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La foca es un animal adaptado a la vida marina, pero en mucho menos proporcin que las

ballenas, cachalotes y delfines, por ejemplo.


Tienen cuatro extremidades en forma de aleta, pero conserva sus dedos y uas; una de las
diferencias entre las focas y los lobos marinos es que las primeras no tiene orejas y sus
miembros posteriores estn dirigidos hacia atrs. Esta es la razn por la cual no pueden andar
en tierra firme y deben moverse como a empujones y saltos. Tambin se diferencian de los
morsas porque son ms graciosas y no tienen esos grandes caninos.
Este animal marino es un mamfero que pertenece a la familia de los fcidos, cuya cabeza es
redondeada, su cuello corto y los orificios nasales pueden cerrarse cuando ellas quieran. Sus
dientes son muy parecidos a los de los carnvoros y su alimentacin bsica son los crustceos
y peces.
Las focas se distinguen porque tienen una capa de pelo denso y duro, y en el hocico poseen
una barba y bigotes muy largos, cuya funcin tiene que ver con el aspecto sensorial.

Sabas que se descubri algo bastante curioso de la foca? Sus grandes bigotes no los tiene
por casualidad. Ellos tienen una importante funcin: son los encargados de detectar la ruta
que ha seguido un pez en el agua, que es una estrategia de caza nunca vista en el mundo de
los animales. As, estos bigotes son capaces de sentir las pequeas vibraciones que hacen los
peces cuando nadan, ayudando a la foca a atrapar a su presa en aguas oscuras o con poca
visibilidad.
Este descubrimiento lo hicieron unos cientficos de la Universidad de Bonn, en Alemania,
quienes usaron un pequeo submarino que produca las mismas vibraciones que un pez. Para
el estudio utilizaron dos focas en cautiverio, las que no tuvieron ningn problema en localizar
la embarcacin con los ojos vendados, incluso cuando estaban a ms de 40 m de distancia.
Lo increble fue que cuando les taparon los bigotes, ninguna de las dos pudo encontrar al
submarino. Segn dijo uno de los cientficos, las focas estn preparadas para identificar a sus
presas hasta una distancia de 180 m.
El tamao de estos animales marinos vara dependiendo de la especie, pero en general oscila
entre uno y seis metros de largo. Otra de sus caractersticas es la habilidad que tienen para
nadar y pueden alcanzar profundidades superiores a los 200 m.
Las focas han sido durante mucho tiempo la base de la alimentacin de los esquimales,
quienes aprovechan su piel, carne y grasa.