es el mismo que cuando estn en polvo. Ejemplo: la
malaquita presenta el mismo color verde en cualquiera de los dos estados.
Figura 2.9.El color de la raya puede permitir diferenciar minerales de aspecto
parecido. De arriba abajo, oligisto, gohetita y pirolusita.
2.13.FENMENOS DE COLORACIN QUE PRESENTAN LOS MINERALES
Son fenmenos que se presentan muy comnmente en los minerales y entre ellos
tenemos:
2.13.1. Juego de colores
Se dice que un mineral presenta juego de colores, cuando al girarlo se ven diversos
colores espectrales en rpida sucesin. Este puede observarse, especialmente, en el
diamante y en el palo precioso. Se dice que un mineral cambia de color cuando al
girarlo los colores cambian poco a poco con la posicin. Esto se observa en algunos
labradores.
2.13.2. Tornasolado
Un mineral es tornasolado cuando presenta una gama de colores espectrales en su
interior o en su superficie. Un tornasolado interno se origina normalmente por la
presencia de pequeas fracturas o planas de exfoliacin, mientras que el tornasolado
externo se origina por la presencia de una pelcula o un revestimiento superficial fino.
2.13.3.Opalescencia
Se conoce con el nombre de opalescencia a la reflexin lechosa o perlada en el interior
de un ejemplar. Se observa por ejemplo: en algunos palos, piedra de luna y ojos de
gato.
29
2.13.4.Iridiscencia
Se llama iridiscencia al juego de colores que exhibe en el interior de la superficie de un
mineral. Se debe a la presencia de cristales forneos que estn en forma paralela; ms
propiamente es causado por la presencia de finas lminas clivables que al reflejarse la
luz produce interferencia en el sitio de la reflexin.
2.13.5.Ptina o Tarnish
Se dice que un mineral presenta ptina, cuando el color de la superficie es diferente del
interior. El patinado o tarnish lo experimentan con frecuencia los minerales de cobre
como la calcosina, bornita y calcopirita, cuando han sido expuestas al aire superficies
frescas.
2.13.6.Asterismo
Algunos cristales, especialmente los que pertenecen al sistema hexagonal, presentan,
cuando se les mira en la direccin del eje vertical, como estrellas de rayos de luz. Este
fenmeno se origina por peculiaridades en la estructura segn las direcciones axiales o
por inclusiones dispuestas a lo largo de stas direcciones. Ejemplo: el zafiro
estrellado.
2.13.7.Pleocrosmo
En los cristales anistropos transparentes la absorcin es diversa segn las direcciones
cristalogrficas, y pueden, de este modo, aparecer diversamente coloreados cuando se
les mira en direcciones diferentes a la de la luz trasmitida. A esta propiedad se le
conoce con el nombre de pleocrosmo. Si el mineral tiene solamente dos direcciones de
absorcin, la propiedad se denomina dicrosmo. Los minerales cbicos y los minerales
amorfos no pueden ser pleocroicos.
En muchos cristales el pleocrosmo se observa ntidamente como en el berilo,
cordierita, turmalina. La observacin del pleocrosmo con el microscopio es un medio
excelente de distinguir entre s algunos minerales petrogrficos, por esta propiedad
reconocemos la biotita, turmalina y epidota; y diferenciamos la hornblenda de la
augita.
2.13.8.Luminiscencia
Es toda emisin de luz que no procede de haber llevado al mineral al estado
incandescente. El fenmeno puede producirse por diversos motivos. La mayor parte de
los minerales tienen luminiscencia dbil y solo puede apreciarse en la oscuridad. La
luminiscencia de los minerales ha gozado siempre de gran inters cientfico, adems de
tener numerosas aplicaciones prcticas. Puede ser de valiosa ayuda en la prospeccin
y en el tratamiento de minerales, ya que permite distinguir aquellos de inters. La
luminiscencia es la base de las modernas tcnicas de iluminacin que utilizan la
fluorescencia de algunos compuestos inorgnicos.
Podemos distinguir varias formas de luminiscencia:
2.13.8.1.Triboluminiscencia
Es la propiedad que poseen algunos minerales de hacerse luminosos al ser molidos,
rayados o frotados. La mayor parte de los minerales que poseen esta propiedad son
no-metlicos, anhidros y poseen una buena exfoliacin o clivaje. Ejemplo: la fluorita,
la blenda y la lepidolita.
2.13.8.2.Termolunminiscencia
30
Es la propiedad que poseen algunos minerales de producir luz visible cuando se
calientan a una temperatura por bajo el rojo. Se aprecia mucho mejor este fenmeno
en los minerales no-metlico y anhidros. Cuando se calienta un mineral
termoluminiscente, la luz visible inicial, normalmente dbil, se acenta entre los 50 y
100, y dicha luz cesa de ser emitida a temperaturas superiores a los 475. Ejemplo: la
fluorita, la clorofana, la calcita, el apatito, la escapolita, la lepidolita y el feldespato.
2.13.8.3.Fluorescencia y Fosforescencia
Los minerales se hacen luminiscentes al ser expuestos a la accin de los rayos
ultravioletas, rayos X o rayos catdicos, son fluorescentes. Si la luminiscencia
continua despus de haber sido cortada la excitacin, se dice entonces del mineral que
es fosforescente. No existe una clara diferencia entre la fluorescencia y la
fosforescencia.
La fluorescencia la presentan muchos minerales con ms frecuencia que cualquier otro
tipo de luminiscencia. Ciertas fluoritas son fluorescentes y de esta propiedad recibe el
nombre aquel mineral. Otros minerales fluorescentes son: la willemita, la scheelita, la
calcita, la escapolita, el diamante, la hialita y la autunnita.
La fluorescencia, tiene una aplicacin muy valiosa en la prospeccin, por ejemplo,
dado que la mayor parte de la scheelita es fluorescente, la prospeccin de este mineral
se hace generalmente por la noche con la ayuda de la luz ultravioleta.
Figura 2.10. Fluorescencia en la autunita. Izquierda, ejemplar iluminado con luz
natural. Derecha, el mismo ejemplar iluminado con luz ultravioleta.
2.14.PROPIEDADES ELCTRICAS
Los minerales se pueden dividir en dos grupos: conductores y no conductores. Los
primeros son aquellos minerales cuyo tipo de enlace es metlico, y comprenden los
metales nativos y algunos sulfuros; son mucho ms escasos que los no conductores.
En algunos minerales no conductores es posible inducir cargas elctricas cambiando la
temperatura o mediante una presin dirigida. As tenemos:
2.14.1. Piezoelectricidad
Si se desarrolla una carga elctrica sobre la superficie de un cristal cuando se ejerce
presin en los extremos de un eje cristalogrfico, se dice que dicho cristal es
piezoelctrico. Solamente pueden presentar esta propiedad los minerales que
cristalizan en clases de simetra que carezcan de centro y que de este modo tienen ejes
31
polares. El cuarzo, es el mineral piezoelctrico ms importante, ya que una presin
ligera paralela a un eje elctrico puede detectarse por la carga elctrica producida.
Debido a esta propiedad, el cuarzo se emplea muchsimo en placas cuidadosamente
orientadas para controlar la frecuencia de la radio. La turmalina se ha empleado
tambin con menor extensin en forma similar, pero su uso es mucho ms importante
en la construccin de indicadores de presin.
2.14.2. Piroelectricidad
El desarrollo simultneo de cargas positivas y negativas en los extremos opuestos de un
eje cristalogrfico por cambios de temperatura, se conoce con el nombre de
piroelectricidad. Solamente los cristales que pertenecen a las diez clases cristalinas
que tienen un nico eje polar se considera como poseedores de piroelectricidad
primaria o verdadera.
Por ejemplo: la turmalina tiene un eje polar sencillo, c, y entra en este grupo, mientras
que no lo es el cuarzo con sus tres ejes polares a.
No obstante, una diferencia de temperatura en cualquier cristal que carezca de centro
de simetra, tal como el cuarzo, produce un efecto piroelctrico.
Figura 2.11. Izquierda, cristal de turmalina atrae partculas de ceniza debido a la
piroelectricidad. Derecha, separador magntico permite separar minerales segn su
susceptibilidad magntica.
2.15.PROPIEDADES MAGNTICAS
Se conocen con el nombre de magnticos o ferromagnticos, aquellos minerales que
son atrados por un imn. Los ms conocidos son la magnetita (Fe3O4), la pirrotina
(Fe1-xS). La piedra imn, una variedad de la magnetita, tiene poder natural de
atraccin, y la polaridad de un imn verdadero algunas variedades de ferroniquel y
ferroplatino y wolframio.
Sin embargo, todos los minerales resultan afectados por un campo magntico, aunque
sean necesarios aparatos especiales para que tal influjo se ponga de manifiesto. Los
minerales que son repelidos ligeramente por un imn se denominan diamagnticos,
mientras que se da el nombre de paramagnticos a los que son ligeramente atrados.
Las sustancias ferromagnticas forman en realidad parte del grupo paramagntico.
Todos los minerales ferrferos son paramagnticos, aunque tambin lo son algunos que
no poseen hierro. Ejemplo: el berilo.
32
Dentro de los minerales diamagnticos podemos citar al bismuto nativo. Gran inters
prctico tienen las separaciones de minerales en la que se utilizan un electroimn
capaz de crear un fuerte campo magntico, su uso se extiende a las investigaciones de
laboratorio y al tratamiento de mezclas minerales para separar de ellas concentrados
puros. Con instrumentos muy sensibles se puede no solo separar los minerales
paramagnticos de los diamagnticos, sino incluso dos de aquellos, como, por ejemplo:
la biotita de la hornblenda.
Las cualidades magnticas de los minerales se aplican en prospeccin geofsica,
gracias al empleo del magnetmetro, instrumento que permite medir las variaciones del
campo magntico terrestre para llevar despus estas variaciones a los mapas. Tales
investigaciones magnticas resultan valiossimas para localizar masas minerales al
advertir cambios en la roca tpica de la zona y para seguir formaciones de propiedades
magnticas especficas. Una ventaja de la prospeccin magnetomtrica es que se
puede realizar con facilidad y rapidez desde un avin.
2.16.RADIOACTIVIDAD
Esta propiedad se relaciona en los minerales con la presencia de uranio y torio, aunque
hay unos pocos elementos ms cuya radioactividad ponen de manifiesto instrumentos
muy precisos: potasio y rubidio, entre ellos. Los tomos de uranio y torio se
desintegran espontneamente, con una velocidad constante a la que no afectan ni la
temperatura, ni la presin, ni tampoco la naturaleza del compuesto de que los
elementos citados forman parte. La desintegracin va acompaada por la emisin de
tres tipos de radiaciones:
1.- De partculas alfa (o ), es decir, tomos de helio, que poseen el nmero atmico 2 y
el nmero de masa 4; stas se emiten con enorme velocidad e ionizan el aire, o sea lo
convierten en conductor de electricidad; la emisin de dichas partculas produce la
transformacin consecutiva del tomo del elemento en cuestin en tomos de elementos
ms ligeros, dndose la particularidad de que al desprenderse cada partcula
disminuye en dos unidades el nmero atmico, y la masa disminuye en cuatro unidades.
2.- De partculas beta (| ), equivalentes a los electrones; la emisin de cada una de
dichas partculas aumenta la carga del ncleo en una unidad (mantenindose
inalterable el nmero de masa) ; por consiguiente, tambin el nmero atmico del
producto de la permutacin aumenta en una unidad.
3.- De rayos gamma ( ), que no son otra cosa que una radiacin electromagntica,
anloga a los rayos X. Es fcil poner de manifiesto la radioactividad por los efectos de
las radiaciones que ella produce; bien por su accin sobre la placa fotogrfica, bien
por medio de contadores Geiger o de Centelleo.
El producto ltimo de la desintegracin del uranio y del torio es el plomo, como se
indica en las ecuaciones siguientes:
U
238
Pb
206
+ 8He
4
U
235
Pb
207
+ 7He
4
U
232
Pb
208
+ 6He
4
Conocida la velocidad de estas reacciones, se puede calcular a partir de ella la edad de
un mineral radioactivo. Basta determinar las cantidades que contiene de uranio, torio
y plomo, siempre que previamente no existiera plomo y que el mineral no haya sido
afectado por alteracin y lixiviacin.
Los ejemplares recientes de minerales radioactivos tienen, pues, un enorme valor
cientfico da la informacin que nos puede suministrar acerca de su edad. Mejor
diremos que los fenmenos de la desintegracin radioactiva, que se producen en el
33
transcurso de enormes periodos de tiempo, se utilizan en la determinacin de la edad
geolgica absoluta de las distintas rocas, en las que en su tiempo se formaron
minerales radioactivos.
2.17.OTRAS PROPIEDADES DE LOS MINERALES
Podemos estudiar algunas otras propiedades que son apreciables por los sentidos sin
ayuda de instrumentos: Olor, Sabor, Tacto, y Apegamiento.
2.17.1. OLOR
Emitido por algunos minerales al ser golpeados, calentados o frotados. As, por
ejemplo, algunas calizas al golpearla desprenden olor a huevos podridos, por llevar
entre sus partculas cido sulhdrico. Las principales variedades de olor son las
siguientes: Aliceo, olor a ajo, se percibe frotando, calentando o fracturando
minerales que contienen arsnico; Sulfuroso, olor a azufre ardiendo, se obtiene de
sustancias que contienen azufre; Ftido, olor a huevos podridos, los produce algunas
variedades de cuarzo, baritina, piedra de cal, cuando se rompen o se frotan; Arcilloso,
lo emiten el caoln, sustancia que contiene aluminio, magnesio.
2.17.2. SABOR
Se emplea en la bsqueda de minerales empleados en la alimentacin, como, por
ejemplo, en la bsqueda de yacimientos de sal comn, de agua artesiana potable, etc.
2.17.3.TACTO
Algunos minerales, particularmente los que se hallan en polvo, se conocen fcilmente
al tacto. Por ejemplo: el talco es untuoso (grasiento), gracias a lo cual se distingue de
la pirofilita, muy parecida a l. Igualmente las variedades pulverulentas de la jarosita
al ser triturados por los dedos dan la impresin de una sustancia untuosa, lo que las
distingue de las masas ocrosas de limonita de idntico color.
2.17.4.APEGAMIENTO
Es la propiedad que tienen algunos minerales de absorber agua y adherirse fcilmente
a la lengua, como sucede con las arcillas.
2.18.HBITOS DE LOS CRISTALES Y AGREGADOS MINERALES
Los minerales no siempre se presentan cristalizados sino que unas veces por razones de
espacio y otras por acciones propias de naturaleza ntima, las especies no reflejan, con
caras planas, su estructura interna, y se dice entonces que estn al estado masivo.
Segn la forma exterior que presentan, por su semejanza con algunos objetos o cosas se
les da diferentes nombres para expresar el aspecto o hbito de los cristales, y de los
agregados cristalinos.
Tenemos que tener en cuenta que los cristales rara vez aparecen aislados,
presentndose en la gran mayora de las veces en grupos o agregaciones. A
continuacin indicamos los trminos con que se suelen designar los tipos de hbitos y
agregados ms frecuentes:
2.18.1. ACICULAR
34
Muchos minerales se presentan en grupos de cristales alargados en una direccin
determinada, y son delgados como agujas, se les llama aciculares, por ejemplo: el
rutilo, la pectolita, la natrolita.
2.18.2. CAPILAR
Se llama as a los agregados tan finos como cabellos o hebras que presenta la millerita
por ejemplo.
2.18.3.DENDRTICO
Formas arborescentes en masas divergentes y delgadas, as se presentan el oro, la
plata y el cobre cristalizados, as como las ramificaciones negras y tiznantes de la
pirolucita y de la psilomelana, que a veces se ven en los planos de estratificacin de las
rocas sedimentarias.
2.18.4. DIVERGENTE
En este caso las fibras que parten de un punto, dan lugar a formas ms o menos
cnicas, como en el caso de la turmalina.
2.18.5. DRSICO
Son superficies que estn cubiertas por una capa de pequeos cristales, como las de
yeso sobre arcilla.
2.18.6. BOTROIDAL
Se llama as al agregado esferoidal parecido a un racimo de uvas, como en la
calcedonia, dolomita, calcopirita, malaquita.
2.18.7. COLUMNAR
Si las fibras son suficientemente gruesos y de seccin casi equidimensional; como, por
ejemplo: algunas turmalinas, la hornblenda.
2.18.8. ESTRELLADO
Las fibras del agregado son radiales a partir de un punto, como pequeas estrellas.
Ejemplo. la estibina, algunas variedades de yeso.
2.18.9. ESTALAGTTICO Y ESTALAGMTICO
Cuando son formas tubulares irregulares ms gruesas en un extremo que en el otro. Si
penden del techo son estalagtitas, como por ejemplo: la limonita, la calcita, el
aragonito, y si levantan del piso, se llaman estalagmitas, los mismos ejemplos.
2.18.10. FIBROSO
Se debe al desarrollo exagerado en una sola direccin; la fibra puede ser: gruesa,
mediana, o fina, recta o arqueada. Con frecuencia las fibras tienen brillo sedoso, como
el yeso fibroso o espato satinado, aragonito, asbesto.
2.18.11. FILIFORME
Con aspecto de pequeos alambres generalmente retorcidos. Los metales nativos como
el cobre, la plata se hallan frecuentemente as.
2.18.12. GRANULAR
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Constituido por granos. Puede ser de grano grueso o fino, adems se distinguen los
agregados terroso y pulverulento como, por ejemplo: los ocres.
2.18.13. HOJOSO Y LAMINAR
Agregados formados por la superposicin de hojas semejantes a las del papel, cuando
estos son grandes como lminas, la estructura toma el nombre de laminar. Ejemplo:
las micas. Cuando las lminas estn implantadas en crculos concntricos, como los
ptalos de una rosa, la estructura se denomina roscea. Ejemplo: el hierro oligisto
(rosa del hierro).
2.18.14. MAMELONAR O MAMILAR
Agregados que ofrecen el aspecto de mamas. Ejemplo: la hematita, algunas
variedades de cuarzo.
2.18.15. MICCEO
Tal como se presentan las micas. Tambin se usa el trmino foleado. Ejemplo: la
clorita.
2.18.16. NODULAR O GLOBULAR
En formas esfricas o elipsoidales sueltas. Ejemplo: tosca de loes.
2.18.17. OOLTICO
Concreciones pequeas del tamao de huevos de peces. Ejemplo: la calcita, el
aragonito.
2.18.18. PENIFORME
En forma de pluma de ave. Ejemplo: el bismuto nativo.
2.18.19. PISOLTICO
Los individuos forman concreciones del tamao de una arveja. Ejemplo: limonita,
calcita, aragonito.
2.18.20. RADIAL
Las fibras divergen entre s, ms no producen estrellas completas. Ejemplo: la
estibina, la marcasita.
2.18.21. RENIFORME O ARRIONADO
Las concreciones tienen la forma de rin. Ejemplo: la malaquita, la pirita.
2.18.22. RETICULADO
Lo mismo que la fibrosa, pero las fibras se cruzan unas con otras en forma de red,
como los agregados de actinolita.
2.18.23. TABULAR
Estructura en la cual el mineral se rompe con ms o menos facilidad en forma de
lminas gruesas, como si fueran tablas. Ejemplo: la baritina.
2.18.24. TUBEROSO
Agregados en forma de tubos. Ejemplo: aragonito.
36
2.19. AGREGADOS MINERALES
Como consecuencia de la cristalizacin y de la solidificacin de las disoluciones o
fusiones se forman mezclas de granos cristalinos unidos, denominados agregados
minerales.
Los agregados pueden ser monominerales, es decir, compuestos de granos cristalinos
de un solo mineral. Ejemplo: la magnetita y polibasita, minerales integrados por
varios minerales de diferentes composiciones y propiedades. Por ejemplo: el granito.
Por su estructura y caracteres morfolgicos, los agregados minerales son muy diversos.
Muchos son tan tpicos que han adquirido denominaciones especiales. Las propiedades
morfolgicas ms caractersticas de los agregados minerales vienen condicionados por
el grado de cristalizacin de la sustancia. Desde ese punto de vista se distinguen, ante
todo, dos grandes grupos:
1.- Agregados fanerocristalinos
2.- Masas criptocristalinas y coloidales.
2.19.1.PRINCIPALES TIPOS DE AGREGADOS MINERALES
2.19.1.1. AGREGADOS GRANULARES
Formados de granos cristalinos, a veces en unin con cristales bien constituidos de
algn mineral. Este tipo de agregados es el ms comn en la corteza terrestre. Como
ejemplo pueden citarse las rocas eruptivas holocristalinas, muchos minerales
compuestos de sulfuros y otras menas.
Por el tamao de los granos componentes se distinguen:
a.- Agregados macrogranulares, con granos de ms de 5 mm de dimetro.
b.- Mediogranulares, con granos de 1 a 5 mm de dimetro, perfectamente observados a
simple vista.
c.- Microgranulares, con granos de menos de 1 mm de dimetro.
La forma de los granos componentes influye en las particularidades
morfolgicas de los agregados. Si el agregado consta de granos de forma ms o menos
isotrmica, se denomina simplemente granular. Si, en cambio, los granos tienen un
aspecto laminar, los agregados se denominan hojosos o escamosos. Existen
finalmente, agregados cuyos individuos poseen formas alargadas en una direccin
determinada, en tales casos se les denomina, aciculares, bacilares o fibrosos.
Segn como se llena el espacio se distinguen agregados compactos o porosos. Como
ejemplo de estos ltimos pueden citarse las formaciones cristalinas porosas en el fondo
de los lagos salinos que se secan.
2.19.1.2. DRUSAS
Son asociaciones de cristales bien formados, crecidas en las paredes de ciertas
cavidades. Como ejemplo: pueden citarse las drusas de cristales de cuarzo. Las
drusas revisten inters no solo desde el punto de vista cristalogrfico, sino tambin por
que permiten ver muchas veces cmo se produce la secrecin de los diferentes
minerales cristalizados a partir de las ltimas porciones de las disoluciones.
El mismo hecho de la presencia de cristales bien constituidos en las drusas confirma la
idea de que han surgido en espacios libres, es decir, en ciertas cavidades primarias,
huecos, rocas fracturadas, etc. Las dimensiones de los huecos suelen ser de ms
variadas, desde los minsculos poros hasta cuevas denominadas, a veces, stanos de
cristales, donde las paredes estn llenas de grandes cristales de cuarzo transparente y
de otros minerales.
37
Las formaciones minerales, donde los individuos cristalinos se hallan en estrecho
contacto los unos con los otros y se extienden ms o menos paralelamente se
denominan agregados de forma de peine o de cepillo.
Los numerosos grmenes cristalinos surgidos inicialmente crecen en las direcciones
ms diversas. Sin embargo, en el proceso de su crecimiento sucesivo, en la lucha por el
espacio, sobrevive cada vez un nmero menor de individuos cristalinos, continan
desarrollndose principalmente aquellos cuya direccin de crecimiento fundamental se
aproxima ms a la perpendicular a la superficie de surgimiento de los cristales
(principio de seleccin geomtrica). Si esta superficie es cncava surgen agregados
minerales radiales convergentes; si es convexa, los agregados son masas cristalinas
radiales divergentes aciculares o bacilares.
2.19.1.3. SECRECIONES
Cuando las cavidades de forma irregular, generalmente esfrica, se llenan con
sustancias cristalinas o coloidales, se llaman secreciones. La particularidad
caracterstica de muchas secreciones es la precipitacin en capas concntricas que va
desde las paredes de la cavidad hacia su centro. En estos casos, ciertas capas se
distinguen unas de las otras por su coloracin y, a veces, por la composicin. Las
secreciones pequeas (hasta 10 mm de dimetro) se llaman almendras; las grandes,
geodas.
2.19.1.4. CONCRECIONES
Son aglomeraciones o ndulos esfricos regulares o algo irregulares, surgidas en rocas
sedimentarias porosas, principalmente en las arcillas, arenas y productos terrosos de la
disgregacin de las rocas. Las dimensiones de las concreciones pueden ser muy
diversas, desde unos milmetros hasta decenas de centmetros, a veces, hasta varios
metros de dimetro. Al crecer y unirse a otras constituyen grandes cuerpos de formas
muy complejas.
En la fractura, acusan, muchas veces, una estructura radial, a veces, se observa una
estructura dbilmente concntrica zonal, lo que nos permite distinguirlos de las
secreciones, por su origen, ya que las concreciones crecen y aumentan de tamao en
torno de algn centro. Lo ms frecuente es que en forma de concreciones se
encuentren la fosforita, la pirita, la marcasita, a veces la siderita, la baritina, etc.
2.19.1.5. OOLITOS
Por la manera de su formacin se parecen mucho a las concreciones. Son tambin
formaciones esfricas, pero de pequeas dimensiones (desde unas dcimas de milmetro
hasta 5 10 mm), que surgen en medios acuosos en torno de cuerpos ajenos en
suspensin: granos de arena, fragmentos orgnicos e incluso burbujas de gas. Una
particularidad caracterstica de los oolitos, consiste en la estratificacin concntrica
bastante regular. La formacin de los oolitos calcreos actuales se produce en agua
movible en estado de suspensin. En cuanto llegan a alcanzar determinadas
dimensiones se caen al fondo.
2.19.1.6. ESTALAGTITAS Y ESTALAGMITAS
Son formaciones minerales que surgen de los coloides, los geles. Lo mismo que las
drusas, se observan en las cavidades. Las disoluciones que circulan lentamente, al
llegar a las cavidades, tapizan sus paredes. Perdiendo poco a poco el agua que se
evapora en el espacio del hueco, se condensan y quedan colgadas, por efecto de su
propio peso, de las partes superiores de las cavidades, presentando formas de
38
estalagtitas, riones, racimos, etc. As se solidifican. En las partes inferiores de las
cavidades, a cuenta de las gotas que caen se forman columnas cnicas, estalagmitas,
que, por cierto, no se observan en todas las formaciones minerales.
Semejantes formaciones pueden tener las ms diversas dimensiones desde las
microscpicas hasta gruesas columnas de estalagtitas y estalagmitas de aragonito y
calcita en las grandes cavernas. Bajo semejantes formas pueden encontrarse los
minerales ms diversos: hidrxidos de hierro (limonita, goethita), hidrxidos de
manganeso (psilomelanos), palo, malaquita, yeso, aragonito, calcita, sulfuros de
distintos metales, etc. Dichas formaciones, se distinguen frecuentemente por su
estructura concntrica zonal en las secciones transversales.
2.19.1.7. MASAS TERROSAS
Como se ve por el propio nombre, son blandas formaciones farinceas, en las que no se
pueden distinguir cristales ni siquiera con ayuda de la lupa. Comnmente se observan
bajo la forma de cortezas o aglomeraciones resultantes de la meteorizacin qumica de
las menas o de las rocas. Segn sea el color, tales masas se denomina, a veces,
fuliginosas(de color negro), u ocrosas (de color amarillo o pardo).
2.19.1.8. PTINAS
Se observan a veces, bajo la forma de delgadas pelculas en la superficie de los
cristales. Pueden ser de distinta composicin. Son por ejemplo: las delgadas pelculas
de hidrxidos pardos de hierro en el cristal de roca, las impregnaciones de malaquita y
azurita en las rocas de los yacimientos de cobre, etc.
2.19.1.9. EFLORESCENCIAS
Son las pelculas y cortezas porosas que aparecen peridicamente en la superficie de
las menas, rocas, suelos secos y en la hendidura o las formaciones diseminadas
parecidas a musgos y esponjas, de algunas sales, en la mayora de los casos sulfatos
hidratados solubles. En los periodos lluviosos del ao desaparecen, habitualmente,
para volver ha aparecer cuando hace buen tiempo.
En este tipo de formaciones cabe incluir las secreciones dendrticas de hidrxidos de
manganeso que se observan muy a menudo en la superficie de las rocas o a lo largo de
las fisuras estrechas.
2.19.1.10. LOS ANILLOS Y ESPIRALES DE LIESEGANG
Liesegang, experimentando obtuvo, en torno a una gota de AgNO3 en gelatina
impregnada de K2Cr2O7, cristales microscpicos de Ag2Cr2O7, que se desplazaban
inicialmente junto con la disolucin, pero, luego, en la medida de su crecimiento, se
detenan en los poros de la gelatina sin poder desplazarse mas debido a sus
dimensiones, por cuya razn se precipitaban peridicamente en forma de anillos
concntricos. Semejantes estructuras se encuentran, por ejemplo: en ciertas gatas y
jaspes. Formaciones muy parecidas tienen lugar en las rocas microporosas en el
proceso de su meteorizacin. Tales son, por ejemplo: los anillos rtmicos, las franjas,
las hiprbolas teidas por los hidrxidos pardos de hierro, en las calizas, las areniscas
y otras rocas.
39
CAPITULO III: MINERALOGA QUMICA
3.1. GENERALIDADES
La composicin qumica de un mineral tiene importancia fundamental, ya que de ella
depende, en una gran medida, todas las dems propiedades del mismo. Sin embargo,
estas propiedades no solo dependen de la composicin qumica sino tambin de
disposicin geomtrica de los tomos constituyentes y de la naturaleza de las fuerzas
elctricas que las unen.
La qumica mineral se inici como ciencia en los primeros aos del siglo pasado, tras
haber propuesto Prouts, en 1799, su ley de las proporciones constantes, haber
enunciado Dalton, en 1808 su teora atmica, y haberse desarrollado mtodos exactos
de anlisis cuantitativo.
La introduccin de los conceptos estructurales en la clasificacin de los minerales
representa un esclarecimiento considerable de las relaciones que entre estos existen y
puede tener importancia econmica. Por ejemplo: el valor de muchas menas metlicas
depende de su contenido en un metal dado que es un constituyente subordinado ms
que esencial. As sucede con el torio en la monacita, la plata en las tetraedritas y, en
general, con el galio, germanio, indio y muchos otros elementos. En estos casos, el
conocimiento del mecanismo mediante el cual los constituyentes subordinados han
llegado a estar presentes, puede tener una gran importancia econmica.
40
3.2.CRISTALOQUMICA
Existe una relacin entre la composicin qumica y la morfologa cristalina. La
posibilidad de determinar la estructura de los cristales por los mtodos de difraccin de
los rayos X, aadi una nueva dimensin a esta relacin y despert gran inters entre
los qumicos y los cristalgrafos, habiendo surgido en estos ltimos aos una nueva
ciencia: La Cristaloqumica.
Muchos de los conceptos de la Cristaloqumica son directamente aplicables a la
Mineraloga y su introduccin a dado como resultado una considerable simplificacin y
aclaracin de los conceptos mineralgicos.
La unidad esencial de todo edificio cristalino es el tomo, que, sin embargo, puede
estar asociado con otros formando un grupo que se comporta como una unidad
estructural simple. Los principios de la cristaloqumica de los minerales, expresan las
condiciones de mnima energa potencial de los tomos y, por tanto, de elevada
estabilidad. Solo compuestos muy estables pueden existir en forma de minerales; los
que no lo son, o no se forman o se descomponen rpidamente.
3.3.ISOMORFISMO
Se da el nombre de isomorfismo a la triple propiedad que presentan ciertos minerales:
a.- De tener composicin qumica semejante, y cuyos cationes y aniones tienen
respectivamente iguales tamaos relativos.
b.- De presentar estructuras cristalinas muy semejantes o similares, luego cristalizan en
formas externas parecidas y muestran la misma exfoliacin o clivaje.
Mitscherlich introdujo en 1819 el trmino isomorfismo a raz de preparar cristales de
KH2PO4, KH2ASO4, (NH4)HPO4 y (NH4)H2AsO4 y comprobar que presentaban la
misma forma e iguales ngulos diedros entre caras homlogas. Segn la definicin
original de Mitscherlich son isomorfas las sustancias de frmula anloga y
caractersticas morfolgicas cristalogrficas similares. Las investigaciones
roentgnogrficas han demostrado que la semejanza cristalogrfica externa es un reflejo
de lo que existe en la estructura interna, por lo que se ha modificado la primera
definicin: en ocasiones se utilizan los vocablos isoestructurales isotpicos en vez de
isomorfos.
El isomorfismo est ampliamente extendido entre los minerales y constituye una de las
bases de su sistemtica. Se conocen numerosos grupos isomorfos, por ejemplo: los de
la espinela, del granate y de los anfboles. La causa del fenmeno radica en que los
aniones y los cationes tienen iguales tamaos relativos y estn presentes en igual
nmero , por lo que tienden a cristalizar en el mismo tipo estructural.
Algunos ejemplos de series isomorfas
a.- Serie de los carbonatos rombodricos (trigonal)
ngulo Radio del catin
CaCO
3
MnCO
3
FeCO
3
ZnCO
3
MgCO
3
Calcita
Rodocrosita
Siderita
Smithsonita
Magnesita
7457
7304
7300
7212
7233
0.99 (A)
0.80
0.74
0.74
0.66
41
b.- Serie de los carbonatos de prisma ortorrmbica
ngulo Radio del catin
BaCO
3
PbCO
3
SrCO
3
CaCO
3
Witherita
Cerusita
Estroncionita
Aragonita
6238
6316
6230
6348
1.34
1.20
1.12
0.99
c.- Serie de las espinelas, formas octaedros
MgO Al
2
O
3
Espinela
FeO Fe
2
O
3
Magnetita
FeO Cr
2
O
3
Cromita
X O Fe
2
O
3
Franklinita X= Zn, Mn, Fe.
El factor de mxima importancia en el isomorfismo es, pues, la proximidad en los
tamaos relativos de los iones integrantes y no su analoga qumica. Esto explica
muchos ejemplos de isomorfismo aparentemente ilgicos y la ausencia del fenmeno en
sustancias qumicamente semejantes. Se ve, pongamos por caso, que numerosos
compuestos correspondientes de calcio y magnesio no son isomorfos, pese al parecido
de ambos metales desde el punto de vista de su comportamiento qumico. Pero basta
fijarse que en el radio del Calcio es 0.99 A y del Mg es 0.66 A para comprender que la
sustitucin de un catin por el otro no puede hacerse sin provocar cambios
estructurales.
Figura 3.1. El peridoto forma una serie isomrfica cuyos extremos son el silicato de
magnesio (forsterita) y el silicato de hierro (fayalita).
Figura 3.2. El color de los trminos de la serie isomrfica de los granates depende del
catin dominante. De izquierda a derecha, grosularia (Ca), almandino (Fe), y hessonita
(Ca, Fe).
42
3.4. POLIMORFISMO
Se denomina polimorfismo o polimorfo a todo elemento o compuesto que puede
presentarse en ms de una clase cristalina. Cada uno posee propiedades diferentes de
los dems y tambin diferente estructura, es decir, que los tomos o los iones de los
polimorfos de una sustancia estn ordenados de distinto modo.
Se dice que una sustancia polimorfa es dimorfa, trimorfa, etc, segn el nmero de
formas cristalinas en que se presente. El ejemplo ms palmario nos lo ofrece el
dimorfismo del carbono nativo, que se cristaliza segn sean las condiciones para
formar diamantes (sistema cbico) o grafito (sistema hexagonal), tan diferentes el uno
del otro por sus propiedades fsicas, a pesar de la identidad de composicin.
Los distintos polimorfos de una misma sustancia se originan bajo condiciones
diferentes de presin, temperatura y medio qumico; de aqu que la presencia de un
polimorfo en una roca pueda decirnos algo acerca de las condiciones que presidieron
su formacin. As por ejemplo: la marcasita se forma a partir de soluciones cidas a
temperaturas inferiores a los 300C, su presencia en un depsito pone as un lmite a
las condiciones de origen.
Se conocen dos tipos de polimorfismo: el enantiotrpico y el monotrpico. En el
primero, el cambio de un polimorfo a otro es reversible y se produce a temperatura y
presin determinadas; en el segundo es irreversible y no exige para verificarse valores
definidos de tales factores. Ejemplo de enantiotropa se tiene en la relacin de cuarzo
tridimita.
867C 1 atm
Cuarzo Tridimita
Ejemplo, de monotropa es la relacin marcasita pirita, en la cual la marcasita se
puede transformar, pero no al contrario. En el caso de los polimorfos monotrpicos,
una de las formas es esencialmente estable, mientras que la otra no lo es. Esta tiende
siempre a transformarse en aquella, pero la inestable no pasar a la estable, a menos
que su estructura se destruya previamente por completo mediante fusin, vaporizacin
o disolucin.
La distincin entre polimorfos enantiotrpicos y monotrpicos es de mucha utilidad,
que sucede a veces que lo que se considera un caso de monotropa ha resultado ser de
enantiotropa. Tal es el caso de las relaciones calcita aragonito, que se crean
polimorfos monotrpicos y han resultado enantiotrpicos con un punto de
transformacin alrededor de los 60C.
La relacin diamante-grafito es particularmente interesante, tanto por la significacin
geolgica que tiene la presencia de ambos polimorfos como por su aspecto prctico
(hallar el modo de obtener diamantes sintticos). Durante mucho tiempo se crea que
la relacin diamante-grafito era monotrpica, empero, se ha demostrado, que se trata
en realidad de un caso de enantiotropa.
La presencia natural del diamante en las rocas gneas exige que se haya formado a
grandes profundidades en la corteza terrestre, all donde las condiciones de
temperatura y presin estn dentro de las que corresponden al campo de la estabilidad
del diamante.
Las investigaciones hechas en los laboratorios han demostrado que la mayora de las
sustancias presentan polimorfismo si se varan las condiciones de temperatura y de
presin. As se ha elaborado en el laboratorio un nuevo polimorfo de la slice, la
43
cesita, cuya densidad es superior a la del cuarzo, y tambin lo es su resistencia al
ataque qumico, ya que es incluso insoluble en cido fluorhdrico. Tales
descubrimientos son de gran inters geolgico, puesto que sugieren la posibilidad de
que existan en el interior de la tierra minerales que nos son desconocidos.
Nuestro planeta es slido hasta una profundidad de 2,900 km, y probablemente esta
formado por silicatos ferromagnsicos debajo de la corteza terrestre; pero a grandes
profundidades es muy posible que existan polimorfos del olivino y de los piroxenos
diferentes de las que forman las rocas corticales.
Figura 3.3. Los dos polimorfos del carbono, grafito (arriba a la izquierda) y diamante
(arriba en el centro). El rutilo (arriba a la derecha), la brookita (abajo a la izquierda) y
la anatasa (abajo a la derecha) son tres polimorfos del xido de titanio.
Figura 3.4. Izquierda, grfica del grafito sometido a presiones y temperaturas muy
elevadas se logra su transformacin en diamante. Derecha, Ndulo constituido por
capas concntricas de cristobalita y tridimita (polimorfos de alta temperatura de la
slice) en obsidiana, formado a consecuencia de un enfriamiento rpido.
3.5. SEUDOMORFISMO
Un mineral puede reemplazar a otro sin que tenga lugar cambio alguno en la forma
externa. Los resultados de tales sustituciones reciben el nombre de seudomorfos, y el
44
fenmeno, de seudomorfismo. Puede producirse este hecho de dos modos, bien sin
cambio de sustancia, o bien mediante adicin de algunos elementos con separacin de
otros. En este caso se dice que ha habido paramorfismo y que la forma reemplazante
es un paramorfo de la reemplazada; ejemplos: son la calcita respecto del aragonito o
del rutilo respecto a la brookita.
Los seudomorfos en los que se ha formado un nuevo mineral a partir del primero,
mediante un proceso de alteracin qumica, se puede originar de cuatro modos:
a.- Por prdida de un constituyente, caso del cobre nativo a partir de la cuprita o de la
azurita;
b.- Por adquisicin de un constituyente, como sucede con el yeso a partir de la
anhidrita o de la malaquita a partir de la cuprita;
c.- Por un cambio parcial de dichos constituyentes, tal es la goethita (limonita) a partir
de la pirita; y
d.- Por un cambio total de los mismos, lo cual sucede en el cuarzo a partir de la
fluorita.
La formacin de un seudomorfo, exige, por supuesto, que el mineral de origen no sea
estable bajo las nuevas condiciones fsicas y qumicas, y de ah que haya sido
reemplazado por otro cuya estabilidad encaja mejor en dichas circunstancias. El
estudio de los seudomorfos puede suministrar, por tanto, testimonios de valor para
descifrar la historia geolgica de las rocas que las contienen. A veces indican la
naturaleza y composicin de las soluciones circulantes que han aadido o sustrado
ciertos elementos .
Si se conocen los campos de estabilidad del mineral de origen de su seudomorfo, es
posible calcular la presin y la temperatura a que se ha producido la alteracin.
Figura 3.5. A veces un mineral adopta una forma que no le corresponde
(seudomorfismo). Derecha, cristal de cuprita transformado en malaquita por
alteracin. Izquierda, pia fosilizada por sustitucin de la materia orgnica por slice.
3.6. MINERALES NO CRISTALINOS
Existen en la naturaleza algunos slidos muy pocos, que no cristalizan. Dos tipos se
distinguen entre ellos: los metamigtos (o minerales metamigticos), originariamente
compuestos cristalinos cuya estructura se ha destruido, y los amorfos, originados en
estado no cristalino, ya haya sido por un enfriamiento demasiado rpido a partir de su
fase fundida, ya por lento endurecimiento de un mineral gelatinosa.
Los primeros se pueden considerar como seudomorfos no cristalinos de otros que
originariamente lo son. Desde el punto de vista ptico son istropos y no difractan los
rayos X, lo que indica su carcter amorfo. Carecen de exfoliacin (clivaje) y su
45
apariencia es vitria, con fractura concoidea. Calentndolos recristalizan, devolviendo
tanto calor que con frecuencia se tornan incandescentes y sumamente luminosos. Son
siempre radioactivos, hecho que se debe a la presencia de uranio o torio o de ambos
elementos, aunque siempre en cantidades muy pequeas.
La razn de que se desarrolle el estado metamctico en los minerales es la destruccin
de la estructura cristalina al sufrir el bombardeo de las partculas alfa que emiten las
sustancias en desintegracin. Los metamictos son generalmente compuestos de cidos
y bases dbiles, como el circn, ZrSiO4, y la torita, ThSiO4. Ahora bien; la sola
presencia de elementos radioactivos no es suficiente para provocar el metamictismo,
como se deduce del hecho de que la torianita, ThO2, no lo presente nunca y de que
otros minerales como la ferrobrucita, (Mg,Fe)(OH)2, que contiene en calidad de
mezcla isomorfa hasta un 36% (de su peso), de protxido de hierro. En estado fresco,
este mineral, al ser extrado de las grandes profundidades de las minas, es
absolutamente incoloro, es transparente y tiene un brillo vitrio. Al estar unos cuantos
das al aire libre sus cristales cambian poco a poco de color, adquieren una coloracin
amarilla-urea, luego parda y, por fin, se vuelven marrn oscuro, manteniendo su
forma cristalina exterior. El anlisis qumico muestra que casi todo el hierro divalente
se convierte en trivalente y la investigacin radiomtrica no acusa vestigios de
estructura cristalina. La oxidacin del hierro alter las fuerzas de cohesin internas de
la red cristalina, lo que tuvo por consecuencia la desorganizacin de la estructura de la
sustancia.
El otro grupo de minerales no cristalinos, los amorfos, comprende los vidrios y las
gelatinas. Un vidrio se forma cuando se solidifica rpidamente una masa fundida. El
nico vidrio de origen natural que puede considerarse como mineral es la
lechatelierita, o vidrio de slice que se origina con frecuencia en cantidades pequeas
cuando durante las tormentas descargan los rayos sobre la arena. En este caso la
arena se funde por el intenso calor all concentrado y el lquido se solidifica en
seguida, formando finos tubos de vidrio de slice, a veces de varios decmetros de largo.
Tales tubos se denominan fulguritas.
Los geles se originan cuando se solidifican las soluciones coloidales. Son estas
soluciones sistemas intermedios entre las disoluciones verdaderas y las suspenciones;
los compuestos orgnicos de molculas grandes las formen a menudo, pero tambin
pueden formarles los inorgnicos, de ordinario los insolubles en el agua. Muchas
soluciones coloidales se solidifican formando geles cuando se enfran o pierden agua.
El ms comn de los minerales de esta clase es el palo, formado por consolidacin de
soluciones coloidales de slice. Se trata de slice hidratada con cantidades variables de
agua, entre el 3 y el 10% en peso, y cuya frmula se escribe SiO2.nH2O. Otras
sustancias naturales capaces de originar soluciones coloidales son los silicatos
alumnicos hidratados(minerales arcillosos), as como los xidos hidratados de hierro,
manganeso y aluminio. Con frecuencia, sin embargo, estas sustancias son cristalinas
hasta en estado coloide y no originan geles al solidificarse. Incluso si tales geles se
forman, suelen cristalizar al cabo de un tiempo relativamente corto.
Los minerales que originariamente se han solidificado como geles se reconocen con
frecuencia por sus superficies botroides y por su textura interna fibrosa, de fibras
normales a la superficie. La psilomelana y la goethita aparecen a menudo en esta
forma.
3.7. DISOLUCIONES SLIDAS
46
Se habla de disoluciones slidas cuando entre dos minerales se puede producir la
sustitucin de un catin en cualquier proporcin, como ocurre con el magnesio y el
hierro entre la forsterita y la fayalita.
A veces, sustancias que son solubles a altas temperaturas, no lo son cuando stas
descienden. Si el descenso es lento se segregan, y la menos abundante cristaliza
formando inclusiones dentro del cristal del mineral predominante. Este fenmeno se
conoce con el nombre de exolucin, y acta como un termmetro geolgico, ya que
indica la temperatura de la desmezcla. Un ejemplo ocurre en las rocas gneas
plutnicas, que se han formado por la consolidacin de un magma. Al irse enfriando, el
feldespato potsico (ortosa), y el feldespato sdico (albita), que estaban mezclados, se
separan; por este proceso se originan ortosas con un aspecto caracterstico, debido a
las inclusiones de feldespato sdico, que reciben el nombre de pertitas.
Por el contrario, si el descenso de la temperatura es brusco (como en la lava de un
volcn) la disolucin slida persiste durante mucho tiempo en estado metaestable.
Otro proceso de incorporacin de elementos extraos a una red cristalina se produce
cuando sta deja espacios intersticiales entre planos reticulares que pueden ser
ocupados por otros elementos. Un ejemplo son los aceros, que en la red cbica del
hierro incorporan carbono; o la turmalina, que tambin incorpora en su estructura
diversos tomos, radicales o grupos, originando las variedades.
Figura 3.5. Condiciones de formacin de los feldespatos alcalinos en funcin de la
presin y la temperatura. Estos feldespatos forman disoluciones slidas que, si baja la
temperatura lentamente, se desmezclan.
3.8. INCLUSIONES
Las inclusiones son sustancias extraas al mineral, que estaban en el medio en que se
form el cristal y quedaron englobadas en l. No guardan relacin con la red
cristalina, aunque a veces actan como ncleo a partir del cual se desarrolla el cristal.
Existen diversos tipos de inclusiones, algunas nos dan datos sobre el cristal que las
engloba; por ejemplo, en muchos casos se puede determinar la procedencia de las
esmeraldas estudiando las inclusiones que contienen (las esmeraldas colombianas
presentan inclusiones trifsicas lquido, gas y slido-).
47
Figura 3.6. Cristales de cuarzo que han crecido englobando agujas de rutilo(cabellera
de venus).
3.9. RECONOCIMIENTO QUMICO DE LOS MINERALES
El reconocimiento por va qumica, y en ciertos casos un anlisis completo, ha de
efectuarse, muchas veces, como complemento llevada a cabo con otros caracteres
(propiedades fsicas). Un anlisis completo requiere largo tiempo; en cambio, un
simple reconocimiento cualitativo, unas reacciones microqumicas, dan pronto
suficiente luz sobre el problema.
En el reconocimiento qumico de un mineral entran: accin de los reactivos, ensayos
al soplete, coloraciones de la llama, fusibilidad sublimados, ensayos a la perla de
brax, etc. Para el mineralogista prctico tiene todava gran importancia el mtodo de
investigacin con el soplete; pero tambin usa mucho el anlisis microqumico y
modernamente el espectral, el anlisis roentgen espectral, el anlisis luminiscente, etc.
3.9.1. EL SOPLETE Y SU EMPLEO
Muchos de los ensayos qumicos que se hacen con los minerales se llevan a cabo rpida
y fcilmente por medio de un instrumento conocido con el nombre de soplete. El
soplete corriente est formado esencialmente por un tubo cnico que termina en una
pequea abertura a travs de la cual el aire sale en forma de un chorro potente y
delgado. Cuando sta corriente de aire se dirige hacia una llama luminosa, la
combustin es ms rpida y completa producindose una llama que puede alcanzar una
temperatura de 1500C.
Se necesita cierta prctica para producir una llama de soplete continua y firme. Esto
se consigue ensanchando los carrillos de manera que se forme un depsito de aire en la
boca. Cuando el suministro de aire de los pulmones se va agotando, el peso desde la
boca al cuello de cierra con la base de la lengua, y mientras tanto se obtiene un nuevo
suministro de aire inspirado por la nariz en tanto que se expulsa un chorro continuo del
depsito formado en la boca.
Siguiendo esta norma, puede obtenerse una llama constante. Pero se requiere una
prctica considerable. En caso de utilizar la zona reductora, debe colocarse la punta
aguda del soplete en la parte exterior de la llama. Soplando lentamente, se conseguir
un dardo brillante, al que se proyecta sobre el ensayo que se trabaja. Se conseguir
una reduccin.
Si se desea oxidar, se colocar el soplete casi en el centro de la llama soplando con
fuerza. Se obtendr una llama casi incolora o ligeramente azul, que proyectaba sobre
un metal puro se oxidar por el predominio del aire oxigenado, siendo el metal
susceptible de oxidacin(cobre, plomo, zinc).
3.9.2. FUSIN POR MEDIO DE LA LLAMA DEL SOPLETE
48
La determinacin del grado de fusibilidad de un mineral es muy importante en su
identificacin. Para obtener buenos resultados se deben emplear pequeos fragmentos
de mineral de tamao uniforme, los cuales se colocarn en la llama del soplete
justamente delante de la punta del cono interno, donde la combustin es ms rpida y
la temperatura ms elevada. Si se funde y redondea, perdiendo su forma puntiaguda, se
dice que se funde a la llama del soplete.
Por lo tanto, los minerales pueden dividirse en dos clases: los que son fusibles y los
que no lo son. Los minerales que son fusibles pueden clasificarse todava de acuerdo
con la facilidad con que fundan. Con el objeto de estimar la fusibilidad de los
minerales se ha establecido una escala llamada de VON KOBELL que est constituido
por una serie de siete minerales. La escala es la siguiente:
No.
MINERAL
PUNTO
DE
FUSIN
OBSERVACIONES
1 Estibina
525C
Funde fcilmente a la llama de una vela: azufre, rejalgar, oropimente.
2 Calcopirita
800C
Un pequeo fragmento funde fcilmente a la llama de un mechero Bunsen: Galena,
Mispiquel.
3 Granate(Almandino)
1050C
Fcilmente fusible a la llama del soplete: la malaquita.
4 Actinolita
1200C
Las aristas se redondean con cierta facilidad a la llama del soplete: tremolita y
barita.
5 Ortosa
1300C
Las aristas se redondean con dificultad a la llama del soplete: esfalerita, biotita,
scheelita.
6 Broncita
1400C
Solo los bordes muy delgados se funden ligeramente, son casi infusibles: calamina
(hemimorfita) y serpentina.
7 Cuarzo
1600C
Infusible a la llama del soplete.
3.9.3. EMPLEO DEL CARBN VEGETAL CON EL SOPLETE
Para efectuar estos ensayos se utilizan pequeos trozos rectangulares de carbn de 10
x 4 x 2 cms. El carbn vegetal debe ser de grano fino y uniforme. No ha de ser tan
blando que se deshaga fcilmente entre los dedos, ni tan duro que no pueda ser cortado
con facilidad y raspado con un cuchillo. El carbn vegetal se emplea como soporte
sobre el cual se efectan varias reacciones. Por ejemplo: algunos metales, pueden
obtenerse por reduccin de sus minerales por medio de la llama del soplete.
Uno de los usos ms importantes del bloque de carbn vegetal en la obtencin sobre su
superficie de aureolas caractersticas. En algunos casos se obtienen aureolas ms
caractersticas cuando se agrega una gota de nitrato de cobalto y se calienta con llama
oxidante.
AUREOLAS DE CARBN Y YESO
Elemento Color y Carcter del
glbulo
Aureola sobre el
carbn
Aureola sobre el yeso.
Au Amarillo, blando, sin
ptina permanece
brillante
Blanco y voltil
Ag Blanca, blanda, sin
ptina permanece
brillante.
Sn Blanco, pierde el brillo al
enfriarse, ptina blanca
Cu Rojo, blando, cuando se
enfra es superficie negra
Pb Gris, blando, fusible,
brillante en llama
reductora.
Amarillo cerca del mineral
y blanco lejos de l. Voltil
Amarillo de cromo
As Blanco y voltil
49
Sb Blanco y voltil Anaranjado a rojo con fundentes de
yoduros.
Zn Humedecido con CO2NO3
y calentada se vuelve verde
Bi Blanco de perla
quebradizo
Amarillo cerca del mineral Castao chocolate con rojo por
debajo, con fndente de yoduros.
Fe Residuo fuertemente
magntico
Co Residuo dbilmente
magntico.
Ni Residuo dbilmente
magntico.
Mo En caliente amarillo plido,
blanco en fro.
Blanco a la llama de oxidacin, rojo
bajo la muestra.
3.9.4. EMPLEO DEL YESO
En algunos casos resulta preferible recoger los sublimados sobre la superficie de un
bloque de yeso en vez de hacerlo sobre el carbn vegetal. Estos bloques pueden hacerse
fcilmente extendiendo una capa de masa de yeso sobre un vidrio cuya superficie haya
sido untada con aceite. Mientras el yeso permanece hmedo, se corta en tiras
rectangulares de 3 x 8 cms. Una vez haya fraguado el yeso, puede romperse en bloques
ya secos. El material a ensayar se coloca en una pequea depresin hecha cerca de un
extremo y se calienta con la llama del soplete, exactamente igual como si fuera sobre el
carbn vegetal.
El bloque de yeso se emplea para obtener el color de las aureolas que se observan mal
sobre el fondo negro del carbn vegetal.
3.9.5. ENSAYOS DE TUBO ABIERTO
Para realizar los ensayos al tubo abierto, se emplea un tubo de vidrio fuerte, de un
dimetro interno de 5 mm, de unos 15 cms de longitud. El tubo abierto se emplea para
ensayos de oxidacin. Una pequea cantidad de mineral que haya de ensayarse, se
reduce al polvo y se introduce en el tubo a un tercio de su longitud. Este se inclina con
el mximo cuidado hasta un ngulo tal que permita introducir el mineral mediante un
papel doblado. Luego se le mantiene sobre la llama de un mechero Bunsen. Esto
convierte el tubo inclinado en una chimenea en el cual fluye una corriente de aire, el
mineral se calienta en estas condiciones en una corriente constante de aire y ser
oxidado si ello es posible. Pueden producirse xidos en forma de gases y bien escapan
por el extremo del tubo o se condensan como sublimados sobre sus paredes. Tambin
se emplean tubitos de vidrio en forma acodada, que tienen dos ramas de diferente
longitud.
3.9.6. ENSAYOS EN TUBO CERRADO
Para realizar estas pruebas se usan tubitos de vidrio especial de 3 5 mm de dimetro.
Pueden hacerse fcilmente dos tubos cerrados fundiendo el centro de un tubo de 20 cms
de longitud y estirando hasta que el adelgazamiento permita romperlo.
Los ensayos en tubo cerrado se realizan, generalmente sin fundentes. El material bien
pulverizado o en trozos muy pequeos, segn el caso se introduce al fondo del tubito,
procurando no ensuciar las paredes. Luego se somete a un calentamiento gradual. El
mineral sufre entonces, un proceso de tostado o calcinado, sin la intervencin del
oxgeno del aire.
Durante el calentamiento deber observarse si el mineral decrpita, funde, hincha,
cambia de color o desprende gases o vapores que pueden condensarse en la parte fra
50
del tubo, dando lugar a los sublimados. Por ejemplo: el espejo de arsnico que en
forma de anillo aparece en el tubito, cuando se ensaya con minerales de arsnico.
3.9.6.1. CONSTITUCIN DE LA LLAMA
Como la llama de un buja es la ms utilizada la describiremos. Ella consta de las
siguientes partes:
a.- Zona de oxidacin
Es poco luminosa de color azulado. La temperatura es elevada debido a que la
combustin es completa, por estar en contacto con el aire.
b.- Zona de reduccin
Es brillante y luminosa, de color amarillo intenso. El hidrgeno se quema totalmente
mientras que las partculas de carbono slo se ponen incandescentes. Se caracteriza
por el predominio de carbono y falta de oxgeno.
c.- Zona de coloracin
Esta zona est ubicada en la parte inferior de la zona de oxidacin y que en contacto
con sales voltiles de algunos minerales, le comunican una coloracin particular
caracterstica.
