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Secesin de Viena

La Secesin fue fundada dentro de la Vereinigung Bildender Knstler sterreich que es


la Asociacin de los artistas de las artes visuales en Austria.
En esta poca, Austria sufre de problemas en todos los sectores: social, econmico, religioso,
poltico, monrquico... que contrastan con un ambiente idealista. Es el periodo ms brillante para
Austria, siendo su capital, Viena, la cuna del psicoanlisis.
Los portavoces de este movimiento son: Gustav Klimt, Koloman Moser, Ferdinand Andri y Joseph
Maria Olbrich (arquitecto) entre otros.
Aunque la secesin es incluible en el modernismo, tpico de fines del perodo histrico y cultural
conocido como la Belle poque, corresponde sealar que presenta importantes diferencias con el
coetneo Art Nouveau y con otros estilos semejantes al Art Nouveau (el Liberty o floreale italiano
o el modernismo espaol por ejemplos); en la secesin, aunque se busca la elegancia, predomina
la sobriedad formal, e incluso cierta severidad, en los casos en que se transgrede la sobriedad sale
a la luz el expresionismo, en muchos aspectos por su rupturismo la secesin ya es incluible dentro
del vanguardismo.
Los carteles provienen del campo cultural, no comercial, como primaba hasta entonces. Los
trabajos son muy estructurados, dndoles mucha importancia al orden, el equilibrio y la
geometrizacin (el cuadrado y el cubo son repetidos continuamente). Su objetivo esttico final era
la "obra de arte total" o Gesamtkunstwerk, trmino acuado por Richard Wagner para denominar
a un arte que condensara las destrezas de todas las dems.
Los artistas vieneses queran dar a su arte una expresin despojada de sus velos y nada envuelta
en accesorios. Un arte propio, sin servilismos extranjeros. No quieren imitar al arte exterior, pero
s que les sirva de inspiracin y anlisis.
La decoracin es modernista, ni orgnica, ni naturalista sino estilizada y abstracta. La tipografa es
un elemento determinante, le dan gran importancia a la letra, esta tiene un valor formal,
compositivo y comunicativo.
De 1897 a 1905,, se forma una nueva agrupacin de artistas en torno a los llamados Wiener
Werksttte o Talleres Vieneses, en los que colaboraran Gustav Klimt, Egon Schiele,Oskar
Kokoschka, y otros.
Sobre la puerta de entrada del "Repollo de Oro", como es conocido popularmente en Viena, puede
leerse A cada tiempo su arte, y a cada arte su libertad ("Der Zeit ihre Kunst, der Kunst ihre
Freiheit").
Viena fue la sede de este movimiento y, como no poda ser de otra manera, el lugar escogido para
las exposiciones de sus artistas se construy ah. En la calle Friedrichstrasse, lnea U4 de metro,
estacin Karlsplatz, el llamado Pabelln de la Secesin de Viena o directamente Secession fue
construido en 1897 por Joseph Maria Olbrich para albergar las exposiciones del grupo de la
Secesin. El ayuntamiento don el solar de forma gratuita y la construccin la pagaron los artistas
que formaban el grupo. Construyeron una cpula dorada, hecha de bronce dorado en forma de
hojas secas, llamada popularmente por los vieneses como Krauthappel (repollo en espaol). Y
bajo esta cpula, tambin en letras doradas, se lee: Der Zeit ihre Kunst, der Kunst ihre Freiheit (A
cada tiempo su arte, a cada arte su libertad).
En el interior del edificio, Klimt, el fundador del grupo, pint el famoso Friso de Beethoven en
1902, el cual es la exposicin permanente del pabelln, en la planta baja.

Con motivo del centenario de su construccin, en 1998 los responsables de la
Secession decidieron pintarla de rojo de una manera descuidada. Durante un par de meses, la
Secession tuvo este aspecto tan original.

ARQUITECTOS
Otto Wagner, 1841-1918.
