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HISTORIA DEL CDIGO CIVIL DE CHILE *

El Cdigo Civil de la Repblica de Chile (tambin conocido como Cdigo de Andrs Bello por el
nombre de su redactor, o simplemente como Cdigo de Bello) es el cuerpo legal que regula
sustancialmente las materias civiles en Chile. Fue obra del jurista Andrs Bello, siendo promulgado
por Ley de 14 de diciembre de 1855, durante el gobierno del presidente Manuel Montt, en la que
se dispuso que comenzara a regir el 1 de enero de 1857. Estaba originalmente compuesto por
2525 artculos, divididos en 4 libros. Actualmente posee 2419 artculos vigentes.
Este cdigo es una de las obras legislativas chilenas con mayor influencia en Amrica Latina,
durante su extendido periodo de vigencia, ha sido modificado de manera sustancial en materias
de familia y sucesin.
Cdigo Civil de Chile promulgado el ao 1855.
Legislacin previa
El derecho que se aplicaba en Chile al iniciarse el periodo de Independencia tomar en siguiente
orden de prelacin:
1. Las Pragmticas, ordenanzas y dems Decretos del Rey comunicados por el Consejo Real
de Indias desde el 18 de mayo de 1680.
2. La Recopilacin de las Leyes de Indias, promulgada por el rey Carlos II de Espaa el 18 de
mayo de 1680.
3. La Novsima Recopilacin de las leyes de Espaa, publicada en 1805.
4. Las Leyes del Estilo.
5. El Fuero Real, publicado el 1255, compuesto por Alfonso X.
6. El Fuero Juzgo.
7. Las Siete Partidas del rey Alfonso X.
A estas leyes espaolas se sumaron las Leyes patrias, dictadas desde el inicio de la Independencia
de Chile en 1810, hasta la promulgacin de los primeros cdigos nacionales. Las Leyes patrias,
dictadas por las autoridades chilenas se referan a puntos especficos y particulares, y se limitaban
a suplir o modificar las leyes espaolas.
Los anteproyectos del Cdigo Civil chileno fueron:
Proyecto de 1833: El Diputado Manuel Camilo Vial, presenta en 1833 un proyecto
nicamente a la codificacin del derecho civil, el cual consista en compilar las leyes existentes en
los Cdigos que rigen vertiendo solamente la parte dispositiva de ellos en un lenguaje sencillo y
conciso, adems de aadir las reglas que suministren los glosadores y tratadistas ms acreditados
para suplir lo que en ellas falte, y citando al fin de cada artculo la fuente de donde hubiesen sido
tomadas.
La tarea sera efectuada por una comisin, nombrada por el Gobierno, la que, con aprobacin de
ste, distribuira entre sus miembros los libros y ttulos del cdigo que deberan recopilar (arts. 1
y 2) y, una vez concluido, sera pasado por el Gobierno, para su sancin, al Congreso,
acompaado de las reformas y mejoras que la misma comisin hubiere sugerido. Por aquella
misma poca don Andrs Bello iniciaba en la soledad de su gabinete, y sin ayuda oficial alguna, la
redaccin de un proyecto de cdigo civil. Haba tomado como punto inicial la materia relativa a la
sucesin por causa de muerte por estimar que era sta la parte ms defectuosa de nuestra
legislacin civil.
Proyecto de 1841-1845: Tomando como base el primer proyecto de la Constitucin Poltica
de la Repblica, se empieza a estudiar sta, bajo la responsabilidad de la comisin bicameral del
Congreso, que fue instituida por la ley vigente el ao 1840 (especficamente el 10 de septiembre)
con el objeto de establecer la "Codificacin de las Leyes Civiles", creando un nuevo cuerpo;
ordenado y mas completo, eliminando lo superfluo y pugne de las instituciones republicanas del
Estado, y dirimiendo los puntos controvertidos para los interpretes del derecho. Esta comisin
bicameral estaba compuesta por los senadores Andrs Bello y Mariano Egaa, y los diputados
Manuel Montt, Ramn Irarrzabal y Juan Manuel Cobo.
Proyecto de 1847: Luego de los resultados establecidos por los comentarios y revisiones
de la comisin bicameral hacia el proyecto anterior (1841-1845), Andrs Bello de forma autnoma
y unilateral, crea una armonizacin e incorporacin de dichas propuestas al Proyecto presentado
anteriormente a la comisin, el resultado de este trabajo fueron dos cuadernillos; el primero en el
ao 1846 que trata sobre sucesiones y el segundo en el ao 1847 que trata sobre contratos y
obligaciones convencionales.
Proyecto de 1853: En este proyecto se logra obtener una codificacin ms slida, con una
correlacin numrica acerca del articulado y de los ttulos del cdigo. Cabe destacar que este
proyecto es; en la gran mayora, creacin autnoma de Andrs Bello.
Proyecto Indito: En este proyecto indito, el proyecto del ao 1853 es presentado en una
comisin presidencial, la cual fue conocida como "Comisin revisora de juristas y magistrados". El
Presidente de sta, fue el Primer Mandatario Manuel Montt. En este proyecto trabajaron Andrs
Bello, Manuel Jos Cerda y Ramn Irarrzabal; ambos jueces de la Corte Suprema, Diego Arriarn,
Antonio Garca Reyes y Manuel Antonio Tocornal; todos miembros de la Facultad de leyes de la
Universidad de Chile, y Alejo Valenzuela; juez de la Corte de Apelaciones de Santiago. Jos Gabriel
Ocampo redactor del Cdigo de Comercio de Chile, Jos Miguel Barriga juez de la Corte de
Apelaciones de Concepcin, fueron integrados despus.
