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NORMALIDAD Y PATOLOGIA
EN LA NIEZ
BIBLIOTECA DE PSICOLOGIA PROFUNDA
1. Karen Horney
LA PERSONALIDAD NEUROTICA
DE NUESTRO TIEMPO
2. Anna Freud
EL YO Y LOS MECANISMOS
DE DEFENSA
3. C. G. Jung
PSICOLOGIA y RELlGION
4. C. G. Jung
PSICOLOGIA y EDUCACION
5. J. C. Flgel
PSICOANALlSIS DE LA FAMILIA
6. C. G. Jung
LA PSICOLOGIA
DE LA TRANSFERENCIA
7. C. G. Jung
SIMBOLOS DE TRANSFORMACION
8. C. G. Jung
ENERGETICA PSIQUICA
y ESENCIA DEL SUEO
9. E. Kris
PSICOANALlSIS y ARTE
10. C. G. Jung - R. Wi lhelm
EL SECRETO DE LA FLOR DE ORO
11. O. Rank
EL MITO DEL NACIMIENTO
DEL HEROE
12. C. G. Jung - W. Pauli
LA INTERPRETACION
DE LA NATURALEZA Y LA PSIQUE
13. E. Neumann
ORIGENES E HISTORIA
DE LA CONCIENCIA
14. C. G. Jung
ARQUETIPOS E INCONSCIENTE
COLECTIVO
15. O. Rank
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO
16. C. G. Jung
FORMACIONES DE LO INSCONSCIENTE
17. H. Racker
ESTUDIOS SOBRE TECNICA
PSICOANALlTICA
18. A. Garma
PSICOANALlSIS DEL ARTE
ORNAMENTAL
19. L. Grlnberg
CULPA y DEPRESION
Estudio psicoanalitico
20. A. Garma
PSICOANALlSIS DE LOS SUEOS
21. O. Fenichel
TEORIA PSICOANALlTICA
DE LAS NEUROSIS
22. Marie Lange r
MATERNIDAD y SEXO
23. Harry Guntrip
ESTRUCTURA DE LA PERSONALIDAD
E INTERACCION HUMANA
24. Hanna Segal
INTRODUCCION A LA OBRA
DE MELANIE KLEIN
25. W. R. Bion
APRENDIENDO DE LA EXPERIENCIA
26. E. Jones
LA PESADILLA
27. L. Grinberg, M. Langer
y E. Rodrigu
PSICOANALlSIS EN LAS AMERICAS
El proceso analtico.
Transferencia y contratransferencia
28. Carlos A. Paz
ANALlZABILlDAD
29. C. G. Jung
PSICOLOGIA y SIMBOLlCA
DEL ARQUETIPO
30. A. Garma
NUEVAS APORTACIONES
AL PSICOANALlSIS DE LOS SUEOS
31. Arminda Aberastury
APORTACIONES AL PSICOANALlSIS
DE NIOS
32. A. Garma
EL PSICOANALlSIS
Teora, clnica y tcnica
33. R. W. White
EL YO Y LA REALIDAD
EN LA TEORIA PSICOANALlTICA
34. M. Tractenberg
LA CIRCUNCiSION
Un estudio psicoanaltico sobre las
mutilaciones genitales
35. W. Reich
LA FUNCION DEL ORGASMO
36. J. Bleger
SIMBiOSIS y AMB IGEDAD
37. J. Sandler, Ch. Dare y A. Holder
EL PACIENTE Y EL ANALISTA
38. M. Abadi y otros
LA FASCINACION DE LA MUERTE
Panorama, dinamismo y prevencin
del suicidio
39. Sandor Rada
PSICOANALlSIS DE LA CONDUCTA
40. Anna Freud
NORMALIDAD Y PATOLOGIA EN LA NIEZ
Volumen
40
ANNA FREUD
NORMALIDAD
YPATOLOGIA ,
EN LA NIEZ
Evaluacin del desarrollo
Vers:in castellana de
Humberto Ngera
EDITORIAL PAIDOS
Buenos Aires
,
Ttulo del original ingls:
NORMALITY AND PATHOLOGY IN CHILDHOOD
Assessments of Development
Copyright 1965, by Internatonal Universities Press , lnc.
1971 by Arma Freud
Impreso en la Argentina - Printed in Argentina
Queda hecho el depsito que previene la ley 11.723
1;' edicin, 1973
La reproduccin total o parcial de este libro, en cualquier forma que sea,
idntica o modificada, escrita a mquina, por el sistema "Multgraph",
mimegrafo, impreso, etc., no autorizada por los editores, viola de-
rechos reservados. Cualquier utilizacin debe ser previamente solicitada.

Copyright de todas las ediciones en castellano by


EDITORIAL PAIDOS
S.A.I.C.F.
Defensa 599, 3er. piso Buenos Aires
INDICE
Reconocimientos, 9
Nota del traductor, 10
1. El criterio psicoanaltico de la infancia: en el pasado y el
presente, 11
Las reconstrucciones en los anlisis de los adultos y sus
aplicaciones, 11
El advenimiento del anlisis de nios y sus consecuencias,
15
La observacin directa al servicio de la psicologa psicoa-
naltica del nio, 16
Ir. Las relaciones entre el anlisis de nios y el de adultos, 27
Los principios teraputicos, 27
Las tendencias curativas, 28
Tcnica, 29
La dependencia infantil como un factor en el anlisis de
adultos y nios, 40
El equilibrio entre las fuerzas internas y externas obser-
vado por el analista de nios y por el de adultos, 44
lIT La evaluacin de la normalidad en la niez, 49
El descubrimiento temprano de los agentes patgenos: pre-
vencin y pronstico, 49
La traslacin de los hechos externos a las experiencias
internas, 50
Cuatro campos diferentes entre el nio y el adulto, 52
El concepto de las lneas del desarrollo, 54
La regresin como un principio del desarrollo normal, 76
IV. Evaluacin de la patologa. Parte 1. Algunas consideraciones
generales, 89
La evaluacin descriptiva y la evaluacin metapsicolgica,
90
Terminologa esttica y terminologa evolucionista, 93
Criterios para evaluar la severidad de la enfermedad, 96
La evaluacin basada en el desarrollo y su significacin, 100
La evaluacin por medio del tipo de ansiedad y de conflicto,
105
La evaluacin por medio de caractersticas generales, 107
Un perfil metapsicolgico del nio, 110
V. Evaluacin de la patologa. Parte II. Algunos preestadios
infantiles de la psicopatologa adulta, 119
Las neurosis infantiles, 119
Los trastornos del desarrollo, 123
Asocialidad, delincuencia y criminalidad como categoras
diagnsticas en la niez, 131
La homosexualidad como una categora diagnstica en los
trastornos de la infancia, 145
Otras perversiones y adicciones como categoras diagns-
ticas en la infancia, 155
VI. Las posibilidades teraputicas, 167
La terapia psicoanaltica clsica para adultos: su extensin
y definicin, 168
La terapia psicoanaltica para nios: su fundamento, 170
Conclusiones, 181
BIBLIOGRAFA, 183
RECONOCIMIENTOS
Puesto que la mayor parte de este libro est basada en las
experiencias clnicas obtenidas en los distintos departamentos
de la Hampstead Child-Therapy Clinic, tengo una enorme deu-
da de gratitud con la seorita Helen Ross, la doctora Muriel
Gardiner y el doctor K. R. Eissler por haber establecido, orde-
nado y ayudado incansablemente a esta organizacin y con
la Field Foundation, la Foundations Fund for Research in Psy-
chiatry, el Freud Centenary Fund, la Grant Foundation, el
Flora Haas Estate, la Newland Foundation, la Old Dominion
Foundation, el William Rosenwald Family Fund y la Taco-
nic Foundation, por el generoso apoyo que han brindado a lo
largo de muchos aos.
Tengo una deuda similar con los analistas y terapeutas
de nios de la Clnica por haber puesto a mi disposicin el
material de anlisis obtenido de sus pequeos pacientes.
Una seccin del libro, "Un perfil metapsicolgico del nio"
(que figura en el captulo 4) fue presentada a la consideracin
del National Institute for Mental Health en Washington, en
1961, como base posible para futuros estudios en la Hampstead
Clinic y tal investigacin, bajo el ttulo de "Evaluacin de la
patologa infantil" ha sido subvencionada desde entonces por
el Public Health Service Grant N9 M-5683, MH (1, 2, 3). Otras
secciones, compiladas y completadas para servir a este pro-
yecto, son: "El concepto de las lneas del desarrollo" (captulo
3) y "Asocialidad, delincuencia y criminalidad como categoras
diagnsticas en la niez" (captulo 5).
Las secciones "La evaluacin de los trastornos de la ni-
ez" y "El concepto de las lneas del desarrollo" aparecieron
como comunicaciones preliminares en The Psychoanalytic Study
of the Child, volmenes XVII y XVIII, mientras que "La regresin
como un principio del desarrollo mental" fue publicada en el
Bulletin of the Menninger Clinic, vol. XXVII.
A. F.
Nota del Traductor
He aceptado la responsabilidad de traducir este libro de
Anna Freud, como un modesto homenaje de admiracin y gra-
titud a su persona, de quien he tenido la fortuna de ser disc-
pulo y colaborador ya por varios aos, en la Hampstead Child-
Therapy Clinic and Course (Londres) que ella dirige.
Es por esto que tengo la esperanza de que la traduccin
castellana haga justicia a la edicin original inglesa de esta
importante contribucin al psicoanlisis en general y ms es-
pecialmente al psicoanlisis de nios.
Me resta slo decir que en el caso de un nmero limitado
de trminos he encontrado ciertas dificultades en la traduc-
cin por no existir equivalentes en espaol, tal como sucede,
por ejemplo, con el trmino ingls "toddler". En el caso del
trmino "cathexis", que es usualmente traducido como "carga",
he decidido introducir el trmino "catexis" como una corrup-
cin del ingls, dado que "carga" resulta una traduccin insa-
tisfactoria en muchos contextos.
En cuanto a las citas de Sigmund Freud que aparecen en la
obra, he utilizado la edicin espaola de sus Obras Completo,
traducida por Ballesteros. Citas de otros autores las he tradu-
cido directa y libremente del ingls.
HUMBERTo NGERA
I
EL CRITERIO PSICOANALITICO DE LA INFANCIA:
EN EL PASADO Y EL PRESENTE
LAS RECONSTRUCCIONES EN LOS ANALISIS
DE LOS ADULTOS Y SUS APLICACIONES
Desde el comienzo del psicoanlisis, cuando se determin
que los "histricos padecen principalmente por causa de sus
recuerdos", * los analistas han manifestado ms inters en el
pasado de sus pacientes que en sus experiencias presentes, y
ms an en las etapas de crecimiento y desarrollo que en
aqulla de la madurez.
Esta preocupacin por las primeras experiencias de la vida
hizo pensar que se convertiran en expertos especialistas en
problemas de la niez, aun cuando se ocuparan solamente del
tratamiento de adultos. Sus conocimientos de los procesos de
la evolucin mental y su comprensin de la interaccin entre
las fuerzas externas e internas que forman la personalidad del
individuo, permitan suponer que estaran capacitados automti-
camente para entender en todos aquellos casos en que se du-
dara del normal funcionamiento de -Ia estabilidad emocional
del nio.
En lo que respecta a la primera etapa del psicoanlisis,
un examen de la bibliografa demuestra que muy poco se hizo,
concretamente, para confirmar estas esperanzas. En aquella
poca, los esfuerzos se dedicaron totalmente a la bsqueda de
informacin y a perfeccionar la tcnica que pona al descu-
bierto nuevos hechos, tales como la secuencia de las fases del
desarrollo de la libido (oral, anal, flica), el complejo de
* Vase Breuer y Freud, "On the Psychical Mechanism of Hysteri-
cal Phenomena: Preliminary Communication" (1893). Standard Edition,
vol. Ir, pg. 7.
11
Edipo y el de castracin, la amnesia infantil, etctera. Puesto
que estos importantes descubrimientos tuvieron origen en de-
ducciones efectuadas en el anlisis de adultos, el mtodo de
"reconstruir" los acontecimientos de la infancia se estimaba
suficiente, y era empleado coherentemente para obtener los da-
tos que constituyen el ncleo de la psicologa psicoanaltica del
nio en el momento presente.
Por otra parte, despus de una o dos dcadas de ese tra-
bajo, algunos analistas se aventuraron ms all de la obtencin
de datos y comenzaron a aplicar el nuevo conocimiento al
campo de la crianza del nio. La tentacin de realizar esta ex-
periencia resultaba casi irresistible. Los anlisis teraputicos
de adultos neurticos no dejaban ninguna duda sobre la in-
fluencia negativa de muchas de las actitudes de los padres y
del ambiente, y de acciones tales como la falta de fidelidad en
materia sexual, los niveles de exigencias morales excesivamente
altos, irrealistas, la severidad o indulgencia extremas, las frus-
traciones, los castigos o la conducta seductora. Pareca posible
extirpar algunas de estas amenazas de la siguiente generacin
de nios mediante la educacin de los padres y la modificacin
de las condiciones de crianza, y planear, por lo tanto, lo que se
llam "educacin psicoanaltica" que servira para prevenir la
neurosis.
Los intentos por alcanzar este objetivo han continuado
hasta ahora, a pesar de que algunas veces sus resultados fue-
ron confusos y difciles. Cuando los observamos retrospectiva-
mente despus de un perodo de ms de 40 aos, los considera-
mos como una larga serie de ensayos y errores. Mucha de la
incertidumbre que acompaaba estos experimentos resultaba
inevitable. En aquella poca no era posible tener un profundo
insight de toda la complicada red de impulsos, afectos, rela-
ciones objetales, aparatos del yo, con sus funciones y defensas,
internalizaciones e ideales, con las interdependencias recprocas
entre el ello y el yo y las deficiencias resultantes del desarrollo,
las regresiones, las angustias, formaciones de compromiso y las
distorsiones del carcter. El caudal de conocimientos psicoana-
lticos fue en aumento gradual al sumarse cada pequeo des-
cubrimiento al efectuado anteriormente. La aplicacin de los
conocimientos pertinentes a los problemas de crianza y a la
prevencin de las enfermedades mentales tuvo que efectuarse
tambin paso a paso, siempre siguiendo atenta y lentamente el
trabajoso camino. A medida que se realizaban nuevos descu-
brimientos de los agentes patgenos en la labor clnica, o se
arribaba a ellos mediante cambios e innovaciones en el pen-
samiento terico, eran convertidos en consejos y preceptos para
padres y educadores, y llegaban a formar una parte integrante
de los conceptos psicoanalticos para la crianza.
La secuencia de estas extrapolaciones es ahora bien co-
12
nocida. As, en la poca en que el psicoanlisis puso gran nfasis
en la influencia seductora que ejerca el compartir el lecho
de los padres y en las consecuencias traumticas de presen-
ciar las relaciones sexuales entre ellos, se les aconsej que
evitaran la intimidad fsica con sus hijos y tambin realizar el
acto sexual en presencia aun de los ms pequeos. Cuando se
comprob en el anlisis de adultos que vedar el acceso a la
informacin sexual era responsable de muchas inhibiciones inte-
lectuales, se aconsej brindar una completa informacin se-
xual desde una edad temprana. Cuando al buscar la causa de
los sntomas histricos, la frigidez, la impotencia, etctera, se
los vincul con las prohibiciones y las consiguientes represiones
del sexo en la niez, la educacin basada en el psicoanlisis in-
cluy en su programa una actitud permisiva y benvola en
relacin con las manifestaciones de sexualidad pregenital in-
fantil. Cuando la nueva teora de los instintos defini que tam-
bin la agresin es un instinto bsico, se aconsej que la tole-
rancia se extendiera a las tempranas manifestaciones de violenta
hostilidad del nio, a los deseos agresivos y de muerte mani-
festados contra padres y hermanos, etctera. Cuando se reco-
noci que la ansiedad jugaba un papel primordial en la for-
macin sintomtica, se hicieron todos los esfuerzos posibles
para tratar de disminuir el temor de los hijos frente a la au-
toridad de los padres. Cuando se demostr que al sentimiento
de culpabilidad corresponda un determinado grado de tensin
de las estructuras internas, la respuesta fue una eliminacin
de todas aquellas medidas educacionales que conducan a la
formacin de un supery severo. Cuando el nuevo punto de
vista estructural de la personalidad responsabiliz al yo del
mantenimiento del equilibrio interno, se destac la necesidad
de propiciar en el nio el desarrollo de fuerzas en el yo lo
suficientemente intensas como para resistir las presiones de
los instintos.
Finalmente, en la poca actual, cuando las investigaciones
analticas se dirigen hacia los acontecimientos iniciales del
primer ao de vida destacando su importancia, estos insights
especficos son traducidos en nuevas y, en algunos aspectos,
revolucionarias tcnicas para el cuidado de los nios.
Este lento y elaborado proceso hizo que la educacin psico-
analtica careciese de sistematizacin. Ms an, sus preceptos
cambiaban de direccin continuamente enfatizando en un prin-
cipio la libre expresin de los instintos, ms tarde la fortaleza
del yo, para luego insistir nuevamente en la normalidad de
las relaciones libidinales. En esta incesante bsqueda de los
agentes patgenos y de las medidas preventivas, siempre pa-
reca que el ltimo descubrimiento analtico prometa una
mejor y definitiva solucin de los problemas. .
De los consejos dados a los padres durante todos estos aos,
13
unos eran coherentes entre s; otros resultaban contradictorios
y mutuamente excluyentes y algunos de ellos demostraron ser
mucho ms beneficiosos de lo esperado. As por ejemplo, la
educacin psicoanaltica cuenta entre sus xitos la mayor co-
municacin y confianza entre padres e hijos, a las cuales se
lleg gracias a la que la educacin sexual se haba iniciado
con mayor honestidad. Otra victoria se obtuvo respecto de
la terquedad y el negativismo de los primeros aos que des-
aparecieron casi completamente tan pronto como fueron re-
conocidos los problemas de la fase anal, y el control de los
esfnteres comenz a plantearse no tan precozmente ni con tanto
rigor como en pocas anteriores. Tambin ciertos trastornos re-
lacionados con la alimentacin infantil dejaron de existir des-
pus que los problemas alimentarios y del destete fueron mo-
dificados para adecuarlos ms apropiadamente con las necesi-
dades orales. Asimismo, al quedar atenuados los conflictos en
relacin con la masturbacin, la succin de los dedos y otras
actividades autoerticas, fueron resueltas algunas perturbacio-
nes del sueo (por ejemplo, las dificultades para conciliarlo).
Por otra parte, no faltaron desilusiones y sorpresas. Fue
algo inesperado comprobar que hasta las informaciones sexuales
mejor planteadas y formuladas con las palabras ms simples
no eran inmediatamente aceptadas por los nios, y que se afe-
rraban persistentemente a lo que tuvimos que reconocer como
sus propias teoras sexuales, en las cuales se traduce la genita-
lidad adulta en los trminos adecuados de oralidad, analidad,
violencia y mutilacin. Igualmente inesperado result el hecho
de que la desaparicin de los conflictos acerca de la masturba-
cin tenan, adems de sus consecuencias beneficiosas, algunos
efectos colaterales indeseables en la formacin del carcter, al
eliminar problemas que, a pesar de 'sus aspectos patgenos,
servan tambin como campo de entrenamiento moral (Lampl-
de Groot, 1950). Sobre todo, librar al nio de la ansiedad re-
sult una tarea imposible. Los padres dieron 10 mejor de s
mismos tratando de disminuir el temor que inspiraban a los
hijos, para encontrarse con que lo que estaban logrando era
aumentar los sentimientos de culpabilidad de stos, es decir,
el miedo exagerado del nio en relacin con su propia con-
ciencia. Por otra parte, cuando se atenuaba la severidad del
supery, se produca en los nios la ms profunda de todas las
ansiedades, es decir, la ansiedad de los seres humanos que se
sienten sin proteccin frente a la presin de sus instintos.
