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CIENCIA

La ciencia (del latn scienta conocimiento) es el conjunto de conocimientos


estructurados sistemticamente. La ciencia es el conocimiento obtenido
mediante la observacin de patrones regulares, de razonamientos y de
experimentacin en mbitos especficos, a partir de los cuales se generan
preguntas, se construyen hiptesis, se deducen principios y se elaboran leyes
generales y sistemas organizados por medio de un mtodo cientfico.
La ciencia considera distintos hechos, que deben ser objetivos y observables.
Estos hechos observados se organizan por medio de diferentes mtodos y
tcnicas, (modelos y teoras) con el fin de generar nuevos conocimientos. Para
ello hay que establecer previamente unos criterios de verdad y asegurar la
correccin permanente de las observaciones y resultados, estableciendo un
mtodo de investigacin. La aplicacin de esos mtodos y conocimientos
conduce a la generacin de nuevos conocimientos objetivos en forma de
predicciones concretas, cuantitativas y comprobables referidas a hechos
observables pasados, presentes y futuros. Con frecuencia esas predicciones
pueden formularse mediante razonamientos y estructurarse como reglas o
leyes generales, que dan cuenta del comportamiento de un sistema y predicen
cmo actuar dicho sistema en determinadas circunstancias.
Desde los orgenes de la humanidad nuestra especie ha perseguido
afanosamente el conocimiento, intentando catalogarlo y definirlo a travs de
conceptos claros y bien diferenciables entre s. En la antigua Grecia, los
estudiosos decidieron establecer un concepto que permitiera englobar los
conocimientos, la ciencia.
Es necesario aclarar previamente que se llama conocimiento a un conjunto de
informacin adquirida a travs de la experiencia o de la introspeccin y que
puede ser organizado sobre una estructura de hechos objetivos accesibles a
distintos observadores. Se denomina ciencia a ese conjunto de tcnicas y
mtodos que se utilizan para alcanzar tal conocimiento. El vocablo proviene del
latn scientia y, justamente, significa conocimiento.
La aplicacin sistemtica de estos mtodos genera nuevos conocimientos
objetivos (cientficos), que adquieren una forma especfica. Primero se realiza
una prediccin la cual es puesta a prueba a travs del mtodo cientfico y
sometida a la cuantificacin. Por otra parte, estas predicciones de la ciencia
pueden ubicarse dentro de una estructura gracias a la deteccin de reglas
universales, que permiten describir cmo funciona un sistema. Estas mismas
leyes universales son las que posibilitan saber de antemano cmo actuar el
sistema en cuestin bajo determinadas circunstancias.
La ciencia puede dividirse en ciencia bsica y ciencia aplicada (cuando se
aplica el conocimiento cientfico a las necesidades humanas). Existen adems
otras clasificaciones de las ciencias, como las planteadas por el epistemlogo
alemn Rudolf Carnap, quien las dividi en ciencias formales (no tienen
contenido concreto, como la lgica y la matemtica), ciencias naturales (su
objeto de estudio es la naturaleza. Ejemplo: biologa, qumica, geologa) y
ciencias sociales (se ocupan de aspectos de la cultura y la sociedad, como la
historia, la economa y la psicologa).
Aunque cada ciencia cuenta con su modalidad de investigacin caracterstica,
los mtodos cientficos deben cumplir con varios requisitos, como
reproducibilidad (la capacidad de repetir un experimento en cualquier lugar y
por cualquier persona) y falsabilidad (una teora debe poder ser situada frente a
pruebas que logren contradecirla).
La ciencia es:
- un proceso mediante el cual se adquiere conocimiento, llamado mtodo
cientfico.
- el cuerpo organizado de conocimiento obtenido a travs de este proceso, es
decir, el conjunto de conocimientos adquiridos a travs del mtodo cientfico.
Ciencia es entonces el conocimiento cientfico que ha sido adquirido
sistemticamente a travs de este proceso cientfico.
Hiptesis, modelos, teoras y leyes
El trmino modelo es utilizado por los cientficos en referencia a una
representacin simplificada de la realidad, que puede ser utilizada para hacer
predicciones que no pueden ser testeadas por experimentacin u observacin.
Una hiptesis es una afirmacin que (todava) no ha sido probada. Una ley
fsica o una ley de la naturaleza es una generalizacin cientfica basada en la
observacin emprica.
El pblico en general usa la palabra teora para referirse a ideas que todava no
han sido comprobadas. En trminos cientficos, una teora se refiere a ideas
que han aprobado verificaciones repetidas. Las teoras de la evolucin
biolgica, electromagnetismo, y relatividad son ideas que han sobrevivido
considerable testeo mediante experimentacin. Pero tambin hay teoras que
prometen ser muy buenas para explicar algn hecho de la naturaleza pero que
todava no han sido probadas empricamente.
Las teoras estn siempre abiertas a revisin, nueva evidencia puede
contradecir las predicciones directamente u otras implicancias de la teora.