Fundador de la Escuela vienesa. Adolf Loos, Joseph Mara Olbrich y Joseph Hoffmann fueron
alumnos suyos.
El contexto de la obra de Wagner est sintetizado en los siguientes tres puntos:
1. La renovacin de las artes y de la arquitectura iniciada en la segunda mitad del siglo XIX a raz de
las transformaciones sociales y del progreso tcnico.
2. La formacin de la metrpoli moderna, simbolizada en la Viena post Ring, donde se concentran
todas las tensiones, problemas y exigencias de la sociedad industrial.
3. La Viena fin de siglo, encaminada hacia su ruina poltica, pero rica en fermentos innovadores en
los campos del arte y del pensamiento.
Su obra se puede organizar en tres etapas:
1. La herencia clsica
Proyectos de concursos, como Bolsa de Amsterdam, Catedral de Berln, Parlamentos de Berln y
Budapest, Embajada de Rusia en Viena, etc.
Edificios de viviendas de alquiler hasta 1894:
Planes para Viena
2. La adhesin al Art Nouveau
Las obras del metro de Viena (1894-1901).
Regulacin del Donaukanal (1894-1908).
Edificio de oficinas en el Graben (1895).
Viviendas de alquiler.
Iglesia Steinhof (1905-1907)
3. Las obras de madurez.
Caja Postal de Ahorros (1903-1912).
Presa de Kaiserbad (1904-1906).
Casas de alquiler
Hospital para enfermos de lupus (1910-1913).
Casa Wagner en la Httelbergstrasse, 28 (1912-1913).
Arquitecto establecido en Viena. Activo en Austria y en Hungra de 1864 a 1918. En 1857 Otto
Wagner ingresa en el Instituto politcnico de Viena. Es admitido ms tarde en la Academia de
arquitectura de Berln y a continuacin en la Academia de arte de Viena, donde termina sus
estudios con August von Siccardsburg y Eduard van der Nll, los arquitectos de la Opera. Se sabe
que entre 1864 y 1880 construye un teatro de variedades, una sinagoga, un palacio y al menos
cuarenta bloques de alquiler, la mayor parte de los cuales no han sido todava identificados. Dirige
igualmente las obras del palacio Epstein (1868-1871), proyectado por Theodore Hansen, uno de
los arquitectos del Ring viens. Renombrado arquitecto de gusto eclctico y apasionado por el
Renacimiento italiano, obtiene premios y homenajes cuando participa, en la dcada de 1870, en
numerosos concursos prestigiosos: el palacio de Justicia de Viena, el Palacio del Reich en Berln, el
Ayuntamiento de Hamburgo o el Parlamento de Budapest, etc. En 1880 disea un proyecto ideal
para agrupar las instituciones artsticas de la capital austriaca, conjunto que testimonia su inters
casi exclusivo por el arte civil monumental y en el cual se expresa su talento de intrprete de la
Viena imperial. Despus de haber ganado el concurso para el plan de ordenacin de Viena (1893),
es nombrado director de una de las dos escuelas de Arquitectura de la Academia de Bellas Artes
de Viena (1894). Su talento pedaggico y los edificios que construye a partir de esta poca le
permiten servir de estmulo a una nueva generacin de arquitectos. Con la ordenacin de la
esclusa del canal del Danubio (1894-1898) y la construccin del Metro viens (1894-1901)
emprende una nueva carrera. Esta segunda fase se manifiesta a travs de sus escritos y, sobre
todo, del ensayo titulado Moderne Architektur (La Arquitectura Moderna, 1896), en el que insiste
en la necesaria doble cultura del nuevo arquitecto, enfrentado a las relaciones dialcticas entre
imperativos tcnicos y arquitectnicos. Sensible a la corriente racionalista del Art nouveau*, como
sus colegas belgas y escoceses Paul Hankar* y Charles Rennie Mackintosh*, Wagner realiza