Resumiendo: a pesar de numerosos avances .parcal es, la
educacin psicoanaltica no logr convertirse en el instrumento
profilctico que todos esperbamos. Es cierto que los nios
que crecieron bajo su influencia son en muchos aspectos dife-
rentes de las generaciones anteriores, pero no estn ms libres
de ansiedad o de conflicto, y por consiguiente no menos ex-
14
I

puestos a sufrir de trastornos neurticos u otras formas de


enfermedades mentales. En realidad, esto no hubiera debido
sorprendernos si no fuese que en algunos autores el optimismo
y el entusiasmo por el trabajo profilctico predomin sobre la
aplicacin estricta de los principios psicoanalticos.
De acuerdo con estos ltimos, no existe la posibilidad de
la "prevencin de la neurosis". La divisin misma de la perso-
nalidad en ello, yo y supery se nos presenta con una estruc-
tura psquica en la cual cada parte tiene sus derivaciones, sus
alianzas, sus fines y su modo de funcionamiento especfi-
cos. Por definicin, las distintas fuerzas psquicas se encuen-
tran en conflicto entre s, lo cual da lugar a los desajustes in-
ternos que se manifiestan en nuestra mente consciente como
conflictos mentales. Estos ltimos existen, por consiguiente,
donde quiera que el desarrollo de la estructura de la persona-
lidad alcanza un cierto grado de complejidad. Naturalmente
que hay casos en que "la educacin psicoanaltica" ayuda al
nio a encontrar soluciones adecuadas que contribuyen a su
salud mental; pero tambin existen muchos otros en los que
los desajustes internos no pueden prevenirse, convirtindose
luego en el punto de partida de distintas manifestaciones de
desarrollo patolgico.
EL ADVENIMIENTO DEL ANALISIS DE NIOS
Y SUS CONSECUENCIAS
Algunas dudas e incertidumbres que imperaban en este
campo se desvanecieron mediante la aplicacin del psicoan-
lisis de nios, que de esta manera se acerc as un poco ms al
ideal fijado desde su comienzo: un servicio de especialistas en
nios. Con la aparicin del psicoanlisis infantil surgi una
fuente complementaria de material para el desarrollo de una
psicologa psicoanaltica de la niez y para la integracin de
los dos tipos de informacin, directa y reconstruida, que con-
virti as a esta disciplina en una tarea sumamente provechosa:
al mismo tiempo que la reconstruccin de los sucesos' de la
infancia a travs del anlisis de los adultos conservaba su lugar,
se aadieron las reconstrucciones de los anlisis de los nios
mayores y los hallazgos de los anlisis de los nios en edades
ms tiernas. Pero el anlisis de nios aport mucho ms. Ade-
ms de estudiar las "interacciones entre el ambiente concreto
del nio y el desarrollo de sus capacidades", facilit el estudio
"de una gran cantidad de informacin de carcter ntimo con-
cerniente a la vida del nio", de manera tal que "las fantasas
de ste as como sus experiencias diarias se hicieron accesibles
a la observacin". No todos .est os datos eran exclusivos; algunos
eran ya familiares a los educadores y observadores analtica-
15
mente orientados, pero la entrevista analtica con los mnos y
el uso adecuado de la informacin por el especialista prove-
yeron el contexto en el que las ensoaciones y los temores
nocturnos, los juegos y otras creaciones expresivas del nio se
hicieron comprensibles en su exacta posicin dentro del devenir
de su experiencia diaria en el hogar y en la escuela, y fueron
definidos en una forma mucho ms concreta que nunca.' Afor-
tunadamente, en el anlisis del nio pequeo, los complejos
infantiles y las perturbaciones que stos crean en sus mentes
son todava accesibles a la observacin directa y no alejados
de la mente consciente por obra de la amnesia o de la distorsin
debida a recuerdos encubridores.
El ajustado y prolongado estudio de la niez basado en el
anlisis de nios le ofrece al especialista analtico un criterio
sobre el desarrollo de la personalidad, que difiere sutilmente
del de los colegas que conocen al nio slo a travs del anlisis
de adultos. Los analistas de nios, por consiguiente, no solamente
ofrecen confirmaciones de ciertas proposiciones analticas, como
se esperaba que hicieran desde el principio, sino que tambin
ayudan a decidir en aquellos casos en que "se han propuesto
hiptesis alternativas por los mtodos reconstructivos"; 2 y pue-
den intentar cambiar, con xito, el nfasis puesto errneamente
en determinadas cuestiones y en corregir ciertos puntos de
vista (vase A. Freud, 1951). Adems, como espero demostrarlo
posteriormente, el analista hace su propia contribucin a la
metapsicologa y a la teora de la terapia psicoanaltica.
LA OBSERVACION DIRECTA AL SERVICIO DE LA
PSICOLOGIA PSICOANALITICA DEL NIO
En sus escritos tericos, los analistas tardaron cierto tiem-
po para llegar a la conclusin de que la psicologa psicoanaltica
(y especialmente la psicologa psicoanaltica del nio) "no
est limitada a lo que puede descubrirse mediante el empleo
del mtodo psicoanaltico" (Heinz Hartmann, 1950 a). No fue
as en el terreno prctico. Inmediatamente despus de la pu-
blicacin de los Tres ensayos sobre una teora sexual (S. Freud,
1905), la primera generacin de analistas comenz a hacer
observaciones e informar sobre la conducta de sus pacientes
en relacin con detalles tales como la sexualidad infantil, el
complejo de castracin y el de Edipo. Algunos maestros y asis-
tentes sociales (maestros jardineros, maestros de primaria y
1 Estas referencias provienen de Ernst Kris (1950, pg. 28); vase
tambin Ernst Kris (1951).
2 Ernst Kris (1950), refirindose a un trabajo de Robert Waelder
(1936) .
16
encargados de delincuentes y criminales juveniles) trabajaban
en este sentido en las dcadas de 1920 y 1930, mucho antes de
que estos estudios llegaran a abordarse en forma sistemtica,
tal como aconteci despus de la Segunda Guerra Mundial."
No obstante, en lo referente a la observacin fuera de la
situacin psicoanaltica, el analista que est acostumbrado a
trabajar con material reprimido e inconsciente tiene que sobre-
ponerse a ciertas dudas antes de desplazar su inters hacia la
conducta manifiesta. En este sentido, puede resultar til el
recordar de qu manera se han desarrollado a travs de los
aos las relaciones entre el psicoanlisis y la observacin di-
recta.' El interrogante de si la observacin directa superficial
de la mente puede penetrar dentro de la estructura, funciona-
miento y contenido de la personalidad, ha sido contestado en
diferentes pocas de distintas maneras, pero de modo cada vez
ms positivo, especialmente en cuanto concierne al insight de
la evolucin del nio. Aunque no puede rastrearse una secuen-
cia histrica clara, existen numerosos aspectos y factores que
de modo consecutivo o simultneo han sido importantes a
este respecto.
La exclusiva concentracin del analista en las motivaciones
inconscientes ocultas
En los inicios del trabajo psicoanaltico y antes de la apli-
cacin del anlisis de nios, exista una fuerte tendencia a
mantener el carcter negativo y hostil de las relaciones entre
el anlisis y las observaciones superficiales directas. Era aqulla
la poca del descubrimiento del inconsciente y del desarrollo
gradual del mtodo psicoanaltico, factores ambos que se en-
contraban ntimamente ligados entre s. La tarea de los pio-
neros analticos consista ms en remarcar la diferencia entre
la conducta observable y 10s impulsos ocultos que en sealar
las similitudes, y lo que es aun ms importante, en confirmar,
ante todo, la existencia de esas motivaciones inconscientes ocul-
tas. Todava ms, este trabajo deba llevarse a cabo a pesar de
la oposicin de un pblico que se negaba a aceptar la existencia
de un inconsciente al cual la conciencia no tiene libre acceso,
o la posibilidad de que ciertos factores pueden influir en la
mente sin que estn expuestos a la observacin. Los legos
tendan a confundir las trabajosas interpretaciones del material
que ocurren durante el proceso analtico con una supuesta ca-
s Vase Bernfe1d, Aichhorn, Atice Balint, A. Freud, as como las
numerosas publicaciones en el Zetschrft fr psychoanalytsche Piida-
gogik. Viena, Internationa1er Psychoana1ytischer Verlag, 1927-1937.
4 Vase tambin Heinz Hartmann (1950 a).
17
pacidad sobrenatural para descubrir los ms recnditos se-
cretos de un desconocido por medio de una simple mirada, creen-
cia en la que persistan a pesar de todas las aseveraciones en
sentido contrario. El analista depende de su laborioso y lento
mtodo de observacin, y sin l no ir ms all que un bacte-
rilogo que, privado de su microscopio, pretende ver los ba-
cilos a simple vista.
Los psiquiatras clnicos olvidaban un poco las diferenciacio-
nes, por ejemplo, entre la manifiesta violacin sexual de una
nia por su padre psictico y las tendencias inconscientes la-
tentes del complejo de Edipo, al referirse al primero y no al
segundo como un "hecho freudiano". En un recordado caso cr-
minal," un juez lleg a utilizar la ubicuidad de los deseos de
muerte de los hijos en contra de sus padres como parte de la
acusacin, sin tener en cuenta la existencia de las alteraciones
mentales que pueden convertir los impulsos inconscientes y
reprimidos en una intencin consciente y descargarse en accin.
Los psiclogos acadmicos por su parte trataron de verifi car
o negar la validez del complejo de Edipo por medio de inves-
tigaciones y cuestionarios, es decir, utilizando mtodos que por
su misma naturaleza son incapaces de franquear las barreras
que median entre el consciente y el inconsciente y de llegar as
a descubrir en los adultos el sedimento de la represin de los
impulsos emocionales de la infancia.
Tampoco se hallaba la nueva generacin de analistas de
ese perodo totalmente exenta de la tendencia a confundir el
contenido del inconsciente con sus derivados manifiestos. Por
ejemplo, en los cursos sobre la interpretacin de los sueos
una de las tareas ms difciles para los profesores, que persisti
durante aos, fue demostrar la diferencia entre el contenido
latente y el manifiesto de un sueo; que el deseo inconsciente
no aparece en el contenido manifiesto sin antes disfrazarse me-
diante una elaboracin onrica, y que el contenido consciente
es representativo del contenido oculto solamente de manera in-
directa. Aun ms; en su ansiedad por traspasar los lmites de
lo consciente y de cubrir el espacio existente entre la superficie
y lo profundo, muchos analistas trataron de descubrir, por me-
dio del estudio de las manifestaciones superficiales, a los que
experimentan impulsos inconscientes especficos, o fantasas in-
cestuosas o sadomasoquistas, angustia de castracin, deseos de
muerte, etc., intento que en aquella poca no era factible y por
consiguiente originaba conclusiones errneas. No es sorprendente,
entonces, que en estas condiciones todos los estudiantes de psi-
coanlisis fueran aconsejados en contra del mtodo de obser-
vacin superficial, ensendoseles a no eludir el proceso de
desenvolvimiento de las represiones del paciente y a desintere-
(; El caso Halsmann. 'vase S. Freud (1931).
18
sarse de mtodos que solamente podan constituir una amenaza
contra la tarea principal del profesional, consistente en per-
feccionar la tcnica analtica.
,
Los derivados del inconsciente como material
para la observacin
Con el transcurso del tiempo, el aporte de nuevos descu-
brimientos y factores importantes contribuy a modificar la
firme actitud que exista hacia la observacin superficial. Des-
pus de todo, lo que el analista explora con el propsito de
intervenir teraputicamente no es el inconsciente mismo sino
sus derivados. El medio analtico contiene, por supuesto, los
elementos necesarios que incitan y favorecen a la produccin
de estos derivados mediante el completo relajamiento al que
el paciente se somete; 'la suspensin de sus facultades crticas
que posibilitan las asociaciones libres; la eliminacin del movi-
miento, que permite verbalizar aun los impulsos ms peligrosos
sin ningn riesgo; el ofrecimiento del analista para recibir la
transferencia de sus experiencias, etctera. A pesar de que con
estas disposiciones tcnicas los derivados del inconsciente apa-
recen en mayor nmero 'Y se manifiestan con una secuencia ms
ordenada, las eclosiones del inconsciente profundo y las in-
cursiones en el consciente no ocurren slo durante las sesiones
analticas. En cuanto el analista se apercibe de esta presencia
constante, opta por incluirlas tambin como "material". En los
adultos, encontramos los lapsus verbales, los actos fallidos y
sintomticos que revelan impulsos preconscientes o inconscien-
tes; los smbolos onricos y los sueos tpicos cuyo contenido
oculto se puede develar sin necesidad de laboriosas interpreta-
ciones. En los nios, ms fcilmente an, encontramos los sim-
ples sueos de realizacin que revelan los deseos subyacentes;
tambin las ensoaciones conscientes, que nos informan con muy
poca distorsin sobre su desarrollo libidinal. Las fantasas he-
roicas o de rescate constituyen ejemplos que demuestran que
el nio ha alcanzado la cumbre de sus impulsos masculinos;
el romance familiar y las fantasas que lo acompaan (Dorothy
Burlingham, 1952) que caracterizan el proceso de desilusin
del nio con respecto a sus padres, en el perodo de latencia;
las fantasas de recibir castigos fsicos que evidencian la fijacin
sadomasoquista de la fase anal en la sexualidad infantil.
Siempre existieron analistas dispuestos ms que otros a
utilizar estos signos tal como se manifiestan para arribar al
contenido inconsciente. Incidentalmente esto los puede limitar
como terapeutas, ya que la facilidad con que interpretan tales
indicadores suele tentarlos a continuar su tratamiento sin una
colaboracin total del paciente y a tomar atajos hacia el ncons-
19
ciente ignorando las resistencias; en definitiva, aplicando un
procedimiento que se opone a la mejor tradicin del psicoan-
lisis. Pero esta intuicin para lo inconsciente -que puede con-
vertir a un buen analista en un analista "descabellado"- es
el atributo ms til del observador analtico quien, por su me-
dio, puede utilizar manifestaciones superficiales, ridas y sin
inters como material significativo.
Los mecanismos de defensa como mat erial de obser vacin
La imagen que manifiestan los nios y los adultos se hace
aun ms transparente para el analista cuando extiende su aten-
cin desde el contenido del inconsciente y sus derivados (im-
pulsos, fantasas, imgenes, etctera) hacia los mtodos em-
pleados por el yo para mantenerlos alejados de la conciencia.
Aunque estos mecanismos son automticos y no conscientes en
s mismos, los resultados que producen son manifiestos y f-
cilmente individualizados por el observador.
Por supuesto, si la represi:n es el mecanismo de defensa
del yo escudriado, nada puede observarse en la superficie
excepto la ausencia de aquellas tendencias que, de acuerdo
con la concepcin de normalidad del analista, seran ingredien-
tes necesarios de la personalidad. Cuando, por ejemplo, los
padres describen a su pequea hij a como "cariosa, resignada,
dcil",e1 analista observar la notoria ausencia de las exigen-
cias, avaricias y agresiones propias de la niez. En donde los
progenitores remarcan el "cario hacia los bebs" de sus hijos
mayores, el analista deber investigar el destino de los celos
ausentes. Cuando un nio es descripto apropiadamente por los
padres como "falto de curiosidad y desinters en cuestiones tales
como las diferencias de los sexos, el origen de los bebs, la
relacin entre los padres", resulta obvio que una batalla in-
terna ha tenido lugar con el resultado, entre otros, de la extin-
cinen la mente consciente de una normal curiosidad sexual.
Afortunadamente, existen otros mecanismos de defensa que
posibilitan lograr al observador resultados ms sustanciales.
Entre ellos se encuentran en primer trmino las denominadas
formaciones reactivas que, por definicin, atraen la atencin
del observador a la contraparte reprimida de aquello que se
exhibe de manera manifiesta. La excesiva preocupacin de un
nio pequeo "porque su padre tiene que ausentarse por la
noche, cuando hay neblina", etctera, es una clara indicacin
de la existencia de reprimidos deseos de muerte; como lo es
tambin su ansiosa vigilia nocturna escuchando la respiracin
de los hermanos que quiz "puedan morir inadvertidamente
mientras duermen". Cualidades tales como vergenza, disgusto
y compasin sabemos que el nio llega a adquirirlas como re-
20
sultado de luchas internas contra el exhibicionismo, el placer
en la suciedad y la crueldad; la aparicin de stas en la super-
ficie son, por consiguiente, un valioso indicador para diagnos-
ticar el destino de estos componentes de los impulsos instintivos;
De modo similar, las sublimaciones pueden interpretarse con
facilidad en los significativos impulsos primitivos de los que
son desplazadas. Las proyecciones en los nios pequeos de-
muestran su sensibilidad frente a una no deseada multitud de
cualidades, actitudes, etctera.
Educados en la experiencia que adquirieron dentro de su
profesin, los analistas se manifiestan cada vez ms atentos
a la aparicin de ciertas particulares combinaciones de acti-
tudes; es decir, de determinados tipos de personalidad que
pueden ser identificados mediante la observacin directa y de
los que se pueden extraer valiosas deducciones. Estos cauces
hacia la comprensin se abrieron paso a travs del insight ob-
tenido sobre las races genticas del carcter obsesivo, en donde
la manifestacin de la tendencia al orden, a la limpieza, a la
obstinacin, a la puntualidad, a la parsimonia, a la indecisin,
al atesorar, al coleccionar, etctera, pone al descubierto las ten-
dencias sdico-anales inconscientes, de las que derivan las in-
clinaciones anteriormente nombradas. No haba razn para su-
poner que este particular aspecto, el primero que fue estudiado,
sera el nico ente comunicante entre la superficie y lo pro-
fundo. Pero era razonable esperar "que tambin otras cuali-
dades del carcter se nos muestran como residuos o productos
reactivos de determinadas formaciones pregenitales de la libido"
(S. Freud, 1932, vol. Il).
En efecto, desde la poca en que se escribi el pasaje arriba
citado, muchas de estas expectativas fueron confirmadas, sobre
todo las pertenecientes a tipos de carcter oral y uretral, y es-
pecialmente aqullas relacionadas con los nios. Si un pequeo
exhibe fallas tales como insaciabilidad, voracidad, avidez, ape-
gamiento, es exigente y egosta en SUS! relaciones objetales,
desarrolla temores de ser envenenado, siente repulsa hacia
ciertos alimentos, etc., resulta obvio que el punto crtico en su
desarrollo y que amenaza a su progreso, es decir, su punto de
fijacin, yace en la fase oral. Si exhibe vehementes ambiciones
asociadas con una conducta impulsiva, el punto de fijacin
debe ser localizado en la zona uretral. En todos estos casos, los
lazos entre el contenido reprimido del ello y las estructuras
manifiestas del yo son tan fijos e inmutables que una simple
ojeada de la superficie es suficiente para permitir al analista
llegar a conclusiones relacionadas con los hechos y actos pre-
sentes o pasados en los, de otro modo, ocultos repliegues de
la mente.
21
Items de la conducta infantil como material para observacin
A travs de los aos surgi "una creciente concientizacin
apreciativa sobre el valor que la funcin de los signos y de
las seales de la conducta pueden tener para el observador"
(Hartmann, 1950 a). Como un derivado del anlisis infantil,
muchas de las acciones y preocupaciones propias del nio se
tornaron comprensibles, de tal manera que cuando se aprecian
pueden descifrarse, de la contraparte inconsciente de la cual se
derivaron, a su correcta interpretacin. La claridad de las for-
maciones reactivas ha estimulado a los especialistas analticos
a coleccionar elementos complementarios que tienen iguales
e inalterables relaciones fijas con impulsos especficos del ello
y sus derivados.
Tomando una vez ms como punto de partida el hecho de
que la tendencia al orden, a la exactitud, a la puntualidad, a
la limpieza y la falta de agresividad son indicaciones manifies-
tas de pasados conflictos con las tendencias anales, es posible
sealar indicadores de conflictos similares en la fase flica. Estos
son la timidez y la modestia, que representan formaciones reac-
tivas y como tales son una reversin completa de las tendencias
exhibicionistas previas; existe adems una conducta descripta
comnmente como bufonada o payasada, que en los anlisis se
ha revelado como una distorsin del exhibicionismo flico, con
tendencia a lucir desplazada del aspecto positivo del individuo
y hacia alguno de sus defectos. La exagerada masculinidad y
la agresin ruidosa son sobrecompensaciones que delatan al te-
mor subyacente de la castracin. Las quejas de maltrato y dis-
criminacin representan una clara defensa contra los deseos y
fantasas propias del carcter pasivo. Cuando el nio se queja
de un excesivo aburrimiento, podemos estar seguros que ha re-
primido enrgicamente las fantasas masturbatorias e incluso
la masturbacin misma.
