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E scabiosis
Escabiosis
V. Garca-Pat os Briones
Concepto
La escabiosis o sarna es una inf est acin por el
caro Sarcopt es scabiei var. hominis. Se t rat a
de una ect oparasit osis relat ivament e f recuent e
que se cont agia por cont act o direct o de piel
con piel y, a veces, a t ravs de f mit es (sbanas,
t oal l as y ropas). En al gunos casos se puede
adquirir por cont act o con animales inf est ados,
sobre t odo perros (S. scabiei var. canis).
El periodo de incubacin de la sarna es de 1
a 3 semanas. Las hemb ras d el p arsi t o son
capaces de poner ent re 10 y 40 huevos que
maduran en 1 semana. Los caros alcanzan el
est adio adult o en 3 semanas y son capaces de
reiniciar el ciclo.
Clnica
El snt oma f undament al es el prurit o de pre-
dominio noct urno que suele af ect ar a varios
miem bros de una f amilia o comunidad cerrada.
Inicialment e es localizado y en pocos das se
genera liza (Fig. 1). Probablement e se debe a
una sensibilizacin a ant genos del caro. En
lact ant es menores de 2 3 meses, el prunit o
puede est ar ausent e.
Las lesiones pat ognomnicas son el surco y la
ppula acarina (Fig. 2). El primero consist e en
una elevacin lineal de la piel de pocos mil-
met ros de longit ud que corresponde al t nel
subcrneo excavado por la hembra del caro,
capaz de desplazarse unos 5 mm cada da. Al
nal del mismo exist e una ppula o vescula
de 2-3 mm de dimet ro, donde est el par-
sit o. En nios pequeos es f recuent e observar
ppulas, pst ulas y vesculas (Fig. 3). A veces
t ambin exist en pequeos ndulos erit emat o-
sos, in lt rados al t act o, pref erent ement e en el
pene y en el escrot o, e incluso ampollas. Las
lesiones est n enmascaradas por excoriaciones
en muchos casos.
Las zonas af ect adas son los espacios int erdi-
git ales de las manos, la super cie de exin
de las muecas (Fig. 4), los glt eos, la zona
genit al y la areola mamaria. A dif erencia de
Figura 1. La presencia de prurit o generalizado de pre-
d omi ni o noct urno en vari os mi emb ros d e una f ami l i a
debe sugerir como primer diagnst ico la escabiosis. Est e
snt oma puede est ar ausent e en lact ant es pequeos.
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Figura 2. Surco lineal y ppula acarina en la eminencia
hipot enar, pat ognomnicos de escabiosis.
Figura 3. Ppulas, pseudovesculas y ndulos t picos de
la sarna inf ant il.
los adult os, en los nios pequeos las lesiones
predominan en el cuero cabelludo, en el cuello,
en la cara, en los pliegues, en las palmas (Fig.
5) y en las plant as.
La presencia de lesiones exudat ivas y cost ro-
sas es debi da a l a i mpet i gi ni zaci n por St a-
phylococcus aureus y, con menor f recuencia,
p o r St r ep t o co ccu s p yo gen es. En p aci en t es
i n m u n o d ep r i m i d o s, esp eci al m en t e af ect o s
de SIDA, o t rat ados con cort i coi des t pi cos
o sist micos de f orma pro longada es posible
Figura 5. Er u p ci n vescu l o - p u st u l o sa p al m ar en u n
neonat o af ect o de sarna.
Figura 4. Co st r as, p p u l as, p st u l as y su r co s en l a
superf cie exora de las muecas.
observar inf est aciones masivas que provocan
l esi o n es h i p er q u er at si cas en m an o s y p i es
(sarna noruega o cost rosa), acompaadas de
ad enop at as, eosi no l i a y escaso p r ur i t o. Si
bien lo habit ual es que exist an ent re 10 y 20
hembras adult as en un pacient e inf est a do, en
la sarna noruega pueden exist ir miles, siendo
ext remadament e cont agiosa.