entonces dos edificios de viviendas situados en la Linke Wienzeile en Viena (1898-1899) que le
acercan a la Secesin* vienesa, a la que se adhiere en 1899. El lenguaje de Wagner, excelente
dibujante, se afirma bajo una decoracin de gran precisin grfica que, al margen de todo
formalismo, trata de explotar la belleza de los materiales, como se aprecia en la iglesia de Steinhof
(1902-1907). La Caja Postal de Ahorros de Viena, notablemente insertada en su emplazamiento
urbano, es su obra ms conocida (1903-1912). Exhibe deliberadamente y sin complejos los nuevos
productos industriales. La sala de ventanillas incluye una cristalera de estructura metlica
ribeteada, un suelo en ladrillos de vidrio, bocas de aluminio para expeler aire caliente y bombillas
desnudas para la iluminacin. Las placas de mrmol pegadas a los muros portantes de ladrillo
aparecen metaforicamente dotadas de bulones para sugerir el procedimiento moderno del
revestimiento aplicado. Pero, si busca la novedad, Wagner no excluye sin embargo la tradicin en
la composicin arquitectnica. Los concursos para edificios religiosos (iglesias del Interim, del
Armisticio y de la Paz en Viena) y profanos (House of Glory en San Francisco; Palacio de la Paz en
La Haya; Casa de la Sociedad vienesa, Biblioteca de la Universidad, Pequeo Teatro, Ministerio de
la Guerra, en Viena) y los numerosos proyectos de ordenacin de la Karlsplatz y de la Schmelz
(museos, grandes alamcenes, hotel , Academia de bellas artes, fuente monumental), que le
ocupan desde 1902 hasta su muerte, confirman su preocupacin por revivificar la morfologa
clsica, cuyas referencias esenciales interpreta confrontndola a la dimensin urbana.

2. LA SEZESSION Y SU ENFRENTAMIENTO CON LA ARQUITECTURA CLASICISTA
Secession
El trmino designa el movimiento cultural desencadenado con la fundacin, en 1897, de la Wiener
Sezession (Secesin vienesa), asociacin artstica que ataca al historicismo* dominante y al gusto
burgus convencional y que constiuye la versin austriaca del Art nouveau*. Su presidente es el
pintor Gustav Klimt. La revista del movimiento, creada en 1898, es Ver Sacrum (Primavera
sagrada). Otto Wagner, con su Majolika Haus (1888-1889), Joseph Maria Olbrich* con el pabelln
de exposiciones de la Secesin en Viena (1897-1898) y Josef Hoffmann* con el palacio Stoclet de
Bruselas (1905-1911) son sus arquitectos ms representativos. Formalmente, su prctica
evoluciona hacia un geometrismo que se aleja de la curva y del latigazo de un Horta* o de un
Guimard*. Se apartan del ornamento en relieve, rechazan poco a poco la extravagancia decorativa
y prefieren depurar su lenguaje y destacar en sus edificios la estructura y su relleno, lo cual les
acerca, finalmente, a las tesis racionalistas.

Joseph Maria Olbrich
(1867, Troppau, Alemania - 1908, Dsseldorf)
Arquitecto establecido en Viena, Darmstadt y Dsseldorf. Activo en Austria y en Alemania de 1893
a 1908. De 1882 a 1893 Joseph Maria Olbrich estudia, con algunas interrupciones, en la
Sttatsgewerbeschule y en la Academia de artes plsticas de Viena. De 1893 a 1897 trabaja como
delineante con Otto Wagner. Cofundador de la Secesin vienesa, construye la casa de
exposiciones del movimiento (1897-1898), verdadera obra maestra del Art nouveau en Viena. Sus
numerosas villas, interiores y otras salas de exposiciones hacen de Olbrich un arquitecto y
diseador de renombre. En 1899 se establece en Darmstadt para construir una colonia de artistas.
