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Inocente Maquiavelo Reforzado

Hctor Germn Oesterheld


En una de esas nubes luminosas de propaganda, tan de moda en los ltimos
tiempos, centelleaba con letras de oro, entre los dos cipreses, el nombre
famoso Inocente Maquiavelo Reforzado... Inocente Maquiavelo
Reforzado, en letras de oro sobre dos crculos iguales y rosados...
Detrs del arbusto, agachado para pasar inadvertido a las parejas que
salan del parque, Jacobus Rndom revis por ltima ve! los diales de su
pistola atmica. "quel era su primer asesinato, y Rndom estaba dispuesto a
hacerlo bien.
#l sendero estaba solitario. #l lento rumor de los pasos de la ltima pareja
se apag, esfumndose en el suave susurro de la brisa. Jacobus Rndom qued
solo. $an solo que un pensamiento lo inquiet% &'( si no viene) '( si me
equivoqu* y no es este el lugar)&
+ero no, no haba por qu* preocuparse, era temprano todava% apenas un
poco ms de las ocho y media. -ien claro le haban dicho los detectives% &.a
persona que a usted le interesa ha sido oda citndose telefnicamente con una
dama. Dijo que la esperara en el parque, entre los dos cipreses, a las nueve...&
+orque todo haba empe!ado con aquel nombre... +or aquel nombre estaba
Jacobus Rndom all, en el parque, acechando a un hombre...
/ubo la sombra fuga! de un murci*lago sobre la nube luminosa, y Jacobus
Rndom, sin propon*rselo, se encontr viviendo otra ve! la increble serie de
acontecimientos que lo trajeron al parque y pusieron una pistola atmica en su
mano...

$res meses atrs, Jacobus Rndom estaba en su despacho de presidente de la
0ne1$2o 3ompany, una de las dos principales fbricas de corpi4os del
planeta, su gran despacho blanco de plstico imitando mrmol, con el
escritorio reproduccin e5acta del +artenn, el famoso templo de la "crpolis
de "tenas... 'o de Roma) 6ui! ni el decorador lo saba. .a culpa la tena esa
condenada moda que quera revivir en pleno siglo 7788 la arquitectura
clsica.
#ra temprano todava, y apenas si Jacobus Rndom se haba instalado en
su silla curul, copia e5acta de la usada por un senador romano del siglo 8,
cuando la puerta se abri y entr miss 9ertrud, la secretaria. 3on su andar
rpido de empleada diligente y alerta, se plant delante de Jacobus Rndom.
:ste no pudo menos que comparar la delgada y flccida figura de la secretaria
con el clido y ro!agante retratograma de 3arolyn 3nrad en s2eater rojo,
situado en la pared de enfrente. #l mismo Jacobus lo haba colgado all para
tener siempre presente, en aquella figura de relieve que respiraba serena y
parpadeaba de ve! en cuando, la mrbida perfeccin de la que casi fuera su
modelo.
Jacobus Rndom suspir. .a comparacin con la desmayada anatoma de
miss 9ertrud destacaba an ms las formas del retratograma, tan sabiamente
moldeadas por el rojo tejido... &( pensar&, suspir Jacobus, &que 3arolyn pudo
ser la modelo para el 8nocente ;aquiavelo...&
+ero ya miss 9ertrud se haca or%
<#l se4or /tler ;=ller desea verlo, se4or Rndom.
<'#l se4or /tler ;=ller) <Jacobus se estremeci. "quel era el inventor
que haba venido a proponerle, un a4o atrs, una novedad en corpi4os, una
novedad tan estpida que Rndom tuvo que rerse cuando el hombre le dijo%
&/asta ahora, y desde que se crearon los corpi4os, las dos partes han sido del
mismo color. ;i idea, se4or Rndom, es hacer las dos partes de colores bien
distintos, contrastantes...&
>, *l, Jacobus, el genio de la 0ne1$2o 3ompany, se haba redo del
inventor. ( *ste haba ido con su creacin a la -ipolaris 8ncorporated, la
empresa rival, y #instein Rgers, el presidente, lo haba recibido con los
bra!os abiertos% lan!aron el -i1-i ?-ipolaris -icolor@ y causaron sensacin.
.as ventas de la 0ne1$2o, a pesar de toda la propaganda hecha a su ltimo
modelo, el 8nocente ;aquiavelo, de sat*n y encaje, en una auda! vuelta a lo
antiguo, haban cado a menos de la mitad...
<Dgale que espere, miss 9ertrud <Jacobus hablaba con aire indiferente,
le interesaba saber qu* traa ;=ller, pero quiso disimular.
.a secretaria se march y Jacobus pase la mirada por la habitacin.
Desde su retratograma y su s2eater, 3arolyn 3nrad segua respirando y
parpadeando...
3on un esfuer!o, Jacobus apart los ojos de ella y mir hacia un panel
liso, de suave tinte a!ulado. 0primi un botn en el borde del escritorio. An
tra!o luminoso se encendi en la pared. #l tra!o serpente, dibujando
lentamente una curva irregular% era el grfico que representaba las ganancias
de la 0ne1$2o... 3uando apareci el primer pico importante, Jacobus suspir.
"quel ascenso representaba su primer gran acierto desde que haba
reempla!ado a su padre en la direccin de la firma. #l *5ito lo deba al Cojn
de eda, el primer corpi4o de seda que hubo en el mundo, luego de los siglos
de reinado absoluto del material plstico. Jacobus haba tenido ocasin de
anticiparse a la evolucin del pblico hacia las &viejas modas&. #l segundo
pico corresponda al lan!amiento del 8nocente ;aquiavelo, para confeccionar
el cual haba tenido que redescubrir los procedimientos para hacer encajes. #l
triunfo haba sido fulminante. +ero fulminante era tambi*n la cada del pico%
la curva bajaba y bajaba en lnea recta, hasta niveles jams alcan!ados de tan
bajos. "quella era la cada causada por el -i1-i, el corpi4o bicolor inventado
por el condenado ;=ller.
.a curva, ya en rojo, se qued titilando a un nivel bajsimo, pr5imo al
suelo. 3on un pu4eta!o de fastidio, Jacobus apret el botn y la apag.
</ay que idear un nuevo modelo <se dijo, poni*ndose de pie<, algo
que supere al -i1-i.
3omo siempre que se pona de pie para pensar, sus pasos lo llevaron hasta
el retratograma de 3arolyn...
3arolyn 3nrad, la rotunda modelo que, por una simple discusin al
firmar el contrato con la 0ne1$2o, haba hecho peda!os el documento y se
haba ido con #instein Rgers, el de la -ipolaris...
Jacobus suspir y toc el marco del retratograma. .entamente, la imagen
al! los bra!os y cru! las manos detrs de la nuca, en voluptuoso
movimiento... ( as se qued, con el s2eater ms lleno que nunca y
mostrando el broche de oro prendido en el cuello. #l broche imitaba una
mariposa y en *l se disimulaba el dispositivo electrnico que, cuando se
pronunciaba cerca cierta combinacin de palabras, haca abrirse en dos no
slo el broche sino el s2eater todo. 0tra combinacin de palabras haca el
efecto contrario, cerrando broche y sweater en forma instantnea. #ra la
versin electrnica del primitivo cierre relmpago.
<3arolyn... <volvi a suspirar Jacobus, estremeci*ndose al mirar aquel
broche mgico que a la ve! era candado y promesa, sello y puerta<. 3arolyn,
la mujer ideal para un fabricante de corpi4os..., la mujer opulenta que no
necesita usarlos... 3arolyn... <otro suspiro de Jacobus. +ero no pudo seguir
suspirando porque la puerta se abri de nuevo. ( otra ve! se encontr ante la
desdichadamente vaca blusa de miss 9ertrud.
<#l se4or /tler ;=ller insiste en verlo, se4or Rndom... Dice que si no
lo quiere atender se va ahora mismo a ver al se4or #instein Rgers.
</galo pasar...