Gnesis del Cdigo civil
Un primer intento codificador se present a travs de un mensaje al Senado, del vicepresidente
Fernando Errzuriz y redactado por Juan y Mariano Egaa el 8 de julio de 1831, en el cual se
propona que el proyecto fuera redactado por un literato de recomendada experiencia. Este
documento fue contestado por la Cmara de Diputados de forma pronta, el 29 de julio del mismo
ao, en el que se expresaba el deseo de la revisin del antiguo derecho. Ello import nuevos
problemas, puesto que desatenda de la idea de codificacin, tal como expresa el diputado Camilo
Vial en el artculo 4 de proyecto:
Los encargados de este trabajo se limitarn a compilar las leyes existentes en los cdigos que
rigen, vertiendo solamente la parte dispositiva de ella en un lenguaje sencillo y conciso.
Cabe destacar, que el proyecto fue rechazado en 1834 por la Cmara de Diputados, ya que se
tema una reforma radical del derecho vigente. Por eso, Andrs Bello haba dado a conocer su
pensamiento sobre el tema, en un artculo publicado en el peridico chileno El Araucano el 28 de
junio de 1833. All expone que la codificacin es una mera consolidacin del derecho vigente, de
modo ordenado y metdico en un libro nico y selecto, y no una reforma de l.
En el ao 1840 se cre una comisin mixta para la codificacin, y despus, en el ao 1841, se cre
una junta revisora del mismo proyecto que fueron refundidas en el ao 1845, sin mucho xito ya
que se paralizaron sus labores.
Mientras tanto, Andrs Bello trabajaba personalmente en la codificacin del Cdigo Civil, por lo
cual, una vez concluido en 1852, se design el mismo ao una comisin para revisar el proyecto, la
que celebr ms de trescientas sesiones, de las cuales no se conservan actas, pero termin su
tarea en el ao 1855. El Presidente de la Repblica, en ese entonces, Manuel Montt lo present al
conocimiento del Congreso Nacional, acompaado de un mensaje redactado por el propio Andrs
Bello, el 22 de noviembre de 1855.
Fuentes del Cdigo civil
Andrs Bello toma variadas fuentes para elaborar el Cdigo Civil, entre las cuales podemos
sealar:
Cdigo de las Siete Partidas de Alfonso X:
Derecho Romano: Tomando como fuente el Derecho romano, es importante sealar que
Andrs Bello fue guiado por esta fuente, debido a su formacin romanista que deriva
principalmente de las Instituciones, las que poseen las cualidades de ser ordenadas y
simplificadas. Esta base tambin le ofrece todo el conjunto de soluciones elaboradas y
presentadas por los juristas romanos, la que fue gua de los cdigos civiles existentes en la poca y
sobre todo una bsqueda de la solucin jurdicamente ms justa.
Cdigo Civil Francs: Todo Cdigo no puede nacer adecuadamente sin la fuerza de una
voluntad poltica que acabe con todo aquello que se oponga a la generacin de un cdigo. El
Cdigo es un smbolo del desligue con el pasado, cerrar un mundo jurdico antiguo dando
comienzo a uno nuevo, el renegar a sus races es caracterstico de todo nuevo Cdigo.
Este es el caso del Cdigo Civil de Francia que nos demuestra como rompe con su antiguo derecho
y da comienzo a un nuevo derecho con el acontecimiento de la Revolucin Francesa. Es el fruto de
la poltica fuerte de Napolen Bonaparte.
Su aporte principalmente fue el de otorgar al Cdigo Civil de Chile, un aspecto ms formal que de
contenido, en efecto, le dot y otorg una estructura, que en parte tom Andrs Bello, es decir,
separ las sucesiones, mientras que las obligaciones y los contratos forman el libro cuarto dentro
del Cdigo Civil Chileno.
Otras fuentes: Bello tambin utiliz el Proyecto de Cdigo Civil Espaol de Florencio Garca
Goyena, el Derecho Cannico y la doctrina clsica francesa.
Proyecto Definitivo
Tras largos aos de trabajo (oficialmente con la ayuda de varias comisiones, pero en la prctica
actuando en forma solitaria), Andrs Bello entreg el proyecto de Cdigo Civil al Presidente de la
Repblica Manuel Montt en el ao 1855.
Tramitacin en el Congreso Nacional
Se enva el proyecto concluido al congreso el 22 de noviembre de 1855, con un mensaje que haba
sido redactado por el propio Bello y en el cual se peda la adopcin del Cdigo, luego de destacarse
latamente sus principales caractersticas e innovaciones sobre la legislacin vigente. A travs del
mensaje que enva el Presidente de la Repblica, Manuel Montt, al congreso para recomendar la
adopcin del Proyecto de Cdigo Civil, el 22 de noviembre de 1855, ambas cmaras deciden
aprobar dicho texto. El Senado lo aprob por unanimidad el 28 de noviembre, la cmara de
Diputados lo hizo el 1 de diciembre del mismo ao y, el Consejo de Estado el 13 de diciembre,
todos ellos en 1855. El proyecto final aprobado por el Congreso fue intervenido por Andrs Bello
con motivo de eliminar y corregir los errores que contuviese. No obstante, Bello fue ms all y
realiz reformas sustantivas, incluso ms all de las aprobadas por el Congreso. Es promulgado el
Cdigo por Ley de 14 de diciembre de 1855, y en ella se dispone que comenzar a regir el 1 de
enero de 1857.
(*Texto No original)

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