Darmstadt se convierte en seguida en el centro del Art nouveau y Olbrich invita sobre todo a Peter
Behrens a trabajar a su lado. Las villas y el edificio de exposiciones de la Matildenhhe (1905-
1906), sntesis del espacio plano y del movimiento ritmado, ejercen una influencia decisiva sobre
Eric Mendelsohn. En 1907 Olbrich forma parte del comit fundador del Deutscher Werkbund y se
establece en Dsseldorf. Construye all los grandes almacenes Tietz (1906-1908), cuyo estilo ser
ampliamente utilizado por numerosos arquitectos. Llega entonces a un giro de su carrera y
evoluciona hacia un clasicismo plstico.

Joseph Hoffmann (1870-1956)
Mito, Handwerk y Primavera sacra (1892-1904):
Los Wiener Werksttte.
La construccin del lenguaje (1904-1909):
El sanatorio de Purkerdorf (Viena), (1904-1908).
El Palacio Stoclet, Bruselas, (1905-1911).
La memoria del clacisismo (1909-1924):
Casa Ast en Hoje Warte
Casa Primavesi
Casa Knips, Viena (1923-1924).
La conmemoracin de la socialdemocracia, (1924):
Klosehof (1924), Viena.
Vinarskyhof (1924), Viena.
Apologa de lo efmero (1924-1930):
El aura del Racionalismo, (1928-1934):
Viviendas en la exposicin del Werkbund, Viena, (1932).
Laxenburgerstrassehof, Viena, (1930-1934).
Pabelln austraco en la Bienal de Venecia, (1934)
Arquitecto establecido en Viena. Activo en Austria y en Blgica. Despus de haber seguido los
cursos de la Escuela Superior de Artes y Oficios de Brno, Josef Hoffmann entra en la Academia de
Bellas Artes de Viena en 1882. Termina sus estudios bajo la direccin de Otto Wagner en 1885, y
obtiene el premio de Roma. Desde 1898, contribuye a la instalacin y a la decoracin de varias
salas de exposicin de la Secesin vienesa, movimiento artstico que hace entonces de Viena uno
de los centros europeos del Art Nouveau. Entre 1901 y 1904, construye en la Hohe Warte en Viena
las villas Moser, Moll, Henneberg y Spitzer, donde puede trabajar en torno a la cuestin de la
intimidad de la vida familiar, su tema favorito. En las formas que emplea con sus grandes
piones, sus techos planos y sus logias se revela una doble influencia: la del movimiento Arts and
Crafts y la de su cultura clsica, vuelta hacia el mundo mediterrneo. En el sanatorio de
Purkersdorf (1904) desarrolla claramente su manera lineal, tendente a la estilizacin geomtrica,
con ritmos y motivos idnticos en el interior y en el exterior del edificio. La simplicidad cbica del
edificio y la predileccin de su arquitecto por el encuadramiento de las superficies no tratan de
contener la forma sino ms bien exaltarla en su pureza. De 1905 a 1911, Hoffmann construye en
Bruselas su obra maestra para Adolphe Stoclet, magnate del carbn y de los ferrocarriles. Con las
clebres pinturas de Gustav Klimt y la decoracin realizada con la participacin de los Wiener
Werksttte talleres artesanales que Hoffmann funda con Koloman Moser y Fritz Waerndorfer en
1903-, el Palacio Stoclet es el ejemplo perfecto de obra de arte total. La planta, inspirada en la de
Charles Rennie Mackintosh para su proyecto de casa para un aficionado al arte, est basada en
un sistema de proporciones regido por el cuadrado. Nada se ha dejado a la improvisacin: un
principio de encuadramiento generalizado permite controlar cada volumen as dividido en
superficies. En el exterior, largos perfiles en forma de guirnaldas metlicas doradas delimitan las
fachadas y las hacen aparecer como superficies delgadas y autnomas. Su efecto bidimensional