El estudio de la conducta infantil durante la enfermedad
orgnica tambin permite arribar a conclusiones con respecto
a su estado mental. Un nio enfermo puede tratar de buscar
alivio en el medio o evadindose a travs del sueo; uno u otro
tipo de reaccin delata algunos aspectos relacionados con el
estado de su narcisismo mensurado con la intensidad de su in-
ters y su relacin con el mundo de los objetos. La sumisin
pasiva a las rdenes del mdico, aceptando las restricciones
de la dieta, del movimiento, etc., que a menudo se atribuye
errneamente a una supuesta madurez, es la resultante del
placer regresivo que se experimenta al ser cuidado y atendido
mientras se permanece pasivo o bien es un sentimiento de culpa,
o sea del significado que el nio le da a su enfermedad aceptn-
dola como un castigo que sus actitudes previas han originado
y que bien se merece. Cuando un nio enfermo se atiende impa-
22-
cientemente a s mismo como un hipocondraco, el hecho indica
de modo palpable su sentimiento de que su madre no se interesa
lo suficiente por l y de encontrarse insatisfecho con la pro-
teccin y atencin que se le brinda.
La observacin de las actividades infantiles tpicas durante
los juegos tambin permite recoger informacin en cuanto a
su mundo interno. Las conocidas ocupaciones sublimadas de
pintar, modelar y jugar con agua y arena sealan que el punto
de fijacin est ubicado hacia las zonas anal y uretral. El desar-
mado de los juguetes para tratar de ver lo que tienen adentro
delata la curiosidad sexual. Es incluso significativa la manera
en que el ,infante juega con sus trenes: sea que su mayor placer
se derive de escenificar choques (como smbolo de las relaciones
sexuales de los padres), o cuando se concentra preferente-
mente en la 'construccin de tneles y vas subterrneas (ex-
presando de este modo su inters por el interior del cuerpo
humano); sea que sus automviles y mnibus tienen que trans-
portar grandes cargas (como un smbolo del embarazo de la
madre), como cuando la velocidad y el funcionamiento ade-
cuado son su mayor inters (smbolos de la eficiencia flica).
La posicin favorita del nio en la cancha de ftbol indica sus
particulares relaciones con los otros nios en el lenguaje sim-
blico del ataque, la defensa, la habilidad o incapacidad para
competir, para desempearse con xito, para adoptar un rol
masculino, etc. La locura por los caballos de algunas nias seala
sus deseos autoerticos primitivos (si su placer se encuentra
circunscr pto al movimiento rtmico sobre el caballo); a su
identificacin con la tarea protectora de la madre (si lo que
disfruta especialmente es el atender al bienestar del caballo);
a su envidia del pene (si se identifica con el grande y poderoso
animal y 10 trata como si fuera una parte de su propio cuerpo) ;
a sublimaciones flicas (si su ambicin consiste en dominar al
caballo, en exhibir sus habilidades al montarlo, etctera).
La conducta de los nios con respecto a la comida revela
mucho ms al observador entrenado que una simple "fijacin
en la fase oral", con la que se relaciona comnmente a la
mayora de los displaceres ante ciertos alimentos y en la cual
el apetito exagerado hasta la gula es la manifestacin que ms
obviamente la representa. Examinando en detalle la conducta
infantil son notorios tambin otros elementos por igual de signi-
ficativos. Sobre todo, dado que los desarreglos con respecto a
la alimentacin son trastornos del desarrollo 6 relacionados con
fases particulares y con los niveles de desarrollo del ello y
del yo, su observacin y discriminacin detallada llena a la
perfeccin el cometido como seal indicadora de los desniveles
de la conducta.
6 Vase el captulo V.
23
An quedan por analizar las manifestaciones dentro del
rea de la vestimenta, de la que se puede extraer valiosa orien-
tacin. Es bien sabido que el exhibicionismo puede trasladarse
del cuerpo hacia las ropas, apareciendo superficialmente como
una actitud vanidosa. Si est reprimida, la reaccin es opuesta
y se manifiesta como negligencia en el vestir. Una sensibilidad
exagerada con respecto al material para vestimenta que es
rgido y "pincha" indica un erotismo reprimido de la piel. En
las nias, el disgusto ante su anatoma se revela por la manera
con que evitan las ropas femeninas, los volados, los adornos,
o si no, como lo opuesto: un deseo excesivo por ropas osten-
tosas y caras.
Esta multitud de actitudes, atributos y reacciones se ma-
nifiesta abiertamente en la vida diaria del nio, dentro del ho-
gar, en la escuela o en todo lugar que el observador elija. Dado
que cada uno de estos elementos se encuentra relacionado ge-
nticamente con el derivado especfico del impulso del cual
se originaron, permiten la deduccin de formulaciones directas
partiendo desde la conducta del nio, en relacin con los con-
flictos e intereses que juegan un papel central en la parte
oculta de su mente.
De hecho, existe tal cantidad de datos relacionados con la
conducta que pueden utilizarse provechosamente, que los ana-
listas de nios deben evitar la confusin que determinan. Por
un lado este tipo de deducciones no son aptas para su empleo
teraputico o, para expresarlo con mayor claridad, son intiles
desde el punto de vista teraputico. Fundamentar con ellas las
interpretaciones simblicas, equivaldra a ignorar las defensas
del yo contrapuestas a los contenidos inconscientes; estosig-
nifica incrementar las ansiedades del paciente y endurecer sus
resistencias, para cometer en corto trmino el error tcnico de
omitir la interpretacin analtica propiamente dicha.
En segundo lugar, la extensin de este insight no debe
sobrevalorarse. Al lado de elementos de conducta que nos resul-
tan claros, existe una multitud de otras motivaciones que se
derivan, no de una fuente especfica e invariable, sino a veces
de uno u otro impulso subyacente sin que estn relacionadas
especficamente con ninguno de ellos. Por consiguiente, sin el
anlisis estas formas de conducta no son concluyentes.
El yo bajo observacin
Dentro de los campos estudiados y con el solo empleo de
los mtodos descriptos anteriormente, el observador directo
se encuentra en notoria desventaja comparado con el analista,
pero con la inclusin de la psicologa del yo en la tarea psico-
analtica su situacin mejora decisivamente. Por cuanto el yo
24
y el supery son estructuras conscientes e inequvocas, la obser-
vacin superficial se convierte en un instrumento de explora-
cin idneo que colabora en la investigacin de lo profundo.
No existe controversia alguna en cuanto al empleo de la
observacin directa, fuera de la sesin analtica, con respecto
a la esfera libre de conflictos del yo, es decir, los distintos apa-
ratos del yo para la percepcin y recepcin de estmulos. A pesar
de que el resultado de sus funciones es de primordial impor-
tancia para la internalizacin, identificacin y formacin del
supery, por ejemplo, para procesos que son accesibles sola-
mente durante el trabajo analtico, el observador externo puede
medirlos, as como el nivel de maduracin que han alcanzado.
Aun ms, en lo que respecta a las funciones del yo, el ana-
lista logra similares satisfacciones tanto por medio de la ob-
servacin interna como externa de la condicin analtica. Por
ejemplo, el control del yo sobre las funciones motrices y el
desarrollo del lenguaje por parte del nio, pueden evaluarse a
travs de la simple observacin superficial. La memoria se
mide por medio de tests en cuanto a su eficiencia y extensin,
mientras que se requiere la investigacin analtica para medir
su dependencia del principio del placer (para recordar lo pla-
centero y olvidar lo desagradable). La integridad o las defi-
ciencias de esta prueba de la realidad se revelan en la conducta.
La funcin de sntesis, por otra parte, no es aparente y su dao
debe determinarse mediante el anlisis, excepto en los casos
de fallas graves y notorias.
La observacin directa o superficial y la exploracin ana-
ltica o de profundidad se complementan tambin en relacin
con aspectos vitales como las distintas formas de funcionamiento
mental. El descubrimiento de un proceso primario y secunda-
rio (el primero gobierna al mecanismo del sueo y la formacin
de sntomas y el segundo el pensamiento consciente y racional)
se debe, por supuesto, a la investigacin analtica. Pero una vez
establecidos y descriptos, la diferencia entre ambos procesos
puede determinarse rpidamente, por ejemplo mediante la ob-
servacin extraanaltica de nios en su segundo ao de vida,
o de pberes y adolescentes con inclinaciones delictivas. En
estas dos situaciones infantiles se pueden observar rpidas al-
ternancias entre estos dos tipos de funcionamiento: en los pero-
dos de calma mental la conducta es gobernada por los procesos
secundarios, pero cuando algn impulso (de satisfaccin sexual,
de agresin, de posesin, etc.) se vuelve urgente, son los pro-
cesos primarios de funcionamiento quienes toman el control.
Finalmente, existen campos donde la observacin directa,
en contraste con la exploracin analtica, es el mtodo de elec-
cin. Las limitaciones al anlisis 7 estn determinadas, en parte,
7 Vase tambin Heinz Hartmann (1950 a).
25
por los medios de comunicacin que se encuentran a dsposicin
del nio, y en parte por lo que hay de recuperable en la trans-
ferencia analtica adulta y que puede utilizarse para la re-
construccin de las experiencias infantiles. Aun ms importante
que ese enunciado es la carencia de un camino que conduzca
desde el anlisis hasta el perodo preverbal. En aos recientes,
la observacin directa en esta rea ha ampliado el conocimiento
del analista con respecto a la relacin madre-hijo y al impacto
que las influencias ambientales producen en el nio durante
su primer ao de vida. Es necesario destacar que las variadas
formas de la angustia inicial por la separacin se detectaron por
vez primera en los internados, casas cuna, hospitales, etc., y
no en las sesiones analticas. Estos insights hablan a favor del
mtodo de observacin directa. Por otra parte, conviene re-
cordar que los observadores no lograron ninguno de estos ha-
llazgos sino despus de haber sido entrenados analticamente,
y que hechos vitales, como la secuencia del desarrollo de la
libido y los complejos infantiles, a pesar de sus derivados ma-
nifiestos, no fueron detectados por los partidarios de la obser-
vacin directa antes de ser reconstruidos a travs del trabajo
analtico.
Tambin existen otras reas, en donde la observacin di-
recta, los estudios longitudinales y el anlisis de nios trabajan
en estrecha colaboracin. Puede obtenerse una mayor cantidad
de informacin si los cuidadosos registros de la conducta en
la poca infantil se comparan posteriormente con los resultados
de la observacin analtica del antiguo beb, ahora infante; o
si el anlisis del nio pequeo sirve como introduccin para
un estudio longitudinal detallado de la conducta manifiesta.
Constituye otra ventaja el hecho de que en tales experimentos
la aplicacin de los dos mtodos -el analtico en oposicin al
de la observacin directa- sirve para determinar su necesaria
evaluacin,"
8 Vanse a este respecto los estudios realizados por Ernst y Ma-
rianne Kris en el Child Study Center, Yale University, E.U.A., y en la
Hampstead Child-Therapy Clinic, Londres, Inglaterra.
26
11
LAS RELACIONES ENTRE EL ANALISIS DE ~ O S
y EL DE ADULTOS
LOS PRINCIPIOS TERAPEUTICOS
Aunque las diferencias entre el anlisis de nios 1 y el de
adultos se hicieron notorias de manera gradual, los analistas de
nios no se apresuraron a proclamar su independencia de los
procedimientos tcnicos clsicos. Por el contrario, la tendencia
definida que se segua, normalmente, consista en enfatizar la
similitud o cuasi-identidad de los dos procesos.
Era casi una cuestin de prestigio para los analistas que
tambin administraban tratamiento a los nios, sostener que los
principios teraputicos 2 eran idnticos a los que se utilizaban
en el anlisis de adultos. Referidos al anlisis de nios, estos
principios involucraban:
1. no hacer uso de autoridad y eliminar, en la medida de
lo posible, la sugestin como un elemento del trata-
miento;
2. descartar la abreaccn como un instrumento teraputico;
3. mantener la manipulacin (manejo) de los pacientes
en un nivel mnimo, es decir, interferir solamente en
la vida del nio cuando existen influencias de naturaleza
lesiva o potencialmente traumtica (seductivas);
4. considerar como legtimos instrumentos del proceso te-
1 Todo lo que en esta obra expongo acerca del anlisis de nios,
se refiere solamente al mtodo con el cual estoy relacionada y no a nin-
guna otra tcnica, teora o variedad derivada de aqul.
2 Vase Edward Bibring (1954).
27
raputico al anlisis de la resistencia y de la transfe-
rencia y a la interpretacin del material inconsciente.
Con la tcnica del anlisis de nios gobernada por estas
consideraciones, los profesionales podan sentirse satisfechos
de que no hubiera mejor definicin para sus actos que la em-
pleada en el anlisis clsico: analizar las resistencias del yo
antes que el contenido del ello, permitiendo el libre movimiento
entre el ello y el yo de la labor de interpretacin a medida
que se va obteniendo el material; accionar desde la superficie
hacia lo profundo; ofrecerse como objeto de transferencia para
la revivificacin e interpretacin de fantasas y actitudes in-
conscientes; analizar, en la medida de lo posible, los impulsos
en estado de frustracin, evitando as que sean actuados y sa-
tisfechos; esperar que disminuya la tensin no a travs de
una catarsis sino mediante el material que surge desde el nivel
de funcionamiento de los procesos primarios hasta los procesos
secundarios del pensamiento; en suma, vertiendo el contenido
del ello en el contenido del yo.
LAS TENDENCIAS CURATIVAS
Aun si el anlisis de nios fuera idntico al de adultos en
relacin con los principios que regulan el manejo de la si-
tuacin, ambos permanecen distintos en lo que concierne a
otras condiciones teraputicas bsicas. De acuerdo con una
feliz formulacin de E. Bibring (1937), el psicoanlisis de adul-
tos debe su buen resultado teraputico a la liberacin de ciertas
fuerzas que normalmente estn presentes dentro de la estruc-
tura de la personalidad y que actan espontneamente para
lograr la curacin. Estas "tendencias curativas", como las de-
nomina ese autor, se activan bajo la influencia del tratamiento
en beneficio del anlisis, y estn representadas por .las ape-
tencias innatas del paciente, tendientes a completar su desarro-
llo, a obtener satisfaccin de los impulsos y a repetir expe-
riencias emocionales; por su preferencia hacia la normalidad;
por su capacidad para asimilar e integrar experiencias y por
proyectar en los objetos parte de su propia personalidad.
Es precisamente en todos estos aspectos que los nios di-
fieren de los adultos, y estas diferencias afectan necesariamente
a las reacciones teraputicas que experimentan los dos tipos
tratados. El paciente neurtico adulto anhela aquella normali-
dad que le ofrece posibilidades de placer sexual y de xitos
profesionales, mientras que para el nio "la curacin" no le
causa placer ya que presupone adaptarse a una realidad desagra-
dable, renunciar a una inmediata realizacin de sus deseos y
a las gratificaciones secundarias. Las tendencias del adulto a
28
repetir experiencias emocionales, que son importantes para el
establecimiento de la transferencia, se complican en el nio por
su marcado inters en experiencias nuevas y en nuevas relacio-
nes objetales. Los procesos de asimilacin e integracin, de
gran utilidad durante la fase de elaboracin, son neutralizados
en el nio por el nfasis puesto por la "adecuacin del yo" sobre
mecanismos opuestos tales como la negacin, proyeccin, aisla-
miento y desdoblamiento del yo. La apetencia de gratificar el
impulso -que explica las peridicas oleadas provenientes del
ello y que es indispensable para la produccin de material en
general- es tan pronunciada en el nio que se convierte en
un obstculo y no en una ventaja, durante su anlisis. En efecto,
el psicoanlisis de nios recibira poca ayuda por parte de las
fuerzas curativas, si no fuera por una excepcin que restaura
el equilibrio. Por definicin y debido a los procesos de madu-
racin, la apetencia por completar el desarrollo es muchsimo
ms marcada durante la inmadurez que en ninguna otra etapa
posterior de la vida. En el adulto neurtico, la libido y la agre-
sin, simultneamente con lascontracatexis oponentes, estn
atrapadas en su sintomatologa; la energa instintiva nueva, tan
pronto como se produce, es forzada en la misma direccin. Por
el contrario, la incompleta personalidad del nio permanece
en un estado de fluidez. Los sntomas que sirven para solucio-
nar conflictos en un determinado nivel de desarrollo, resultan
completamente intiles en la fase siguiente y son abandonados.
Las energas libidinal y agresiva estn en continuo movimiento
y ms fcilmente dispuestas que en los adultos, a circular a
travs de los nuevos canales abiertos por la terapia analtica.
As, donde la patologa no es demasiado severa, el analista de
nios con frecuencia se pregunta, despus de la satisfactoria
terminacin de un tratamiento, hasta qu punto la mejora es
el resultado de las medidas teraputicas o en qu medida se
debe a los procesos de maduracin y a los progresos espontneos
del desarrollo.
TECNICA
Comparados con problemas tan esenciales, las discutidas
diferencias tcnicas entre el anlisis de adultos y el de nios
aparecen casi como de importancia secundaria. Es de esperarse
que debido a su inmadurez, los nios no posean muchas de las
cualidades y actitudes que en los adultos se consideran indis-
pensables para emplear el tratamiento psicoanaltico: que ca-
rezcan de insight con respecto a sus anormalidades; que por
consiguiente no experimenten el mismo deseo de curarse ni
idntico tipo de alianza teraputica; que habitualmente su yo
est del lado de 'sus resistencias; que no decidan por s mismos
29
para miciar, continuar o completar el tratamiento; que su
relacin con el analista no sea exclusiva, sino que incluya a
los padres, quienes deben sustituir o complementar el yo y
supery del nio en varios aspectos. Toda descripcin del an-
lisis de nios es aproximadamente sinnimo de los esfuerzos
necesarios para vencer y neutralizar estas dificultades.
La ausencia de asociaciones libres
Las caractersticas de la niez anteriormente mencionadas,
tan importantes como son, juegan un pequeo papel dentro de
las diferencias existentes en la metodologa del anlisis de
adultos con respecto al de nios, al compararlas con un factor
esencial: la incapacidad o carencia de inclinacin del nio para
producir asociaciones libres. Los nios pueden relatar sueos
y ensoaciones al igual que los adultos, pero en ausencia de
asociaciones libres falta la va que conduzca con certeza desde
el contenido manifiesto al latente. Pueden comunicarse ver-
balmente, despus de hesitaciones iniciales, pero la carencia de
asociaciones libres no les permite traspasar los confines de la
mente consciente. Esta actitud irreconciliable hacia la asociacin
libre se encuentra en todos los nios, sea porque no confan
lo suficiente en la fuerza de su yo como para permitir la su;-
presin de la censura, sea porque no confan del todo en los
adultos como para ser completamente honestos con ellos.
En mi opinin, no hemos encontrado a travs de los aos
una solucin para remediar este problema. Los juegos con ju-
guetes, el dibujo, la pintura, la puesta en escena de juegos fan-
tsticos y la actuacin en la transferencia han sido aceptados
en reemplazo de las asociaciones libres y, faute de mieux, los
analistas de nios han tratado de convencerse de que consti-
tuyen sustitutos vlidos. En realidad esto no es cierto. Una
de las desventajas consiste en que algunos de estos sustitutos
elaboran principalmente material simblico, cuya interpretacin
introduce en el anlisis de nios elementos de duda, de incer-
tidumbre y de arbitrariedad. Otra desventaja consiste en que
bajo la influencia de la presin del inconsciente el nio acta
en vez de verbalizar, lo que infortunadamente limita la si-
tuacin analtica. Mientras que la libertad de asociacin verbal
es ilimitada siempre que est restringida la motricidad, este
principio no es vlido cuando se producen ciertas acciones mo-
trices dentro o fuera de la transferencia. Cuando el nio pone
en peligro su propia seguridad o la del analista o causa daos
importantes a la propiedad, o trata de seducir o forzar la se-
duccin, el analista no puede evitar su interferencia, a pesar
de su paciencia extrema y de sus mejores intenciones y aun
cuando sabe que podra recoger mucho material de naturaleza
30
vital a travs de esa conducta infantil. Las palabras, los pen-
samientos y las fantasas, al igual que los sueos, no influyen
de manera directa en la vida real, pero no sucede lo mismo
con las acciones. Tampoco ayudar prometer a los pequeos
pacientes que podrn liberarse de todas las restricciones du-
rante la sesin analtica y, para hablar con la licencia que se
concede en el anlisis de adultos, "que harn lo que quieran".