An momento despu*s entraba un hombre alto y desgarbado, de espesas cejas
rubias y rostro apergaminado, los ojos, bajo aquella cornisa de cejas, parecan
mirar desde el fondo de un telescopio.
/ombre habituado a tratar con los capitanes de la industria, fue
directamente al grano%
<#spero que esta ve! me haga caso. Bo debera ayudarlo, pero a m me
interesa que haya dos compa4as rivales que se peleen y no una sola. "s que
cmpreme la idea, pues si tengo que vend*rsela a la -ipolaris, la 0ne1$2o
desaparecer de la circulacin...
<-ien... <del otro lado del +artenn, Jacobus trat de conservar la calma
<. >i me dice de qu* se trata...
<>e trata... </tler ;=ller se inclin sobre el frontispicio del templo<
de aprovechar el >" CDEF. #st totalmente en desuso desde hace ms de
cincuenta a4os y podemos comprarlo por nada...
<An momento... <Jacobus, como buen especialista, no saba de nada
que no fuera un corpi4o<. '6u* es eso del >" CDEF)
<>" CDEF significa &>at*lite "rtificial nmero CDEF& <e5plic
pacientemente el inventor<. #s uno de los ms grandes que se instalaron
jams y me consta que nadie lo ha reclamado desde que la 3osmarina dejo de
usarlo... 3on *l en nuestro poder...
An decepcionado suspiro de Jacobus lo interrumpi.
<3re que me ofrecera algo interesante< sus dedos tamborilearon sobre
el techo del +artenn<, Gy algo ms originalH 'Bo sabe usted que la
propaganda de sat*lites artificiales est ya en completa decadencia) Desde que
salieron las nubes luminosas, mucho ms baratas y atractivas, los sat*...
"hora fue /tler ;=ller quien interrumpi, con un bufido en lugar de
suspiro.
<Debo tener cara de idiota o de fabricante de corpi4os <gru4<. +ara
usar un sat*lite artificial como propaganda, yo no me molestara en hablarle,
se4or Rndom. .o que yo me propongo hacer con el >" CDEF es algo
distinto..., tan distinto que debe quedar entre nosotros como un secreto
sagrado...
"qu el inventor hi!o una pausa, que no era necesaria, porque Jacobus
estaba medio subido al +artenn, brillantes de ansiedad los ojos.
<Despu*s de largas y pacientes investigaciones <continu ;=ller<, he
reali!ado un descubrimiento sensacional% el istopo nmero CI del carbono.
<'#l qu*)
<#l istopo nmero CI del carbono... Bo entrar* en detalles porque ya
veo que tendra que repetirle varias veces cada palabra. -stele saber que se
trata de un carbono diferente del comn, y que es asimilado por el cuerpo
humano, con un efecto sorprendente. 8magnese que con slo respirarlo, y sin
variar para nada la alimentacin, un hombre podra engordar JF o KF Lilos en
pocos das. +ero lo ms interesante es que el engordamiento se hace en forma
selectiva% unas partes del cuerpo engordan ms que otras...
Jacobus dej el techo del +artenn y volvi a la silla.
<>epa, se4or /tler ;=ller <dijo con aire cansado<, que la caridad no
me interesa gran cosa. >i quiere usted engordar a la ra!a humana, ofre!ca
entonces sus descubrimientos al +atriarca y no...
<3orto de visin, como todo fabricante de corpi4os <el inventor mene
la cabe!a con aire de reprobacin<. 'Bo se le ocurre que gracias a mi
descubrimiento la ra!a humana podra ser engordada en pocas semanas, sin
que nadie lo advirtiera ni lo pudiera evitar) +or si le interesa saber, el
engordamiento selectivo de la especie humana dar a los hombres un
desarrollo anormal en la regin abdominal y a las mujeres ?escuche bien,
se4or Rndom@, un crecimiento muy pronunciado en la regin pectoral... .as
ra!ones de esta diferente reaccin segn los se5os no fue descubierta todava,
ha de ser sin dudas cuestin de hormonas... +ero ya s* que a usted no le
preocupa el sustrato cientfico de un negocio. .o que a usted le interesa es el
negocio en s. +ues bien, 'calcula usted, se4or Rndom, el fabuloso negocio
que puede hacer el fabricante de corpi4os que sepa con la debida anticipacin
que dicho engordamiento selectivo se va a producir)
<Bo llego a verlo, se4or ;=ller <algo mareado, Jacobus parpadeaba
como si tuviera una basura en un ojo.
<GBo llega a verloH... G( ha llegado a ser presidente de una empresa como
estaH +or Meus, 'es usted miope) '>e lo tengo que dar por escrito) <ahora fue
/tler ;=ller el que se acost sobre el techo del +artenn, en un col*rico
esfuer!o por unir su nari! con la de Jacobus<. G8magnese, se4or Rndom <
continu a gritos< que usted me compra mi descubrimientoH G8magnese que
entonces yo, financiado por usted, desde luego, instalo en un sat*lite artificial
?el >" CDEF, por ejemplo@ una planta automtica para producir el istopo CI
del carbono...H G8magnese que todo el 8 CI 3, as producido, es entregado a la
atmsfera, hasta saturarla...H G8magnese que, entretanto, usted ha puesto a
todas sus fbricas a fabricar corpi4os de medida gigante...H '.e cuesta mucho
imaginar que su compa4a monopoli!ar tranquilamente, y sin violar ninguna
ley comercial, toda la industria) '.e cuesta mucho imaginar que en sus manos
estar la ruina de todas las otras compa4as, en especial la -ipolaris, pues, una
ve! producido el engordamiento selectivo, todos sus stocks de medidas
normales sern invendibles) </tler ;=ller se endere!, mientras el ma5ilar
inferior de Jacobus colgaba sin fuer!a<. +ero ya veo que usted no puede
imaginrselo. 8r* a hablar con #instein...
<GBoH GAsted no habla con nadie desde ahoraH <salt Jacobus con los
ojos hmedos y las manos temblorosas de emocin<. '3uanto vale su
descubrimiento)
<3incuenta millones, ms un milln por la instalacin de la planta en el
>", ms cinco millones como indemni!acin por el engordamiento de mi
abdomen. $otal% 3incuenta y seis millones.
<G#s mucho dineroH
<Noy a ver a #instein R...
<GAsted no va nadaH +ero comprenda ;=ller, que eso es una suma
galctica... /game una rebaja...
$ras un largo estira y afloja, el inventor consinti en reducir su
indemni!acin a tres millones. Oue todo lo que Jacobus pudo conseguir.
+or fin se estrecharon la mano. #sa misma tarde, ;=ller se encargara de
la compra del >" y de un $8 ?ta5i interplanetario@ usado, para ir y venir al >".
.a planta productora del 8 CI 3 debera estar regando la atmsfera dentro de
un mes... +ara ese tiempo las fbricas de Jacobus ya tendran acumulado un
stock de corpi4os gigantes como para moldear las siluetas de toda una
generacin.
3uando el inventor se march, doblando cuidadosamente el cheque,
Jacobus volvi a mirar el retratograma desde donde, lnguida pero llena de
salud, le sonrea 3arolyn, con la prometedora mariposa de oro brillndole en
el cuello.
<#instein Rgers quebrar, 3arolyn... ( entonces tendrs que firmar
contrato conmigo... G3onmigo, 3arolynH G3arolyn, la que no los necesitaH