permite compensar el aspecto macizo del edificio. En el interior, existe un sutil equilibrio entre las
superficies blancas y las recubiertas por materiales nobles o por la decoracin. La doble altura del
saln, con su galera sostenida por finos pilares, vuelve a aparecer en 1907 en el cabaret
Fledermaus, donde es destacada por Le Corbusier. Despus del Palacio Stoclet, Hoffmann prosigue
sus investigaciones renunciando a la descomposicin de los volmenes en planos abstractos y
recurre a los principios de los rdenes clsicos. En Viena, la villa Ast (1911) y la casa Skywa-
Primavesi (1915), masivas y monumentales, son las construcciones ms representativas de esta
nueva orientacin. Hoffmann, que tiene un agudo sentido de la decoracin, trata el interior de
estas mansiones con preciosismo, asociando frecuentemente motivos lineales libres con grandes
superficies en mrmol o en madera. Por estas particularidades y por su tamao, la casa Skywa-
Primavesi es comparable al Palacio Stoclet. El pabelln austraco proyectado en 1914 para la
Exposicin del Werkbund en Colonia retoma los temas de la casa Skywa-Primavesi. Hoffmann, que
no adopta los discursos y los principios del Movimiento Moderno y que no tiene afinidades con los
regionalistas, obtiene cada vez menos encargos importantes en el periodo de entre guerras,
sufriendo la desaparicin de los grandes mecenas. En 1925, realiza con Peter Behrens, Joseph
Frank y Oskar Strnad el pabelln austraco de la Exposicin internacional de Artes Decorativas de
Pars. El mismo ao, construye en Viena la villa Knips y grandes conjuntos de viviendas populares
para la administracin, el Klosehof y el Winarskyhof. Estos edificios, con el tratamiento
uniformemente claro de sus fachadas, se oponen al monumentalismo triunfante de la Viena Roja.
Lo mismo ocurre con los conjuntos de la Laxenburgerstrasse (1933) y de la Silbergasse (1953), que
pueden aproximarse a algunas realizaciones del movimiento racionalista italiano. Pero el talento
de Hoffmann se expresa sobre todo en sus villas, tiendas y exposiciones en la medida en que
arquitectura y artes decorativas aparecen estrechamente ligadas en este tipo de obras.

Max Fabiani
(1865, Kobdilj, Eslovenia - 1962, Gorizia, Italia)
Arquitecto establecido en Viena y en Gorizia. Activo en Austria, Italia, Eslovenia, Polonia, Francia y
Suiza de 1895 a 1959. Despus de sus estudios en la Escuela politcnica de Viena, Max Fabiani
ensea de 1889 a 1891 en la Escuela politcnica de Graz y realiza despus, de 1892 a 1894, un
viaje por Europa que le hace conocer la arquitectura bizantina, en la que se inspira en su proyecto
del concurso para la iglesia del cementerio de Viena en 1898. Este proyecto servir de modelo a
Otto Wagner*, con el que colabora a su vuelta. El mismo ao, atrae la atencin con un pabelln en
la Exposicin del Jubileo y con un primer premio en el proyecto del concurso para la Karlplatz, cuya
modestia armoniza con los monumentos existentes. En 1900, opta por una opcin racional e
higienista en la puesta en obra de los materiales del edificio Portois & Fix, de comercios y oficinas,
en el que recubre las fachadas con baldosas de cermica impermeables y lavables. El palacio
Artaria (1901), que saca el mejor partido de un solar estrecho, est revestido con placas de
mrmol, solucin casi indita entonces, y se distingue por la seccin trapezoidal de sus ventanas.