El nio pronto convencer al analista de que esa libertad no
es factible y que no se puede mantener una promesa de ese tipo.
Otra diferencia entre las dos tcnicas surge por s sola,
diferencia a la cual no se le ha prestado mucha atencin. Mien-
tras que las asociaciones libres parecen liberar las fantasas
sexuales, la libertad de accin -aun relativa- acta de ma-
nera similar con respecto a las tendencias agresivas. Los nios
fundamentalmente realizan el acting out en la transferencia y,
por consiguiente, la agresin o el aspecto agresivo de sus ten-
dencias pregenitales, que los lleva a agredir, golpear, patear,
escupir y provocar al analista. Tcnicamente esto crea dificul-
tades, dado que una parte del valioso tiempo del tratamiento
debe dedicarse a controlar la agresin desencadenada por la
tolerancia analtica inicial. Tericamente esta relacin entre el
acting out y la agresin puede originar una idea errnea acerca
de la proporcin entre la libido y la agresin infantiles.
Es un hecho indiscutible, por supuesto, que este acting out
que no es interpretado o cuya interpretacin no se acepta, no
resulta beneficioso. A pesar de que es una expresin infantil
normal, no conduce a un insight o a cambios internos, aunque
el criterio opuesto, remanente del perodo catrtico del psico-
anlisis, haya persistido en el anlisis de nios en varios pases,
mucho tiempo despus de haber sido abandonado en el anlisis
de adultos.
Interpretacin y verbalizacin
El criterio de que la tarea del analista para interpretar el
material inconsciente es la misma en nios que en adultos ne-
cesita corregirse y aclararse aunque, obviamente, es cierto en
un aspecto. Tambin con los nios la finalidad del anlisis con-
siste en ampliar el campo consciente sin lo cual no puede au-
mentarse el control del yo. Esta finalidad debe lograrse aun
cuando la ausencia de asociacin libre y la intensidad del acting
out obstaculicen la tcnica del anlisis.
La diferencia entre las dos tcnicas no reside entonces en
el objetivo, sino en el tipo de material que se debe interpretar.
En los adultos, el material para analizar ha estado durante lar-
gos perodos bajo los efectos de la represin secundaria, es
decir, que se deben derribar las defensas contra los derivados
31
del ello, que se expulsaron de la conciencia en un determinado
momento. Solamente entonces avanza hacia la interpretacin
de los elementos que se hallan bajo represin primaria, que
son preverbales, que nunca han formado parte del yo organi-
zado y que no pueden "recordarse" sino solamente revivirse
dentro de la transferencia. Aunque este procedimiento es idn-
tico para nios mayores, difiere en los ms pequeos en quie-
nes la proporcin entre los elementos del primero y segundo
tipos, y tambin el orden de su aparicin, se encuentra invertida.
, El yo del nio pequeo es el responsable, durante su des-
arrollo, de dominar, por un lado, su orientacin en el mundo
exterior y por el otro, los estados emocionales caticos que
experimenta; y gana sus victorias y progresa a medida que
comprende esas impresiones, las expresa en pensamientos y
palabras, y las somete a procesos de tipo secundario.
Los nios ms pequeos concurren al tratamiento anal-
tico con este desarrollo demorado o incompleto debido a ra-
zones variadas. En ellos, el proceso de interpretacin propia-
mente dicho est unido a la verbalizacin de muchos impulsos
de los que seran capaces de tomar conciencia como tales (por
ejemplo, bajo la represin primaria) pero que no han podido
alcanzar an el estado yoico, la toma de conciencia ni la ela-
boracin secundaria.
Anny Katan :(1961) ha sealado la importancia de estas
verbalizaciones en las etapas primarias del desarrollo e insiste
en que la fecha de formacin del supery depende hasta cierto
punto del perodo en que el pequeo adquiere la capacidad de
sustituir los procesos secundarios del pensamiento por procesos
primarios; que la verbalizacin es requisito preyio e indispen-
sable para elaborar los procesos secundarios del pensamiento;
que la verbalizacin de las percepciones del mundo exterior
precede a la del contenido del mbito interno, y que esto ltimo
a su vez determina la prueba de la realidad y el control del yo
sobre los impulsos del ello. En efecto, el insight del papel que
juega la verbalizacin en el desarrollo no es, en modo alguno,
nuevo en las tcnicas analticas; S. Freud lo seala cuando
dice: "el hombre que por primera vez lanz una palabra de
abuso a su enemigo en lugar de una lanza fue el fundador de
la civilizacin" (1893, pg. 36) ,;,
Mientras que la verbalizacin como parte de la interpreta-
cin de lo inconsciente reprimido pertenece al anlisis de todas
las edades, la verbalizacin en el sentido sealado ms arriba
juega un papel especfico en el anlisis de nios muy pequeos
o con retraso, detencin o deficiencias graves del desarrollo
del yo.
* Traduccin directa de la Standard Edition.
32
Resistencias
Con respecto a la resistencia, resultaron fallidas las esperan-
zas iniciales de que la tarea del analista sera fcil. El inconsciente
del nio no prob estar menos estrictamente separado de lo cons-
ciente que el de los adultos. No se logra con ms facilidad la
oleada de derivados del ello hacia la superficie y hacia la sesin
analtica. Por el contrario, las fuerzas que se oponen al anlisis
son quiz mayores en los nios que en los adultos.
Las resistencias en el anlisis de adultos se reconocen por lo
general relacionadas con los procesos internos o acciones que
las determinan. El yo resiste al anlisis para proteger las defen-
sas, sin las cuales el displacer, la ansiedad y el sentimiento de
culpa tendrn que volver a enfrentarse. El supery se opone a
la licencia concedida por el anlisis a pensamientos y fantasas
que pueden amenazar su existencia. Los derivados de los impulsos
dentro o fuera de la transferencia, aunque liberados por el pro-
ceso analtico, actan como resistencias en contra si son presio-
nados para descargarse a travs dela accin en vez de controlarse
una vez que han servido al propsito del insight. El ello mismo
se resiste al cambio puesto que est unido al principio de la re-
peticin.
Los nios comparten estas legtimas resistencias con el
adulto, algunas de ellas intensificadas, modificadas y exagera-
das, y agregan adems las dificultades y obstculos especficos
de las situaciones interna y externa de un individuo en desarro-
llo. Se debe tener en cuenta:
1. Que el nio no recurre al anlisis por propia voluntad
ni suscribe el contrato con el analista, y por lo tanto
tampoco se siente obligado a aceptar sus reglas.
2. Que el nio no formula criterios sobre ninguna situa-
cin, y entonces la molestia, la tensin y la ansiedad pro-
vocadas por el tratamiento pesan ms en su mente que
la idea de un provecho futuro.
3. Que siendo normal para su edad, prefiere actuar y como
resultado el "acting out" domina el anlisis, excepto
cuando se trata de nios obsesivos."
4. Que el equilibrio del yo inmaduro es inestable entre las
presiones internas y externas y entonces el nio se siente
ms amenazado por el anlisis que el adulto y mantiene
sus defensas con mayor rigdez," Este criterio se aplica a
la niez en general pero se experimenta con mayor in-
tensidad al comienzo de la adolescencia. Para detener
3 Vase ms arriba: la accin en lugar de la asociacin libre.
4 Vase ms arriba: el rechazo de la asociacin libre.
33
el aumento de los impulsos de la cercana adolescencia,
el adolescente refuerza sus defensas y por consiguiente
su resistencia al anlisis.
5. Que durante el curso de la niez los mtodos ms pri-
mitivos de defensa continan junto a los ms elabora-
dos, por lo que la r esist encia del yo est aumentada en
comparacin con el adulto.
6. Que habitualmente el yo del nio se une a sus resis-
tencias, y as tiende a desertar del anlisis, sobre todo
en aquellas etapas en que aumentan las presiones desde
el material inconsciente o por transferencia negativa
intensa, y lo lograra si no fuera por la decisin y el
apoyo de los padres.
7. Que la necesidad de sobrepasar y rechazar el pasado es
ms intensa durante algunas etapas del desarrollo y en-
tonces sus resistencias al anlisis fluctan en concor-
dancia. Un ejemplo es la fase de transicin entre el pe-
rodo edpico y el de latencia. De acuerdo con las impo-
siciones del desarrollo, el pasado infantil se clausura en
este punto, se le vuelve la espalda y queda cubierto
por la amnesia; pero segn las reglas del anlisis, debe
mantenerse la comunicacin con el pasado. De aqu el
choque entre estos dos objetivos. Para el nio neurtico
o con trastornos de otro tipo la necesidad de tratamiento
no disminuye durante esta etapa, pero s su deseo de
continuarlo.
Lo mismo sucede durante la adolescencia, cuando
el adolescente necesita separarse de los objetos de su
infancia, mientras que el anlisis promueve la revivi-
ficacin de las relaciones objetales en la transferencia.
El paciente lo experimenta como una amenaza especial
y con frecuencia determina la interrupcin abrupta del
tratamiento.
8. Que todos los nios tienden a externalizar los conflictos
internos en batallas con el ambiente, y por ello prefie-
ren las soluciones ambientales a los cambios internos.
Cuando esta defensa predomina, el nio manifiesta una
renuencia absoluta a someterse al anlisis, actitud que
a menudo se confunde con una "transferencia negativa"
y que (sin xito) es interpretado como tal.
En resumen, el analista de nios debe enfrentar muchas
situaciones difciles en el curso del tratamiento, que ponen a
dura prueba su idoneidad, pero el hecho que ms le afecta es
que durante largos perodos del anlisis tiene que proseguir
sin el apoyo que significa la alianza teraputica con el paciente.
34
Transferencia
Como fruto de mi experiencia, de la eliminacin de la fase
de introduccin (excepto en casos seleccionados) y del empleo
inicial deliberado del anlisis de las defensas (Bornstein, 1949)
he modificado mi opinin anterior de que la transferencia en
la niez estaba restringida a "reacciones transferenciales" ni-
cas y que no alcanzaba por completo el carcter de una "neu-
rosis de transferencia". No obstante, an no estoy convencida
de que lo que denominamos neurosis de transferencia en los
nios equivalga a la variedad adulta en todos los aspectos. La
solucin de este problema es ms difcil, pues se encuentra os-
curecida por dos de las particularidades del anlisis de nios
mencionadas ms arriba: la ausencia de las asociaciones libres
impide que toda la evidencia de la transferencia aparezca en
el material y, debido a la tendencia infantil a actuar en vez
de asociar, la transferencia agresiva es demasiado pronunciada
y oscurece la transferencia libidinal.
En cuanto al tratamiento de adultos, la posicin con res-
pecto a la transferencia ha sido tema de controversia en los
ltimos aos. Algunos de nosotros todava adherimos a la creen-
cia ms ortodoxa de que al comienzo del tratamiento existe
una relacin real (mdico-paciente) que de manera gradual y
pr ogr esiva se deforma a travs de elementos regresivos, agresi-
vos y libidinales acoplados que son transferidos desde el pasado
del paciente hacia el analista, y que este proceso contina hasta
que en la neurosis de transferencia definitivamente establecida,
la relacin irrealstica sumerge por completo a la real.
Esperamos que se restablezca la primera relacin al fina-
lizar el tratamiento, despus de separados los elementos infan-
tiles por medio de la interpretacin, y despus que el fenmeno
de la transferencia haya alcanzado la meta que se propone:
proveer de insight al paciente.
Una opinin ms corriente espera poner las manifestaciones
transferenciales en evidencia desde el comienzo del anlisis,
con el requisito de interpretarse como tales y no solamente en
comparacin con las actitudes realsticas que reemplazan. Desde
que se consideran de primordial importancia, acaban por ocupar
el lugar de casi todas las dems fuentes del material analtico,
y se convierten en el "camino real hacia el inconsciente", un
ttulo de honor que en el pasado estaba reservado a los sueos.
En algunos casos extremos, el compromiso del analista con estos
aspectos del tratamiento es tan grande que corre el riesgo de
olvidar que la transferencia constituye un medio y no un fin
teraputico.
Considero que este ltimo criterio acerca de la transferencia
est basado en tres presunciones:
35
a) que todo lo que sucede en la estructura de la personali-
dad de un paciente puede analizarse segn sus rela-
ciones objetales con el analista;
b) que todos los niveles de las relaciones objetales son
igualmente accesibles a la interpretacin, a los que
puede modificar hasta idntica medida;
e) que la nica funcin de las figuras ambientales es la
de recibir las catexis libidinales y agresivas.
Al examinar estas presunciones a la luz de la experiencia
del analista de nios, quiz puedan aclarar a su debido tiempo
su importancia en los adultos.
El analista de nios como un objeto nuevo
En el anlisis de nios ms que en el de adultos resulta
obvio que la persona del analista es utilizada de diversas ma-
neras por el paciente.
Como se ha dicho anteriormente," todos los individuos a me-
dida que se desarrollan y maduran sienten la necesidad de
experiencias nuevas que es tan intensa como la apetencia a la
repeticin. La primera es parte importante del equipo normal
del nio; no obstante, los problemas neurticos alteran la ba-
lanza en favor de la segunda. El nio sometido al anlisis ve
en el analista un objeto nuevo y lo trata como tal, en tanto exista
una parte sana de su personalidad, y utiliza al analista para
la repeticin, es decir, para la transferencia toda vez que su
neurosis u otros trastornos entren a discutirse. Esta doble re-
lacin es de difcil manejo para el analista: si acepta la condi-
cn de objeto nuevo, diferente de los padres, est indudable-
mente interfiriendo con las reacciones transferenciales. Si, en
cambio, ignora o rechaza este aspecto de la relacin, desencanta
al pequeo en sus esperanzas que l considera legtimas. Tam-
bin puede ser que el analista interprete ciertos aspectos de la
conducta del nio como transferenciales, lo que en realidad no
es as. Dos de los elementos esenciales del entrenamiento tc-
nico de todos los analistas de nios son aprender a distinguir
esta superposicin y a actuar cuidadosamente segn los papeles
que le son impuestos.
Este elemento del "objeto nuevo", es decir, de actitudes
hacia el analista que no son el resultado de transferencias, tam-
bin se observa en el anlisis de adultos y es til destacarlas.
Pero la necesidad de experiencias nuevas en el individuo ma-
duro no es tan central ni tan poderosa como en el nio. Cuando
5 Vase el captulo "Las tendencias curativ-as".
36
esta necesidad es parte integrante de su relacin con el ana-
lista, por lo general est al servicio de la funcin de resistencia.
El analista de nios como objeto de la transferencia
libidinal y agresiva
En relacin con la transferencia propiamente dicha y du-
rante el curso del anlisis los nios, al igual que los adultos,
repiten y escenifican alrededor de la persona del analista por
medio de la regresin, sus relaciones objetales provenientes
de todos los niveles de su desarrollo. El narcisismo, la fase de
la unidad biolgica con la madre, de la satisfaccin de las ne-
cesidades, de la constancia objetal, de la ambivalencia, las
fases oral, anal y flico-edpica, todas contribuyen con ele-
mentos que forman parte de la situacin de tratamiento en
un momento determinado, a menudo en un orden invertido,
pero tambin de acuerdo con el tipo de trastorno, es decir, con
la profundidad de la regresin en que el nio se encuentra al
comenzar el tratamiento. Adems de suministrar informacin
con respecto a los niveles o fases que han tenido un papel im-
portante en la patognesis individual, cada una de las diversas
tendencias transferidas colorea la situacin analtica de una
manera especial. La autosuficiencia narcisista se manifiesta
bajo la forma de una separacin del mundo de los objetos, in-
cluido el analista, es decir, como una barrera opuesta al esfuerzo
analtico. Las actitudes simbiticas reaparecen como el deseo
de una completa e ininterrumpida unin con el analista; en
los adultos esto se expresa a menudo con el deseo de ser hipno-
tizado. La re-emergencia de la dependencia anacltica consti-
tuye una dificultad de carcter especial durante el anlisis, y
se disfraza con el deseo de ser ayudado, pero hace recaer toda
la responsabilidad de esa ayuda en la persona del analista. El
paciente !(nio o adulto) por su parte, est pronto a interrumpir
la relacin emocional con el analista cuando ste le impone
esfuerzos y sacrificios. El retorno a las actitudes orales reem-
plaza las exigencias del paciente frente al analista, tanto como
el descontento por todo lo que ste le ofrece (en el nio, con
respecto al material para el juego, etc.; en el adulto, con respecto
a la atencin que se le brinda); la transferencia de las tenden-
cias anales es la responsable de la obstinacin del paciente, la
retencin del material, las provocaciones, la hostilidad y los
ataques sdicos que dificultan la tarea del analista, no con las
asociaciones libres del adulto pero s con el acting out de los
pequeos. La necesidad de ser amado y el temor a la prdida
del objeto tambin se transfieren bajo la manifestacin de una
sugestibilidad y complacencia hacia el analista; a pesar de su
apariencia superficial positiva, el analista teme a ambas ten-
dencias, y este ' temor es justificado pues son responsables de
37
las falsas mejoras transfer enciales. En suma, la pregenit alidad
y las tendencias preedpicas intr oducen en la relacin de t rans-
f erencia una gama compl et a de elementos cuasi "resistentes" y
negativos. Por otro lado est n los el ement os benefic iosos que
aportan la aparicin de transferencias de la constancia objetal
y las actitudes que pertenecen al complejo de Edipo positivo
y negativo, coordinados con el logro alcanzado por el yo de
autoobservacin, insight y funcionamiento de los procesos se-
cundarios. Todo esto consolida la alianza t eraputica con el
analista, ayudndola a soportar las vicisitudes del tratamiento.
De acuerdo con el razonamiento anterior, los elementos
preedpicos de l a transferencia deben interpretarse antes que l os
edpicos, lo que quiz se considere como una variacin de la
tcnica inicial de Fr eud, que recomendaba analizar la transfe-
rencia en el punto en que es empleada con propsitos de re-
sistencia. Este criterio es vlido, por supuesto, t ant o para el
anlisis de nios como de adultos.
Para el analista de nios, esta situacin explica algunas
de las dificultades t cnicas que se presentan con los ms pe-
queos antes de que hayan alcanzado el nivel flico-edpico, y
con los mayores cuyo desarrollo se ha detenido (en contraste
con las regresiones) en uno de los niveles preedpicos. Ninguno
de estos nios responder a un mtodo basado en la coopera-
cin voluntaria con el analista, es decir, actitudes que an no
han adquirido y, por lo t ant o, det er minan para su beneficio
la introduccin de modificaciones en la tcnica. En este aspecto
mucho se ha aprendido del tratamiento de los nios que han
soportado intensas privaciones, que han carecido de hogar y
del cario maternal y de los que han estado confinados en l os
campos de concentracin. Los pacientes que no alcanzaron nun-
ca la constancia objetal en sus relaciones demostraron ser in-
capaces de establecer alianzas firmes y perdurables en la trans-
ferenciacon sus analistas (v ase Edith Ludowyk Gyomroi, 1963) .
El analista de nios como objeto para la externalizacin
No todas las relaciones establecidas o transferidas por un
nio durante el tratamiento analtico son relaciones objetales
en el sentido de que el analista es catectzado con la libido o
con la agresin. Muchas se deben a externalizaciones, es decir,
a procesos en los que la persona del analista es utilizada para re-
presentar una u otra parte de la estructura de la personalidad
del paciente,"
En la medida que el analista "seduce" al nio al tolerar su
6 Al respecto vanse los estudios de Warren M. Brodey (1964)
quien apoya este criterio en-relacin con las relaciones patolgicas infan-
tiles dentro de la familia,
38
libertad de pensamiento, de fantasa y accin (esta ltima den-
tro de ciertos lmites), se convierte en el representante del
ello del paciente, con todas las inferencias positivas Y- negativas
que se derivan en su mutua relacin. En tanto que verbaliza y
ayuda al nio en su lucha contra la ansiedad, se convierte en
un yo auXiliar, al que se aferra el pequeo para protegerse. De-
bido a que es un adulto, el nio considera y tambin trata al
analista como si fuera un supery externo, es decir, paradji-
camente como el juez moral de los mismos derivados instintivos
que se han liberado gracias a sus esfuerzos.