$odo anduvo como sobre carriles. #n menos de una semana el $8 y el >"
estuvieron comprados. Ana semana ms, y ya /tler ;=ller, luego de un
sinfn de viajes, tena en el >" todo lo necesario para producir el 8 CI 3. 3laro
que pudo haberlo hecho en la quinta parte del tiempo, si hubiera contado con
ayudantes, pero como el secreto era fundamental, el inventor tuvo que
arreglrselas solo, haciendo tanto de chofer como de director t*cnico.
Desde luego, Jacobus Rndom no se durmi% sus fbricas hirvieron de
actividad noche y da. $uvo que triplicar los obreros robots, pero eso no
result problema. > lo fue conseguir depsitos donde acumular tanta
mercadera en un planeta ya casi desprovisto de espacios aprovechables.
Rndom se las arregl alquilando los silos submarinos construidos por
"ustralia para almacenar su produccin de lana antes de que el lann, el
ltimo plstico a base de aluminio, despla!ase del mercado al venerable
producto ovino.
+or supuesto, #instein Rger, el presidente de la -ipolaris, no tard en
hacerse presente en el despacho de Jacobus.
<G#sto s que es algo inesperadoH <dijo Jacobus, todo sonrisas,
levantndose para recibirlo.
Rger se tom su tiempo para contestar% se sent sobre un ala del +artenn
y, encendiendo un cigarrillo, mir al retratograma. 3arolyn estaba ahora de
perfil, luciendo mejor que nunca el s2eater rojo.
<'Bunca te resignaste, eh, Jacobus) <dijo por fin Rger.
<$e confieso que no, #instein... +ero no te guardo rencor% no pierdo las
esperan!as de traerla para la 0ne1$2o...
Rger sonri con aire de superioridad. #sa ma4ana las ventas del -i1-i
haban decuplicado las del 8nocente ;aquiavelo... >in embargo el aplomo de
Rger era slo ficticio. >e haba enterado de la fabulosa produccin de las
fabricas de Rndom y arda en deseos de saber a qu* se deba la produccin en
masa de modelos invendibles por lo grandes. '#stara Rndom haciendo un
suicidio comercial) '0 el mal estado de sus negocios le haba trastornado los
sesos) Bo obstante, pareca tan contento...
<Bo me enga4as, !orrino <dijo de pronto, mirndolo con fije!a<. '6u*
te traes entre los huesos del crneo)
<Bada. '+or qu*) <Jacobus pareca el retratograma de la inocencia.
<G-asta de tapujosH 'qu* te propones)
<#instein, #instein... 'Desde cundo nos consultamos los proyectos)
'"caso me anunciaste algo cuando sacaste el bicolor)
<'3onfiesas entonces que estas tramado algo)
<>iempre, querido #instein, nosotros dos hemos estado tramndonos
algo... .o nico que puedo adelantarte es que 3arolyn vendr a m... G( dentro
de muy pocoH
<G#so nuncaH <bram Rger, lan!ando un puntapi* al +artenn. +ero el
plstico era p*treo y el presidente de la -ipolaris quedo saltando en un pie y
mascullando palabrotas que enrojeceran a un cosmarinero.
Dos das antes del pla!o se4alado, /tler ;=ller anunci que todo estaba
listo.
<3uando el sol de ma4ana caliente la cupla de arranque, amigo Jacobus,
el >" empe!ar a lan!ar hacia la atmsfera un chorro continuo de 8 CI 3...
<G;agnficoH <Jacobus se frot las manos. :l tambi*n estaba listo ya,
con los silos submarinos atiborrados de mercadera hasta el tope. +ero, como
era caracterstico en *l cuando se vea en vsperas de un gran *5ito, una
profunda desa!n lo embarg<. '#st seguro, amigo /tler, de que el 8 CI 3
no fallar)
<"bsolutamente seguro. (a le he mostrado a usted las fotos de los monos
tratados.
<>... <Jacobus se estremeci al recordarlas<. '>eguro tambi*n de que
no haba efectos nocivos)
<>eguro tambi*n. #l engordamiento selectivo ser tal cual lo predije.
/abr, desde luego, un engordamiento general del cuerpo, pero ser
insignificante comparado con el desarrollo que tendrn las partes que nos
interesan.
<'3undo comen!aran a sentirse los efectos)
<(a le he dicho a usted que no puedo dar fecha. 3omo usted sabe, la
atmsfera es loca, y uno no puede predecir cundo se habr operado la
distribucin general del 8 CI 3... +ero, 'por qu* tanta pregunta) '"sustado)
<Bo. /e gastado ya demasiados millones para asustarme... (, adems,
tengo otras ra!ones para no echarme atrs... Dos poderosas ra!ones <agreg,
mirando el retratograma con ojos entornados.

Durante los primeros das de la puesta en marcha de la planta productora de 8
CI 3, Jacobus Rndom no se preocup demasiado. +ero al comen!ar la
segunda semana, empe! a buscar signos reveladores de que las previsiones
de /tler ;=ller se cumplan. $odos los das, apenas ocupaba su puesto detrs
del +artenn, llamaba a miss 9ertrud.
.a chata secretaria se plantaba delante de *l, aguardando rdenes. (
Jacobus la someta a un silencioso escrutinio. Bo advirtiendo novedad alguna,
la despeda, con gran sorpresa de la cuarentona muchacha. "l d*cimo da de
no advertir cambio alguno llam por tel*fono al inventor.
+ero /tler ;=ller se ocupaba ya en otras cosas...
<>epa, se4or Rndom <gru4 ;=ller en el aparato< que el 8 CI 3 no
me interesa ms. $odas las semanas ir* al >" CDEF para renovar la carga de la
planta, como est estipulado en el contrato, pero ah termina toda mi misin.
(a le he dicho que no puede saberse cundo empe!ar el efecto, y ahora
d*jeme en pa!, que estoy muy ocupado con mi nuevo invento% unas hormigas
mecnicas que le cortan a uno la barba mientras duerme... +ero eso no tiene
nada que ver con usted.
Jacobus tuvo que tragarse su impaciencia y seguir esperando los
acontecimientos. "l duod*cimo da hubo un cambio en miss 9ertrud... pero
no el que *l esperaba% la secretaria apareci con un s2eater rojo y con el rostro
rejuvenecido por un maquillaje carsimo. Jacobus se sorprendi, pero al verla
rubori!arse bajo su escrutadora mirada comprendi lo que ocurra% miss
9ertrud interpretaba a su modo el silencioso e5amen de cada ma4ana. 3laro
que su nuevo arreglo no poda resultar ms desastroso% invitaba a la
comparacin con el glorioso retratograma de 3arolyn, comparacin nada
favorable, por cierto, para el desinflado s2eater de la secretaria.
(a haba empe!ado Jacobus a preocuparse y a preguntarse si no habra
sido vctima de una colosal estafa, cuando, una ma4ana, al vestirse, tuvo
problemas con el cinturn% debi correrlo un agujero... #speran!ado, volvi a
la oficina y, una ve! detrs del +artenn, llam a miss 9ertrud.
:sta apareci con una e5presin nueva en los ojos% la suya ya no era la
mirada atenta pero opaca y algo resignada de una empleada toda
cumplimiento del deber% ahora haba calor y lu! en sus pupilas, que ardan
seguras de s mismas, desafiantes casi. Bo le fue difcil a Jacobus encontrar la
causa% de un da para otro el s2eater de miss 9ertrud haba cobrado un
inesperado inter*s...
+ara la tarde tuvo la confirmacin% las ventas del Inocente Maquiavelo
acusaron un acentuado repunte, sobre todo en los nmeros mayores. Desde
luego, las cifras del -i1-i fueron muy superiores, pero Jacobus no se
preocup.
<#s el canto del cisne de la -ipolaris <se dijo satisfecho<. (a veremos
sus cifras dentro de unos das... G3arolyn, 3arolynH... G6u* poco tiempo nos
separaH
Ana ve! empe!ado, el engordamiento selectivo, como lo llamaba /tler
;=ller, se desencaden con increble rapide!. " las PQ horas miss 9ertrud
poda mirar por encima del hombro el retratograma de 3arolyn. Jacobus
decidi duplicarle el sueldo, dados sus m*ritos sobrados, y hubiera decidido
algo ms si su propia persona no hubiera empe!ado a preocuparle. +orque no
slo su abdomen alcan! un dimetro increble% tambi*n las caderas se le
ensancharon, a tal punto que empe! a tener dificultades para sentarse en su
silla curul, detrs del +artenn...
.lam a /tler ;=ller, pero *ste lo mand a paseo.
<G(a le he dicho que no me molesteH 'Bo est vendiendo ya, en un da,
ms Inocentes Maquiavelos, tama4o gigante, que antes en todo un a4o) '+or
qu* se queja) '+or un simple efecto secundario no del todo previsible)
Oue todo lo que pudo sacar de *l.