La realizacin del edificio Urania (1905-1919), donde manipula el cdigo clsico de manera irnica,
le aleja de las enseanzas de Wagner. La organizacin interior del edificio anuncia el trabajo de
Adolf Loos* por el encadenamiento fluido de espacios en diferentes niveles. Despus de haber
presentado una memoria sobre la historia de la arquitectura de la Antigedad y defendido un
doctorado en 1902, es nombrado consejero del archiduque Francisco Fernando, sucesor en el
trono, para cuestiones de arquitectura e historia del arte hasta 1919, lo que le permite restaurar o
transformar numerosos palacios y castillos. Realiza a continuacin varios montajes de exposicin,
innumerables monumentos, programas escolares y religiosos (iglesia Santa Croce en Gorizia, 1928-
1934). Durante toda su carrera produce planes de ordenacin urbana e incluso territorial, en
particular para las ciudades de Ljubljana (1895, 1898, 1934) o Bielitz (1899), para el litoral de la
regin de Trieste (Metropolitane del Mare, 1910), la isla de Brioni (1910-1912), Gorizia (1917-
1925, 1938, 1954), Udine (1941), Venecia (1953) y Trieste-Koper (1954).

3. ADOLF LOOS Y LA CRTICA A LA SEZESSION
Adolf Loos
(1870, Brno - 1933, Viena)
Arquitecto establecido en Viena a partir de 1896 y en Pars de 1924 a 1928. Activo en Austria,
Francia y Checoslovaquia. Adolf Loos sigue el ciclo de construccin en la Escuela de artes y oficios
de Brno, y despus el de arquitectura en la Technische Hochschule de Dresde. En 1893 es uno de
los primeros jvenes arquitectos europeos en marchar de viaje de estudios a los Estados Unidos.
All descubre, sobre todo, las obras de la Escuela de Chicago*. Tras haber residido en Amrica
durante tres aos, regresa a Europa, donde los centros de creacin ms dinmicos han girado
hacia el Art nouveau*, y se instala en Viena. Al ao siguiente, en el momento en que los
arquitectos Josef Hoffmann* y Joseph Maria Olbrich* inician, junto con otros artistas como el
pintor Gustav Klimt, el movimiento de la Secesin, Loos comienza una actividad crtica alimentada
en su origen por el mito americano contra el esteticismo burgus, la seudo-sofisticacin, el vaco y
la pobreza espiritual de la sociedad que le rodea. Opuesto a la nocin misma de estilo, se niega a
reducir la arquitectura a un arte y opta por llevar el debate al terreno del lenguaje y de la
comunicacin bajo su forma ms general. Su frecuentacin de los cafs literarios, donde traba
amistad con el poeta Peter Altenberg, el pintor Oskar Kokoschka y el escritor y polemista Karl
Kraus, le convierte en una de las figuras de los medios intelectuales vieneses. Su primer mbito de
intervencin es el de la decoracin interior, donde pone en prctica su pensamiento en torno al
objeto de uso, su crtica al ornamento y sus vigorosas tomas de postura en contra de la idea del
arte total. En 1899 decora en Viena el caf Museum, un manifiesto anti-Secesin conocido como
"Caf Nihilismus". Rechaza en l todo desbordamiento decorativo, tanto en fachada como en el
interior. Para marcar su diferencia, lo llena con un mobiliario que no disea l mismo sino que
escoge en el catlogo del fabricante Thonet. En 1902, la decoracin de su propio apartamento en
la Gisellestrasse de Viena nos muestra su desinters por la forma en s misma y por toda estrategia
esttica. En l, Loos expresa simplemente, aunque no sin torpeza dialctica, su concepcin del
hogar repartido entre espacio comunitario y espacio ntimo: la decoracin se basa en la oposicin
franca entre una habitacin vividera -prxima a la tradicin rural y a las realizaciones del
movimiento Arts and Crafts*, con su chimenea instalada en una alcoba y su mobliario integrado en
las carpinteras- y un dormitorio de un preciosismo casi simbolista, con el suelo recubierto de
pieles de carnero de angora y los muros revestidos de pesadas cortinas. En 1903, el ao en que
Josef Hoffmann y Koloman Moser fundan los Wieners Werksttte (Talleres de arte vieneses), Loos
inicia la publicacin de una revista que redacta en solitario, Das Andere (Lo Otro), que durar slo
algunos nmeros. En ella prosigue con su cruzada contra el Art nouveau y, sobre todo, emplaza a
sus lectores a huir de los artistas modernos que toman bajo su mando de manera hegemnica el
espacio de la casa y niegan la personalidad de sus clientes. En 1908 realiza la decoracin del
American Bar (Krntner Bar) en Viena, en un espacio muy reducido. A este lugar, concebido como
un refugio contra las agresiones del exterior, uno ira, como escribe l mismo, "a saborerar un
drink como un vividor desengaado". En los muros instala revestimientos de madera de caoba y
en el techo, vigas y casetones de mrmol amarillo reflejados hasta el infinito por grandes espejos.