3.9.6.2. COLORACIN DE LA LLAMA
Coloracin de la llama A travs de vidrio de
cobalto
Indica la presencia de:
Amarilla intensa
Violcea
Roja carmn
Roja carmes
Roja anaranjada
Verde amarillenta
Verde esmeralda
Azul intensa
Verde esmeralda
Invisible
Prpura
Violada
Roja carmn
Invisible
Verde amarillenta
Compuestos de sodio
Compuestos de potasio
Compuestos de litio
Compuestos de estroncio
Compuestos de calcio
Compuestos de bario
Compuestos de cobre
Cloruro y Bromuro de cobre
Compuestos de boro.
3.10. PERLAS DE BRAX Y PERLAS DE FSFORO
Para estas pruebas se utilizan como fundentes: el brax y sal de fsforo, fundidos en un
arito de alambre de platino, sujeto a un mango de vidrio. El arito debe tener de 4 a 5
mm de dimetro.
Lo primero que se hace para obtener la perla es calentar al rojo el alambre, lo ms
limpio posible, en fuego oxidante. Luego, se toman algunas partculas del fndente y se
lleva nuevamente a la llama tantas veces sea necesaria hasta obtener un vidrio
incoloro, transparente, que no produzca ninguna efervescencia y libre de burbujas. Si
presentara algn color o se notara la presencia de algunas impurezas se har una
nueva perla. En seguida, con la perla al estado incandescente se toma algo, muy poco,
del mineral finamente pulverizado, y luego se somete nuevamente a la llama oxidante
hasta que todas las partculas se disuelvan completamente y el color sea uniforme. Si
la perla fuera muy oscura, se le aplasta contra un vidrio para hacerla transparente y
poder observar su color.
51
Como fuente de calor puede usarse la llama de alcohol o la llama oxidante obtenido
con el soplete. El color de la perla vara segn el fndente, tanto en caliente como en
fro, y en fuego oxidante como en fuego reductor. Las observaciones deben ser
cuidadosas en estas cuatro condiciones para identificar el elemento presente. Si existen
varios elementos, por lo general unos enmascaran a otros.
Grafica de la constitucin de la llama
Zona de oxidacin
Zona de reduccin
Zona de coloracin
52
CAPITULO IV: LA GNESIS DE LOS MINERALES
4.1. FORMACIN DE LOS MINERALES Y REGLA DE LAS FASES
Los fenmenos que dan origen a los minerales y producen su concentracin son muy
diversos. Como no es posible tratarlos aqu de manera algo completa, nos ocuparemos
solamente en aquellos que tienen significacin general. As; Al estudiar la formacin
de los minerales tropezamos con tres factores que la regulan en todo ambiente: La
composicin global, la temperatura y la presin que presiden la cristalizacin. Esta
afirmacin puramente cualitativa, tiene su expresin cuantitativa en una de las leyes
bsicas de la fsico-qumica, la llamada regla de fases (regla de Gibbs), cuyo
enunciado es: En todo sistema en equilibrio, el nmero de fases, F; ms el de grados
de libertad, L; es igual al nmero de componentes, C; ms 2.
F + L = C + 2
4.2. COMPONENTES
Se llaman componentes al menor nmero de entidades qumicas independientes
(elementos o compuestos) que permiten expresar la composicin de un sistema. En el
caso, por ejemplo: Del olivino los componentes son Mg2SiO4 y Fe2SiO4 por lo que el
sistema se denomina binario. Segn el nmero de componentes, se dice tambin
monario, ternario, cuaternario, etc.
4.3. FASE
53
Se llama fase a parte de un sistema que es fsicamente homognea y mecnicamente
separable de las restantes porciones. As, por ejemplo: si un recipiente est lleno en
parte de agua en la que flota hielo, el contenido es un sistema trifsico, puesto que est
formado por hielo, agua lquida y aire. Un mineral puro consta de una sola fase; una
roca es un sistema con tantas fases como minerales la forman. En todo sistema, el
nmero de fases se relaciona con el de componentes por la llamada regla de fases.
4.4. GRADOS DE LIBERTAD
(O Varianza) de un sistema es el nmero de variables que pueden fijarse
arbitrariamente para determinar las condiciones del mismo. En los sistemas
geolgicos, los grados de libertad son los factores: Composicin global del medio,
temperatura y presin.
4.5. EQUILIBRIO
Se dice que un sistema est en equilibrio cuando sus fases coexisten indefinidamente de
un modo estable en tanto no se cambien las condiciones externas. La frmula F + L =
C + 2, se puede escribir tambin, F = C + 2 L en la que se ve claramente que el
nmero de fases, es decir, de especies minerales, aumenta con el de componentes, o, en
otros trminos que cuanto mayor es la complejidad qumica de una roca mayor es el
nmero de minerales que se puede encontrar en l.
En todo sistema es mximo el nmero de fases cuando L= 0, en cuyo caso F= C + 2.
Es muy improbable que en un ambiente geolgico se de la circunstancia de que la
presin y la temperatura sean absolutamente fijas; ambos grados suelen variar
considerablemente y, por ello, la cristalizacin de un magma o el metamorfismo de una
roca son procesos de sistemas bivariantes L= 2.
Si en la regla de fases se da este valor a L, queda F= C + 2 2 sea F= C, expresin
que se conoce con el nombre de regla mineralgica de las fases, que puede enunciarse
as: En un sistema de n componentes a presin y temperatura arbitrarias, el nmero
mximo de minerales mutuamente estables no excede de n. Ejemplos:
4.5.1. SISTEMA CON N= 1
Cada elemento es de por s un sistema de un solo componente. El azufre, por ejemplo,
puede existir en dos fases slidas distintas, cada una de ellas estable en una gama
determinada de presiones y temperaturas. Fijada la presin, las dos fases pueden
coexistir en equilibrio solo a una temperatura determinada (a 95C cuando la presin
es de 1 atm). Todo compuesto que no se descompone al fundirse se puede considerar
como un sistema de un solo componente: el SiO2, por ejemplo, es un sistema monario
del que se conocen varias fases, que son sus polimorfos.
Cada uno de estos es estable en un margen considerable de temperatura y presiones.
Sin embargo, dos polimorfos solo pueden coexistir en equilibrio bajo determinadas
condiciones de presin y de temperatura: la tridimita y el cuarzo, por ejemplo, lo estn
a 1 atm y a 867C. Esta es la razn de que en una roca determinada solo hallemos una
de las dos formas de SiO2.
4.5.2. SISTEMA CON N= 2
La regla mineralgica de las fases nos dice que el nmero mximo de minerales es dos.
Un ejemplo de ello es el sistema NaAlSiO4- SiO2 en el que son posibles los siguientes
54
minerales (prescindiendo del polimorfo hipertrmico del SiO2), nefelina, cuarzo, albita
(NaAlSi3O8, o lo que es lo mismo, NaAlSiO4 + SiO2) y jadeta (NaAlSi2O6 es decir
NaAlSiO4 + SiO2). En las rocas gneas hallamos las asociaciones:
Nefelina + albita
Albita + cuarzo
En las rocas metamrficas:
Albita + Cuarzo
Jadeta + Cuarzo
4.5.3. SISTEMA CON N= 3
Tal es, por ejemplo: el sistema MgO-Al2O3-SiO2 que presentan algunas rocas
ultrabsicas y pizarras sedimentarias metamorfizadas. Hasta catorce minerales
integran este sistema, pero nunca se encuentran ms de tres reunidos en una roca.
Asociaciones tpicas son: en las peridotitas, forsterita (Mg2SiO4) + espinela
(MgAl2O4) + enstatita (MgSiO3),y en las pizarras metamorfizadas, corindn (Al2O3)
+ espinela (MgAl2O4) + cordierita (Mg2Al4Si5O18).
La regla mineralgica de las fases resulta as un principio de la mayor importancia en
la formacin de los minerales, que explica la limitacin mineralgica de las rocas ms
corrientes. Considerando por ejemplo, una roca gnea cuyos componentes elementales
sean oxgeno, silicio, aluminio, hierro, magnesio, calcio, sodio y potasio ( sistema de
ocho componentes), podemos esperar en ella un mximo de ocho minerales. En
general, el nmero de estos es menor, pues algunos de los componentes no son por
completo independientes, pudiendo sustituirse mutuamente tomo a tomo en los
minerales: el calcio y el sodio en las plagioclasas, y el hierro y el magnesio en los
minerales ferromagnsicos.
4.6. PARAGNESIS DE LOS MINERALES
La ciencia de las formaciones minerales, desarrollada lentamente a expensas de las
aportaciones por diversos lados, a creado infinidad de conceptos, algunos de los cuales
es importante conocerlos; Son minerales singenticos los que se han formado al mismo
tiempo que las rocas encajantes, y epigenticos los originados despus; son
metasomticos aquellas concentraciones minerales provenientes de la penetracin de
las sustancias de una disolucin, en una roca (generalmente caliza) susceptible de
reaccionar, cuyos componentes van siendo sustituidos progresivamente. Los fenmenos
que suscitan estos metasomatismos son muy variables; en un sistema gentico
aparecern, por consiguiente, en diversos lugares.
Luego veremos que el trmino de paragnesis, concebido como: existencia
conjunta de minerales fue introducido en las publicaciones geolgicas en 1849 por
Breithaut. En la actualidad, el estudio de las diversas rocas y menas ha permitido hacer
mucho ms hondas las investigaciones en este sentido. Se ha establecido que en los
procesos de formacin de los minerales, segn sea las condiciones fsico qumicas y
la interaccin de las disoluciones con el medio ambiente, en cada fase de desarrollo de
estos procesos surgen determinadas asociaciones paragenticas como grupos de
minerales formados conjuntamente en el cuerpo mineral concreto. Ejemplo: Muchas
veces en un misma muestra de mena, entre los diversos minerales se distinguen dos o
ms grupos de diferente edad y origen. Por ejemplo, la limonita (hidrxidos de hierro)
y la malaquita (carbonatos de cobre) se observan con frecuencia en asociacin con
sulfuros semidescompuestos de cobre y de hierro (por ejemplo: con la pirita FeS2 y la
calcopirita CuFeS2). No obstante, los datos geolgicos muestran siempre que los
55
sulfuros se han formado antes en unas condiciones, mientras que los hidrxidos de
hierro y el carbonato de cobre, ms recientes, se han constituido en un ambiente
distinto (en el proceso de meteorizacin) y guardan relacin espacial con los procesos
nada ms que por el origen de los elementos qumicos (hierro y cobre) que los integran.
Por consiguiente, en dicha asociacin mineral vemos dos grupos de minerales distintos
por las condiciones de su formacin.
La coexistencia de minerales en un yacimiento puede se casual, es decir, debida a
influencias que no tienen relacin fundamental con el origen de aquel, o bien est
ligada de una manera regular a su modo de formacin y por ella resulta caracterstica
del yacimiento. Como ejemplo del primer caso puede servir la composicin de las
arenas de un ro; que stas contengan no contengan granate, topacio, monacita,
titanita, depende solamente de que el curso de ro se efecte a travs de regiones cuyas
rocas incluyan aquellos minerales. El segundo caso ha tenido desde tiempo atrs gran
inters tcnico y ha sido investigado con gran exactitud.
Las paragnesis ms frecuentes pueden ser: cuarzo + ortoclasa + biotita en los
granitos, raras enargita + calcosina en los yacimientos de los minerales cuprferos o
de una sola modalidad criolita + siderita en Ivigtur. Por otra parte, ciertas
asociaciones imaginables, jams han sido encontradas. Este ltimo caso se explica a
veces fcilmente por razones fsico qumicas (cuarzo y leucita se excluyen
mutuamente, porque juntos dan ortoclasa); en otras la falencia se concibe difcilmente
y sus causas son poco claras.
Constituyen paragnesis frecuentes los minerales de los elementos geoqumicamente
relacionados, cuando ocurren en grandes cantidades; las ms importantes son,
naturalmente, las rocas. Son paragnesis raras aquellas en que, por ejemplo,
minerales de mediana frecuencia, pero cuyos elementos son normalmente larvados por
otros elementos corrientes, se presentan alguna que otra vez con autonoma
(manganeso al estado de carbonato o silicato).
Son paragnesis inverosmiles las que, por ejemplo, supondran la coexistencia de
minerales de formacin tpicamente magmtica y otros de origen exclusivamente
sedimentario. As, ortoclasa engendrada por el mismo procedimiento de la sal comn.
Tambin la asociacin de minerales cuya patria son las rocas bsicas con los propios
de la familia de rocas cidas, tales cromita y zinnwaldita. Solamente la casualidad
puede hacer de estos casos inverosmiles raras excepciones ( por ejemplo: que la
crocota se encuentre en filones encajados en rocas cidas, siendo as que su Cr
procede de rocas bsicas y su Pb es hidrotermal).
El conocimiento de las asociaciones paragenticas tpicas tiene mucha importancia en
mineraloga. No solo ayuda a determinar los minerales coexistentes en la naturaleza,
sino que presta un valioso servicio en la prospeccin de minerales tiles. Por ejemplo:
si en las rocas bsicas eruptivas, ricas en magnesia, encontramos minerales fcilmente
identificables por sus caracteres externos como la pirrotina (FeS) y la calcopirita
(CuFeS2), debemos buscar sin falta el tercer mineral de nquel, la pentlandita, de
enorme importancia industrial que se encuentra en dichas rocas como mineral de
formacin conjunta, pero que es difcil de identificar.
4.7. CARACTERES TIPOMORFOS DE LOS MINERALES
Ciertos minerales poseen formas cristalinas tpicas propias de un determinado tipo de
yacimientos o rocas. Por ejemplo: la calcita (CaCO3), que suele encontrarse en forma
de cristales en las cavidades, se observa en unos criaderos bajo formas caractersticas
56
escalenodricas; en otros, bajo la forma de romboedros agudos u obtusos, en otros
ms, bajo la forma de cristales laminares, bacilares, etc.
En la actualidad se incluyen entre los caracteres tipomorfos de los minerales tanto la
forma de los cristales como cualquier carcter tpico de los minerales, como por
ejemplo, el color, la presencia de unos y otros elementos qumicos, los tipos de maclas,
etc. No cabe duda de que estos caracteres, propios de uno u otro criadero guardan
relacin con las particularidades de la composicin de las disoluciones de las que se
han cristalizado los minerales, con la temperatura, la presin y otras condiciones de la
mineralognesis. Ejemplo: se ha notado que la casiterita (SnO2) constituida a partir
de formaciones de elevadas temperaturas, llamadas pegmatticas (a diferencia de los
yacimientos hidrotermales) contiene como impurezas algunos metales como el Niobio,
el Tntalo, el Hierro, etc. Esa es la razn de que cuando se encuentran granos
redondos de dicho mineral en las sedimentaciones porosas de los valles, ya por su
composicin podemos formarnos una idea del tipo de yacimiento de que preceden.
El oro nativo se distingue por su gran riqueza en plata (presenta en calidad de
impureza isomorfa) en aquellos yacimientos que se han constituido cerca de la
superficie de la corteza terrestre, es decir a temperaturas y presiones relativamente
bajas. El oro plateado (electrum) se diferencia del oro nativo corriente, adems por
sus propiedades fsicas: posee un peso especfico algo inferior y un color amarillo algo
ms claro. En paragnesis con l suelen encontrarse compuestos sulfurosos de plata:
argentita (Ag2S), proustita (Ag3AsS3), etc.
4.8. PROCESOS GEOLGICOS DE MINERALOGNESIS
Para determinar la gnesis de algn conjunto de minerales es preciso no solo
determinar el modo de cmo se ha constituido sino tambin ver la relacin que guarda
con los procesos geolgicos que se operan en la corteza terrestre y dan lugar a la
formacin de las rocas y las menas de la ms diversa composicin.
Todas las masas minerales, surgidas como consecuencia de unos u otros procesos
geolgicos se dividen por la fuente de energa que ha permitido su formacin, en los
dos siguientes grupos genticos principales:
4.8.1. ENDGENOS
(De origen interno), formados en los procesos que transcurren a cuenta de la energa
trmica interna del globo terrestre; los minerales que resultan de dichos procesos son
productos de la actividad magmtica; las rocas y los yacimientos de minerales tiles se
forman merced a la cristalizacin del magma y de sus diferentes ramificaciones; los
procesos de mineralognesis se operan a diferentes profundidades y temperaturas,
aunque siempre elevadas.
4.8.2. EXGENOS
(De origen externo), surgidos de los procesos que se operan a cuenta de la energa
solar externa que incide en la superficie del globo terrestre; la sustancia se forma a
cuenta de las rocas y menas de diferente origen que se hallan en la superficie de la
Tierra y sufren un proceso de destruccin; los procesos de mineralognesis se
desarrollan en la superficie misma de la corteza terrestre a bajas temperaturas y
presiones prximas a las atmosfricas, en un ambiente de interaccin de los agentes
fsicos y qumicos de la atmsfera, la hidrosfera y la biosfera. Tanto las masas
minerales endgenas como exgenas, una vez constituidos, experimentan distintas
57
transformaciones (metamorfismo) cuando cambian las condiciones externas de su
existencia.
4.9. PROCESOS ENDGENOS DE MINERALOGNESIS
Los conocimientos actuales de los procesos endgenos de mineralognesis se apoyan
en las concepciones de la actividad de los focos magmticos situados en las partes
inferiores de la corteza terrestre. Los propios procesos, que se operan a grandes
profundidades son inaccesibles para el observador. Unicamente en las zonas de los
volcanes activos en la superficie de nuestro planeta se pueden obtener ciertos datos que
permiten formarse una idea de los procesos de profundidad. Por otra parte, los datos
del estudio de la composicin, las particularidades estructurales, las condiciones de
estratificacin y las relaciones espaciales entre las distintas rocas eruptivas y los
yacimientos de minerales tiles permiten conocer (de acuerdo con las leyes fsico
qumicas) las leyes que rigen los procesos endgenos de la mineralognesis.
Con arreglo a estos conocimientos, los magmas son masas lquidas gneas de silicatos
de composicin compleja, en las que entran tambin componentes voltiles. De acuerdo
a la sucesin de los fenmenos del desarrollo del ciclo magmtico se distinguen las
siguientes etapas de los procesos endgenos de la mineralognesis: magmtica,
pegmattica y neumatoltico hidrotermal.
4.9.1. LOS PROCESOS MAGMTICOS
Se han operado en todas las pocas geolgicas y han tenido por consecuencia la
formacin de enormes masas de rocas eruptivas. Podemos observar los magmas y la
formacin de tales rocas en las regiones volcnicas aunque tambin muchos de
aquellos se solidifican en el interior de la corteza terrestre, y las rocas resultantes
quedan expuestas luego en la superficie merced a la erosin o a los movimientos
corticales. De aqu la clasificacin de las rocas gneas en dos grupos: las efusivas
(volcnicas o extrusivas) y las plutnicas (intrusivas).
Las efusivas son las que han salido a la superficie terrestre en forma de lavas o que se
han solidificado rpidamente muy cerca de dicha superficie a bajas presiones externas.
Las intrusivas son las que se han enfriado en las profundidades a elevadas presiones,
constituyendo grandes macizos estratiformes, a modo de hongos o cobrando formas
irregulares.
Las rocas efusivas no llegan a recristalizarse totalmente, debido al rpido enfriamiento,
por cuya razn contienen diferentes cantidades de vidrio volcnico y frecuentes
cavidades esfricas (en las lavas ricas en burbujas), lo que es una prueba del
desprendimiento de productos gaseosos al bajar bruscamente la presin exterior. Las
rocas intrusivas, al contrario, son rocas totalmente cristalizadas.
Los fenmenos de diferenciacin en los magmas dan lugar, a la formacin de rocas de
distinta composicin mineral y qumica y de diferentes pesos especficos. Con arreglo
al contenido de slice y otros componentes, entre las rocas eruptivas se distinguen las
siguientes:
a.- Rocas ultrabsicas:
Ricas en MgO y FeO, pero muy pobres en SiO2 (menos del 49%): dunitas, piroxenitas
en las intrusivas y picritas en las efusivas.
b.- Rocas bsicas:
Ms ricas en SiO2 (45 55%) y ricas en Al2O3 y CaO, pero ms pobres en MgO, FeO;
gabro, noritas en las intrusivas y basaltos, diabasas en las efusivas.
c.- Rocas de acidez mediana:
58
Por el contenido de SiO2 (55 65%) ms pobres en CaO, pero ms ricas en lcalis:
dioritas, y dioritas cuarzosas, en las intrusivas; porfiritas, andesitas, etc. en las
efusivas.
d.- Rocas cidas:
Ricas en SiO2 (ms del 65%), pero todava ms ricas en lcalis y ms pobres que las
anteriores en CaO, FeO, MgO; granodioritas, granitos y otras en las intrusivas;
loparitas, prfidos cuarzosos, etc, en las efusivas.
Los yacimientos minerales de origen magmtico slo se encuentran en las rocas
eruptivas ultrabsicas y bsicas. A esta categora pertenecen los yacimientos de Cr, Pt
y otros metales del grupo platino, as como los yacimientos de Cu, Ni, Co, Fe, Ti, etc.
4.9.2. LOS PROCESOS DE FORMACIN DE LAS PEGMATITAS
Tanto los testimonios qumicos como los geolgicos demuestran que el fundido residual
resultante de la cristalizacin fraccionada de los magmas es, en general, un lquido
silceo rico en aluminio y en lcalis que contiene adems agua y otros productos
voltiles, y con una elevada concentracin de aquellos elementos escasos que no se han
incorporado a la estructura de los minerales esenciales integrantes de las rocas gneas.
Tal lquido residual es probablemente demasiado fluido para ser un fundido silceo,
debindose ello a su elevada concentracin en sustancias voltiles. La presin que
stas ejercen obliga al lquido a inyectarse en las partes dbiles de las rocas
circundantes que pueden pertenecer a la porcin ya slida de la propia intrusin o bien
a otras rocas de la misma zona. As, es como se forman las pegmatitas y las venas
hidrotermales.
Las pegmatitas se encuentran asociadas a numerosas rocas plutnicas, principalmente
a los granitos, cosa natural dado que estos son el resultado de la cristalizacin del
magma. Las pegmatitas granticas constan esencialmente de cuarzo y de feldespatos
alcalinos casi siempre con moscovita y a veces tambin con biotita, lo que les da una
composicin parecida a la del granito. La diferencia esencial radica en la textura, ya
que las pegmatitas son tpicamente de grano muy grueso, y en el modo de yacer, pues
suelen presentarse con aspecto tabular o de tubos.
La mayora de las pegmatitas son qumica y mineralgicamente sencillas, pero las hay
complejas, que contienen elementos raros y minerales poco corrientes, y de aqu que se
les haya estudiado con gran detenimiento. Su importancia econmica es grande: se
explotan por los minerales industriales que contienen feldespato, moscovita,
flogopita, turmalina noble y cuarzo - as como por otros que son menas de elementos
raros: berilio (del berilo), niobio y tntalo(de la columbita tantalita), litio(del
espodmeno, de la lepidolita y de otros minerales) y de wolframio (de la wolframita).
4.9.3. LOS PROCESOS NEUMATOLITO HIDROTERMALES
Son, de hecho, ya procesos evidentemente postmagmticos, es decir, que transcurren
despus de que el proceso principal de cristalizacin del magma en el macizo de
profundidad ha concluido en lo fundamental.
Los fenmenos de neumatlisis (del griego neuma, gas) pueden darse cuando las
fusiones saturadas de componentes voltiles se cristalizan a bajas presiones exteriores.
En consecuencia, en cierto momento se produce, a altas presiones, la ebullicin, el
lquido residual se transforma en gas coexistente con los minerales slidos de
formacin anterior. Se produce la destilacin de la sustancia. Semejantes procesos
deben ocurrir cuando el magma se enfra a grandes o medianas profundidades.
En este caso, los componentes voltiles entran en contacto y reaccin qumica con las
rocas encajantes, dando lugar al llamado metamorfismo de contacto. En las rocas
59
laterales (del techo), que se impregnan de disoluciones, se producen reacciones
qumicos. El grado de metamorfismo y la composicin de los productos resultantes
dependen en medida considerable no tanto de la temperatura como de la actividad
qumica de la disolucin y composicin de las rocas que toman parte en la reaccin. Se
ha observado que los cambios ms acusados se producen en las calizas y otras rocas
calcreas que se hallan en contacto con los macizos magmticos. En tales casos,
debido a las reacciones de sustitucin o como suele decirse, de la metasomatosis, se
forman los llamados skarn. En relacin con los skarns se forman a menudo importantes
yacimientos de hierro, a veces, de wolframio, molibdeno, etc.
4.9.4. LOS PROCESOS HIDROTERMALES
Representan una fase ms tarda y que se hayan originado de soluciones ms fras y
diluidas.
Las condiciones ms favorables para la manifestacin de los procesos hidrotermales se
crean en las medianas y pequeas profundidades (de 3 a 5 kms, de la superficie).
El tipo caracterstico de los depsitos hidrotermales es la vena o filn con sulfdos,
formado al rellenarse las grietas y fisuras de las rocas de la regin. Muchsimos
yacimientos minerales de gran importancia son de esta clase y con frecuencia,
suministran ejemplares muy bien cristalizados de minerales metalferos que luego se
destinan a las colecciones. Sin embargo, no todos los depsitos hidrotermales son
venas; muchos son masas irregulares que suelen reemplazar total o parcialmente a las
rocas preexistentes, y en algunos como los yacimientos de cobre porfirtico los
minerales metalferos estn ampliamente diseminados en pequeas cantidades en el
seno de una enorme masa rocosa.
Lindgren, que estudio particularmente los yacimientos hidrotermales, sealo la
posibilidad de agruparlos en tres tipos cuyos caracteres mineralgicos y modo de yacer
dependen de las condiciones de origen. Estos tres tipos son:
1.- Depsitos hipotermales:
Formados a temperaturas bastante elevadas(300 - 500C), por lo general a
profundidades considerables de la corteza terrestre.
2.- Depsitos mesotermales:
Formados a temperaturas moderadas, (200 - 300C), y
3.- Depsitos epitermales:
Formados a temperaturas relativamente bajas (50 - 200C).
Los tres tipos no tienen lmites definidos, sino difusos; pero muchos depsitos pueden
sin duda alguna incluirse en uno u otro de ellos, segn su composicin mineralgica y
su ambiente geolgico. Son depsitos hipotermales tpicos los filones de estao
(casiterita) y de wolframio (scheelita y wolframita), as como los de molibdenita. El
cuarzo es el mineral que forma predominantemente la ganga, a menudo acompaado
de turmalina, topacio y otros silicatos. Es tpico de los yacimientos mesotermales
contener sulfuros de hierro, plomo, zinc, y cobre, con una ganga casi siempre de
cuarzo, pero que a veces incluye carbonatos tales como calcita, rodocrosita o siderita.
Muchas de las venas de cuarzo diseminado son probablemente mesotermales; los
yacimientos de cobre diseminado son tambin de este tipo. En cuanto a los depsitos
epitermales, producen cantidades importantes de antimonio (estibina, mercurio:
cinabrio, plata: nativa o en sulfuros y oro.
4.10. PROCESOS EXOGENOS DE LA FORMACIN DE LOS MINERALES
60
Los procesos de formacin de los minerales, que se operan en la superficie de la tierra
a cuenta de la energa solar, son mucho ms accesibles para el observador que los
procesos endgenos.
Como se sabe, los agentes atmosfricos (el oxgeno del aire, el dixido de carbono, el
agua) y la actividad vital de los microorganismos produce un intenso proceso qumico
de meteorizacin, el cual da lugar a la disgregacin fsica y qumica de todo lo que se
haba creado en los procesos endgenos, y al mismo tiempo origina la formacin de
nuevos productos estables en las condiciones que surgen en la superficie de nuestro
planeta.
Parte de este producto es llevada disuelta o en suspensin por las aguas corrientes de
la superficie y se deposita en el camino en los lugares de circulacin ms lenta, en los
valles de los ros o en los lagos y mares. Aqu tambin se producen procesos de
formacin de minerales, lo que da lugar a los depsitos de sedimentos.
4.10.1. LOS PROCESOS DE METEORIZACIN
Consiste en la destruccin mecnica de las rocas y las menas debido a las variaciones
de temperatura, lo que da por consecuencia la desintegracin de los minerales de la
roca dotados de diferentes coeficientes de dilatacin, as como bajo el efecto del agua
que se hiela en las fisuras y los poros, y otros factores. Pero mucho ms importante es
la descomposicin qumica de los minerales sometidos al efecto de la meteorizacin por
las aguas superficiales y atmosfricas que contienen oxgeno disuelto, dixido de
carbono y otros gases, lo que aumenta mucho su poder de oxidacin y disolucin. Esta
agua, al infiltrarse y llegar hasta el nivel de las aguas subterrneas, pierde poco a poco
su oxgeno en el proceso de las reacciones de oxidacin, hidratacin y carbonatacin.
La lixiviacin de los compuestos solubles que se forman da lugar a la aparicin de
poros, cavernas, a veces grandes cavidades (fenmenos crsticos). Las paredes de estas
cavidades suelen estar tapizadas de formaciones coloidales estalagtticas o de cepillos
de cristales de algn mineral exgeno.
Los minerales que no se someten a la destruccin qumica (cuarzo, oro, platino, etc),
as como las formaciones poco solubles se acumulan en los productos residuales en la
superficie de la Tierra y se encuentran en forma de masas arcillosas de distintos
matices claros y oscuros, mayormente pardos, teidos por los hidrxidos de hierro.
Los productos de la meteorizacin qumica que se acumulan de esta manera en la
superficie o cerca de ella constituyen los llamados yacimientos residuales, que son
acumulaciones principalmente de hidrxidos e hidrosilicatos. Tales son, por ejemplo,
los numerosos yacimientos de arcillas, caolines, bauxitas, menas de hierro, nquel, etc.
Cuando se someten a la meteorizacin qumica algunos yacimientos de minerales
tiles, las formaciones residuales que surgen se denominan sombreros(de hierro, de
manganeso, de yeso, etc). Debido a la lixiviacin de varios componentes, el contenido
de los minerales tiles restantes se eleva considerablemente y suele ser bastante mayor
que en las menas primarias no descompuestas. Cabe sealar que algunos metales
sometidos a la lixiviacin sobre todo el cobre, as como el zinc, la plata, etc;
transportadas y disueltas por las aguas infiltradas hacia las zonas bajas de oxidacin,
o sea hacia el nivel de las aguas subterrneas, entran en reaccin con las menas
primarias o con las rocas qumicamente activas laterales (calizas). En los yacimientos
de sulfuro de cobre se forma en tales casos una zona de enriquecimiento secundario
con sulfuros, con un aumento considerable del contenido de cobre en las menas.
Entre la superficie del suelo y el nivel hidrosttico de la capa fretica hay una zona
donde el agua y el aire circulan activamente. Los sulfuros se oxidan pasando a sulfatos
61
y los metales son arrastrados en disolucin, excepto el hierro, por su oxidacin hace
que se precipite en forma de xido frrico.
Empero, las soluciones metalferas no viajan largo camino antes que se produzca la
precipitacin. El bixido de carbono o los carbonatos precipitan al cobre en forma de
malaquita y azurita, al zinc como smithsonita y al plomo como cerusita, formndose
tambin a veces cuprita, cobre nativo, hemimorfita y anglesita.
4.10.2. LOS PROCESOS DE SEDIMENTACIN
Se producen en medios acuosos: en los ros, lagos, y mares. En los mares, estos
procesos han dado lugar en todas las pocas geolgicas a la formacin de poderosas
capas de rocas de sedimentacin. Entre ellas se distinguen las sedimentaciones
mecnicas y qumicas.
Las sedimentaciones mecnicas se forman cuando los productos de la destruccin son
erosionados por las aguas, las cuales depositan los minerales qumicamente estables y
los fragmentos de roca en forma de guijarro, grava, arena y arcillas arenosas en los
valles de los ros y en las cuencas martimas. Si se erosionan productos de la
destruccin de yacimientos o rocas que contienen minerales valiosos y de gran
estabilidad qumica, stos, debido al lavado reiterado y la redistribucin de los
materiales con arreglo a los pesos especficos, forman depsitos aluviales. Tales como
por ejemplo: los yacimientos aluviales de oro, platino, diamantes, etc.
Nivel de agua Subterrnea
Zona de
Lixiviacin
Zona Enriquecida
por oxidacin
Nivel del H
2
O Subterrneo
Zona enriquecimiento de
sulfuros secundarios
Zona de
sulfuros primarios
Los minerales solubles
han sido separados
Malaquita, Crisocola,
Azurita
Cuprita
Cobre Nativo
Calcosina
Covelina
Bornita
Calcopirita, Pirita
Chalcopirita.
Pirita.
62
Las sedimentaciones qumicas se forman principalmente en los lagos y en las cuencas
martimas. La precipitacin de los sedimentos puede tener lugar de varios modos: ya
sea mediante la cristalizacin de disoluciones supersaturadas de sales, mediante la
precipitacin de formaciones coloidales que se coagulan en forma de geles, o bien
mediante la acumulacin de los productos de la actividad vital del mundo orgnico y
de los propios restos orgnicos.
La formacin de sedimentaciones cristalinas se observa en muchos lagos que se secan,
donde debido a las condiciones de clima seco y clido, la evaporacin superficial es
ms intensa que el aflujo de agua dulce. La formacin de sedimentaciones coloidales en
las cuencas lacustres y marinas es mucho ms compleja, y no todos los aspectos de
dicho problema han sido estudiados suficientemente.
Entre las sedimentaciones orgnicas o bigenas, que se forman merced a los complejos
procesos de la actividad vital de los organismos figuran las calizas, compuestos de
esqueletos de los animales marinos; las diatomitas, integrados principalmente por
esqueletos silceos de las diatomeas; las caustobiolitas, formados principalmente a
cuenta de los organismos vegetales, y parte animales, por ejemplo: el carbn, los
esquistos combustibles, el petrleo, los gases combustibles, los betunes slidos, etc.
Por fin, a cuenta de los productos de la actividad de las bacterias pueden surgir
concreciones, como en el caso de las ferrobacterias. En el proceso de su
transformacin sucesiva, unas sedimentaciones se transforman en productos
inorgnicos, por ejemplo, las calizas y las fosforitas, mientras que otras permanecen
siendo compuestos orgnicos.(hullas, etc.)
Los cambios ms grandes de las formaciones tanto endgenas como exgenas se
producen en los casos del llamado metamorfismo regional, cuando debido a los
desplazamientos tectnicos, zonas enteras de sectores superficiales pueden verse
sometidos a temperaturas y presiones muy elevadas o en las condiciones de intensos
procesos orognicos.
En tales casos cambia sustancialmente la composicin mineral y qumica de las rocas
y menas, as como su aspecto y propiedades. Las combinaciones constituidas en
condiciones exgenas y ricas en agua se convierten en combinaciones anhidras (por
ejemplo: el palo se convierte en cuarzo; la limonita en hematita o magnetita). Al
mismo tiempo se produce la recristalizacin de la sustancia, por ejemplo: la caliza
bigena se convierte en mrmol, perdiendo las propiedades estructurales anteriores.
Las propias rocas se convierten, bajo el efecto de fuerzas dinmicas, en esquistos,
capaces de dividirse en lminas y planchas(esquistos arcillosos, micceos, gneis, etc).
Cuando el proceso de metamorfismo se extiende a las rocas sedimentarias de estratos
delgados y la direccin de la presin coincide con la direccin de los mismos, se
produce la quiebra de las capas y se forman numerosos y pequeas plegamientos.
Entre los yacimientos de minerales tiles, que se encuentran en las rocas metamrficas,
se distinguen los siguientes tipos:
a.- Yacimientos metamorfizados, es decir, que existan ya antes del momento del
metamorfismo, por ejemplo: los yacimientos sedimentarios de hierro y de manganeso.
b.- Yacimientos metamrficos, formados en el proceso de metamorfismo, ejemplo: las
formaciones de grafito en las capas metamrficas a cuenta de los restos orgnicos.
El metamorfismo de la caliza y de la dolomita da lugar generalmente a una
recristalizacin, pero sin que aparezcan texturas gnisicas ni esquistosas, resultando
como producto final el mrmol. Del mismo modo, las areniscas puras de cuarzo
recristalizan dando una roca en masas, la cuarcita. El metasomatismo convierte a
menudo las rocas ultrabsicas en el mineral serpentina, dando as origen a la roca
denominada serpentinita.
63
4.11. YACIMIENTOS MINERALES
Los minerales se encuentran en los llamados depsitos o yacimientos minerales. Se
llama as a las concentraciones de las sustancias minerales que se hallan en la corteza
terrestre y de las cuales el hombre extrae los minerales tiles.
4.11.1. MENA
Se da este nombre al conjunto de minerales que se encuentran en un depsito mineral;
por consiguiente, comprende tanto a los minerales cuyo valor comercial es sumamente
elevado como a los minerales acompaantes que no valen nada o tienen una
importancia econmica insignificante. As, por ejemplo: en un yacimiento aurfero, que
contiene oro nativo y cuarzo, la mena comprende el oro, que es el mineral valioso,
mientras que el cuarzo resulta ser el mineral estril o de ganga, como tambin se le
conoce. Y en un yacimiento de cobre en el cual se encuentran: malaquita, calcopirita,
covellita, pirita, calcita y baritina; los tres primeros son los minerales valiosos para la
extraccin del cobre y los otros constituyen la ganga.
4.12. TIPOS DE YACIMIENTOS MINERALES
Mencionaremos muy someramente, los principales tipos de yacimientos:
1.- Por segregacin magmtica
2.- Pegmatticos
3.- Hidrotermales
4.- Metasomticos o de reemplazamiento
5.- Sedimentarios
6.- Aluviales, detrticos o placeres
7.- Metamrficos.
1.- Yacimientos por segregacin magmtica:
Resultan de la concentracin de minerales valiosos en ciertas partes de la roca
encajonante, al mismo tiempo que esta ltima se consolidaba. Los minerales que ms
comnmente se encuentran en este tipo son: platino, magnetita, ilmenita, calcopirita,
etc.
2.- Depsitos pegmatticos:
Estos yacimientos se han formado en condiciones especiales en las cuales han
predominado la existencia de elementos al estado lquido gaseoso y se han depositado
en fracturas producidas en la misma roca encajonante o muy cerca de ella. Los
minerales que ms frecuentemente se forman de esta manera son: estao, tungsteno y
bismuto; entre la ganga se distingue: turmalina, fluorita, topacio, etc.
3.- Yacimientos hidrotermales:
En los yacimientos de este tipo los minerales han sido depositados de soluciones
acuosas de gran actividad qumica y de enrgico poder disolvente. Cuando por
enfriamiento o reacciones qumicas se solidifican los minerales, lo pueden hacer en las
fracturas, fisuras o cavidades de las rocas dando origen a las vetas o filones.
4.- Depsitos metasomticos o de reemplazamiento:
Las soluciones calientes ascendentes que tienen un gran poder disolvente, causan una
profunda alteracin en las rocas o cuerpos mineralizados por los cuales atraviesan.
Esta alteracin se realiza como consecuencia de la disolucin y extraccin de ciertos
minerales que son reemplazados por otros, producindose el fenmeno conocido con el
nombre de metasomatismo. Algunos depsitos de hierro y otros de plomo y zinc
pertenecen a este tipo.
5.- Depsitos sedimentarios:
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Son los yacimientos formados por la acumulacin de partculas minerales en capas o
estratos, unos encima de otros que, a menudo, difieren en composicin, color, tamao
de los granos, etc. Entre los yacimientos ms importantes se hallan ciertos depsitos de
hierro, carbonatos de calcio, residuos salinos, carbn, etc.
6.- Depsitos aluviales, detrticos o placeres:
Son formados por la accin de la corriente de los ros o por el oleaje del mar.
Consisten generalmente en cantos rodados o piedras redondeadas y arena; se
depositan all donde la corriente disminuye de velocidad, concentrndose los minerales
segn su peso especfico y tamao. Los placeres aurferos son los depsitos ms
comunes de este tipo. Tambin los de platino, estao y wolframita.
7.- Depsitos metamrficos:
Cuando se produce la intrusin de una masa gnea dentro de una roca, tanto los
minerales de la intrusin como la roca por accin de las fuertes presiones y el intenso
calor, sufren cambios notables que dan lugar, por lo general, a la formacin de este
tipo de yacimientos. Entre los ms comunes se hallan los que contienen: pirita,
calcopirita, blenda, magnetita, etc.
4.13. FORMAS DE LOS DEPSITOS METALFEROS
Los yacimientos minerales varan mucho en su forma y tamao. Los ms importantes,
por su frecuencia, son las vetas y depsitos diseminados.
4.13.1. VETAS
Son yacimientos que tienen ms o menos una forma tabular, es decir, son cuerpos que
tienen dos dimensiones bastante grandes en comparacin con la tercera. Las vetas se
dividen en vetas profundas, de profundidad intermedia y de poca profundidad.
Las vetas profundas, se hallan ntimamente asociadas con rocas intrusivas. Pueden
contener: oro, estao, zinc, cobre, hierro, y tungsteno.
Las vetas de profundidad intermedia, son las ms importante. Se hallan relacionadas
a rocas intrusivas, muestran una gran variedad de minerales y rinden notables
cantidades de los metales ms corrientes tales como: cobre, oro, plata, plomo, zinc,
arsnico, y antimonio. Los compuestos complejos de antimonio y arsnico tambin son
muy comunes.
Finalmente, las vetas de poca profundidad, o superficiales; se hallan asociadas,
generalmente, a rocas volcnicas. Los depsitos aurferos y argentferos son los mas
comunes, sobre todo los ltimos teniendo el cuarzo como ganga. Se hallan tambin
presentes, a menudo, tambin galena, pirita, blenda, calcopirita, etc.
Se llaman bonanzas, lentes o bolsonadas, a determinadas zonas que por su tamao y
riqueza producen un gran tonelaje de mineral de buena ley.
4.13.2. DEPSITOS DISEMINADOS
Se denomina as, a los depsitos en los cuales las partculas o pequeas
concentraciones de los minerales tiles se hallan repartidos en toda la roca
encajonante. Algunas veces estos depsitos alcanzan una importancia considerable,
como en el caso de los yacimientos porfirticos de cobre de Toquepala, Quellaveco,
Cuajone y Cerro Verde.
4.14. AFLORAMIENTO
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Es la parte superior de una veta o depsito mineralizado que llega a la superficie; por
consiguiente sufre el ataque de los agentes exteriores. Si el relleno mineralizado es
ms fuerte que la roca encajonante entonces el afloramiento se ve como un faralln o
muro que sobresale sobre la superficie del terreno mientras que si la roca es la
resistente y el relleno suave, se ver por el contrario, como una depresin continua,
una especie de zanja. Por lo general, los afloramientos de silicatos sobresalen de la
superficie; mientras que aquellos que son de naturaleza piritosa se descomponen
fcilmente y quedan como depresiones. Por lo general, si un afloramiento tiene una
gran longitud y un buen espesor es probable que el yacimiento profundice.
4.15. MINERALIZACIN EN EL PER
La mineralizacin del territorio peruano evidentemente est vinculada con los
episodios magmticos que tuvieron lugar durante las fases orognicas y post-
orognicas de la evolucin de los geosinclinales paleozoico y mesozoico, que
originaron el sistema andino.
Las rocas que forman el zcalo de los andes son metamrficas y edad precambriano,
ellas afloran a lo largo de la Cordillera oriental y de la Cadena costanera. Durante el
Paleozoico, en reas de la faja andina, tuvieron lugar dos ciclos de sedimentacin en
ambientes geosinclinales, cada ciclo termin con etapas de deformacin y magmatismo.
Las mineralizaciones asociadas con las diferentes fases de la orogenia andina, tienen
su mximo desarrollo en la Cordillera occidental, y es muy probable que algunas de
sus fases afectaron la Cordillera oriental, y en esta forma se encuentran superpuestas a
la mineralizacin paleozoica de dicha regin. La distribucin de las principales
sustancias metalferas a travs del territorio, as como algunas de sus caractersticas
geoqumicas son las siguientes:
4.15.1. ORO
Las zonas aurferas ms importantes del Per, se encuentran en dos regiones de la
Cordillera oriental, entre Pataz y Buldibuyo en el Norte, y entre Marcapata y Sandia en
el Sur. Los yacimientos en estas zonas son filonianos. Tambin hay depsitos de
concentracin mecnica de origen aluvial en las mrgenes de los ros, y en
fluvioglaciares en las partes altas de la cordillera.
En la cordillera occidental, el oro se presenta en pequeas y medianas proporciones en
la mayora de los depsitos metalferos y ocurre como inclusiones en el cuarzo, como
inclusiones y en solucin slida en la pirita y como inclusiones en algunos sulfuros y
sulfosales de los metales bsicos, en algunos casos se presenta en forma de electrum.
En la capa cuprfera de la Vertiente del Pacfico, est presente en la mayora de los
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yacimientos y el rea Nazca-Ocoa, es particularmente importante por sus vetas
aurferas.
4.15.2. PLATA
Este metal se presenta con relativa abundancia en los depsitos de la Cordillera
Occidental y en menor escala de la Oriental. En las vetas epitermales de la faja de
rocas volcnicas de la Cordillera occidental, se encuentra constituyendo minerales
primarios (argentita, pirargirita, proustita, polibasita, perarceita, estefanita,
sternbergita, stromeyerita, miargirita, etc.) y secundarios ( plata nativa, acantita,
cerargirita, etc). La plata tambin ocurre en solucin slida en la galena (galenas
argentferas), y mayormente como exoluciones e inclusiones de minerales de plata
dentro de la galena. Igualmente, se encuentra en solucin slida en minerales de
cobre.
4.15.3. PLATINO
Este metal se ha encontrado slo en una localidad de la Cordillera Oriental (Prospecto
San Cipriano, provincia de Calca, Cuzco). Especficamente no se conoce el mineral de
platino; sea cual fuere el espcimen, es probable que se encuentre como inclusiones en
la pirrotita.
4.15.4. PLOMO-ZINC
Estos metales ocurren siempre juntos y estn presentes en mayor o menor proporcin
en casi todos los yacimientos de la Cordillera Occidental. En los yacimientos
conocidos de la Cordillera Oriental se presenta en cantidades menores, en relacin con
los de la Cordillera Occidental.
El mineral de plomo ms abundante es la galena, en menores proporciones ocurren:
jamesonita, boulangerita y bournonita. En pequeas cantidades se encuentran especies
como gratonita y revoredorita. Entre los minerales secundarios se hallan: cerusita,
anglesita, piromorfita y ms escasamente los xidos massicot y minio.
El zinc se obtiene principalmente de la esfalerita, en menor escala de la variedad
marmatita y wurtzita. Un caso especial es la ocurrencia de bruckita en el yacimiento
de Cercapuquio con valores de zinc y cadmio. Entre los minerales secundarios se
encuentran pequeas cantidades de smithsonita, goslarita, hemimorfita e hidrozincita.
El plomo y zinc se encuentran en depsitos meso a epitermales. En los depsitos del
primer tipo la galena contiene abundantes exoluciones de minerales de plata, en tanto
que la esfalerita, contiene exoluciones de calcopirita. Las esfalerita epitermales
carecen en general de exoluciones de calcopirita, en cambio contienen inclusiones de
dicho mineral.
4.15.5. COBRE
Este metal es abundante en toda la Cordillera Occidental desde las pendientes bajas
del flanco del Pacfico hasta las regiones interandinas; en cambio, en la Cordillera
Oriental se presenta en cantidades menores.
El mineral ms abundante es la calcopirita. Los depsitos de toda la faja cuprfera del
flanco del Pacfico se componen principalmente de calcopirita. La bornita y enargita
se presentan en pequeas proporciones y muy espordicamente.
En la porcin alta de la Cordillera Occidental ocurren calcopirita y sulfosales de
cobre, tales como: tetraedrita-tenantita, famatinita-luzonita, enargita, calcopirita,
bournonita, freibergita, polibasita, stromeyerita, etc.
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Los depsitos cuprferos varan desde hipotermales hasta mesotermales, predominando
estos ltimos. Algunas calcopiritas contienen estrellas de esfalerita debido a exolucin.
Los minerales secundarios ms abundantes son: calcosita, covellita, bornita y en
menores proporciones ocurren digenita, jurleita, cobre nativo, cuprita, tenorita,
malaquita, azurita, crisocola, atacamita, brochantita, chalcantita, etc.
En la Cordillera Oriental, tanto la calcopirita como las sulfosales de cobre se
presentan en proporciones moderadas.
4.15.6. HIERRO
El hierro se presenta predominantemente en la Cadena Costanera del Sur del pas y en
la faja sedimentaria de la Cordillera Occidental, zonas en las cuales se encuentran
depsitos de importancia econmica. El mineral primario es principalmente la
magnetita. La especularita es escasa. Los minerales secundarios son hematita roja,
limonita, jarosita, etc.
Los yacimientos ms importantes son de sustitucin, metasomticos de contacto,
relleno de fisuras y filonianos de inyeccin magmtica. Algunos depsitos de playa y
tambin acumulaciones elicas de la faja costera, contienen cantidades variables de
magnetita.
4.15.7. TUNGSTENO
Este metal se presenta a lo largo de la Cordillera Occidental, principalmente en la faja
de rocas sedimentarias. Las reas de mayores ocurrencias se encuentran en la zona de
Pasto Bueno y Mundo nuevo, en el norte; lugares en los cuales la mineralizacin de
tungsteno genticamente se asocia a intrusivos cidos. En cantidades menores se halla
en Cabanillas(Puno) y en ciertos depsitos del rea Chimboya Sandia del suroriente.
Subsidiariamente se presentan en algunos depsitos de la regin central (Carhuacayan,
San Cristbal, Morococha y Julcani).
El mineral primario ms abundante es la Wolframita y en menores proporciones se
encuentra Hubnerita y Ferberita. La Scheelita se conoce hasta la fecha en pocas
localidades, pero es muy probable que ocurra en cantidades comerciales en los
depsitos de contacto metasomtico.
4.15.8. MOLIBDENO
Esta sustancia ocurre espordicamente en la Cordillera Occidental y Oriental. En la
faja cuprfera se encuentra en forma subsidiaria, pero con valor econmico, en los
depsitos de prfido de cobre (Toquepala, Cuajone, etc.). En las partes altas de la
vertiente del Pacfico se presenta formando pequeos yacimientos filonianos en
conexin con rocas cidas. En la faja de mineralizacin en rocas sedimentarias,
ocurre en algunos yacimientos filonianos y de contacto metasomtico (Magistral,
Antamina), en el suroriente se encuentra en las vetas tungstenferas del rea de
Cabanillas. El mineral principal es la molibdenita y hay pocas ocurrencias de
powellita y molibdita.
4.15.9. MANGANESO
El manganeso se encuentra en muchos yacimientos epitermales, especialmente en la
faja de rocas volcnicas, en forma de alabandita, rodocrosita y rodonita; pero no
constituyen depsitos econmicos. Los minerales suprgenos ms abundantes son
pirolusita y psilomelano.
4.15.10. MERCURIO
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Este metal se encuentra en varias localidades del pas en yacimientos epitermales. El
mineral ms importante es el Cinabrio; en escasas proporciones se presenta en forma
de metacinabrio, mercurio nativo y montroydite. El principal depsito se encuentra en
los alrededores de la ciudad de Huancavelica. Los yacimientos menores se hallan en
Hunuco, Puno, Cajamarca, Junin, Lima, y Pasco.
4.15.11. BISMUTO
El bismuto se encuentra en varios yacimientos complejos de plomo zinc y cobre de la
regin central del pas, dentro de la faja de mineralizacin en rocas sedimentarias, de
los cuales se obtienen como subproducto de beneficio de dichos metales. Los minerales
primarios ms importantes son: Bismutina, Emplectita, Matildita, Aramayota y
Bismuto.
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CAPITULO V: MINERALOGA DESCRIPTIVA
5.1. GENERALIDADES
En el presente captulo, se presenta una breve descripcin de los minerales en orden
alfabtico, con la siguiente simbologa:
S: Sistema de cristalizacin y clase
A: Hbito de presentacin del mineral
H: Dureza
G: Peso especfico
T: Tenacidad
E: Exfoliacin o clivaje
B: Brillo
F: Fractura
D: Diafanidad
C: Color
R: Raya
O: Otras propiedades u observaciones
Q: Ensayos qumicos
Y: Origen y yacimientos
U: Usos e importancia prctica
ANHIDRITA CaSO4
S: (Sistema): ortorrmbico 2/m2/m2/m
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A: ( cx raros (tabulares gruesos) sobre {010} {100} {001} tambin prismticos
paralelos al Eb generalmente masivo o en masas cristalinas parecidas a un mx cbico
con exfoliacin cbica
H: 3 - 3.5 (v/s yeso: 2 ) G: 2.85 - 2.98 (v/s calcita: 2.71)
T: frgil
E: 3 direcciones perpendiculares entre s (v/s baritina: 2 dir): {010} perfecta; {100} casi
perfecta; {001} buena
B: vtreo, perlado en caras de exfoliacin
D: transparente - translcido
C: incoloro-azulado o violeta; tambin blanco o con tinte rosa, castao o rojo
R:
O: algunas variedades de anhidrita pueden ser difciles de reconocer como tales
Y: aparece en la misma forma que el yeso, estando frecuentemente asociada a l, pese a
ser menos corriente que este en capas asociadas con depsitos de sal en el cap rock de
domos salinos y en calizas tambin en cavidades amigdaloides de basaltos
ACANTITA Ag2S (Argentita)
S: monoclnico 2/m (T<173C) cbico 4/m32/m (T>173C)
A: los polimorfos de alta T comnmente en cubos, octaedros y dodecaedros cx
frecuentemente en grupos ramificados o reticulado comnmente en forma masiva o en
capas.
H: 2 - 2.5 G: 7.3
T: muy sctil.
E: mala
B: metlico brillante en superficie reciente que, al ser expuesta al aire, se torna negra
mate, debido a la formacin de un sulfuro terroso
D: paca
C: gris oscuro a negro
R: negra brillante
Q: el Ag2S al enfriarse, por encima de 173C, forma maclas penetrantes que presentan
el aspecto aparente de cristales cbicos llamados argentita, que es como histricamente
ha sido referida la acantita. Sin embargo, parece ser que la acantita es la nica forma
estable del Ag2S a temperaturas ordinarias.
Y: origen primario en vetas asociada a plata nativa, plata roja, polibasita, estefanita,
galena y blenda tambin de origen secundario tambin en inclusiones microscpicas en
la galena argentfera
U: mena importante de plata.
ALUNITA KAl3(SO4)2(OH)6
S: rombodrico 3m
A: cx generalmente de combinacin piramidal (+) y (-), que parecen rombodros de
hbito casi cbico (9050); pueden ser tabulares sobre {0001} comnmente
diseminado o masivo
H: 4 G: 2.6 - 2.8
T: frgil
E: imperfecta {0001}
B: vtreo-perlado (en cx); terroso (en mena)
D: transparente - translcido
C: blanco, gris, rojizo,
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O: es usualmente masiva y difcil de distinguir de rocas como calizas y dolomitas y
otros minerales masivos como anhidrita y magnesita granular
Q: especie similar jarosita KFe3(SO4)2(OH)6, mx secundario que se presenta formando
recubrimientos y costras en ciertas menas ferriferas, el Na puede reemplazar
parcialmente al K como mnimo hasta Na:K = 7:4; cuando el Na excede al K da origen
a la natroalunita (Na,K)Al3(SO4)2(OH)6
Y: formada generalmente a partir de soluciones de H2SO4 que actun sobre rocas ricas
en feldspato, formandose en algunos lugares grandes masas de alunita se halla en
pequeas cantidades cerca de los crteres volcnicos
ANGLESITA PbSO4
S: ortorrmbico 2/m2/m2/m
A: cx frecuentemente similares a la baritina, pero mucho ms variados. Pueden ser
prismticos, con desarrollo paralelo a cualquiera de los ejes y frecuentemente son ricos
en formas, con desarrollo muy complejo tambin masivo, granular a compacto
frecuentemente terroso, en capas concntricas que suelen tener un ncleo inalterado de
galena
H: 3 G: 6.2 - 6.4 (extremadamente alto)
T: frgil
E: buena {001} e imperfecta {210}
F: concoidal
B: adamantino (puro y cristalino); mate (terroso)
D: transparente - translcido
C: incoloro, blanco, gris y tonalidades plidas de amarillo
puede estar coloreado gris oscuro por las impurezas
R:
Y: mx suprgeno de Pb corriente. Se forma por la oxidacin de la galena, directamente
a sulfato (como se evidencia de las capas concntricas de anglesita rodeando ncleos de
galena inalterada) o por la disolucin y redepositacin posterior se le encuentra en las
capas superiores, oxidadas de las vetas de Pb, asociada a la GALENA, cerusita, blenda,
smithsonita, hemimorfita y xidos de Fe
ATACAMITA Cu2Cl(OH)3
S: ortorrmbico 2/m2/m2/m
A: cx comnmente con hbito prismtico delgado, con estriaciones verticales; tambin
tabular // {010} usualmente se encuentra en agregados cristalinos granulares y fibrosos,
a veces radiados
H: 3 - 3.5 G: 3.75 - 3.77
E: perfecta {010}
B: adamantino a vtreo
D: transparente - translcido
C: diversas tonalidades de verde.