#ntretanto, como no poda dejar de suceder, tambi*n el pblico todo se haba
percatado del portentoso fenmeno que dilataba a las mujeres por arriba y a
los hombres por abajo. .os diarios lo tomaron al principio con mucha alegra
y espritu, verdaderamente, un paseo por la calle en aquellos das era como
para levantar el espritu a cualquiera.
3omo dijo ;=ller, las ventas de la 0ne1$2o llegaron a cifras
supergalcticas. #ra la nica marca que tena tama4as medidas, y, adems, las
clientas tenan que comprar cada pocos das un nmero mayor...
#instein Rger llam a Jacobus.
:ste se limit a levantar el tubo y a escuchar desde lejos el torrente de
improperios. Nolvi a dejar el tubo, y el silencio volvi a reinar en el
despacho, presidido siempre por la incomparable 3arolyn, la incomparable
3arolyn que, desde haca unos das, ya no era tan incomparable...
"unque no haba pantaln que le anduviera bien, y a pesar de que haba
tenido que abandonar la silla curul, fiel compa4era de tantos desvelos, Jacobus
Rndom se consider el ms feli! y genial de los capitanes de industria. .os
atiborrados silos submarinos iban en rpido camino de agotamiento, y ya se
discuta en Rall >treet si el fenomenal Jacobus abrira una cadena de bancos
para administrar sus fabulosas ganancias, o si invertira parte de ellas en la
compra del sistema planetario de +r5ima 3entauri.
#instein Rger volvi a llamar, pero ahora haba un tono muy distinto en
su vo!.
<$e vendo la -ipolaris, querido Jacobus, con todas las mquinas y todo
el stock. Bo puedo soportar el esfuer!o de readaptar mis fbricas a la
produccin de semejantes medidas. $e confieso que haba hecho caso a un
sabio que predijo la reduccin paulatina de la funcin mamfera en la especie
humana, y que todo mi stocL se inclinaba hacia las medidas chicas.
<Bo pretenders que considere como stocL toda esa mercadera
invendible que tienes... <Jacobus, en el pinculo de la gloria, sinti piedad
por el vencido rival. #ra conmovedor orlo confesarse as<. +ero, en fin,
comprendo que no estabas obligado a tener la intuicin genial que tuve yo de
que se estaba operando un cambio en la atmsfera...
<3laro, claro, querido Jacobus... /asta los sabios se han sorprendido del
cambio. Badie puede imaginarse de dnde ha salido ese famoso 8 CI 3. /as
estado genial, Jacobus <al desdichado #instein, en pleno tobogn financiero,
no le importaba ya un servilismo ms o menos...
<'3unto pides por la -ipolaris)
<+or ser t..., trescientos cincuenta trillones.
<-ien, pongamos quince trillones. '$e parece bien)
/ubo un ruido como de burbujas en el auricular del tel*fono. +or fin, la
vo! de #instein Rger volvi a articular%
<>, querido Jacobus, me parece bien... $e llevas la mejor fbrica del
mundo..., Gdespu*s de la 0ne1$2o, desde luegoH
Jacobus Rndom se sonri a s mismo% Gaqu*l s que era un triunfoH, Gun
triunfo por LnocL out y de un solo golpeH
#sa misma tarde firmaron el contrato, sobre el techo del +artenn. 3uando la
ahora ondulante miss 9ertrud sec las firmas, un Jacobus condescendiente
mir a un envejecido #instein.
<(a te he comprado la -ipolaris <dijo con vo! sorprendentemente
suave<. 6uisiera comprarte algo ms...
<'"lgo ms, todava) <hubo angustia de perro apaleado en la mirada
del ya e5 presidente de la -ipolaris.
<>, algo ms todava... G#l contrato de 3arolynH
<'#l contrato de 3arolyn) GBuncaH
<3reo que die! trillones es un buen precio <Jacobus aparent no haber
odo la e5plosin de #instein<. GBi por una cantante de pera, en pleno >iglo
.oco, se pag tantoH
<#l contrato de 3arolyn no est en venta.
<Neinte trillones.
<G#l contrato de 3arolyn no est en ventaH
<G3ien trillonesH
#instein hi!o un ruido parecido a un sollo!o. .uego hubo un silencio,
luego un bufido y en seguida un improperio...
<'6u* dices) <salt Jacobus.
<G6ue eres el canalla ms recanalla que jams encanalleci el mundoH
G6ue prefiero trabajar de ascensorista en el +l*yade -uilding, que tiene cinco
mil pisos, antes que ceder a 3arolynH G"unque haya perdido la -ipolaris
seguir* siendo toda la vida un fabricante de corpi4os de almaH G( 3arolyn es
el ideal de un fabricante de corpi4osH GBunca, nunca, renunciar* a *lH
/ubo un estampido, #instein Rger acababa de marcharse cerrando la
puerta con violencia terrible.
+erplejo, Jacobus se qued con la boca abierta. Bo saba por qu*, pero una
sensacin rara, penosa casi, haba reempla!ado a la triunfal embriague! de
momentos antes.
<G#ste #instein es un imb*cilH <gru4 en vo! alta. +ero eso no mejor
las cosas% algo, all muy adentro, le deca que acababa de recibir una leccin.
( ya no volvi a go!ar de la victoria. ( no slo por la discusin con
#instein, sino tambi*n por las noticias que empe!aron a llegarle.