Diagnstico
Su el e ser su ci en t e co n l a cl n i ca: er u p ci n
generalizada muy pruriginosa, so bre t odo al
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E scabiosis
Figura 6. El diagnst ico de cert eza se obt iene visualizando
el caro, sus heces o los huevos.
acost arse, que af ect a a va rios miembros de una
f amilia o comuni dad cerrada. Los surcos acari-
nos pueden hacerse ms evident es deposit ando
una got it a de t int a en un ext remo.
El diagnst ico de cert eza se basa en la visua-
l i zaci n d el car o , d e su s h eces (escb al o s)
y/o de los huevos. Para ello se debe deposit ar
una got a de aceit e en la piel, rascar la ppula
acarina con un bist ur del nmero 15 y realizar
una ex t ensin en un port aobjet os (prueba de
M l l er). Al examen mi croscp i co, Sarcop t es
scabiei t iene una f orma hemiesf rica y 4 pares
d e p at as (Fi g . 6 ). Tam b i n es p o si b l e i n t u i r
l a p r esen ci a d el p ar si t o i n si t u m ed i an t e
mi croscopa de epi l umi scenci a ut i l i zando un
dermat oscopio.
La b i o p si a cu t n ea d e l as p p u l as acar i n as
p ued e p oner d e mani est o l a p resenci a d el
t nel subcrneo con el parsit o en su int erior,
as co m o u n a d er m at i t i s esp o n g i t i ca co n
abundant es eosin los.
est a loccicas, acropust ulosis inf ant il, hist io-
cit osis de clulas de Langerhans o varicela. Las
lesiones ppulo-nodulares erit emat o-parduzcas
p u ed en su g er i r u n a m ast o ci t o si s (u r t i car i a
pigment osa). La sarna noruega puede simular
una psoriasis.
Tratamiento
El t rat amient o de la sarna lo realizarn el nio
af ect ad o , l as p er so n as q u e co n vi ven en su
misma casa y sus cont act o nt imos (piel con
piel), a pesar de est ar asint omt icos. Para evi-
t ar epidemias int rahospit alarias, debe evit arse
ingresar al pacient e. Se aplicar una capa na
de escabi ci da en t oda l a super ci e cut nea,
desde el cuello hast a las palmas y plant as, con
espe cial nf asis en los espacios int erdigit ales,
muecas, codos, axilas, mamas, glt eos, zona
periumbilical y genit ales. En los nios menores
de 2 aos y en inmunodeprimidos t ambin se
incluir el cuero cabelludo. Los caros pueden
esconderse bajo las uas, especialment e en la
sarna noruega, por lo cual deben recort arse
bien y t rat arse exhaust ivament e.
Las pri nci pal es opci ones para el t rat ami ent o
de la sarna inf ant il son la permet rina, sla o
aso ciada a but xido de piperonilo, el lindane,
el azuf re y el crot amit n.
La permet rina es el lt imo de los escabicidas
comercializados, con gran e cacia y seguridad.
Es un piret roide sint t ico que act a sobre las
membranas de las clulas nerviosas, ret rasando
la polarizacin y provocando la parlisis y la
muert e del parsit o. La absorcin sist mica es
lent a e inf erior al 2 % de la dosis aplicada sobre la
piel, siendo el est rat o crneo la principal barrera
limit ant e. Las est erasas cut neas la inact ivan con
rapidez y se excret a de f orma casi complet a por la
orina, el sudor y el sebo en pocas horas. Cuando
se usa correct ament e, la probabilidad de ef ect os
t xicos sist micos es, como mnimo, ent re 40 y
400 veces menor que t ras la ut iliza cin de una
locin de lindane al 1 %. Su t olerancia local es
excelent e, aunque hast a un 3% de pacient es re-
eren prurit o y/o quemazn a los pocos minut os
de su empleo. La permet rina es especialment e
t il en nios mayores de 2 meses y en casos de
sarna resit ent es al lindane, aunque result a ms
Diagnstico diferencial
Se plant ea principalment e con ot ras erupciones
pruri gi nosas, t al es como el eccema at pi co,
l a sudami na y l as t oxi codermi as. Una causa
i nf recuent e de pruri t o epi dmi co f ami l i ar es
la der mat it is por bra de vidrio, generalment e
rel aci onada con l a i mpregnaci n de l a ropa
al l avar l a co n j u n t am en t e co n o t r o s t ej i d o s
elaborados o cont aminados con est e mat erial
irrit ant e (cort i nas, unif ormes de t rabajo, et c.).