El nio de este modo re-escenifica sus conflictos internos
(intersistmicos) en batallas externas con el analista, procedi-
miento que provee material de gran utilidad. Sera errneo in-
terpretar estas externalizaciones como relaciones objetales den-
tro de la transferencia, aunque originalmente todos los conflic-
tos dentro de la estructura se producen en las relaciones ms
tempranas. En el curso del tratamiento, no obstante, su impor-
tanciaconsiste en que revelan lo que sucede en el mundo interno
del nio, en la relacin entre sus diversas actuaciones internas,
opuestas a sus relaciones emocionales con los objetos del mundo
exterior.
El analista de adultos tambin est familiarizado con el
mecanismo de externalizacin de los conflictos intersistmicos
e intrasistmicos de sus pacientes. Pacientes con neurosis obse-
sivas severas escenifican querellas entre s y su analista, provo-
cadas por asuntos sin importancia, para escapar de las indeci-
siones internas penosas originadas por su ambivalencia. Los
conflictos entre las tendencias activas y pasivas, masculinas y
femeninas, se externalizan cuando el paciente atribuye al ana-
lista la preferencia por una de las dos posibles soluciones y
lo combate como si fuera el representante de aqulla. En el
anlisis de los adictos a las drogas, el analista representa al
mismo tiempo oen rpida sucesin, sea el objeto deseado ar-
dientemente, es decir, la droga misma, sea el yo auxiliar cuya
ayuda se requiere para luchar contra la droga. El rol del ana-
lista como yo auxiliar es bien conocido tambin en relacin
con el tratamiento de pacientes al borde de la esquizofrenia.
Un paciente confuso, asustado por sus propias fantasas para-
nodes emplear la presencia del analista para fortalecer su salud
mental. El tono de la voz del analista, las palabras utilizadas
en un interpretacin (antes que el contenido) pueden determi-
nar que los procesos primarios del pensamiento se desvanezcan
en el olvido. Estos pacientes se aferran al analista como a un
yo externo, pero esta situacin es completamente diferente del
apego del paciente histrico que desea al analista como el objeto
de su pasin.
Entendida de esta manera, la externalizacin es una sub-
especie de la transferencia. Tratada como tal en las interpreta-
39
ciones y mantenida al margen de la transferencia propiamente
dicha, es una valiosa fuente de insight dentro de la estructura
psquica.
LA DEPENDENCIA INFANTIL COMO UN FACTOR
EN EL ANALISIS DE ADULTOS Y NIOS
Algunas de las ms animadas controversias concernientes
a la especificidad del anlisis de nios corresponden a si los
padres deben incluirse y hasta qu punto, en el proceso tera-
putico. Aunque este es un problema manifiestamente tcnico,
el punto en discusin es de naturaleza terica, es decir, la de-
cisin de si el nio debe, y en qu momento, ser considerado
no como un producto dependiente de la familia sino otorgn-
dole el status de una entidad separada, de una estructura ps-
quica con derecho propio.
La dependencia infantil como un agente en la formacin
del carcter y en la neurognesis es un 'concept o familiar en
los trabajos de Freud, donde se la considera como un "hecho
biolgico" y responsable de la mayora de los logros de la per-
sonalidad del ser humano en desarrollo. Por el miedo de la
prdida del objeto, de la prdida del amor del objeto, de los
castigos a que se encuentra expuesto debido a su dependencia,
el nio dependiente acepta el "sometimiento educacional" del
mismo modo que el adulto convierte el temor de ser rechazado
por la comunidad, en "sometimiento social". Al temor de la
conciencia (culpabilidad) como residuo y producto final del
perodo de dependencia infantil, adopta la tendencia a conver-
tirse en neurtico. El adulto considera que la prolongada depen-
dencia del retoo de la especie humana tambin es responsable
de cuestiones tan vitales como la capacidad de formar relacio-
nes objetales en general y el complejo de Edipo en particular;
la lucha cultural contra la violencia y la necesidad de la reli-
gin; en resumen, la humanizacin del individuo, su socializa-
cin y sus necesidades ticas."
7 Vase a este respecto los siguientes comentarios en los traba-
jos de S. Freud:
" ... del hecho biolgico de que el infante de la especie humana
pasa a travs de un largo perodo de dependencia [de los padres] y
slo muy lentamente alcanza la madurez . .. " (1919, pg. 261).*
" ... que el complejo de Edpo es la contraparte psquica de dos
hechos biolgicos fundamentales: el largo perodo de dependencia del
infante de la especie humana ... " (1924, pg. 208).*
"El factor biolgico es la larga invalidez y dependencia de la
criatura humana. La existencia intrauterina del hombre es ms breve
que la de los animales, ,siendo as echado al mundo menos acabado
que stos. Con ello queda intensificada la influencia del mundo exte-
rior real e impulsada muy tempranamente la diferenciacin del yo y
40
La dependencia como un factor en el anlisis de adultos
A pesar de que nunca se dud de la importancia de esta
dependencia en los pacientes adultos, se refera solamente a
los antecedentes, es decir, a los aspectos' genticos del problema.
Con respecto a los aspectos dinmicos, topogrficos y econ-
micos, los pacientes eran considerados seres independientes,
con acciones y estructuras internas propias y con conflictos
neurticos localizados dentro de la personalidad y, slo de ma-
nera secundaria, relacionados y conectados con el ambiente.
La consecuencia de este criterio en relacin con el trata-
miento fue ineludible. La tcnica analtica fue diseada estric-
tamente para su empleo dentro de la estructura: el material
es ofrecido por el propio paciente y acerca de s mismo; el medio
se observa desde un punto de vista subjetivo, es decir, a travs
de los ojos del paciente; las relaciones entre el analista y el
paciente son privadas y exclusivas; las relaciones objetales pa-
sadas y presentes del paciente sern restablecidas en esta con-
dicin privada.
A pesar de algunas opiniones disidentes," todo esto perma-
neci como la estructura sobre la cual continu desarrollndose
la tcnica para el anlisis de adultos.
La dependencia como un factor en el anlisis de nios
Obviamente, nada de esto es til para el analista de nios,
quien se enfrenta con la dependencia mientras es un proceso
activo. A l le corresponde la evaluacin de los distintos grados
de influencia que puede ejercer sobre su paciente en lo que
del ello, elevada la significacin de los peligros del mundo exterior y
enormemente incrementado el valor del objeto nico que puede servir
de proteccin contra tales peligros y sustituir la perdida vida intraute-
rina. Este factor biolgico establece, pues, las primeras _,sit uaci ones pe-
ligrosas y crea la necesidad de ser amado, que ya no abandonar
jams al hombre" (1926, Obras Completas, vol. 1).
"La defensa contra la indefensin infantil presta a la reaccin
ante la impotencia que el adulto ha de reconocer, o sea precisamente
a la gnesis de la religin, sus rasgos caractersticos" (1927, Obras
Completas, vol. I).
El motivo para la lucha de l a civilizacin contra la violencia "es
fcilmente descubierto en el desamparo del nio y su dependencia
de otras personas y puede ser mejor designada como el temor a la
prdida del cario" (1930, pg. 124).*
8 Vase por ejemplo, los comentarios de R. Laforgue (1936) en
relacin con las neurosis familiares y la necesidad de tratar a varios
miembros de la familia.
* Traduccin directa de la Standard Edition
41
respecta al nivel de su desarrollo, a la etiopatogenia y al tra-
tamiento.
Con respecto al nivel de desarrollo del paciente, es decir,
los pasos dados para alcanzar su individualidad, es necesario
que el analista se informe sobre cules son los aspectos vitales
en que el nio depende de los padres y hasta qu punto los ha
superado. Podemos evaluar aproximadamente si el estado de
su dependencia, o independencia, est en relacin con su edad
cronolgica a travs de los siguientes servicios que el nio
requiere consecutivamente de sus padres:
- para la unin narcisista con una figura materna a una
edad en que no puede distinguirse a s mismo del medio;
- para emplear la capacidad de los padres en comprender
y manipular las condiciones externas de tal manera que
pueda satisfacer las necesidades corporales y -los deri-
vados instintivos;
- como figuras en el mundo externo a las que puede vincu-
lar su libido narcisista inicial y donde sta puede con-
vertirse en libido objetal; ..
- para que acten como agentes limitadores de la satis-
faccin de los impulsos, y en consecuencia, iniciando el
control del ello por medio de su propio yo;
para -pr oveer los patrones de identificacin que el nio
necesita para la construccin de una estructura inde-
pendiente.
Con respecto al rol de los padres en la causacin de enfer-
medades, el analista de nios debe tener gran cuidado para
que las apariencias superficiales no lo desorienten y sobre todo
para no confundir los efectos de la anormalidad infantil sobre
la madre, con la influencia patgena de la madre sobre el nfio."
El mtodo ms seguro y laborioso para evaluar estas interac-
ciones es el anlisis simultneo de los padres con sus hijos.t?
De estos anlisis surge un nmero de hallazgos concernientes
a las relaciones patgenas entre padres e hijos, tales como las
siguientes:
Existen padres cuyo apego al hijo depende de que el nio
represente una figura idealizada de s mismos o una figura de
su pasado. Para retener el amor de los padres en estas condi-
ciones, el nio permite que su personalidad sea moldeada de
acuerdo con patrones que no son los propios y queconflictan,
o no toman en cuenta sus propias potencialidades innatas.
9 Esto puede suceder con facilidad, especialmente en el autismo
infantil. _" '1'f'!f1
10 Como se estn r ealizando en la Hampstead Child-Therapy'
Clinic, as como en otros lugares.
42
Algunas madres o padres asignan al nio un rol dentro de
su propia patologa, estableciendo sus relaciones sobre esta base
y no sobre la de las necesidades reales del nio.
Muchas madres realmente trasvasan sus sntomas a sus
pequeos y luego los escenifican conjuntamente a la manera de
una folie adeux (vase Dorothy Burlingham y otros, 1955).
En todos los casos mencionados, las consecuencias patol-
gicas para el nio son ms pronunciadas cuando los padres ex-
presan su relacin anormal con ste por medio de acciones en
lugar de fantasas. Cuando esto sucede, slo el tratamiento si-
multneo de los padres es capaz de aflojar suficientemente la
tensin entre ellos, actuando como una medida teraputica para
el nio.P
Los padres pueden tambin jugar un papel en el manteni-
miento de los trastornos infantiles. Algunas de las fobias de
la niez, el disgusto por ciertas comidas, los rituales para dor-
mirse son mantenidos por el nio solamente en connivencia con
la madre. Debido a que ella teme los ataques de ansiedad del .
nio tanto como l mismo, participa activamente en el mante-
nimiento de las defensas, precauciones, etc., y por consiguiente
disimula la extensin de la enfermedad infantil.P Ciertas ac-
ciones sintomticas, especialmente de carcter obsesivo, son lle-
vadas a cabo por la madre y no por el nio. Algunos padres por
razones patolgicas propias, parecen necesitar un nio enfermo,
con trastornos o retrasado (infantilismo) y as mantienen el
statu quo con este propsito.
Respecto de la conduccin del tratamiento, est bien justi-
ficada la envidia del analista de nios porque sus colegas que
tratan adultos pueden establecer una relacin de persona-a-
persona. En el anlisis de nios, el comienzo, la continuacin y
la posibilidad de terminacin del tratamiento depende no del
yo del paciente sino de la comprensin e insight de los padres.
En este sentido, la tarea de los padres consiste en ayudar al
yo del nio a vencer las resistencias y los perodos de trans-
ferencia negativa sin que descuiden las sesiones del anlisis de
su nio. El analista se ver imposibilitado de cumplir con su
tarea si los padres apoyan las resistencias del pequeo. En los
perodos de transferencia positiva los padres a menudo agravan
el conflicto de lealtad que invariablemente padece el nio con
r espect o al analista y sus progenitores.
Las tcnicas del analista de nios en cuanto a la manera
11 Vase en este sentido, Dorothy Burlingham y otros (1955);
Ilse Hellmann y otros (1960); Kata Levy (1960); Marjorie Sprince
(1962) .
12 Vanse las experiencias realizadas durante la ltima guerra
cuando muchos trastornos neurticos se descubran despus que los
nios haban sido separados de sus hogares (distintos de los producidos
por esta separacin) .
43
\
de tratar con los padres varan ampliamente desde excluirlos
por completo de la intimidad del tratamiento, mantenerlos in-
formados, permitirles participar en las sesiones (en los casos
de nios muy pequeos), tratarlos o analizarlos de modo simul-
tneo aunque separadamente del hijo, hasta llegar al extremo
opuesto de tratarlos a ellos solos debido a los trastornos del
nio, en vez de analizar a ste.
Estudios sobre la dependencia
Dos trabajos importantes sobre la teora de la relacin
padres-hijos resumen la posicin del analista a este respecto: el
de Phyllis Greenacre (1960) que unifica el material sobre los
procesos de maduracin, y el de Winnicott (1960) sobre los he-
chos y consecuencias del cuidado maternal. Tomados en con-
junto, estos trabajos ofrecen una descripcin comprensiva de
la fase preverbal de absoluta dependencia, de las influencias
internas y externas que actan sobre ella y del papel que jue-
gan en la formacin de la normalidad o anormalidad futuras.
Existen muchos otros estudios analticos derivados de in-
vestigaciones realizadas durante y aparte de la sesin anal-
tica, cada uno enfocando aspectos diversos tales como la empata
entre madre e hijo durante la fase de dependencia absoluta
(Winnicott, 1949); el aporte de esta fase a la constitucin del
individuo (Martin James, 1960); las consecuencias lesivas de
omitir o interrumpir el estado de dependencia (A. Freud y D.
Burlingham, 1943, 1944; John Bowlby y otros, 1952; James Ro-
bertson, 1958; R. Spitz, 1945, 1946); la influencia de largo al-
cance de las preferencias y actitudes de la madre durante el
perodo de completa dependencia (Joyce Robertson, 1962).
'EL EQUILIBRIO ENTRE LAS FUERZAS INTERNAS
Y EXTERNAS OBSERVADO POR EL ANALISTA
DE NIOS Y POR EL DE ADULTOS
La constante relacin con la dependencia emocional del
nio respecto de sus padres tiene consecuencias trascendenta-
les para las perspectivas tericas de su analista.
En cambio, el analista de adultos, debido a las impresiones
que recibe en su trabajo diario; no corre el riesgo de conver-
tirse en un ambientalista. El poder de la mente sobre la ma-
teria, es decir, del mundo interno sobre el externo, se le pre-
senta en una serie inacabable de ejemplos que le brindan sus
pacientes: en los aspectos cambiantes de la descripcin de cir-
cunstancias vitales originada por las modificaciones del estado
44
de nimo desde la elacin a la depresin; en el empleo que
hace el paciente de los elementos ambientales para acomodar-
los o alimentar sus fantasas inconscientes; en sus proyeccio-
nes, que convierten en perseguidores a las personas incapaces
de hacer dao, indiferentes o benvolas; en la distorsin de la
imagen del analista que sirve a los propsitos de una transfe-
rencia irracional y a veces delirante (Little, 1958), etc. Es es-
pecialmente esta ltima la que explica la predisposicin del
analista a creer que tambin durante la niez del paciente ope-
ran fuerzas similares y que los responsables del origen de su
enfermedad son los factores internos y no los externos.
En suma, el analista de adultos cree firmemente en la
realidad psquica en oposicin a la realidad externa. Si acaso,
est demasiado dispuesto durante el tratamiento a conside-
rar los hechos corrientes como resistencias y transferencias y,
por consiguiente, a desestimar su valor como componentes de
la realidad.
Para el analista de nios, por otra parte, todas las indica-
ciones sealan la direccin opuesta, atestiguando sobre la po-
derosa influencia del ambiente. En el tratamiento, especial-
mente los ms pequeos revelan hasta qu punto se encuentran
dominados por el mundo objetal, es decir, la medida en que el
ambiente llega a influir para determinar su conducta y su pa-
tologa, tales como las actitudes protectoras o de rechazo, ca-
riosas o indiferentes, crticas o de admiracin por los padres,
as como la armona o la discordia en la vida matrimonial de
los progenitores. El juego simblico del nio durante la sesin
analtica no comunica slo sus fantasas internas; tambin es su
forma simultnea de comunicar los hechos familiares habitua-
les, como las relaciones sexuales entre los padres, sus desacuer-
dos y peleas, sus actos frustrantes o que provocan ansiedad,
sus anormalidades y expresiones patolgicas. El analista de
nios que toma en cuenta slo el mundo interno de su paciente
corre el riesgo de fracasar al interpretar en las comunicaciones
del pequeo, la actividad relacionada con sus circunstancias
ambientales, que en esa etapa vital es igualmente importante."
Pero a pesar de que las pruebas acumuladas evidencian
que las circunstancias ambientales desfavorables desembocan
en resultados patolgicos, nada debera convencer al analista
de nios de que las modificaciones de la realidad externa pue-
den lograr la curacin, con excepcin quiz cuando se trate de
13 Sus "gestos testificantes" de acuerdo con el trmino intro-
ducido por Augusta Bonnard,
Tambin en el anlisis de nios mayores donde las palabras reem-
plazan al juego simblico, son los hechos externos habituales los que
a menudo dominan el material. Pero este uso de la realidad externa
tiene en la mayora de los casos carcter defensivo y sirve a los pro-
psitos de una cantidad de resistencias.
45
pacientes que cursan los perodos ms tempranos de la infancia.
Esta creencia significara que los factores externos por s mis-
mos pueden ser agentes patgenos y que podra desestimarse
su interaccin con los factores internos. Esta consideracin es
opuesta a la experiencia del analista. Todas las investigaciones
pscoanalt cas demuestran que los factores patognicos actan
desde ambos lados y que una vez entremezclados, los procesos
patolgicos impregnan la estructura de la personalidad y slo
pueden extraerse por medio de las medidas te aputicas que
tienen efecto sobre la estructura.
Mientras que los analistas de adultos deben recordarse a s
mismos las causas externas frustrantes que precipitaron los
trastornos del paciente, para no encandilarse con las fuerzas
del mundo interior, el analista de nios ha de recordar que los
factores nocivos externos que pueblan su criterio, adquieren
significacin patolgica cuando interactan con la disposicin
innata y adquirida y con las actitudes internalizadas de natu-
raleza Iibidinal y yoica.
Ambos procedimientos, el anlisis de adultos y el de nios
tomados en conjunto, pueden ayudar a mantener la perspectiva
equilibrada, requerida en la frmula etiolgica de Freud de la
escala variable de influencias internas y externas: que existen
personas cuya "constitucin sexual no habra producido la neu-
rosis sin la intervencin de influencias nocivas, y estas influen-
cias no habran sido seguidas de un efecto traumtico si las
condiciones de la libido hubieran sido diferentes" (S. Freud,
1916-1917, Obras Completas, vol. II).
A pesar de sus convicciones tericas, los analistas de nios
estn siempre tentados a explorar la extensin en que acta,
la ecuacin etiolgica, es decir, a probar si existen lmites cuan-
titativos ms all de los cuales la influencia patgena puede
considerarse unilateral. Estas investigaciones pueden llevarse
a cabo si se seleccionan para el anlisis nios situados en los
dos extremos de la escala etiolgica, es decir, aquellos en quie-
nes el dao determinado por el factor congnito o el ambiental
es de carcter masivo. Los individuos que pertenecen al primer
grupo manifiestan importantes contraindicaciones innatas para
el desarrollo normal, tales como severas carencias de naturaleza
fsica o sensorial (ceguera, sordera, deformaciones, etc.); los
que integran el otro grupo son nios severamente traumatiza-
dos,con padres psicticos, hurfanos o criados en instituciones,
es decir aquellos cuyas condiciones complejas externas para su
desarrollo normal no existieron. Pero hasta ahora, el material
obtenido de estos casos tampoco ofrece un cuadro clnico que
haya sido determinado por un solo tipo de factores. Aunque
ciertas formaciones patolgicas son inevitables cuando las in-
fluencias patognicas tanto internas como externas alcanzan tal
46
magnitud, su variedad y las detalladas caractersticas de las
personalidades infantiles dependen, como en los casos menos
graves, de la interaccin entre los dos factores, es decir, de la
manera en que reacciona una constitucin particular frente a
determinada serie de circunstancias externas.