O: no efervece en HCl (v/s malaquita: efervecencia fuerte)
Y: mx relativamente raro, formado como mx suprgeno en zona de oxidacin de
depsitos de Cu
AZUFRE S(s)
S: ortorrmbico 2/m 2/m 2/m
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A: cx comnmente piramidales, frecuentemente con dos pirmides, prisma de 1 orden
y base en masas irregulares (con parcial o nula cristalinizacin), masivo, reniforme,
estalacttico, terroso y como incrustaciones.
H: 1.5 - 2.5 G: 2.05 - 2.09
T: frgil
E: --- (v/s oropimente: perfecto {010})
F: concoidal o desigual
B: resinoso.
D: transparente-translcido
C: amarillo de azufre, variando con el contenido de impurezas a tonos amarillos de
verde, gris y rojo
R: incolora
O: arde con facilidad
Q: impurezas pequeas de Se sustituyendo al S. Funde a 119C.
ANTLERITA Cu3(SO4)(OH)4
S: ortorrmbico 2/m2/m2/m
A: cx tabulares sobre {010}, pueden ser delgados, estriados verticalmente, a menudo
Aciculares en agregados paralelos, reniforme, macizo
H: 3.5 4 G: 3.9
E: perfecta {010}
B: vtreo
D: transparente - translcido
C: verde esmeralda - verde negruzco
R: verde plido
O : soluble en HCl diluido, sin efervescencia (v/s malaquita: efervescencia dbil), no se
puede distinguir a simple vista entre atacamita, brocantita y antlerita
Y: en zona de oxidacin de vetas de Cu, especialmente en regiones ridas; puede
formarse directamente como mx secundario a partir de calcosina, o el Cu puede llegar
en solucin y ms tarde depositarse como antlerita, rellenando las grietas de la veta
ARAGONITO CaCO3
S: ortorrmbico 2/m 2/m 2/m
A: existen tres hbitos cristalinos:
1. cx pirmides aciculares, consistiendo de un prisma vertical terminado por la
combinacin de una bipirmide muy inclinada y un prisma de 1orden; generalmente en
grupos radiales de cxs cuyo tamao disminuye gradualmente
2. cxs tabulares, constituidos por el 2 pinacoide {010}, modificado por {110} y un
prisma bajo k{011}, frecuentemente maclados en {110}
3. maclas cclicas pseudohexagonales, presentando un prisma hexagonal terminado por
un plano basal, que est formado por la interposicin de tres individuos maclados sobre
{110} con planos {001} comunes; las maclas cclicas se distinguen de la forma
hexagonal verdadera, si se tiene en cuenta que el plano basal est estriado en tres
direcciones distintas, y tambin porque al no ser el ngulo del prisma de los cx
exactamente 60, las caras compuestas del prisma resultante por macla, presentan
ligeros ngulos entrantes tambin en masas reniformes , columnares y estalactticas.
H: 3.5-4 (v/s calcita: 2.5 - 3),G: 2.95 (v/s calcita: 2.71; witherita: 4.3; estroncianita: 3.7 )
E: pinacoidal {010} limpio, prismtico {110} malo (v/s calcita rombodrica; los
fragmentos de exfoliacin de la calcita columnar terminan en una exfoliacin
transversal que falta en el aragonito)
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B: vtreo
D: transparente - translcido
C: incoloro ,blanquecino, amarillento plido y diversas tonalidades
O: efervece en HCl fro
Q: pequeas cantidades de Sr y Pb pueden sustituir al Ca
Y: mucho menos corriente y menos estable que calcita por lo que se forma bajo
condiciones fisicoqumicas predeterminadas a T baja, en depsitos superficiales; y en
fuentes termales asociado a capas de yeso y depsitos de Fe, en donde adquiere formas
parecidas a las de coral tambin formando cortezas fibrosas en las serpentinitas y
amigdalas en basaltos en algunas rx metamrficas producto de la recristalizacin a P
alta y T relativamente baja
ARSENOPIRITA FeAsS (Mispiquel)
S: monoclnico 2/m, pseudoortorrmbico
A: cx prismticos // Ec, a veces // Eb; maclas segn {100} y {001} producen cx
pseudoortorrmbicos segn {110} en maclas de contacto o compenetracin que pueden
ser polisintticas como en la marcasita agregados columnares y masas granulares (v/s
hbito de marcasita y escutedurita)
H: 5.5 - 6 (v/s marcasita: 6 - 6.5) G: 6.07
T: frgil
E: dbil {101}
B: metlico
D: paca
C :blanco grisseo de plata (v/s marcasita: amarillo bronce plido, ms plido que pirita)
R: negra
Q: parte del Fe puede estar sustituido por Co, extendiendose la serie hasta el
glaucodoto: (Co,Fe)AsS
Y: mx de As ms comn asociado a menas de Sn y W en depsitos de alta T en vetas
hidrotermales, asociado a menas de plata y cobre, galena, blenda, pirita y calcopirita.
Frecuentemente asociado al Au en forma escasa en pegmatitas, en depsitos
metamrficos de contacto, diseminado en calizas cristalinas.
U: mena de As
BORNITA Cu5FeS4
S: tetragonal 42m (T<228C) cbico 4/m32/m (T>228C)
A : cx generalmente tetragonales; raramente en cx pseudocbicos mal formados y aun
ms raramente en cx dodecadricos y octadricos normalmente masivo y en masas
granulares finas; y como ptina de oxidacin
H: 3
G: 5.06 - 5.08.
E: malo, raramente observado.
T: frgil.
B: metlico.
C : bronce pardo (en superficie reciente), pero al aire se cubre rpidamente de una
ptina jaspeada prpura y azul iridiscente pecho de paloma y, finalmente, negro
terroso
R: negro grisceo
Q: se altera rpidamente a calcosina y covelina
Y : mena de cobre muy generalizada, que normalmente se encuentra con otros sulfuros;
74
calcosina, calcopirita, covelina, pirrotina y pirita, en depsitos hipgenos menos
frecuente como mineral supergno, formado en la parte superior de la zona de
enriquecimiento de filones de cobre por oxidacin principalmente de calcopirita-
diseminada en rocas bsicas, en depsitos metamrficos de contacto, en depsitos de
reemplazo y en pegmatitas.
U: mena menos importante que calcosina o calcopirita.
Y : origen comnmente volcnico hidrotermal, derivado de gases (como producto
directo de la sublimacin o por xidacin incompleta de H2S), de sulfatos o por
precipitacin de fludos hidrotermales en depsitos de metales bases y/o preciosos
formado por oxidacin de los slfuros frecuentemente en rx sedimentarias Terciarias,
asociado a yeso, anhidrita, calcita; frecuentemente en rx arcillosas, tambin en depsitos
bitualuminosos
U: para la manofactura de compuestos de azufre; cido sulfrico (H2SO4) y cido
sulfhdrico (H2S). Insecticidas, fertilizantes artificiales, industria del caucho, jabones,
textiles, cuero, pinturas, tinturas y en la refinacin del petrleo. Principales Productores:
La mitad proviene de S nativo, el resto de productos secundarios en fundiciones de
sulfuros. E.E.U.U., Mxico, Italia, Chile.
AZURITA Cu3 (CO3)2(OH)2
S: monoclnico 2/m
A : cxs de hbito frecuentemente complejo y deformados, frecuentemente tabulares o
Equidimensionales tambin en grupos esfricos radiados, comnmente material terroso
asociado a malaquita
H: 3.5 4 G: 3.77
E: perfecta {011} prismtica; regular {100} pinacoidal
B: vtreo
D: transparente - tranlcido
C: azul marino intenso
O: soluble en HCl con efervescencia
Q: se observa con frecuencia la pseudomorfosis de malaquita en azurita; menos
comnmente por cuprita
Y : mismo origen y paragnesis que malaquita, pero es mucho mas frecuente que ella.
U: mena secundaria de cobre.
BARITINA BaSO4 (espato pesado)
S: ortorrmbico 2/m2/m2/m
A : generalmente cx tabulares {001}; a veces con forma de rombo y/o prismas
rectangulares alargados. Los cx pueden ser muy complicados frecuentemente en grupos
de cx tabulares divergentes, formando la baritina en cresta o rosas de baritina tambin
en lminas gruesas; granular, terroso
H: 3 - 3.5 G: 4.5 (alto para ser un mx no metlico)
T: frgil
E: 2 direcciones: perfecto {001} pinacoidal: menos perfecto{210} prismtico
B: vtreo, en algunos ejemplares perlado en la base
D: transparente - translcido
C: incoloro, blanco y tonos plidos azulados, amarillentos, rojizos
Q: existe una SS total entre BaSO4 - SrSO4, pero la mayora de los mx estn prximos
a los extremos, baritina o celestina. El Ba puede estar sustituido por una pequea
cantidad de Pb
75
Y : comnmente en vetas hidrotermales asociadas con menas de Ag, Pb, Cu, Co, Mn
tambin en vetas de calizas con calcita o como masas residuales en arcillas que cubren
las calizas en areniscas con menas de Cu, y en ciertos lugares como cemento en
areniscas ocasionalmente como toba depositada por aguas termales
BAUXITA
A : psoltico, en granos concrecionados redondos tambin macizo, terroso y arcilloso.
H: 1 - 3.
G: 2 - 2.55
T: frgil
E: ---B: mate a terroso
D: translcido
C: blanco, amarillo, gris y rojo, el amarillo pardo es muy comn
Q : mezcla de xidos de Al hidratados de composicin no definida, siendo sus
principales constituyentes disporo, gibbsita y boehmita, cualquiera de los cuales puede
ser la especie dominante. Normalmente contienen hierro. El color amarillo es producto
del contenido de limonita)
Y: orign suprgeno: Corrientemente originada en condiciones tropicales o
subtropicales por la meteorizacin prolongada de rocas alumnicas. Puede derivarse
tambin por meteorizacin de calizas que contienen arcillas. Aparentemente se ha
formado por precipitacin coloidal. Aparece como derivado directo de la roca original,
por transporte y depsito subsiguiente en una formacin sedimentaria.
Tambin en ciertos depsitos tropicales conocidos como lateritas, formados
principalmente por hidrxido alumnico y xidos de hierro formados en los suelos
residuales. Las lateritas varan considerablemente en composicin y pureza, pero tienen
muchas veces gran valor como fuentes de Al y Fe.
U: mena de aluminio.
BISMUTINA Bi2S3
S: ortorrmbico.
A: cristalizacin pequea e imperfecta en masas foliadas y fibrosas raramente
prismtico, acicular o radiado.
H: 2. G: 6.81.
E: perfecto, 1 direccin.
T: frgil.
B: metlico.
C: gris metlico.
R: gris metlico.
Y: tpicamente en vetas de alta T, asociado con bismuto, arsenopirita, wolframita y
casiterita.
Y: mx formador de rx: uno de los mx ms corrientes y difundidos como enormes y
extensas masas de rx sedimenterias calcreas, siendo el nico mx presente en ciertas
calizas; constituyente importante en margas y areniscas cacreas tambin presente en el
mrmol (calizas metamorfica) la creta es un depsito pulvurulento de CaCO3 de grano
fino en depsitos de cuevas con forma estalacttica, estalagmtica e incrustaciones,
generalmente semitranslcida y de color amarillo claro mx primario en rx gneas como
carbonatitas y sienitas nefelinferas en vetas hidrotermales asociada a menas de slfuros
U: se usa en la fabricacin de cementos, construccin , decoracin de fachadas como
caliza y mrmol, etc.
76
BRUCITA Mg(OH)2
S: romboedrico 32/m
A : cx generalmente tabulares en {0001} que pueden presentar pequeas truncaduras
Rombodricas normalmente hojoso, macizo.
H: 2.5 (v/s talco) G: 2.39.
E: perfecta {0001}, 1 direccin
T: lminas flexibles pero no elsticas (v/s mica: elsticas); sctil
B : perlado en la base (cara de exfoliacin) vtreo a creo en las dems partes
C: claro (blanco, gris, verde)
Q: Fe2+ y Mn2+ pueden sustituir al Mg
Y : asociada a serpentina, dolomita, magnesita y cromita como producto de alteracin
de la periclasa y de los silicatos de Mg tambin en calizas cristalinas.
CALCOSINA Cu2S
S : ortorrmbico 2/m2/m2/m (T<105C) hexgonal (T>105C)
A : raramente en cx, prismticos, pequeos y tabulares de aspecto hexagonal, con estras
// Ea tpicamente en masas granulares finas y en forma masiva
H: 2.5 - 3. G: 5.5 - 5.8
E: prismtica {110}, raramente se observa
F: concoidal
T: ligeramente sctil.
B: metlico (color gris) - mate (color negro por oxidacin)
D: opaca
C: gris oscuro (fresco) - negro (xidado)
R: gris oscuro - negro
O: algunas calcosinas son blandas y fulginosas
Q: puede contener pequeas cantidades de Ag y Fe
Z: digenita Cu9S5: azul a negra, asociada a calcosina
Y : principalmente como producto de enriquecimiento secundario en depsitos de cobre,
asociado con
1. bornita y covelina, calcopirita, enargita, pirita y otros slfuros en la zona de reduccin
2. cuprita, malaquita y azurita en la zona de oxidacin tambin como mineral hipgeno
en sistemas hidrotermales.
U: mena importante de cobre.
CALAVERITA AuTe2
S: monoclnico 2/m
A : raramente en cx bien definidos que son alargados y // Eb, las caras de esta zona
estn fuertemente estriadas y finalizan en los extremos del Eb con gran nmero de
caras. frecuentemente en maclas en {101},{310}, {111} normalmente granular
H: 2.5 G: 9.35
E: --- (v/s silvanita:perfecta {010}, 1 direccin )
T: muy frgil.
B: metlico
D: paco
C: amarillo latn a blanco de plata.
R: amarillenta a gris verdosa.
Q: presencia de pequea cantidad de Ag sustituyendo al Au (v/s silvanita)
Y: en vetas hidrotermales de baja T tambin en algunos depsitos de alta T. Asociada
a silvanita y otros teluros.
77
U: mena de oro.
CALCITA CaCO3
S: rombodrico 3 2/m
A : cx de hbitos extremedamente veriados, generalmente muy complicados, siendo los
ms importantes:
1. cxs prismticos, largos o cortos, con caras del prisma bien desarrolladas que
terminana con el pinacoide bsico o el rombodro
2. cxs romboedricos, donde las formas rombodricas son predominantes, la forma
fundamental (de exfoliacin) no es corriente
3. cxs escalenoedricos, con el escalenoedro como forma dominante, frecuentemente con
con caras prismticas y truncaduras rombodricas; el escalenodro ms corriente es el
{2131}. Se han hallado todas las variaciones y combinaciones posibles de estos tipos
es muy comn la macla de plano {0112}; muchas veces con maclas laminares que
pueden tener un origen secundario, como en las calizas cristalinas; tambien maclas con
plano de macla {0001} generalmente en cx o agregados granulosos ( finos a gruesos)
tambin en nasas compactas, terrosas o estalactticas.
H: 3 (cara de exfoliacin) ; 2.5 (en pinacoide bsico) (v/s aragonito: 3.5 - 4 ); G: 2.71
E: perfecto {1011}, rombodrica (<ex 7455) (v/s aragonito: pinacoidal {010} limpio,
prismtico {110} malo )
P: {0112}, segn las laminillas de la macla
B: vtreo a terroso
D: transparente - translcido
C : claro:usualmente blanco a incoloro , pero puede tener diversos tonos: grisceo,
rojizo, verdoso, azulado, amarillento si es impura es parda a negra.
R: blanca.
O: efervece fuertemente con HCl dluido y fro
Q: el Mn, Fe2+ ,Mg pueden sustituir al Ca, existiendo una serie de SS total hasta
rodocrosita MnCO3 por encima de 550C; SS parcial con la siderita FeCO3 hasta un
5% (wt) de FeO: algunas calcitas inorgnicas pueden contener entre 0 a 2% (wt) de
MgO
CERUSITA PbCO3
S: ortorrmbico 2/m2/m2/m
A: hbito variado, muchas veces maclado (v/s anglesita: formas diferentes) a menudo
tabular sobre {110}, pudiendo formar grupos reticulados de placas cruzadas formando
un ngulo de 60 frecuentemente en maclas hexagonales con ngulos entrantes
profundos en la zona vertical tambin en agregados granulares cristalinos , fibrosos ,
macizo granular; compacto; terroso.
H: 3 - 3.5 G: 6.55
E: buena{110} prismtica, regular{021}
B: adamantino
D: transparente - subtranslcido
C: incoloro, blanquecino o grisceo
O: soluble en cido ntrico diluido caliente con efervescencia (v/s anglesita: no
efervece)
Y : mena supergena de Pb, muy distribuida: formada por la accin de aguas
carbonatadas sobre la galena asociada con galena y blenda primarias , y a diversos mx
secundarios tales como: anglesita , piromorfita , smithsonita y limonita.
U: importante mena de plomo
78
CALCOPIRITA CuFeS2
S: tetragonal
A : raramente en cx tetraedricos por la presencia de caras diesfenoidales {112}
dominantes tpicamente en agregados granulares y masas compactas
H: 3.5 - 4 (v/s pirita: 6 - 6.5) G: 4.1 - 4.3.
E: malo
T: frgil (v/s Au: dctil)
B: metlico
D: opaca
C: amarillo latn, frecuentemente con ptina bronceada o iridiscente.
R: negra verdosa (la alteracin superficial le da un color ms oscuro)
Q : puede contener Au o Ag; frecuentemente en cantidades menores en grandes masas
de pirita, transformandose en mena no econmica se altera frecuentemente a malaquita,
azurita, covelina, calcosina y cuprita.
Y: mx de cobre ms corriente en vetas hidrotermales epitermales (asociado con galena,
esfelerita, dolomita ; o a pirrotita y pentlandita) y mesotermales y en depsitos de
reemplazo principal mineral de cobre primario en los porfido-cupriferos aparece
tambin como constituyente primario de rocas gneas y pegmatitas; en depsitos
metamrficos de contacto y diseminada en rocas esquistosas
U: mena importante de cobre.
CASITERITA SnO2
S: tetragonal 4/m2/m2/m
A : cx prismticos {110} y piramidales {010} ( 1 y 2 orden) pequeos normalmente
en masas granulares - drusas, a veces masas reniformes con apariencia de fibras
radiadas (estao lechoso)
H: 6 7 G: 6.8 - 7.1 (excesivo para un mx no metlico)
T: frgil
E: imperfecta{010} prismtica
B: adamantino a submetlico y mate
D: traslcido, rara vez transparente
C: normalmente pardo a negro o gris; raras veces amarillo o blanco
R: clara: blanco, gris, pardo
Q: reemplazo de Fe3+ por Sn, con trazas de Ta y Nb.
Y : en pequeas cantidades en rocas gneas silicicatadas, pegmatitas y vetas
hidrotermales asociada al cuarzo en o cerca de rx grantica las vetas de Sn normalmente
contienen mx de F o B turmalina, topacio, fuorita, apatito, los mx en los halos de la veta
estn normalmente muy alterados-normalmente asociado a wolframita, molibdenita,
arsenopirita en placeres como Sn en grano (gijarros cilndricos)
U: en aleaciones de metales, en soldaduras
CELESTINA SrSO4
S: ortorrmbico 2/m2/m2/m
A : cx muy parecidos a los de baritina-comnmente en tablas // {011} o prismticos //
Eb o Ea, con desarrollo de los prismas de 1 y 2 orden. Los cx alargados segn el Ea
terminan generalmente en caras de igual desarrollo de d{101} y m{210} tambin en
fibras radiadas o granular
H: 3 - 3.5 (v/s baritina: 4.5 ) G: 3.95 - 3.97
T: frgil
E: perfecta {001} y buena {210}
79
B: vtreo a perlado
D: transparente - translcido
C: incoloro, blanco, a veces azulado o rojizo
R:
O: muy parecido a la baritina
Q: el Sr es sustituido por el Ba existiendo una serie completa de SS que llega hasta la
baritina. A T ordinaria solo existe una SS parcial entre anhidrita CaSO4 y Sr SO4
Y : generalmente diseminada en calizas y areniscas, en bolsones o revistiendo
porosidad. Asociada a calcita, dolomita, yeso, halita, azufre, fluorita tambin como
ganga en las vetas de Pb
COVELINA CuS
S: hexagonal 6/m2/m2/m
A : raramente en cx hexagonales tabulares normalmente masiva como revestimiento
tpicamente en agregados masivos o terrosos, como revestimiento o diseminada en otros
minerales de cobre.
H: 1.5 - 2. G: 4.6 - 4.76.
E: perfecta {0001},1 direccin (obtenindose hojas micceas flexibles)
T: frgil.
B: resinoso a terroso - metlico
D: opaca
C: azul ndigo oscuro, frecuentemente con iridiscencia roja y amarilla
R: gris ploma - negra.
Y : no es abundante, se halla en muchos depsitos de cobre como mineral suprgeno,
normalmente como recubrimiento en la zona de enriquecimiento de sulfuros asociada
principalmente a calcosina, calcopirita, bornita y enargita, de los que deriva por
alteracin; raramente es primaria.
U: mena menor de cobre.
CINABRIO HgS
S : romboedrico 32 (T<344C) cbico 43m (T>344C): metacinabrio
A : cx normalmente rombodricos, frecuentemente en maclas de penetracin; caras
trapezodricas muy raras raramente en cx tetadricos (metacinabrio) con caras toscas,
usualmente masivo; tabulares, columnares, prismticos (cinabrio) normalmente en
masa granular fina; terroso, como incrustaciones y diseminaciones en la roca
H: 2.5. G: 8.10.
E: perfecta {1010} prismtica
T: frgil o sctil.
B: adamantino (puro); resinoso, terrosa a mate (impuro); metlico (metacinabrio)
D: traslcido - trasparente.
C: rojo bermelln (puro) - rojo castao (impuro); negro grisceo (metacinabrio)
R: roja escarlata
Q: trazas de Se, Te reemplazando al S; frecuentemente con impurezas de arcilla, xidos
de Fe y betn
Y : en depsitos volcanognicos como impregnaciones y filones de relleno (cerca de
rocas volcnicas recientes y fuentes termales) y depositado cerca de la superficie, por
soluciones que fueron probablemente alcalinas tpicamente en vetas hidrotermales de
baja T, asociado a pirita, marcasita, oropimente, rejalgar, estibnita y sulfuros de Cu en
una ganga de palo, calcedonia, cuarzo, baritina, calcita y fluorita
U: mena ms importante de Hg.
80
COBRE Cu(s)
S: cbico 4/m32/m
A : cx tpicamente con caras de tetrahexaedros y tambin de cubos, dodecaedros y
Octaedros cx tpicamente mal formados y dendrticos generalmente en masas, placas,
escamas e hilos, irregulares raramente en formas torcidas y en alambres
H: 2.5 3 G: 8.9
F: astillosa (aserrada)
T: altamente dctil, muy maleable y sctil.
B: metlico
D: opaca
C: rojo cobre en superficie fresca, normalmente tie a color oscuro opaco por su ptina.
R: rojo cobre (en superficie fresca)
Q: contiene cantidades pequeas de Ag, Bi, Hg, As, Sb.
Y : en lavas baslticas, producto de depositacin hidrotermal en zonas de oxidacin de
yacimientos de Cu (asociada a cuprita, malaquita, azurita)
U: mena menor de Cu, uso elctrico (alambre) y para aliaciones. Sigue al Fe como
metal ms usado.
CORINDON Al2O3
S: rombodrico 32/m
A : cx normalmente tabulares (piramidales {0001} y prismticos {1120}), a menudo
redondeados en forma de barril y con profundas estriaciones horizontales. Puede
presentar caras de romboedro generalmente en masas granulares o masivo con plano
de rotura casi cbico, granuloso fino o basto.
H: 9 (c/r mica; suele alterarse a mica, por lo cual debe usarse una superficie reciente) G:
4.02.
T: frgil.
F: particin {1011} rombodrica y {0001} basal casi con ngulos cbicos; raramente
prismtica
B: adamantino a vitreo
D: transparente - translcido
C: generalmente tonalidades de castao, rosa o azul. tambin incoloro (puro) rojo (rub),
azul (zafiro), blanco, negro, verde, gris
R: ---
O: -opalescencia brillante en variedad al mirarla ortogonalmente el eje c (zafiro o rub
estrellado) -variedades: esmeril (corindn granular negro intimamente ligado con
oligisto, magnetita, hercinita)
Q: reemplazo de Fe y Ti por Al (zafiro). Contiene tazas de Cr (rub)
Y : normalmente asociado con clorita, mica, olivino, serpentinita, magntita, espinela,
cianita, disporo; accesorio comn en rx metamrficas(mrmol, gneiss, esquistos
micceos en bauxitas y otras rocas ricas en Al en rocas gneas pobres en slice (sienitas,
sienitas nefeliniferas) puede hallarse en grandes masas en la zona de separacin entre
peridotitas y rocas encajantes. Diseminado en pequeos cristales en ciertos lamprfidos
y en cx en pegmatitas. frecuentemente en cx y cantos de rodados de suelos detrticos y
arena, preservado gracias a su dureza e inercia qumica.
U: abrasivo industrial y gemas (aquamarina, celeste; zafiro azul; zafiro rosado; rub,
rojo).
DIAMANTE C(S)
S: cbico 4/m32/m
81
A : cx octadricos, dodecadricos y cbicos. se observan con frecuencia caras curvas ,
sobre todo del hexaquisoctaedro. los cx pueden ser aplastados en {111}. Son corrientes
las maclas en {111} (ley de al espinela), por lo general aplastadas // plano de macla
bort: variedad de formas redondeadas, de resultas de ser un agregado radial o
criptocristalino
H: 10 G: 3.51
E: perfecto {111}
T: frgil.
B: adamantino
C: incoloro o amarillo plido; variedades en tonalidades plidas de azul, anaranjado,
rojo, verde, pardo. Son muy raras las tonalidades fuertes
R: ---
O: graso (sin tallar)
Q: solo C.
Y : en kimberlitas (rocas ultrabsicas ricas en voltiles, principalmente CO2, y en K), de
textura porfdica. Estos intrusivos son de tamao variable y en general tienen forma
circular en planta, formando chimeneas. Se forman a altas P y T. Se dan principalmente
en Sudfrica. tambin en lamproitas (rocas gneas ricas en K y pobres en Al) en
depsitos aluviales.
U: en industria como abrasivo, en sierras y perforadoras, y en joyera.
CRIOLITA Na3AlF6
S: monoclnico 2/m
A : cx generalmente con formas prisma {001} y tercer pinacoide {110} raramente en
cx; comnmente cx pseudocbicos y agregados paralelos saliendo de la masa del mx
generalmente masivo
H: 2.5 G: 2.95 - 3
E: pseudocbica en {110} y {001}, da formas cbicas
B: vtreo a graso (peculiar)
D: transparente a translcido
C: incoloro a blanco de nieve
R:
Y: el nico depsito importante se encuentra en Ivigtut (costa de Groenlandia), en
grandes masas de granito asociada a siderita, galena, blenda y calcopirita y con menos
frecuencia cuarzo, wolframita, casiterita, molibdenita, arsenopirita y columbita
CROCOTA PbCrO4
S: monoclnico 2/m
A : corrientemente en cx prismticos delgados, verticalmente estriados y en
agregados columnares (v/s wulfenita ) tambin granular
H: 2.5 3 G: 5.9 - 6.1 (v/s wulfenita: 6.8 )
T: frgil
E: imperfecta {110}
B: adamantino
D: translcido
C : Rojo jacinto brillante (v/s wulfenita: amarillo, anaranjado, rojo, gris, blanco )
R: amarilla anaranjada
Y : Mx raro que se encuentra en la zona de oxidacin de los depsitos de Pb, en donde
las vetas de Pb han atravesado rocas que contienen cromita . Asociada a piromorfita,
cerusita y wulfenita
82
CROMITA FeCr2O4
S: cbico 4/m32/m
A : raramente en cx octadricos pequeos normalmente macizo, granular o compacto
H: 5.5. G: 4.6.
T: frgil.
E: -----
B: metlico a submetlico (frecuentemente graso)
D: opaco a subtranslcido
C: negro a pardo negro
R: pardo oscuro. (v/s magnetita: negra)
O: magnetismo dbil (v/s magnetita: magnetismo fuerte)
Y : se asocia a peridotitas por cristalizacin temprana de rocas gneas, junto con
olivinos.
U: nica mena de Cr; gran uso industrial en aleaciones de acero, cromados, pinturas y
textiles.
CUPRITA Cu2O
S: cbico 4/m32/m
A : cx cbicos: octaedricos, dodecaedricos (v/s otros mx rojos); frecuentemente en
combinaciones (#1) cx aciculares, fibrosos y en agregados de masa terrosa.
agregados masivo terroso de grano fino (#2)
H: 3.5 - 4 (v/s hematita: 5.5 - 6) G: 6.1
T: frgil
E: ---
B: metlico adamantino (en las variedades cristalizadas claras) (#1)-terroso
D: translcido-opaco
C : rojo en varios tonos; rojo rub en los cristales transparentes llamados rub de
cobre.
R: rojo castao.
O: asociada generalmente con limonita.
Y : tpica en zona de oxidacin superior de las vetas HT, estructuras y cuerpos de
prfidos cuprferos siempre asociado con xidos de Fe ; arcillas y otros minerales
secundarios de cobre, como el cobre nativo, malaquita, azurita, crisocola, calcosina.
U: mena suprgena importante de Cu.
ESFALERITA (Blenda de Zn) ZnS
S: cbico 43m
A : cx tetraedros, dodecaedros, cubos y formas ms complejas, generalmente mal
formados o en agregados redondeados que suelen ser maclas polisintticas {111}
generalmente en masas exfoliables o granulares, compacto, botroidal, criptocristalino
H: 3.5 - 4. G: 3.9 - 4.1.
E : perfecta {011} dodecadrica, 3 direcciones (si el grano es muy fino, no presenta
exfoliacin)
T: frgil.
B : adamantino(puro) graso o resinoso brillante (impuro) metlico (muy impuro)
D: trasparente a traslcida - opaca
C : incolora (pura) blanco a verde (casi pura) amarillo a castao - gris oscuro a negro
(muy impura) se oscurece con el aumento de hierro; y tambin rojo
R : blanca (pura) amarillo plido a castao rojizo (impura), ms clara que el mx
83
Q : contiene casi siempre Fe en SS parcial con Zn (%Fe < 30%), en una proporcin que
depende de la T y qumica del medio. Si el Fe est en exceso por asociacin con
pirrotita, la cantidad de FeS en la esfalerita puede alcanzar hasta 50% mol. Si esfalerita
y pirrotita cristalizan juntas, la cantidad de Fe indica T de formacin (geotermmetro).
Existen trazas en SS con Mn y Cd aunque en pequeas cantidades
Y : muy corriente y siempre ntimamente relacionada con la galena, y generalmente
asociada a ella se presenta en pequeas proporciones con galena, en vetas hidrotermales
y depsitos de reemplazo asociada a pirrotina, pirita y magnetita en depsitos
epizonales puede estar asociado a marcasita, calcopirita, calcita, dolomita ; en depsitos
de slfuros masivos : en vetas en rocas gneas; en depsitos metamrficos de contacto.
DISPORO n AlO.(OH)
S: ortorrmbico 2/m2/m2/m.
A : normalmente en cx delgados, tabulares //{010} alargados a veces en {001}
lminas; masas hojosas, diseminado.
H: 6.5 - 7. G: 3.35 - 3.45.
E: perfecto {010},1 direccin
B: vtreo (excepto en la cara de exfoliacin, donde es perlado)
D: transparente- translcido.
C: blanquecino, grisceo, amarillento, verdoso
Y : corrientemente asociado a corindn en el esmeril en dolomitas y esquistos clorticos
en bauxitas
CaFe(CO3)2 ANKERITA
S: rombodrico 3 (dolomita)
A : dolomita:
cx usualmente formados por el romboedro fundamental; otras veces por un rombodro
agudo y base , a menudo con las caras curvas, tanto que forman cx en forma de silla de
montar; otras formas son raras tambin en masas exfoliables granulares (gruesas o
finas) y compactas; maclas corrientes en {0001}, maclas laminares en {0221}
ankerita:
generalmente no se presenta en cxs bien formados cuando est cristalizada es
parecida a la dolomita.
H: 3.5 4 G: 2.85 (dolomita); 3.1 (ankerita) crece con la sustitucin creciente de Fe
desde dolomita hacia ankerita
E: perfecto {1011}, rombodrico
B: vtreo; perlado en algunas variedades (espato perla)
D: transparente - translcido
C : dolomita: generalmente rosado (fuerte a suave); a veces incoloro , blanco , gris ,
verde)
ankerita: tpicamente blanco-amarillenta, pero debido a la oxidacin de Fe puede
parecer pardo a pardo amarillenta
O: dolomita: grandes fragmentos son atacados lentamente por HCl fro, solubles con
efervescencia en HCl caliente, pero el mx en polvo es altamente soluble en HCl fro la
variedad en rx compacta se distingue de la calcita por su reaccin menos vigorosa con el
HCl
Q : SS total entre dolomita y ankerita; existe probablemente otra SS total entre ankerita
y kutnahorita CaMn(CO3)2
Y : en masas rocosas extensas formando las calizas dolomticas y el mrmol dolomtico
tambin aparece como mx filoniano hidrotermal, principalmente en vetas de Pb-Zn que
84
atraviesan las calizas, asociado a fluorita, calcita, baritina y siderita la ankerita es un
carbonato comn en las formaciones de hierro.
U: como piedra de edificacin y ornamentacin. Para la fabricacin de magnesia.
ENARGITA Cu3AsS4
S: ortorrmbico.
A : cx alargados // Ec, rayados verticalmente, tabulares // {001} agregados columnares
y, en forma de hojas; masivo.
H: 3. G: 4.45.
E: perfecta {110} y {010}, 2 direcciones
T: frgil.
B: metlico
D: opaca
C: negro grisceo - negro de hierro.
R: congruente
Q : el Sb sustituye al As hasta un 6%(wt), y normalmente esta presente algo de Fe y Zn
y Mineral relativamente raro se encuentra en vetas y en depsitos de reemplazo
formados a T moderadas asociado a pirita, blenda, bornita, galena, tetraedrita, covelina,
calcosina.
U: mena de cobre.
GALENA PbS
S: cbico 4/m32/m
A : en cx:cubo (a veces aparece truncado el octadro); raramente dodecadro y
Triaquisoctadro en masas granulares.
H: 2.5 G: 7.4 - 7.6
E: perfecto {001}, 3 direcciones
T: frgil
B: metlico reluciente
C: gris plomo
R: gris plomo
Q : trazas de Zn, Cd, Sb, As, Bi. El Se puede sustituir al S, y se conoce una SS total
entre SPb - SePb. Contiene frecuentemente Ag como mezcla de mx (acantita o
tetradrita) y tambin como SS se oxida a anglesita o cerusita
Y : en vetas asociada con blenda, pirita, marcasita, calcopirita, anglesita, cerusita,
dolomita calcita, cuarzo, baritina y fluorita en vetas hidrotermales asociada a
minerales de plata, frecuentemente conteniendo Ag en yacimientos tipo Mississipi
Valley, asociada con esfalerita; en depsitos de slfuros masivos rellenando espacios
libres en depsitos de metamrfismo de contacto, pegmatitas y diseminada en rocas
sedimentarias
U: mena de plomo; puede ser mena de plata.
MgAl2O4 ESPINEL
S: cbico.4/m32/m
A : normalmente en cx octaedricos, maclados o no tambin en masas granulares.
H: 8 G: 3.5 - 4.1 (3.55 para la composicin terica)
T: frgil.
B: vtreo
D: normalmente traslcido, puede ser claro y transparente.
C: incoloro (puro); blanco, rojo, azul, verde, pardo, negro
85
R: blanca
Q: el Mg puede estar sustituido en todas proporciones por Fe2+, Zn y menos
frecuentemente Mn; Al3+ sustituido por Fe3+, Cr
Y : mx de T alta en rocas gneas pobres en slice en rocas metamrficas.
U: abrasivo, la variedad roja como gema
ESTIBNITA Sb2S3
S: ortorrmbico 2/m2/m2/m
A : prismas delgados con zona de prisma rayada verticalmente; frecuentemente
terminados en punta y a veces curvados o doblados frecuentemente en grupos de cx
radiales o en grupos hojosos con exfoliacin perfecta masivo, granulado grueso a fino.
H: 2 G: 4.52 - 4.62.
E: perfecto {010} 1 direccin; con estriaciones // [100]
F: subconcoidal.
T: frgil.
B: metlico, reluciendo en las caras de exfoliacin
D: paco
C: gris plomo - negro.
R: gris plomo - negro.
Q: puede contener pequeas cantidades de Au, Ag, Fe, Pb, Cu
Y : en vetas hidrotermales de baja T o depsitos de reemplazo en depsitos de fuentes
termales asociado a otros minerales de Sb formados como producto de su
descomposicin y con galena, cinabrio, blenda, baritina, rejalgar, oropimente, oro.
U: mena principal de antimonio.
ESTRONCIANITA SrCO3
S: ortorrmbico 2/m2/m2/m
A : cx generalmente aciculares radiales como el tipo 1 del aragonito; comnmente
maclados en {110} tambin columnar , fibroso o granular.
H: 3.5 4 G: 3.7
E : prismtico {110} bueno (v/s celestina: perfecta {001} y buena {210})
B: vtreo
D: transparente - translcido
C: blanco, gris, amarillo, verde
O: efervece en HCl
Q : puede contener algo de Ca en sustitucin de Sr hasta un mximo de Ca:Sr
aproximadamente de 1:4.5
Y : mx hidrotermal de T baja , asociado a baritina , celestina y calcita en vetas
epitermales, en calizas y margas y menos frecuentemente en rx gneas y como ganga en
vetas de slfuros.
U: fuente de Sr
FLUORITA CaF2
S: cbico 4/m32/m
A : cx frecuentemente cubos maclados segn [111] en forma de maclas de penetracin;
otras formas raras, siendo predominantes el hexaquisoctadro y tetraquishexaedro
generalmente en cx o masas exfoliables tambin macizo; granular grueso o fino;
columnar
H: 4 G: 3.18
T: frgil
86
E: perfecta {111}, octadrica
B: vtreo
D: transparente-translcido
C: vara ampliamente, comnmente verde claro, amarillo, verde azulado o prpura ;
tambin incoloro, blanco, rosa, azul y castao. El color en algunas fluoritas se debe a la
presencia de un hidrocarburo. Algunos cx y la variedad maciza presentan bandas de
color variable. Algunas variedades de fluorita son fluorescentes
R:
Q: las tierras raras, especialmente Y y Ce pueden sustituir al Ca
Y : mx comn muy distribuido generalmente en vetas termales, como mx principal o de
ganga junto a menas de metales, especialmente Pb y Ag comn en dolomitas y calizas
tambin mx accesorio menor en diversas rocas gneas y pegmatitas asociada a mx muy
diversos tales como calcita, dolomita, yeso, celestina, baritina, cuarzo, galena, blenda,
casiterita, topacio, turmalina, apatito
HEMATITA Fe2O3
S: rombohdrico 3 2/m
A: Existen 3 polimorfos de hematita:
ESPECULARITA: cx tabulares gruesos o delgados. Masas botroidales a reniformes
con estructura radiada. Micaceo y hojoso. Terroso.
martita: pseudomorfo octadrico de magnetita)
H: 5.5 - 6.5. G: 5.26 (para los cristales).
T: frgil
F: particin:{1011} con ngulos casi cbicos, y tambin {0001}
B: metlico (en variedad especular), terroso a submetlico (en otras variedades).
D: translcido
C: gris metlico (en variedad especular), rojo a negro (en otras variedades).
R: roja(clara a oscura)
Q: contiene pequeas cantidades de Ti y Mn
Y : se halla en rocas de todas las edades y formas. Puede formarse como un producto de
sublimacin asociada a actividad volcnica en depsitos metamrficos de contacto
como mineral accesorio en las rocas gneas feldespticas, tales como el granito tambin
reemplazando en gran escala a rocas silceas puede haber sido originado por la
oxidacin de la limonita, siderita o magnetita se encuentra en las calizas rojas como
cemento entre los granos de cuarzo puede formarse (al igual que limolita) en masas y
capas irregulares producto de la meteorizacin de rocas que contienen Fe
U: mena importante de Fe
GOETHITA n FeO . (OH)
S: ortorrmbico 2/m2/m2/m
A : raramente en cx aciculares prismticos con estriacin vertical, a menudo aplastados
//{010} tambin macizo, reniforme, estalacttico; agregados fibrosos radiales, hojosos
como hierro de los pantanos, generalmente suelto y poroso.
H: 5 - 5.5. G: 4.37 (puede descender hasta 3.3 en materiales impuros)
E: perfecto {010}, 1 direccin.
B: adamantino a mate (sedoso en ciertas variedades escamosas o fibrosas)
D: substranslcido
C: pardo amarillento a pardo oscuro
R: pardo amarillenta (v/s hematita: rojo)
87
Q: el Mn puede estar presente hasta un 5%, las variedades compactas contienen
frecuentemente agua adsorbida o capilar
Y : es uno de los minerales ms frecuentes y se forma en condiciones de oxidacin
como producto de la meteorizacin de minerales que contienen hierro.
U: mena de hierro.
GRAFITO C
S: hexagonal 6/m2/m2/m
A : cx tabulares de formas hexagonales con plano basal muy desarrollado. Ciertas trazas
triangulares sobre la base son el resultado de deslizamientos segn una pirmide de 2
orden; otras formas muy raras ms comnmente en masas escamosas (hbito foliado),
radiado o granular.
H: 1 - 2 (marca fcilmente el papel y los dedos) G: 2.23
E: perfecto {0001}
T: flexible pero no elstico
B: metlico o terroso
D: opaca
C: negro, gris oscuro
R: negro o gris oscuro
O: grasoso al tacto
Q: puede contener impurezas de xido de Fe, arcillas y otros mx.
Y : tpicamente en rocas metamrficas, mrmoles, esquistos, gneiss y concentraciones
microcristalinas, en este ltimo caso probablemente producto de restos carbonosos
orgnicos sometidos a metamorfismos en grietas asociado a cuarzo, biotita, ortoclasa,
turmalina, apatito, esfeno formados probablemente a partir de hidrocarburos que se
introdujeron en su interior durante el metamorfismo regional que provenian de rocas
carbonosas de los alrededores eventualmente como mx accesorio de rx gneas bsicas
(basaltos o sienitas nefelinferas) o pegmatitas
U: refractantes, aleaciones, lubricantes, lpices, pinturas protectoras para el acero,
baterias, elctrodos, generadores elctricos, etc.
HALITA NaCl
S: cbico 4/m32/m
A : cx en forma de tolva , siendo muy raros en otras formas en cx o masas cristalinas
granulares con exfoliacin cbica conocida como sal gema o sal de roca tambin
masivo, granular o compacto
H: 2.5 G: 2.16
T: frgil
E: perfecta {001}: cbica en 3 direcciones
B:
D: transparente - translcido
C: incoloro a blanco; puede tener tonalidades rojas, azuladas o prpura en ejemplares
impuros
R:
O: gusto salado (v/s silvita: salado amargo); diatrmano
Q : comnmente con impurezas tales como sulfatos de Mg y Ca y cloruro de Mg y Ca
Y : mx muy corriente en amplias capas y masas irregulares , precipitado por
evaporacin con yeso, silvita, anhidrita y calcita tambin aparece disuelto en las aguas
de los manantiales salados, en lagos salados y ocanos. Es el principal constituyente
disuelto en el agua de mar
88
MAGNESITA MgCO3
S: rombodrico 32/m
A : raramente en cxs; romboedricos {1011} usualmente criptocristalina en masas
blancas , compactas , terrosas menos frecuentemente en masas granulares exfoliables,
gruesas a finas.
H: 3.5 - 5 (en variedad maciza y blanca: v/s horsteno: ) G: 3.0 - 3.2 (en variedades con
exfoliacin v/s dolomita: 2.85 )
E: perfecto {1011}, rombodrico
B: vtreo
D: transparente - traslcido
C: blanco, gris, amarillo, pardo
O: dbil efervescencia en HCl fro, fuerte en HCl caliente
Q: el Fe2+ sustituye al Mg, extendiendose una SS total hasta la siderita, se presentan
pequeas cantidades de Ca y Mn (v/s dolomita en variedad exfoliable )
Y : corrientemente en vetas derivados de la alteracin de rxs gneas y metamrficas
ricas en Mg. (serpentinitas y peridotitas) por la accin de aguas carbonatadas, siendo
compacta, criptocristalina y comnmente conteniendo slice palina las capas de
magnesita cristalina exfoliable son:
1. de origen meterico, asociadas a esquistos talcosos, clorticos o micceos
2. de origen sedimentario, como precipitado primario o por sustitucin de calizas por la
accin de soluciones que contienen Mg, formandose la dolomita como producto
intermedio
U: se le extrae MgO para la fabricacin de ladrillos refractarios para hornos, productos
qumicos industriales,etc.
FeTiO3 ILMENITA
S: romboedrico 3
A : cx normalmente tabulares gruesos, con plano basal bien desarrollado y pequeas
truncaduras rombodricas frecuentemente en placas delgadas normalmente macizo,
compactotambin aparece como granos enarenas, gracias a su gran resistencia que le
permite acumularse.
H: 5.5 - 6. G: 4.79
E: ---
T : frgil.
B: metlico a submetlico
D: paca
C: negro de hierro
R: negro a rojo castao (v/s hematita: rojo claro a oscuro)
O: magntismo dbil (v/s magnetita: magnetismo fuerte.
Y : mx accesorio en rocas gneas en capas y masas lenticulares en gneiss y otras rx
metamrficas. Frecuentemente en vetas o en forma masiva de alta T, producto de
segregacin magmtica constituyente de arenas negras, asociada a magnetita, rutilo,
circn, monacita.
U: mena importante de Ti, metal usado para aleaciones resistentes y livianas. Abrasivo
industrial.
LIMONITA
S: amorfo
89
A : masivo, en costras, estalactitas, relleno de cavidades y como recubrimientos y
ptinas pulvurulentas sobre rocas.
H: 1.5 - 2. G: 2.7 - 4.3
T: ---
E: ---
B: vtreo a terroso
D: opaca
C: amarillo, amarillo-anaranjado, amarillo-pardo, pardo
R: pardo amarillenta, rojo ladrillo, negro
Q : no es un mx sino una mezcla de hidrxidos de Fe, de composicin desconocida, de
grano muy fino, amorfa, y de composicin qumica y propiedades fsicoqumicas
variables; los principales constituyentes son: goethita, hematita, lepidocrosita con o sin
cantidades variables de agua
Y : producto de alteracin suprgena de minerales de hierro. Asociada con hematita y
goethita. Depsitos residuales grandes y masivos se denominan lateritas. Se dan en el
mismo ambiente de las bauxitas.
U: mena de hierro.
MALAQUITA Cu2CO3(OH)2
S: monoclnico 2/m
A : cxs generalmente prismticos delgados , pero rara vez claros cristales pseudomorfos
de azurita generalmente aparecen en fibras radiales , formando masas botroidales o
estalactticas a menudo granular o terroso.
H: 3.5 4 G: 3.9 - 4.03
E: perfecta {201} (rara vez se observa)
B : adamantino a vtreo (variedades cristalinas) sedoso (variedades fibrosas) mate
(variedades terrosas)
D: translcido
C: verde brillante
R: verde plido
Q : efervece al contacto con HCl (v/s otros mx verdes de Cu: no efervecen), generando
una solucin verde.
Y : mena supergena de Cu muy frecuente: se halla en las zonas de oxidacin de las
vetas de Cu , asociada a la azurita, cuprita ,cobre nativo y xidos frricos
generalmente en vetas de Cu que yacen en calizas
U: mena de cobre. Ciertas variedades son empleadas como joyas
ORO Au
S: cbico 4/m32/m
A : cx tpicamente octadros, raras veces presentan caras de dodecadro, cubo o
tarpezodro{113}; frecuentemente en grupos arborescentes con cx alargados en la
direccin de E3 o aplastados // cara octaedro tambin los cx se forman irregularmente,
pasando por formas dendrticas, arborescentes, filiformes, reticuladas y granulares
raramente en cx normalmente en placas irregulares, escamas o masas
H: 2.5 3 G: 19.3 (disminuye hasta 15, muy impuro) >> slfuros amarillos y pajuelas
de mica alterada
F: aserrada (irregular).
T: muy maleable, dctil y sctil. (v/s sulfuros amarillos y pajuelas amarillas de mica
alterada)
B: metlico.
90
D: opaca
C: amarillo paco (diferentes tonos), ms plido al aumentar el contenido de Ag.
R: amarillo plido.
O: similar a teluros y selenuros de Au
Q : SS total con Ag, si Ag > 20% se denomina Electrum. Puede haber presentes
pequeas cantidades de Cu y Fe, y trazas de BI, Pb, Sn, Zn y metales del grupo del
platino. La pureza o ley del Au se expresa en ppmil. el Te y Se son posiblemente los
nicos elementos que se le combinan en la naturaleza
Y : elemento raro; el valor promedio en corteza es 4 ppb aparece concentrado
tpicamente en vetas hidrotermales o como trazas en mineralizacin de slfuros.
MAGNETITA Fe3O4
S: cbico 4/m32/m
A : generalmente en cx octaedricos (a veces maclado{111}) y dodecaedricos (estriados
// arista con octadro); otras formas raras normalmente macizo, granular o en grano
fino.
H: 5.5 - 6.5 G: 5.18.
T: frgil.
P: octadrica (en algunos ejemplares)
B: metlico
D: opaco.
C: negro de Fe
R: negra (v/s franklinita magntica: castao rojizo a castao oscuro)
O: magnetismo fuerte
Y : mx accesorio en rx gneas y metamrficas comnmente asociado a rocas gneas
ricas en ferromagnesianos: diorita, gabro, peridotitas como hojas finas y dendrticas
entre hojas de mica en concentraciones tipo placer en sedimentos en segregaciones de
rocas gneas de alta T (exsolucin de magma rico en Fe), generalmente muy titanferas
en arenas negras de playa de mar
U: segunda mena de Fe en importancia .
MARCASITA FeS2
S: ortorrmbico 2/m2/m2/m
A : cx generalmente tabulares {010} o menos comnmente prismticos {001},
comnmente con caras curvas; frecuentemente maclados con formacin de grupos en
cresta de gallo o punta de espada comnmente con formas radiadas o fibrosas
frecuentemente estalactita con ncleo interno de estructura radiada recubierto por
grupos de cx irregulares; tambin globular y reniforme y en drusas
H: 6 - 6.5. G: 4.89.
F: irregular
B: metlico,
D: opaco.
C : amarillo de bronce plido o casi blanco en fractura reciente; ptina amarilla o pardo
(ms plido que pirita)
R: negra griscea.
Q: polimorfo de pirita, pero de composicin constante FeS2
Y : en ambientes superficiales (suprgeno) a subsuperficiales, con pH cido, baja T
comnmente en depsitos de remplazo de calizas y frecuentemente en concreciones
incrustadas en arcillolitas, margas y lutitas
U: mx gua en exploracin de metales preciosos, mena de As, insecticidas, pinturas.
91
MOLIBDENITA MoS2
S: hexagonal 6/m2/m2/m
A : cx en placas hexagonales o prismas ligeramente cnicos y cortos comnmente
exfoliable (en masas o en escamas).
H: 1 - 1.5. G: 4.62 - 4.73 (v/s grafito: 2.23)
E: perfecto {0001}, 1 direccin
T: sctil, lminas flexibles pero no elsticas
B: metlico.
D: opaco
C: gris de plomo (tono azulado) (v/s grafito: tono castao)
R: negra griscea, verdosa en porcelana (v/s grafito: negra en porcelana).
O: grasoso al tacto.
Y : mx accesorio en pegmatitas, aplitas y ciertos granitos corrientemente en vetas de
alta T asociada a casiterita, scheelita, wolframita y fluorita tambin en depsitos
metamrficos de contacto con silicatos de Ca, scheelita y calcopirita.
U: mena principal de Mo
PIROLUSITA MnO2
S: tetragonal 4/m2/m2/m
A : raramente en cx bien desarrollados (polianita), prismticos generalmente en fibras
o columnas radiantes tambin macizo granuloso (agregado granular pulvurulento); en
capas reniformes y formas dendrticas finamente sobrecrecidos con otros xidos de Mn
e hidrxidos, frecuentemente pseudomorfo de manganita
H: 1 - 2 ; 6 - 6.5 (polianita) G: 4.75.
T: frgil
E: perfecta {110} prismtica
F: astillosa
B: metlico - terroso
D: paco
C: negro de Fe - azul grisceo
R: negro.de Fe
Y : tpicamente como arborescencias dendrticas en diaclasas y como ptina de rodados
producto de la disolucin del Mn contenido en mx formadores de rx, precipitando
especialmente como pirolusita y otros mx en ndulos polimetlicos de los fondos
ocenicos en capas y lentes incluidos en arcillas residuales, producto de la
meteorizacin de calizas manganferas en vetas hidrotermales junto a cuarzo y otros
mx metlicos wad: mena de Mn (depsito sedimentario) formado por la lixiviacin y
alteracin supergna de rocas igneas, conformando una mezcla de xidos de Mn
hidratados
U: mena principal de Mn
OROPIMENTE As2S3
S: monoclnico 2/m
A : cx pequeos ,tabulares o prismticos cortos, y raras veces claros; muchos pseudo
Ortorrmbicos normalmente, en masas hojosas o columnares.
H: 1.5 2 G: 3.49.
E: perfecta {010}, 1 direccin (v/s azufre), en escamas flexibles pero no elsticas.
T: sctil, flexible
B: resinoso,perlado en la cara exfoliada.
92
D: translcido
C: amarillo limn.
R: amarillo plido
Y : mx raro, asociado normalmente al rejalgar y formado en condiciones anlogas.
U: mx gua en exploracin de metales preciosos, mena de As.
PERICLASA MgO
S: cbico
A : cx octaedricos o cbico-octaedricos ms comnmente en agregados granulares.
H: 5.5 G: 3.58
E: cbico perfecto, 3 direcciones.
T: frgil.
B: vtreo
D: traslcido.
C: incoloro (puro), blanco, amarillo, negro, verde.
R: blanco.
Q: SS de Mg y Fe.
Y : en ambientes metamrficos, formado a partir de dolomitas y otras rocas ricas en Mg.
PIRITA FeS2
S: cbico 4m3
A : tpicamente cristalina: cubos (cuyas caras estn rayadas con estras perpendiculares
entre si en caras adyacentes), piritoedros y octaedros (formas distintas de las de
marcasita). Las estras representan una macla de compenetracin (cruz de Fe) con [011]
como eje de macla maciza, granular, reniforme, globular y estalacttica.
H: 6 - 6.5 (c/r calcopirita: 3.5 - 4; c/r Au: 2.5 - 3) G: 5.02.
T: frgil (v/s Au: muy sctil)
F: concoidal
B: metlico, resplandeciente
D: paca
C : amarillo latn plido (ms plido que calcopirita; ms intenso que marcasita); puede
ser oscuro debido a la ptina iridiscente
R: pardonegra o verdosa
O: paramagntica
Q : se forma a T alta o T baja. Puede contener cantidades de Ni y, puede existir SS total
entre pirita y bravoita (Ni, Fe)CoS2, frecuentemente con pequeisimas cantidades de
Au y Cu como impurezas microscpicas se altera fcilmente a xidos de hierro,
normalmente limonita; son comunes los cx de limonita pseudomorfos de pirita
polimorfo ms estable que marcasita
Y : slfuro ms corriente y extendido: aparece como segregacin magmtica directa y
como mineral accesorio en rocas gneas tambin en depsitos metamrficos de contacto
y en vetas hidrotermales en rocas sedimentarias (de origen primario o secundario)
asociada especialmente a calcopirita, blenda y galena.
PIRARGIRITA Ag3SbS3 (plata roja oscura)
PROUSTITA Ag3AsS3 (plata roja clara)
S: rombodrico 3m
A : cx comnmente prismticos y perfectos , y con desarrollo complejo normalmente
en masa, compactos y en granos diseminados.
H: 2 - 2.5. G: 5.58 (pirargirita) o 5.57 (proustita)
93
B: adamantino.
C: rojo (pirargirita) o bermelln (proustita).
R: congruente
O : mx isoestructurales con cx de forma, propiedades fsicas y yacimientos similares
Y : la pirargirita es la ms comn se forman a bajas T en las vetas de Ag junto a mx
que cristalizan luego de la secuencia de depositacin primaria asociadas a otras
sulfosales de plata, acantita, tetraedrita y plata nativa.
U: mena de plata.
PSILOMELANO (Ba2+,Mn2+)3 (O,OH)6 Mn4+8 O16
S: ortorrmbico 222
A : masas botroidales, estalacttico, dendrticas (aparece amorfo), costras masivas y
finas como relleno de cavidades
H: 5 - 6 (v/s otros mx de Mn, pirolusita: 1 - 2) G: 3.7 - 4.7
E: ---
B: submetlico: graso, ceroso, vtreo
D: paco
C: negro
R: negra pardusca (v/s limonita: pardo amarillenta, rojo ladrillo, negro)
Y: asociado a pirolusita (idntica paragnesis)
U: mena de Mn.