Los recuadros de nice de la imposta de entrada, el cuero negro de las banquetas y el vidrio
translcido de las mesas provocan esos contrastes de texturas y colores que por entonces le
interesan. Con la casa Steiner (1910) de Viena, Loos vuelve a plantear la oposicin entre exterior
(tratado de manera annima) e interior (lugar de la distincin). Pero es en trminos de espacio
como compone aqu el hogar, privilegiando un encadenamiento de volmenes que establece un
continuum a travs del cual el hombre moderno encuentra sus referencias y racionaliza sus
movimientos. El lujoso edificio comercial y de viviendas que construye para la muy elegante
sastrera para hombres Goldman & Salatsch (Michaelerplatz, 1911, conocido tambin como
Looshaus), en el que elimina todo tipo de escultura de ornamento en relieve, provoca una viva
polmica. Situado frente a la entrada del palacio imperial, en un entorno urbano concebido en un
gusto barroco desde el siglo XVIII, la fachada desnuda del edificio de Loos plantea el problema de
la continuidad histrica en un contexto urbano. En sus conferencias y escritos Loos se aprovecha
de ello para subrayar su apego a la simplicidad racional de los edificios de principios del siglo XIX,
verdadero fundamento, en su opinin, de la modernidad, y oponerla a los desbordamientos
decorativos de los periodos anteriores y posteriores. Con la casa Scheu, al ao siguiente, prosigue
con su experimentacin, que puede ahora compartir ya que abre en esta poca una escuela, o ms
bien un seminario de reflexin para algunos privilegiados. En l desarrolla una enseanza basada
en su combate por la primaca de la cultura, la mirada sobre el presente y el conocimiento de la
tradicin. En 1920, cuando el Partido Socialdemcrata llega al poder, se convierte por un corto
periodo en arquitecto-jefe de la ciudad de Viena, encargado de la vivienda. Preconiza la
construccin de casas econmicas bajas con huerto, a imagen de las construidas en Alemania por
Heinrich Tessenow*, y patenta un modelo de vivienda susceptible de ser construido por personas
inexpertas. Sus concepciones en torno a la vivienda social* chocan con las de sus colegas
favorables a los superbloques de los que se dota la Viena Roja. Desilusionado, abandona Austria y
marcha a Francia, desde donde toma parte en el concurso para el edificio del diario Chicago
Tribune (1922). Propone un rascacielos en forma de columna coronada por un capitel drico y
plantada sobre un zcalo, una intepretacin provocadora del estilo Beaux-Arts. Se instala en Pars,
donde ya es conocido desde la aparicin en 1920 en la revista de Le Corbusier* L'Esprit Nouveau*
de un texto titulado Ornamento y delito, seguida en 1921 de la publicacin por la editorial Crs de
Ins Leere Gesprochen (Palabras en el vaco, una recopilacin de artculos en alemn aparecidos
entre 1897 y 1900). Considerado por ello como un adepto del purismo y un militante dogmtico
de la vanguardia -lo que dar lugar a muchos malentendidos sobre su obra -, sus lazos con los
medios parisienses se concretan en la edificacin de la casa del poeta dadasta Tristan Tzara en el
barrio de Montmartre (avenue Junot, 1926-1927). Construda en un terreno en pendiente, esta
casa le da ocasin para hacer gala de su aptitud para componer los volmenes e imbricarlos unos
con otros. Hay que recordar tambin el proyecto de un hotel particular para la vedette del
music-hall Josephine Baker (1928), de un primitivismo teido de Art dco, con su fachada estriada
de mrmoles blancos y negros -una referencia a las races africanas de la artista y un guio a la
Secesin vienesa. Prosigue su reflexin sobre el espacio domstico con la casa Moller de Viena
(1928) y la casa Mller de Praga (1930), donde desarrolla lo que la crtica llamar la "planta-
espacial" (Raumplan), opuesta a la idea de planta libre*, que destruye la idea de un suelo continuo
para embutir las habitaciones en volmenes diferentes segn su funcin y su significado. Pero es
con sus cuatro casas proyectadas para la exposicin del Werkbund de Viena, en 1932, cuando la
carrera de Loos -que muere al ao siguiente- parece dar su ltimo giro volviendo a centrarse en la
vivienda econmica.