47
111
LA EVALUACION DE LA NORMALIDAD EN LA N ~ Z
EL DESCUBRIMIENTO TEMPRANO DE LOS AGENTES
PATOGENOS: PREVENCION y PRONOSTICO
Para el analista de nmos, la reconstruccin del pasado
del paciente o el rastreo de los sntomas hasta sus orgenes en
los primeros aos de vida constituye una tarea muy diferente
de la deteccin de los agentes patgenos antes de que stos
hayan comenzado su tarea nociva; de la evaluacin del grado
de progreso normal de un nio pequeo; del pronstico de su
desarrollo; de interferir con el tratamiento del nio; de guiar
a los padres; o en general de prevenir las neurosis, las psicosis
y la asocialidad. Mientras que el entrenamiento reconocido para
la terapia psicoanaltica prepara al analista de nios para llevar
a cabo las primeras tareas sealadas, an no se ha preparado
un plan de estudios oficial para que logre cumplir todas las
dems.
El inters en los problemas del pronstico o de la preven-
cin conduce inevitablemente al estudio de los procesos men- .
tales normales opuesto al estudio de los patolgicos, o a la tran-
sicin insensible entre los dos estados que concierne al analista
de adultos. Este conocimiento de lo normal al que Ernst Kris
(1951) denomin campo "subdesarrollado" o "problemtico"
del psicoanlisis, se ha ampliado considerablemente gracias a
las extrapolaciones tericas de los hallazgos clnicos realizados
por Heinz Hartmann y Ernst Kris. Tambin se debe mucho a la
creciente importancia de los principios y presunciones de la
psicologa psicoanaltica del nio dentro del pensamiento meta-
psicolgico, que "comprende el campo total del desarrollo, nor-
mal y anormal':' (Ernst Kris, 1951, pg. 15). El analista de adul-
tos en su trabajo clnico tiene poco inters en el concepto de
49
normalidad, excepto de manera marginal, en cuanto se refiere
al funcionamiento (en el amor, el sexo y en el buen rendi-
miento en el trabajo). En contraste, el analista de nios que
considera el desarrollo progresivo como la funcin ms esencial
de un inmaduro, est profunda y centralmente comprometido
con la integridad o el trastorno, es decir, la normalidad o anor-
malidad de este proceso vital. x
Como ya lo he indicado desde hace varios aos (1945) se
puede evaluar el grado de desarrollo y las necesarias indica-
ciones teraputicas en el nio a travs del escrutinio, por un
lado, de los impulsos libidinales y agresivos, y por el otro, del
yo y del supery de la personalidad infantil por medio de signos
que indiquen, segn la adaptacin del yo, su precocidad o su
retardo. Con la secuencia de las fases de la libido y una lista
de las funciones del yo en el trasfondo de su mente, esta tarea
no es en modo alguno imposible ni siquiera difcil de realizar
para el analista de nios. Pero las indicaciones que as se ob-
tienen son ms tiles para establecer el diagnstico y para re-
velar el pasado que para decidir las cuestiones relativas a lo
normal o las perspectivas futuras, y demuestran de manera sa-
tisfactoria las formaciones y soluciones de compromiso que se
han logrado en la personalidad del paciente; pero no incluyen
seales de cules son las oportunidades que existen para man-
tener, mejorar o disminuir su nivel de rendimiento.
LA TRASLACION DE LOS HECHOS EXTERNOS
A LAS EXPERIENCIAS INTERNAS
Los analistas, en la medida en que se los considera expertos
en nios, deben enfrentar una multitud de interrogantes que
el pblico les plantea, acerca de la crianza de los nios y de
las decisiones que los padres deben tomar en relacin con la
vida de sus hijos y que pueden resultarles conflictivas. El hecho
de que las consultas se refieren a situaciones de la vida diaria
no es razn para delegar las respuestas en quienes carecen de
entrenamiento analtico y se ocupan habitualmente de la vida
mental normal (tales como los mismos padres, los pediatras, las
enfermeras, las maestras jardineras, las maestras, los funcio-
narios de bienestar social, las autoridades educacionales, etc.),
En efecto, los interrogantes planteados circunscriben precisa-
mente aquellos campos en que pueden aplicarse con gran pro-
vecho las teoras psicoanalticas desde el punto de vista preven-
tivo. Los siguientes constituyen algunos ejemplos.
Debe la madre cuidar en forma exclusiva a su pequeo, y
la madre sustituta significa un peligro para el desarrollo del
nio? Si el nio est al cuidado exclusivo de la madre, cundo
50
puede comenzar a dejarlo durante cortos perodos para tomarse
un descanso o para atender al esposo, a los hijos mayores, a sus
propios padres, etc.? Cules son las ventajas de amamantarlo
comparadas con la alimentacin a bibern o de la alimentacin
segn la solicite el apetito del nio frente al sistema de horarios
rgidos de comidas? Cul es la mejor edad para comenzar el
entrenamiento del control de esfnteres? A qu edad es bene-
ficiosa la inclusin de otros adultos o nios como compaeros de
juegos? Cul es la edad adecuada para su ingreso al jardn de
infantes? Si se requiere una intervencin quirrgica (her nia,
circuncisin, amigdalectoma, etc.) y si existe la posibilidad de
elegir el momento, es mejor llevarla a cabo cuando el nio es
muy pequeo o ya mayorcito? Qu tipo de escuela (formal o
informal) es ms adecuada para qu tipo de nio? Cundo
debe comenzar su educacin sexual? Existen edades determi-
nadas para tolerar con mayor facilidad el nacimiento de un
hermano? Qu actitud tomar frente a sus actividades auto-
erticas? Debe permitrsele el chupeteo del dedo, la mastur-
bacin, etc., sin control y sera vlida la misma actitud en re-
lacin con los juegos sexuales infantiles? Debe permitirse li-
bremente la expresin de agresin? Cundo y de qu manera
debe informarse al nio adoptivo de su adopcin? y en este caso
se les debe hablar de sus padres verdaderos? Cules son las
ventajas y desventajas de las escuelas para alumnos externos
e internos? Y finalmente, existe un momento especfico du-
rante el proceso de la adolescencia en el que sea conveniente
para el joven "alejarse" (Anny Katan, 1937) de su hogar co-
rrespondiendo al distanciamiento emocional de sus padres?
Frente a cualquiera de estas preguntas, aun las que en
apariencia son ms simples, la reaccin del analista tiene un
doble carcter. Como resulta obvio, no basta con sealar que
no existen respuestas generales aplicables para todos los nios,
sino solamente respuestas particulares que se adaptan a un
nio especfico; ni tampoco que no pueden basarse tales res-
puestas en la edad cronolgica, dado que los nios difieren tanto
en la rapidez de su crecimiento emocional y social como en el
momento en que empiezan a sentarse, caminar, hablar, etc., y
en sus edades mentales; o incluso que no es suficiente evaluar
el nivel del desarrollo del nio cuya conducta es consultada.
Consideraciones de este tipo constituyen slo una parte de su
tarea y quiz sea la ms simple. La otra parte, no menos esen-
cial, consiste en la evaluacin del significado psicolgico de la
experiencia o de las exigencias a las que los padres intentan
somet er al nio.
Mientras los padres consideran sus planes a la luz de la
razn, la lgica y las necesidades prcticas, el nio los expe-
rimenta segn su realidad psquica, es decir de acuerdo con los
complejos, afectos, ansiedades y fantasas que esos mismos pla-
51
nes origman y que corresponden a las distintas fases de su
desarrollo. La tarea del analista consiste, por consiguiente, en
sealar a los padres las discrepancias que existen entre la in-
terpretacin del adulto y la que hace el nio de estos hechos,
explicndoles las formas y niveles especficos de funcionamiento
que son caractersticos de la mentalidad infantil.
CUATRO CAMPOS DIFERENTES ENTRE EL NIO
Y EL ADULTO
Existen varios campos en la mente del mno de los que
parecen derivarse estos "malent endidos" de las acciones adultas.
Ante todo, el punto de vista "egocentrista" que gobierna
las relaciones del infante con el mundo de los objetos. Antes
de que haya sido alcanzada la fase de la constancia objetal, el
objeto, es decir la persona que cumple las funciones de madre,
no es percibido por el nio como poseedor de una existencia
independiente y propia, sino slo en relacin con el papel que
tiene asignado dentro del esquema de las necesidades y deseos
del nio. En consecuencia, todo lo que sucede en el objeto, o al
objeto, se interpreta desde el punto de vista de la satisfaccin
o frustracin de estos deseos. Las preocupaciones de la madre,
su inters por otros miembros de la familia, por el trabajo u
otras cosas, sus depresiones, enfermedades, ausencias, incluso
su muerte, son transformadas en experiencias de rechazo y
desercin. Por la misma razn, el nacimiento de un hermano se
interpreta como una infidelidad por parte de los padres, como
una expresin de la falta de satisfaccin y la crtica de sus
padres hacia su propia persona; en resumen, como un acto hos-
til al cual el nio responde a su vez con hostilidad y desilusin
que se expresa a travs de exigencias o en un retraimiento emo-
cional con sus consecuencias negativas.
Existe en segundo lugar la inmadurez del aparato sexual
infantil que no le deja al nio alternativa, sino que lo fuerza
a traducir los hechos genitales adultos en pregenitales. Esto
explica la razn de que las relaciones sexuales entre los padres
se interpreten como escenas brutales de violencia y conduce a
todas las dificultades que resultan de la identificacin con la
supuesta vctima o el supuesto agresor, que se revelan poste-
riormente en la incertidumbre con respecto a su propia iden-
tidad sexual. Ello explica t ambin, como lo sabemos desde hace
mucho tiempo, el fracaso relativo y la desilusin de los padres
con respecto a la informacin sexual de los hijos. En lugar de
aceptar los hechos sexuales de la manera razonable con que se
les explica, el nio no p ede evitar traducirlos en trminos que
concuerdan con su experiencia, es decir, convertirlos en las
52
llamadas "teoras sexuales infantiles" de inseminacin a travs
de la boca (como en los cuentos), el nacimient o a travs del
ano, la castracin de la mujer durante las r elaciones sexua-
les, etctera.
En tercer lugar, estn todas aquellas circunstancias en
donde la falta de comprensin por parte del nio est basada
no en su carencia absoluta de razonamiento, sino ms bien en
la relativa debilidad de los procesos secundarios del pensa-
miento cuando se comparan con la intensidad de los impulsos
y las fantasas . Un nio pequeo, despus del segundo afio de
vida, puede entender muy bien, por ejemplo, la importancia
de los hechos mdicos, reconocer el rol beneficioso del mdico
o del cirujano, la necesidad de tomar las medicinas al margen
de su sabor desagradable, de respetar ciertos regmenes die-
tticos o hacer reposo en cama, etc. Slo que no podemos esperar
que se mantenga esta comprensin. A medida que la visita
del mdico o la operacin se acercan, la razn naufraga y la
mente del nio se inunda de fantasas de mutilacin,castra-
cin, asalto violento, etc. El hecho de que deba permanecer en
cama se convierte en prisin, la dieta en una privacin oral
intolerable; los padres que permiten que sucedan todas esas
cosas desagradables (en su presencia o ausencia) cesan de ser
figuras protectoras y se convierten en hostiles, contra las cuales
el nio descarga su hostilidad, enojo o agresin.'
Finalmente, existen algunas diferencias bsicas y significa-
tivas entre el funcionamiento de la mente infantil y la del
adulto. Menciono como la ms representativa la diferente eva-
luacin del tiempo en las distintas edades. El sentido de la du-
racin del tiempo, largo o corto, de un determinado perodo,
parece depender de que la medida se tome por medio del fun-
cionamiento del ello o del yo. Los impulsos del ello, por defi-
nicin, no toleran la demora ni la espera; estas ltimas actitudes
son introducidas por el yo y, entre ellas, postergar la accin
(por interpolacin de los procesos del pensamiento) es tan ca-
racterstica como la urgencia de gratificacin para el ello. La
manera como el nio experimente un perodo determinado
depender, por consiguiente, no slo de su duracin real medida
objetivamente por el adulto con el calendario y el reloj, sino
de las relaciones subjetivas internas del ello o del yo sobre el
dominio de su funcionamiento. Estos ltimos factores decidirn
si los intervalos fijados con respecto a la alimentacin, la au-
sencia de la madre, la duracin de la asistencia al jardn de
infantes, la hospitalizacin, etc., le parezcan cortos o largos,
tolerables o intolerables, resultando por lo tanto nocivos o in0-
fensivoscon respecto a sus consecuencias.
1 Vase a este respecto Anna Freud (1952), Joyce Robertson
(1956) .
53
El egocentrismo, la inmadurez de la vida sexual, la prepon-
derancia de los derivados del ello sobre las respuestas del yo,
la diferente evaluacin del tiempo son caractersticas de l a
mente infant il que pueden explicar muchas de las insensibili-
dades aparentes de los padres, por ejemplo su dificultad para
trasladar los hechos externos a experiencias internas. En con-
secuencia, la informacin de los padres sobre los antecedentes
del nio en las entrevistas diagnsticas es superficial y enga-
. osa. Los informes pueden contener explicaciones acerca "de
una batalla en relacin con la alimentacin de pecho que dur
poco tiempo"; "del rechazo inicial del nio en el segundo ao
de vida, de un sustituto de la madre durante la enfermedad de
sta"; o del nio "que desconoci a la madre momentneamente
cuando sta retorn de la maternidad con el nuevo beb"; de la
"pasajera infelicidad del nio en el hospital", etctera,"
Se requiere toda la ingenuidad del diagnosticador y algunas
veces un perodo de tratamiento analtico para poder recons-
truir, desde las descripciones, los conflictos dinmicos que yacen
detrs del cuadro clnico superficial y que a menudo son los
responsables del cambio de curso de la vida emocional infantil,
desde la relacin positiva, el cario normal hacia los padres, al
retraimiento, el resentimiento y la hostilidad; del sentimiento de
haber sido altamente apreciado al de ser rechazado como un
objeto sin valor alguno, etctera.
EL CONCEPTO DE LAS LINEAS DEL DESARROLLO
Para ofrecer respuestas tiles a las consultas de los padres
en relacin con los problemas del desarrollo, las decisiones ex-
ternas bajo consideracin deben trasladarse a su significado
interno, lo cual no es posible, como mencionamos ms arriba,
si se consideran aisladamente el desarrollo de los impulsos y
del yo, aunque esto es necesario para el propsito de r eali zar
anlisis clnicos y disecciones t ericas.
Hasta ahora, en nuestra teora psicoanaltica, las secuencias
del desarrollo se han establecido solamente en relacin con
ciertos aspectos particulares circunscriptos de la personalidad
del nio. Con respecto al desarrollo de los impulsos sexuales,
por ejemplo, poseemos la secuencia de las fases Iibidinales (oral,
anal, flica, perodo de latencia, preadolescencia, genitalidad
adolescente) que, a pesar de su considerable super posicin,
2 Ejemplos tomados del Servicio Diagnstico de la Hampstead
Child-Therapy Clinic,
54
corresponden de manera aproximada con edades especficas.
En relacin con los impulsos agresivos somos menos precisos
y por lo general nos contentamos con correlacionar las expre-
siones agresivas especficas con las fases especficas de la libido
(tales como morder, escupir y devorar con la- fase oral; las
torturas sdicas, golpear, patear, destruir con la fase anal; la
conducta arrogante, dominante con la fase flica; la falta de
consideracin, la crueldad mental, las explosiones asociales con
la adolescencia, etc.) . Del lado del yo, las conocidas fases y
niveles del sentido de la realidad en la cronologa de la activi-
dad defensiva y en el crecimiento del sentido moral, establecen
una norma. Los psiclogos miden y clasifican las funciones
intelectuales por medio de escalas de distribucin relacionadas
con la edad, en los diferentes tests de inteligencia.
No hay duda de que necesitamos para realizar nuestras
evaluaciones algo ms que estas escalas seleccionadas del des-
arrollo que son vlidas solamente para aspectos aislados de la
personalidad del nio y no para su totalidad. Lo que buscamos
es la interaccin bsica entre el ello y el yo y sus dIstmtos m':
veIes-d- desarrolio', ' y tambin las secuencias de fas mismas dE
acuerdo con la edad que"en importancia, frecuencia y regula-
ridad son comparables con las secuencias de maduracin del
desarrollo de la libido o el gradual desenvolvimiento de las
funciones del yo. Naturalmente, es.tas secuenci?s ~
entre los dos aspectos de la personalidad pueden determinarse
si ambos son bien conocidos, como sucede por ejemplo en re-
lacin con las fases de la libido y las expresiones agresivas del
ello y las correspondientes actitudes de relaciones objetales del
yo. As podemos rastrear las combinaciones que conducen desde
la completa dependencia emocional del nio hasta la compa-
rativa autesuciencia, madurez sexual y de relaciones objetales
del adulto, una lnea graduada de desarrollo que provee la base
indispensable para la evaluacin de la madurez o inmadurez
emocional, la normalidad o la anormalidad.
Aunque quiz son ms difciles de establecer, existen lneas
similares de desarrollo cuya validez puede demostrarse para
casi todos los campos de la personalidad individual. En cada
caso trazan el gradual crecimiento del nio desde las actitudes
dependientes, irracionales, determinadas por el ello y los ob-
jetos hacia un mayor control del mundo int er no y del externo
por el yo. Estas lneas, a las que contribuyen el desarrollo del
ello y del yo conducen, por ejemplo, desde las experiencias del
l act ant e con la amamantacin y el destete, hasta la actitud ra-
cional, antes que emotiva, del adulto hacia la alimentacin;
desde el entrenamiento del control esfinteriano impuesto al
nio por las presiones ambientales, hasta el control ms o
menos integrado y establecido del adulto; desde la fase en que
55
el nio comparte la posesin de su cuerpo con la madre hasta
la exigencia del adolescente de su independencia y propia deter-
minacin en cuanto a la disposicin de su cuerpo; desde el
concepto infantil egocentrista del mundo y de los otros seres
humanos hasta el desarrollo de sentimientos de empata, mu-
tualidad y compaerismo con los otros nios; desde los primeros
juegos de carcter ertico con su propio cuerpo y con el cuerpo
de su madre a travs de los objetos de transicin (Winnicott,
1953) hasta los juguetes, los juegos, los hobbies y finalmente
hacia el trabajo, etctera.
Cualquiera que sea el nivel alcanzado por el nio en algunos
de estos aspectos, representa el resultado de la interaccin
entre el desarrollo de los impulsos y el desarrollo del yo, del
supery y de sus reacciones frente a las influencias del medio,
es decir, entre los procesos de maduracin, adaptacin y estruc-
turacin. Lejos de constituir aDsiracclOnes t en cas, as 1:eaS
del desarrollo en el sentido que aqu se les atribuye, son reali-
dades histricas que en conjunto proporcionan un cuadro con-
vincente de los logros de un determinado nio o, por otro lado,
de los fracasos en el desarrollo de su personalidad.