PIRROTITA Fe1-X S (pirita magntica)
S : monoclnico 2/m (T< 250C) hexagonal 6/m2/m2/m (T> 300C).
A : cx hexagonales tabulares y usualmente piramidales, comnmente maclados
comnmente en masas granulares.
H: 3.5 - 4,5 G: 4.58 - 4.79
T: frgil.
B: metlico
D: paco
C: amarillo bronce (amarillento, pero menos que calcopirita)
R: negra.
O : magntica (vara mucho en intensidad, las menos magnticas son las ms ricas en
Fe).
Q : SS omisional, con deficiencia de Fe como indica en la frmula Fe1-XS, con x entre
0 y 0.2.
Y : generalmente asociada a rocas gneas bsicas, sobretodo a noritas con frecuencia
aparece en granos diseminados o en grandes masas asociada a pentlandita, calcopirita y
otros sulfuros en depsitos metamrficos de contacto, en vetas y pegmatitas
PLATA Ag
S: cbico 4/m32/m.
A : cx tpicamente malformados tpicamente en grupos cristalinos ramosos,
arborescentes y reticulados. normalmente en masas irregulares, placas y escamas
raramente en agregados granulares o finos alambres
H: 2.5 - 3. G: 10.5 (pura), 10-12 (impura)
F: aserrada (astillosa)
T: muy maleable, dctil y sctil.
B: metlico
D: paca
94
C : blanco argenta muy caracterstico en superficie fresca; frecuentemente con ptina
castao o grisnegro
R: blanco argenta.
Q : forma SS con Au, Hg, Cu tambin puede contener Pt, Sb, Bi. La amalgama es una
SS de Ag - Hg
Y : principalmente en vetas y yacimientos hidrotermales, asociado con sulfuros.
U: mena secundaria de Ag. Fotografa (emulsiones), aleaciones, cuchillera, equipos
electrnicos, cientficos; joyera
Pt PLATINO
S: cbico 4/m 3 2/m
A : cx poco frecuentes y normalmente deformados generalmente en pequeos granos y
escamas eventualmente en masas irregulares y pepitas de gran tamao
H: 4 - 4.5 (muy alta para un metal) G: 21.45 (puro); 14-19 (nativo)
E: ---
T: maleable y dctil.
B: metlico (reluciente).
C: gris de acero.
R: gris.
O: magntico (si es rico en Fe)
Q: impurezas naturales en SS de Fe, con cantidades menores de Ir, Os, Rh, Pd, Cu, Au,
Ni.
Y : en rocas ultrabsicas (especialmente dunitas), asociado a olivino, cromita, piroxeno
y magnetita (origen magmtico) en placeres prximos a las rocas gneas parentales que
contienen Pt los tipos de yacimientos primarios pueden ser
1. asociada con slfuros, calcita, zeolita, baritina, fluorita, cuarzo
2. asociada con arseniuros y slfuros de Co, Ni, Ag, Bi(s), con uraninita y mx de Co-Ni
U: relacionados con su alto punto de fusin (1755C), inactividad qumica y mayor
dureza. En convertidores catalticos, industria qumica del petroleo, medicina
(instrumentos quirrgicos), joyera, instrumentos elctricos.
RUTILO TiO2
S: tetragonal 4/m2/m2/m
A : cx prismticos, aciculares delgados, frecuentemente con extremos piramidales
y estriacin vertical macizo compacto; masas granulares
H: 6 - 6.5. G: 4.18 - 4.25 (v/s casiterita: 6.8 - 7.1)
E: precisa {110} prismtica
T: frgil.
B: brillante (adamantino peculiar) - metlico a submetlico
D: subtraslcido, puede ser transparente; paco
C: rojo, castao rojizo a negro.
R: castao plido, pardo, amarillo, gris, verde negruzco.
Q : trazas de Fe, Ta, Ni pueden reemplazando parcialmente a Al. Presenta dos
polimorfos: anatasa (tetragonal) y brookita (ortorrmbico)
Y : mx accesorio en rx gneas granticas y rx metamrficas (gneiss, esquistos micceos,
metacalizas y metadolomitas) mx accesorio en vetas de cuarzo, frecuentemente como
cxs delgados en cuarzo y micas abundante en arenas negras asociado a ilmenita,
magnetita, zircn, monacita se concentra en depositos tipo placer en sedimentos.
U: mena de Ti. Uso industrial, en aleaciones, pinturas.
95
QUERARGIRITA AgCl (cerargirita)
S: cbico 4/m32/m
A : raramente en cx generalmente macizo (parecido a la cera); a menudo aparece en
placas y cortezas, de apariencia semejante al cuerno, de ah su nombre (plata crnea)
H: 2 3 G: 5.5
T: sctil
E: ---
B: creo
D: transparente - translcido
C : gris perla a incoloro (al ser expuesto a la luz se oscurece rpidamente, pasando a
pardo violeta
R:
Q : existe SS completa entre AgCl y BrCl (bromoargirita): Puede existir pequeas
cantidades de F sustituyendo al Cl o Br. Algunos ejemplares contienen Hg
Z : mx similares menos cumunes pero formados en condiciones similares: bromoargirita
AgBr, iodobromita Ag(Cl,Br,I) isoestructural con cerargirita; iodoargirita AgI,
hexagonal
Y : mena suprgena de Ag importante solo aparece en la zona de enriquecimiento en
vetas de Ag asociada a Ag(s), cerusita, y en general a mx secundarios
REJALGAR AsS
S: monoclnico 2/m
A : raramente en cx cortos prismticos estriados verticalmente frecuentemente en
masas granulosas (gruesas a finas) y terrosas, y como incrustacin
H: 1.5 - 2. G: 3.48.
E: buena {010}, 1 direccin.
F: concoidal.
T: sctil.
B: resinoso
D: traslcido - trasparente.
A: rojo anaranjado.
R: rojo anaranjado.
Y : en filones de plomo, plata y oro, casi siempre asociado a oropimente, otros
minerales de As y estibnita tambin como producto de la sublimacin volcnica y
como depsito hidrotermal.
U: mx gua en exploracin de metales preciosos, mena de As, insecticidas, pinturas.
RODOCROSITA MnCO3
S: rombodrico 32/m
A : raramente en cxs rombodricos, los cuales pueden tener las caras curvas
usualmente en masa exfoliables, granular a compacta.
H: 3.5 - 4 (v/s rodonita MnSiO2: 6) G: 3.5 - 3.7
E: perfecto{1011}, rombodrico
B: vtreo
D: transparente - translcido
C: rosado: generalmente con tonalidad rosada a roja; puede ser tambin rosada clara a
castao oscuro
R: blanca
O: soluble en HCl caliente con efervecencia
96
Q : el Ca2+ y Fe2+ sustituyen al Mn2+, extendiendose la SS total hasta la rodocrosita y
siderita la presencia de la kutnahorita CaMn(CO3)2 con una estructura ordenada del
tipo de la dolomita sugiere que solo tiene lugar una SS parcial a T ordinaria entre el
CaCO3 y el MnCO3. El Mg puede tambin sustituir al Mn, pero la SS es parcial .
Cantidades apreciables de Zn pueden sustituir al Mn
Y : mx raro aparece en filones hidrotermales con menas de Ag, Pb y Cu, y otros mxs
de Mn.
U: mena secundaria de Mn
SMITHSONITA ZnCO3
S: rombodrico 32/m
A : raramente en pequeos cxs romboedricos o escalenoedricos generalmente
reniforme , botroidal o estalacttica tambin en incrustaciones cristalinas o en masa
aplanadas (calaminas) tambin granular a terroso.
H: 4 - 4.5 G: 4.30 4.45
E: perfecto {1011}, rombodrico (rara vez se observa)
B: vtreo
D: translcido
C : generalmente pardo sucio; puede ser tambin incoloro , blanquecino, verdoso,
azulado o rosado; la variedad amarillenta contiene Cd
R: blanca
O: efervesce en HCl
Q : el Fe2+ puede sustituir considerablemente al Zn, pero existe un hueco en la serie
ZnCO3 - FeCO3. El Mn2+ est generalmente presente en un pequeo porcentaje, pero
la presencia de una rodocrosita con Zn en la proporcin Zn:Mn = 1:1.2 sugiere la
existencia de una SS total entre ZnCO2 y MnCO2. El Ca y Mg estn presentes en
pequeos %(wt). se encuentran pequeas cantidades de Co en una variedad rosa y de Cu
en una variedad azul-verdosa
Y : mena de Zn de origen suprgeno: se encuentra generalmente en depsitos de Zn en
calizas; asociada a blenda, galena, hemimrfita, carusita, calcita, limonita; a menudo
pseudomorfa de calcita
U: mena de Zn
CaWO4 SCHEELITA
S: tetragonal 4/m
A : cx generalmente bipirmides sencillas de 2 orden. La bipirmide de 1 orden {112}
se parece mucho al octadro por sus ngulos tambin granular masivo
H: 4.5 5 G: 5.9 - 6.1 (muy alto para un mx no metlico)
T: frgil
E: precisa {101}
B: vtreo a adamantino
D: translcido; transparente (en algunas muestras)
C: blanco, amarillo, verde, pardo
R:
O : puede ser fluorescente con color blanco azulado con radiacin ultra violeta corta
Q : generalmente el Mo reemplaza en parte al W, extendiendose una SS parcial a
powellita CaMoO2
Y : en pegmatitas granticas, depsitos de metamorfismo de contacto y vetas de alta T
asociados a rx garnticas asociado a topacio, fluorita, apatito, molibdenita, wolframita
tambin en vetas de Au-Ag-cuarzo
97
SIDERITA FeCO3
S: rombodrico 32/m
A : comnmente en cxs romboedrales, los cuales pueden mostrar caras curvas tambin
en concreciones globulares generalmente en masas granulares exfoliables puede ser
botroidal, compacta, y terrosa.
H: 3.5 4 G: 3.96 (puro),(v/s otros carbonatos) decrece con la presencia de Mn2+ y
Mg
E: perfecta {1011}, rombodrica (v/s blenda: perfecta {011} dodecadrica, 3
direcciones)
B: vtreo
D: transparente a traslcido
C: pardo (claro a oscuro) (v/s otros carbonatos)
O: efervesce en HCl caliente
Q : el Mn 2+ y Mg sustituyen al Fe2+, extendiendose la SS total hasta la rodocrosita y
la magnesita. La sustitucin del Fe2+ por Ca es parcial debido a la gran diferencia de
tamao entre los iones son corrientes los cx de limonita pseudomorfos de siderita
Y : frecuentemente como arcilla ferruginosa impurificada por mezcla con materiales de
arcilla en concreciones concntricas tambin como hierro litoide contaminado con
otros materiales carbonosos, en formaciones estratiformes extensas en esquistos y
corrientemente asociada a yacimientos de carbn. tambin formada por la accin de
soluciones ferrosas sobre calizas cristalizada en vetas hidrotermales, asociada con
diversas menas metlicas, tales como mx de Ag, pirita, calcopirita, tetaredrita y galena
costituyente comn en depsitos de Fe precambricos
U: mena de Fe.
SILVANITA (Au,Ag)Te2
S: monoclnico 2/m
A : raramente en cx bien definidos normalmente en hojas o granular frecuentemente
en formas esquelticas depositadas sobre las superficies de las rocas y con apariencia
jeroglfica.
H: 1.5 2 G: 8 - 8. 2
E: perfecta {010},1 direccin. (v/s calaverita: ---)
B: metlico brillante
D: paco
C: blanco de plata.
R: gris.
Y : mx raro, asociado a calaverita, teluros, pirita y otros slfuros en pequeas
cantidades, Au, cuarzo, calcedonia, fluorita y carbonatos en vetas hidrotermales de
baja T, pero tambin en algunos depsitos de alta T.
U: mena de oro.
SILVITA KCl
S: cbico 4/m32/m
A : cx frecuentemente cubos y octadros combinados generalmente en masas
cristalinas granulares con exfoliacin cbica, y en cristales compactos
H: 2 G: 1.99
T: frgil
E: perfecta {001}
B:
98
D: transparente (puro)
C: incoloro o blanco; tambin con tonalidades azuladas, amarillentas o rojizas debido a
las impurezas
R:
O: fcilmente soluble en agua, sabor salado amargo (v/s halita: salado)
Q: puede contener Na Cl en mezcla
Y : idntico origen, forma de yacimiento y paragnesis que halita, pero es mucho ms
rara; es una de las ltimas sales en precipitar
WITHERITA BaCO3
S: ortorrmbico 2/m2/m2/m
A : cxs siempre maclados segn {110} formando bipirmides pseudohexagonales con
un intercrecimiento de tres individuos, algunas veces los cx terminan por ambos
extremos profundamente estriados horizontalmente y con una serie de ngulos entrantes
que le dan la apariencia de una pirmide que corona a otra comnmente fuertemente
estriados tambin botroidal a globular , columnar o granular.
H: 3.5 G: 4.3
E: pinacoidal {010} clara , prismtico {110} mala.
B: vtreo
D: translcido
C: incolora, blanca,gris.
O: soluble en HCl fro con efervecencia (v/s baritina: no es soluble)
Q: el Ba puede estar sustituido por pequeas cantidades de Sr y Ca
Y : mx relativamente raro, asociado frecuentemente a la galena
U: una fuente de Ba.
TETRAEDRITA Cu12Sb4S13
TENNANTITA Cu12As4S13
S: cbico 43m
A : cx comunes tetraedro, triaquistetraedro, dodecaedro y cubo frecuentemente en cx
que pueden presentarse en grupos de cxs paralelo tambin macizo, en granos finos o
gruesos.
H: 3 - 4.5 (H tetraedrita < H tennantita) G: 4.6-5.1 (G tetraedrita > G tennantita)
T: frgil (hbito masivo)
B: metlico - submetlico
D: paca
C: negro grisceo (hbito masivo)
R: negra a parda.
O : es imposible distinguirlas por simple inspeccin, dada la SS total entre ellas
Q : forman una serie de SS total entre los miembros extremos Fe (1 - 13%), Zn (0 -
8%), Ag, Pb, Hg sustituyen al Cu
Y : la tetraedrita es el mineral ms comn de las sulfosales, se encuentra esparcido en
yacimientos en variadas asociaciones la tennantita es menos corriente; aparece
corrientemente en vetas de T baja a media hidrotermales de minerales de Cu, Ag, Pb y
Zn; rara vez en vetas de alta T o depsitos de metamorfismo de contacto. Asociada a
calcopirita, pirita, blenda, galena y otros minerales de plata, plomo y cobre
U: mena de plata y cobre.
TRIFILITA Li(Fe,Mn)PO4
LITIOFILITA Li(Mn,Fe)PO4
99
S: ortorrmbico 2/m2/m2/M
A : raramente en cx comnmente en masas exfoliables y tambin compacto
H: 4.5 5 G: 3.42 - 3.56 (aumenta con el contenido de Fe)
T: frgil
E: casi perfecta {001}, imperfecta {010}, normales entre s
B: vtreo a resinoso
D: translcido
C : gris azulado (trifilita) a rosado anaranjado o castao oscuro al aumentar la cantidad
de Mn presente en la litiofilita. Puede ser negro brillante por el xido de Mn
R:
Q: SS total entre los miembros extremos por sustitucin de Fe2+ por Mn2+
Y : mx que aparecen en pegmatitas granticas asociados a otros fosfatos, espodumeno y
berilo
UO2 URANINITA
S: cbico 4/m32/m
A : octaedros, raramente cubos subordinados y caras dodecadricas frecuentemente
como masas botroidales macizas (pechblenda)
H: 5 - 6. G: 7.5 - 9.7 (cx); 6.5 - 9 (pechblenda)
T: frgil.
B: submetlico (graso)
D: opaco.
C: negro a pardo, o negro prpura.
R: negro, pardo, oliva.
O: radioactivo
Q: UO2 o U3O8, parcialmente reemplazado por Th
Y : como cristales en granitos y sienitas como masas en vetas hidrotermales; asociado
con tierras raras.
U: mena principal de U, energa nuclear.
WOLFRAMITA (Fe,Mn)WO4
S: monoclnico 2/m
A : cx comnmente tabulares // {100} con hbito foliado y caras estriadas // Ec en
formas hojosas, laminares o columnares, tambin en masas granulares
H: 4 - 4.5 G: 7 - 7.5 (aumenta con el contenido de Fe)
T: frgil
E: perfecta {010}, 1 direccin
B: submetlico -resinoso
D:
C: negro (ferberita) a pardo (hubnerita)
R: casi negra a parda
Q : el Fe2+ el Mn2+ se sustituyen entre s en todas las proporciones, existe SS total
entre ferberita FeWo4 y hubnerita MnWO4
Y : mx relativamente raro, formado a altas T generalmente en vetas de cuarzo y vetas
de pegmatita, asociado al granito raras veces en vetas de slfuros
frecuentemente asociada a casiterita y tambin a la scheelita, bismuto, cuarzo, pirita,
galena, blenda y arsenopirita en algunas vetas puede ser el nico mx metlico presente
WULFENITA PbMoO4
S: tetragonal 4 o 4/m
100
A : cx generalmente cuadrados tabulares con prominencias {001}; algunos cx son muy
delgados; raramente en cx piramidales; tambin algunos cx son maclas sobre {001}, con
hbito bipiramidal
H: 3 G: 6.8
T: frgil
E: precisa {011}
B: vtreo a adamantino
D: transparente - translcido
C: amarillo, anaranjado, rojo, gris, blanco
R: blanca
O: piezoelectrico
Q : el Ca puede sustituir al Pb, indicando como mnimo una SS parcial con powellita
Ca(Mo,W)O4
Y : se encuentra en zonas de oxidacin de las vetas de Pb, asociado a otros mx de Pb
secundarios, especialmente cerusita, piromorfita, vanadita
YESO CaSO4*2H2O
S: monoclinico 2/m
A : cx de hbito simple, tabular sobre {010}; forma rmbica (diamante) con aristas
biseladas por {120} y {111}; otras formas raras maclas frecuentes sobre {100},
resultando en maclas swallowtail en forma de cola de golondrina
H: 2 G: 2.32
T: frgil
E : 3 direcciones no perpendiculares entre s:
perfecta {010] pinaciodal dando hojas delgadas, con superficie concoidal {100} y con
fractura fibrosa{011}
B: vtreo (generalmente), tambin perlado o sedoso
D: transparente-translcido
C: incoloro, blanco, gris; varias tonalidades de amarillento, rojizo y castao producto de
impurezas
R:
O : espato satinado: yeso fibroso con brillo sedoso (recristalizacin de yeso en vetas)
alabastro: variedad en masa de grano fino selenita: variedad que produce hojas de
exfoliacin incoloras y transparentes
Y : mx corriente y frecuente en rocas sedimentarias, muchas veces formando capas
gruesas, con frecuencia intercalado en calizas y lutitas; generalmente en capas bajo los
depsitos de sal, producto de precipitacin inicialmente durante la evaporacin de las
soluciones salinas frecuentemente formado por alteracin de anhidrita (suele mostrar
pliegues debido al aumento de volumen) en regiones volcnicas, especialmente si las
calizas han sido afectadas por la accin de vapores sulfurosos tambin como ganga en
vetas metlicas en forma de masas lenticulares o cristales esparcidos en arcillas y
lutitas Asociacin comn: halita, anhidrita, dolomita, calcita, S(s), pirita, calcita.
101
CAPITULO VI: MINERALOGA DETERMINATIVA
6.1.INTRODUCCIN
Las tablas correspondientes a este captulo estn basadas en las propiedades
fsicas de los minerales que pueden ser determinados fcilmente y con rapidez. Se
usarn teniendo en cuenta que en muchos minerales hay variaciones en sus
propiedades fsicas de una especie a otra. Para algunos minerales el color permanece
constante, para otros es extremadamente variable. La dureza, aunque algo ms
definida, puede variar ligeramente, y por un cambio en el estado de agregacin del
mineral puede llegar a variar ampliamente. La exfoliacin es una propiedad que, a
menudo, est enmascarada por la condicin fsica del mineral.
Usando las tablas es imposible generalmente diferenciar dos o tres especies similares.
Las tablas, junto con las explicaciones detalladas de los diversos ensayos que se
encuentran en la seccin de Mineraloga Descriptiva, pueden servir para tomar una
decisin definitiva. En las tablas se han incluido solamente especies comunes o
aquellas que, aunque raras en yacimientos, son de importancia econmica.
Las posibilidades que existen de determinar un mineral que no est incluido en las
tablas, son remotas, pero debe tenerse en cuenta que puede existir esa posibilidad. Los
nombres de los minerales se han escrito en tres tipos diferentes de letras, PIRITA,
CALCITA y Estefanita, en relacin con su importancia y frecuencia de sus
yacimientos. Cuando se ha supuesto que podra haber dificultades para la
determinacin correcta del mineral, ste se ha incluido en dos o ms secciones.
102
En las siguientes lneas se encontrar un esquema de la clasificacin de las tablas.
stas se dividen en dos grandes secciones segn el brillo: (1) metlico y submetlico y
(2) no metlico. Los minerales metlicos son opacos y dan rayas negras u oscuras; los
no metlicos no son opacos y tienen colores plidos o son incoloros.
Seguidamente, las tablas estn divididas segn la dureza. Estas divisiones son
determinadas fcilmente. Para los minerales no metlicos son: < 2 , se rayan con la
ua; > 2 - < 3 no se rayan con la ua, pero s con una moneda de cobre; > 3 - < 5
no se rayan con una moneda de cobre, pero s con un cuchillo; > 5 - < 7 no se rayan
con un cuchillo, pero s con cuarzo, > 7 no se rayan con cuarzo. Los minerales
metlicos tienen menos divisiones de dureza; stas son: < 2 ; > 2 - < 5 ; > 5 .
Los minerales con brillo no metlico estn subdivididos en razn a que tengan o no
exfoliacin importante. Los minerales en que la exfoliacin es imperfecta, estn
incluidos en los que no tienen exfoliacin. Los minerales en que su exfoliacin no
puede ser observada con facilidad, por ciertas condiciones en su estado de agregacin,
han sido incluidos en ambas divisiones.
Los minerales que estn comprendidos en cualquiera de las divisiones de las tablas, se
han dispuesto segn varios mtodos. En algunos casos, aquellos que poseen
exfoliacin similar se han agrupado entre s; a menudo, el color determina su orden,
etc.
La columna ms a la izquierda, indica el mtodo seguido en cada seccin. La columna
encabezada con una G, indica los pesos especficos. ste es un importante diagnstico
de sus propiedades fsicas pero menos fcil de determinar que el brillo, dureza, color y
exfoliacin. Para tratar a fondo sobre el peso especfico y los mtodos de su
determinacin, vase en temas tratados anteriormente. Si la muestra a determinar es
de tamao suficiente y es pura, se determinar su peso especfico aproximado
sopesndolo simplemente con la mano. A continuacin se da una lista de los minerales
comunes que muestran una amplia escala de pesos especficos. Experimentando con
muestras, puede hacerse uno un experto en la determinacin aproximada del peso
especfico de cualquier mineral.
Yeso
Ortosa
Cuarzo
Calcita
Fluorita
2,32
2,57
2,65
2,71
3,18
Topacio
Corindn
Barita
Pirita
Arsenopirita
3,53
4,02
4,45
5,02
6,07
Casiterita
Galena
Cinabrio
Cobre
Plata
6,95
7,50
8,10
8,9
10,5
103
TABLAS DETERMINATIVAS
Clasificacin general de las tablas
BRILLO: METLICO O SUBMETLICO
I. Dureza : < 2 . (Marca el papel) Pg.
II. Dureza : > 2 , < 5 (Lo raya un cortaplumas; no marcar fcilmente el
papel)Pg.
III. Dureza : > 5 (No lo raya el acero) Pg.
BRILLO : NO METLICO
I. Raya coloreada Pg.
II. Raya incolora
A. Dureza : < 2 .(Puede ser rayado por la ua) Pg.
B. Dureza : > 2 , < 3. (No puede ser rayado por la ua, puede ser rayado por
una moneda de cobre)
1. Exfoliacin prominente. Pg.
2. Exfoliacin no prominente
a. Una pequea esquirla es fusible en llama de vela. Pg.
b. Infusible a la llama de la vela. Pg.
C. Dureza : > 3, < 5 .(No puede ser rayado por una moneda de cobre; puede
serlo por un cuchillo.)
1. Exfoliacin prominente. Pg.
2. Exfoliacin no prominente. Pg.
D. Dureza : > 5 , < 7. (No puede ser rayado por un cuchillo; lo puede rayar
el cuarzo).
1. Exfoliacin prominente. Pg.
2. Exfoliacin no prominente. Pg.
E. Dureza : > 7. (No puede ser rayado por el cuarzo)
1. Exfoliacin prominente. Pg.
2. Exfoliacin no prominente. Pg.
104
BRILLO : METLICO O SUBMETLICO
I. Dureza : 2 . (Marca el papel.)
Raya Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Negra Negro de hierro
Gris de acero a
negro de hierro
4,7
2,3
1 - 2
1 1
Generalmente pulverulento o en agregados
fibrosos radiales
Exfoliacin perfecta basal{0001}. Puede estar
en hojas hexagonales. Tacto graso
PIROLUSITA
MnO2
Tetragonal
GRAFITO
C
Hexagonal
Negra a
negro
verdosa
Negro azulado 4,7 1- 1 Exfoliacin perfecta basal {0001}.Micceo.
Raya verdosa en la porcelana (la del grafito es
negra). Tacto graso.
MOLIBDENITA
S2Mo
Hexagonal
Gris negra Negro azulado a
gris de plomo
Negro azulado
7,6
4,5
2
2
Exfoliacin perfecta cbica {100}. En cristales
cbicos, Masas granulares.
Exfoliacin perfecta pinacoidal {010}. Hojoso
con estriaciones cruzadas. Funde a la llama de
la vela.
GALENA
SPb
Isomtrico
ESTIBINA
S3Sb2
Ortorrmbico
Rojo
brillante
Rojo a
bermelln
8,1 2-2 Exfoliacin perfecta prismtica {10-10}. Brillo
adamantino. Generalmente en masas
granulares.
CINABRIO
SHg
Rombodrico
Castao
rojizo
Rojo a
bermelln
5,2 1 + Terroso. Frecuentemente como colorante en las
rocas. El oligisto cristalino es ms duro y
negro.
OLIGISTO
Fe2O3
Rombodrico
Negra. Puede
ensuciar
ligeramente
el papel.
Negro grisceo
Azul ndigo;
quiz con ptina
negro - azulada.
7,3
4,6
2-2
1 -2
Generalmente macizo o terroso. Se distingue
por ser sectil, esto es, puede ser cortado con un
cuchillo como plomo. Gris acero brillante en
superficie fresca; se oscurece al aire.
Generalmente en masas aplanadas o en
cristales planos de seis lados. Mojado con agua,
se vuelve prpura.
Argentita
SAg2
Isomtrico.
Covelina
SCu
Hexagonal
BRILLO : METLICO O SUBMETLICO
II. Dureza : 2 , 5
(Lo raya un cortaplumas; no marcar fcilmente el papel.)
Raya Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Negra; puede
tener un tinte
castao.
Gris de acero;
puede tornarse
negro mate al
aire.
4,7 a
5,0
3-4 En masa o en cristales tetradricos.
Frecuentemente asociado a las menas de plata.
TETRAEDRITA
S13Sb4(Cu, Fe, Zn, Ag)12
Cbico
Negro gris Gris de acero;
puede tornarse
negro mate al
aire.
5,7 2 -3 Algo sectil. Generalmente en masas compactas.
Asociado a otros minerales de cobre.
CALCOSINA
SCu2
Ortorrmbico.
Negra; puede
dejar marca
en el papel.
Gris de acero en
superficie
fresca; se vuelve
gris mate al
aire.
7,3 2 2 Fcilmente sectil. Generalmente en masas o
terroso. Raras veces en cristales cbicos.
Argentita
SAg2
Seudocbico
Negra Negro de hierro
Gris de acero en
superficie
reciente; se
vuelve gris mate
al aire.
Negro gris
4,7
6,2
4,4
5,5 a
6,0
1 2
2 2
3
2 - 3
Generalmente pulverulento en agregados
fibrorradiados.
Funde fcilmente a la llama de una vela.
Generalmente en pequeas masas irregulares,
muchas veces terrosas. Un mineral raro.
Exfoliacin prismtica {110}. Generalmente en
masas hojosas exfoliables. Asociado a otros
minerales de cobre.
Funde fcilmente a la llama de una vela.
Caracterizado por masas fibrosas, plumosas.
PIROLUSITA
MnO2
Tetragonal.
Estefanita
S4SbAg5
Ortorrmbico
ENARGITA
S4AsCu3
Ortorrmbico
Jamesonita
S14Sb6Pb4Fe
Monoclnico
105
BRILLO : METLICO O SUBMETLICO
II. Dureza : 2 , 5
(Lo raya un cortaplumas; no marcar fcilmente el papel.)
Raya Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
5,8
a
5,9
6,2
2 -3
2
Funde fcilmente a la llama de una vela. En
gruesos cristales prismticos; son
caractersticas sus maclas con ngulos
entrantes (cristales en rueda dentada).
Funde fcilmente a la llama de una vela. Con
frecuencia en laminillas cristalinas hexagonales
con marcas triangulares. Tambin en masa y
terroso.
Burnonita
S3SbCuPb
Ortorrmbico
Polibasita
S11Sb2Ag16
Monoclnico
Negra Gris de acero 4,4 4 Decrepita y funde a la llama de una vela. En
masas irregulares.
Estannina
S4Cu2FeSn
Tetragonal
Gris negra.
Marcar el
papel.
Gris de plomo 4,6
7,5
2
2
Exfoliacin perfecta pinacoidal{010}. Funde
fcilmente a la llama de una vela.
Caracterizado por agregados cristalinos
hojosos con estriaciones cruzadas.
Exfoliacin cbica perfecta {100}. En cristales
cbicos y masas granuladas. No funde a la
llama de la vela, pero se forman glbulos
metlicos de plomo en su superficie.
ESTIBINA
S3Sb2
Ortorrmbico
GALENA
SPb
Cbico
Negro
griscea
Blanco de
estao; pasa a
gris oscuro.
Blanco de
estao
Blanco de
estao a
amarillo de
latn
5,7
8 a
8,2
9,4
3
2
2
Exfoliacin basal {0001} perfecta: se observa
pocas veces. Generalmente en masas fibrosas
botroidales. Calentada a la llama de una vela,
desprende humos blancos e intenso olor a ajo.
Exfoliacin pinacoidal {010}. Funde fcilmente
a la llama de una vela. Con frecuencia como
recubrimientos finos y en cristales cintiformes.
Funde fcilmente a la llama de una vela. En
masas irregulares o en cristales cintiformes con
estras profundas. Se diferencia de la silvanita
por no tener exfoliacin.
Arsnico
As
Rombodrico
Silvanita
Te2(Au, Ag)
Monoclnico
Calaverita
Te2Au
Monoclnico
Negra Generalmente,
color rojo de
cobre plido.
Tambin blanco
de plata con
tinte rosado.
7,8 5 a
5
Generalmente en masas. Puede estar recubierto
con flores de nquel verdes. Asociado con
minerales de nquel y cobalto.
NIQUELINA
AsNi
Hexagonal
Negra Pardo de bronce
en superficie
fresca; ptina
prpura.
Bronce pardo.
Amarillo latn
Amarillo latn,
casi verde en
cristales muy
finos.
5,1
4,6
4,6
a
5,0
4,1
a
4,3
5,5
3
4
3 -4
3 -4
3-3
Generalmente en masas. Asociado a otros
minerales de cobre, principalmente, calcosina y
calcopirita.
Pequeos fragmentos magnticos.
Generalmente en masas. Asociado
frecuentemente a la calcopirita y pirita.
Particin octadrica. Se parece a la pirrotina, a
la cual generalmente est asociada
distinguindose de ella por no ser magntica.
Generalmente en masas; pero puede
presentarse en cristales esfenidicos que
parecen tetraedros. Asociado a otros minerales
de cobre y pirita.
Exfoliacin rombodrica {10-11}. Rara.
Generalmente en grupos radiales de cristales
capilares.
BORNITA
S4Cu5Fe
Cbico
PIRROTINA
SFe1-X
Hexagonal
Pentlandita
S8(Fe,Ni)9
Cbico.
CALCOPIRITA
S2CuFe
Tetragonal
MILLERITA
S Ni
Rombodrico
Castao
oscuro a
negra.
Gris de acero a
negro de hierro.
Negro de hierro
a negro
pardusco.
Pardo a negro
4,3
4,6
7,0
a
7,5
4
5
5-5
En masas fibrosas o cristalinas. Cristales
prismticos frecuentemente agrupados en haces.
Generalmente asociados a la pirolusita.
Brillo de brea. Puede ir acompaado por
productos de oxidacin amarillos o verdes.
Generalmente en masas granudas en
peridotitas.
Exfoliacin perfecta pinacoidal {010}. Cuando
aumenta la cantidad de manganeso, la raya y el
color se oscurecen.
MANGANITA
MnO(OH)
Ortorrmbico
CROMITA
Cr2O4Fe
Cbico
WOLFRAMITA
WO4(Fe,Mn)
Monoclnico
106
BRILLO : METLICO O SUBMETLICO
II. Dureza : 2 , 5
(Lo raya un cortaplumas; no marcar fcilmente el papel.)
Raya Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Negra Azul celeste;
puede volverse
negro azulado
4,6 1 -2 Generalmente en masas aplanadas o en
cristales tabulares finos hexagonales.
Humedecido con agua se vuelve prpura.
Covellina
SCu
Hexagonal
Negra
generalmente
Puede ser
pardusca
Negro 3,7
a
4,7
5-6 En masas botroidales y estalactitas.
Generalmente asociado a la pirolusita.
PSILOMELANA
(R,H2O)2Mn5O10
R esencialmente Ba.
Parece amorfo.
Pardo oscuro
a claro.
Pardo oscuro a
negro de
carbn. Raro
amarillo o rojo.
3,9
a
4,1
3 -4 Exfoliacin perfecta dodecadrica {110} (seis
direcciones). Generalmente granudo exfoliable;
en cristales tetradricos. El contenido de hierro
lo oscurece. Raya siempre ms clara que el
ejemplar.
BLENDA
SZn
Isomtrico
Pardorrojiza
a rojo indio
Pardo oscuro a
gris de acero o
negro
Rojo oscuro a
negro.
Pardo rojizo a
rojo oscuro.
Rojo rub, si es
transparente.
4,8
a
5,3
5,85
6,0
5
a
6
1
3 -4
Generalmente ms duro que el cortaplumas. En
masas radiantes, reniformes, micceas.
Exfoliacin rombodrica {10-11}. Fcilmente
fusible a la llama de una vela. Presenta un
color rojo rub oscuro en escamas finas.
Asociado a otros minerales de plata.
En masa o en cubos y octaedros. A veces en
cristales muy finos (calcopirita). Asociado a
otros minerales de cobre oxidados tales como
malaquita, azurita y cobre nativo.
OLIGISTO
Fe2O3
Rombodrico
Pirargirita
S3SbAg3
Rombodrico.
CUPRITA
Cu2O
Cbico
Rojo clara Rojo rub 5,55 2-2 Exfoliacin rombodrica {10-11}. Fcilmente
fusible a la llama de una vela. Asociado a la
pirargirita.
Proustita
S3AsAg3
Rombodrico
Pardo
amarillenta.
Ocre
amarillenta.
Negro a pardo
oscuro
4,37 5
a
5
Exfoliacin pinacoidal {010}. En fibras
radiales, formas mamilares o estalactticas.
Raras veces en cristales. Se distingue fcilmente
de la limonita por la presencia de exfoliacin o
formas cristalinas.
GOETHITA
FeO(OH)
Ortorrmbico
Rojo oscura
(ciertas
variedades
marcan el
papel)
Rojo oscuro a
bermelln.
8,10 2 Exfoliacin prismtica {10-11}. Generalmente
granudo o trreo. Comnmente impuro y de
color rojo oscuro a castao. Cuando es puro,
translcido o transparente y rojo brillante.
CINABRIO
SHg
Rombodrico
Rojo de
cobre
brillante
Rojo de cobre
sobre superficie
reciente; negra
al empaarse.
8,9 2
a
3
Maleable. Corrientemente en granos
irregulares. Puede estar en grupos de cristales
ramificados o en burdos cristales cbicos.
COBRE
Cu
Cbico
Blanca de
plata
brillante.
Blanco plata en
superficie
reciente. Gris a
negro al
empaarse.
10,5 2
a
3
Maleable. Corrientemente en granos
irregulares. Puede presentarse en grupos de
cristales planos o ramificados.
PLATA
Ag
Cbico
Gris brillante Blanco o gris de
acero
14 a
19
4-4 Maleable. En granos irregulares o pepitas.
Desacostumbradamente duro para metal. Raro.
Platino
Pt
Cbico
Blanca de
plata,
brillante
Blanco de plata
con tonalidades
rojizas.
9,8 2-2 Perfecta exfoliacin segn {0001}. Sectil.
Fcilmente fusible a la llama de una vela.
Cuando se golpea primero permanece maleable,
pero pronto se rompe en pequeos pedazos.
Bismuto
Bi
Rombodrico
Amarilla de
oro brillante.
Amarillo de oro 15,0
a
19,3
2
a
3
Maleable. En granos irregulares, pepitas. Muy
pesado; peso especfico variable con el
contenido de plata.
ORO
Au
Cbico.
107
BRILLO : METLICO O SUBMETLICO
III. Dureza : 5 (No lo raya el acero.)
Raya Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Negra Blanco de plata
o de estao
6,0
a
6,2
6,1
a
6,9
6,33
5
a
6
5
a
6
5
Generalmente masivo. Cristales
seudorrmbicos.
Generalmente masivo. Cristales piritodricos.
Puede estar revestido con flores rosadas de
nquel.
Corrientemente en cristales piritodricos con
ptina rosada. Tambin masivo.
ARSENOPIRITA
FeAsS
Monoclnico
Skutterudita- Nquel skutterudita
As3(Co,Ni,Fe) As3(Ni, Co,Fe)
Cbico
Cobaltina Gersdorfita
SAsCo SAsNi
Cbico
Negra Rojo de cobre
plido. Puede
ser blanco de
plata con
tonalidad
rosada.
Amarillo latn
plido.
Amarillo plido
a casi blanco.
Negro
7,5
5,0
4,9
5,18
5 a
5
6 a
6
6 a
6
6
Generalmente masivo. Puede estar recubierto
con flores de nquel verdes.
A menudo en piritoedros o cubos estriados.
Masivo granular. El ms comn de los
sulfuros.
Frecuentemente en grupos cristalinos en cresta
de gallo y en masas fibrosas radiadas.
Fuertemente magntica. Cristales octadricos.
Puede presentar fractura octadrica.
NIQUELINA
AsNi
Hexagonal
PIRITA
S2Fe
Cbico
MARCASITA
S2Fe
Ortorrmbico.
MAGNETITA
Fe3O4
Cbico.
Parda
negruzca a
negra.
Negro 9,0
a
9,7
4,7
5
5
a
6
Brillo bituminoso. Masivo granular, cristales
botroidales.
Puede ser ligeramente magntico. A menudo
asociado a magnetita. Granular masivo;
cristales planos; como arena.
Uraninita
UO2
Cbico
ILMENITA
TiO3Fe
Rombodrico
Parda
negruzca a
negra
Negro 3,7
a
4,7
5 - 6 Masivo compacto, estalacttico, botroidal.
Asociado con otros minerales de manganeso.
PSILOMELANA
(Ba,H2O)2Mn5O10
Monoclnico.
Pardo oscuro
a negro
5,3
a
7,3
6 Brillo negro y brillante sobre superficie
reciente. Granular o en cristales prismticos.
Columbita Tantalita.
Castao
oscura
Castao de
hierro o negro
pardusco.
7,0
a
7,5
4,6
5,15
5 a
5
5
6
Exfoliacin pinacoidal perfecta {010}. Con
mayores cantidades de manganeso, la raya y el
color se oscurecen.
Brillo resinoso. Frecuentemente acompaados
por productos de oxidacin verdes.
Generalmente en masas granudas en peridotitas
Ligeramente magntico. Granudo o en cristales
octadricos. Corriente slo en Franlin (N.J),
asociado a cincita y willemita.
WOLFRAMITA
WO4(Fe,Mn)
Monoclnico
CROMITA
Cr2O4Fe
Cbico
FRANKLINITA
(Fe,Mn)2 O4 (Fe,Zn,Mn)
Cbico.
Pardo rojiza
a rojo indio
Castao oscuro
a gris de acero o
negro
4,8
a
5,3
5
a
6
Radial, reniforme macizo o micceo. Raras
veces en cristales rombodricos negros de
acero. Ciertas variedades son ms blandas.
OLIGISTO
Fe2O3
Rombodrico
Pardo plido Pardo a negro 4,18
a
4,25
6
a
6
En cristales prismticos estriados
verticalmente, con frecuencia acicular fino. Los
cristales con frecuencia maclados. Se encuentra
en las arenas negras.
RUTILO
TiO2
Tetragonal
Pardo
amarillento a
ocre
Pardo oscuro a
negro
4,37 5
a
5
Exfoliacin {010}. Radial, coloformo,
estalacttico. Se distingue de la limonita por
presentar exfoliacin o formas cristalinas.
GOETHITA
FeO(OH)
Ortorrmbico
108
BRILLO : NO METLICO
I. Raya coloreada
Raya Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Rojo oscuro Rojo oscuro a
bermelln
Pardo rojizo.
Rojo rub si es
transparente.
8,10
6,0
2
3
a
4
Exfoliacin prismtica {10-11}. Generalmente
granudo o terroso. Comnmente impuro y de
color rojo oscuro a castao. Cuando es puro,
translcido o transparente y rojo brillante.
En masas o cubos y octaedros. Puede
presentarse en cristales muy
finos(calcotriquita). Asociado a otros minerales
oxidados del cobre tales como malaquita,
azurita y cobre nativo.
CINABRIO
SHg
Rombodrico
CUPRITA
Cu2O
Cbico
Castao
rojizo,
castao indio
Castao oscuro
a gris de acero o
negro.
Rojo oscuro a
negro
4,8
a
5,3
5,8
5
a
6
2
Radial, reniforme, macizo, micceo. Raras
veces en cristales rombodricos negros de
acero. Ciertas variedades son ms blandas.
Exfoliacin rombodrica {10-11}. Fcilmente
fusible a la llama de una vela. Presenta color
rojo rub oscuro en laminillas finas. Asociado a
otros minerales de plata.
OLIGISTO
Fe2O3
Rombodrico
Pirargirita
S3SbAg3
Rombodrico
Rojo
brillante
Rojo rub 5,55 2
a
2
Exfoliacin rombodrica {10-11}. Funde
fcilmente a la llama de una vela. Plata roja
clara. Asociado a la pirargirita.
Proustita
S3SbAg3
Rombodrico
Rosa Rojo a rosa 2,95 1
a
2
Exfoliacin perfecta pinacoidal {010}.
Generalmente de forma reniforme o en costras
pulverulentas o terrosas. Como recubrimiento
en minerales de cobalto.
Eritrina (flores de cobalto)
As2O2CO3.8H2O
Monoclnico.
Pardo
amarillento a
ocre
amarillento.
Pardo oscuro a
negro
4,4 5
a
5
Exfoliacin pinacoidal {010}. En formas
fibrosas radiales, mamilares y estalactticas.
Raras veces en cristales. Se distingue de la
limonita por la presencia de exfoliacin o forma
cristalina. Generalmente metlico.
GOETHITA
FeO(OH)
Ortorrmbico
Pardo Pardo oscuro
Pardo oscuro o
claro
7,0
a
7,5
3,83
a
3,88
5
a
5
3
a
4
Exfoliacin perfecta pinacoidal {010}. La raya
y el color se oscurecen con el aumento de
manganeso.
En masas exfoliables y pequeos cristales
rombodricos curvos. Calentado a la llama de
una vela se vuelve magntico.
VOLFRAMITA
WO4(Fe, Mn)
Monoclnico
SIDERITA
CO3Fe
Rombodrico.
Pardo claro Pardo claro a
oscuro.
Pardo a negro
Castao rojizo a
negro
3,9
a
4,1
6,8
a
7,1
4,18
a
4,25
3
a
4
6 - 7
6
a
6
Exfoliacin perfecta dodecadrica {011}. (seis
direcciones). Generalmente en granos
exfoliables; en cristales tetradricos. Los
ejemplares ms oscuros son ricos en hierro. La
raya es siempre ms clara que el mineral.
Se presenta en cristales maclados. Masas
fibrosas reniformes; en granos rodados.
Cristales estriados verticalmente. Con
frecuencia cristales aciculares. Maclacin
frecuente.
BLENDA
SZn
Isomtrico
CASITERITA
SnO2
Tetragonal.
RUTILO
TiO2
Tetragonal
Anaranjado
amarillento
Rojo oscuro a
naranja
5,68 4
a
4
Exfoliacin basal {0001}. Se encuentra
solamente en Franklin (N.J.), asociado a
franklinita y willemita.
CINCITA
ZnO
Hexagonal
Anaranjado
amarillento
Rojo brillante
Rojo oscuro
5,9
a
6,1
3,49
2
a
3
1
a
2
Brillo adamantino. En cristales finos largos,
con frecuencia en grupos entrelazados.
Decrepita a la llama de una vela.
Frecuentemente terroso. Asociado al
oropimente. Funde a la llama de una vela.
Crocota
CrO4Pb
Monoclnico.
REJALGAR
SAs
Monoclnico
Amarillo
plido
Amarillo limn
Amarillo plido
3,49
2,05
a
2,09
1
a
2
1
a
2
Exfoliacin pinacoidal {010}. Brillo resinoso.
Asociado al rejalgar. Funde a la llama de una
vela.
Se quema con llama azul dando olor a pajuelas.
Cuando se coge un cristal en la mano y se
aproxima al odo se le oye crujir. Cristalizado,
granudo o terroso.
OROPIMENTE
S3As2
Monoclnico
ASUFRE
S
Ortorrmbico
109
BRILLO : NO METLICO
I. Raya coloreada
Raya Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Verde claro Verde esmeralda
oscuro.
Verde brillante
3,75
a
3,77
3,9
3,9
a
4,03
3
a
3
3
a
4
3
a
4
Exfoliacin perfecta {010}. Se encuentra en
masas granudas exfoliables o pequeos
cristales prismticos.
Exfoliacin buena {010}. En pequeos cristales
prismticos o masas granudas.
Fibroso, radial mamilar. Frecuentemente
asociado a la azurita y puede alterarse en ella.
Produce efervescencia en cidos fros.
Atacamita
ClCu2(OH)3
Ortorrmbico.
Antlerita
(SO4)Cu3(OH)4
Ortorrmbico.
MALAQUITA
CO3Cu2(OH)2
Monoclnico
Azul claro Azul marino
intenso.
3,77 3
a
4
En pequeos cristales, frecuentemente en
grupos. Fibroso radial, generalmente como
alteracin de la malaquita. Produce
efervescencia con los cidos en fro.
AZURITA
(CO3)2Cu3(OH)2
Monoclnico
Azul claro Azul 2,12
a
2,30
2 Soluble en agua. Gusto metlico. En cristales,
macizo, estalacttico.
Calcantita
SO4Cu.5 H2O
Triclnico
Azul muy
claro
Verde claro a
azul turquesa
2,0
a
2,4
2 - 4 Compacto en masas. Asociado a minerales de
cobre oxidados.
CRISOCOLA
Amorfo.
Azul grisceo Azul muy
oscuro. Verde
azulado
2,58
a
2,68
1
a
2
Exfoliacin perfecta {010}. Generalmente en
cristales prismticos.
Vivianita
(PO4)2Fe3.8H2O
Monoclnico.
BRILLO : NO METLICO
II. Raya incolora
A. Dureza: 2 . (Puede ser rayado por la ua)
Exfoliacin,
fractura
Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Exfoliacin
perfecta en una
direccin.
Micas o
minerales
micceos, que
poseen una
exfoliacin tan
perfecta que se
pueden separar
en lminas muy
delgadas. Como
agregados en
pequeas
escamas cuando
la estructura
miccea no es
realmente
aparente.
Pardo plido,
verde
amarillo,
blanco.
2,76
a
3,00
2
a
2
En masas foliables y escamas. Cristales
tabulares con perfil hexagonal o de diamante.
Exfoliacin en laminillas elsticas. Mica
comn.
MOSCOVITA
Si3O10Al3K(OH)2
Monoclnico.
Pardo
oscuro, verde
a negro;
puede ser
amarillo.
2,95
a
3
2
a
3
Corrientemente en masas irregulares foliadas.
Cristales con perfil hexagonal, aunque raros.
Exfoliacin en laminillas elsticas.
BIOTITA
Si3O10Al3K(Mg,Fe)3(OH)2
Monoclnico.
Pardo
amarillento,
verde, blanco
2,86 2
a
3
A menudo en cristales tabulares de seis lados;
en masas irregulares foliadas puede mostrar
reflexin parecida a la del cobre en su
exfoliacin. Yace en mrmol.
FLOGOPITA
Si3O10Al3KMg2(OH)2
Monoclnico.
Verde de
varios
matices
2,6
a
2,9
2
a
2
Generalmente en masas irregulares foliadas;
puede estar en masas compactas, lminas
delgadas flexibles pero no elsticas.
CLORITA
Si3O10(Mg,Fe)5(Al, Fe3) (OH)2
Monoclnico.
Blanco, verde
manzana,
gris. Cuando
impuro, como
en la
esteatita,
gris, oscuro,
verde oscuro
a casi negro.
Blanco, gris,
verde.
2,7
a
2,8
2,8
a
2,9
2,39
1
1 2
2
De tacto graso. Frecuentemente claramente
micceo. No puede identificarse de manera
positiva por pruebas fsicas.
Brillo perlado sobre la cara de exfoliacin,
algunas veces vtreo. Sectil. Generalmente en
masas exfoliadas, puede estar en cristales
tabulares anchos. Lminas delgadas flexibles
pero no elsticas.
TALCO
Si4 O10 Mg3(OH)2
Monoclnico.
Pirofilita
Si4 O10 Al2 (OH)2
Monoclnico.
BRUCITA
Mg(OH)2
Rombodrico
110
BRILLO : NO METLICO
II. Raya incolora
A. Dureza: 2 . (Puede ser rayado por la ua)
Exfoliacin,
fractura
Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Pinacoidal
{010}
Azul, verde
azulado a
incoloro.
Incoloro a
blanco.
2,58
a
2,68
1,75
1
a
2
2
a
2
Raya azul griscea. Corrientemente en
cristales prismticos.
Se presenta en costras y fibras capilares.
Soluble en agua.
Vivianita
(PO4)2Fe3.8H2O
Monoclnico
Epsomita
SO4Mg.7H2O
Ortorrmbico.
Cbica {100} Incoloro a
blanco.
1,99 2 Soluble en agua, sabor amargo. Se parece a la
sal gema, pero usualmente blando. En masas
de exfoliacin granular o cristales cbicos.
Silvina
ClK
Cbico.
{010} perfecta.
{100} {011}
buena
Incoloro,
blanco, gris.
Puede estar
coloreado
por
impurezas.
2,32 2 Se presenta en cristales, hojas de exfoliacin
amplias. Puede presentarse en masas
compactas, sin exfoliacin, o fibrosas, con
brillo sedoso.
YESO
SO4Ca.2H2O
Monoclnico
Rombodrica
{10-11} pobre
Incoloro o
blanco.
2,29 1 - 2 Se presenta en costras salinas. Fcilmente
soluble en agua; sabor fresco y salado. Se
funde a la llama de una vela.
NITRO SDICO
NO3Na
Rombodrico
Prismtica
{110} poco
frecuente.
Fractura
concoidal
Incoloro o
blanco.
2,09
a
2,14
2 Generalmente en costras y cristales aciculares
muy delicados. Fcilmente soluble en agua.
Sabor fresco y salado. Se funde a la llama de
una vela.
Nitro
NO3K
Ortorrmbico
{011} perfecta,
poco frecuente.
Fractura trrea.
Blanco;
puede estar
oscurecido
2,6
a
2,63
2
a
2
Generalmente parecido a la arcilla y compacto.
Cuando se le echa el aliento, da olor arcilloso.
Se adhiere a la lengua seca.
CAOLINITA
Al4(Si4O10)(OH)8
Monoclnico
Fractura
desigual.
Gris perla o
incoloro. Al
exponerlo a
la luz, se
vuelve
castao
plido.
Amarillo
plido.
Amarillo,
pardo, gris,
blanco.
5,5
2,05
a
2,09
2,0
a
2,55
2 3
1
a
2
1 - 3
Perfectamente sectil. Translcido en lmina
delgada. En masas irregulares, raramente en
cristales. Se distingue de otros halogenuros de
plata nicamente por reaccin qumica.
Arde con llama azul, dando olor de SO2. Cruje
al apretarla fuertemente. Cristalino, granular,
terroso.
En granos redondos, a menudo de aspecto
trreo o arcilloso. Usualmente ms duro que
2
Querargirita
ClAg
Cbico
AZUFRE
S
Ortorrmbico
BAUXITA
Al2O3.nH2O
Amorfo
Exfoliacin
desigual
raramente
observada.
Blanco 1,95 1 Corrientemente en masas redondeadas de fibras
finas y cristales aciculares.
ULEXITA
B5O9NaCa. 8H2O
Triclnico.
111
BRILLO : NO METLICO
II. Raya incolora
B. Dureza: 2 . 3. (No puede ser rayado por la ua; puede ser rayado por una
moneda de cobre.)
1. Exfoliacin prominente
Exfoliacin,
fractura
Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Exfoliacin
perfecta
en 001
una direccin.
Vase
Tambin 001
los minerales
del grupo 001
de la mica,
pg. 584 010
Los Cuales
001
Pueden
ser ms
duros que la
ua.
Lila, blanco
grisceo.
Rosado, gris,
blanco.
Verde
azulado a
incoloro.
Incoloro o
blanco.
Amarillo
plido a gris.
2,8
a
3,0
3,0
a
3,1
2,58
a
2,68
4,3
2,7
a
2,85
2
a
4
3
a
5
1
a
2
3
2
a
3
Cristales prismticos hexagonales.
Corrientemente en lminas irregulares y
escamas. Es un mineral pegmattico asociado
con turmalinas coloreadas.
Corrientemente en masas irregulares foliceas.
Hojas frgiles. Asociado con esmeril.
Cristales prismticos a menudo en grupos
estrellados. Tambin fibrosos trreos. Raya
azul griscea. Un mineral raro.
Usualmente masivo, con hbito radial.
Efervescente por el cido en fro.
Cristales tabulares. Se hallan asociados con
otras sales en los depsitos salinos.
LEPIDOLITA
K2Li3Al3(AlSi3O10)2 (O,OH, F)4
Monoclnico
MARGARITA
Si2O10(OH)2CaAl4
Monoclnico.
Vivianita
(PO4)2 Fe3 . 8H2O
Monoclnico
WITHERITA
CO3Ba
Ortorrmbico.
Glauberita
(SO4)2Na2Ca
Monoclnico.
Exfoliacin en
dos direcciones
001 100
Incoloro,
blanco o gris
1,95 3 Se presenta en agregados cristalinos
exfoliables.
KERNITA
B4O7Na2 .4H2O
Monoclnico.
Exfolia- Cbico
cin 100
en
tres Cbico
direc- 100
ciones
en 001
ngulo 010
recto 100
Incoloro,
blanco, rojo,
azul.
Incoloro o
blanco.
Incoloro,
blanco, azul,
gris, rojo.
2,1
a
2,3
1,99
2,89
a
2,98
2
2
3
a
3
Sal comn. Soluble en agua, de sabor salado,
fusible a la llama de una vela. En masas
granulares exfoliables o en cristales cbicos.
Parecido a la sal gema, pero fcilmente
diferenciable por su sabor amargo y su menor
dureza.
Generalmente en agregados finos, que no
muestran la exfoliacin; en este caso slo se
reconoce qumicamente.
HALITA
ClNa
Cbico
Silvina
ClK
Cbico.
ANHIDRITA
SO4Ca
Ortorrmbico
Exfoliacin en
tres direcciones
en ngulo
oblicuo.
Rombodrico
10-11
Incoloro,
blanco y
tintes
diversos.
Incoloro,
blanco,
rosado.
2,71
2,85
3
3
a
4
Efervescente en cido en fro. Cristales de
formas variadas. Aparece en grandes masas,
como caliza y mrmol. Las variedades claras
muestran fuerte doble refraccin.
Generalmente ms duro que la moneda de
cobre. A menudo en cristales rombodricos
curvados con brillo perlado. En masas como
las calizas dolomticas y el mrmol. El mineral
pulverulento es efervescente en cido en fro.
CALCITA
CO3Ca
Rombodrico.
DOLOMITA
(CO3)2CaMg
Rombodrico
Exfoliacin en
tres direcciones.
Basal 001 en
ngulo recto
con la
prismtica
210.
Incoloro,
blanco, azul,
amarillo,
rojo.