#l engordamiento selectivo haba continuado, y pronto surgieron las primeras
dificultades% las minas de columbio del ;ont -lanc parali!aron sus trabajos,
porque las galeras resultaron demasiado estrechas para los ensanchados
mineros, a ellas le siguieron otras, y en cuestin de horas, toda la industria
e5tractiva del planeta qued parada.
Oue el primer golpe. "l otro da hubo otros, tanto o ms graves.
#l comercio interplanetario quedo sbitamente interrumpido, los
cosmarineros no pudieron entrar ms por las escotillas de sus cosmonaves y la
$ierra toda se encontr de pronto privada de toda importacin, como si
hubiera sido sometida al ms infle5ible de los bloqueos. .os submarinos
dejaron de navegar. +ronto, los mnibus a*reos dejaron de correr% era intil
agrandar las puertas, porque, de todos modos, los asientos no podan ser
utili!ados. $odo el intercambio ces, como si el 8 CI 3, en lugar de ser un
engordante selectivo, hubiera sido un anest*sico de terrible eficacia
parali!ante.
.os arriba apuntados fueron indudablemente los perjuicios ms generales
e importantes ocasionados por el 8 CI 3. /ubo muchos otros de consecuencias
menores aunque muy molestas en unos casos e irritantes en otros.
"s, por ejemplo, el problema que se plante a los cines de barrio. ?#l cine
es un curioso caso de supervivencia% a pesar de los siglos transcurridos desde
su invencin, nada ha podido relegarlo definitivamente, es lo que los
socilogos llaman una &comodidad fsil&.@ .os empresarios, no pudiendo
acomodar en las butacas a los dilatados espectadores, las reempla!aron con
bancos y aumentaron el precio de las entradas, para resarcirse del perjuicio
ocasionado por el menor nmero de espectadores que podan admitir. #ste
aumento, para una poblacin ya en crisis, fue decisivo, nadie pis ms una
sala de cine. "lgo anlogo ocurri con las peluqueras% intiles por chicos los
cmodos y aparatosos sillones, y no pudiendo reempla!arlos en un momento
de quebranto industrial, dejaron de tener su atractivo mayor% 'qu* peluquero
puede entretener con su charla a un cliente que debe malsentarse en un
incmodo banco)
.as fbricas de automotores y cosmonaves fueron rpidamente
readaptadas para producir segn las nuevas medidas &standard& del ser
humano. +ero se encontraron sin materias primas, porque readaptar las minas
result mucho ms difcil% los e5pertos calcularon en tres meses el tiempo
necesario para ensancharlas y hacerlas otra ve! laborables, un lapso
semejante, agobiado por el cese de la importacin desde otros planetas,
bastaba y sobraba para la desorgani!acin completa de toda la estructura
econmica del planeta.
#ngordadas multitudes de desocupados se dejaron arrastrar por las veredas
rodantes, hubo rumores de movimientos polticos y, por primera ve! en dos
siglos, se habl de formar cuerpos regionales de polica. #l 8 CI 3 ya no era un
anest*sico, ahora resultaba un veneno poderossimo, letal... #l sistema del
+atriarcado vacil hasta en los cimientos...
Bo slo a la especie humana afect el engordamiento% la naturale!a toda
sufri una conmocin como qui!s no la hubo desde que el clima del
;eso!oico perdiera su suavidad, los animales habituados a vivir en cuevas se
encontraron con que deban pasarse fuera la mayor parte del tiempo, a medida
que engordaban, las cuevas les quedaban chicas, desde los ratones a las
lombrices pasaron las de 3an. +ero el mayor desastre fue para los pjaros% su
instinto no se adapt a la nueva situacin y siguieron haciendo nidos como
para pjaros
normales, ms bien flacos, pronto el peso de las engordadas aves super la
resistencia de los nidos y ya no hubo pa! ni tranquilidad entre las frondas. An
gorrin hembra, por ejemplo, aparte de no caber ms en el nido, no saba si en
el momento menos pensado el nido cedera y se vendra abajo, resultado de
todo es que los pjaros dejaron de poner huevos, y el cielo perdi el encanto
de los pos y de los trinos...
$oda la ciencia de la $ierra se aboc al estudio del nuevo elemento
aparecido en la atmsfera. Oue rpidamente detectado por el >ervicio de
3entinelas. /aba cierta tensin entre los terrestres y los habitantes de
3hurchill, el tercer planeta de "ntares, descubierto por un ingl*s, y se ejerca
muchsima vigilancia sobre la $ierra. 3omo no se saba cmo poda ser un
ataque 3hurchiliano se controlaba todo, hasta la composicin qumica de la
atmsfera, y as fue descubierto el 8 CI 3 apenas apareci. ;il conjeturas se
hicieron para e5plicarlo, pero todas estuvieron muy lejos de la verdad% 'quien
hubiera podido imaginar que un terrestre fuera capa! de semejante sabotaje a
su propio planeta) '( qui*n poda suponer que la fuente productora estaba
all, en ese melanclico y o5idado anillo de sat*lites artificiales en desuso, que
giraban y giraban en torno a la $ierra)
"brumado por el desastre general, Jacobus, multitrillonario, se encontr
ms pobre que nunca, 'de qu* le valan sus trillones si no poda llamar
siquiera a un $8 para correr en busca de 3arolyn, desaparecida desde el
momento en que #instein Rger ech candado a sus fbricas y se march con
rumbo desconocido)
Desde luego, tambi*n la 0ne1$2o sufri la crisis general% lleg el
momento en que el pblico comprador perdi poder adquisitivo, y se
generali! la antiest*tica y anticivili!ada costumbre de no usar nada. +or otra
parte, aquellas opulencias que tanto haban entusiasmado al principio,
perdieron atractivo en un mundo de hombres abrumados por la crisis y
agobiados por sus abdmenes y sus caderas siempre en franco tren de
e5pansin. .a coquetera femenina no fue una de las vctimas menores del 8
CI 3. .lego as el da en que tambi*n las ventas de la 0ne1$2o cayeron a
cero.
<'6ui*n hubiera podido imaginar tama4a catstrofe) <se preguntaba
desolado Jacobus, que pasaba todo el da en el helado silencio de sus
marmreas oficinas<. '6ui*n poda prever que unos cuantos centmetros de
ms resultaran peores que la peor de las pestes)
Oue en uno de esos das en que sufri la peor sacudida... G3omo que, luego
de infundirle la ms loca esperan!a, lo enterr en el ms negro abismo del
desencantoH
>on el tel*fono y corri a atender. Ana vo! femenina habl del otro lado%
<'.a 0ne1$2o) Deseo hacerles un pedido... "note% un Inocente
Maquiavelo de la medida ms chica que tengan.
<'An 8nocente ;aquiavelo de la medida ms chica) <atnito, Jacobus
no pudo creer en lo que oa. Ana loca esperan!a le aceler el cora!n% 'estara
empe!ando a ceder el engordamiento selectivo) 'qui*n sera aquella maravilla
de mujer que necesitaba el nmero ms chico del 8nocente ;aquiavelo)
<>, el nmero ms chico <insista.
<#ste..., encantado se4orita. G(o mismo se lo llevar* enseguidaH G3ul es
la direccin)
<3alle IFK, nmero KI.JFC, Bueva (orL... #s para el ;useo ;oderno de
"ntig=edades.
$otalmente LnocL out, Jacobus cay sobre una silla.