4. DAS RTE WIEN
Karl Ehn
(1884, Viena - 1957, Viena)
Arquitecto establecido en Viena. Activo en Austria. Karl Enh es alumno de Otto Wagner en la
Academia de bellas artes de Viena (1904-1907). En 1908, se integra en el servicio de arquitectura
de la ciudad de Viena. Sus primeras realizaciones (campanario, casa funeraria), como sus trabajos
de estudiante, se basan en la utilizacin rigurosa de la geometra y en el ensamble de volmenes
simples. Su primer edificio (1922) es de estilo Biedermeier. En 1923, construye el cementerio
central y la urbanizacin Hermeswiese, proyecto pintoresco inspirado en las ciudades-jardn
inglesas. El conjunto de viviendas Bebelhof, construido en 1927, forma una manzana con masas
articuladas vigorosamente articuladas por poderosas torres cuadradas, medios cilindros, grandes
lminas de muros portantes marcados con mstiles situados en puntos estratgicos de la
composicin. Un juego de lneas dinmicas paralelas, unidas a los salientes de pisos y balcones,
recuerda a los proyectos de sus contemporneos Mendelsohn, Dudok o incluso las realizaciones
de la Escuela de Amsterdam. En su obra ms expresiva, el Karl-Marx Hof (1927-1930), Ehn realiza
una sntesis tal entre el tono pico y el estilo alegrico que el conjunto se convierte en el emblema
de la poltica de la vivienda social* del Partido socialista, al cual pertenece desde el fin de la
Primera Guerra mundial. Superbloque de cinco mil habitantes, alargado sobre ms de un
kilmetro, este Hof evoca una verdadera fortaleza. El edificio central, que reposa sobre cuatro
arcos monumentales, est proyectado como un arco triunfal situado frente a un espacio verde. De
una parte a otra, dos grandes conjuntos sobre un patio se retranquean progresivamente segn un
mismo principio de la planta. Para animar las superficies, Ehn generaliza el trabajo de entrelazos
de los motivos salientes sobre las fachadas. Cuando el arquitecto se refiere a los principios de la
vanguardia, los utiliza sin su fra abstraccin y los somete a una forma que est de acuerdo con su
concepcin de la realidad social. Sin embargo, sus investigaciones sobre la organizacin de clulas
residenciales resultan pobres en comparacin con las realizadas por el Movimiento Moderno. En
1932, construye el conjunto Adelheid-Popp-Hof, prosiguiendo su carrera de funcionario en unas
condiciones polticas difciles. Despus de la guerra, proyecta aun viviendas sociales,
especialmente el Karl-Schnhnen-Hof (1952).
http://www.vienayyo.com/?p=485
http://es.wikipedia.org/wiki/Secesi%C3%B3n_de_Viena
http://citywiki.ugr.es/wiki/Tema_12.El_ciclo_de_la_arquitectura_vienesa._El_Ring._Otto_Wagner
_y_la_Secesi%C3%B3n._Adolf_Loos._La_Viena_Roja.