4,5 3
a
3
Frecuentemente en agregados de cristales
planos o tabulares. Brillo perlado sobre la
exfoliacin basal. Caracterstico por su fuerte
densidad, impropia de un mineral no metlico;
se distingue por esto de la celestina.
BARITINA
SO4Ba
Ortorrmbico.
Exfoliacin en
tres direcciones.
Basal 001 en
ngulo recto
con la
prismtica
210.
Incoloro,
blanco, azul
o rojo.
Incoloro o
blanco. Gris
o pardo
cuando es
impura.
3,95
a
3,97
6,2
a
6,4
3
a
3
3
Muy semejante a la baritina, pero menor peso
especfico. Se distinguir por la llama de
estroncio.
Brillo adamantino. Generalmente masiva, pero
puede estar en pequeos cristales tabulares.
Alteracin de la galena. Cuando es masiva,
puede ser necesaria la prueba del SO4 para
distinguirla de la cerusita (CO3Pb).
CELESTINA
SO4Sr
Ortorrmbico.
ANGLESITA
SO4Pb
Ortorrmbico.
112
2.Exfoliacin no prominente
a. Una pequea esquirla es fusible en la llama de una vela
Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Incoloro o blanco. 1,7
2,95
a
3,0
6,55
2
a
2
2
3
a
3
Soluble en agua. Buena exfoliacin es rara. Cristales
prismticos y en costras. Se halla slo en regiones
secas. En la llama de la vela se hincha y entonces
funde. Gusto dulce y alcalino.
Masiva. Se caracteriza por su peculiar aspecto
translcido. El polvo fino llega a ser invisible cuando
se pone en agua. La localidad importante es Ivigtut,
Groenlandia. Seudocbica.
Brillo adamantino. En masas granulares o cristales
planos; generalmente asociada con la galena.
Efervescencia con cido ntrico fro. Se reduce a la
llama de la vela produciendo pequeos glbulos de
plomo.
BORAX
B4O7Na2.10H2O
Monoclnico.
CRIOLITA
F6AlNa3
Monoclnico.
CERUSITA
CO3Pb
Ortorrmbico
Incoloro, blanco o rojo 1,6 1 Gusto amargo. Generalmente masivo granular. En la
llama de la vela se hincha y entonces funde. Soluble en
agua.
Carnalita
Cl3MgK. 6H2O
Ortorrmbico.
Incoloro, amarillo,
anaranjado, o pardo.
7,0
a
7,2
3 Brillo resinoso. En pequeos cristales prismticos.
Las caras prismticas pueden estar curvadas con
aspecto de barril. En masas granulares.
Mimetita
(AsO4)3ClPb5
Hexagonal.
BRILLO: NO METLICO
II. RAYA INCOLORA
B. Dureza: 2 . 3. (No puede ser rayado por la ua; puede ser rayado por una
moneda de cobre.)
2. Exfoliacin no prominente
a. Infusible en la llama de una vela
Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Incoloro o blanco 4,3
2,6
a
2,63
3
2
a
2
Frecuentemente en masas radiales; granular;
raramente en cristales seudohexagonales.
Efervescencia en cido fro.
Generalmente compacta, terrosa cuando se humedece,
da olor arcilloso. Es la base de la mayor parte de las
arcillas.
WITHERITA
CO3Ba
Ortorrmbico.
CAOLINITA
Al4(Si4O10)(OH)8
Monoclnico.
Incoloro, blanco, azul,
gris, rojo.
2,89
a
2,98
3
a
3
Generalmente en agregados finos masivos, no
presenta exfoliacin y slo puede distinguirse por
pruebas qumicas.
ANHIDRITA
SO4Ca
Ortorrmbica.
Amarillo miel, limn o
anaranjado.
4,9 3
a
3
Generalmente se halla como un revestimiento fino
sobre la blenda. Raramente en cristales. Mineral
raro.
Greenockita
SCd
Hexagonal.
Amarillo, pardo, gris o
blanco
2,0
a
2,55
1 - 3 Generalmente pisoltica, en granos redondeados y en
masas terrosas. Frecuentemente impura.
BAUXITA
Una mezcla de hidrxidos de
aluminio.
Rojo rub, pardo,
amarillo.
6,7
a
7,1
3 Brillo resinoso. En prismas delgados y cristales
cavernosos, en forma de tonel.
Vanadinita
(VO4)3ClPb5
Ortorrmbico
Amarillo, verde, blanco
pardo.
2,33 3
a
4
Su forma caracterstica de presentarse es en
agregados globulares hemisfricos radiales.
Exfoliacin poco observada.
Wavellita
(PO4)2 Al3(OH)3.5H2O
Verde oliva a verde
negro, verde amarillento,
blanco.
2,2 2 - 5 Masivo. Fibroso en la variedad de asbesto, crisotilo.
Frecuentemente verde jaspeado en la variedad masiva.
SERPENTINA
Mg6Si4O10(OH)8
Monoclnico
113
C. Dureza: 3, 5 . (No puede ser rayado por una moneda de cobre; puede serlo
por un cuchillo.)
1. Exfoliacin prominente
Exfoliacin,
fractura
Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
En
una
sola
di
re
ccin
de
ex
fo
lia
cin
{100} Usualmente
ms oscuro
en centro
cristal. Azul.
Puede ser
blanco, gris o
verde.
3,56
a
3,66
5 - 7 En agregados con exfoliacin paralela a su
longitud. Puede ser rayado por un cuchillo
paralelamente a la longitud del cristal, pero no
en la direccin normal a l.
CIANITA
SiO5Al2
Triclnico
{010} Blanco,
amarillo,
pardo rojo.
2,1
a
2,2
3
a
4
Caractersticamente en agregados cristalinos
parecidos a una gavilla. Puede estar en
cristales planos tabulares. Brillo perlceo
sobre cara de exfoliacin.
ESTILBITA
Ca(Al2Si7O18)7H2O
Monoclnico.
{001} Incoloro,
blanco, verde
plido,
amarillo,
rosa.
2,3
a
2,4
4
a
5
En cristales prismticos estriados
verticalmente. Los cristales a menudo parecen
cubos truncados por el octaedro. Brillo
perlceo en la base, vtreo en las dems caras.
APOFILITA
Ca4K(Si4O10)2F8H2O
Tetragonal
{010} Blanco,
amarillo,
rojo.
2,18
a
2,20
3
a
4
Brillo perlceo sobre la cara de exfoliacin,
vtreo en las restantes. Cristales a menudo
tabulares segn el plano de exfoliacin. Se
halla en cavidades en las rocas gneas.
HEULANDITA
Ca(Al2Si7O18).6H2O
Monoclnico.
{010} Incoloro,
blanco.
2,42 4
a
4
En cristales y en agregados de exfoliacin.
Decrepita violentamente a la llama de una vela.
COLEMANITA
B6O11Ca2 .5H2O
Monoclnico
{010} Incoloro,
blanco.
4,3 3 A menudo en agregados cristalinos radiales;
granular. Raramente en cristales
seudohexagonales.
WITHERITA
CO3Ba
Ortorrmbico
{010}
{110}
pobre
Incoloro o
blanco.
2,95 3
a
4
Produce efervescencia con cidos fros. Se
reduce a polvo calentado con una vela.
Frecuentemente en grupos radiales de cristales
aciculares. Maclas seudohexagonales.
ARAGONITO
CO
BRILLO: NO METLICO
II. Raya incolora
C. Dureza: 3, 5 . (No puede ser rayado por una moneda de cobre; puede serlo
por un cuchillo.)
1. Exfoliacin prominente
Exfoliacin,
fractura
Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Dos
di
re
ccio
nes
de
ex
fo
lia
cin
{001}
{010}
Gris azulado,
salmn a
pardo clavo.
3,42
a
3,56
4
a
5
Comnmente en masas exfoliables. Se
encuentra en pegmatitas, junto a otros
minerales de litio.
Trifilita litiofilita
PO4Li(Fe,Mn)
Ortorrmbico
{001}
{100}
Blanco, gris
o incoloro.
2,8
a
2,9
5
a
5
Generalmente en masas exfoliables o fibrosas.
Tambin compacto. Se encuentra asociado a
calizas cristalinas.
WOLLASTONITA
SiO3Ca
Triclnico
{001}
{100}
Blanco, gris
o incoloro.
2,7
a
2,8
5 Generalmente fibroso en agregados radiales y
cristales finamente aciculares. Se encuentra
asociado a ceolitas en cavidades de rocas
gneas.
Pectolita
Si3O8Ca2Na(OH)
Triclnico
{110} Blanco o
incoloro.
2,25 5
a
5
En cristales prismticos delgados, con las caras
del prisma estriadas verticalmente. Con
frecuencia en grupos radiales. Se encuentra en
cavidades de las rocas gneas.
NATROLITA
Si3O10Na2Al2 .2H2O
Ortorrmbico
{110} Blanco o
incoloro
3,7 3
a
4
En cristales prismticos y maclas
seudohexagonales. Fibroso y en masas.
Produce efervescencia con cidos fros.
ESTRONCIANITA
CO3Sr
Ortorrmbico
{110} Blanco, verde
plido, azul
3,4
a
3,5
4
a
5
En grupos de cristales radiales. Tambin
estalactticas o mamilar. Exfoliacin
prismtica raras veces.
HEMIMORFITA
Si2O7Zn4(OH)2 . H2O
Ortorrmbico
114
BRILLO: NO METLICO
II. Raya incolora
C. Dureza: 3, 5 . (No puede ser rayado por una moneda de cobre; puede serlo
por un cuchillo.)
1. Exfoliacin prominente
Exfoliacin,
fractura
Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Dos
di
re
ccio
nes
de
ex
fo
lia
cin
{001}
{010}
Gris azulado,
salmn a
pardo clavo.
3,42
a
3,56
4
a
5
Comnmente en masas exfoliables. Se
encuentra en pegmatitas, junto a otros
minerales de litio.
Trifilita litiofilita
PO4Li(Fe,Mn)
Ortorrmbico
{001}
{100}
Blanco, gris
o incoloro.
2,8
a
2,9
5
a
5
Generalmente en masas exfoliables o fibrosas.
Tambin compacto. Se encuentra asociado a
calizas cristalinas.
WOLLASTONITA
SiO3Ca
Triclnico
{001}
{100}
Blanco, gris
o incoloro.
2,7
a
2,8
5 Generalmente fibroso en agregados radiales y
cristales finamente aciculares. Se encuentra
asociado a ceolitas en cavidades de rocas
gneas.
Pectolita
Si3O8Ca2Na(OH)
Triclnico
{110} Blanco o
incoloro.
2,25 5
a
5
En cristales prismticos delgados, con las caras
del prisma estriadas verticalmente. Con
frecuencia en grupos radiales. Se encuentra en
cavidades de las rocas gneas.
NATROLITA
Si3O10Na2Al2 .2H2O
Ortorrmbico
{110} Blanco o
incoloro
3,7 3
a
4
En cristales prismticos y maclas
seudohexagonales. Fibroso y en masas.
Produce efervescencia con cidos fros.
ESTRONCIANITA
CO3Sr
Ortorrmbico
{110} Blanco, verde
plido, azul
3,4
a
3,5
4
a
5
En grupos de cristales radiales. Tambin
estalactticas o mamilar. Exfoliacin
prismtica raras veces.
HEMIMORFITA
Si2O7Zn4(OH)2 . H2O
Ortorrmbico
Exfoliacin,
fractura
Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Dos
di
re
ccio
nes
de
ex
fo
lia
cin
Prism
tica con
ngulos
de 55
0
y 125
0
Blanco,
verde, negro.
3,0
a
3,3
5 - 6 Cristales delgados, fibrosos, asbestiformes.
Tremolita (blanco, gris, violeta), actinota
(verde), son comunes en las rocas
metamrficas. La hornblenda y la arfvedsonita
(verde oscuro a negro) en rocas metamrficas e
gneas.
GRUPO DE LOS ANFBOLES
Silicatos de calcio y magnesio
Monoclnico
Gris, pardo
de clavo,
verde.
2,85
a
3,2
5
a
6
ngulo de exfoliacin caracterstico. Cristales
raros. Se trata de un anfibol comnmente en
agregados y masas fibrosas.
Antofilita
Si8O22 (Mg,Fe) (OH)2
Ortorrmbico
Prism
tica
A
ngulo
s
rectos.
Blanco,
verde, negro
3,1
a
3,5
5,6 En prismas macizos con seccin rectangular
frecuentemente en masas cristalinas. Dipsido
(incoloro, blanco, verde), egirina (pardo,
verde), augita (verde oscuro a negro), son
minerales de roca. Caracterizado por la
seccin rectangular y exfoliacin.
GRUPO DEL PIROXENO
Silicatos clcicos magnsicos
Monoclnico
Rojo rosado,
rosa, pardo
3,58
a
3,70
5
a
6
Se distingue por el color. Generalmente en
masas, exfoliable a compacto, en granos
incrustados; en cristales grandes bastos con
aristas redondeadas.
RODONITA
SiO3Mn
Triclnico.
115
BRILLO: NO METLICO
II. RAYA INCOLORA
C. DUREZA: 3, 5 .(No puede ser rayado por una moneda de cobre; puede
serlo por un cuchillo)
1. Exfoliacin prominente.
Exfoliacin,
fractura
Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Dos direcciones
de exfoliacin.
{110}
Pardo, gris,
verde,
amarillo.
3,4
a
3,55
5
a
5
Brillo adamantino a resinoso. En cristales en
forma de cua delgada con aristas delgadas.
Exfoliacin prismtica rara vez observada.
ESFENA (Titanita)
SiO5TiCa
Monoclnico.
Tres direcciones
de exfoliacin.
Tres direcciones
inclinadas.
Rombodricas
{10-11}
Blanco,
incoloro o de
tonos
variados.
2,72 3 Produce efervescencia con cidos fros. Los
cristales presentan muchas formas. En grandes
masas, como calizas y mrmol. La variedad
clara presenta fuerte doble refraccin.
CALCITA
CO3Ca
Rombodrico
Blanco,
incoloro,
rosa.
2,85 3
a
4
Frecuentemente en cristales rombodricos
curvos con brillo perlado. En masas granudas
como calizas dolomticas y mrmol. El mineral
pulverizado produce efervescencia con cido
fro.
DOLOMITA
(CO3)2CaMg
Rombodrico
Blanco,
amarillo,
gris, pardo.
3,0
a
3,2
3
a
5
Comnmente en masas compactas densas;
tambin en masas finas a gruesas exfoliables.
Produce efervescencia en cido clorhdrico
caliente.
MAGNESITA
CO3Mg
Rombodrico
Pardo claro a
oscuro.
3,83
a
3,88
3
a
4
En masas exfoliables o pequeos cristales
rombodricos curvos. Se hace magntico al
calentarlo a la llama de una vela.
SIDERITA
CO3Fe
Rombodrico.
Rosa, rojo,
rosado,
castao.
3,45
a
3,6
3
a
4
En masas exfoliables o pequeos cristales
rombodricos. Se caracterizan por su color.
RODOCROSITA
CO3Mn
Rombodrico.
Tres direcciones
de exfoliacin.
Tres
Direcciones
en recto
{10-11}
Rombodrica
Pardo,
Verde, Azul,
Rosado,
Blanco.
4,35
a
4,40
5 Generalmente en masas botroidales
redondeadas. Produce efervescencia en cido
clorhdrico fro. Se observa pocas veces la
exfoliacin.
SMITHSONITA
CO3Zn
Rombodrico
Blanco,
amarillo,
Rojo carne.
2,05
a
2,15
4 - 5 En pequeas cristales rombodricos con
ngulos cercanos a los cbicos. Es una ceolita
y se halla llenando cavidades en las rocas
gneas.
CHABACITA
(Si4O12Al2)(Ca,Na)2 . 6H2O
Rombodrico
Tres direcciones
de exfoliacin.
{001}
{010}
{100}
Incoloro,
blanco, Azul,
Gris, Rojo.
2,89
a
298
3
a
3
Generalmente en agregados masivos finos que
no muestran exfoliacin y slo se pueden
distinguir por pruebas qumicas.
ANHIDRITA
SO4Ca
Ortorrmbico
Tres direcciones
de exfoliacin.
{100}
En
ngulo
Recto
Con
{110}
Incoloro,
blanco, Azul,
Amarillo,
Rojo.
Incoloro,
blanco, azul,
rojo.
4,5
3,95
a
3,97
3
a
3
3
a
3
Frecuentemente en agregados de cristales
tabulares. Brillo perlceo sobre la exfoliacin
basal. Es caracterstico su peso especfico, muy
grande, para un mineral no metlico y se
distingue por esto de la celestina.
Muy similar a la baritina, pero de menor peso
especfico. Para distinguirlo es necesario
recurrir a la llama caracterstica del estroncio.
BARITINA
SO4Ba
Ortorrmbico.
CELESTINA
SO4Ba
Ortorrmbico
Cuatro
direcciones de
exfoliacin
{110}
Octadrica.
Incoloro,
violeta,
verde,
Amarillo,
rosado.
3,18 4 En cristales cbicos, a menudo con maclas de
penetracin. Se caracteriza por su exfoliacin.
FLUORITA
F2Ca
Cbico.
Cuatro
direcciones de
exfoliacin.
{100} {110}
Incoloro,
rosado, gris,
verde, pardo.
2,65
a
2,74
5 - 6 En cristales prismticos granular o en masa.
Generalmente alterado. Exfoliacin prismtica
oscura.
ESCAPOLITA
Esencialmente silicato
sodicocalcicoalumnico.
Tetragonal.
Seis direcciones
de exfoliacin.
{011}
dodecadrico.
Amarillo,
pardo, blanco
3,9
a
4,1
3
a
4
Brillo resinoso. Cristales tetradricos pequeos
y raros. Generalmente en masas exfoliables. Si
se presenta masivo es difcil de determinar.
BLENDA
SZn
Cbico.
Azul, blanco,
gris, verde.
2,15
a
2,3
5
a
6
Masivo o en granos de incrustacin; raramente
en cristales. Un feldespatoide asociado con
nefelina, nunca con cuarzo.
SODALITA
(SiO4Al)6Na8Cl2
Cbico
116
BRILLO: NO METLICO
II. RAYA INCOLORA
C. DUREZA: 3, 5 .(No puede ser rayado por una moneda de cobre; puede
serlo por un cuchillo)
2. Exfoliacin no prominente.
Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Incoloro, verde plido,
amarillo.
2,8
a
3,0
5
a
5
Usualmente en cristales con muchas caras brillantes.
Yace con las ceolitas llenando cavidades en las rocas
gneas.
DATOLITA
SiO4(OH)BCa
Monoclnico
Blanco, verde plido
azul.
3,4
a
3,5
4
a
5
A menudo en grupos de cristales radiales. Tambin
estalactticos, mamilar. Exfoliacin prismtica
raramente vista.
HEMIMORFITA
Si2O7(OH)2Zn4 .H2O
Ortorrmbico.
Blanco, rosado, gris,
verde, pardo.
2,65
a
2,74
5 - 6 En cristales prismticos, granular o masivo.
Generalmente alterado. Exfoliacin prismtica
oscura.
ESCAPOLITA
Esencialmente un silicato
sodicocalcicoalumnico.
Tetragonal.
Incoloro, blanco. 2,95
2,27
3,7
3,0
a
3,2
4,3
2,7
a
2,8
3
a
4
5
a
5
3
a
4
3
a
5
3
5
Efervescente en cido fro. Pasa a polvo en la llama
de una vela. Frecuentemente en grupos radiales de
cristales aciculares: en maclas seudohexagonales.
Exfoliacin poco clara.
Generalmente en trapezoedros, con brillo vtreo. Una
ceolita que se halla llenando las cavidades en las
rocas gneas.
Se presenta en cristales prismticos en maclas
seudohexagonales. Tambin fibroso y masivo.
Presenta efervescencia en cido fro.
Comnmente en masas compactas densas que no
muestran exfoliacin. Efervescente en cido
clorhdrico caliente.
A menudo en masas radiales; granular, raramente en
cristales seudohexagonales. Efervescencia en cido
clorhdrico fro.
Se presenta en agregados radiales de cristales
fuertemente aciculares. Asociado con ceolitas en
cavidades de las rocas gneas.
ARAGONITO
CO3Ca
Ortorrmbico
ANALCIMA
(Si2AlO6)Na.H2O
Cbico
ESTRONCIANITA
CO3Sr
Ortorrmbico.
MAGNESITA
CO3Mg
Rombodrico.
WITHERITA
CO3Ba
Ortorrmbico.
Pectolita
Ca2NaH(SiO3)3
Triclnico
BRILLO: NO METLICO
II. RAYA INCOLORA
D. Dureza: 5 , 7. (No puede ser rayado por un cuchillo; lo puede rayar el cuarzo.)
1. Exfoliacin prominente.
Exfoliacin,
fractura
Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Dos direcciones
de exfoliacin a
o cerca de 90.
{001}
{010}
{001}
{010}
{110}
{110}
Incoloro,
blanco, gris,
crema, rojo,
verde.
2,54
a
2,56
6 En masas exfoliables o en granos irregulares
como constituyente de las rocas. Puede
hallarse en cristales en las pegmatitas. Se
distingue con certeza solamente con el
microscopio. La amazonita verde es microclina.
ORTOSA
(Monoclnico)
MICROCLINA
(Triclnico)
Si3AlO8K
Incoloro,
blanco, gris,
azulado. A
menudo
presenta un
bonito juego
de colores.
2,62
albita
2,70
anor
tita.
6 En masas exfoliables o en granos irregulares
como constituyente de las rocas. Sobre la mejor
exfoliacin pueden verse una serie de estras
finas paralelas, debidas a la macla de la albita;
esto lo distingue de la ortosa.
PLAGIOCLASA
Varias combinaciones de albita.
Triclnico.
Blanco, gris,
rosado, verde
3,15
a
3,20
6
a
7
En cristales prismticos aplanados, estriados
verticalmente. Tambin masivo exfoliable.
Variedad rosada, kunzita; verde, hiddenita. Se
halla en las pegmatitas. Frecuentemente
muestra separacin segn {100}.
ESPOMUDENA
LiAl(Si2O6)
Monoclnico
Blanco,
verde, negro.
3,1
a
3,5
5 - 6 En prismas con seccin rectangular. A menudo
en masas granulares cristalinas. Dipsido
(incoloro, blanco, verde), egirina (pardo,
verde), augita(verde oscuro a negro); son
minerales formadores de rocas. Se caracterizan
por su seccin rectangular y su exfoliacin.
GRUPO DE LOS PIROXENOS
Esencialmente silicatos
magnesioclcico.
Monoclnico.
Gris pardo,
verde, pardo
bronceado,
negro.
3,2
a
3,5
5 Cristales usualmente prismticos pero raros.
Comnmente masivo, fibroso, lamelar. Fe
puede reemplazar al Mg y el mi
ENSTATITA
Mg2(Si2O6)
Ortorrmbico.
117
BRILLO: NO METLICO
II. RAYA INCOLORA
D. Dureza: 5 , 7. (No puede ser rayado por un cuchillo; lo puede rayar el
cuarzo.)
1. Exfoliacin prominente.
Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Pardo claro a oscuro 3,83
a
3,88
3
a
4
Generalmente exfoliable, pero puede aparecer en
concreciones compactas con arcillas o margas. La
arcilla ferruginosa es una variedad. Se hace
magntico al calentarse.
SIDERITA
CO3Fe
Rombodrico
Blanco, amarillo, verde,
pardo.
5,9
a
6,1
4
a
5
Brillo vtreo o adamantino. En masa y en cristales
octadricos. Frecuentemente asociado con cuarzo. Es
fluorescente.
SCHEELITA
WO4Ca
Tetragonal
Amarillo, anaranjado,
verde, rojo, gris.
6,8 3 Brillo adamantino. Generalmente en cristales
tabulares cuadrados. Tambin en masas granudas.
Caracterizado por el color y alto peso especfico.
WULFERINA
MoO4Pb
Tetragonal
Incoloro, amarillo,
anaranjado, pardo.
7,0
a
7,2
3 Brillo resinoso. En pequeos prismas hexagonales,
caras ligeramente curvas con aspecto de barril. En
masas granudas. Funde lentamente a la llama de la
vela.
Mimetita
(AsO4)3Pb5Cl
Hexagonal
Amarillo, pardo, gris,
blanco.
2,6
a
2,9
3 - 5 Se presenta macizo como roca de fosfatos. De difcil
identificacin sin pruebas qumicas.
APATITO
(PO4)3Ca5(F,Cl,OH) Parece amorfo
(Colofana)
Amarillo, gris, pardo,
blanco.
2,0
a
2,55
1,3 Generalmente pisoltico; en granos redondeados y
masas terrosas. Frecuentemente impuro.
BAUXITA
Mezcla de hidrxidos de aluminio.
Verde, azul, violeta,
pardo, incoloro.
3,15
a
3,20
5 Generalmente en prismas hexagonales por pirmides.
Tambin en masas. Exfoliacin basal pobre.
APATITO
(PO4)3Ca5(F,Cl,OH)
Hexagonal.
BRILLO: NO METLICO
II. RAYA INCOLORA
C. Dureza: 3, 5. (No puede ser rayado por una moneda de cobre; puede serlo por
un cuchillo.)
1. Exfoliacin no prominente.
Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Verde, pardo, amarillo,
gris.
6,5
a
7,1
3
a
4
En pequeos cristales hexagonales frecuentemente
curvados y en forma de tonel. Los cristales pueden ser
cavernosos. Con frecuencia globular y botroideo.
Piromorfita
(PO4)3Pb5Cl
Hexagonal
Verde, amarillo, pardo,
blanco.
2,33 3
a
4
Es caracterstico en agregados globulares
semiesfricos radiales. Rara vez se observa la
exfoliacin.
Wavelita
(PO4)2Al3(OH)3 .5H2O
Ortorrmbico
Verde oliva a negruzco,
verde amarillento,
blanco.
2,2 2 - 5 En masas. Fibroso en la variedad de asbesto,
crisotilo. Frecuentemente verde moteado en las
variedades macizas.
SERPENTINA
Mg6(Si4O10)(OH)8
Monoclnico
Verde amarillento,
blanco, azul, gris, pardo.
3,9
a
4,2
5 En masa y granos diseminados. Raras veces en
prismas hexagonales. Junto a la cincita roja y la
franklinita negra en Franklin (N.J.). Fluorescente.
WILLEMITA
SiO4Zn2
Rombodrico
Blanco, gris, azul, verde 2,15
a
2,3
5
a
6
En masa o granos incluidos; raras veces en cristales.
Un feldespatoide junto a nefelina, nunca con cuarzo.
Exfoliacin dodecadrica pobre.
SODALITA
Na8(AlSiO4)6Cl2
Cbico
Azul celeste oscuro, azul
verdoso.
2,4
a
2,45
5
a
5
Generalmente en masas. Asociado a feldespatoides y
pirita. Exfoliacin dodecadrica pobre.
Lazurita
(AlSiO4)6(Na, Ca)8(SO4S,Cl)2
Cbico.
118
D. Dureza: 5 , 7. (No puede ser rayado por un cuchillo; lo puede rayar el cuarzo.)
1. Exfoliacin prominente.
Exfoliacin,
fractura
Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Una direccin
de exfoliacin.
{010}
{010}
perfecto
{001}
{100}
Blanco, gris,
amarillento,
verde.
3,35
a
3,45
6
a
7
En cristales tabulares finos. Brillo perlceo
sobre la cara de exfoliacin. Asociado con
esmeril, margarita, clorita.
Diaspora
AlO(OH)
Ortorrmbico
Pardo de
cabello,
verde
grisceo.
3,23 6 7 Comnmente en cristales delgados prismticos.
Puede estar en grupos paralelos, columnar o
fibroso. Se halla en los esquistos.
SILIMANITA
SiO5Al2
Ortorrmbico.
Amarillento a
verde
negruzco
3,35
a
3,45
6 - 7 En cristales prismticos, estriados
paralelamente a su longitud. Se halla en rocas
metamrficas y en calizas cristalinas.
EPIDOTA
(SiO4)3(OH)Ca2(Al,Fe)3
Monoclnico
Azul,
usualmente
oscuro en el
centro del
cristal; puede
ser gris o
verde.
3,56
a
3,66
5 - 7 En agregados hojosos con exfoliacin paralela
a su longitud. Puede ser rayado por el cuchillo
paralelamente a la longitud del cristal, pero no
en ngulo recto con ella.
CIANITA
SiO5Al2
Triclnico.
Dos direcciones
de exfoliacin.
{001} bueno
{110} pobre.
{100} bueno
{001}
{001} {100}
{110}
Blanco, verde
plido o azul
3,0
a
3,1
6 Usualmente exfoliable parecido a los
feldespatos. Se halla en las pegmatitas asociado
con otros minerales de litio.
AMBLIGONITA
PO4FAlLi
Triclnico
Incoloro,
blanco, gris.
2,8
a
2,9
5
a
5
Usualmente exfoliable masivo a fibroso.
Tambin compacto. Asociado con calizas
cristalinas.
WOLLASTONITA
SiO3Ca
Triclnico
Blanco
grisceo,
verde,
rosado.
3,25
a
3,37
6
a
6
En cristales prismticos, estriados
profundamente. Masivo, columnar, compacto.
Brillo perlceo sobre la exfoliacin; en el resto,
vtreo.
Clinozoisita
Ca2Al3O(SiO4)(Si2O7)(OH)
Monoclnico
Incoloro,
blanco.
2,25 5
a
5
En cristales prismticos delgados; las caras del
prisma vertical, estriadas. A menudo en grupos
radiales. Una ceolita que se halla llenando las
cavidades de las rocas gneas.
NATROLITA
(Si3O10Al)Na2 . 2H2O
Ortorrmbico.
BRILLO: NO METLICO
II. RAYA INCOLORA
C. Dureza: 3, 5 . (No puede ser rayado por una moneda de cobre; puede serlo
por un cuchillo.)
2. Exfoliacin no prominente.
Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Incoloro blanco 2,25 5
a
5
En cristales delgados, caras del prisma estriadas
verticalmente. En grupos radiales. Una ceolita que se
halla en cavidades de rocas gneas. Exfoliacin
prismtica pobre.
NATROLITA
Si3Al2O10Na2 . 2H2O
Ortorrmbico.
Blanco, rojo, grisceo 2,6
a
2,8
4 Puede estar en cristales rombodricos.
Corrientemente granular masivo. Su determinacin
definitiva slo se puede efectuar por pruebas al
soplete. Exfoliacin pinacoidal, usualmente oscura.
ALUNITA
(SO4)2(OH)6Al3K
Rombodrico
Incoloro, blanco,
amarillo, rojo, pardo.
1,9
a
2,2
5 - 6 Fractura concoidea. palo precioso que muestra un
juego interno de colores. Peso especfico y dureza
menores que el cuarzo de grano fino.
PALO
SiO2 . nH2O
Amorfo
Pardo, verde, azul,
rosado, blanco.
4,35
a
4,40
5 Usualmente en agregados redondeados botroides y en
masas alveolares. Efervescente en cido clorhdrico
fro. Exfoliacin muy raramente observada.
SMITHSONITA
CO3Zn
Rombodrico
Verde, amarillo, pardo,
gris.
3,4
a
3,55
5
a
5
Brillo resinoso a adamantino. En cristales delgados
en forma de cua con aristas agudas. Exfoliacin
prismtica raras veces observada.
ESFENA
SiO5CaTi
Monoclnico
Incoloro, blanco,
amarillo, rojo, pardo.
2,72 3 Puede ser fibroso o granudo fino, con bandas.
Produce efervescencia en cido clorhdrico fro. El
nice mejicano es una variedad de calcita.
CALCITA
CO3Ca
Rombodrico
Pardo amarillento a
rojizo.
5,0
a
5,3
5
a
5
En pequeos cristales o como granos rodados. Se
encuentra en las pegmatitas.
Monacita
PO4(Ce,La,Y,Th)
Monoclnico.
119
Exfoliacin,
fractura
Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Dos direcciones
de exfoliacin a
cerca de 90.
{110}
Rojo rosado,
rosado,
pardo.
3,58
a
3,70
5
a
6
Diagnstico por el color. Usualmente masivo;
exfoliable a compacto. En granos de inhibicin;
en cristales grandes y rugosos con aristas
redondeadas.
RODONITA
(SiO3)Mn
Triclnico
{110}
Dos
direcciones
de
exfoliacin
a 55 {110}
y a 125.
{110}
Blanco,
verde, negro.
3,0
a
3,3
5 6 Cristales usualmente fibrosos alargados
asbestiformes. Tremolita (blanco, gris, violeta)
y actinolita (verde), son comunes en las rocas
metamrficas. Hornblenda y arfvedsonita
(verde oscuro a negro) son comunes en las
rocas gneas. El grupo se caracteriza por su
ngulo de exfoliacin.
GRUPO ANFIBOL
Esencialmente silicatos magnsicos
clcicos.
Monoclnico.
Gris, pardo,
verde.
2,85
a
3,2
5
a
6
Un anfibol. Son raros los cristales individuales.
Comnmente en agregados y masivo fibroso.
Antofilita
(Si8O22)(OH)2(Mg, Fe)7
Ortorrmbico
Pardo, gris,
verde,
amarillo.
3,4
a
3,55
5
a
5
Brillo adamantino a resinoso en cristales
delgados en forma de cua. Exfoliacin
prismtica difcil de ver.
ESFENA
CaTiO(SO4)
Monoclnico.
Seis direcciones
de exfoliacin
dodecadrica.
{110}.
Azul, gris,
blanco,
verde.
2,15
a
2,30
5
a
6
Masivo o en granos de inhibicin; raramente en
cristales. Un feldespatoide asociado con
nefelina, nunca con cuarzo.
SODALITA
Si3O12ClAl3Na4
Cbico.
2. Exfoliacin no prominente
Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Incoloro 2,26 7 Se presenta en cristales pequeos en las cavidades de
las rocas volcnicas. Difcil de determinar sin ayuda
ptica.
Tridimita
SiO2
Seudohexagonal.
BRILLO: NO METLICO
II. RAYA INCOLORA
D. Dureza: 5 , 7 . (No puede ser rayado por un cuchillo; lo puede rayar el
cuarzo.)
2. Exfoliacin no prominente.
Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Incoloro o blanco 2,27
2,32
5
a
5
7
Corrientemente en trapezoedros con brillo vtreo.
Una ceolita, que se halla llenando cavidades de las
rocas gneas.
Se presenta en agregados esfricos en rocas
volcnicas. Difcil de determinar sin ayuda ptica.
ANALCIMA
(Si2O6Al)Na . H2O
Cbico.
Cristobalita
SiO2
Seudocbico.
Incoloro, amarillo, rojo,
pardo, verde, gris, azul.
1,9
a
2,2
5 6 Fractura concoidea. El palo precioso presenta juego
interno de colores. Peso especfico y dureza son
menores que los del cuarzo de grano fino.
PALO
SiO2 . nH2O
Amorfo
Gris, blanco, incoloro. 2,8
a
2,50
5
a
6
En cristales trapezodricos embebidos en las rocas
gneas oscuras. No llena cavidades como la analcima.
LEUCITA
(Si2AlO6)K
Seudocbico
Incoloro, verde plido,
amarillo.
2,8
a
3,0
5
a
5
Corrientemente en cristales con muchas caras
brillantes. Se presenta con las ceolitas, llenando
cavidades de las rocas gneas.
DATOLITA
(SiO4)Ca(OH)B
Monoclnico
Incoloro, blanco,
amarillo plido.
2,97
a
3,02
7 En cristales prismticos semejantes al topacio, pero
diferencindose de l por la ausencia de exfoliacin.
Tambin en masas irregulares y cristales indistintos.
Un mineral raro.
Damburita
Si2O8CaB2
Ortorrmbico.
Blanco, gris, verde claro
a verde oscuro, pardo.
2,65
a
2,74
5 6 En cristales prismticos, granulares o masivos.
Generalmente alterados. Exfoliacin prismtica
oscura.
ESCAPOLITA
Esencialmente silicato
sodicoaluminicoclcico.
Tetragonal.
Incoloro, blanco,
humoso, amatista.
Colores varios cuando es
impuro.
2,65 7 Cristales con el prisma horizontalmente estriado
terminando con pirmide.
CUARZO
SiO2
Rombodrico.
120
Incoloro, gris, verdoso,
rojizo.
2,55
a
2,65
5
a
6
Brillo graso. Un constituyente de las rocas
generalmente masivo. Raramente en prismas
hexagonales. Exfoliacin prismtica pobre. Un
feldespatoide.
NEFELINA
(AlSi)O4(Na, K)
Hexagonal.
BRILLO: NO METLICO
II. RAYA INCOLORA
D. Dureza: 5 , 7 . (No puede ser rayado por un cuchillo; lo puede rayar el cuarzo.)
2. Exfoliacin no prominente.
Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Amarillo, gris, verdoso,
rojizo.
3,1
a
3,2
6
a
6
Se presenta en cristales diseminados y en granos.
Comnmente en calizas cristalinas.
Condrodita
SiO4)2(F,OH)2Mg5
Monoclnico
Pardo claro, amarillo,
rojo, verde.
2,65 7 Brillo ceroso a mate. Comnmente cloroformo.
Puede estar asociado o llenar cavidades.
CALCEDONIA
SiO2
Cuarzo criptocristalino.
Azul, verde azulado,
verde.
2,6
a
2,8
6 Usualmente amorfo, en masas reniformes y
estalactticas.
TURQUESA
(PO4)4Al6Cu(OH)8 .4H2O
Triclnico
Verde manzana, gris,
blanco.
2,8
a
2,95
6
a
6
Reniforme y estalacttico con superficie cristalina. En
grupos subparalelos de cristales tabulares.
PREHNITA
Si3O10Al2Ca2(OH)2
Ortorrmbico.
Verde amarillo, blanco,
azul, gris, pardo.
3,9
a
4,2
5 Masivo y en granos diseminados. Raramente en
prismas hexagonales. Asociado con cincita roja y
franklinita negra en Franklin (N.J.). Fluorescente.
WILLEMITA
SiO4Zn2
Rombodrico.
Verde oliva a verde
grisceo, pardo.
3,27
a
3,37
6
a
7
Generalmente en granos diseminados en rocas gneas.
Puede presentarse en masas granudas.
OLIVINO
SiO4(Mg, Fe)2
Ortorrmbico.
Negro, verde, pardo,
azul, rojo, rosa, blanco.
3,0
a
3,25
7
a
7
En cristales prismticos delgados con seccin
triangular. Los cristales se pueden agrupar en grupos
radiales. Se halla generalmente en pegmatitas.
Comnmente negro, los otros colores cuando asociado
a minerales de litio.
TURMALINA
Rombodrico.
Verde, pardo, amarillo,
azul, rojo.
3,35
a
4,45
6 En cristales prismticos tetragonales con estras
verticales. Con frecuencia columnar y en masas
granudas. Se encuentra en calizas cristalinas.
VESUBIANA
(Idocrasa)
Tetragonal
Pardo de claro, gris,
verde, amarillo.
3,27
a
3,35
6
a
7
En cristales en cua con las aristas finas. Tambin en
lminas.
AXINITA
Ca2(Fe,Mn)Al2(BO3). (SiO12)(OH)
Triclnico
Pardo rojizo a negro
pardusco.
3,65
a
3,75
7
a
7
En cristales prismticos; comnmente en maclas de
penetracin cruciforme. Con frecuencia se altera la
superficie y entonces es blando. Se halla en esquistos.
ESTAUROLITA
(SiO4)4 O6Fe9Al9(O,OH)2
Pseudo ortorrmbico.
Pardo rojizo, rojo de
carne, verde oliva.
3,16
a
3,20
7 Cristales prismticos con seccin casi cuadrada. Una
seccin transversal puede mostrar una cruz negra
(quiastolita). Se altera a mica y entonces se hace
blando. Se encuentra en esquistos.
ANDALUCITA
SiO5Al2
Ortorrmbico.
Pardo, gris, verde,
amarillo.
3,4
a
3,55
5
a
5
Brillo adamantino a resinoso. En finos cristales
uniformes con aristas cortantes. La exfoliacin
prismtica raras veces se ve.
TITANITA
(Esfena)
SiO5TiCa
Monoclnico.
Pardo amarillento a
rojizo.
5,0
a
5,3
5
a
5
En cristales aislados granulares. Generalmente en
pegmatitas.
Monacita
PO4(Ce, La, Y, Th)
Monoclnico.
Pardo a negro 6,8
a
7,1
6 7 Raras veces en cristales prismticos maclados.
Fibrosos con superficie reniforme. Granos rodados.
Generalmente da una raya parda clara.
CASITERITA
SnO2
Tetragonal.
Pardo rojizo a negro 4,18
a
4,25
6
a
6
En cristales prismticos estriados verticalmente. Con
frecuencia acicular delgado. Cristales frecuentemente
maclados. Es un constituyente de las arenas.
RUTILO
TiO2
Tetragonal.
Pardo a negro de betn 3,5
a
4,2
5
a
6
Cristales frecuentemente tabulares. En masas y
granos embebidos. Un mineral accesorio de las rocas
gneas.
Alanita
Monoclnico
Azul, raras veces
incoloro
2,60
a
2,66
7
a
7
En granos embebidos y en masas; se parece al
cuarzo. Generalmente alterado y hojoso. Entonces se
raya con el cuchillo.
Cordierita
(AlSi5O18)Al3(Mg, Fe) Ortorrmbico
(seudohexagonal)
Azul celeste oscuro, azul
verdoso.
2,4
a
2,45
5
a
5
Generalmente en masas. Asociado a los feldespatoides
y pirita. Exfoliacin dodecadrica pobre.
LAZURITA
(Na,Ca)8(AlSiO4)6(SO4,S,Cl)2
Cbico
Azul celeste 3,0
a
3,1
5
a
5
Generalmente en cristales piramidales que lo
distingue de la lazurita maciza. Es un mineral raro.
LAZULITA
(Mg, Fe)Al2(OH)2(PO4)2
Monoclnico
121
Verde, azul, blanco, gris 2,15
a
2,3
5
a
6
En masa o granos embebidos. Raras veces en
cristales; es un feldespatoide que se asocia a la
nefelina, nunca con cuarzo. Exfoliacin dodecadrica
pobre.
SODALITA
Na8(AlSiO4)6Cl2
Cbico.
BRILLO: NO METLICO
II. RAYA INCOLORA
E. Dureza: 7. (No puede ser rayado por el cuarzo.)
1. Exfoliacin prominente
Exfoliacin,
fractura
Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Una {001}
direccin
de
exfoliacin.
{010}
Incoloro,
amarillo,
rosado, azul,
verde.
3,4
a
3,6
8 Usualmente en cristales, tambin granular fino.
Se halla en pegmatitas.
TOPACIO
SiO4Al2(F,OH)2
Ortorrmbico
Pardo, gris,
gris verdoso.
3,23 6 7 En general en cristales prismticos finamente
alargados. Pueden estar en agrupaciones
paralelas, columnares o fibrosas. Se halla en
los esquistos.
SILIMANITA
SiO5Al2
Ortorrmbico
Dos {110}
direcciones
de
exfoliacin
Blanco, gris,
rosado,
verde.
3,15
a
3,20
6
a
7
En cristales prismticos verticalmente
estriados. Tambin en masas exfoliables.
Variedad rosada, Kunzita; verde, hiddenita. Se
halla en pegmatitas. Frecuentemente muestra
buena rotura segn {100}.
ESPOMUDENA
(Si2O6)LiAl
Monoclnico
Tres{010}{100}
direcciones
de exfoliacin.
Incoloro, azul
plido, gris.
3,09 8 Comnmente en cristales tabulares o
prismticos en los esquistos.
Lawsonita
Si2O7(OH)2CaAl2 .H2O
Ortorrmbico
Cuatro {111}
direcciones de
exfoliacin
Incoloro,
amarillo,
azul, negro.
3,5 10 Brillo adamantino. En cristales octadricos,
frecuentemente maclados. Las caras pueden
estar curvadas.
Diamante
C
Cbico
No exfoliable.
Rotura
rombodrica y
basal.
Incoloro,
gris, azul,
rojo,
amarillo,
pardo, verde.
3,95
a
4,1
9 Brillo adamantino a vtreo. Partido en
fragmentos puede parecer casi cbico. En
cristales en forma de barril rugoso.
CORINDON
Al2O3
Rombodrico.
2. Exfoliacin no prominente
Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Coloreado variadamente
cuando impuro.
Incoloro, blanco,
humoso, amatista.
2,65 7 Cristales con estriacin horizontal sobre el prisma;
terminados con pirmide.
CUARZO
SiO2
Rombodrico
Incoloro, blanco,
amarillo plido.
2,97
a
3,02
7 En cristales prismticos parecidos al topacio, pero
diferencindose por la falta de exfoliacin. Tambin
en masas irregulares y cristales indistintos. Un
mineral raro.
Damburita
(Si2O8B8)Ca
Ortorrmbico
Blanco incoloro 2,97
a
3,0
7
a
8
En pequeos cristales rombodricos. Un mineral raro. Fenacita
SiO4Be
Rombodrico
Blanco, y tambin
cualquier color.
3,95
a
4,1
9 Brillo adamantino a vtreo. Roto en fragmentos puede
parecer casi cbico. En cristales de forma de barril
rugosos.
CORINDN
Al2O3
Rombodrico.
Rojo, negro, azul, verde,
pardo.
3,6
a
4,0
8 En octaedros; comnmente maclado. Asociado con
calizas cristalinas.
ESPINELA
Al2O4Mg
Cbico
Verde azulado, amarillo,
rosado, incoloro.
2,75
a
2,8
7
a
8
Comnmente en prismas hexagonales terminados por
la base; caras piramidales raras. Cristales grandes en
algunos lugares. Exfoliacin basal pobre.
BERILO
(Si6O18)Al2Be3
Hexagonal
Amarillento a verde
esmeralda.
3,65
a
3,8
8 En cristales tabulares frecuentemente maclados;
seudohexagonales. Se halla en pegmatitas.
CRISOBERILO
Al2O4Be
Ortorrmbico.
Verde, pardo, azul, rojo,
rosado, negro.
3,0
a
3,25
7
a
7
En cristales prismticos, finos, de seccin triangular.
Pueden estar en grupos radiales. Se hallan
frecuentemente en pegmatitas. Los ms comunes son
negros; los otros colores van asociados con minerales
de litio.
TURMALINA
Rombodrico.
Verde, gris, blanco. 3,3
a
3,5
6
a
7
Masivo, compacto, exfoliacin prismtica pobre, en
ngulo casi de 90. Un piroxeno.
Jadeta
(Si2O6) AlNa
Monoclnico
122
Oliva a verde gris,
pardo.
3,27
a
3,37
6
a
7
Usualmente en granos diseminados en rocas gneas
bsicas. Pueden encontrarse en forma masiva
granular.
OLIVINO
(SiO4)(Mg, Fe)2
Ortorrmbico.
BRILLO: NO METLICO
II. RAYA INCOLORA
E. Dureza: 7. (No puede ser rayado por el cuarzo)
2. Exfoliacin no prominente
Color G H Particularidades Nombre, composicin,
sistema cristalino
Verde, pardo, amarillo,
azul, rojo.
3,35
a
3,45
6 En cristales prismticos cuadrados estriados
verticalmente. A menudo masivo granular y columnar.
Se halla en calizas cristalinas.
IDOCRASA
Tetragonal
Verde oscuro 4,55 7
a
8
En octaedros estriados. Una espinela. Gahnita
Al2O4Zn
Cbico
Pardo rojizo a negro 6,8
a
7,1
6 7 Raramente en cristales prismticos maclados. Fibroso,
con superficie reniforme. En granos redondeados.
Usualmente de raya pardo clara.
CASITERITA
SnO2
Tetragonal
Pardo rojizo, rojo carne,
verde oliva.
3,16
a
3,20
7 Cristales prismticos con seccin casi cuadrada, esta
seccin puede presentar una cruz negra (quiastolita).
Puede estar alterada a mica, entonces es blanda. Se
halla en los esquistos.
ANDALUCITA
SiO5Al2
Ortorrmbico.
Pardo clavo, verde,
amarillo, gris.
3,27
a
3,35
6
a
7
En cristales en forma de cua con aristas cortantes.
Tambin laminar.
AXINITA
(Si4O12) Al2(BO3) Ca2 (Fe, Mn)OH
Triclnico
Rojo pardo a negro
castao.
3,65
a
3,75
7
a
7
En cristales prismticos; comnmente en maclas
cruciformes de penetracin. Frecuentemente alterado
en la superficie y entonces blando. Se halla en
esquistos.
ESTAUROLITA
(SiO4)4 Al9Fe2O6(O,OH)
Seudo-ortorrmbico.
Castao, rojo, gris,
verde, incoloro.
4,68 7 Usualmente en pequeos prismas truncados por la
pirmide. Un mineral secundario en las rocas gneas.
Se halla en granos redondeados en las arenas.
CIRCN
SiO4Zr
Tetragonal
Usualmente castao a
rojo. Tambin amarillo,
verde, rosado.
3,5
a
4,3
6
a
7
Usualmente en dodecaedros o trapezoedros o
combinacin de los dos. Un mineral secundario en las
rocas gneas y en las pegmatitas. Comnmente en las
rocas metamrficas. Como arena.
GRANATE
A3B2(SiO4)3
Cbico.
FUENTE: DANA, HURLBURT, Manual de Mineraloga.
123
6.2. CLASIFICACIN DE LOS PRINCIPALES MINERALES POR SISTEMA
CRISTALINO Y PESO ESPECFICO.
I. SISTEMA CBICO
BRILLO NO METLICO
G H g H
Silvita
Halita
Sodalita
Analcita
Noseana
Lazurita
Hauyna
Leucita
Pollucita
Boracita
Farmacosiderita
Fluorita
Helvita
Granate
1,98
2,14
2,14 - 2,30
2,2 - 2,3
2,25 3,4
2,4
2,4 2,5
2,45 2,50
2,9
2,9 3,0
2,9 3,0
3,2
3,16 3,36
3,3 4,3
2
2,5
5,5 6,0
5,0 5,5
5,5
5,0 5,5
5,5 6,0
5,5 6,0
6,5
7
2,5
4
6 6,5
6,5 7,5
Diamante
Espinela
Betafita
Arsenolita
Periclasa
Blenda
Perovskita
Gahnita
Pirocloro
Microlita
Senarmontita
Querargirita
Cuprita
Eulitina
3,52
3,5 4,1
3,59 4,2
3,7
3,7 3,9
3,9 4,1
4
4,0 4,6
4,2 4,36
5,49 5,56
5,3
5,55
5,85 6,15
6,11
10
8
5
1,5
6
3,5 4,0
5,5
7,5 8,0
5,0 5,5
5,5
2,0 2,5
1,0 1,5
3,5 4,0
4,5
BRILLO METLICO
G H g H
Hauerita
Alabandina
Cromita
Tennantita
Tetraedrita
Pirita
Franklinita
Magnetita
Erubecita
Cuprita
Cobaltina
Esmaltita-Cloan.
Ulmanita
3,4
3,95 4,05
4,3 4,57
4,4 4,49
4,4 5,1
4,95 5,10
5,07 5,22
5,18
4,9 5,4
5,85 6,15
6,0 6,3
6,4 6,6
6,2 6,7
4
3,5 4,0
5,5
3,4
3 4
6,0 6,5
6,0 6,5
6,0 6,5
3
3,5 4,0
5,5
5,5 6,0
5,0 5,5
Argentita
Laurita
Galena
Seleniuros de Ag
Metacinabrio
Cobre
Uraninita
Plata
Esperrilita
Amalgamas
Platino
Oro
7,20 7,36
7
7,4 7,6
7,5 9,0
7,7 7,8
8,8 8,9
9,0 9,7
10,1 11,1
10,6
10,8 14,1
14 19
15,6 19,3
2,0 2,5
7,5
2,5 3,0
2,5 3,0
3
2,5 3,0
5,5
2,5 3,0
6 - 7
3,0 3,5
4,0 4,5
2,5 3,0
II. SISTEMA HEXAGONAL Y ROMBODRICO
BRILLO NO METLICO
G H g H
Gmelinita.R
Chabasita R
Brucita.R
Cancrinita
Calcofilita.R
Nefelina
Cuarzo.R
Glaserita.R
Berilo (Esmeralda)
Alunita.R
Penino.R
Calcita.R
Dolomita.R
Ankerita
Fenaquita.R
Turmalina.R
2,04 2,17
2,08 2,16
2,38 2,40
2,42 2,50
2,44 2,66
2,55 2,65
2,65
2,65
2,64 2,80
2,67
2,60 2,85
2,71
2,80 2,90
2,95 3,1
2,97 3,00
2,98 3,20
4,5
4,5
2,5
5 6
2
5,5 6,0
7
3,0 3,5
7,5 8,0
3,5 4,0
2,25
3
3,5 4,0
3,5 4
7,5 8,0
7,0 7,5
Giobertita.R
Apatito
Dioptasa.R
Dialogita.R
Siderita.R
Wurtzita
Corindn.R
Willemita.R
Smithsonita.R
Oligisto.R
Zincita
Iodargirita
Piromorfita
Vanadinita
Mimetesita
Cinabrio.R
3,00 3,10
3,17 3,23
3,28 3,35
3,45 3,60
3,83 3,88
3,90 4,00
3,95 4,10
3,94 4,19
4,30 4,45
4,90 5,30
5,40 5,70
5,50 5,70
6,50 7,10
6,66 6,86
7,00 7,25
8,08 8,20
4,0 4,5
5
5
3,5 4,5
3,5 4,0
3,5 4,0
9
5,5
5
5,5 6,5
4,0 4,5
1
3,5 4,0
3
3,5
2,0 2,5
BRILLO METLICO
G H g H
Grafito.R
Covelina
Ilmenita.R
Pirrotita
Molibdenita
Oligisto.R
Proustita.R
Millerita.R
2,1 2,2
4,6
4,5 5,0
4,6
4,7 4,8
5,2 5,3
5,37 5,64
5,3 5,65
1,0 1,5
1,5 2,0
5 6
3,5 4,5
1,0 1,5
5,5 5,6
2,0 2,5
3,0 3,5
Arsenico.R
Pirargirita.R
Teluro.R
Antimonio.R
Niquelina
Cinabrio.R
Bismuto.R
Iridosmina
5,7
5,85
6,2
6,7
7,30 7,67
8,0 8,2
9,8
19,3 21,1
3,5
2,5
2,0 2,5
3,0 3,5
5,0 5,5
2,0 2,5
2,5
6 7
124
III. SISTEMA TETRAGONAL
BRILLO NO METLICO
G H g H
Apofilita
Marialita
Escapolita
Meionita
Melilita
Idocrasa
Chalcolita
Anatasia
Rutilo
Xenotima
2,3 2,4
2,57
2,66 2,73
2,70 2,74
2,9 3,1
3,35 3,45
3,4 3,6
3,8 3,95
4,18 4,25
4,45 4,56
4,5 5,0
5 6
5,5 6,0
5,5 6,0
5
6,5
2,0 2,5
5,5 6,0
6,9 6,5
6,0 6,5
Thorita
Zircon
Boleita-Cuming.