Prototipo de una lnea del desarrollo: desde la dependencia hasta
la autosuficiencia emocional y las relaciones objetales adultas
Para establecer el prototipo, hay una lnea bsica de desa-
rrollo sobre la que han dirigido su atencin los analistas desde
las etapas iniciales. Se trata de la secuencia que conduce desde
la absoluta dependencia del recin nacido de los cuidados de la
madre, hasta la autosuficiencia, material y emocional, del adulto
joven, para la cual las fases sucesivas del desarrollo de la libido
(oral, anal, flica) simplemente forman la base congnita de .
maduracin. Estas etapas han sido bien comprobadas en los
anlisis de adultos y de nios y tambin a travs de la obser-
vacin analtica directa de nios, y se pueden enumerar apro-
ximadamente en la forma siguiente:
1. La unidad biolgica de la pareja madre-hijo, con el nar-
cisismo de la madre extendido al nio, y el hijo inclu-
yendo a la madre como parte de su milieu narcisista
interno (Hoffer, 1952), perodo que adems se subdivide
(de acuerdo con Margaret Mahler, 1952) en las fases
autistas, simbiticas y de separacin-individuacin con
ciertos riesgos especficos del desarrollo inherentes a
.cada una de estas fases;
2. la relacin anacltica con el objeto parcial (Melanie
Klein) o de satisfaccin de las necesidades, que est
56
basada en la urgencia de las necesidades somticas del
nio y en los derivados de los impulsos, y que es int er-
mitente y fluctuante, dado que la catexis del objeto
se libera bajo el impacto de deseos imperiosos y es vuelta
a retraer tan pronto como se los ha satisfecho;
3. la etapa de constancia objetal, que permite el mante-
nimiento de una imagen interna y positiva del objeto,
independiente de la satisfaccin o no de los
4. la relacin ambivalente de la fase preedpica sdico-
anal, caracterizada por las actitudes del yo de depender,
torturar, dominar y controlar los objetos amados;
5. la fase flico-edpica completamente centralizada en el
objeto, caracterizada por una actitud posesiva hacia el
progenitor del sexo contrario (o viceversa), celos por
rivalidad hacia el progenitor del mismo sexo, tendencia
a proteger, curiosidad, deseo de ser admirado y actitudes
exhibicionistas; en las nias la relacin flico-edpica
(masculina) hacia la madre precede a la relacin ed-
pica con el padre;
6. el perodo de latencia, es decir, la disminucin posted-
pica de la urgencia de los impulsos y la transferencia
de la libido desde la figura paterna hacia sus compae-
ros, grupos comunitarios, maestros, lderes, ideales im-
personales e intereses de objetivo sublimado e inhibido,
con fantasas que demuestran la desilusin y denigra-
cin a su respecto ("r omance familiar", fantasas equi-
valentes, etctera);
7. el preludio preadolescente de la "rebelda de la adoles-
cencia", es decir, el retorno a conductas y actitudes an-
teriores, especialmente del objeto parcial, de la satisfac-
cin de las necesidades y del tipo ambivalente;
8. la lucha del adolescente por negar, contrarrestar, aflojar
y cambiar los vnculos con sus objetos infantiles, defen-
dindose contra los impulsos pregenitales y finalmente
estableciendo la supremaca genital con la catexis Ib-
dinal transferida a los objetos del sexo opuesto, fuera
del crculo familiar.
Mientras que los detalles de estas posiciones han formado
parte durante mucho tiempo del conocimiento comn en los
crculos analticos, su importancia en relacin con los problemas
prcticos est siendo investigada cada vez ms en los ltimos
aos. Por ejemplo, con respecto a las controvertidas consecuen-
cias de la separacin del nio de la madre, de los padres o del
hogar, una rpida mirada al desenvolvimiento de esta lnea
57
de desarrollo ser suficiente para demostrar de manera convin-
cente la razn de reacciones comunes a las respectivas conse-
cuencias patolgicas frente a hechos tan variados como lo de-
muestra la experiencia y que estn relacionados con las reali-
dades psquicas variables del nio en los diferentes niveles.
Las interferencias con el vnculo biolgico de la relacin madre-
hijo (fase 1), debidas a cualquier motivo, darn lugar a una
separacin de la ansiedad propiamente dicha (Bowlby, 1960) ;
la incapacidad de la madre para cumplir con su rol como orga-
nismo estable para la satisfaccin de necesidades y para brindar
confort (fase 2) determinar trastornos en el proceso de indi-
viduacin (MahIer, 1952) o una depresin anacltica (Spitz,
1946) u otras manifestaciones carenciales (Alpert, 1959) o el
precoz desarrollo del yo (James, 1960) o lo que se ha denomi-
nado un "falso yo" (Winnicott, 1955). Las relaciones libidinales
insatisfactorias con objetos inestables o por cualquier razn
inadecuados durante la fase de sadismo anal (fase 4) trastor-
narn la fusin equilibrada entre la libido y la agresin y darn
origen a una agresividad, una destruccin, etc., incontrolables
(A. Freud, 1949). Es solamente despus que se ha alcanzado
la constancia objetal (fase 3) que la ausencia externa del objeto
se sustituye, al menos en parte, con la presencia de una imagen
interna que permanece estable; para fortalecer esta determi-
nacin pueden extenderse las separaciones temporales, en pro-
porcin al progreso de la constancia objetal, Por consiguiente,
aun cuando sea imposible sealar la edad cronolgica en que
pueden tolerarse las separaciones, aqulla puede establecerse
de acuerdo con la lnea del desarrollo cuando las separaciones
se adecuen al yo y no sean traumticas, un punto de importancia
prctica en relacin con las vacaciones de los padres, la hos-
pitalizacin del nio, la convalecencia, el ingreso al jardn de
infantes, etctera."
Tambin hemos aprendido otras lecciones de carcter prc-
tico gracias a esta secuencia del desarrollo, tales como las si-
guientes:
- que la actitud de marcado apego durante el segundo
ao de la vida (fase 4) es el resultado de la ambivalencia pre-
edpi ca, y no de los exagerados mimos maternales;
- que no es realista, por parte de los padres, esperar du-
rante el perodo preedpico (hast a el final de la fase 4) las
relaciones objetales mutuas que pertenecen slo al siguiente
nivel de desarrollo (fase 5) ;
3 Si por "duelo" entendemos no las diversas manifestaciones de
la ansiedad, la afliccin y las disfunciones que acompaan a la pr-
dida del objeto en sus fases iniciales, sino el proceso doloroso y gradual
de la separacin de la libido de la imagen interna, es claro que no
podemos esperar que esto ocurra antes de establecerse la constancia
objetal (fase 3).
58
- que ningn nio se puede integrar completamente con
un grupo hasta que la libido se haya transferido desde los pa-
dres a la comunidad (fase 6). Cuando la resolucin del complejo
de Edipo se demora y la fase 5 se prolonga como resultado de
una neurosis infantil, sern comunes los trastornos de adap-
tacin al grupo, la prdida de inters, las fobias escolares (es-
colaridad diurna) y la extrema aoranza del hogar (alumnos
internos) ;
- que las reacciones en relacin con la adopcin son ms
severas durante la ltima parte del perodo de latencia (fase
6) cuando, de acuerdo con el proceso de desilusin normal de
los padres, todos los nios sienten como si fueran adoptados y
las emociones relacionadas con la adopcin real se mezclan
con la presencia del "romance familiar";
- que las sublimaciones vislumbradas en el nivel edpico
(fase 5) y desarrolladas durante el perodo de latencia (fase 6)
pueden desaparecer en la preadolescencia (fase 7) no a travs
de trastornos del desarrollo o de la educacin, sino debido a
la fase que corresponde a la regresin hacia niveles anteriores
(fases 2, 3 Y 4);
- que es tan antirreal por parte de los padres oponerse a
la liberacin del vnculo existente con la familia o a la lucha
contra los impulsos pregenitales del adolescente (fase 8) como
quebrar el vnculo biolgico durante la fase 1 u oponerse a las
manifestaciones autoerticas pregenitales durante las fases 1, 2,
3, 4 Y 7.
Algunas lneas del desarrollo hacia la independencia corporal
El hecho de que el yo del individuo comienza inicialmente
y sobre todo como un yo corporal, no significa que l nio alcanza
la independencia en cuanto al cuidado de su cuerpo con anterio-
ridad a su autosuficiencia emocional o moral. Al contrario: la
posicin narcisista de la madre con respecto al cuerpo de su hijo
coincide con los deseos arcaicos del nio de sumergirse en la
madre, y la confusin de los lmites corporales que se deriva del
hecho de que en las etapas vitales iniciales la distincin entre
el mundo interno y el externo se basa no en la realidad objetiva,
sino en las experiencias subjetivas de placer y displacer. Por
consiguiente, mientras que el pecho de la madre, su cara, sus
manos, su pelo pueden ser tratados (o maltratados) por el infante
como si fueran partes de s mismo, el hambre, el cansancio, la
falta de confort del nio le conciernen a la madre en igual me-
dida. Aunque durante la poca de la primera infancia la vida
del nio est dominada por sus necesidades corporales y deriva-
dos, la cantidad y calidad de las gratificaciones y frustraciones
estn determinadas no por el nio sino por influencias ambien-
59
tales. Las nicas excepciones a esta regla son las gratificaciones
autoerticas que desde el principio estn bajo su control y, por
consiguiente, le conceden una independencia limitada del mundo
objetal. Contrapuestos, como lo demostraremos ms adelante, se
encuentran los procesos de la alimentacin, del sueo, de la eva-
cuacin, de la higiene corporal y de la prevencin de dao o
enfermedad, procesos que deben sufrir un complicado y largo
desarrollo antes de convertirse de inters propio del individuo
en crecimiento.
Desde la lactancia a la alimentacin racional
El nio debe superar una larga lnea de desarrollo antes
de alcanzar el punto en que es capaz, por ejemplo, de regular
de modo activo y racional la ingestin de alimentos, tanto en
cantidad como en calidad, de acuerdo con sus propias necesi-
dades y apetito, y de manera independiente de sus relaciones
con la persona que lo alimenta y de sus fantasas conscientes
e inconscientes. Los pasos . que sigue son aproximadamente los
siguientes:
1. La etapa de la lactancia de pecho a bibern, segn un
horario fijado o de acuerdo con su exigencia, con las
dificultades comunes debidas en parte a las fluctuacio-
nes normales del apetito y a los trastornos intestinales
y, en parte, a las actitudes y ansiedades de la madre;
la interferencia en la satisfaccin de sus necesidades
originada por perodos de hambre, por largas esperas
para comer, por el racionamiento de la comida o por
la ingestin forzada de alimentos que determinan los
primeros trastornos -a menudo perdurables- en la
relacin positiva del nio con la alimentacin. El placer
en el chupeteo aparece como un predecesor, un producto
colateral, un sustituto o una interferencia con respecto
a la alimentacin;
2. el destete iniciado por el nio o por la madre. En el
ltimo caso y especialmente s tiene lugar en forma
abrupta, la protesta del nio por la privacin oral pro-
duce resultados negativos con respecto al placer normal
en la comida. Pueden presentarse dificultades con la
introduccin de slidos, cuyos nuevos sabores y consis-
tencias se reciben con agrado o rechazo;
3. la transicin de que lo alimenten a comer por s mismo,
empleando utensilios o no, cuando "comida" y "mam"
an se identifican entre s;
4. comer por s solo usando cuchara, tenedor, etc., con el
desacuerdo de la madre acerca de la cantidad, a menudo
60
desplazado hacia el problema de los modales en la mesa;
las comidas como un campo de batalla general en el
que tienen lugar las dificultades de la relacin madre-
hijo; el deseo ardiente por caramelos como una fase sus-
titutiva adecuada para los placeres orales; el rechazo de
ciertos alimentos como resultado del entrenamiento anal,
es decir, de la recientemente adquirida formacin reac-
tiva de disgusto;
5. la desaparicin gradual de la razn comida-madre en el
perodo edpico. Las actitudes irracionales hacia la co-
mida son determinadas ahora por las teoras sexuales
infantiles, es decir, las fantasas de la inseminacin a
travs de la boca (el temor de ser envenenado), del em-
barazo (el temor de engordar), de los partos anales (te-
mor de ingestin y evacuacin), as como por formacio-
nes reactivas contra el canibalismo y el sadismo;
6. la gradual desaparicin de la sexualizacin de la comida
durante el perodo de latencia, con abstencin o con el
aumento del placer que acompaa al acto de comer. Al
aumentar las actitudes racionales hacia la comida y la
propia determinacin en todo lo que a ella concierne,
son decisivas las primeras experiencias en esta lnea
de desarrollo para determinar los hbitos de la alimen-
tacin adulta, los gustos, preferencias, as como las adic-
ciones ocasionales o las aversiones relacionadas con la
comida y la bebida.
Las reacciones del infante en la fase 2 (es decir, el destete
y la introduccin de alimentos con sabores y consistencias nue-
vos) reflejan por primera vez sus inclinaciones, bien hacia el
progreso y la intrepidez (que ve con gusto todas las experien-
cias nuevas) o la tenaz aferracin a los placeres ya existentes
(que hace que todos los cambios y nuevas experiencias se per-
ciban como peligros y privaciones) . Cualquiera que sea la
actitud que domine los procesos de la alimentacin, sta tambin
ejercer influencias importantes en otros campos del desarrollo.
La relacin comida-madre que persiste durante las fases 1 a 4
fundamenta la conviccin subjetiva de la madre de que el
rechazo del nio hacia la comida est dirigido personalmente
en contra de ella, es decir, expresa el rechazo del nio por la
atencin y los cuidados maternos, conviccin que origina una
hipersensibilidad durante los procesos alimentarios sobre la
que se basan las batallas de la alimentacin con respecto a la
madre. Tambin explica por qu en estas fases el rechazo y
el extremo disgusto demostrado con respecto a ciertos alimentos
desaparecen por la sustitucn temporaria de la madre para
alimentar al nio. Entonces los nios comen cuando estn en
61
el hospital, en la escuela o de visita, sin que esto vare en modo
alguno las dificultades en el hogar a este respecto cuando la
madre est presente. Tambin esta observacin explica la razn
de que las separaciones traumticas de la madre sean seguidas
a menudo por rechazos del alimento (rechazo del sustituto ma-
terno) o por excesos alimentarios (cuando el nio considera a
la comida como un sustituto del cario maternal).
Los trastornos de la aliment acin de la fase 5 que no estn
relacionados con objetos externos pero que se originan en con-
flictos estructurales internos, no se afectan por la presencia .
o ausencia fsica de la madre, hecho que puede utilizarse para
establecer el diagnstico diferencial.
Despus de la fase 6, cuando la personalidad madura es
la responsable de la alimentacin, las dificultades previas con
la madre pueden ser reemplazadas por un desacuerdo interno
entre el deseo manifiesto de comer y la incapacidad inconscien-
temente determinada de tolerar ciertas comidas, es decir los
diversos trastornos digestivos y el disgusto por ciertos alimen-
tos, de carcter neurtico.
De la incontinencia al control de los esfnteres
Puesto que la finalidad expresa de esta lnea de desarrollo
no es la supervivencia relativamente intacta de los derivados
de los impulsos sino el control, la modificacin y transforma-
cin de las tendencias uretrales y anales, se pueden observar
claramente los conflictos entre el ello, el yo, el supery y las
fuerzas ambientales:
1. La duracin de la primera fase, durante la cual el nio
tiene completa libertad con respecto a la evacuacin, se
determina no por el grado de maduracin alcanzado, sino
por influencias ambientales, es decir, por la decisin
materna de interferir, tambin a su vez presionada por
necesidades personales, familiares, sociales y mdicas.
En las condiciones actuales, esta fase puede durar desde
unos pocos das (el entrenamiento comienza inmediata-
mente despus del nacimiento y est basado en reflejos
condicionados) hasta los dos o tres aos (el entrenamient o
basado en la relacin con los objetos y en el control
del yo).
2. Encontraste con la fase primera, la segunda fase se
inicia por un avance en la maduracin. El papel domi-
nante en la actividad de los impulsos se traslada desde
la zona oral a la anal y debido a esta transicin el nio ,
aumenta su oposicin a cualquier interferencia relacio-
nada con sus emociones vitales. En esta fase, los pro-
ductos de la evacuacin se encuentran grandemente ca-
62
,.
tectizados con la libido y como se consideran objetos
preciosos, el nio les otorga un carcter de "regalo" que
entrega a la madre como un signo de amor; puesto que
reciben tambin una carga agresiva, constituyen ins-
trumentos por medio de los cuales se descargan las
desilusiones, la rabia y la agresin en las relaciones
con los objetos. En correspondencia con esta doble carga
de estos productos, la actividad del nio hacia el mundo
objetal, alrededor del segundo ao de la vida, est do-
minada por la ambivalencia, es decir, por violentas fluc-
tuaciones entre el amor y el odio (libido y agresin no
. fusionadas entre s). Este hecho est equiparado con
respecto al yo por la curiosidad dirigida hacia el interior
del organismo, por el placer en la suciedad y el desorden,
en modelar, en los juegos de retencin como vaciar y
llenar, acumular objetos as como dominar, poseer, des-
truir, etc. Mientras que las tendencias observadas du-
rante esta fase son bastante uniformes, los hechos reales
varan de acuerdo con la actitud de la madre. Si man-
tiene su sensibilidad con respecto a las necesidades del
nio con las que est tan identificada como en lo refe-
rente a la alimentacin, entonces podr mediar hbil-
mente entre las exigencias higinicas del medio y las
tendencias uretrales o anales opuestas de su nio; en este
caso el entrenamiento del control esfinteriano progresar
gradualmente, con tranquilidad y sin trastornos. Por
otra parte, establecer esta empata con el nio durante
la fase anal puede ser imposible para la madre debido
a su propio control de esfnteres, sus formaciones reac-
tivas de disgusto, la tendencia al orden, la minuciosidad
u otros elementos obsesivos en su personalidad. Si estos
elementos la dominan, la madre impondr las exigencias
para el control esfinteriano de manera severa y sin
concesiones, dando origen al comienzo . de una batalla
en la que el nio est tan determinado a defender su
derecho a evacuar caundo lo desee, como la madre en
entrenarlo para que logre la limpieza y la regularidad,
es decir, los rudimentos sine qua non de la sociali-
zacin.
3. En una tercera fase, el nio acepta e incorpora las acti-
tudes de la madre y el ambiente con respecto al entre-
namiento esfinteriano convirtindolas por medio de iden-
tificaciones, en una parte integral de las exigencias de
su yo y supery; desde ese momento en adelante el
control de esfnteres ser un precepto interno y se crea-
rn barreras internas contra los deseos uretrales y ana-
les a travs de la actividad defensiva del yo en las for-
63
mas familiares bien conocidas de represin y forma-
ciones reactivas. La repugnancia, el orden, el aseo, el
disgusto por las manos sucias, etc., protegen contra el
retorno de lo reprimido; la puntualidad, la escrupulo-
sidad y la fidelidad son productos laterales de la regu-
laridad anal; la inclinacin al ahorro y a coleccionar
son evidencias del alto valor de las materias fecales
desplazado hacia otros objetos. En suma, en este perodo
tiene lugar la modificacin y transformacin de largo
alcance de los derivados de los impulsos pregenitales
anales que -si se mantienen dentro de lmites norma-
les- suministran a la personalidad una estructura de
cualidades sumamente valiosas.
Es importante recordar, en relacin con estos pro-
gresos, que se basan en identificaciones e internaliza-
ciones y como tales, no son totalmente seguros antes
de la l:esCllu.d6n del cample)a <le "E<li"po. "El control anal
preedpico permanece vulnerable y en especial al co-
mienzo de la tercera fase depende de los objetos y de
la estabilidad de las relaciones positivas del nio con
ellos. Por ejemplo, el nio que se entrena en el uso del
orinal o del inodoro en su casa no quiere utilizarlos en
lugares extraos, lejos de la madre. Un nio que est
seriamente desilusionado de su madre o separado de
ella, o que sufre de cualquier forma de prdida de objeto
puede no slo perder la apetencia internalizada de estar
limpio, sino que puede reactivar el empleo agresivo de
la incontinencia. Ambas tendencias, conjuntamente, pue-
den originar incidentes de incontinencia que se consi-
deran como "accidentes".
4. Slo durante la cuarta fase se asegura por completo el
control de los esfnteres, cuando ste ya no depende de
las relaciones objetales y alcanza el estadio de intereses
totalmente neutralizados y autnomos del yo y del su-
pery."
De la irresponsabilidad hacia la responsabilidad
en ei cuuiado corporal
La satisfaccin de las necesidades fsicas esenciales, tales
como la alimentacin y la evacuacin 5 que permanece durante
aos bajo el control externo y que surge tan lentamente, co-
rresponde con la manera lenta y gradual con que el nio asume
la responsabilidad del cuidado y la "9ratecci..6n. de 'i>'J.. '}>l:Cl'}>\.Cl
4 Vase H. Hartmann (1950 b) sobre la "autonoma secundaria
del yo".