Las l esi o n es vescu l o - p u st u l o sas en n i o s
pequeos pueden conf undi rse con f ol i cul i t i s
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cara que st e. A pesar de que no est aprobada,
su ut ilizacin en neonat os y embarazadas t am-
bin parece segura. Una aplicacin de crema de
permet rina al 5 % durant e 8 12 horas t iene
una e cacia prxima al 90 %, similar al lindane y
superior al crot amit n.
Exist e un preparado comercializado en f orma
d e cr ema q ue comb i na p er met r i na al 1. 5%
y but xido de piperonilo, que act a sinrgi-
cam ent e p or i nhi b i ci n d e l as enzi m as q ue
hidrolizan las piret rinas. Aplicado durant e 8-12
horas en t res das seguidos t ambin es un buen
escabicida.
El l i nd ane (hexacl or ur o d e g am m ab enceno),
en f or m a d e cr em as o l oci ones al 1 %, cont i -
nua si end o una al t er nat i va t er ap ut i ca vl i d a
p ar a l a sar na, a p esar d e su p osi b l e t oxi ci d ad
y d e l a ap ar i ci n d e r esi st enci as. El p r ep ar ad o
p er m anecer en cont act o con l a p i el d ur ant e
6 1 2 hor as y d esp us se l avar . Se ab sor-
b e ap r o xi m ad am en t e u n 1 0 % d e l a d o si s
ap l i cad a t p i cam ent e. De f or m a i nf r ecuent e
se h an d escr i t o al t er aci o n es n eu r o l g i cas
(convul si ones), f ocom i el i a y anem i a ap l si ca,
q u e en l a m ayo r a d e caso s se d eb en a su
em p l eo i n ad ecu ad o (ap l i caci o n es r ep et i d as
e i n n ecesar i as, b a o s cal i en t es an t es d el
t r at am i ent o, i ng est a acci d en t al , er osi ones y
l cer as ext ensas, et c). Se r ecom i end a evi t ar l o
en n i o s m en o r es d e 1 0 a o s, en m u j er es
em b ar azad as o en p er i od o d e l act anci a y si
exi st en al t eraci ones d e l a b arrera cut nea (p or
ej em p l o, er i t r od er m i as o i ct i osi s) o t r ast or nos
neurolgicos. El azuf re ha sido durant e ms de
un si g l o un escab i ci d a e caz y b ar at o, q ue se
si gue emp l ead o en muchas zonas d el mund o.
Se ut i l i za azuf r e p r eci p i t ad o al 6 - 1 0 % en una
b ase l avab l e (p ast a al ag u a) o en vasel i n a,
ap l i cad o d ur ant e 3 noches consecut i vas, r ea-
l i zand o un l avad o a l as 2 4 hor as d e l a l t i m a
ap l i caci n. Al g unos p aci ent es se q uej an d e su
m al ol or o d e i r r i t aci n cut nea, m ancha l a
r op a y, a p esar d e q ue suel e ser el t r at am i en-
t o escog i d o p ar a ni os m enor es d e 2 m eses
y en m uj er es em b ar azad as o en p er i od o d e
l act anci a, excep ci onal m ent e t am b i n p ued e
p r od uci r ef ect os t xi cos e i ncl uso m uer t es en
l act ant es.
Al cabo de 24 horas de realizar el t rat amient o
siguiendo cualquiera de las paut as ant eriores
(p er m et r i n a, l i n d an e o azu f r e) el r i esg o d e
co n t ag i o es m n i m o . En t o d o s l o s caso s se
recomi en da real i zar una segunda apl i caci n
al cabo de una semana y cont roles clnicos a
las 2 y 4 semanas.