Fergusonita
Scheelita
Fosgenita
Calomel
Wulfenita
Casiterita
Estolzita
4,4 5,4
4,68 4,71
4,67 5,05
5,8
5,9 6,1
6 6,09
6,48
6,7 7,0
6,8 7,1
7,9 8,1
4,5 5
7,5
2,5
5,5 6,0
4,5 5,0
2,75 3
1 - 2
2,75 3,0
6 7
3
BRILLO METLICO
G H g H
Chalcopirita
Rutilo
4,1 4,3
4,18 4,25
3,5 4,0
6,0 6,5
Hausmanita
Braunita
4,7 4,86
4,75 4,82
5,0 5,5
6,0 6,5
IV. SISTEMA ORTORRMBICO
BRILLO NO METLICO
G H g H
Carnalita
Estruvita
Azufre
Epsomita
Mesotipo
Tridimita
Thomsonita
Wavelita
Cordierita
Tenardita
Talco
Prehnita
Anhidrita
Aragonita
Danburita
Monticellita
Humita
Antofilita
Andalusita
Enstatita
Autunita
Silimanita
Escorodita
Forsterita
Zoisita
Dufrenita
Peridoto
Diasporo
1,6
1,65 1,7
2,07
1,70 1,75
2,20 2,25
2,28 2,33
2,3 2,4
2,33
2,60 2,66
2,68 2,69
2,7 - 2,8
2,80 2,95
2,90 2,98
2,94
2,97 3,02
3,02
3,1 3,2
3,1 3,2
3,16 3,20
3,15 3,30
3,05 3,19
3,24
3,1 3,3
3,20 3,33
3,25 3,37
3,23 3,40
3,27 3,37
3,3 3,5
1
2
1,5 2,5
2,0 2,5
5,0 5,5
7
5,0 5,5
3,5 4,0
7,0 7,5
2 - 3
1,0 1,5
6,0 6,5
3,0 3,5
3,5 4,0
7 7,25
5,0 5,5
6 6,5
5,5 6,0
7,5
3,5
2,0 2,5
6 - 7
3,5 4,0
6 - 7
6,0 6,5
3,5 4,0
6,5 7,0
6,5 - 7
Eucroita
Hiperstena
Calamina
Topacio
Trifilita
Crisoberilo
Liebethenita
Estaurolita
Estroncianita
Alstonita
Atacamita
Brochantita
Brooquita
Celestina
Tefroita
Olivenita
Adamita
Witherita
Goethita
Seudobrooquita
Barita
Cotunnita
Valentinita
Samarskita
Descloizita
Anglesita
Caledonita
Cerusita
3,39
3,4 3,5
3,4 3,5
3,4 3,65
3,52 3,55
3,5 3,8
3,6 3,8
3,65 3,75
3,68 3,71
3,70 3,72
3,76
3,91
3,87 4,07
3,95 3,97
4 4,12
4,1 4,4
4,3
4,3 4,35
4,37
4,4 5,0
4,5
5,2 5,8
5,6
5,6 5,8
5,9 6,2
6,12 6,39
6,4
6,46 6,57
3,5 4,0
4,5 5,5
4,5 5,0
8
4,5 5
8,5
4
7,0 7,5
3,5 4,0
4,0 4,5
3,0 3,5
3,5 4,0
5,5 6,0
3,0 3,5
5,5 6
3
3,5
3,0 3,75
5,0 5,5
6
2,5 3,5
5,0 5,5
2,5 3,0
5 6
3,5
2,75 3
2,5 3
3,0 3,5
BRILLO METLICO
G H g H
Brooquita
Ilvaita
Stenbergita
Argentopirita
Acerdesia
Enargita
Estibina
Pirolusita
Marcasita
Glaucodot
Columbita
Calcocita
3,87 4,07
4,00 4,05
4,1 4,2
4,2
4,2 4,4
4,43 4,45
4,5 4,6
4,73 4,86
4,85 4,90
5,9
5,36 6,00
5,5 5,8
5,5 6,0
5,5 6,0
1,0 1,5
3,5 4,0
4
3
2
2,0 2,5
6,0 6,5
5
6
2,5 3,0
Burnonita
Mispiquel
Estromeyerita
Estefanita
Bismutita
Nagyagita
Tantalita
Lollingita
Silvanita
Krennerita
Calaverita
Discrasita
5,7 5,9
5,9 6,2
6,15 6,30
6,2 6,3
6,4 6,8
6,85 7,20
7,0 7,3
7,0 7,4
7,9 8,3
8,3
9
9,4 - 10
2,5 3,0
5,5 6,0
2,5 3,0
2,0 2,4
2
1,0 1,5
6
5,0 5,5
1,5
2,5
3
3,5 4,0
125
V. SISTEMA MONOCLNICO
BRILLO NO METLICO
G H g H
Mirabilita
Brax
Melanterita
Gay-lusita
Estilbita
Escolecita
Heulandita
Cristianita
Mesolita
Blodita
Laumontita
Yeso
Gibbsita
Petalita
Colemanita
Harmotona
Serpentina
Kieserita
Ortoclasa
Vivianita
Kaolin
Clinocloro
Pectolita
Glauberita
Moscovita
Lepidolita
Biotita
Flogopita
Proclorita
Liroconita
Wollastonita
Pirofilita
Datolita
Criolita
Eritrina.
1,48
1,69 1,72
1,90
1,94
2,16 2,20
2,16 2,40
2,18 2,22
2,22
2,2 2,4
2,25
2,25 2,36
2,31 2,33
2,3 2,4
2,39 2,46
2,4
2,44 2,5
2,50 2,65
2,5 2,6
2,57
2,58 2,68
2,60 2,63
2,65 2,78
2,68 2,78
2,70 2,85
2,76 3,0
2,8 2,9
2,7 3,1
2,78 2,85
2,78 2,96
2,88
2,8 2,9
2,8 2,9
2,9 3,0
2,95 3,0
2,95
1,5 2,0
2,0 2,5
2
2 3
3,5 4,0
5,0 5,5
3,5 4,0
4,0 4,5
5
2,5
3,5 4,0
1,5 2,0
2,5 3,5
6,0 6,5
4,0 4,5
4,5
2,5 4,0
3,0 3,5
6
1,5 2,0
2,0 2,5
2,0 2,5
5
2,5 3,0
2,0 2,5
2,5 4,0
2,5 3,0
2,5 3,0
1 2
2,0 2,5
4,5 5,0
1 2
5,0 5,5
2,5
1,5 2,5
Margarita
Anfibol
Lazulita
Clintonita
Euclasa
Glaucofana
Condrodita
Clinohumita
Espodumeno
Piroxeno
Epidoto
Jadeta
Piedmontita
Oropimento
Riebeckita
Arfvedsonita
Esfeno
Aegirina
Lavenita
Cloritoide
Rejalgar
Baritocalcita
Azurita
Alanita
Malaquita
Gadolinita
Clinoclasita
Kermes
Monazita
Linarita
Crocoita
Tenorita
Leadhillita
Lanarkita
Hubnerita
2,99 3,08
2,9 3,4
3,06
3,0 3,1
3,10
3,10 3,11
3,1 3,2
3,1 3,2
3,13 3,20
3,3 3,6
2,25 3,5
3,33 3,35
3,40
3,4 3,5
3,4
3,44 3,45
3,40 3,65
3,50 3,55
3,51 3,55
3,52 3,57
3,56
3,64 3,66
3,77 3,83
3,5 4,2
3,90 4,03
4,0 4,5
4,19 4,36
4,5 4,6
4,9 5,3
5,3 5,45
5,9 6,1
5,80 6,25
6,26 6,44
6,3 6,4
7,2 7,5
3,5 4,5
5 6
5 6
4 5
7,5
6,0 6,5
6 6,5
6 6,5
6,5 7
5 6
6 7
6,5 7,0
6,5
1,5 2,0
4
6
5,0 5,5
6,0 6,5
6
6,5
1,5 2,0
4
3,5 4,0
5,5 6,0
3,5 4,0
6,5 7
2,5 3
1,0 1,5
5,0 5,5
2,5
2,5 3,0
3 4
2,5
2 2,5
5 5,5
BRILLO METLICO
G H g H
Miargirita
Polibasita
5,1 5,3
6,0 6,5
2,0 2,5
2,3
Wolframita 7,2 7,75 5,0 5,5
VI. SISTEMA TRICLNICO
BRILLO NO METLICO
G H g H
Calcantita
Microclino
Albita
Oligoclasa
Andesina
Labradorita
2,12 2,30
2,54 2,57
2,62 2,65
2,65 2,67
2,68 2,69
2,70 2,72
2,5
6,0 6,5
6,0 6,5
6,0 6,5
6,0 6,5
6,0 6,5
Anortita
Polihalita
Ambligonita
Axinita
Rodonita
Cianita
2,74 2,76
2,77 2,78
3,01 3,09
3,27
3,40 3,68
3,56 3,67
6,0 6,5
2,5 3,0
6
6,5 7,0
5,5 6,5
5,0 - 7,25
126
6.3. FACIES CORRIENTES DE LOS PRINCIPALES MINERALES
I. FORMAS CBICAS
CUBOS
Seudocubos
OCTAEDROS
Seudo octaedros
DODECAEDROS ROMBOEDROS
HEXATETRAEDROS
TRAPEZOEDROS
DODECAEDROS-PENTAGONALES
TETRAEDROS
B.M.
B.N.M.
B.N.M.
B.M.
B.N.M.
B.M.
B.M.
B.N.M.
B.N.M.
B.M.
B.N.M.
B.M.
B.N.M.
Galena, Pirita, Esmaltina, Cobaltina, Cuprita, Esperrilita.
Fluorina, Halita, Silvina, Boracita, Farmacosiderita, Perowskita,
Cuprita, Querargirita, Pollux, Periclasa, Boleita, Percylita.
Chabasia{R}, Apofilita{Q}, Criolita{M}, Alunita{R}, Calcita{R}
Grupo de las espinelas: Magnetita, Franklinita, Cromita (r),
Pechblenda (r), Pirita(r), Esmaltina; a veces Galena, Cuprita,
Linnaeita, Dysanalyta.
Grupo de las Espinelas: Espinela, Hercynita, Gahnita, Diamante,
Periclasa, Microlita, Cuprita; a veces Noseana... Pirocloro,
Arsenolita, Fluorina (r), Halita ( r ), Boleita, Betafita, Ralstonita,
Alumbre.
Octaedros quadraticos de Circn, Anatasa, Scheelita, Braunita,
Hausmannita, Calcopirita.
Magnetita, Amalgamas, Cuprita.
Sodalita, Granates, Cuprita, Boracita.
Fluorina, Cobre nativo.
Leucita, Analcima, Granates, Salmiaco.
Pirita, Cobaltina, Blenda, Gersdorfita, Hauerita.
Blenda.
Cobres grises (Tetraedrita), Calcopirita {Q}.
Diamante, Boracita, Blenda y Farmacosiderita en truncaduras;
Helvita, Eulita, Zunyita.
II. FORMAS HEXAGONALES Y ROMBODRICAS
PRISMAS HEXAGONALES
Seudo-prismas hexagonales
CRISTALES TABULARES
HEXAGONALES
ISOSCELOEDROS
Seudo-Isosceloedros
ESCALENOEDROS
PRISMAS TRIANGULARES
ROMBOEDROS
- Muy aplastados
- Cercanos de 75
- Cercanos de 90
- Muy agudos
B.N.M.
B.N.M.
B.M.
B.N.M.
B.N.M.
B.M.
B.N.M.
B.M.
B.N.M.
B.M.
B.N.M.
B.N.M.
B.N.M.
B.N.M.
B.M.
B.N.M.
Cuarzo, Nefelina, Willemita, Fenaquita, Turmalina, Dioptasa,
Esmeralda, Apatito, Piromorfita, Vanadita, Mimetita, Calcita,
Breithauptita, Pirargirita, Iodargirita, Milarita, Tysonita.
Cordierita {O}, Aragonita{O}, Leadhillita{O}, Cerusita{O},
Estroncianita{O}, Hornblendas{M}.
Grafito, Molibdenita, Pirrotina( r ), Oligisto, Ilmenita, Covelina
( r ), Calcosina{O}, Sternbergita{O}, Argentopirita{O},
Polibasita{M}, Estefanita{O}, Diacrasa{O}.
Tridimita{O}, Corindn, Micas{M}, Cimofana{O}, Cinabrio.
Cuarzo, Corindn (caras curvas), Apatito( r ).
Brooquita{O}, Calcosina{O}.
Cordierita{O}( r ), Witherita{O}, Alstonita{O}, Cerusita{O}.
Proustita, Pirargirita.
Calcita (y carbonatos asociados) ( r ).
Pirargirita.
Turmalina.
Calcita, Siderosa (caras izquierdas), Smithsonita (caras
izquierdas), Willemita, Cinabrio, Fenaquita, Hornblendas{M}.
Calcita, Dolomita (Caras izquierdas), Siderosa, Dialogita ( r ),
Fenaquita, Rodocrosita.
Chabasia, Alunita, Calcita, Oligisto, Cuarzo( r ), Teluro,
Dioptasa, Cinabrio, Ilmenita.
Ilmenita, Proustita.
Calcita, Dolomita (caras izquierdas), Smithsonita (caras
izquierdas y raro), Pennina, Cuarzo, Chabasita, Alunita.
127
III. FORMAS CUADRTICAS
PRISMAS CUADRADAS
Seudo- prismas cuadrticas
CRISTALES TABULARES
CUADRTICOS.
OCTAEDROS CUADRTICOS
ESFENOEDROS CUADRTICOS
B.S.M.
B.N.M.
B.N.M.
B.N.M.
B.M.
B.N.M.
B.M.
Braunita, Hausmannita
Melilita, Gehlenita, Werneritas, Apofilita, Circn, Rutilo,
Casiterita, Idocrasa, Xenotima, Wulfenita, Octaedrita,
Vesuvianita.
Andalusita{O}, Piroxenos{M}, Mesotipo{O}, Escolecita{M},
Topacio{O}( r ), Danburita.
Anatasia, Apofilita, Melilita, Scheelita( r ), Wulfenita,
Autunita{O}, Calcolita, Circn, Escapolitas, Fosgenita,
Vesuvianita.
Braunita, Hausmannita.
Cristobalita, Anatasia, Circn, Rutilo, Casiterita, Idocrasa,
Scheelita, Estolzita, Wulfenita( r ), Boleita, Fergusonita, Apofilita,
Mesotipo.
Calcopirita.
IV. FORMAS ORTORRMBICAS, MONOCLNICAS Y TRICLNICAS
CRISTALES PRISMTICOS
CRISTALES TABULARES
OCTAEDROS ORTHOR.
CRISTALES ACICULARES
BRAQUIDOMOS Dominantes
CRISTALES AFILADOS
B.M.
B.N.M.
B.M.
B.N.M.
B.N.M.
B.M.
B.N.M.
B.M.
B.N.M.
Estibina, Bismutina, Ilvaita, Acerdesio, Pirolusita, Manganita,
Goethita, Enargita( r ), Burnonita, Tantalita, Columbita,
Arsenopirita.
Rejalgar, Valentinita, Ortoclasa, Piroxenos, Anfiboles, Epidoto,
Zoisita, Zeolitas, Topacio, Estaurolita, Cianita, Andalusita,
Peridotos(bastante r), Calamina, Baritina, Celestina, Anglesita,
Danburita, Yeso, Epsomita, Cerusita, Brax, Escorodita,
Vivianita, Crocoita, Atacamita ( r ), Aragonita.
Nagyapita, Brooquita, Esternbergita, Tungsteno.
Feldespatos, Trifano, Heulandita, Wollastonita, Allanita,
Brooquita, Calamina, Diasporo, Feldespatos, Trifano, Heulandita,
Wollastonita, Allanita, Brooquita, Calamina, Diasporo, Yeso,
Baritina, Cerusita, Glaserita, Leadhillita, Goethita, Vivianita,
Monacita, Cimofana.
Azufre, Calamina, Tenardita, Escorodita, Anglesita.
Estibina, Bismutina, Grupo de la Jamesonita, Millerita, Aikinita.
Zeolitas, Aegirina, Aragonita, Estroncianita, Cotunnita, Pectolita,
Natrolita, Escolecita, Thomsonita.
Marcasita, y grupo asociado (Mispiquel, Glaucodot, Saflorita...),
Olivenita, Liebethenita.
Axinita, Esfeno, Datolita, Colemanita.
IV. CRISTALES MACIZOS O MAL CRISTALIZADOS
FIBROSO con fibras separables
FIBROSO con fibras no
separables.
COLUMNARES
B.M.
B.N.M.
B.M.
B.N.M.
B.M.
B.N.M.
Jamesonita.
Anfiboles y Serpentinas (crisotilo) asbestiformes, Crocidolita,
Brucita.
Marcasita, Grupo de la Jamesonita.
Enstatita( r ), Aegirina( r ), Jadeita, Antofilita y Gedrita,
Glaucofano, Wollastonita, Silimanita, Halita( r ), Alunita,
Polialita, Anhidrita( r ), Baritina, Celestina, Yeso, Calcita( r ),
Siderosa( r ), Aragonita, Witherita, Estroncianita, Vivianita,
Dufrenita, Goethita, Lepidocrosita, Limonita, Wurtzita,
Atacamita, Malaquita.
Estibina, Bismutina, Oligisto, Burnonita, Zinkenita, Ilvaita.
Tremolita y Actinolita, Silemanita, Epidoto, Turmalina, Zeolitas
(Thomsonita, Mesotipo, Escolecita, Mesolita), Wollastonita,
Topacio, Aragonita, Witherita, Estroncianita, Goethita, Wurtzita,
Limonita.
128
6.4. CRISTALES MACIZOS O MAL CRISTALIZADOS(continuacin)
EN FIBRAS, en grandes varillas,
o en escamas radiadas.
EN ESCAMAS, agrupadas en
rosas o en gavillas.
CAPILARES
FILIFORMES o arborescentes
MICACEOS en laminillas
MASAS FOLEADAS
LAMELARES laminares
MASAS con clivajes
caractersticos.
MASAS concrecionadas.
ESTALACTITICAS
OOLTICAS
MASAS COMPACTAS amorfas,
con tacto suave.
CORNEADAS, CEROSAS
B.M.
B.N.M.
B.M.
B.N.M.
B.M.
B.N.M.
B.M.
B.M.
B.N.M.
B.M.
B.N.M.
B.M.
B.N.M.
B.M.
B.N.M.
B.M.
B.N.M.
B.M.
B.N.M.
B.N.M.
B.N.M.
B.N.M.
Pirita, Marcasita, Estibina, Acerdesia, Pirolusita.
Kermes, Valentinita, Arsenolita, Thomsonita, Mesotipo,
Escolecita, Pirofilita, Talco, Turmalina, Yeso, Wavelita, Eritrina,
Oligisto, Goethita, Limonita, Malaquita, Datolita, Ilvaita,
Annabergita( r ), Piromorfita.
Oligisto, Ilmenita, Tantalita, Columbita, Sternbergita.
Estilbita, Prehnita, Valentinita, Baritina, Celestina, Calcita,
Siderosa, Witherita, Yeso, Calamina( r ).
Aserdesio, Pirolusita, Millerita, Jamesonita, Cuprita( r ),
Enargita.
Kermes, Arsenolita, Rutilo, Nitro, Yeso, Cerusita, Annabergita( r ).
Bismuto, Cloantita, Breithauptita, Cobre nativo, Plata nativa,
Argentita, Silvanita y Calaverita, Oro nativo.
Grafito, Molibdenita, Oligisto, Iridosmina, Telururos de plata.
Micas, Micas duras, Cloritas, Talco, Antigorita, Yeso, Calcolita,
Autunita.
Grafito, Molibdenita, Sternbergita, Nagyagita,
Oropimente, Micas, Cloritas, Talco, Yeso, Estilbita, Heulandita,
Petalita, Brucita, Zincita( r ), Diaspora, Calcofilita.
Broncita, Hipersteno, Pirrotina, Oligisto, Ilmenita, Tungsteno,
Covelina, Estibina, Tantalita, Silvanita.
Enstatita, Dipsido, Dialago, Micas duras, Prehnita, Feldespatos,
Trifano, Willemita, Axinita( r ), Baritina, Celestina, Calcita,
Polialita, Wulfenita.
Arsnico, Antimonio, Bismuto, Galena, Blenda, Cinabrio.
Feldespatos, Trifano, Amblygonita, Rodonita, Fluorina, Halita,
Criolita, Anhidrita, Colemanita, Corindn, Triplita, Calcita,
Dolomita, Siderosa..., Blenda, Baritina, Celestina.
Arsnico, Antimonio( r ), Oligisto, Hematita parda, Psilomelano.
Calcedonia, palo, Jade, Allofana, Prehnita( r ), Calamina,
Crisocola, Smithsonita, Blenda, Turquesa, Piromorfita, Mimetita,
Fosforitas, Aragonita, Dufrenita, Casiterita, Limonita, Apatito,
Gibbsita, Malaquita, Liebethenita.
Oligisto, Psilomelano, Marcasita, Limonita.
Calcedonia, Aragonita, Calcita, Gibbsita, Limonita.
Glauconita, Calcita, Aragonita, Bauxita, Limonita, Fosforitas.
Arcillas, Bauxitas, Magnesitas, Celadonita, Wad, Ambar, Talco.
Gummita, Ozokerita, Platas corneadas.
FUENTE: MOLINA, Francois,(1976): Curso de Mineraloga. Edicin Universidad
Nacional de San Agustn de Arequipa.
SIMBOLOGA:
B.M. : Brillo metlico
B.N.M.: Brillo no metlico
( r ) : raro.
{C}: Sistema cristalino cbico real.
{H}: Sistema cristalino hexagonal real.
{R}: Sistema cristalino rombodrico real.
{Q}: Sistema cristalino tetragonal o cuadrtico real.
{O}: Sistema cristalino ortorrmbico o rmbico real.
{M}: Sistema cristalino monoclnico real.
{T}: Sistema cristalino triclnico real.
NOTA: Numerosos minerales se presentan en masas que no tienen ningn carcter
morfolgico ntido.
129
6.5. COLORES USUALES DE LOS PRINCIPALES MINERALES
A.- MINERALES CON BRILLO NO METLICO
INCOLOROS Y
TRANSPARENTES
Cuarzo, palo, Adularia, Albita, Anortita, Nefelina, Zeolitas(Mesotipo, Analcima),
Apofilita, Werneritas(Meionita), Fenaquita, Datolita, Topacio( r ), Turmalina( r ),
Berilo( r ), Diamante, Senarmontita.
Halita, Fluorina( r ), Criolita, Baritina( r ), Celestina( r ), Anglesita, Yeso, Boracita,
Colemanita, Aragonita, Witherita( r ), Estroncianita, Cerusita, Calcita, Dolomita
( r ), Smithsonita( r ), Calamina, Apatito( r ), Corindn (bastante r).
BLANCOS Cuarzo, Calcedonia, palo, Feldespatos (sobre todo albita), Werneritas
(Escapolita), Zeolitas(Analcima, Harmotomo, Estilbita), Apofilita, Anfiboles
(Tremolita, Antofilita), Dipsido ( r ), Talco, Magnesita, Caoln, Wollastonita, Micas
alcalinas, Margarita.
Criolita, Anhidrita, Yeso, Baritina, Aragonita, Witherita, Estroncianita, Cerusita,
Calcita, Dolomita, Giobertita, Hidrozincita, Apatito( r ), Fosforitas, Amblygonita,
Scheelita( r ), Diasporo.
ROSAS Ortosa, Microclina, Anortosa, Rodonita, Dialogita, Estilbita, Heulandita, Apofilita,
Zoisita, Petalita, Turmalina( r ), Fluorina, Espinelas (rub), Corindn(rub), Halita,
Polihalita, Calcita( r ), Willemita (variedad troostita), Eritrina, Adamina.
LILAS Mica, Lepidolita, Roscoelita.
ROJO INTENSO Cuarzo hyacinto, palo( r ), Circn, Granate Grosular, Rejalgar, Crocoita,
Cinabrio, Hematita, Zincita, Vanadinita, Monacita, Descloisita, Kermes, Cuprita,
Rub.
ROJO OSCURO Cornalina, Piedmontita, Rutilo, Granates(almandino y piropo), Cuprita, Hematita,
Cinabrio.
PARDO ROJO Jaspe, palo, Rutilo, Casiterita, Circn, Idocrasa, Turmalina, Granates, Peridotos
( r ), Biotita, Esfeno, Piromorfita, Mimetita, Siderosa, Goethita, Wurtzita, Limonita,
Lepidocrosita, Pirocloro, Xenotimo, Monacita.
PARDO VIOLACEO Axinita, Hipersteno, Esfeno( r ).
PARDO Cuarzo, Jaspe, Sardoine, Casiterita, Circn, Brooquita, Anatasia, Micas (Ripidolita),
Noseana, Axinita, Andalusita, Silimanita, Estaurolita, Pinita, Idocrasa, Turmalina,
Esfeno, Granates, Siderosa, Blenda, Goethita, Limonita, Wurtzita, Piromorfita,
Farmacosiderita( r ), Scheelita, Monacita.
AMARILLO
ANARANJADO
Oropimente, Wulfenita, Piromorfita, Mimetita, Vanadinita(rojizo).
AMARILLO ORO Oropimente, Carnotita, Autunita.
AMARILLO PURO Azufre, Serpentina( r ), Mimetita, Autunita, Embolita, Iodargirita.
AMARILLO RUBIO Cuarzo, Fluorina, Baritina, Calcita, Siderosa, Apatito, Scheelita, Xenotima.
AMARILLO MIEL Azufre, Willemita, Topacio, Esfeno, Datolita, Esmeralda, Yeso, Calcita, Siderosa,
Blenda, Wulfenita, Anatasia.
AMARILLO BRONCE Broncita, Serpentina( r ), Crocidolita(alterada)
AMARILLO VERDE Olivino, Esfeno, Esmeralda, Epidoto, Autunita, Scheelita.
AMARILLO OCRE Antimonocres, Limonita.
VERDE AMARILLO Dialaga, Olivino, Clorita, Serpentina, Idocrasa, Esmeralda, Turmalina, Autunita,
Piromorfita, Epidoto, Willemita, Apatito, Cimofana.
VERDE CLARO Dipsido, Trifano, Talco, Esmeralda, Silemanita, Prehnita.
VERDE PURO Jadeita, Trifano( r ), Esmeralda, Granate( r: uvarovita ), Talco, Willemita,
Garnierita, Pirofilita, Wavellita, Fluorina, Farmacosiderita, Espinelas(Gahnita),
Calcolita, Atacamita, Malaquita, Dioptasa, Calcofilita, Brochantita,
Cuprodescloizita, Eucroita, Adamina.
VERDE OLIVA Olivino, Esfeno, Olivenita, Liebethenita.
VERDE AZUL O AZUL
VERDE
Amazonita, Esmeralda, Clorita, Prehnita, Calamina, Smithsonita, Crisocola,
Escorodita, Turquesa, Fluorina, Apatito, Agua marina.
VERDE OSCURO Serpentina, Clorita, Actinolita, Asbestos, Epidoto, Idocrasa, Gahnita, Atacamita,
Liebethenita.
NEGRO VERDOSO Piroxenos, Aegirina, Anfiboles, Cloritas, Epidoto, Serpentina, Uraninita, Betafita,
Olivenita.
GRIS VERDOSO Jaspes, Piroxenos, Anfiboles, Cloritas, Estolzita, Querargirita, Iodargirita,
Werneritas, Pinita, Boracita.
130
A.- MINERALES CON BRILLO NO METLICO(continuacin)
AZUL TORNASOLADO palo, Labradorita.
AZUL CLARO Calcedonia, Disteno, Cordierita, Alofana, Turquesa, Idocrasa( r ), Topacio( r ),
Zafiro, Anhidrita, Baritina, Celestina, Liroconita.
AZUL INDIGO Anatasia, Covelina, Turmalina( r ).
AZUL OSCURO Hauyna, Lazurita, Sodalita, Glaucofana, Crocidolita, Cordierita, Vivianita, Azurita,
Boleita, Calcanthita.
VIOLACEO Amethista, Piroxeno(r: violana), Axinita, Mica lepidolita, Fluorina, Halita,
Diasporo, Apatito, Amblygonita.
GRISACEO Silimanita, Cianita, Tremolita, Antofilita.
NEGRO PARDUZCO A
NEGRO
Cuarzo ahumado, Biotita, Hipersteno, Augita, Aegirina, Hornblenda, Turmalina,
Granate(melanita), Brooquita, Allanita, Arsnico, Casiterita, Blenda, Goethita,
Limonita, Wad, Fergusonita, Diamante(carbonado), Espinela(Pleonasto), Tenorita,
Samarskita, Uraninita, Ilvaita, Asbolana, Carbones, Triplita.
B.- MINERALES CON BRILLO METLICO
BLANCO PLATA A
BLANCO ESTAO
Antimonio, Plata nativa, Amalgamas, Teluro, Mispiquel, Arsenopirita, Lollingita,
Esmaltina, Cloanthita, Ulmanita, Bismutina, Glaucodot, Discrasa, Silvanita,
Calaverita, Iridio, Iridosmina, Esperrilita.
REFLEJO ROSADO Bismuto, Cobaltina, Rammelsbergita.
GRIS ACERO Acerdesia, Oligisto, Burnonita, Calcosina, Tetraedrita, Estannina, Mispiquel,
Glaucodot, Esmaltina, Cloanthita, Zinkenita, Jamesonita, Cobaltina(reflejo
violceo), Silvanita, Calaverita, Iridosmina, Platino-Paladio, Marcasita (un poco
amarillento).
GRIS HIERRO A GRIS
NEGRO
Grafito, Oligisto, Ilmenita, Acerdesia, Pirolusita, Burnonita, Melaconisa y Tenorita,
Seleniuros y Telururos de Plata, Tetraedrita, Polibasita, Estefanita, Enargita,
Magnetita, Hematita, Franklinita.
GRIS PLOMO Estibina, Galena, Nagyapita, Jamesonita, Dufrenoysita.
GRIS AZULADO Estibina, Molibdenita, Galena, Boulangerita, Calcosina( r ).
AZUL INDIGO Covelina.
NEGRO PARDUSCO Braunita, Hausmannita, Tungsteno, Blenda, Cromita, Hauerita, Tantalita,
Columbita, Uraninita, Rutilo( r ).
NEGRO Grafito, Arsnico, Ilvaita, Plattnerita, Acerdesia, Pirolusita, Psilomelana, Magnetita,
Franklinita, Cromita, Calcosina, Enargita, Anatasia, Tantalita, Columbita,
Tungsteno, Alabandino, Metacinabrio, Argentita, Polibasita, Estefanita, Pirargirita,
Miargirita, Uraninita, Limonita, Ilmenita.
AMARILLO ORO Oro, Calcopirita, Pirita( r ).
AMARILLO LATON Pirita, Millerita.
AMARILLO BRONCE Bismuto, Marcasita, Millerita, Argentopirita, Krennerita, Pirrotina, Sternbergita,
Broncita.
BRONCE ROJIZO Niquelina, Breithauptita.
ROJO Erubecita, Cobre, Rutilo, Cinabrio, Proustita, Pirargirita(rojo-oscuro).
6.6. MINERALES SECTILES
Brillo no metlico: Ozokerita, Ambar, Platas corneadas, Brucita, Oropimente, Yeso,
Tiza, Arcillas( caoln, haloysita,...), Talco, Magnesita.
Brillo metlico: Grafito, Molibdenita, Bismuto, Cinabrio, Calcosina, Cobre nativo,
Estibina, Argentita, Telururos de Plata, Estefanita.
6.7. MINERALES QUE MANCHAN LOS DEDOS
Grafito(negro), Molibdenita(verdoso), Hematita(rojo), Ocres(amarillo pardo),
Limonitas terrosas(amarillo), Wad(pardo negro), Asbolana(negro), Tiza, Sternbergita,
Cerargirita ( r ).
6.8. COLOR DE RAYA DE ALGUNOS MINERALES CON BRILLO METLICO
BLANCO: Amalgamas, Plata nativa, Discrasa.
131
ROJO: Oligisto, Cobre, Cuprita, Cinabrio, Platas rojas.
PARDO AMARILLO: Limonita, Goethita, Blenda
PARDO ROJO OSCURO: Hausmannita, Franklinita, Ilmenita, Acerdesia, Columbita.
PARDO: Acerdesia.
GRIS ROJIZO: Cobres grises(tetraedrita).
NEGRO PARDUSCO: Braunita, Tungsteno, Cromita, Uraninita, Cobres grises,
Niquelina.
GRIS PLOMO: Galena, Covelina, Iridosmina.
GRIS VERDOSO: Marcasita, Molibdenita.
NEGRO VERDOSO: Pirita, Calcopirita, Betafita, Uraninita.
GRIS NEGRO: Galena, Pirrotina(un poco verdoso), Mispiquel, Cobaltina, Esmaltina,
Marcasita, Erubecita, Burnonita, Enargita, Estannina, Calcosina, Estromeyerita,
Silvanita, Calaverita, Nagyagita.
NEGRO: Grafito, Pirolusita, Mispiquel, Magnetita, Calcosina, Argentita, Platas
negras, Sternbergita.
6.9. MINERALES QUE CAMBIAN DE COLOR CON EL CALOR
Se descoloren definitivamente: Fluorina, Zafiro, Celestina, Apatito, Vivianita, Calcita,
Cuarzo, Allofana, Circn, Esmeralda, Amazonita, Analcima, Turmalina, Clorita,
Disteno, Dumortierita, Sodalita.
Recobran su coloracin cuando se enfran: Zincita(negra cuando esta caliente),
Rub(verde), Hematita roja (pardo negro), Rub espinela(verde), Erubecita(negra),
Granates(verdes o negros), Rutilo.
Cambian definitivamente de color: Atacamita(negra), Limonita(roja), Turquesa(parda
o negra), Eritrina(verde), Azurita(negra), Malaquita(negra), Dioptasa(negra),
Lazurita(vidrio blanco), Topacio amarillo(rosa violceo), Kermes(negro),
Rodonita(negra), Dialogita(negra), Greenockita(amarilla).
6.10. MINERALES QUE DECREPITAN
Fluorina, Halita, Alunita, Glauberita, Gay-lusita, Nitro, Natronitro, Baritina, Celestina,
Anglesita, Cerusita, Aragonita, Yeso, Colemanita, Calcita, Siderosa, Dialogita,
Calamina, Wulfenita, Estolzita, Crocoita, Vanadinita, Turquesa, Blenda, Zinquenita,
Jamesonita, Boulangerita, Diasporo, Samarskita, Calcopirita, Burnonita, Enargita,
Estannina, Malaquita, Azurita, Adamina, Calcofilita, Polibasita, Estefanita, miargirita,
Nagyagita, Krennerita, Laurita.
6.11. BRILLOS
METLICO Metales nativos, la mayora de los sulfuros, algunos xidos(los que contienen Fe, Mn,
Pb,....
SUBMETLICO Principalmente componentes de Fe, Mn como la ilmenita, ilvaita, columbita, tantalita,
wolframita, braunita, hausmannita. Tambin brooquita, uraninita,...
ADAMANTINO Minerales de alto ndice de refraccin: a) algunos minerales duros diamante, corindn,
casiterita, circn, rutilo b) numerosas especies de alta densidad como componentes de Pb,
Ag, Cu, Hg: cerusita, anglesita, fosgenita,...; querargirita, cuprita, cinabrio,.... c) tambin
ciertas variedades de blenda, titanita, y octaedrita.
METLICO
ADAMANTINO
Pirargirita, algunas variedades de los minerales siguientes: cuprita, cerusita, octaedrita,
rutilo, brooquita.
RESINOSO Blenda, azufre, elaeolita, serpentina, varios fosfatos.
VITREO Cuarzo, y varios silicatos como granate, berilo,....
SEDOSO Varios minerales fibrosos como el yeso, calcita, asbesto, malaquita.
PERLADO Las especies foleadas: talco, brucita, pirofilita; tambin sobre las superficies de clivaje:
apofilita, heulandita. Tambin a veces; barita, celestita, diasporo, algunos feldespatos.
132
6.12. APLICACIONES Y MENAS DE LOS ELEMENTOS QUMICOS
El aluminio es el metal ligero ms importante. Se utiliza en la construccin de aviones
y automviles y, de manera general, siempre que se precisa un material metlico ligero.
Con aluminio se obtienen las ms diversas aleaciones de metales ligeros. Tambin se
emplea en la fabricacin de utensilios de cocina. El sulfato de aluminio se emplea
como mordiente. El xido de aluminio, Al
2
O
3
, se utiliza como abrasivo y tambin en la
fabricacin de productos refractarios.
El aluminio se obtiene de la bauxita, que es una mezcla de, principalmente, gibbsita e
hidrargilita. Tambin es tcnicamente posible la obtencin del aluminio a partir de las
arcillas. En la actualidad, la criolita carece ya de importancia como mena del
aluminio.
El antimonio se utiliza sobre todo en la obtencin de aleaciones con punto de fusin
bajo, como por ejemplo metal tipogrfico, plomo duro, estao de soldadura. Tambin
se emplea en la fabricacin de acumuladores y metales de antifriccin. Prcticamente,
la nica mena del antimonio es la antimonita o estibina.
El arsnico se emplea principalmente en la fabricacin de insecticidas. Es obtenido
esencialmente a partir del mispiquel o arsenopirita, aunque tambin se emplean como
menas del arsnico el rejalgar, el oropimente, la lonlingita y el cobre gris. De todos
modos, la mayor parte del arsnico utilizado con fines industriales se obtiene como
subproducto de las fusiones de menas de plomo, cobre, oro, y plata.
El azufre se utiliza en la fabricacin de cido sulfrico y de plvora, en la
vulcanizacin del caucho, en la fabricacin de insecticidas, en la industria de la
celulosa. La materia prima principal es el azufre nativo, aunque se obtienen grandes
cantidades de azufre a partir de la pirita y de otros sulfuros.
El bario, como elemento, se emplea en la fabricacin de aparatos radiolgicos; los
compuestos de bario se utilizan en la pirotecnia, en la industria del azcar y en la
fabricacin de cristales pticos especiales. La mena principal del bario es la baritina o
espato pesado; la witherita tiene poca importancia en este sentido.
El berilio se utiliza en la obtencin de aleaciones metlicas con propiedades especiales,
como las empleadas por ejemplo en los viajes espaciales. El xido de berilio se utiliza
en la fabricacin de crisoles altamente resistentes al fuego. Desde hace poco, el berilio
se aplica en grandes cantidades en los reactores. La nica mena importante del berilio
es el berilo.
El bismuto se utiliza en la obtencin de aleaciones con punto de fusin bajo. Las
menas del bismuto son la bismutina y el bismuto nativo; el elemento se obtiene
principalmente como producto secundario de la fusin de las menas de plomo, cobre y
estao.
El boro se emplea en la industria farmacutica; sirve adems en la fabricacin de
detergentes y jabones y tambin como aditivo en la fabricacin de cristales especiales,
esmaltes y fertilizantes. En la produccin de semiconductores se utiliza el boro como
adulterador. Los minerales principales de boro son la colemanita, la ulexita, la
boracita, el brax y la kernita.
El bromo se utiliza en la fabricacin de productos desinfectantes, de pinturas y de
diversos insecticidas. En la industria farmacutica se emplea el bromo en los
preparados tranquilizantes. El bromo se emplea adems en la obtencin de
dibromoetileno, que se aade a la gasolina como antidetonante.
133
El bromo se obtiene principalmente del mineral carnalita, que adems de los elementos
reseados en su frmula contiene pequeas cantidades de bromo. Tambin se obtiene el
bromo directamente del agua de mar.
El cadmio se emplea en la fabricacin de aleaciones con punto de fusin bajo. El
intenso color amarillo o anaranjado de algunos vidriados se debe a la presencia de
cadmio. En los ltimos tiempos se utiliza tambin este elemento en la construccin de
reactores. El cadmio no se obtiene a partir de sus minerales, sino que es un producto
secundario de la fusin de la blenda de cinc.
El calcio como elemento no tiene prcticamente ninguna aplicacin; pero los
compuestos de calcio desempean un papel importante en la industria de la
construccin y en las industrias qumicas. El calcio se obtiene a partir del espato
clcico o calcita.
El cerio se utiliza en la fabricacin de encendedores de bolsillo, de camisas de gas y de
vidrios especiales; el xido de cerio se emplea en el pulimentado de las piedras
preciosas. El cerio se obtiene de la monacita, la bastnesita y la cerita.
El cesio se utiliza en la fabricacin de termoelementos, clulas fotoelctricas y filtros
de infrarrojos. El cesio se obtiene principalmente de la lepidolita y la polucita.
El cinc forma parte de diversas aleaciones, por ejemplo del latn. Sirve tambin en la
proteccin superficial de cables y chapas (galvanizar). Los compuestos de cinc se
utilizan en la lucha contra los parsitos. Las menas principales del cinc son la
esfalerita o blenda de cinc, la smithsonita, la hemimorfita, la willemita y la cincita.
El circonio se utiliza en los reactores atmicos; tambin se emplea como sustancia de
encendido en las luces relmpago. El xido de circonio es altamente resistente al fuego
y se utiliza en la fabricacin de crisoles de laboratorio y tambin en la industria
qumica. Los compuestos de circonio se emplean en la industria textil y en la de
curtidos. El circonio se obtiene principalmente del circn, y en algunos casos tambin
de la baddeleyita.
El cobalto es un ingrediente importante de las aleaciones empleadas en la fabricacin
del acero. Las aleaciones del cobalto son extraordinariamente duras y resistentes a la
corrosin. El cobalto se emplea adems en la obtencin de pinturas azules en la
industria de la cermica. Son importantes minerales de cobalto la cobaltina, la
skutterudita, la linneta y la asbolita.
El cobre se emplea en la fabricacin de conductores elctricos. El latn y el bronce
son importantes aleaciones de cobre. Con cobre se fabrican recipientes, monedas, etc.;
el sulfato de cobre se utiliza como insecticida, sobre todo en la viticultura. Son
importantes minerales de cobre la calcopirita, la bornita, la calcosina, la enargita, el
cobre gris y la malaquita.
El estao se utiliza en diversas aleaciones especiales, en la proteccin superficial de
chapas y en la fabricacin de estao para soldar. Con estao puro se fabrican sobre
todo objetos de uso cotidiano (recipientes, utensilios de cocina). El xido de estao se
utiliza en la industria del vidrio y de la cermica. La mena principal del estao es la
casiterita.
El estroncio y sus compuestos se emplean en la pirotecnia, en la industria qumica y en
la industria azucarera. En las industrias del vidrio y de la cermica se emplean los
compuestos de estroncio para obtener efectos de irisacin. Las materias primas del
estroncio son la estroncianita y la celestina.
El flor se emplea en la fabricacin de criolita artificial, utilizada en la obtencin
electroltica del aluminio. El gas contenido en los aerosoles suele ser un compuesto de
flor. El cido fluorhdrico se emplea en el grabado del vidrio. El flor se obtiene
principalmente de la fluorita. Es tambin un producto secundario de la fabricacin de
134
abonos fosfticos a partir de la apatita. En los ltimos tiempos, el empleo de la fluorita
como fuente de flor ha descendido notablemente, pues las medidas de proteccin del
medio ambiente prohiben que los gases residuales contengan flor, y ste debe ser
recuperado antes de que los gases industriales pasen a la atmsfera.
El fsforo se emplea en la fabricacin de fertilizantes, en la industria de las cerillas y
en la fabricacin de cido fosfrico y de sales de fsforo. La materia prima de la que
se obtiene el fsforo es el apatito.
El galio se utiliza en la industria de los transistores, en la adulteracin de los
semiconductores. El galio se obtiene de la blenda de cinc, durante el proceso de
obtencin del cinc. La galita se presenta muy pocas veces en cantidad suficiente para
ser explotada como mena del galio.
El germanio se emplea en la industria de los transistores para la fabricacin de
semiconductores. Se emplean tambin pequeas cantidades de este elemento en la
fabricacin de vidrios especiales. Las menas del germanio son la germanita y la
renierita, aunque la mayor parte del germanio se obtiene a partir de yacimientos de
blenda de cinc con pequea proporcin de germanio.
El hafnio absorbe neutrones y por esta razn es utilizado en la tcnica de los reactores.
El xido de hafnio tiene un punto de fusin muy elevado y se emplea, aunque no muy
frecuentemente, en la fabricacin de productos resistentes al calor. El hafnio se
obtiene, junto con el circonio, a partir del circn.
El hierro tiene las ms diversas aplicaciones en todos los campos de nuestra vida; se
emplea por ejemplo en la construccin, en la maquinaria y en la industria del
automvil. Importantes menas del hierro son la hematites, la magnetita, la siderita y la
limonita. La pirrotina y la pirita no suelen ser empleadas como mena del hierro debido
a su contenido en azufre.
El indio se emplea como anticorrosivo en ciertas aleaciones y se aplica a la fabricacin
de semiconductores. El indio es un elemento traza de la blenda de cinc y la galena.
El iridio se utiliza en la fabricacin de instrumentos de laboratorio resistentes al calor
y de plumillas para plumas estilogrficas. La mena principal del iridio es el osmiridio;
la obtencin se suele realizar junto con los otros elementos de platino.
El litio se emplea en la pirotecnia para obtener colores rojos. Se utiliza tambin como
metal de aleacin y como catalizador en la industria qumica. El cloruro de litio se
emplea como secador ambiental; el hidrxido de litio es un buen lubricante.
Importantes minerales de litio son la ambligonita, el espodmeno, la lepidolita y la
trifilina.
El magnesio se utiliza en las aleaciones metlicas muy ligeras, empleadas sobre todo
en la tcnica aeronutica y espacial, as como en la industria elctrica. Su capacidad
de oxidacin convierte al magnesio en el elemento ideal para la fabricacin de
lmparas fotogrficas. En la industria qumica se emplea el magnesio como reductor;
el xido de magnesio se emplea en la tcnica de laboratorio. Importantes minerales de
magnesio son la magnesita y la dolomita.
El manganeso es un importante metal de aleacin. En la fusin del hierro se emplea
para eliminar el azufre; el xido de manganeso se utiliza para decolorar el vidrio.
Importantes minerales de manganeso son la pirolusita, la psilomelana, y en menor
grado tambin la manganita, la rodocrosita y la braunita.
El mercurio encuentra amplia aplicacin en las tcnicas de medicin y control
(termmetros, bombas, como dilatador). Se utiliza mucho mercurio para amalgamar el
oro y en la fabricacin de insecticidas y mordentes. La mena ms importante del
mercurio es el cinabrio.
135
El molibdeno es un elemento importante en la obtencin de acero noble. Los aceros
molibdnicos se emplean como aceros extrarrpidos y siempre que se necesita una
gran resistencia al calor. Aadido al hierro colado aumenta su dureza. El molibdeno
se emplea tambin en las vlvulas de radio y en los vidrios azules. El sulfuro de
molibdeno artificial se emplea como lubricante. El mineral de molibdeno ms
importante es la molibdenita.
El nquel en aleacin aumenta la resistencia a la corrosin de los aceros. En distintos
procesos qumicos se emplea el nquel como catalizador. En muchos pases se emplea
el nquel para acuar moneda. Importantes minerales de nquel son la pentlandita y la
garnierita, en algunos casos se emplean tambin la niquelina, la skutterudita y la
gersdorfita.
El niobio y el tntalo son aditivos importantes de los aceros inoxidables. Se emplean
tambin en la fabricacin de filamentos incandescentes, ctodos, glndulas de hilar
para las fbricas de seda artificial, supraconductores, etc. Ambos elementos se
obtienen principalmente de la columbita, en menor grado tambin del pirocloro y la
koppita.
El oro es muy importante como metal para monedas. Sirve adems para la fabricacin
de objetos ornamentales. Algunos aparatos de laboratorios estn fabricados tambin
con oro. En la industria electrnica se emplea el oro para dorar contactos, el empleo
de oro en odontologa es bien conocido. La mena ms importante del oro es el oro
nativo; los compuestos de oro desempean en este sentido un papel secundario.
El paladio se emplea como material de contacto en la industria qumica, tambin en
joyera (oro blanco) y en el revestimiento de la porcelana. Los minerales de paladio
son poco frecuentes; entre ellos se cuentan la estibiopaladinita, la arsenopaladinita, la
cooperita, la rustenburgita. Este elemento es sobre todo un producto secundario de la
obtencin del platino.
La plata se emplea en grandes cantidades en la fabricacin de pelcula fotogrfica,
placas fotogrficas y lquidos de revelado. Se utiliza tambin para monedas, joyas y
aparatos. El recubrimiento de los espejos suele ser de plata. El metal encuentra
aplicacin tambin en la industria electrnica. Son menas de la plata la proustita y la
pirargirita, la argentita, la estefanita y la plata nativa. Sin embargo, la mayor parte de
la produccin de plata deriva de la galena y se obtiene en la fusin del plomo.
El platino se emplea en la industria qumica como catalizador y para la fabricacin de
aparatos de laboratorio; tambin se utiliza en joyera y en la tcnica electrnica. Los
termoelementos se fabrican a menudo con platino y aleaciones de platino. El mineral
de platino ms importante es el platino nativo; tambin tiene inters en este sentido la
esperrilita.
El plomo es un elemento con una extraordinaria importancia tcnica. Se emplea en la
fabricacin de chapas, cables y tubos de plomo. La fabricacin de acumuladores sera
impensable sin el plomo. El plomo sirve adems para la obtencin de vidriados rojos y
amarillos y de vidrios de plomo. Los compuestos de plomo se aaden como
antidetonantes a la gasolina. El minio (xido de plomo) es bien conocido como pintura
antioxidante para las piezas de hierro. El plomo se obtiene casi exclusivamente de la
galena; la cerusita, la anglesita, la piromorfita y la mimetesita rara vez se presentan
en cantidad suficiente para representar una mena rentable del plomo.
El potasio como elemento no tiene prcticamente aplicacin. Los compuestos de
potasio se emplean como fertilizantes y tambin en la pirotecnia y en la industria del
vidrio y las pinturas. El mineral de potasio ms importante es la silvina.
El radio es empleado algunas veces como fuentes de radiacin radiactiva. El radio se
obtiene a partir de la pechblenda y otras menas del uranio.
136
El renio se emplea en la obtencin de revestimiento anticorrosivos para metales, para
endurecer el platino y en la fabricacin de termoelementos. Debido a su elevado punto
de fusin, el renio se emplea tambin en la fabricacin de piezas muy resistentes al
calor, utilizadas en los viajes espaciales. Encuentra aplicacin tambin como
catalizador en la industria de la refinera del petrleo y en la fabricacin de plumillas
para estilogrficas. El renio se encuentra como elemento traza en las menas del
molibdeno.
El rodio se emplea en el recubrimiento de reflectores. Es un producto secundario de la
obtencin del platino.
El rubidio se utiliza en la industria farmacutica y tambin en la fabricacin de clulas
fotoelctricas y de cristales pticos. El rubidio es un elemento traza de las micas, los
feldespatos, la carnalita y de todas las menas del litio.
El selenio se emplea en la decoloracin de vidrios, en la fabricacin de pinturas rojas
para cermica, en lmparas amarillas antiniebla. El selenio se utiliza tambin como
catalizador, en la tcnica televisiva y telefnica y en las fotocopiadoras. El selenio es
un producto secundario de la fusin de los sulfuros.
El silicio se emplea cada vez ms en la fabricacin de semiconductores; en los ltimos
tiempos aumenta tambin la utilizacin del silicio en la fabricacin de clulas solares.
La materia prima para la obtencin de silicio es el cuarzo.
El sodio como metal se emplea nicamente en la fabricacin de bronce sdico como
metal antifriccin. En las lmparas de vapor de sodio desempea un papel en la
produccin de luz artificial. El perxido sdico es empleado como blanqueante. La
nica materia prima del sodio es la halita.
El talio se emplea fundamentalmente en la lucha contra los parsitos. Es utilizado
adems en la fabricacin de lquidos muy pesados y de vidrios especiales con elevado
ndice de refraccin; se emplea asimismo como catalizador. Los minerales de talio son
extraordinariamente raros; la demanda de este elemento se cubre con las cantidades
muy reducidas de l que se encuentra en la pirita y la blenda de cinc.
Tntalo niobio
El teluro se emplea en la fabricacin de distintas aleaciones especiales aplicadas, entre
otras cosas, a la produccin de termoelementos. El teluro se obtiene en la fusin de los
telururos de oro.
El titanio es muy ligero, duro y resistente a la corrosin, y por ello es empleado en la
tcnica aeronutica y espacial. Pero desde hace algn tiempo se utiliza tambin el
titanio para la fabricacin de objetos de uso cotidiano; as, el mango de los picos de
alpinista se fabrica a menudo con titanio. El xido de titanio es la base de la pintura
blanca mineral ms importante. En la industria textil se emplea el sulfato de titanio
como mordiente. Las menas principales del titanio son la ilmenita y el rutilo.
El torio es importante para la energa nuclear, pues es un material fisible. Antes se
empleaba en la fabricacin de filamentos incandescentes y camisetas de lmparas de
gas. El torio se obtiene principalmente a partir de la monacita.
El uranio es el elemento fisible ms importante y se utiliza en los reactores nucleares
para la obtencin de energa atmica. En la industria del armamento, el uranio sirve
para la fabricacin de bombas atmicas. Mucho menos importantes son las otras
posibilidades de aplicacin del uranio en pinturas luminosas, aleaciones especiales y
como catalizador. Importantes menas del uranio son la pechblenda, la carnotita y,
aunque en menor grado, la davidita.
El vanadio es un elemento muy importante en las aleaciones destinadas a la obtencin
de aceros muy resistentes. El vanadio se emplea adems en la fabricacin de imanes
137
permanentes y de vidrios opacos a los UV. Las menas del vanadio son la patronita, la
carnotita, la descloisita y la vanadinita.
El wolframio se emplea en las aleaciones de aceros extrarrpidos. El carburo de
wolframio (vidia) es extraordinariamente duro y se emplea como sustitutivo del
diamante. Los filamentos de las lmparas de incandescencia se suelen fabricar con
aleaciones de wolframio. Importantes menas del wolframio son la wolframita y la
scheelita.
El yodo es utilizado en medicina como antisptico y sirve para la fabricacin de
emulsiones fotogrficas. El nitrato de sodio chileno contiene pequeas cantidades de
yodo.
6.13. APLICACIONES INDUSTRIALES DE LOS MINERALES
La alunita se utiliza en la fabricacin de alumbre.
La andalucita se emplea en la fabricacin de materiales altamente resistentes al fuego,
como por ejemplo aisladores.
La antimonita es una mena importante del antimonio; antiguamente se emple en
Oriente la antimonita finamente pulverizada en la cosmtica, como sombra de ojos.
El apatito se emplea en la preparacin de abonos fosfticos; para este fin es ventajosa
la presencia de la mnima cantidad posible de flor.
El asbesto (generalmente asbesto de crisotilo, en menor grado tambin asbesto de
hornblenda) sirve para la fabricacin de tejidos resistentes al fuego, de planchas de
asbesto; tambin se emplea como aislante y como relleno en lacas y forros de freno.
La baddeleyita es una mena importante del circonio.
El berilo es la mena ms importante del berilio.
El brax se emplea en la fabricacin de vidrios muy resistentes y de esmaltes; sirve
como aditivo en detergentes y fertilizantes.
La caolinita es el componente principal del caoln, que a su vez es la materia prima de
mayor importancia en la fabricacin de porcelana. Las arcillas que, adems de la
caolinita, pueden contener tambin toda una serie de minerales arcillosos, constituyen
la materia prima de la industria de la cermica y de los materiales de construccin
(fabricacin de ladrillos y tejas).
La casiterita es la materia prima ms importante del estao.
La celestina se utiliza como materia prima del estroncio.
La cerusita es una importante mena del plomo.
El circn se utiliza en la fabricacin de piedras refractarias (piedras de baddeleyita) y
de cermica de xido de circn, altamente resistentes al fuego.
El corindn se utiliza como piedra preciosa y en joyera; finamente triturado se
emplea como abrasivo y pulidor.
La criolita era muy importante en la fabricacin del aluminio, pero en la actualidad es
sustituida por la criolita artificial.
La cromita es la mena importante del cromo y se utiliza en la fabricacin de piedras
resistentes al fuego.
El cuarzo tiene mltiples aplicaciones. Sirve para la fabricacin de vidrio de cuarzo, de
silicio puro y de porcelana. Los cristales de cuarzo (no maclados) se emplean en
radiologa y en la ptica de ultravioletas (en este ltimo caso se emplea tambin vidrio
de cuarzo). De todos modos, los cristales de cuarzo utilizados hoy en da con fines
tcnicos son fabricados artificialmente en su mayor parte.
El diamante se emplea como abrasivo, en las perforadoras y con fines ornamentales.
138
El disporo se emplea en la fabricacin de piedras de disporo, resistentes al fuego.
La distena se utiliza en la fabricacin de materiales refractarios.
La dolomita se emplea como revestimiento del convertidor en la fusin de menas del
hierro que contienen fsforo (proceso Thomas).
La esfalerita es la materia prima ms importante del cinc.
El espodmeno se utiliza en la fabricacin de materiales de cermica que resistan bien
los cambios intensos de temperatura y que presenten una dilatacin trmica reducida;
sirve adems como materia prima del litio.
El feldespato se emplea en grandes cantidades en la fabricacin de porcelanas.
La fluorita se utiliza como fundente en muchos procesos de fusin. Se emplea tambin
en la fabricacin de cido fluorhdrico, de vidrio opalino y de lentes acromticas.
El grafito se emplea en la fabricacin de aparatos de laboratorio resistentes al fuego y
a los agentes qumicos. Se utilizan grandes cantidades de grafito en la fabricacin de
lpices; adems, el grafito se emplea como lubricante, en la fabricacin de electrodos;
el grafito muy puro encuentra tambin aplicacin en la tcnica nuclear.
El granate se utiliza como abrasivo y como piedra ornamental.
La halita se emplea en grandes cantidades como sal de cocina; se utiliza tambin en la
fabricacin de cido clorhdrico y como materia prima del sodio.
La hematites es una importante mena del hierro; la hematites densa (piedra
sangunea) se emple con fines ornamentales.
La ilmenita es una importante mena del titanio y se emplea en la fabricacin de
pinturas blancas.
La lepidolita se utiliza en la obtencin de sales de litio; stas se utilizan por ejemplo en
la fabricacin de vidrios que dejan pasar los rayos X.
La magnesia se emplea en la fabricacin de piedras de construccin refractarias, de
cido carbnico, de vidrios especiales y de vidriados para porcelana.
La mica se utiliza en gran medida como material aislante en la industria elctrica;
antiguamente, las grandes placas de mica sustituan a los cristales de las ventanas.
El mispiquel es una importante materia prima para la obtencin de arsnico.
La nefelina se utiliza algunas veces en vez del feldespato en la industria de la
cermica.
El olivino se emplea en la fabricacin de piedras resistentes al fuego (las llamadas
piedras de forsterita).
El platino se utiliza en la fabricacin de termoelementos y aparatos de laboratorio, y en
joyera.
El rutilo se emplea en la fabricacin de varillas de aportacin, as como en la
obtencin de titanio metlico.