+ara colmo de males, /tler ;=ller haba desaparecido% ni por tel*fono, ni
yendo personalmente a sus laboratorios, pudo Jacobus locali!arlo.
"rrepentido, sin duda, por la catstrofe mundial que haba ocasionado, el
inventor haba preferido salir de la escena.
+ero Jacobus era un hombre tena!, y tena trillones para tirar. 3ontrat un
pesado cuerpo de engordados detectives y ofreci un suculento premio a quien
le trajese al inventor. +or supuesto, a ninguno dio la ra!n de su inter*s por
aquel individuo de apellido vulgar y de nombre ms vulgar todava.
"unque engordados, los detectives eran gente capa!% en dos das
locali!aron a /tler ;=ller y lo trajeron al despacho de Jacobus. /ubo que
forcejear un poco para hacerle franquear la puerta, pues el 8 CI 3 haba
cumplido una magnfica accin engordante en su descubridor, y por fin
estuvieron otra ve!
frente a frente los causantes de todo aquel cataclismo.
Jacobus esper a que los dejaran solos, y entonces avan! con los pu4os
apretados.
<'+uede saberse por qu* se escondi) <bram, tembloroso el enorme
abdomen por la ira.
/tler ;=ller, perdida por completo la arrogancia, ocult la cabe!a entre
las manos.
<+orque no pude seguir cumpliendo el contrato <dijo con vo!
quebrantada.
<G3mo que no ha cumplidoH G/a cumplido y demasiado bienH
<Bo, se4or Rndom, no... >egn nuestro arreglo, yo me compromet a
renovar cada semana la carga de la planta automtica productora del 8 CI 3...
<'( bien)
<+ues..., como usted sabe, ya nadie puede subir a una cosmonave% las
escotillas resultan demasiado estrechas... (o tambi*n he sido vctima% hace
die! das que no puedo subir al $8 para viajar hasta el >". +or eso me escond%
G+orque la planta instalada en el >" CDEF, falta de carga, ha dejado de
funcionar hace ya tres dasH ';e perdona, se4or Rndom)
.os ojos de Jacobus se agrandaron.
<.o que usted dice 'significa que la atmsfera ya no recibir ms 8 CI 3)
<"s es. Bo es culpa ma si...
<G3alleseH ( limtese usted a contestarme. #ntonces 'el engordamiento
selectivo se detendr)
<+or supuesto </tler ;=ller se encogi an ms<. Bo slo se
detendr, sino que muy pronto comen!ar a ceder. .entamente, los cuerpos
volvern a la normalidad... ';e perdona por ello, se4or Rndom) Bo es culpa
ma si...
<G3allese, le digoH '3undo volver todo a la normalidad)
<(a una ve! le dije que la atmsfera es loca... +ero el desengordamiento
no ha de llevar mucho tiempo, desaparecido del aire el 8 CI 3, ya no habr
ra!n para que contine la actual dilatacin de los organismos...
Jacobus se sent en el +artenn, sin medir el riesgo de aplastarlo. ( una
sonrisa maligna empe! a torcerle el rostro...
<>i todo vuelve a la normalidad <se dijo<, todo el stock de -i1-i que
compr* por una bicoca a #instein volver a tener valor... Jacobus, Jacobus,
Gsiempre dije que no hay en el mundo un genio como tH

+or esta ve!, las previsiones de /tler se cumplieron en todas sus partes% lleg
el da en que un sonido inusitado despert a Jacobus.
<G$rinos de pjarosH <e5clam, sentndose en el lecho<. G#l
desengordamiento ha comen!adoH
Rpidamente, como si cada organismo fuera un globo que se desinfla, los
distintos dimetros de cada ser fueron retornando a sus medidas de antes.
"gili!ados, ms llenos de bros que nunca, los hombres volvieron a tripular
las cosmonaves y los submarinos, a trabajar en minas y fbricas, a recrear los
ojos en las todava opulentas pero otra ve! atractivas matronas que iban y
venan por las calles. .a coquetera femenina recobr su imperio, y
nuevamente comen! la demanda de corpi4os.
Del cero absoluto las ventas de la 0ne1$2o se remontaron otra ve! a
cumbres siderales% due4o absoluto de la pla!a, nuevamente inund el mundo
con el 8nocente ;aquiavelo. 3laro que ahora la demanda era por nmeros ms
chicos.
>i antes, al crecer las medidas, la fortuna de Jacobus se haba multiplicado
con ritmo de fiebre, ahora result algo incalculable. .leg a decirse que tena
ms trillones que el mismo +atriarca. >in embargo, todo aquel triunfo no lo
envaneci. Jacobus no haba alcan!ado el objetivo supremo que lo impulsara a
trastornar de tal manera el ancho de la humanidad toda% 3arolyn 3nrad, otra
ve! incomparable en el soberbio sweater rojo del retratograma, segua tan
inalcan!able para *l como en el primer da. Bi siquiera los mismos detectives
que le trajeron a ;=ller pudieron encontrrsela. #instein Rger, al llevrsela,
no haba dejado rastro alguno tras s.
3omo sucede a todo vencedor que no llega al triunfo completo, la
melancola hi!o presa en Jacobus, una melancola que da a da se agravaba
ante el espectculo cada ve! ms desdichado que ofreca el cada ve! ms
desdichado sweater rojo de miss 9ertrud, ya a Lilmetros de distancia del
invariable encanto del retratograma de 3arolyn. Ana ma4ana, sin que nadie lo
hubiera llamado, se present /tler ;=ller en el despacho de Jacobus. "unque
gordo todava, a las claras se vea que pronto volvera a la flacura de anta4o.
<(a puedo entrar otra ve! en el $8 <dijo a Jacobus<. 'Nuelvo a poner
en marcha la planta productora del 8 CI 3)
<GBo, animalH <salt Jacobus, presa de un violento temblor<. G(a no
hace faltaH G/e ganado ya ms dinero del que nunca podr* contarH
<3omo usted guste, se4or Rndom, slo preguntaba porque tenemos un
contrato...
<+odemos darlo por terminado. ( para que vea cun satisfecho he
quedado <Jacobus se repating con placer en su silla curul. $odava no se
haba habituado a la idea de que poda sentarse en ella cuantas veces quisiera
<, para que vea hasta qu* punto soy agradecido, aqu tiene, /tler, otros
cincuenta millones, como premio... '6u* le parece)
<G;e parece muy bienH <el inventor parpade emocionado<. G0tra ve!
podr* ocuparme de mis hormigas afeitadorasH <$an agradecido se sinti el
buen /tler que agreg% <Noy a retribuirle el favor, se4or Rndom. .e dar*
un dato que pensaba guardarme, y que a usted le har ganar an ms dinero.
3omo pronto podr comprobarlo, al volver los tejidos humanos a sus
dimensiones de antes, habr un aflojamiento general de carnes...
<Bo veo en qu* consiste la importancia del dato. #s un detalle que...
<#s un detalle que para usted representar otra fortuna, se4or Rndom.
G/aga trabajar esos sesosH <el inventor mir a Jacobus con lstima<. $odo
lo que tiene que hacer usted es lan!ar al mercado un nuevo modelo, un
Inocente Maquiavelo Reforzado, para hacer frente al relajamiento general de
los tejidos.
Jacobus se reanim, aunque saturado de trillones, no poda ser indiferente
a la perspectiva de otro fabuloso negocio.
<#ntiendo... "daptar* los -i1-i que le compr* a #instein... +resiento que
las medidas chicas sern las ms solicitadas.
<"s es </tler sonrea beatfico<. ( como una ltima demostracin de
aprecio, le calcular* qu* refuer!o le deber poner al nuevo Inocente
Maquiavelo...
"qu, el inventor sac una regla de calculo y se entreg a una serie de
complicadas operaciones. +or fin concluy%
<-astar por cuatro ballenitas por mitad. 3on eso quedar perfectamente
compensado el mayor peso causado por el relajamiento de los tejidos.