Ot ras alt ernat ivas para la sarna inf ant il son el
cr ot ami t n, el mal at i n (sol uci n acuosa al
0,5% aplicada durant e 24 horas) y el benzoat o
de bencilo. La crema de crot amit n al 10 % (1
2 aplicaciones separadas por 24 horas y lavado
a los 2 3 das despus del lt imo t rat amien-
t o) es ant ipruriginosa y su e cacia es prxima
al 60 %. A pesar de que su t oxicidad es poco
conoci da, algunos expert os lo recomiendan en
nios pequeos y en las mujeres en periodo de
lact ancia. El benzoat o de bencilo al 20-25 %
en un vehculo alcohlico o en emulsin, slo
Fi gura 7. Lo s n d u l o s p o st escab i si co s so n m u y
pruriginosos y con f recuencia af ect an el escrot o; una vez
descart ada la persist encia de la inf est acin, se t rat an con
cort icoides t picos.
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o asociado con sul ram al 25 %, se aplicar
durant e 6 12 horas en nios menores de 5
aos y durant e 2 das consecut ivos a part ir de
est a edad. Sus principales inconvenient es son
la neurot oxicidad (similar a la del lindane), su
mal olor y la int ensa irrit acin que provoca en
las pieles sensibles y en las mucosas.
La i ver m ect i n a es u n an t i h el m n t i co ef i caz
y seg u r o f r en t e a l a o n co cer co si s, q u e h a
demost ra do ser un escabi ci da excel ent e ad-
minist rado por va oral en una dosis nica de
200 g/kg, incluso en pacient es con sarna no-
ruega. En casos rebeldes, se puede administ rar
una segunda dosis al cabo de 2 semanas. No
obst ant e, debemos recordar que a pesar de
que se ut iliza para el t rat amient o de la sarna
en animales, no debe administ rarse en nios
menores de 5 aos y que la sarna humana no
es una indicacin aprobada. Est en est udio su
aplicacin t pica (locin al 0.8 %), que parece
resul t ar i gual ment e e caz. El t i abendazol al
10% en suspensi n, apl i cado 2 veces al da
durant e 5 das, o por va oral, a dosis de 25
mg/kg/da durant e 10 das, t ambin t iene ciert a
act ividad escabicida.
Para la sarna noruega son t iles los mismos
t rat amient os que para la sarna clsica, aun-
que suelen ser necesarias varias aplicaciones,
especialment e en las uas y en las zonas muy
hiperquerat sicas, y la asociacin de querat o-
lt icos (cido saliclico 3-5 % en vaselina). En
algn caso especialment e recalcit rant e se han
obt enido buenos result ados con met ot rexat o
como t rat amient o coadyuvant e.
Despus de complet ar cualquiera de los an-
t eriores t rat amient os, se recomienda cambiar
la ropa ut ilizada y lavarla y/o secarla a t em-
perat ura superior a 60 . Cuando est o no es
posible, result a igualment e e caz para evit ar
l as r ei n f est aci o n es g u ar d ar l a en u n a b o l sa
cerrada duran t e 9-10 das (el parsit o es capaz
de sobrevivir f uera de la piel ms de 4 das). Si
despus del t rat amient o el prurit o no mejora
puede ser debido a que persist e la inf est acin,
a una respuest a de hipersensibilidad que cede
lent ament e (ndulos post escabisicos [Fig. 7]) o
a la irrit acin por los medicament os, que result a
muy f recuent e, sobre t odo cuando se aplican
repe t idament e. Por ello, se debe remarcar que
no es preciso realizar ms t rat amient o que el
indica do, a pesar de que el prurit o cont ine du-
rant e 1 2 semanas. Si el examen microscpico
del raspado de las lesiones indica persist encia de
la inf est acin, se realizar una nueva t anda de
t rat amient o. Para los ndulos post escabisicos
son t iles los cort icoides t picos o int ralesiona-
les, preparados con alquit rn (evit ando la zona
escrot al), ant ihist amnicos y/o cort icoides orales
durant e 7-10 das. Para la dermat it is irrit at iva se
administ rarn emolient es, cort icoides t picos y
ant ihist amnicos orales. Si exist e sobreinf eccin
de las lesiones cut neas se paut arn ant ibit i-
cos orales (amoxicilina ms cido clavulnico,
cloxacilina o erit romicina).
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