El salitre se utiliza en la fabricacin de cido ntrico y como fertilizante. Pero en la
actualidad casi no se emplea ya el salitre natural, sino el salitre artificial.
La serpentina, en sus variedades densas y de hermoso colorido, se utiliza como piedra
ornamental y en pequeas obras de talla.
La sillimanita se utiliza en la fabricacin de materiales refractarios.
La silvina es una importante materia prima del potasio y se utiliza en la fabricacin de
abonos potsicos.
El talco calcinado es una materia prima de gran dureza y resistencia al fuego. Cuando
no est calcinado, el talco resulta muy fcil de trabajar, y por ello se emplea en la
fabricacin de aparatos resistentes al fuego, por ejemplo de mecheros de gas, aislantes
de alta tensin y material de construccin refractario.
La wolframita es una importante materia prima del wolframio.
139
La wollastonita se emplea en la fabricacin de electrodos de soldadura y tambin en la
industria de la cermica.
El yeso calcinado se emplea como material fcil de trabajar y que se endurece de nuevo
con rapidez; con l se fabrican distintos objetos, como por ejemplo planchas. El yeso
denso (alabastro) se utiliza para tallar estatuas y otros trabajos de escultura, as como
en la fabricacin de recipientes.
6.14. YACIMIENTOS MINERALES Y SUS MINERALES CARACTERSTICOS
En esta tabla se encuentran ordenados los yacimientos con sus minerales ms
importantes. Estos minerales son tpicos del yacimiento en cuestin, pero aparecen
tambin en otros tipos de yacimientos.
Serie magmtica
Yacimientos intramagmticos Cromita, magnetita, pirrotina, pentlandita.
Pegmatitas Berilo, turmalina, espudemena, ambligonita, columbita.
Yacimientos pneumatolticos Topacio, zinnwaldita, fluorita, apatito, casiterita, wolframita, scheelita,
mispiquel, estannita.
Filones hidrotermales.
- Filones hipotermales de oro y
cuarzo.
- Yacimientos hipotermales de
pirita.
- Yacimientos de cobre y
arsnico.
- Filones de plomo y cinc.
- Reemplazamientos e
impregnaciones en calizas.
- Formacin de bismuto,
cobalto, nquel, plata, uranio.
- Filones hidrotermales sin
grandes cantidades de sulfuros.
- Formaciones en grietas y
cavidades.
- Cuarzo, oro nativo, mispiquel, pirita, turmalina, scheelita.
- Cuarzo, pirita, calcopirita.
- Calcosina, bornita, enargita, tennantita.
- Galena, esfalerita, calcopirita, pirita, siderita, calcita.
- Galena, esfalerita, pirita, barita, calcita, dolomita.
- Bismuto nativo, cloantita, skutterudita, argentita, proustita, pirargirita,
pechblenda.
- Barita, fluorita, calcita, cuarzo, hematites, siderita, rodocrosita.
- Cristal de roca, cuarzo ahumado, titanita, anatasa, rutilo.
Exhalaciones volcnicas Azufre, alumbre, cloruro amnico.
Formaciones subvolcnicas Huebnerita, enargita, rodocrosita, nagyagita, silvanita, oro.
Yacimientos exhalativos
submarinos.
Hematites, magnetita, cuarzo.
Serie sedimentaria
Yacimientos de caoln y bauxita Caolinita, diaspora, boehmita.
Zona de oxidacin y de
cementacin.
Limonita, malaquita, azurita, cerusita, anglesita, wulfenita, cuprita,
covellina, calcosina, cobre nativo.
Placeres Oro, platino, diamante, granate, monacita, zircn, ilmenita, corindn.
Yacimientos salinos Sal gema, silvina, anhidrita, yeso.
Serie metamrfica
Transformaciones del contenido
mineral.
Magnetita, cordierita, pirrotina, granate.
140
6.15. PEQUEO DICCIONARIO DE MINERALOGA
cido clorhdrico ensayo del ClH.
Agregado: asociacin de varios cristales. Los agregados pueden ser esfricos,
reniformes, fibrosos o radiales.
Albita grupo de los feldespatos.
Alocromtico color.
Amorfo: se aplica a los minerales que no muestran estructura cristalina, o sea cuyos
tomos no estn ordenados regularmente.
Por anatexia entendemos la fase final del metamorfismo, la fusin parcial de la
roca. Al aumentar ms an la temperatura, se presenta la fusin completa de la roca y
la formacin de un magma. Este proceso recibe el nombre de palingenesia.
Los anfboles constituyen un grupo de silicatos. Un carcter tpico, comn a todos
ellos, es su exfoliacin con un ngulo de aproximadamente 124(exfoliacin).
ngulo de exfoliacin exfoliacin.
ngulo de rotacin eje de rotacin.
Se dice que un cristal es anistropo en relacin con una propiedad cuando sta ( por
ejemplo la dureza) es distinta al medirla en diferentes direcciones. Un ejemplo clsico
de anisotropa de la dureza lo encontramos en la distena, que muestra una dureza de 4
4 en la direccin longitudinal, pero de 6 7 en la direccin transversal.
Anortita grupo de los feldespatos.
Antimoniuros sulfuros.
Arcilla limo.
Arcilla pizarrosa pizarra arcillosa.
La arena es una roca no compactada formada principalmente por granos de cuarzo
con un dimetro inferior a los 2 mm.
Reciben el nombre de ridas las condiciones climticas en las que la evaporacin
domina sobre las precipitaciones. En las regiones desrticas de estas zonas climticas
falta generalmente por completo el estrato vegetal y las rocas estn expuestas a una
intensa meteorizacin fsica.
Arseniatos fosfatos.
Arseniuros sulfuros.
Ascendente descendente.
Llamamos asterismo a un fenmeno que se observa en algunas piedras pulidas
redondeadas cuando se las ilumina con una fuente luminosa puntual; en su superficie
aparece una estrella.
Un tomo es la partcula ms pequea de un elemento, no divisible ya con medios
qumicos.
Una balanza hidrosttica es aquella construida especialmente para determinar la
densidad.
El barro es una arcilla con muchas impurezas arenosas. Debido a su contenido en
hierro suele mostrar un color entre amarillo y rojizo.
Por base o, ms exactamente, pinacoide bsico, se conoce en cristalografa a una
pareja de superficies paralelas, perpendiculares al eje c. Existe en los sistemas
cristalinos tetragonal, hexagonal, trigonal y rmbico. La base es una forma abierta y
slo se puede presentar en combinacin con otras formas, por ejemplo con prismas a
los que cierra a modo de tapadera.
Batolitos intrusin.
141
Una bipirmide (tambin dipirmide) es una forma cristalina compuesta por dos
pirmides unidas por sus bases.
Bismuturos sulfuros.
Blando frgil.
Blenda en concha es un depsito arrionado, en forma de costra, de esfalerita o
blenda de cinc con marcasita y wurtzita.
Las bombas volcnicas son fragmentos de roca arrojados por los volcanes. Las
bombas volcnicas de unos centmetros de dimetro reciben el nombre de lapilli.
El brillo es el efecto total, perceptible por el ojo humano, de la reflexin y la refraccin
de la luz a travs de un mineral.
Cabujn es un tipo de talla en la que la parte superior queda redondeada, mientras que
la superficie basal es plana.
La caliza lumaqulica est formada esencialmente por fragmentos de conchas.
Canto grueso es una acumulacin de fragmentos de roca de hasta varios decmetros de
dimetro.
El caoln es una mezcla de diversos minerales arcillosos, especialmente caolinita.
Recibe tambin el nombre de tierra de porcelana, ya que se emplea en la fabricacin de
este material.
Los carbonatos son compuestos de elementos con el grupo CO
2-
3
. Anlogamente,
los nitratos son compuestos con el grupo NO
-
3
.
La catazona es el nivel ms profundo del metamorfismo regional. Son rocas tpicas de
la catazona la eclogita y la granulita.
Las cavernas son grandes cavidades abiertas en las rocas, sobre todo en las formadas
por carbonatos y sulfuros. Se deben generalmente a la disolucin de la roca por accin
del agua circulante. En zonas de roca calcrea se pueden formar grandes sistemas de
cavernas en los que desaparece el agua superficial en forma de ros subterrneos. Las
regiones que presentan esta topografa se denominan crsticas.
Las cenizas volcnicas son masas sueltas, de grano fino, expulsadas por los volcanes.
El centro de simetra se halla en el punto medio de un cristal y est a la misma
distancia de cada dos caras paralelas.
En las 32 clases cristalinas se clasifican los cristales segn su simetra.
Segn su color distinguimos entre minerales idiocromticos y minerales alocromticos.
En el caso de los minerales idiocromticos, el color es caracterstico del mineral en
cuestin y es aproximadamente igual en los ejemplares de todas las localidades. Esto
no sucede en los minerales alocromticos, que pueden presentar un color distinto segn
la localidad de procedencia, e incluso dentro de la misma localidad o del mismo
ejemplar.
Las columnas de basalto son columnas poligonales que se forman al enfriarse la lava
basltica.
Llamamos compactos a los minerales que no presentan superficies cristalinas, sino tan
slo superficies de fractura o exfoliacin irregulares.
Los componentes son los minerales que constituyen una roca. Los componentes
principales forman la mayor parte de la roca; los componentes secundarios
participan en la composicin de la roca en una proporcin del 1% o menos.
Componentes accesorios son los componentes de una roca que se presentan en
cantidad muy pequea (menos del 1%), pero que son tpicos de la variedad de roca en
cuestin.
Componentes principales componentes.
Componentes secundarios componentes.
Compuesto elemento.
142
Son concordantes los estratos que estn depositados unos sobre otros, de manera
paralela. Los estratos que estn dispuestos oblicuamente y cortan a los primeros
estratos se denominan discordantes.
Por concrecin entendemos una acumulacin tuberosa o esfrica de mineral en las
rocas sedimentarias, totalmente rodeada por la roca en cuestin.
La conductividad elctrica, la capacidad de conducir la corriente elctrica, vara
mucho de un cristal a otro. Adems, dentro de un mismo cristal, vara segn la
direccin (salvo en los minerales amorfos y los del sistema cbico). Son buenos
conductores, por ejemplo, los elementos hierro, plata, platino, grafito, y tambin
muchos minerales de mena. Muy malas conductoras son por ejemplo las micas, que
por ello se emplean en el aislamiento elctrico.
Segn sea su conductividad trmica, un cristal que est siendo calentado por un
extremo tardar ms o menos tiempo en calentarse tambin por el extremo opuesto.
Mientras que podemos mantener largo rato con la mano un bastn de madera sobre el
fuego sin quemarnos, no es aconsejable hacer lo mismo con una varilla de hierro. El
coleccionista prcticamente no puede determinar la conductividad trmica de los
ejemplares, pero el tacto le indica ya ciertas diferencias a este respecto entre los
distintos minerales.
Corteza terrestre geoqumica.
El crisotilo es una variedad de la serpentina, formada por tubitos microscpicos; una
estructura parecida puede encontrarse tambin en el mineral halloysita.
Cristales esquelticos dendritas.
Cristales implantados son cristales que estn o han estado rodeados por una roca; en
cambio, los cristales semiimplantados sobresalen de la roca en las cavidades.
Cristales mixtos puro.
Cristales semiimplantados cristales implantados.
Cristalizacin: por cristalizacin fundamental se entiende el lapso de tiempo durante
el cual se cristaliza la mayor parte de un magma. Antes se ha producido la
cristalizacin precoz y luego ocurrir la cristalizacin residual.
Cristalizacin fundamental cristalizacin.
Cristalizacin precoz cristalizacin.
Cristalizacin residual cristalizacin.
La cristalografa es la ciencia que estudia los cristales, su origen y su estructura.
Cbico sistema cristalino.
Las dendritas son cristales esquelticos que se forman a partir de soluciones
sobresaturadas, a menudo en grietas finas. Con frecuencia tienen aspecto de plantas
(musgos, rboles o arbustos). Los xidos de manganeso, la plata, el cobre y el oro
forman a menudo dendritas.
Por densidad de un cuerpo comprendemos el peso en gramos de un cubo de 1 cm de
arista. La determinacin exacta de la densidad de un mineral requiere aparatos de
precisin que no suele poseer el aficionado. Pero las densidades mayores, como por
ejemplo del estado pesado o de las menas metalferas, se pueden estimar sopesando el
ejemplar o comparndolo con otro de densidad conocida. As por ejemplo, si el lector
toma con una mano un ladrillo y con la otra un pedazo de hierro del mismo tamao,
podr comprobar sin dificultad que el ladrillo es mucho ms ligero.
Se llaman descendentes las formaciones en las que el aporte de material sucede desde
arriba, desde la superficie de la Tierra. En contraposicin a ello, las formaciones que
reciben el material de las profundidades, de un magma, reciben el nombre de
143
ascendentes. De todos modos, a menudo es muy difcil o incluso imposible establecer
esta diferenciacin.
Diagnesis es el nombre que recibe la compactacin de sedimentos sueltos bajo la
presin de las capas superiores. La diagnesis se continua directamente en los niveles
inferiores del metamorfismo.
Diamagnetismo magnetismo.
La diatexia ocurre cuando en el metamorfismo las temperaturas se elevan tanto que
una parte de la roca se funde. Entonces tiene lugar una separacin de los componentes
con punto de fusin bajo (generalmente de color claro) y los componentes con punto de
fusin alto (generalmente oscuros). La roca as formada, la diatexita, se caracteriza
por la disposicin en capas de los componentes claros y oscuros.
Dipirmide bipirmide.
Discordante concordante.
Llamamos disgregacin a la destruccin de una roca por disolucin del lmite entre
sus granos. Se forma entonces una roca disgregada, que es una acumulacin de
partculas rocosas, no modificadas, que se puede deshacer con la mano.
La doble refraccin es un fenmeno que se puede observar con especial claridad en un
cristal de calcita: un rayo luminoso que atraviese el cristal es dividido en dos rayos
polarizados, perpendiculares entre s. Si la luz incide perpendicularmente, un rayo
atravesar el cristal en lnea recta mientras que el otro quedar desviado. Si la luz
incide oblicuamente sobre el cristal, ambos rayos quedarn desviados. Este fenmeno
se puede observar, al microscopio, tambin en todos los dems minerales, a excepcin
de los amorfos y los del sistema cbico.
Un domo es una forma cristalogrfica abierta, compuesta por dos superficies no
paralelas dispuestas a modo de tejado.
Drusas son cavidades redondeadas de las rocas, en las que crecen cristales.
Denominamos dctiles a las sustancias a las que se puede dar forma, aplicndoles una
fuerza, sin que se rompan; es decir, que pueden ser convertidas en lminas por
percusin o en hilos. Son dctiles los metales nobles oro, plata y platino.
Una escala para la denominacin de la dureza es la denominada escala de dureza de
Mohs lista de diez minerales cada uno de los cuales raya al que le precede:
1 Talco se rayan con la ua y con la navaja.
2 Yeso se rayan con la ua y con la navaja.
3 Calcita se rayan con la navaja.
4 Fluorita se rayan con la navaja.
5 Apatito se rayan con la navaja.
6 Feldespato rayan el vidrio.
7 Cuarzo rayan el vidrio.
8 Topacio rayan el vidrio.
9 Corindn rayan el vidrio.
10 Diamante rayan el vidrio.
Las eflorescencias volcnicas son minerales que se originan a partir de los gases
volcnicos.
Un eje de rotacin es un eje imaginario que pasa por el centro de un cristal, y
alrededor del cual se puede hacer girar el cristal, en un ngulo determinado o ngulo
de rotacin, de modo que el cristal quede en una posicin idntica a la de partida.
Segn el nmero de veces que se puede repetir este giro antes de dar una vuelta
completa al cristal, hablaremos de ejes de rotacin binarios, ternarios, cuaternarios o
senarios. No existen otros ejes de rotacin adems de los cuatro tipos mencionados (no
existen ejes de orden 5,7 u 8).
144
Ejes de simetra son sistemas de referencia cristalogrfica que se emplean para la
representacin de las caras de un cristal.
Un elemento es una sustancia qumica compuesta por un solo tipo de tomos, por
ejemplo de hierro, de plomo o de oro. Los compuestos estn formados en cambio por
varios tipos de tomos; as, por ejemplo, la sal gema consta de tomos de sodio y de
cloro.
Por enantiomorfismo se entiende la presencia de formas derecha e izquierda de un
cristal. Un ejemplo tpico de ello lo constituyen los cristales de cuarzo derecho y
cuarzo izquierdo.
Se denominan endgenos los fenmenos que dependen de las fuerzas del interior de la
Tierra; ejemplos: vulcanismo, metamorfismo, terremotos.
En el ensayo del ClH (ClH = cido clorhdrico, se puede adquirir en las drogueras) se
echa una gota de ClH sobre el mineral a examinar. Los cidos se deben manejar con
precaucin, pues pueden provocar irritaciones y quemaduras en la piel. En caso de
salpicadura, lavar inmediatamente con abundante agua.
Por epitaxia se entiende la mezcla orientada de dos tipos de minerales. La epitaxia se
basa en las analogas de la estructura de ambos minerales en una o dos orientaciones
de su red espacial. Sobre una superficie cristalina ya existente de uno de los minerales
(anfitrin) se forman los grmenes orientados- del otro mineral de la epitaxia
(husped) que, con el tiempo, se desarrollan dando lugar a cristales visibles.
Existen numerosas mezclas orientadas de minerales, por ejemplo la de la estaurolita y
la distena, calcita-dolomita, piroxeno-anfbol, etc.
La epizona es el nivel de profundidad ms superficial del metamorfismo regional.
Abarca hasta una profundidad de unos 6 7 km. Son rocas tpicas de la epizona la
filita y la pizarra clortica.
Escala de dureza de Mohs dureza.
Un esclermetro es un aparato destinado a determinar cuantitativamente la dureza.
Una placa del mineral a examinar se hace pasar por debajo de una aguja de acero o
diamante cargada con un cierto peso.
Las escorias volcnicas son emisiones volcnicas porosas, compactadas entre s.
Esferosiderita arcillosa: reciben este nombre unas concreciones ms o menos esfricas
de siderita en rocas arcillosas. Se han formado por concentracin del hierro distribuido
por toda la roca.
Los esferulitos son agregados esfricos o radiales que, a partir de un ncleo, se han
desarrollado en todas las direcciones del espacio.
Llamamos espato doble o espato doble de Islandia a la calcita limpia e incolora que,
debido a su intensa doble refraccin, duplica las lneas sobre las que es colocado el
cristal.
Esqueletos cristalinos dendritas.
Estalactitas estalagmitas.
Estalagmitas: en las cavernas es frecuente que de las grietas y los poros gotee agua
calcrea. En el lugar en que caen las gotas se deposita calcita, dando lugar a
formaciones bacilares que crecen continuamente en altura. Estas formaciones reciben
el nombre de estalagmitas. Las formaciones de este tipo que cuelgan del techo de las
cavernas se denominan estalactitas.
Estratificacin: deposicin de capas de sedimentos ( rocas sedimentarias) con
diferencias en cuanto a la homogeneidad de las partculas. Una roca formada por
partculas exactamente iguales no puede estar estratificada. La estratificacin puede
ser concordante o discordante.
Llamamos estructura a la ordenacin regular de los tomos en un cristal.
145
Hablamos de estructura fludica cuando los componentes de una roca se han
ordenado, mientras estaban an en estado lquido, de tal modo que indican la direccin
en que fluy la masa en fusin y permiten reconocerla una vez solidificada la roca.
Estructura porfdica fenocristal.
Por estructura zonada entendemos una determinada desviacin respecto del cristal
ideal, condicionada por la diferencia en capas de la composicin qumica. La
estructura zonada se origina cuando la composicin de la masa en fusin o de la
solucin vara durante el crecimiento del cristal. Este fenmeno puede suceder tambin
varias veces. La estructura zonada no implica necesariamente una alteracin patente
del color; as en las plagioclasas esta estructura slo se puede reconocer por lo general
bajo el microscopio. Podemos observar una estructura zonada por ejemplo en las
plagioclasas, las fluoritas y las turmalinas. La deposicin en capas de inclusiones
puede hacer pensar en una estructura zonada; hablamos aqu de cristales fantasma
(por ejemplo en la fluorita o el cuarzo).
La exfoliacin se manifiesta al golpear un mineral: a menudo se forman unos cuerpos
limitados por superficies lisas o superficies de exfoliacin. Algunas veces se indica la
forma de la exfoliacin, por ejemplo exfoliacin cbica. Las superficies de exfoliacin
pueden cortarse en un ngulo determinado, el llamado ngulo de exfoliacin.
Por exhalacin se entiende la salida de gases desde el interior de la Tierra.
Las gemas facetadas han sido talladas de tal manera que presentan numerosas caras
planas. La talla en facetas ms conocida es la talla en brillante.
En una roca, entendemos por facies el conjunto de sus caractersticas. Desde el punto
de vista mineralgico es importante la facies metamrfica, que permite la clasificacin
de la roca en distintos campos metamrficos segn la mezcla de minerales que
presenta.
Facies es el conjunto de todas las caras de un cristal, independientemente de su
hbito.
Son fcilmente voltiles las sustancias que pasan con facilidad a la fase gaseosa, por
ejemplo el agua, el cido clorhdrico y el dixido de carbono. Se acumulan ms y ms
durante la cristalizacin del magma y dan lugar a formaciones pegmatticas y
neumatolticas.
Fantasmas estructura zonada.
Una fase es un conjunto de varios cristales del mismo tipo o de varios minerales
distintos. Normalmente se coleccionan fases de un tamao comprendido entre 7 x 9 cm
y 9 x 12 cm. Las fases pequeas, de mximo 2 x 2 cm, reciben el nombre de
micromounts.
Llamamos feldespatoides a un grupo de minerales que se forman cuando la proporcin
de slice es demasiado baja para que se originen feldespatos. Los feldespatoides ms
conocidos son la leucita y la nefelina.
Llamamos fenocristales a los cristales que se hallan incluidos en una matriz o masa
fundamental de grano fino. Esta estructura recibe el nombre de porfdica, y aparece
sobre todo en las rocas magmticas.
Ferromagnetismo magnetismo.
Llamamos filn al relleno de una grieta de una roca con minerales que son ms jvenes
que la roca misma. La roca rellenada recibe el nombre de roca encajante, y el lmite
entre sta y el filn el de salbanda.
Los filones hidrotermales son rellenos de grietas constituidos por minerales formados
a partir de una solucin acuosa.
Recibe el nombre de flotacin la explotacin de las menas por medio de un lquido. La
mena es finamente triturada, inundada, y sometida luego a la accin de unos reactivos
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que provocan que el mineral flote en el lquido cuando en ste se hace pasar aire. Los
componentes accesorios no deseados se hunden. El mineral puede ser recogido en la
espuma que queda en la superficie del lquido.
La fluorescencia es el fenmeno por el que los minerales, a ser irradiados con luz
ultravioleta, emiten luz visible. El color de la fluorescencia puede ser caracterstico de
un mineral dado. Pero se debe recordar que este color puede quedar enmascarado por
el de la fluorescencia de otros minerales presentes en el mineral principal. Se da con
bastante frecuencia que cuando se apaga la fuente de rayos UV, el mineral contine
emitiendo luz. Esta propiedad recibe el nombre de fosforescencia. Se presenta por
ejemplo en algunas calcitas.
Las formaciones epigenticas son posteriores a las que las rodean.
Las formaciones metasomticas de contacto aparecen cuando en el punto de contacto
entre el magma y la roca encajante, las soluciones o los vapores que proceden del
magma alteran la roca encajante.
Las formaciones pneumatolticas se han originado a partir de la fase gaseosa.
Los fosfatos son compuestos de elementos con el grupo PO
3-
4
. Los compuestos
anlogos con AsO
3-
4
y VO
3-
4
se llaman arseniatos y vanadatos.
Fosforescencia fluorescencia.
Fsiles son restos petrificados de animales o plantas.
Por fractura comprendemos la forma de la superficie de rotura: concoidal, desigual,
ganchuda. No debe ser confundida con la exfoliacin. Una superficie de exfoliacin
no es una superficie de fractura. Los minerales con exfoliacin perfecta carecen a
menudo de verdaderas superficies de fractura.
Un mineral es frgil cuando al ser rascado con un objeto duro se desprenden de l
partculas; si las partculas quedan adheridas a los lados de la huella, decimos que el
mineral es blando.
Las fumarolas son emisiones gaseosas de los volcanes activos. Las emisiones gaseosas
de los volcanes apagados se denominan solfataras. La solfatara ms conocida es la de
Pozzuoli, Npoles.
La ganga son los minerales que acompaan a los minerales metalferos de un filn
de mena; por ejemplo el cuarzo, la barita, la fluorita, la siderita o la calcita.
Los giseres son fuentes calientes que emiten agua, a modo de surtidor, a intervalos
regulares de tiempo. El agua fretica, calentada por los fenmenos volcnicos, slo
puede hervir cuando su temperatura corresponde a la presin de la columna de agua
fra que tiene encima. Cuando esto sucede, el agua sobrecalentada se convierte en
vapor y ejerce una presin ascendente sobre la columna de agua. El espacio que ha
dejado vaco el agua al salir a la superficie es llenado de nuevo con agua fretica fra,
y el proceso vuelve a empezar.
La gemologa es la ciencia de las piedras preciosas.
Una geoda es una cavidad esfrica, revestida de cristales, que se encuentra en las
rocas volcnicas.
La geoqumica es la rama de las ciencias geolgicas que estudia la distribucin y la
frecuencia de los elementos qumicos en la corteza terrestre. Para esta disciplina,
la corteza terrestre no est formada solamente por rocas y minerales, sino tambin por
suelo, agua y aire. Tambin pertenecen al campo de la geoqumica todas las
reacciones qumicas que tienen alguna relacin con los procesos geolgicos. Bajo el
concepto de geoqumica de una roca entendemos tambin de manera general el estudio
de los elementos qumicos que se presentan en ella.
El granito grfico es un tipo especial de crecimiento conjunto de cuarzo y feldespato
que da lugar a unas formas que recuerdan los caracteres de la escritura rabe. El
147
granito grfico se encuentra sobre todo en las proximidades de las pegmatitas
granticas.
La grava es una roca sin cohesin en la que el tamao de las partculas oscila entre los
2 mm y los 20 cm
Se entiende por greisen un granito alterado por fenmenos pneumatolticos.
Las grietas son cavidades que aparecen en las rocas por causa de las tensiones
existentes en ellas. Pueden estar parcial o totalmente rellenadas con formaciones
minerales. Las grietas de las rocas de silicatos reciben el nombre de grietas alpinas.
Grietas alpinas grietas.
El grupo de los feldespatos est formado por un grupo de silicatos muy parecidos entre
s en cuanto a estructura y propiedades. Bsicamente existen tres feldespatos
principales, que sin embargo no aparecen nunca en forma pura.
K(AlSi
3
O
8
) feldespato potsico = ortoclasa.
Na(AlSi
3
O
8
) feldespato sdico = albita.
Ca(Al
2
Si
2
O
8
) feldespato clcico = anortita.
La albita y la anortita se pueden mezclar, pero la albita y la ortoclasa lo hacen slo a
elevada temperatura. Los cristales mixtos de estos tres componentes forman los
feldespatos, frecuentes en muchas rocas. Mucho ms raros son los feldespatos de bario
(hialofana).
El hbito es el aspecto general de un cristal. Dentro de una misma forma cristalina
(por ejemplo un prisma tetragonal), un cristal podr presentar un hbito tabular,
columnar corto, columnar largo, o incluso acicular.
Decimos que los cristales tienen hbito isomtrico o que son isomtricos cuando
muestran un alargamiento aproximadamente igual en las tres dimensiones. Esto sucede
siempre en los minerales cbicos (sistema cristalino), pero slo excepcionalmente en
los otros tipos de minerales.
Los halogenuros son compuestos de un elemento con los halgenos flor, cloro,
bromo, yodo.
La halloysita es un mineral formado por tubitos microscpicos; el crisotilo, variedad de
la serpentina, puede presentar una estructura parecida.
Hexagonal sistema cristalino.
Hialofana grupo de los feldespatos.
Son de origen hidrotermal los minerales que se han formado a partir de una solucin
acuosa.
Se denominan higroscpicos los minerales que absorben el agua de la atmsfera; como
sucede por ejemplo con muchas sales de magnesio.
Idiocromtico color.
Los cristales son idiomorfos cuando se han originado en su propia forma cristalina y
su crecimiento no ha sido perturbado por factores externos. Los cristales que no
muestran su forma cristalina propia, sino que son irregulares, reciben el nombre de
xenomorfos.
Las ignimbritas o tobas de fusin se originan cuando las proyecciones volcnicas
tienen una temperatura tal que llegan al suelo en un estado an fluido-viscoso. Se
compactan intensamente, dando lugar a rocas masivas o soldadas.
Denominamos impregnacin al relleno de las ms finas cavidades de una roca por
un mineral formado con posterioridad a ella.
Las inclusiones son sustancias que han quedado englobadas en un mineral durante el
crecimiento de este ltimo. Como inclusiones pueden presentarse: otros minerales,
burbujas de aire, lquidos. Pueden existir tambin inclusiones multifsicas, por ejemplo
un lquido con un burbuja de aire y cristales de sal gema.
148
El ndice de refraccin es un nmero que indica la intensidad de la refraccin de la luz
en una sustancia.
Los ndices de Miller son un conjunto de tres cifras que designan a las caras de un
cristal. Indican la orientacin en que se halla la cara en cuestin con respecto a los
ejes de simetra.
Intercambio inico zeolitas.
Se entiende por intrusin la penetracin de un magma petrogrfico en una parte
cualquiera de la corteza terrestre. Los cuerpos intrusivos que se forman al solidificarse
esta masa viscosa se denominan plutones. Los plutones grandes y redondeados reciben
tambin el nombre de batolitos.
Un ion es un tomo o un grupo de tomos cargado elctricamente.
Isotropizacin significa destruccin de la malla cristalina de un mineral por accin de
una intensa radiacin radiactiva. En lugar de la estructura cristalina ordenada
aparece un estado amorfo, desordenado. Se alteran las propiedades fsicas, por
ejemplo desaparece la doble refraccin (en los minerales no cbicos) y disminuye la
exfoliacin, la dureza y la transparencia. Son tpicos de los minerales
isotropizados la fractura concoidal y el brillo resinoso. Sin embargo, se conserva la
forma cristalina externa. Los minerales isotropizados reciben tambin el nombre de
metamcticos.
Lmina de porcelana blanca, sin vidriar; se emplea para determinar el color de la
raya.
Lapilli bombas volcnicas.
La lava es una masa magmtica fluida que sube hasta la superficie de la Tierra. Al
solidificarse la lava se forman las rocas efusivas, eruptivas o volcnicas. Segn su
composicin, la lava ser ms o menos lquida o viscosa.
Lmite entre granos es la zona de contacto entre dos granos minerales de una roca. En
esta zona es mnima la resistencia mecnica, y por ello suele empezar en ella la
meteorizacin.
El limo y la arcilla son rocas sin cohesin con un dimetro de los granos inferior a los
0,02 mm.
El loess es una roca sin cohesin formada principalmente por polvo de cuarzo muy
fino. Su origen se halla en las tormentas de polvo que hacia finales de la era glacial
azotaron las zonas no cubiertas ya por el hielo pero desprovistas an de vegetacin.
Una macla de compenetracin es una macla formada por cristales interpenetrados.
Reciben el nombre de maclas los cristales del mismo tipo que se han desarrollado
juntos de acuerdo con unas determinadas leyes. Con el maclaje se obtiene un aumento
de la simetra con respecto al cristal aislado. Las maclas se reconocen a menudo por
la presencia de ngulos entrantes que no se pueden presentar en el cristal aislado.
Maclas triples son agrupaciones regulares de tres cristales de un mismo mineral.
El magma es una masa rocosa en fusin situada en el interior de la Tierra. Si se
solidifica sin salir a la superficie da lugar a las rocas profundas o plutnicas.
Magnetismo: las sustancia pueden mostrar diversos tipos de magnetismo. Los ms
importantes son las siguientes: Diamagnetismo: las sustancias carecen de momento
magntico, son repelidas por un campo magntico. Paramagnetismo: las sustancias
son atradas por un campo magntico, pero slo son magnticas en presencia de un
campo magntico externo. Ferromagnetismo: las sustancias son magnticas incluso
en ausencia de un campo externo. Con medios sencillos slo se puede determinar el
ferromagnetismo. Los minerales ferromagnticos son atrados por los imanes y desvan
la aguja de la brjula. Algunos minerales (por ejemplo la magnetita) pueden atraer
pequeas virutas de hierro.
149
Las margas son calizas con elevado contenido arcilloso y slo dbilmente
compactadas.
Por mena entiende la minera el mineral o la mezcla de minerales que contiene un
elemento en cantidad suficiente para hacer rentable su explotacin.
La mesozona es la zona intermedia de profundidad del metamorfismo regional, situada
entre la epizona y la catazona.
Por metablastesis entendemos la neoformacin de minerales durante el
metamorfismo. Los minerales as formados, o metablastos, se diferencian por su mayor
tamao de la estructura ms fina de la roca originaria.
Metablastos metablastesis.
Metamctico isotropizacin.
Metamorfismo significa la transformacin de las rocas bajo la accin de la presin
y/o la temperatura. La palabra metamorfismo de contacto se refiere al efecto tan slo
de las elevadas temperaturas en el contacto de una masa ptrea fluida con su entorno.
Se forman as las rocas de contacto, con minerales como la vesuviana, el granate, el
dipsido, la andalucita, etc. En el caso del metamorfismo regional ocurre un
hundimiento de la zona rocosa a mayores profundidades, lo que provoca un aumento de
la presin y la temperatura. Se forman entonces rocas como el gneis, la pizarra
miccea, etc., que reciben el nombre general de pizarras cristalinas.
Metamorfismo de contacto metamorfismo.
Metamorfismo regional metamorfismo.
Denominamos metasomtica a la formacin de minerales que ha ocurrido por
sustitucin de unos minerales o paragnesis de minerales por otros de distinta
composicin.
Son metastables los minerales que existen fuera de su campo de estabilidad. As, el
diamante slo es en realidad estable en condiciones de presin y temperatura elevadas,
pero a pesar de ello puede ser llevado en un anillo, en las condiciones de baja presin y
temperatura que reinen en la superficie de la Tierra; decimos que el diamante es
metastable.
Los meteoritos son cuerpos slidos que chocan contra la Tierra procedentes del
espacio interplanetario, especialmente del cinturn de planetoides existente entre
Jpiter y Marte. Segn el material que los compone distinguimos entre meteoritos
ferrferos, meteoritos ptreo-ferrferos y meteoritos ptreos.
La meteorizacin es la destruccin, condicionada por factores qumicos, fsicos o
biolgicos, de un mineral o una roca.
La meteorizacin aborregada es un tipo de meteorizacin, en especial de los
granitos, que se inicia en las grietas y da lugar a bloques redondeados que pueden
llegar a formar verdaderas fortalezas rocosas.
Las miarolas son cavidades pequeas, formadas por componentes fcilmente
voltiles en las rocas granticas. Las miarolas contienen a menudo minerales bien
cristalizados.
Micromount fase.
Un microscopio estereoscpico es aquel que dispone de un objetivo para cada ojo; con
l es posible la visin en tres dimensiones, necesaria para el examen de los cristales.
Llamamos mineral cursor a aqul que puede aparecer en prcticamente todas las
condiciones de formacin.
Los minerales son cuerpos naturales de composicin homognea y estado slido (a
excepcin del mercurio). Los minerales son elementos o compuestos en sentido
150
qumico, y su origen debe ser natural. Las sustancias producidas artificialmente no son
minerales, aun cuando el compuesto en cuestin se presente tambin en la naturaleza.
Minerales asociados son minerales que aparecen en una paragnesis comn con el
mineral a describir.
Minerales de oxidacin zona de oxidacin.
Los minerales de relleno se forman cuando unas aguas a elevada temperatura circulan
por las grietas de la roca, disolviendo sustancias de la misma que se depositan luego de
nuevo en la pared de la grieta en forma de minerales con cristalizacin libre.
Por minerales metalferos se entiende en mineraloga principalmente a los sulfuros,
arseniuros y metales nativos, o sea a los minerales que se caracterizan por su
elevado peso especfico (densidad) y/o por su brillo metlico o semimetlico.
Minerales primarios minerales secundarios.
Los minerales secundarios derivan de otros minerales preexistentes (minerales
primarios). Ejemplo: del mineral primario galena se forman por meteorizacin los
minerales secundarios wulfenita, cerusita, anglesita, piromorfita.
La minera es una rama de la industria que se ocupa de la obtencin de minerales para
su ulterior aprovechamiento. Segn el tipo de yacimiento, la mina ser subterrnea
o a cielo abierto.
Molibdatos sulfatos.
Monoclnico sistema cristalino.
Montera de hierro es una expresin utilizada en minera que se refiere a la zona
de oxidacin.
Por muestra de mano entendemos los pedazos de roca que, para ser incluidos en una
coleccin, se les da un tamao apropiado ( ms o menos 9 x 12 cm).
Llamamos nativos a los metales que aparecen en forma elemental en los yacimientos
naturales.
Nitratos carbonatos.
Por ofiolitas entendemos una determinada serie de rocas volcnicas y plutnicas (
rocas magmticas) bsicas y ultrabsicas. Son fragmentos de una anterior costra
ocenica. El concepto de ofiolita se aplica tanto a series metamrficas como no
metamrficas. En los Alpes se conocen ofiolitas en distintas zonas y unidades
estratigrficas (capas geolgicas). Las ofiolitas estn representadas aqu sobre todo
por rocas metamrficas como la anfibolita y la eclogita.
Llamamos oolticas a las rocas formadas por esferas redondeadas, dispuestas
concntricamente (oolitos). Se originan debido a la accin del agua en la zona de
mareas, por deposicin de carbonato clcico o de xidos de hierro o manganeso
alrededor de los granos de arena y otros grmenes.
Opaco transparente.
Las operaciones de simetra son operaciones por las que un cristal puede ser llevado a
una posicin idntica a la inicial; por ejemplo: reflexin sobre un plano, rotacin.
Por orognesis entendemos la suma de los procesos que forman parte del origen de un
macizo montaoso.
Ortoclasa grupo de los feldespatos.
Las ortorrocas son rocas metamrficas ( metamorfismo) originadas a partir de una
roca magmtica.
Ortorrmbico sistema cristalino.
Los xidos son combinaciones de elementos con oxgeno, con la excepcin de los
sulfatos, los carbonatos, los fosfatos, vanadatos, wolframatos, molibdatos,
nitratos y silicatos.
151
Palingenesia anatexia.
Paragnesis es la aparicin conjunta de distintos minerales, condicionada por
circunstancias fsicas y qumicas.
Paramagnetismo magnetismo.
Paramorfosis. Un tipo de mineral formado a altas temperaturas se transforma, al
descender la temperatura, en un agregado de cristales de la modificacin estable a esta
temperatura. En este proceso se conserva la forma cristalina externa.
Denominamos pararrocas a las rocas metamrficas ( metamorfismo) cuyo material
formativo es de origen sedimentario (rocas sedimentarias).
La ptina se produce por oxidacin superficial de los minerales. Algunos de ellos )por
ejemplo la bornita) cambian de color superficial en poco tiempo. Es importante en
estos casos determinar el color del mineral en una rotura reciente.
La pegmatita es una roca de grano muy grueso, formada esencialmente por feldespatos
potsicos y cuarzo.
La petrografa es la rama de la mineraloga que estudia las rocas, su estructura y su
composicin mineral.
Un picnmetro es un pequeo recipiente de vidrio, cuyo tapn de vidrio esmerilado
est provisto de una pequea perforacin. Su volumen debe ser exactamente conocido.
Se emplea para la determinacin precisa de la densidad.
Piedra de luna es una plagioclasa blanca, con un brillo blanquecino que recuerda al de
la luna. La piedra de luna es una piedra ornamental muy apreciada.
Las piedras preciosas o gemas son minerales que se caracterizan por su dureza, su
elevada refraccin de la luz, su color y su rareza, y que se emplean con fines
ornamentales; por ejemplo: diamante, rub, zafiro, esmeralda.
Llamamos piezoelectricidad al fenmeno de la aparicin de una carga elctrica polar
en algunos cristales como resultado de la presin o la traccin. La carga elctrica es
proporcional a la fuerza ejercida. Son piezoelctricos, por ejemplo, el cuarzo y la
turmalina.
Pinacoide bsico base.
Reciben el nombre de pipes unos canales tubulares, ascendentes, de rocas volcnicas,
especialmente de naturaleza ultrabsica. Desde el punto de vista econmico son
importantes sobre todo las pipes de kimberlita, pues la kimberlita contiene valiosos
diamantes.
Pipes de kimberlita pipes.
Los piroxenos son un grupo de silicatos. Se caracterizan por sus ngulos de
exfoliacin de aproximadamente 90.
Pizarra aluminosa es una pizarra arcillosa con elevada proporcin de pirita.
La pizarra arcillosa es una arcilla compactada por presin; la arcilla pizarrosa est
menos compactada.
Pizarra cprica es una pizarra arcillosa rica en sustancias orgnicas y en sulfuros,
especialmente sulfuro de cobre.
Pizarras cristalinas metamorfismo.
Pizarras petrolferas son pizarras arcillosas con un elevado contenido en materia
orgnica.
Entendemos por pizarras verdes o rocas verdes aquellas rocas metamrficas de la
epizona que se caracterizan por contener epidota, clorita y otros minerales verdes.
Generalmente se forman a partir de gabros u otras rocas bsicas.
Los placeres son acumulaciones de minerales resistentes, generalmente pesados,
debidas a la eliminacin de otros elementos de la roca. Segn la localizacin y el
mecanismo de enriquecimiento hablamos de placeres fluviales, costeros y marinos.
152
Entre los minerales que encontramos enriquecidos en los placeres se cuentan el oro, el
platino, el diamante, el rub, el zafiro y otras piedras preciosas, as como la casiterita,
la monacita, el circn, el granate y la ilmenita.
Un plano de simetra es un plano que corta a un cristal en dos partes especularmente
iguales.
Llamamos pleocrosmo al fenmeno por el cual los cristales muestran un color distinto
segn la direccin en que son observados. Es una propiedad muy frecuente, pero por
lo general slo puede ser reconocida al microscopio y en lminas muy finas del cristal
en cuestin.
Plutones intrusin.
Por polimorfismo entendemos la aparicin de diversos tipos de minerales con la misma
composicin qumica pero con distinta estructura.
La prospeccin es la bsqueda de yacimientos de explotacin rentable. Una vez
encontrado un yacimiento, se deber proceder primero al estudio de su rentabilidad,
por ejemplo a travs de perforaciones, obtencin de muestras, etc.
Hablamos de pseudomorfismo cuando un mineral aparece en una forma cristalina que
no le es propia.
Pseudomorfosis de alteracin. Un mineral es sustituido por otro, conservndose en el
proceso la forma cristalina del primero de ellos.
Se alcanza el punto de fusin cuando por calentamiento los tomos de una red oscilan
cada vez ms y, a una temperatura determinada (temperatura de fusin), la red se
deshace y sus elementos se pueden mover libremente unos respecto a los otros. Los
minerales tienen puntos de fusin muy diversos: el mercurio funde, por ejemplo, a
38,9C, o sea que es lquido a temperatura ambiente. El cuarzo, en cambio, tiene un
punto de fusin alto: 1725C.
Decimos que una sustancia qumica es pura cuando no contiene ms elementos que
los reseados en su frmula. Los minerales no suelen serlo; es mucho ms frecuente la
formacin de cristales mixtos.
Llamamos radiactivos a unos elementos que no son estables, sino que se transforman
en otro elemento con emisin de rayos alfa, beta o gamma. Los rayos alfa son tomos
de helio con doble carga positiva, H
2+
; los rayos gamma son ondas electromagnticas
de onda muy corta. Estos ltimos son los que tienen mayor poder de penetracin,
mientras que los rayos alfa son absorbidos con ms rapidez. Los rayos beta son rayos
de electrones.
La raya o color de la raya se determina frotando un mineral sobre una lmina de
porcelana sin vidriar. Se obtiene as una huella de fino polvo del mineral, cuyo color es
caracterstico del mineral en cuestin. En el caso de los minerales idiocromticos, el
color de la raya coincide con el del mineral (la malaquita tiene raya verde, la azurita
raya azul), pero esto no sucede ms que excepcionalmente en los minerales
alocromticos. Naturalmente, los minerales con dureza superior a 6 (dureza de la
porcelana) no pueden ser examinados con este mtodo.
Hablamos el reemplazamiento cuando un mineral es sustituido (reemplazado) por otro.
Hablamos de refraccin de la luz cuando un rayo luminoso es desviado al penetrar en
otro medio.
Una reparticin estadstica es aquella en la que dos tipos de tomos ocupan sin
ninguna ordenacin los lugares disponibles en una red cristalina. Si la ocupacin de la
red tiene lugar en cambio de acuerdo con una regla determinada ( por ejemplo con
alternancia estricta) hablamos de reparticin regular.
Reparticin regular reparticin estadstica.
153
Un metamorfismo retrgrado ocurre con temperaturas y presiones decrecientes.
Los minerales de temperatura y presin elevadas se convierten en minerales que son
estables a temperaturas y presiones menores.
Roca: cuerpo geolgico de gran extensin (del orden de unos metros hasta unos
kilmetros) formado por minerales. Una roca puede estar constituida por un solo tipo
de mineral (mrmol, cuarcita) o por varios (granito, gneis, gabro).
Roca disgregada disgregacin.
Roca encajante filn
Rocas de contacto metamorfismo.
Rocas efusivas rocas magmticas lava.
Rocas filonianas o hipoabisales son rocas que rellenan las grietas existentes en
otras rocas. Estos filones pueden tener varios kilmetros de espesor y hasta cien
kilmetros de largo.
Las rocas magmticas son rocas que se forman a partir de una masa magmtica. Las
que se originan en el interior de la Tierra se denominan rocas profundas o plutnicas.
Las rocas volcnicas, efusivas o eruptivas se consolidan en la superficie de la Tierra.
Rocas profundas magma rocas magmticas.
Las rocas sedimentarias son productos de meteorizacin, de grano ms o menos fino,
que son transportados por ejemplo por el agua o el viento para volver a sedimentarse
ms tarde. Las sustancias disueltas se precipitan de nuevo y forman tambin rocas
sedimentarias. stas pueden ser no compactadas (arena, grava) o compactadas (caliza,
arenisca). A menudo estn estratificadas y pueden contener restos de animales y
plantas (fsiles).
Rocas verdes pizarras verdes.
Rocas volcnicas rocas magmticas.
Salbanda filn.
Las sales son compuestos solubles de halgenos que forman unos yacimientos
originados por evaporacin del agua de mar. Las ms importantes son la halita, NaCl,
y la silvina, KCl.
Las sapropelitas son rocas limosas que se forman predominantemente en lagos y ros
de corriente dbil y que son ricas en restos de organismos vegetales y animales. Es
tpico el enriquecimiento en elementos traza como el molibdeno, el vanadio y el uranio.
Los sedimentos elicos son sedimentos cuyos componentes han sido amontonados por
el viento.
Los sedimentos qumicos son aquellos que se han originado por precipitacin qumica.
Selenuros sulfuros.
Serie magmtica series.
Serie metamrfica series.
Serie sedimentaria series.
Las series son secuencias de desarrollo de los minerales y las rocas. La serie
magmtica comprende los minerales y las rocas que se han formado a partir de la
masa magmtica o cuyo origen es debido a la presencia de un magma. La serie
sedimentaria abarca minerales y rocas que se han formado a travs de la
meteorizacin fsica o qumica y de la sedimentacin. La serie metamrfica comprende
los minerales y rocas que se han formado a partir de otros a travs de la accin de los
cambios de presin y/o temperatura.
Silicatos: minerales que, adems de otros elementos, contienen silicio y oxgeno.
Son singenticos los minerales que se originaron al mismo tiempo que su entorno.
154
A un sistema cristalino pertenecen todos los cristales que se pueden remitir a unos
mismos ejes de simetra (excepcin: sistemas hexagonal y trigonal):
1.- Sistema cbico: tres ejes de igual longitud, perpendiculares entre s. Este sistema
es el de mxima simetra.
2.- Sistema tetragonal: dos ejes de igual longitud y un eje de distinta longitud (eje c),
todos ellos perpendiculares entre s.
3.- Sistema hexagonal y trigonal: tres ejes igual situados en un plano, formando
ngulos entre s de 60. Un cuarto eje de distinta longitud (eje c), perpendicular a este
plano. En el sistema hexagonal, el eje c es un eje de orden 6, en el trigonal es de orden
3, o sea que el cristal adquiere una posicin idntica a la de partida tras un giro de 60
y 120 respectivamente.
4.- Sistema ortorrmbico: tres ejes de distinta longitud, perpendiculares entre s.
5.- Sistema monoclnico: tres ejes de distinta longitud, dos de ellos se cortan
oblicuamente, mientras el tercero es perpendicular a los otros dos.
6.- Sistema triclnico: todos los ejes son desiguales y se cortan oblicuamente. Este
sistema es el de menor simetra.
El Skarn es una roca formada por el contacto entre masas magmticas ricas en silicio
y rocas calcreas. Contiene a menudo yacimientos que reciben el nombre de
yacimientos metasomticos de contacto.
Solfataras fumarolas.
La solubilidad en distintos disolventes puede ser un dato muy til para la clasificacin.
Son solubles en agua, por ejemplo, la sal de gema, la silvina y la calcantita; en cido
clorhdrico la calcita, la cuprita y la azurita; en cido clorhdrico caliente la dolomita y
la siderita; en cido fluorhdrico el cuarzo. Prcticamente no existe nada insoluble.
Llamamos subvolcnicas a las formaciones que se han originado inmediatamente
debajo de un volcn, dentro de la corteza terrestre.
Por suelo entendemos la capa superior de la Tierra, meteorizada y llena de sustancia
vegetales. Segn el clima, el suelo tendr una profundidad que oscila entre unos pocos
centmetros y varios metros.
Los sulfatos son compuestos de elementos con el grupo SO
2-
4
. Los compuestos anlogos
con WO
2-
4
y MoO
2-
4
son los wolframatos y molibdatos.
Los sulfuros son combinaciones de elementos (salvo el oxgeno) con azufre. Los
arseniuros, antimoniuros, bismuturos, telururos y selenuros son los compuestos
correspondientes con arsnico, antimonio, bismuto, teluro y selenio.
Talla en brillante facetada.
La tectnica es el estudio de la estructura de la corteza terrestre, de sus movimientos y
de las fuerzas que originan estos movimientos.
Telururos sulfuros.
La tenacidad describe el modo en que una sustancia reacciona a la penetracin de un
objeto aguzado y duro; a este respecto, un mineral puede ser, por ejemplo frgil,
blando, dctil.
Denominamos termoluminiscencia a la propiedad de algunos minerales de producir
visible al ser calentados. La causa de este fenmeno, relativamente frecuente en el
reino mineral pero slo claramente apreciable en unos pocos minerales ( por ejemplo
la fluorita), es una acumulacin de energa procedente de la desintegracin
radiactiva del uranio y el torio de la red cristalina. Debido al aumento de temperatura,
la energa acumulada durante largo tiempo es liberada de golpe; el cristal desprende
luz.
Tetragonal sistema cristalino.
155
Las tierras raras constituyen un grupo de elementos qumicos muy parecidos y que
casi siempre aparecen juntos, por ejemplo neodimio, yterbio, gadolinio.
La toba calcrea es una roca poco compacta que se ha formado alrededor de material
vegetal. A menudo contiene tambin restos animales.
Tobas de fusin ignimbritas.
Translcido transparente.
Es transparente un cristal que deja pasar la luz sin debilitar su intensidad. Segn el
grado de debilitacin de la intensidad lumnica, un cristal puede ser translcido u
opaco. No existen cristales completamente opacos, es decir cristales que no permitan
en absoluto el paso de la luz. Algunos minerales, por ejemplo, que parecen
completamente opacos a la luz normal, son transparentes en el campo de los
infrarrojos. La transparencia depende tambin del grosor del ejemplo. En lminas
muy finas tambin un mineral opaco puede resultar transparente. En el caso de un
mineral en s transparente, su opacidad puede estar determinada por la presencia de
inclusiones.
El travertino es una roca calcrea porosa que se ha depositado alrededor de restos
vegetales.
Triclnico sistema cristalino.
Trigonal sistema cristalino.
Llamamos ultrabsicas a las rocas muy bsicas, formadas principalmente por olivino,
piroxeno, anfbol y biotita.
Vanadatos fosfatos.
Las variedades son modalidades de un mineral que se distinguen por una forma
especial de desarrollo (color, hbito).
Se forma un vidrio volcnico (o brevemente vidrio) cuando una masa magmtica se
enfra con tal rapidez que sus componentes no pueden cristalizar; se origina una masa
amorfa, no cristalina.
Wolframatos sulfatos.
Xenomorfo idiomorfo.
Entendemos por yacimiento la acumulacin de minerales en un determinado punto de
la Tierra. Un yacimiento se caracteriza por estar enriquecido en unos minerales
determinados con respecto a las zonas vecinas (yacimientos minerales).
Yacimientos minerales son yacimientos que contienen una mena de explotacin
rentable.
Yacimientos metasomticos de contacto skarn.
Las zeolitas constituyen un grupo de tectosilicatos que poseen la propiedad de realizar
el intercambio inico. Si se las introduce en una solucin pueden cambiar los iones de
su estructura por iones de la solucin, sin que con ello quede modificada su
estructura. Las zeolitas son fabricadas tambin artificialmente, y se aplican a muchos
usos, por ejemplo al tratamiento de las aguas duras.
Zona de cementacin zona de oxidacin.
Por zona de oxidacin se entiende aquel punto de un yacimiento que est sometido a la
accin de la meteorizacin debido a la entrada de agua, oxgeno de la atmsfera y
cido carbnico. En la zona de oxidacin se encuentran unos minerales de oxidacin
especiales, originados a partir de los minerales del yacimiento. Una parte de los
metales es arrastrada en una solucin acuosa y se deposita luego en la zona del agua
fretica, dando lugar a una concentracin de los correspondientes elementos.
Hablamos entonces de zona de cementacin.
156
6.16. MINERALES Y ROCAS LUNARES
Los desembarcos exitosos tripulados sobre la Luna, empiezan con Apolo 11 en 1969,
iniciando una nueva era de investigacin de Mineraloga y Petrologa. Muestras de
roca tradas de la Luna han sido estudiadas, y continuar siendo as, en un detalle casi
increble. Porque la carencia de atmsfera en la Luna, es una evidencia de la
formacin inicial de las rocas que no han sido destruidas por la meteorizacin o
intemperismo como sucede sobre la Tierra. Por consiguiente, rocas lunares
proporcionan valiosas evidencias sobre el origen de la Luna y las fases tempranas
relacionados a la formacin de la Tierra.
MATERIALES ROCOSOS LUNARES
Los materiales rocosos lunares han sido clasificados en base a la apariencia general
dentro de 4 tipos:
a.- Rocas de grano muy fino, de color gris oscuras, similar en composicin a los
basaltos terrestres.
b.- Rocas de grano grueso, con cristales grandes hasta de 1 mm, tambin similares a
los basaltos.
c.- Brechas, constituidas de fragmentos de minerales de grano grueso cementados en
una matriz de material muy fino, similar en apariencia a las brechas terrestres, sin
embargo, no formado por deposicin de corrientes de agua, y
d.- Finos, similar al material del suelo terrestre, excavados desde la superficie.
MINERALOGA LUNAR
La mineraloga lunar es mucho menos compleja que de la Tierra. La diferencia ms
notable es la ausencia de los minerales hidratados, micas y anfboles, y otros minerales
que se forman por precipitacin de soluciones acuosas. Los minerales lunares
principales son: plagioclasas clcicas CaAl
2
Si
2
O
8
, y piroxeno (Ca,Mg,Fe)SiO
3
. Estos
con la Ilmenita FeTiO
3
, forman el volumen de los basaltos lunares. Los comunes son:
olivino (Mg,Fe)
2
SiO
4
; cristobalita y tridimita, las dos formas de alta temperatura de
SiO
2
; y piroxferroita CaFe
6
(SiO
3
)
7
, un nuevo mineral similar a los piroxenos.
Encontrndose como minerales accesorios (menos que el 1%) son: Hierro y Nquel
metlicos; troilita, FeS; cromita,FeCr
2
O
4
; ulvospinel, Fe
2
TiO
4
, doble fosfato-apatito,
Ca
5
(PO
4
)
3
(F,Cl) , y whitlockita, Ca
9
MgH(PO
4
)
7
; y un nuevo xido llamado
armacolita, (Fe,Mg)Ti
2
O
5
.
Particularmente interesante es una cantidad pequea de material rocoso conteniendo
cuarzo, SiO
2
; y feldespato potsico, KAlSi
3
O
8
, hallado en una brecha y varias
muestras de finos. Estos minerales, componentes principales del granito, indica
diferenciacin del cuerpo lunar, probablemente en fases tempranas, en una manera
similar a los procesos por los cuales se desarroll en la corteza terrestre.