"s naci el Inocente Maquiavelo Reforzado, que, en honor de la verdad
histrica, debi llamarse, con ms propiedad, -i1-i refor!ado. +ero la vanidad
comercial tiene sus e5igencias.
#l favor con que el pblico lo recibi fue inmenso. Bueva cosecha de
trillones para Jacobus, y un motivo ms de orgullo para su ya envanecido
espritu.
<>i tuviera a 3arolyn, mi dicha sera perfecta <se deca una ma4ana
apoyado de codos en el +artenn y mirando con ojos entornados el triunfal
retratograma de 3arolyn<. /asta que no est* conmigo no se habr reali!ado
en su totalidad mi ideal de fabricante de corpi4os... G3arolyn, la mujer
perfectaH 'Dnde estars)
.a puerta se abri, y entr mis 9ertrud, otra ve! embolsada en una blusa
negra, deplorablemente vaca.
<Ana se4orita desea verlo< dijo con vo! agria. Desde que sus dimetros
haban vuelto a sus esmirriadas proporciones de siempre, su carcter se haba
resecado an ms<. Bo quiso dar el nombre.
</gala pasar.
Miss 9ertrud se hi!o a un lado, los ojos de Jacobus se redondearon en un
desmesurado esfuer!o por escapar de las rbitas. G"ll, en la puerta, y
sonri*ndole enfundada en un fabuloso sweater rojo, que ms pareca un
engarce que una prenda de vestir, estaba 3arolynH G3arolyn 3nradH, Gel sue4o
de un fabricante de corpi4os hecho mujerH
<G3arolynH <Jacobus salt de la silla curul y contorne el +artenn<.
G3arolynH

;iss 9ertrud se retir con el rostro convertido en una mscara helada. +ero
Jacobus no lo advirti% slo tena ojos para aquel sweater, que lo atraa como
una llama a una mariposa, y para aquella mariposa de oro que lo quemaba
como una llama.
<;e separ* de #instein <la vo! de 3arolyn era clida, como
corresponda a una vo! que surga de semejante pecho<. #l pobre est muy
venido a menos ltimamente... Record* el contrato que una ve! me ofreci
usted, Jacobus, y por eso me tiene aqu. '>igue en pie la oferta)
<>... <apenas si Jacobus pudo articular, poniendo sus manos
temblorosas en contacto con aquella lana de increble suavidad y atrayendo a
3arolyn hacia s<. >, la oferta sigue en pie, 3arolyn<. G>i supieras cunto
he deseado este momentoH G/a sido el ideal de toda mi vidaH
3arolyn sonri, su boca casi tocando la de Jacobus. +ero *ste no la bes,
se inclin hacia el cuello, hacia la mariposa de oro, el cierre electrnico que
tantas veces so4ara partido en dos en sus noches febriles.
<'3mo se abre) <susurr.
<.as palabras son &>*samo, brete...& <una languide! creciente
aterciopel la vo! de la muchacha.
<G>*samo, breteH <hubo una arista de urgencia en el tono de Jacobus.
.a mariposa de oro se parti, y, como si una mano invisible hubiera
corrido un invisible cierre relmpago, el sweater rojo se abri con lentitud de
teln.
Svido, Jacobus baj los ojos...
( retrocedi un paso, como si hubiera recibido un impacto en medio del
pecho.
<+ero..., 'y esto)
<Debieras reconocerlo... #s un Inocente Maquiavelo Reforzado <
repuso 3arolyn, avan!ando.
<GBo te acerquesH <abiertos por el horror, los ojos de Jacobus seguan
polari!ados en aquel producto de sus fbricas<. '6u* te ha ocurrido) <
agreg, buscando el apoyo del +artenn<. G$ nunca usabas nada antes,
como no fuera cuando posabas para los avisosH
<$e olvidas de que tambi*n yo he respirado el 8 CI 3 <la vo! de
3arolyn se hi!o cortante<, de que tambi*n yo he pasado por el
engordamiento selectivo y por el desengordamiento... <aqu un sollo!o la
oblig a hacer una pausa<. G(a nunca volver* a ser como antesH G(a no
podr* prescindir nunca del Inocente Maquiavelo Reforzado <otro sollo!o
y, en seguida, en reaccin furiosa, un imperioso<% &G>*samo, ci*rrateH&
3omo tocado por una varita mgica, volvi a correrse el rojo teln del
sweater. >in mirar siquiera al abrumado Jacobus, derrumbado a medias sobre
el +artenn, 3arolyn dio media vuelta y busc la puerta. +ero, antes de llegar
a *sta, se detuvo ante su retratograma. Durante un instante lo mir, y luego,
echando el pu4o hacia atrs, lo deshi!o con un violento swing a la mandbula.
Ana nube de gas rosado qued flotando en el marco, desde donde aquella
imagen perfecta reinara durante tanto tiempo en el despacho del presidente de
la 0ne1$2o.
$an aturdido estaba Jacobus, que ni la oy salir. Durante un rato
largusimo qued como un pgil del brbaro >iglo .oco, cado contra las
cuerdas. ( no era para menos. 6ue 3arolyn 3nrad, la mujer de sus sue4os de
fabricante de corpi4os, usara ahora un Inocente Maquiavelo Reforzado
representaba la peor burla que jams podra jugarle el destino... +orque *l,
Jacobus Rndom, en un esfuer!o por enriquecerse y por conquistar aquella
ampulosa y slida belle!a, haba sido su destructor directo, *l, por hacer caso
de las sugestiones de /tler ;=ller, haba aflojado lo que antes estaba firme,
haba hecho ceder lo que antes jams necesitara de sostenes...
G/tler ;=llerH #l nombre del culpable, del destructor del ideal de toda su
vida de fabricante de corpi4os, relampague en su cerebro como una nube
luminosa de propaganda. Rndom se inclin sobre el +artenn, sac de su
cajn una bru4ida pistola atmica, la guard en el bolsillo, y llam por
tel*fono al jefe de sus detectives.
<6uiero que me averig=en donde podr* encontrar a /tler ;=ller en un
lugar solitario <orden.
Die! minutos despu*s los detectives le contestaron%
<.a persona que a usted le interesa ha sido oda citndose
telefnicamente con una dama. Dijo que la esperara en el parque, entre los
dos cipreses, a las nueve.
Jacobus Rndom colg el tel*fono. +or la fuer!a de la costumbre, su
mirada busc el retratograma desde donde, y durante tanto tiempo, las divinas
redondeces de 3arolyn lo estimularan a la accin, pero slo encontr una nube
rosada flotando dentro del marco. "pretados con fuer!a los labios, se levant
y march hacia la puerta. "s como hasta haca apenas unos minutos los
firmes encantos de la modelo haban sido el norte de su vida, los dos polos
hacia los cuales tendieran todos sus esfuer!os, la idea de matar a /tler
;=ller, el culpable de que cediera la firme!a de aquellos encantos, se haba
convertido ahora en una obsesin, en una obligacin imperiosa, ineludible.