Estudios radioactivos indican que las rocas lunares cristalizaron hace 3.1 a 4 mil
millones de aos, correspondiendo con las edades de las rocas ms antiguas de la
Tierra.
VIDRIOS O CRISTALES LUNARES
Los vidrios lunares son comunes. Esto ocurre como un constituyente de los basaltos,
formado por el enfriamiento rpido de lava fundido en o cerca de la superficie, y como
pequeos glbulos esfricos mezclados con finos de la superficie, obviamente el
157
resultado es de fundir y manchar de material la superficie por la intensa fuerza de
impacto de los meteoros. La composicin vara ampliamente.
COMPOSICIN QUMICA
La composicin qumica de las rocas lunares es , en promedio, similar a lo que son los
basaltos terrestres. Algunos elementos, sin embargo, son notablemente ms abundantes
en las rocas lunares. Entre estos son: Titanio y Cromo, los cuales son 10 veces ms
abundantes en los basaltos lunares que en los basaltos terrestres. Manganeso,
Circonio, Hafnio, Berilio, y algunos elementos de tierras raras son tambin ms
abundantes en rocas lunares. Slice, Aluminio, Sodio y Potasio, son notablemente
abundantes en los granitos terrestres y son menos abundantes en las rocas lunares.
AGUA EN LA LUNA
El agua en la Luna se ha detectado en dos casos: En un cristal de goethita y un xido
de fierro hidratado, fue encontrado por investigadores de la Universidad de Cambridge
en una brecha del lomo del cerro de la formacin Fra Mauro. Se ha especulado que el
mineral se form por reaccin entre el hierro y el agua que escapan de una ventana o
abertura volcnica, o posiblemente que un poco o algo de agua estaba presente durante
la cristalizacin del magma lunar y que el mineral se form directamente. Tambin se
ha descubierto agua durante un movimiento tectnico lunar en alguna localidad por
ion fugado detectado sobre la superficie.
HISTORIA LUNAR
La historia lunar, aunque grandemente todava especulativo, se ha aclarado datos
principalmente por fotografas y observaciones de la superficie lunar y por el examen
de especies minerales. Parece bastante cierto que la Luna se origin aproximadamente
hace 4.5 mil millones de aos, al mismo tiempo como la Tierra; y que la Luna, como la
Tierra eran volcnicamente activas. Durante los primeros 1.5 mil millones de aos o
algo as, la Luna estaba activa, posiblemente por desintegracin de procesos
radioactivos, y ocurri algo de diferenciacin del cuerpo lunar, con materiales ms
ligeros que tienden a acumularse en los estratos superficiales.
Algunas evidencias sugieren que las cuencas lunares, o fondos, son qumicamente
similares a las cuencas profundas de los ocanos de la Tierra, que contienen rocas
baslticas y bsicas, y que las regiones montaosas lunares son algo similares a los
continentes de la Tierra, que contienen rocas granticas, y cidas. Porque la Luna es
ms pequea que la Tierra, se enfri rpidamente y as no puede tener un centro
lquido(magma) como el que presenta la Tierra, adems no es internamente muy activo.
Por lo tanto, la Luna, debido a su masa muy pequea, no pudo retener una atmsfera
gaseosa, y as el intemperismo, erosin, y la transferencia de masa superficial no era
posible.
Por consiguiente, hace aproximadamente 3 mil millones de aos, movimientos
tectnicos y la actividad volcnica lunares disminuyeron enormemente, con vestigios
que permanecen hasta hoy. Desde aquellos tiempos la principal influencia que
modifica la Luna ha sido el impacto de innumerables meteoros y las partculas solares.
EL FUTURO
El futuro promete muchos importantes y excitantes descubrimientos de la Luna y
eventualmente de otros planetas del sistema solar, a travs de sondas no tripuladas y
directa observacin y muestreo. Es verdad generalmente que los datos limitados que se
logran, plantean ms preguntas que respuestas. Por consiguiente, ms bien provee una
158
explicacin de la evolucin planetaria; y que los nuevos conocimientos del espacio
resultar en el desarrollo de ms teoras.
159
6.17. VOCABULARIO
Este vocabulario contiene todos los trminos usados en el presente texto universitario y
algunas otras obras al respecto:
Abigarrado: de diferentes colores.
Acicular: en forma de aguja.
Agregado: masa, racimo, grupo.
Agudo: de punta delgada.
Alocromtico: de un color que no es una propiedad inherente al mineral, debido a
pigmentos, inclusiones u otras impurezas y, por lo tanto, variable.
Aluvial: relativo a los depsitos que se forman por agua corriente.
Amigdaloide: roca gnea que contiene pequeas cavidades, llenas por completo o en
parte con minerales de origen secundario.
Amorfo: desprovisto de cristalinidad.
Arborescente: de forma de rbol.
Arcilla: sedimentos finos, blandos, que cuando estn hmedos son plsticos.
Arcilloso: olor de arcilla.
Arenisca: roca sedimentaria compuesta de arena consolidada.
Argilita: roca sedimentaria laminada, compuesta de lodos, limos o arcillas
endurecidas.
Asterismo: efecto de estrella que se ve en la luz transmitida o reflejada.
Astilloso: que se rompe en astillas.
Basal: paralelo al pinacoide de base.
Basalto: roca gnea bsica, oscura y compacta.
Biesfenoide: forma de cuatro lados del sistema tetragonal; cada una de sus caras es un
tringulo issceles.
Bipirmide: dos pirmides colocadas base con base.
Bituminoso, olor: debido a la presencia de asfalto u otras materias orgnicas.
Bolsada: cavidad de una roca, con frecuencia llena de mineral.
Botroidal: masas esfricas ntimamente unidas, parecido a un racimo de uvas.
Braquipinacoide: forma de dos caras de los sistemas rmbico o triclnico, paralelo a
los ejes braqui (a) y vertical.
Brillo: manera que tiene una superficie de reflejar la luz.
Brillo adamantino: como el del diamante.
Brillo mate: apagado, sin refllejos.
Brillo metlico: parecido a metal; brillo que presentan los minerales opacos o casi
opacos.
Brillo vtreo: como el del cristal.
Bronceado: brillo peculiar del bronce.
Cambiante: de color o brillo cambiante.
Capilar: de forma de cabello o hilo.
Carbonatacin: formacin de carbonatos; tambin se llama carbonacin.
Celular: poroso, como la esponja.
Creo: brillo de la cera.
Cclico: maclas repetidas, dando lugar a formas circulares.
Clstico: formado de fragmentos.
Clinopinacoide: forma del sistema monoclnico que tiene dos caras, paralelas a los ejes
clino (a) y vertical.
Columnar: largas fibras gruesas, con frecuencia agrupadas paralelamente.
160
Combinado: Confuso, entrecruzado, intermaclado.
Compacto: ntimamente unido.
Concntrico: capas esfricas respecto a un centro comn, parecidas a las capas de una
cebolla.
Concoidea: curva, en forma de concha.
Concrecin: masa redonda formada por acumulacin alrededor de un centro.
Concrecional: formado como una concrecin.
Conglomerado: roca sedimentaria, formada por fragmentos redondos, bastos o finos.
Costurn: vena estrecha.
Criptocristalino: finamente cristalino, slo visible por el microscopio.
Cristal: sustancia total o parcialmente limitada por superficies planas naturales.
Cristales complejos: muy modificados, que tienen muchas formas o caras cristalinas.
Cristalino: de estructura de cristal, con o sin formas geomtricas definidas.
Cristalizacin: proceso de solidificacin en forma de cristales bien desarrollados o en
masas cristalinas.
Cristalografa: estudio de formas y propiedades del cristal.
Cruciforme: de forma de cruz.
Decrepitar: dar chasquidos o hacerse polvo una sustancia cuando se la calienta.
Dendrtico: en forma de helecho.
Desmenuzable: que se reduce a polvo con facilidad.
Dicrosmo: propiedad que tienen algunas sustancias de presentar distintos colores a la
luz transmitida cuando se les mira en dos direcciones perpendiculares.
Dique: intrusin gnea que llena una fisura.
Diseminado: disperso en una sustancia.
Dodecadrico: perteneciente al dodecaedro rmbico, forma del sistema cbico que
tiene 12 caras.
Domtico: relacionado con el domo, prisma horizontal.
Drusa: superficie rugosa formada por gran nmero de cristales pequeos muy
apiados.
Dctil: que puede estirarse. Las sustancias dctiles son tambin maleables.
Dureza: resistencia que ofrecen ciertas sustancias a la abrasin y a los araazos.
Eflorescencia: corteza o revestimiento delgado, a menudo en polvo.
Elstico: que recobra ms o menos completamente su figura y extensin despus de
cesar la accin de la causa que las alter.
Enantiomorfo: formas relacionadas unas con las otras, como lo estn la mano
izquierda y la derecha; por lo tanto, no se pueden superponer.
Encrestado: cristales tabulares formando pequeas montaas.
Entrelazado: confuso, entrecruzado, intermaclado.
Escalenodrico: relativo al escalenoedro, forma de doce lados del sistema hexagonal;
cada cara es un tringulo issceles.
Escamoso: compuesto de escamas.
Esplendoroso: brilla mucho a la luz reflejada.
Esqueltico: perteneciente a cristales cuyas caras no se han desarrollado por
completo, con frecuencia tiene un aspecto cavernoso.
Esquisto: roca metamrfica de estructura foliada o paralela, que se rompe con
facilidad a lo largo de ciertos planos.
Estalacttico: masas cilndricas o cnicas parecidas a carmbanos.
Estrellado: rayos que salen de un centro, y que producen formas como las estrellas.
Exfoliable: que se puede dividir en determinadas direcciones cristalogrficas.
161
Exfoliacin: propiedad de muchas sustancias cristalinas de romperse o dividirse en
direcciones fijas, dando lugar a superficies ms o menos lisas.
Fanerocristalino: cristales gruesos o formas cristalinas bastas.
Ferruginoso: que contiene hierro.
Ftido: que despide olor desagradable.
Fibroso: compuesto de fibras o filamentos tenues.
Filtrado: de fibras muy juntas.
Figura de corrosin: producida sobre la superficie del cristal por el ataque de un
cido.
Flexible: que tiene disposicin para doblarse fcilmente sin romperse, pero no
recupera su posicin original cuando desaparece la fuerza ejercida.
Fluorescencia: propiedad de ciertas sustancias de emitir luz cuando estn expuestas a
la accin de la luz ultravioleta y otras radiaciones, o bien cuando estn calientes. Se
observa mejor en la oscuridad.
Foliado: en forma de hojas o lminas que se separan con facilidad.
Fonolita: roca extrusiva compacta, que se compone de ortoclasa, nefelina y piroxeno.
Fosforescencia: propiedad que tienen algunas sustancias de emitir luz cuando se las
expone a la accin de la luz ultravioleta y otras radiaciones o despus de ser
calentadas. Se observa mejor en la oscuridad.
Fractura: referente a la superficie obtenida cuando se rompe un mineral en una
direccin que no sea paralela a la superficie de exfoliacin.
Fuerte: que no se rompe con facilidad.
Ganga: materia que acompaa a los minerales y que se separa de ellos como intil o
de menos valor.
Gavilla: que se parece a una gavilla de trigo.
Geoda: hueco de una roca tapizado o completamente lleno de minerales, con
frecuencia bien cristalizados.
Globular: esfrico o casi esfrico.
Gneis: roca metamrfica laminada o foliada que se compone por lo general de cuarzo,
feldespato y mica.
Granito: roca gnea toscamente cristalizada, compuesta de cuarzo, feldespato potsico
y mica u hornblenda.
Granodiorita: roca gnea toscamente cristalina, de composicin intermedia entre el
granito y la diorita cuarcfera.
Granular: que se compone de granos muy juntos, bastos o finos.
Guano: excremento de aves marinas.
Gusto astringente: que repugna.
Habitus: desarrollo o forma de cristales.
Hemimrfico: que tiene diferentes planos en cada uno de los extremos de un eje
cristalogrfico.
Hexaquisoctaedro: forma del sistema cbico que tiene 48 caras.
Hidratado: combinado qumicamente con agua.
Higroscpico: que absorbe la humedad de la atmsfera.
Hojoso: alargado y liso, como una hoja de cuchillo.
Idiocromtico: de color constante.
Impregnado: finamente diseminado por la roca.
Impreso: marcado por presin.
Inclusin: material extrao incluido dentro de un mineral.
Incrustacin: corteza o capa existente sobre otra sustancia.
Inelstico: carente de elasticidad.
162
Iridiscencia: propiedad de algunas sustancias de presentar juegos de colores, debido a
una delgada pelcula o capa superficial.
Isocromtico: lneas o secciones que tienen el mismo color.
Kimberlita: roca gnea, muy bsica, alterada, compuesta esencialmente de serpentina,
olivino, augita, piropo; algunas veces lleva diamante.
Lamelar: compuesto de lminas.
Laminado: de forma lisa de tabla.
Lminas: capas pequeas, delgadas, curvas o planas.
Lava: roca fundida, que corre superficialmente; tambin se aplica al producto
solidificado.
Lenticular: en forma de lente.
Maclados: Cristales que se componen de ms de un individuo, colocados de una forma
definida.
Maclas: crecimiento simtrico de dos cristales.
Macropinacoide: forma de los sistemas rmbico o triclnico, que tiene dos caras,
paralelas al macroeje y al eje vertical.
Macroscpico: que se ve a simple vista.
Maleable: susceptible de ser aplastado con el martillo.
Mamelar: masa redonda, ms grande que una uva.
Mrmol: caliza o dolomita recristalizada; a veces abarca otras calizas que se pueden
pulir y a la serpentina.
Masivo: sin forma cristalina definida, cristalino o amorfo.
Mellado: superficie spera cubierta de puntas cortantes o en pico.
Mena: yacimiento mineral de importancia econmica.
Metaloide: que tiene la apariencia de un metal.
Meteorito: masa de piedra o hierro cado a la tierra desde el espacio.
Micceo: compuesto de escamas muy delgadas como las de la mica.
Mimetra: imitacin de formas de una simetra ms elevada por formas de simetra
inferior, como resultado de maclas.
Mineral de contacto: formado por la influencia de una intrusin gnea.
Modificado, muy_: que se compone de gran nmero de formas o caras cristalinas.
Monocromtica: luz homognea de longitud de onda definida.
Moteado: manchado.
Multicolor: que tiene muchos colores.
Nacarado: brillo parecido al de la madreperla.
Neoltico: final de la Edad de Piedra, correspondiente a los utensilios de piedra
pulimentados.
Nodular: masas redondas de forma irregular.
Ndulo: masas redondas de forma irregular.
Ocroso: terroso y normalmente de color rojo, amarillo o pardo.
Octadrico: que pertenece al octaedro, forma de ocho lados del sistema cbico.
Olor a ajo: olor observado en ciertos minerales de arsnico cuando se calientan.
Ooltico: partculas redondas del tamao de huevos de pez.
Opaco: que no lo traspasa la luz aunque las capas sean delgadas.
Opalescente: con reflejos lechosos o nacarados.
Ortopinacoide: forma de dos caras del sistema monoclnico, paralelas al orto eje (b), y
al eje vertical.
Oxidacin: que se combina qumicamente con el oxgeno, o aumento de valencia de un
elemento.
163
Paleoltico: principio de la Edad de Piedra, corresponde a los utensilios de piedra
toscos.
Parmetros: intersecciones lineales de una cara del cristal sobre los ejes
cristalogrficos.
Ptina: pelcula delgada formada en la superficie cuando est expuesta al aire y que
tiene un color distinto al de la fractura fresca.
Pegmatita: roca gnea cida de grano muy basto, compuesta principalmente de cuarzo,
microclina y mica.
Pepita: terrn redondo, irregular, especialmente de un metal.
Peridotita: roca gnea muy bsica, compuesta de olivino y augita u hornblenda.
Pinacoide: relativo a las formas que tiene dos planos, paralelos a dos o ms ejes
cristalogrficos.
Piramidal: perteneciente a la pirmide, forma que por lo general corta tres ejes
cristalogrficos.
Piritoedro: forma del sistema cbico que tiene 12 caras de cinco lados.
Pisoltico: compuesto de pequeas masas redondas del tamao de guisantes.
Pizarra: roca metamrfica densa, de grano fino, que se divide fcilmente en capas o
lminas grandes y delgadas.
Plstico: susceptible de moldear o darle forma.
Plumoso: ligero como las plumas.
Polar: colocacin desigual de formas respecto a los extremos de un eje cristalogrfico.
Polisinttico: compuesto de lminas delgadas debidas a maclas de repeticin.
Prismtico: alargado en sentido paralelo a uno de los ejes cristalogrficos,
normalmente a eje vertical.
Punzante: cortante.
Quebradizo: desmenuzable por la accin del cuchillo o martillo, no se puede cortar en
lonjas.
Raya: color de polvo fino, que se obtiene normalmente cuando se frota el mineral sobre
porcelana sin brillo.
Rectangular: que se corta a los 90
o
.
Reduccin: prdida qumica de oxgeno, o disminucin de valencia de un elemento.
Refraccin, doble: que da lugar a dos rayos refractados.
Reniforme: masas grandes, redondas, en forma de rin.
Resinoso: que tiene el brillo de la resina.
Reticulado: fibras que se cruzan como una red.
Roca eruptiva: formada por la solidificacin de corrientes superficiales procedentes de
rocas fundidas. Con frecuencia se emplea como sinnimo de gnea.
Roca gnea: formada por la solidificacin de una masa fundida procedente del interior
de la tierra.
Roca metamrfica: roca alterada por el calor, la presin, lquidos o gases, de forma
que su textura se hace cristalina o esquistosa.
Roca trapeana: roca gnea oscura, bsica, de grano fino.
Rmbico: que tiene la forma del diamante.
Rombodrico: relativo al romboedro, que es una forma del sistema hexagonal, de seis
caras que se cortan en ngulos diferentes de 90
o
.
Roseta: parecido a una rosa.
Sabor alcalino: como el de la sosa.
Salino: con sabor a sal.
Sectil: que se puede cortar en lonjas.
Sedoso: brillo de la seda, debido a una estructura fibrosa.
164
Semiopaco: entre opaco y transparente.
Separacin: falsa exfoliacin, normalmente resultado de maclas.
Seudo: falso.
Seudomorfo: que tiene la forma geomtrica de otro mineral.
Sienita: roca gnea granular, compuesta de feldespato potsico y hornblenda o biotita.
Subconcoideo: imperfectamente concoideo.
Subdamantino: imperfectamente adamantino.
Sublimacin: solidificacin directa del vapor.
Submetlico: metlico imperfecto.
Surcado: con estras profundas, acanalado.
Telludo: que se compone de fibras largas, fuertes.
Terminaciones: caras del extremo de un cristal.
Terroso: sin brillo.
Tetradrico: perteneciente al tetraedro, forma de cuatro lados del sistema cbico.
Tetraexaquisoctaedro: forma del sistema cbico de 24 caras triangulares.
Tolviforme: cavernoso y desigual, con la forma de un embudo cuadrado.
Tosco: spero al tacto.
Traslcido: que deja pasar la luz, aunque no se distinguen los objetos.
Transparencia: se refiere a la cantidad de luz que pasa por una sustancia.
Transparente: que deja pasar suficiente luz de forma que se puedan distinguir los
objetos.
Tricrosmo: propiedad de ciertas sustancias de presentar diferentes colores a la luz
transmitida cuando se miran en tres direcciones perpendiculares.
Triple: crecimiento de tres cristales de forma simtrica.
Trisexaquisoctaedro tetragonal: forma del sistema cbico de 24 caras trapecios.
Turba: sustancia parda oscura tirando a negra, formada por la descomposicin parcial
de tejidos vegetales en pantanos.
Vena: grieta o fisura, llena parcial o completamente de sustancia mineral.
Verrugoso: masas pequeas, redondas parecidas a verrugas.
Zonal: en zonas o capas.
165
CAPITULO VII: MINERALOGA SISTEMTICA
CLASIFICACIN DE LOS MINERALES
Desgraciadamente los minerales no se pueden clasificar siguiendo los criterios
filogenticos que dan coherencia a la clasificacin de los seres vivos. Las
relaciones entre las especies minerales son de otro tipo, y hay que buscar, en
consecuencia, otros argumentos para su clasificacin. Varios han sido los
intentos que se han realizado en este sentido a lo largo del desarrollo de la
mineraloga; se ha pretendido, por ejemplo, reunir las especies minerales segn
el tipo de yacimiento en el que se forman, si bien esto choca con que un mismo
mineral puede originarse por procesos bien distintos y, adems, una misma
gnesis suele producir minerales qumica y estructuralmente muy dispares.
La primera tentativa de establecer una clasificacin qumica se debe a A. G.
Werner que, a finales del siglo XVIII, distribuy ms de trescientas especies
minerales en cuatro grupos: terrosos, salinos, combustibles y metlicos; el
primero contena los minerales componentes de las rocas; el segundo, los
solubles; el tercero, los que pueden arder; y, el ltimo, los de aspecto metlico.
Un criterio qumico ms elaborado lo aport, unos cien aos ms tarde,
Dufrenoy, que distingui seis clases: cuerpos simples, lcalis, tierras alcalinas y
tierras, metales, silicatos, y combustibles de origen orgnico.
Actualmente, la clasificacin ms universal -y que seguiremos en las pginas
posteriores- consiste en dividir el reino mineral en grupos caracterizados por su
naturaleza qumica y su estructura. Como tanto la una como la otra dependen
166
en gran medida del anin, es lgico establecer los grupos en base a los aniones
o grupos aninicos. Distinguiremos las siguientes clases:
Elementos nativos
Sulfuros
xidos e hidrxidos
Haluros
Carbonatos, nitratos y boratos
Sulfatos y cromatos
Volframatos y molibdatos
Fosfatos, arseniatos y vanadatos
Silicatos
ELEMENTOS NATIVOS:
Esta clase agrupa los minerales cuya composicin qumica corresponde a los
elementos. Los elementos nativos representan menos del 0.1% de la masa de la
corteza terrestre y, de este porcentaje, la mayor parte corresponde a gases de la
atmsfera y no a minerales.
Para que un elemento qumico cristalice, formando un mineral debe tener poca
afinidad para combinarse con otros elementos y formar estructuras estables;
por ejemplo, el aluminio, aunque est presente en un alto porcentaje en la
corteza terrestre, no se presenta en estado nativo, ya que se combina con
facilidad.
Existen unos 20 elementos nativos que, teniendo en cuenta los casos de
polimorfismo e isomorfismo que presentan, pasan de 50, aunque la mayora son
muy raros en la naturaleza.
Los metales, segn su estructura, los dividimos en: grupo del oro, que
comprende el oro, la plata, el cobre y el plomo; grupo del platino, que
comprende el platino, el iridio y el osmio; y el grupo del hierro, que comprende
el hierro, y hierro-niquel. Tambin se han encontrado en estado nativo el
tntalo, estao, zinc y mercurio.
Los semimetales se dividen en dos grupos, el arsnico, formado por arsnico,
antimonio y bismuto, y el del selenio, con el selenio y el teluro.
Los no metales comprenden el azufre y el carbono, con dos formas polimrficas.
167
Fotografa 7.1. Pepita de oro (4 mm) California USA.
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.2. Escama de oro sobre cuarzo (2cm) Yucon
(Alaska). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
Fotografa 7.3. Plata nativa (7cm) Chihuahua (Mjico).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.4. Aplicacin en la fabricacin de monedas
de oro y plata. Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany
C; 1994.
Fotografa 7.5. Cobre nativo (6cm) Ajo. Arizona (USA).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.6. Azufre impregnado de hidrocarburos
(5cm el cristal mayor). Sicilia (Italia). Fuente: Gold
G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
168
Fotografa 7.7. Segn las condiciones de formacin, el
carbono cristaliza en el sistema hexagonal originando el
grafito; o en el regular, formando el diamante. Arriba,
estructura del grafito; abajo, estructura del diamante.
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.8. Vista superior lateral e inferior de la talla
brillante. Esta talla consta de 57 facetas que forma los
ngulos ms adecuados para lograr la mxima reflexin
de la luz. Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
Fotografa 7.9. Reproduciones de los ms famosos diamantes
del mundo. De izquierda a derecha y de arriba abajo:
Diamante azul, Pigott, Jubilee, Estrella polar, Gran Duque
de Toscana, Sancy, Kohinoor (talla angiua), Gran Mogol,
Estrella del Sur, Nassak, Shah of Persia, Pasha de Egipto,
Orloff, Kohinoor (talla actual), Regente. Fuente: Gold
G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
169
SULFUROS
En sentido estricto son sulfuros los minerales que qumicamente estn
compuestos por tomos de azufre y de metales, en proporcin variable; pero la
clase tambin rene minerales (muy infrecuentes) en los que el azufre est
sustituido por selenio, teluro, arsnico, antimonio o bismuto. Su estructura es
complicada: muchos tienen enlace inico, otros metlico, al menos
parcialmente, o covalente.
Sus propiedades son: aspecto metlico (lo que es causa de que se hayan
beneficiado desde la antigedad); peso especfico elevado, ya que muchos de los
elementos que los constituyen son de alto peso atmico (esto permite separarlos
por flotacin de la ganga); en general son buenos conductores del calor y de la
electricidad; y, casi todos, son opacos.
Los sulfuros forman un grupo de importancia, puesto que muchos son menas de
metales de inters econmico y son de metalurgia fcil; adems, el valor de
algunos de ellos aumenta por la presencia, como trazas, de elementos valiosos,
como la plata y el oro.
Si bien la estructura reticular de muchos sulfuros es perfectamente conocida, es
muy problemtico hacer generalizaciones que permitan la clasificacin del
grupo atendiendo a este aspecto.
170
Fotografa 7.10. Argentita (cristal de 2 cm). Freiberg
(Alemania). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
Fotografa 7.11. Calcosina (cristal de 2cm). Cornualles
(Inglaterra). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany
C; 1994.
Fotografa 7.12. Galena (cristales de 1 cm). Reocinc.
Santander (Espaa). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi
Jubany C; 1994.
Fotografa 7.13. Blenda (x2). Trepka (Yugoslavia).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.14. Blenda acaramelada (x1). Espinema.
Santander (Espaa). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi
Jubany C; 1994.
Fotografa 7.15. Calcopirita con cuarzo (x1.5). Huarn
(Per). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
171
Fotografa 7.16. Pirrotina (x2). Colorado (USA). Fuente:
Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.17. Niquelina (x2). Ontario (Canad).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.18. Covellina (x1.5). Mina Butte. Montana
(USA). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.19. Cinabrio (cristal de 1 cm). Almaden .
Ciudad Real (Espaa). A la izquierda, habitos ms
frecuentes de los cristales de cinabrio. Fuente: Gold
G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.20. Rejalgar (x1). Humbold (USA). Fuente:
Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.21. Oropimente (17 cm). Quiruvilca (Per).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
172
Fotografa 7.22. Antimonita (cristal mayor 8 cm).Toscana
(Italia). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.23. Marcasita (9cm). Reocinic. Santander
(Espaa). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
Fotografa 7.24. De izquierda a derecha y de arriba abajo:
pirita (x0.5). Navajun, Soria (Espaa); Pirita (x0.5).
Quiruvilca (Per). Pirita sobre siderita (cristal mayor 2.5
cm). Isla de Elba (Italia); Pirita (cristal de 4 cm) Navajun,
Soria (Espaa). Abajo a la izquierda, red de pirita. Fuente:
Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.25. Cobaltina (cristal de 0.5 cm) Tunaberg
(Suecia). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
Fotografa 7.26. Mispquel (x1). Panasqueira (Portugal).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.27. Molibdenita (grupo de cristales del
centro, 2 cm). Erzgebirge (Alemania). Fuente: Gold
G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
173
Fotografa 7.28. Izquierda, pirargirita (cristal de la
izquierda, 1cm).Zacatecas (Mjico). Derecha, proustita
(xO.5) .Schlema. Saxe (Alemania). Fuente: Gold
G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.29. Izquierda, Tenantita (cristales de 1 cm).
Casapalca (Per). Derecha, Tetraedrita (x0.5). Tsumeb
(Namibia). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
XIDOS E HIDRXIDOS
Esta clase contiene los minerales cuyo quimismo corresponde a la combinacin
de uno o ms metales con oxgeno (xidos) o con grupos OH- (hidrxidos).
Los xidos presentan fuertes enlaces inicos, lo que determina algunas de sus
propiedades: gran estabilidad qumica, baja solubilidad, y dureza y puntos de
fusin altos. Muchos de ellos son importantes menas, tanto por su abundancia
como por la fcil metalurgia (es suficiente un proceso de reduccin).
Los hidrxidos se forman en general en el exterior, por la alteracin de
minerales preexistentes. Su estructura consiste en capas cohesionadas por
enlaces inicos y unidas unas a otras por dbiles enlaces de Van der Waals, lo
que explica la marcada exfoliacin pinacoidal que presentan. Tambin entre los
Hidrxidos existen algunos minerales de gran inters econmico, como la
bauxita, la nica mena de aluminio.
174
Fotografa 7.30. Cuprita (cristal de 1.5 cm). Diculuwe (Zaire).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.31. Espinela (variedad falso rub) cristal de
0.5 cm. Sri Lanka. Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi
Jubany C; 1994.
Fotografa 7.32. Magnetita con pirita (cristal del centro 1.5
cm). Piamonte (Italia). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi
Jubany C; 1994.
Fotografa 7.33. Franklinita (cristal 2.5 cm) New Jersey
(USA). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
Fotografa 7.34. Cromita (3 cm). Montana (USA). Fuente:
Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.35. Corindn (cristal de 2.5 cm de altura).
Madagascar. Arriba a la izquierda,cristal de corindn.
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
175
Fotografa 7.36. Arriba, Oligisto (7m). Isla de Elba (Italia).
Abajo, rosas de oligisto (cristal mayor 1 cm). Andermatt
(Suiza). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.37. Ilmenita con rutilo (2cm). Baha (Brasil).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.38. Casiterita (cristal mayor 1.5 cm). Oruro
(Bolivia). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
Fotografa 7.39. Pirolusita (15 cm) Riotinto, Huelva
(Espaa). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.40. Brucita (2.5 cm). Ontario (Canad)
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.41. Bauxita (7cm). Baux (Francia).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
176
Fotografa 7.42. Gohetita (11 cm). Somorrostro, Bilbao
(Espaa). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
177
HALUROS
Se agrupan en esta clase los minerales que qumicamente son sales de los
elementos halgenos.
Cuando el catin es un metal con un nmero pequeo de electrones (metal
ligero), su bajo poder de polarizacin no le permite formar enlaces covalentes,
y se une con enlace inico. Posee esta estructura el grupo ms numeroso de
haluros, en el que se encuentran los ms importantes. Son minerales
alocromticos, cuya coloracin se debe a impurezas, solubles en agua, de punto
de fusin moderado o elevado y dureza y peso especfico bajos.
Cuando el catin es un metal pesado se forman estructuras con enlace
covalente; son minerales idiocromticos, insolubles o poco solubles en agua y
de peso especfico elevado.
La variedad de minerales que forma cada halgeno est relacionada con su
abundancia en la naturaleza; as los cloruros son los ms abundantes, seguidos
de los fluoruros, los yoduros y, en ltimo trmino, de los bramuras, con un solo
representante, la bromargirita, muy infrecuente
178
Fotografia 7.43. Halita (cristales de 5cm). Remolinos ,
Zaragoza (Espaa). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi
Jubany C; 1994.
Fotografa 7.44. Silvita (7cm). Saln sea. California (USA)
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.45. Izquierda, fluorita (x0.5).Berbes. Asturias
(Espaa). Centro, fluorita (x1).San Cugat, Barcelona
(Espaa). Derecha, fluorita (x0.5). Cumberland (Inglaterra)
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.46. Carnalita con halita (x1). Suria, Barcelona
(Espaa). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
179
CARBONATOS, NITRATOS Y BORATOS
El grupo aninico de todos los minerales que pertenecen a esta clase est
formado por tres oxgenos que se combinan con elementos trivalentes (boro, en
el caso de los boratos), tetravalentes (carbono, en el caso de los carbonatos) o
pentavalentes (nitrgeno, en el caso de los nitratos). La unin entre el anin y el
catin se efecta mediante enlaces inicos.
CARBONATOS
Pertenece a este grupo un nmero considerable de minerales, entre los cuales
muchos estn muy difundidos en la naturaleza y otros son constituyentes
mayoritarios de rocas de gran importancia, como las calizas, los mrmoles y las
dolomas.
En los carbonatos el carbono se sita en el centro de un tringulo formado por
tres oxgenos, originando un grupo divalente que es la base de la estructura de
estos minerales. El anin carbonato se enlaza inicamente a los cationes
metlicos, que son los responsables de la mayora de las propiedades de estos
minerales (peso especfico, color, etc.).
En la naturaleza existen unos setenta carbonatos diferentes, que pueden ser
anhidros o hidratados, con slo uno o varios cationes, y con grupos OH adems
del in carbonato. Estructuralmente distinguiremos tres grupos:
- Grupo de la calcita (carbonatos rombodricos).
- Grupo del aragonito (carbonatos rmbicos).
- Grupo de la azurita (carbonatos monoclnicos).
Los dos primeros poseen cationes metlicos, y depende del tamao del catin
que cristalicen en el sistema rombodrico (los de radio inico pequeo) o en el
rmbico (los de radio grande).
El calcio tiene un radio inico intermedio, y es compatible con las dos redes
cristalinas, por lo tanto el carbonato clcico presenta polimorfismo, con dos
formas minerales: la calcita (sistema rombodrico) y el aragonito (sistema
rmbico).
En los minerales del grupo de la azurita el radical carbonato se combina con
cationes metlicos y con el grupo OH-
Todos los carbonatos producen efervescencia al ser tratados con cido
clorhdrico, lo cual es una buena prueba para su identificacin; a excepcin de
los de cobre y cobalto son incoloros, blancos o con coloracin plida, y nunca
poseen dureza elevada.
180
Fotografa 7.47. Arriba izquierda, cristales maclados de
calcita (x1). Missouri (USA). Arriba derecha, calcita
fantasmal (x1) Santa Eulalia del ro (Mjico). Abajo
izquierda Septaria (20 cm) Utah (USA). Abajo derecha
estructura de la calcita. Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi
Jubany C; 1994.
Fotografa 7.48. Magnesita (x1). Rubian. Lugo (Espaa)
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.49. Siderita (x1). Somorrostro. Bilbao
(Espaa). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.50. Izquierda rodocrosita (x0.5) Catamarca
(Argentina. Derecha rodocrosita (cristal 2.5cm) Tsumeb
(Namibia). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
Fotografa 7.51. Smithsonita (x0.5) Tsumeb (Namibia).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.52. Dolomita (x0.5) Eugui. Navarra (Espaa).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
181
Fotografa 7.53. Aragonito con eritrina (cristales de 1.5cm)
Bou-Azzer (Marruecos). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi
Jubany C; 1994.
Fotografa 7.54. Witherita (cristal mayor 2.5cm).
Cumberland (Inglaterra). A la derecha, esquema del
cristal. Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.55. Estroncianita con calcita (5cm). Illinois
(USA). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.56. Cerusita (x1) Oujda (Marruecos).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.57. Malaquita (x1). Katanga (Zaire). Fuente:
Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.58. Azurita (9.5.cm) Oujda (Marruecos).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
182
NITRATOS:
Los nitratos naturales son sales del cido ntrico. Aparecen en depsitos salinos y
son muy escasos, tanto en nmero como en cantidad; son solubles en agua y su
estructura es similar a la de los carbonatos.
Fotografa 7.59. Fragmentos de rocas volcnicas (color
oscuro) cementados por nitratina y halita. Antofagasta
(Chile). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.60. Vista general del yacimiento de donde fue
extrada la muestra anterior. Fuente: Gold G.Guillermo-
Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.61. Ulexita (3.5cm) Boron Lake California
(USA). Los ejemplares como el de la fotografa, formados
por fibras paralelas que actan como fibras pticas,
permiten la transmisin de las imgenes hasta su superficie,
por lo que la ulexita es tambin conocida como piedra
televisin. Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
Fotografa 7.62. Explotacin a cielo abierto del Brax en un
salar fsil. La Puna (Argentina). Fuente: Gold G.Guillermo-
Jordi Jubany C; 1994.
183
Fotografa 7.63. Titalconita (10cm). Boron Lake (USA). La
titalconita se forma por deshidratacin del Borax. Fuente:
Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.64. Explotacin de boratos. Salar de
Canchari. La Puna (Argentina). Fuente: Gold
G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.65. Colemanita (x1). Guleiman (Turqua). Fuente:
Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
184
SULFATOS Y CROMATOS:
Esta clase agrupa ms de 200 especies, muchas de las cuales resultan de la
alteracin de otros minerales.
Los sulfatos forman el grupo ms conocido y numeroso (con casi 200
representantes) y entre ellos se encuentran minerales, como el yeso y la
baritina, corrientes y de inters econmico. Los sulfatos se forman en ambientes
ricos en oxgeno y a bajas presiones, por lo tanto su gnesis se desarrolla en la
superficie o en su proximidad. Casi todos son minerales fcilmente solubles y
ninguno presenta aspecto metlico.
Los cromatos son un grupo poco numeroso, pero entre ellos existe un mineral
muy apreciado por los coleccionistas, la crocoita, en el que se descubri el
elemento cromo.
Fotografa 7.66. Baritina sobre fluorita (7cm) Illinois (USA).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.67. Celestina (x0.5) Madagascar. Fuente:
Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.68. Anglesita (x5) Touissit. Oujda
(Marruecos).Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994. Fotografa 7.69. Anhidrita (12cm) Chihuahua (Mjico).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
185
Fotografa 7.70. Izquierda Yeso (x2). Zaragoza (Espaa).
Derecha rosa del desierto de yeso (x0.5) Sahara (Argelia).
Arriba macla del yeso. Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi
Jubany C; 1994.
Fotografa 7.71. Calcantita (x0.5) Montseny. Barcelona
(Espaa). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
Fotografa 7.72. Epsomita (x1) Calatayud. Zaragoza
(Espaa). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.73. Crocoita (x0.5) Dundas (Tasmania).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
186
VOLFRAMATOS Y MOLIBDATOS:
El volframio y el molibdeno al formar sales, al igual que el azufre, actan con
valencia 6, y se combinan tambin con cuatro oxgenos, formando grupos
aninicos que, de la misma manera que los sulfatos, se enlazan con cationes
metlicos. Pero, a diferencia del azufre, estos dos iones tienen un radio muy
grande; debido a esto los cuatro oxgenos al coordinarse con ellos no forman un
tetraedro regular, sino que el grupo resultante tiene aspecto de tetraedro
aplastado de contorno cuadrangular. Los tamaos inicos de estos dos
elementos son muy similares, por tanto aceptan la sustitucin isomrfica (del
volframio por el molibdeno) pero, como su gnesis es diferente, el isomorfismo
tiene poca importancia en yacimientos primarios, y es ms corriente en
formaciones secundarias debidas a alteraciones.
Los minerales pertenecientes a este grupo son poco numerosos, pero a la vez
muy importantes porque son las nicas menas de volframio que se conocen.
Fotografa 7.74. Izquierda wolframita (ferberita) (cristal de
6cm). Panasqueira (Portugal). Derecha wolframita (hubnerita)
con cuarzo (cristal de 2cm). Pasto bueno (Per). Fuente: Gold
G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.75. Scheelita (cristal de 2cm). Barralba
(Portugal). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
Fotografa 7.76. Izquierda wulfenita (cristal de 1cm). Red
Cloud Mine. Arizona (USA). Derecha wulfenita (cristal de
1.3cm) Tsumeb (Namibia). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi
Jubany C; 1994.
187
FOSFATOS, ARSENIATOS Y VANADATOS:
Cuando forman estas sales, el fsforo, arsnico y vanadio actan con valencia
5, tienen radios inicos semejantes y se combinan con cuatro oxgenos que se
sitan en los vrtices de un tetraedro, al igual que el azufre al formar sulfatos.
De esta manera, el grupo aninico resultante tiene tres valencias libres para
incorporar otros elementos. El fsforo, arsnico y vanadio ocupan el centro del
tetraedro y, debido a la similitud de sus radios inicos, pueden sustituirse
isomrficamente.
En la naturaleza existen numerosos minerales del grupo de los fosfatos
(aproximadamente 250) pero la mayora de ellos son muy raros y sin ninguna
importancia econmica.
Las explotaciones de fosfatos provienen de depsitos orgnicos formados por
restos de seres vivos. Gran parte de los minerales de este grupo son de origen
secundario.
Fotografa 7.77. Monacita (x2). Iveland (Noruega).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.78. Apatito (x3). Durango (Mjico).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.79. Piromorfita (6 cm). Ussel (Francia).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.80. Mimetita (cristales de 1 cm).
Tsumeb (Namibia). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi
Jubany C; 1994.
188
Fotografa 7.81. Vanadinita (x1.5) Mibladen (Marruecos).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.82. Lazulita (x5) Yucon (USA). Fuente: Gold
G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.83. Wavellita (x2).Arkansas (USA). Fuente:
Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.84. Turquesa (x3) Jorasn (Irn). Fuente:
Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.85. Vivianita (cristal de 5 cm).Oruro(Bolivia).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.86. Eritrina (x1). Bou-Azzer (Marruecos).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
189
SILICATOS:
CARACTERSTICAS GENERALES Y CLASIFICACIN:
Las rocas que forman la corteza terrestre estn formadas en un porcentaje muy
alto, ms del 90%, por silicatos (60% feldespatos; 12% cuarzo; 15% olivino,
piroxenos y anfboles; 3% micas. Los otros silicatos estn como minerales
accesorios en cantidades muy pequeas). El 10% restante est repartido entre
los dems minerales (principalmente los xidos, 4% y los carbonatos, 3%).
Debido a esto los elementos fundamentales que constituyen estos minerales, el
silicio, el oxgeno y el aluminio, son los mas abundantes (57% de oxgeno, 28%
de silicio y 8% de aluminio); los otros elementos de la Tabla Peridica se
encuentran en la corteza terrestre en porcentajes muy pequeos.
En la naturaleza hay alrededor de 500 especies de silicatos, de los que 40 son
muy comunes y los otros raros (los silicatos representan alrededor del 25% de
las especies minerales conocidas). Estn constituidos bsicamente por la
combinacin del silicio, que se sita en el centro de un tetraedro regular, con
cuatro oxgenos, uno en cada vrtice, formando as el grupo (SiO
4
)
4-
. Este grupo
tiene un enlace muy fuerte, lo que le da una gran estabilidad. Para neutralizar
las cuatro cargas elctricas incorpora, mediante enlaces inicos, otros
elementos. El aluminio, debido a su radio inico, puede sustituir
isomrficamente al silicio en el centro del tetraedro, y a la vez unirse, actuando
como catin, inicamente como los otros metales.
Los tetraedros que forma el grupo (SiO
4
)
4-
se pueden unir por los vrtices
compartiendo uno, dos, tres o los cuatro oxgenos, segn se unan a uno, dos,
tres o cuatro tetraedros, (de tal manera que entre dos grupos slo se comparte
un oxgeno) dando as cadenas que enlazan cationes metlicos para neutralizar
las cargas elctricas. Estos cationes, a su vez, segn sus tamaos inicos,
aceptan sustituirse entre ellos formando series isomrficas. La complejidad de
las estructuras de tetraedros depende fundamentalmente de la temperatura de
formacin del mineral; cuando la temperatura es alta se forman tetraedros
aislados (olivino) o cadenas cortas, que van adquiriendo complejidad al
descender sta, hasta llegar a formar un armazn en las tres direcciones del
espacio (cuarzo).
La clasificacin de los silicatos se basa en las caractersticas de la estructura
que forman los tetraedros. Hasta el descubrimiento de los rayos X se crea que
los silicatos eran sales derivadas de una serie de cidos que se obtenan, por
adicin terica de molculas de agua, del hipottico cido ortosilcico (H
4
SiO
4
).
Los estudios de las estructuras mediante los rayos X permiten clasificarlos en
seis grupos: Nesosilicatos, Sorosilicatos, Ciclosilicatos, Inosilicatos,
Filosilicatos y Tectosilicatos.
190
Fotografa 7.87. La unidad bsica de los silicatos es un tetraedro en cuyo centro se
encuentra un tomo de silicio y cuyos vrtices estn ocupados por tomos de
oxgeno. Los tetraedros pueden estar aislados o unidos a otros tetraedros,
compartiendo uno o varios oxgenos. Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
191
NESOSILICATOS:
Los tetraedros formados por el grupo (SiO
4
)
4-
estn aislados y se unen
inicamente con cationes metlicos (divalentes o trivalentes). La unin entre los
tetraedros aislados se realiza mediante enlaces oxgeno-catin-oxgeno.
Responden a la frmula general X
3
Y
2
(SiO
4
)
3
, donde X e Y corresponden a los
cationes metlicos divalentes y trivalentes. La temperatura de formacin de los
minerales de este grupo es muy elevada.
Fotografa7.88. Willemita (x1). Franklin. New Jersey(USA).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.89. Olivino (x1,5).Canet de Adri. Girona
(Espaa). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
Fotografa 7.90. Granate almandino (cristal mayor 3 cm).
Tirol (Austria). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
Fotografa 7.91. Abajo circn (cristal de 5 cm). Seiland
(Noruega). Arriba, aspecto de un cristal de circn.
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
192
Fotografa 7.92. Arriba a la izquierda, andalucita (cristal de 6
cm) y quiastolita (2cm). Lugo (Espaa). Abajo a la izquierda,
sillimanita (13cm). El Cardoso. Madrid (Espaa). Abajo a la
derecha, cianita (cristal de 13.5cm) Tessino (Italia). Arriba a
la derecha, diagrama de estabilidad de los tres polimorfos:
cianita, andalucita y sillimanita. Fuente: Gold G.Guillermo-
Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.93. Topacio (x4). San Luis de Potos
(Mjico). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
Fotografa 7.94. Estaurolita (x0.5) Maclas cruciformes.
Madagascar. Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
Fotografa 7.95. Esfena (cristal mayor 1cm). Baltistn
(Pakistn). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
193
SOROSILICATOS:
Estn formados por la unin de dos tetraedros que comparten un oxgeno; el
grupo resultante responde a la frmula (Si
2
O
7
)
10-
.Las diez cargas negativas se
neutralizan con la unin inica, de una serie de cationes metlicos y grupos
hidrxidos (OH
-
).
Fotografa 7.96. A la izquierda, hemimorfita (x1.5) Cerdea
(Italia). Derecha, hemimorfita (cristal mayor 1.5cm).
Durango (Mjico). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany
C; 1994.
Fotografa 7.97. Zoisita (var. Tanzanita) (cristal de 2cm)
Tanga. (Tanzania). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi
Jubany C; 1994.
Fotografa 7.98. Epidota con cuarzo (cristales de 5cm)
Alaska (USA). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
Fotografa 7.99. Idocrasa (cristal de 2cm) Asbestos
(Canad). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
194
Fotografa 7.100. Prehnita(x1) Poona (Italia). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
CICLOSILICATOS:
Estn formados por anillos de tetraedros que se unen, compartiendo un oxgeno,
cclicamente. Estos anillos pueden ser de tres tetraedros (Si
3
O
9
)
6-
, de cuatro
(Si
4
O
12
)
8-
o de seis (Si
6
O
18
)
12-
, que se distribuyen en capas paralelas fuertemente
unidas por iones metlicos (aluminio y berilio, en el caso del berilo) que dan a
estos minerales una exfoliacin imperfecta en la direccin de la base del
prisma.
Fotografa 5.101. De izquierda a derecha y de arriba abajo.
Turmalina (var. Chorlo)(cristal de 15 cm)Minas Gerais
(Brasil). Turmalina (var. Elbata) (cristal mayor 12cm) Minas
Gerais (Brasil).Turmalina (var.rubelita)(cristal de 4cm) Minas
Gerais (Brasil). Seccin de turmalina zonada (x1) Minas
Gerais (Brasil). Turmalina (var.dravita) (cristal de 2.5cm).
Yannietharra (Australia). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi
Jubany C; 1994.
Fotografa 7.102. Axinita (cristal 2.5cm) Beldonne
(Francia). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
195
Fotografa 7.103. Dioptasa (cristal mayor 2cm). Tsumeb (Namibia). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
INOSILICATOS:
Estn formados por cadenas de tetraedros, de tal manera que cada uno est
unido a dos ms. Responden a la frmula general X,Y (Si
2
O
6
), donde X e Y son
cationes metlicos (divalentes y trivalentes). Estas cadenas sencillas a veces se
unen lateralmente, compartiendo ms oxgenos y formando cadenas dobles, que
tienen como frmula general X,Y (Si
4
O
11
), donde X e Y son cationes metlicos.
Los minerales de este grupo que forman cadenas sencillas son los piroxenos, y
los que forman cadenas dobles son los anfboles.
Piroxenos: Es un grupo de minerales que se caracterizan porque su estructura
est formada por cadenas de tetraedros unidos por un vrtice; estas cadenas a
la vez se unen entre s mediante cationes metlicos que presentan enlaces
inicos. Debido a la disposicin de los tetraedros este grupo tiene una
exfoliacin prismtica, con dos direcciones marcadas que forman ngulos de
87 y 93. Esta propiedad permite identificarlos (cuando forman parte de las
rocas, gracias a la exfoliacin, se diferencian de los anfboles).
La frmula general es XYSi
2
O
6
, donde X e Y son cationes metlicos. Cuando los
dos cationes son pequeos el piroxeno cristaliza en el sistema rmbico; si uno
es grande y otro pequeo, en el monoclnico; y si los dos son grandes, en el
triclnico. Los piroxenos son un grupo fundamental de minerales constituyentes
de las rocas.
196
Fotografa 7.104. Enstatita (x1.2) Bamble (Noruega). Fuente:
Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.105. Dipsido (cristal mayor 9cm) Quebec
(Canad). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
Fotografa 7.106. Izquierda, espodumena (var. Hiddenita)
(cristal de 8cm) Langham (Afganistn). Derecha, espodumena
(var. Kuncita) (cristal de 6cm) Minas Gerais (Brasil). Fuente:
Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.107. Augita (cristal mayor 1cm) Tenerife.
Canarias (Espaa). Rodonita (cristal mayor 3cm)
Brooken Hill (Australia). Fuente: Gold G.Guillermo-
Jordi Jubany C; 1994.
197
Fotografa 7.108. Wollastonita (10cm) Gualba. Barcelona
(Espaa). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Anfboles:
Los tetraedros de slice se unen formando cadenas lineales dobles, que dejan unos
espacios libres (al unirse dos cadenas sencillas) que son ocupados por grupos
hidrxido que pueden ser sustituidos por fluor. Su frmula general es XYSi
4
O
11
OH,
donde X e Y son cationes metlicos divalentes y trivalentes; el silicio tambin puede ser
sustituido por el aluminio. Se diferencian de los piroxenos por la exfoliacin (los
ngulos que forman las lneas de exfoliacin son de 56 y 124). Al igual que los
piroxenos cristalizan en el sistema rmbico y monoclnico y son minerales
constituyentes de rocas que se han formado a menor temperatura.
198
Fotografa 7.109. Antofilita (x0.5) Urales (URSS). Fuente:
Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.110. Arriba, tremolita (x2) Pic linferm.
Girona (Espaa). Derecha, actinolita (x0.5) Zillerthal
(Austria). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
Fotografa 7.111. Hornblenda (cristales de 1.5cm) Gabo de
Gata. Almera (Espaa). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi
Jubany C; 1994.
FILOSILICATOS:
Estn formados por combinaciones de tetraedros que se distribuyen en hojas,
debido a que la unin entre grupos es en las dos direcciones del plano. Las
fuerzas de enlace entre estos planos son muy dbiles, por lo que presentan una
exfoliacin muy marcada y caracterstica (micas). Este tipo de estructura deja
muchos espacios intersticiales, que permiten la incorporacin de grupos
aninicos y molculas de agua que hidratan el mineral (arcillas). Tambin se
producen numerosas sustituciones isomrficas que generan diversas series. Las
199
frmulas de los minerales de este grupo son muy complejas y dependen del
porcentaje de sustitucin de Si por Al y de la cantidad de espacios intersticiales.
Fotografa 7.112. Crisotilo (x1) Arizona (USA). Fuente: Gold
G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.113. Talco con cristales de pirita (x4). La
Bajal. Girona (Espaa). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi
Jubany C; 1994.
Fotografa 7.114. Moscovita (x1) Minas Gerais (Brasil).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.115. Fuchsita (x2) Minas Gerais (Brasil).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.116. Arcillas vistas con el microscopio electrnico de transmisin. Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
200
TECTOSILICATOS:
Estn formados por un armazn de tetraedros unidos entre s en las tres direcciones del
espacio. Esta estructura es muy slida y la fuerza de los enlaces, muy elevada
elctricamente, es neutra; su frmula general es SiO
2
(cuarzo). En este grupo, al no
haber cargas elctricas para neutralizar, no existira otro mineral que el cuarzo, pero
hay una sustitucin isomrfica del silicio por el aluminio que al dejar una carga libre
permite la incorporacin de cationes con la consiguiente formacin de otros minerales.
Fotografa 7.117. Cuarzo (var. Cristal de roca) (x1)Minas
Gerais (Brasil). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
Fotografa 7.118. Cuarzo (var. Amatista) (x2) Guerrero
(Mjico). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
Fotografa 7.119. Cuarzo (var. Jacinto de Compostela) (x5)
Minglanilla. Cuenca (Espaa). Fuente: Gold G.Guillermo-
Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.120. Agata (x0.5) Minas Gerais (Brasil).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
201
Fotografa 7.121. palo (x1) Queensland (Australia). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
FELDESPATOS:
Forman el grupo de minerales ms amplio de la naturaleza, y son constituyentes
fundamentales de las rocas gneas.
Estructuralmente consisten en un armazn de slice donde el silicio ha sido sustituido,
en parte, isomrficamente por aluminio; el desequilibrio de cargas elctricas que se
produce como consecuencia (Si4
+
, Al
3+
) se neutraliza con la incorporacin de cationes
metlicos (K, Na, Ca y, a veces, Ba en menor proporcin. Tambin puede haber una
pequea sustitucin de Ca por Fe, Pb, Rb y Cs).
Los feldespatos se dividen en dos grandes grupos: el grupo de la ortosa, o feldespatos
potsicos, y el grupo de las plagioclasas, o feldespatos sdicos-clcicos.
Fotografa 7.122. Ortoza (x4)Zarzalejo Madrid (Espaa).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.123. Microclina (var. Amazonita) (x2) Pikes
Peak. Colorado (USA). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi
Jubany C; 1994.
202
Fotografa 7.124. Sanidina (x2.5) Santa Pau. Girona (Espaa).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.125. Adularia (x2) Schweiz (Austria).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.126. Albita (x1) Suiza. Fuente: Gold
G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.127. Labradorita (x2) Pennsula de labrador
(Canad). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C;
1994.
FELDESPATOIDES:
Son minerales muy parecidos a los feldespatos, pero con un dficit de slice (SiO
2
), por
esto nunca los encontramos en rocas que tengan cuarzo.
203
Fotografa 7.128. Leucita (x2) Vesubio Npoles (Italia).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.129. Nefelina (x5) Piamonte (Italia). Fuente:
Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.130. Lapislzuli (x2) Sar-e-Sang (Afganistn).
Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.131. Natrolita (x2) Poona (India). Fuente:
Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
Fotografa 7.132. Eulandita (x3) Poona (India). Fuente: Gold G.Guillermo-Jordi Jubany C; 1994.
204
BIBLIOGRAFA
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2.- DANA, E.S. y FORD, W.E.(1986): Tratado de Mineraloga. Ca. Editorial
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world. Editorial Western Publishing Company Inc. Glasgow. Great Britain
19.- VASQUEZ ROSAS, Hugo : Mineraloga General. UNI. Lima. Per.
ANEXO:
205
UNI VERSI DAD NACI ONAL DEL ALTI PLANO
FACULTAD DE I NGENI ER A GEOLGI CA Y METALRGI CA
ESCUELA PROFESI ONAL DE INGENI ER A GEOLGI CA
MI NERALOG A DESCRI PTI VA
PRCTICA No.NOMBRES Y APELLIDOS COMPLETOS:...
.FECHA:..CDIGO:..
NOMBRE DEL MINERALSINONI MI A:....
FRMULA QU MI CA:..COMPOSICIN QU MI CA:...
...
..
...
SISTEMA DE CRI STALIZACIN:...CLASE:
ESTRUCTURA CRI STALI NA:.
..
..

ASPECTOS DE LOS CRISTALES:..


.
...
.
PROPIEDADES FSICAS:
A)COLOR:..
B)RAYA:.
C)DUREZA:
D)BRILLO O LUSTRE:
E)FRACTURA:..
F)CLI VAJ E O EXFOLIACI N:
G)TRANSPARENCI A O DI AFANI DAD:.
H)TENACIDAD O COHESI N:..
I)PESO ESPECFICO O DENSIDAD:...
CARACTERES DIAGNSTICOS:...

...
..
ENSAYOS:
..

OTRAS PROPIEDADES:

ORIGEN E YACIMI ENTOS:

...
IMPORTANCIA PRCTICA O USOS:
..

OBSERVACI ONES:...