.a nube de propaganda, colgada all entre los dos cipreses, segua
centelleando la marca que se4oreaba en el mundo% Inocente Maquiavelo!
Reforzado... Inocente Maquiavelo! Reforzado.
An gallo lejano, uno de esos infalibles gallos perfeccionados por la
gen*tica para dar la hora con e5actitud de observatorio astronmico, cacare
las nueve en algn local municipal. "utomticamente, los dedos de Jacobus se
cerraron en torno a la culata de la pistola.
.a hora haba llegado..., y tambi*n la vctima% avan!ando con paso firme,
gil, paso de enamorado impaciente, desemboc por un sendero el descubridor
del 8 CI 3.
Jacobus sac la pistola y oprimi un botn, sinti un suave calor en el mango,
revelador de que el arma estaba lista para ser disparada. .a levant y apunt
hacia /tler ;=ller, ya apenas a una decena de pasos.
+ero en seguida baj el letal instrumento. Ana ampulosa figura haba
surgido de un sendero lateral y se adelantaba al encuentro del inventor. Bo
hubo palabras de saludo% apenas si un murmullo y, en seguida, un apasionado
abra!o que deca bien a las claras la prisa de /tler.
Jacobus, desconcertado, contempl desde su escondite las enla!adas
figuras..., hasta que, al!ndose de hombros, volvi a levantar la pistola. $otal,
ninguno de los dos sentira nada, es ms, las ltimas sensaciones con que se
despediran del mundo no podran ser ms agradables.
+ero tampoco ahora pudo apretar el disparador. #n la semilu! que llegaba
de la nube de propaganda, se oy la vo! urgente de /tler ;=ller%
<G>*samo, breteH
Durante un instante, Jacobus qued sin poder respirar. G.a dama que se
haba citado con el inventor era 3arolynH "quello era el colmo de la irona por
parte del destino... "unque '3arolyn era realmente 3arolyn) Jacobus se
contest que no. +orque 3arolyn, cuando se puso por necesidad un Inocente
Maquiavelo Reforzado, haba dejado de ser 3arolyn.
(a no dud ms, y volvi a apuntar. +ero tampoco ahora lleg a disparar.
Ana vo! habl detrs de *l%
<(o que t, no lo hara.
>e volvi y se encontr cara a cara con #instein Rger, el vencido rival, el
e5 presidente de la -ipolaris, que le sonrea con desde4osa e5presin de
lstima.
<(o que t, no lo hara <repiti #instein<. +orque te enviaran al
Desintegrador...
"turdido, Jacobus se quedo mirndolo.
<3ompr* a uno de tus detectives <sigui #instein<, y *l me dijo que te
encontrara aqu, a punto de matar a alguien... #ntonces, me vine de un vuelo,
para evitar que te perdieras.
<'Desde cundo tanta generosidad)
<Bo es generosidad, Jacobus. #s slo refinamiento... +orque, si vas a
parar al Desintegrador, yo me pierdo la ocasin de vengarme, la ocasin de
pagarte con la ruina Gla ruina en que t me !ambullisteH
<'"rruinarme, t a m) <Jacobus no pudo contener una sonrisa
despectiva.
<>, yo a ti, Jacobus..., con el nuevo invento de /tler ;=ller.
.a sonrisa se borr del rostro de Jacobus.
<'#l nuevo invento de /tler ;=ller)
#instein Rger hi!o una pausa, paladeando la victoria, y luego aclar%
<An modelo de corpi4o totalmente transparente...% un corpi4o invisible.
<GNaya una novedadH <Jacobus respir aliviado<. G(a en la segunda mitad
del >iglo .oco se usaron corpi4os transparentes de plsticoH
<GDejame concluirH <#instein lo mir con lstima<. #l invento de
/tler ;=ller es algo ms serio. :l ha convertido el corpi4o transparente en un
dispositivo electrnico que se ilumina a voluntad de la interesada, pudiendo
colorearse con toda una gama de delicadsimas tonalidades. '$e imaginas el
uso que la coquetera femenina puede hacer de semejante artilugio) >i hubo
un tiempo en que las damas reali!aban milagros con un simple abanico,
calcula los estragos que podrn hacer manejando con la sabidura inherente al
se5o las infinitas posibilidades del Na .ctea...
<'#l Na .ctea)
<>... "s he resuelto bauti!ar el nuevo corpi4o luminoso.
Jacobus Rndom no dijo nada. >e sorprenda al notar la poca impresin
que le causaba la revelacin de #instein. >bitamente comprendi que todo
aquello haba dejado de interesarle. (a nunca le preocuparan ni /tler ;=ller
y su Na .ctea, ni todos los corpi4os del mundo. 3omprendi que, rota la
ilusin que le impulsara a luchar, ya nada le importaba en la vida. /i!o un
despectivo saludo a #instein, y sali del parque, con paso firme, resuelto.
>e detuvo unas tres cuadras ms all, donde un electrobar titilaba su
muestra en la oscuridad, uno de esos electrobares donde el mo!o le pone a uno
un casco con electrodos que inducen al cerebro de uno toda clase de
pensamientos estimulantes.
Jacobus Rndom saba qu* clase de pensamientos le seran inducidos,
saba que, apenas le pusieran el casco vera otra ve! a la incomparable
3arolyn, tal como era cuando le tomaron el retratograma, con su sweater rojo
y su mariposa de oro que esperaba el &>*samo, brete.&
>aba todo eso, pero entr en el bar.


/*ctor 9ermn 0esterheld naci en -uenos "ires, en CTCT. Oue, junto a sus
hijas, uno de los miles de desaparecidos por la dictadura militar que se adue4
de la vida de los argentinos entre los a4os CTDE y CTQK. $rabaj en el sur
argentino como gelogo. #s autor del guin de una de las obras magnas que
ha producido nuestro pas% El Eternauta. >egn inform uno de sus viejos
amigos, no slo colabor en la mtica revista ;s "ll, como siempre se supo,
sino que fue su Director. #n *sta aparecieron varios cuentos suyos, entre los
que se destaca *ste, de ttulo tan e5tra4o y evocador ?aunque uno jams
imaginara a qu* se le aplica semejante nombre@, publicado por primera ve! en
octubre de CTII.
Anas pocas palabras sobre este cuento%
>i me permiten la hereja de opinar sobre la obra de un grande de la 3O
argentina <y uso, casualmente, la misma palabra que usaron en la revista
Bueva Dimensin cuando reeditaron este cuento en su nmero PT, dedicado a
la revista ;s "ll, en CTDK ?Gya pasaron JD a4osH@<, quisiera decir que, a mi
gusto, Inocente Maquiavelo Reforzado es de lo mejor que ha escrito
0esterheld y la mejor muestra de la capacidad imaginativa que lo
caracteri!aba. #s, tambi*n, uno de los mejores cuentos de 3O que se han
escrito en "rgentina. >lo basta con ponerse un momento en la *poca para
comprender el nivel de vuelo de imaginacin que puede haber llevado a
escribir, en CTII ?o qui! antes@, semejante historia. 0esterheld despliega en
este cuento toda su artillera% desde los omnipresentes pero nunca e5agerados
toques de humor, al ttulo, que es de los mejores que he visto en la literatura
en general, hasta joyitas tales como hablar <mientras en todos los medios de
la *poca se remarcaba una y otra ve! las maravillas que ellos traeran
aparejadas< de un anillo orbital de sat*lites &o5idados& y &desechados& ?un
par de a4os antes del lan!amiento del primer sat*lite artificial terrestre,
ocurrido en CTID, se los recuerdo por si no lo tena presente@, o el hecho de
llamar &Taxi interplanetario& a la nave personal que llevar a un cientfico
hasta uno de dichos sat*lites ?en esa *poca siempre se hablaba de &cohetes&@, o
describirnos lo que bauti! &electrobar&, un lugar en donde le aplican a uno un
casco con electrodos y le inducen pensamientos estimulantes por un medio
electrnico...
>i usted slo conoca la innegable capacidad de 0esterheld para el guin
de historieta, que lo llev a crear una obra tan potente como El Eternauta,
habr visto aqu la mejor muestra de que 0esterheld, fuera cual fuera el
g*nero encarado, era un verdadero maestro de la 3O.

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