5 Tambin el sueo.
64
cuerpo contra posibles daos. Como ya lo he descripto en detalle
anteriormente (A. Freud, 1952) , el nio que est bien atendido
por su madre deposita en ella la mayora de estos cuidados,
mientras adopta actitudes indiferentes y desinteresadas o de
absoluta indiferencia, como un arma que utiliza en las batallas
contra su madre. Slo el nio que no disfruta de una adecuada
atencin maternal o el hurfano, adoptan el rol de la madre
en lo que se refiere a los hbitos higinicos saludables y juegan
"a la mam" con sus propios cuerpos, como los hipocondracos.
Con respecto a la lnea de desarrollo positivo y progresivo,
tambin aqu existen varias fases consecutivas que deben dis-
tinguirse entre s, aunque nuestro conocimiento actual no es
tan detallado como en otros campos.
1. Durante los primeros meses y debido al progreso de
maduracin, la agresin se dirige desde el propio cuerpo
hacia el mundo exterior. Este paso vital limita la auto-
lesin por morderse, rasguarse, etc., aunque tambin
pueden observarse indicios posteriores de estas tenden-
cias en muchos nios, como remanentes de esta fase."
El progreso normal se debe, en parte, al establecimiento
de barreras contra el dolor, en parte como la respuesta
del nio a la catexis libidinal de la madre con respecto
a su cuerpo, con una catexis narcisista de s mismo (se-
gn Hoffer, 1950).
2. A continuacin se producen avances en el funcionamien-
to del yo, tales como la orientacin en el mundo exterior,
la comprensin de causa y efecto, el control de deseos
peligrosos en beneficio del principio de la realidad.
Junto con las barreras contra el dolor y la catexis
narcisista del cuerpo, estas funciones del yo reciente-
mente adquiridas protegen al nio de los peligros ex-
ternos tales como el agua, el fuego, las alturas, etc. Pero
existen muchos casos en los cuales -debido a la defi-
ciencia de cualquiera de estas funciones del yo- este
progreso se retarda y el nio permanece vulnerable y
expuesto si no es protegido por los adultos.
3. La ltima fase normalmente est caracterizada por la
aceptacin voluntaria de las reglas de higiene y sani-
tarias. En lo que concierne a evitar alimentos nocivos,
a comer en exceso y a mantener el cuerpo aseado no es
concluyente desde que las actitudes importantes en este
sentido pertenecen ms bien a las vicisitudes de los
6 Estos remanentes no deben confundirse con el posterior "vuelco
de la agresin contra s mismo" que no constituye una deficiencia de
la maduracin, sino un mecanismo de defensa utilizado por el yo bajo
el impacto de conflictos.
65
componentes instintivos orales y anales, que a esta lnea
de desarrollo. Esta situacin es diferente con respecto a
la salud y a la obediencia de las rdenes del mdico
sobre la ingestin de medicinas o restricciones motrices
o dietticas. El miedo, el sentido de culpa, la angustia
de castracin pueden, por supuesto, motivar a todo nio
a cuidar (es decir, temer) la seguridad de su cuerpo.
Cuando no estn bajo la influencia de estos factores,
los nios normales son irresponsables y rebeldes en lo
que a la salud se refiere. A juzgar por las frecuentes
quejas de las madres, los nios se comportan como si
consideraran un derecho personal el poner en peligro
su salud mientras que le dejan a la madre la responsa-
bilidad de protegerlos y sanarlos, actitud sta que a
menudo persiste hasta el final de la adolescencia y que
quiz represente los ltimos vestigios de la simbiosis
original entre madre e hijo.
Otros ejemplos de lneas del desarrollo
Hay muchos otros ejemplos de lneas de desarrollo, como
las dos descriptas ms arriba, de las que el analista conoce cada
paso y que pueden seguirse sin dificultad bien hacia detrs por
medio de la reconstruccin del cuadro adulto, o hacia adelante
por medio de la exploracin analtica longitudinal y la obser-
vacin del nio.
Desde el egocentrismo al compaerismo
Cuando se describe el desarrollo infantil en este aspecto,
se puede establecer la siguiente secuencia:
1. Una perspectiva egosta y narcisista orientada hacia el
mundo objetal en la que los otros nios no figuran en
absoluto o son percibidos solamente en sus roles como
perturbadores de la relacin madre-hijo y como rivales
en el amor de los padres.
2. Los otros nios considerados como objetos inanimados,
es decir, como juguetes que pueden ser manipulados,
maltratados, buscados o descartados segn sus estados
de humor, sin esperar respuesta positiva o negativa a
este tratamiento.
3. Los otros nios considerados como colaboradores para
realizar una actividad determinada tal como jugar, cons-
t ruir, destruir, cometer travesuras, etc. La duracin de
esta sociedad est determinada por la tarea a realizar y
es secundaria a ella.
66
4. Los otros runos considerados como socios y objetos con
derecho propio a quienes el nio puede admirar, temer
o competir con ellos, a los cuales ama u odia, con cuyos
sentimientos se identifica, cuyos deseos reconoce y a
menudo respeta, y con quienes ' puede compartir pose-
siones sobre una base de igualdad.
Durante las primeras dos fases, aun cuando el beb sea
estimado y tolerado por los hermanos mayores, es asocial por
necesidad, a pesar de todos los esfuerzos que realice la madre
en sentido contrario; puede tolerar la vida comunitaria con
otros nios en esta etapa, pero no ser provechosa. El tercer
estadio representa el requerimiento mnimo de socializacin,
bajo la forma de aceptacin de los hermanos dentro de la co-
munidad hogarea o de ingreso al jardn de infantes integrando
un grupo de su misma edad. Pero slo la cuarta fase equipa al
nio para el compaerismo y para entablar amistades y ene-
mistades de todo tipo y duracin.
Desde el cuerpo hacia los juguetes y desde el juego
hacia el trabajo
1. El juego es al principio una actividad que proporciona
un placer ertico, comprometiendo a la boca, los dedos,
la visin, la total superficie de la piel. Se lleva a cabo
en el propio cuerpo (juego autoertico) o en el cuerpo
de la madre (por lo general relacionado con la alimen-
tacin) sin que exista una clara distincin entre estos
dos campos ni un orden o precedencia al respecto.
2. Las propiedades del cuerpo de la madre y del nio se
transfieren a ciertas sustancias de consistencia suave ta-
les como un paal, una almohada, una alfombra, un
osito de felpa, que sirven como primer objeto de juego,
un objeto de transicin (segn Winnicott, 1953) catee-
tizado .t ant o por la libido narcisista como por la objetal.
3. El apego a un objeto de transicin especfico se desarrolla
en un inters menos discriminado por juguetes suaves
de varios tipos que, como objetos simblicos, son acari-
ciados y maltratados alternativamente (catectizados con
li bido y agresin). Al ser objetos inanimados y por lo
t ant o sin reacciones, permiten al nio de dos aos ex-
presar la gama completa de su ambivalencia hacia ellos.
4. Los juguetes suaves desaparecen gradualmente, excepto
par a dormir, mientras que, como objetos de transicin,
siguen facilitando el pasaje del nio desde la participa-
cin activa en el mundo exterior hasta el retraimiento
narcisista necesario para lograr el sueo.
67
Durante el da, son reemplazados cada vez en ma-
yor proporcin por material de juegos que no posee en
s mismo el estado objetal pero que sirve a las activi-
dades del yo y a las fantasas subyacentes. Estas activi-
dades gratifican de manera directa un componente ins-
tintivo o estn investidas con energa instintiva que
ha sido desplazada y sublimada, y cuya secuencia cro-
nolgica es aproximadamente la siguiente:
a) juguetes que ofrecen la oportunidad para ciertas ac-
tividades del yo, como llenar-vaciar, abrir-cerrar, en-
castrar, revolver, etc., y cuyo inters se desplaza
desde los orificios del cuerpo y sus funciones;
b) juguetes que pueden rodar y que contribuyen al pla-
cer de la motricidad que experimenta el nio;
e) materiales de construccin que ofrecen iguales opor-
tunidades para construir y destruir (en correspon-
dencia con las tendencias ambivalentes de la fase
sdico-anal) ;
d) juguetes que sirven para expresar tendencias y ac-
titudes masculinas y femeninas, utilizados:
1. en juegos solitarios en los que el nio gusta repre-
sentar un papel determinado,
2. para actividades exhibicionistas con el objeto ed-
pico (sirviendo al exhibicionismo flico),
3. para la escenificacin de situaciones variadas del
complejo de Edipo en el juego del grupo (siempre
que se haya alcanzado la fase 3 de la lnea de
desarrollo hacia el compaerismo).
La expresin de la masculinidad puede lograrse a
travs de actividades del yo tales como la gimnasia y
la acrobacia, en las que todo su cuerpo y su manipula-
cin habilidosa representan, exhiben y proveen el placer
simblico de actividades y destreza fsicas.
5. La satisfaccin directa o desplazada obtenida de la mis-
ma actividad ldica va dejando cada vez ms lugar al
placer por el producto final de las actividades, que ha
sido descripto en la psicologa acadmica como el placer
de la tarea cumplida, del problema resuelto, etc. Para
algunos autores esto constituye un requisito indispensa-
ble para lograr un buen rendimiento escolar (Bhler,
1935).
La manera exacta en que este placer de la tarea
cumplida est ligado con la vida instintiva del nio es
an un problema no resuelto en nuestro pensamiento
terico, aunque parecen claros varios factores operantes,
68
tales como la imitacin y la identificacin en la relacin
madre-hijo inicial, la influencia del ideal del yo, el vuelco
pasivo a activo como un mecanismo de defensa y adap-
tacin, la apetencia interna hacia la maduracin, es
decir, hacia el desarrollo progresivo.
El placer en el logro, ligado solamente de manera
secundaria con las relaciones objetales y presente en
todos los bebs como una capacidad latente, se demues-
tra de manera prctica con el mtodo de Montessori.
En este mtodo de jardn de infantes, el material de
juego se selecciona para brindar al nio la mayor can-
tidad posible de autoestima y gratificacin al completar
una tarea o resolver un problema independientemente,
y se puede observar que los nios responden de manera
positiva a estas oportunidades casi desde el segundo ao
de la vida en adelante.
Cuando esta fuente de gratificacin no se conecta
en el mismo grado con la ayuda de determinadas dispo-
siciones externas, el placer que se deriva de su logro
permanece directamente conectado con el elogio y la
aprobacin brindada por el mundo de los objetos; y
la satisfaccin por el producto obtenido ocupa un lugar
preponderante slo en una fecha posterior, probable-
mente como resultado de la internalizacin de las fuen-
tes externas que regulaban la autoestima.
6. La capacidad ldica se convierte en laboral." cuando se
adquieren varias facultades complementarias como:
a) el control, la inhibicin o modificacin de los impul-
sos para utilizar determinados materiales de manera
agresiva o destructiva (sin arrojarlos, desbaratarlos,
revolverlos, acumularlos) y emplearlos en forma po-
sitiva y constructiva (construir, planificar, aprender,
y -en la vida en comunidad-e- compartir);
b) llevar a cabo planes preconcebidos con una mnima
relacin de ausencia de placer inmediato, las frus-
traciones que pudieran surgir, etc., y el mayor inters
por el placer en el desenlace final;
e) lograr, por consiguiente, no slo la transicin desde
el placer instintivo primitivo hacia el placer subli-
mado junto con un alto grado de neutralizacin de
la energa empleada, sino tambin la transicin desde
el principio del placer hacia el principio de la reali-
7 Intentamos aqu no una definicin del trabajo con todos sus
significados sociales y psicolgicos, sino una simple descripcin de los
progresos en el desarrollo del yo y el control de los impulsos que se
asemejan a los requisitos previos necesarios para toda adquisicin indi-
vidual de la capacidad de trabajo.
69
dad, una evolucin que es esencial para desempear
con xito el trabajo durante el estado de latencia, en
la adolescencia y en la madurez.
De la lnea del desarrollo corporal hacia el juguete y desde
el juego hacia el trabajo, basados especialmente en sus fases
posteriores, se deriva una cantidad de importantes actividades
para el desarrollo de la personalidad, tales como el soar des-
pierto, las aficiones (hobbies) y ciertos juegos.
Soar despierto: Cuando los juguetes y las actividades re-
lacionados con los deseos van desapareciendo en la profun-
didad, stos que al principio se ponan en accin con la ayuda
de objetos materiales, es decir eran satisfechos en el juego,
pueden elaborarse en la imaginacin en forma de ensoaciones
conscientes, fantasas que pueden persistir hasta la adolescencia
y aun en etapas posteriores.
Juegos estructurados: El origen de muchos juegos deriva
de las actividades grupales imaginativas durante el perodo ed -
pico (vase la fase 4, d, 3) del cual se desarrollan en expresiones
altamente formalizadas y simblicas de tendencias hacia el
ataque agresivo, la defensa, la competencia, etc. Desde que
estn gobernados por reglas inflexibles alas que deben some-
terse los participantes, los nios no pueden participar en ellos
hasta tanto no hayan adquirido algn grado de adaptacin a
la realidad y cierta tolerancia a las frustraciones y, natural-
mente, nunca antes de haber alcanzado la fase 3 de la lnea
de desarrollo hacia el compaerismo.
Los juegos pueden requerir un equipo especial (no ju-
guetes) y en razn de su valor simblico flico, por ejemplo
masculino-agresivo, son altamente valorados por el nio.
En muchos juegos de competencia el propio cuerpo y la
destreza del nio se desempean como instrumentos indispen-
sables.
La eficiencia y el placer ldicos son, por consiguiente, lo-
gros de naturaleza compleja que dependen de la contribucin
de muchos campos de la personalidad infantil, tales como la
dote y la integridad del aparato motor, una catexis positiva del
cuerpo y sus capacidades, la aceptacin de compaerismo y
actividades de grupo, el empleo positivo de la agresin contro-
lada al servicio de la ambicin, etc. De manera correspondiente,
la funcin en estas reas est abierta a un gran nmero de
trastornos que pueden originarse por dificultades e insuficien-
cias en el desarrollo de cualquiera de ellas, as como de las
inhibiciones en determinadas fases del desarrollo, de la agresin
anal y de la masculinidad flico-edpica.
Aficiones: En la mitad del camino entre el juego y el tra-
bajo se encuentran los hobbies que tienen ciertos caracteres
70
,.
comunes con ambas actividades. Con el juego comparten las
siguientes caractersticas:
a) de ser emprendidos con propsitos placenteros y con
un relativo desprecio a las presiones y necesidades ex-
ternas;
b) de perseguir fines desplazados, es decir, sublimados pero
que no se encuentran muy alejados de la gratificacin
de impulsos erticos o agresivos;
e) de perseguir estos fines con una combinacin de ener-
gas instintivas no modificadas y en distintos estados
y grados de neutralizacin.
Las aficiones aparecen por vez primera al comienzo del
estado de latencia (colecciones, investigaciones primarias, es-
pecializacin de intereses), sufren todo tipo de modificaciones
de contenido, pero persisten bajo una forma especfica de ac-
tividad a lo largo de toda la existencia.
La correspondencia entre las lneas del desarrollo
Si examinamos en detalle nuestras nociones con respecto
a la normalidad descubriremos que esperamos una estrecha co-
rrespondencia de crecimiento entre las distintas lneas de des-
arrollo. En trminos clnicos, esto significa que para tener una
personalidad armoniosa el nio que ha alcanzado un nivel espe-
cfico en la secuencia hacia la madurez emocional (por ejemplo,
costiica objetal) debera haber alcanzado los niveles corres-
pondletes en-el desarrollo hacia la independencia corporal
(tales como el control de esfnteres, el debilitamiento de los
vnculos entre la alimentacin y la madre), en la lnea hacia
el compaerismo, el juego constructivo, etc. Mantenemos la
esperanza de esta norma a pesar de que la experiencia nos pre-
senta muchos ejemplos opuestos. Indudablemente que un gran
nmero de nios se ajustan a una pauta muy irregular de cre-
cimiento. Pueden haber alcanzado un alto nivel en algunos as-
pectos (madurez de las relaciones emocionales, independencia
corporal, etc.) mientras que estn at.rasados en otros (conti-
nan apegados a los objetos de transicin, a los juguetes afel-
pados, o en el desarrollo del compaerismo quiz persistan en
tratar a sus compaeros como molestias o como objetos inani-
mados). Algunos hias estn bien desarrollados en cuanto a los
procesos secundarios del pensamiento, la verbalizacin, el jue-
go, el trabajo y la vida en el grupo mientras que permanecen
en un estado de dependencia con relacin al manejo de sus
procesos corporales, etctera.
Esta carencia de equilibrio en las lneas del desarrollo ori-
gina suficientes dificultades en la niez como para justificar
71

una investigacin ms detallada de las circunstancias que las


motivan, especialmente en 10 que concierne a la medida en que
intervienen los factores congnitos y ambientales.
En todos estos casos nuestra tarea no consiste en aislar
estos dos factores y en atribuir a cada uno un determinado cam-
po de influencia, sino en trazar sus interacciones, que pueden
describirse de la siguiente manera:
Suponemos que en todos los nios de constitucin normal
y sin dao orgnico las lneas de desarrollo a que nos hemos
referido ms arriba estn incluidas en su constitucin como
Posibilidades,nherentes. Lo que la constitucin d. etermi.na e. n. .
el campo de ello son, nafiiflmente, las secuencias de la ma,-
_de .la libido y a agfsi!;] el ca:rr:po
del yo, CIertas tendencias innatas no tan claras DI tan bien
estdadas hacia la organizacin, defensa y estructuracin; qui-
z tambin, aunque a este respecto sabemos menos an, algunas ,.
diferencias cuantitativas determinadas del nfasis en el pro-
greso en una direccin TI resto, es decir aquello que se-
lecciona determinadas lneas especiales durante el desarrollo,
tenemos que buscarlo en las influencias accidentales del am-
biente. En el anlisis de nios mayores y en las reconstruccio-
nes de los anlisis de adultos hemos encontrado estas fuerzas
formando parte de la personalidad de los padres, de sus accio-
nes e ideales, la atmsfera familiar, el impacto del medio cul-
tural en su totalidad. En la observacin analtica de los nios
pequeos se ha demostrado que son los intereses y predileccio-
nes individuales de la madre los que actan como estimulantes.
En las etapas vitales iniciales, por lo menos, el nio parece
concentrarse en el desarrollo a lo largo de aquellas lneas que
.reciben ms ostensiblemente una respuesta de cario y apro-
bacin por parte de la madre, es decir, el placer maternal es-
pontneo con respecto a los logros del hijo y en contraposicin
la negligencia hacia otras lneas, para las que no existen estas
manifestaciones de aprobacin y placer. Esto significa que las
actividades que la madre aplaude son repetidas con mayor fre-
cuencia, reciben una carga libidinal y son por consiguiente mu-
cho ms estimuladas hacia un desarrollo completo.
Por ejemplo, parece haber diferencias en cuanto a la edad
en que el nio comienza a hablar y en la calidad de la verba-
lizacin inicial si la madre, por razones de su propia estruc-
tura personal, se relaciona con su nio no a travs de canales
corporales sino hablndole. Algunas madres no encuentran pla-
cer en la creciente tendencia a la aventura y en la turbulencia
corporal del nio, y sus momentos ms ntimos y felices trans-
curren cuando el nio sonre. Hemos visto por lo menos una
madre cuyo nio sonrea con exceso en sus contactos con el
ambiente. No ignoramos que el contacto inicial con la madre
a travs de su canto fiene consecuencias sobre las actitudes
72
posteriores hacia la msica y puede promover aptitudes musi-
cales especiales. Por otra parte, el desinters pronunciado de
la madre por el cuerpo de su nio y en el desarrollo de su
motricidad puede tener como resultado que el nio sea torpe
y falto de gracia en sus movimientos, etctera.
Mucho antes de estas observaciones infantiles, el psicoan-
lisis ya conoca que las depresiones de la madre durante los
dos primeros aos de vida del nio crean en ste una t endencia
a l a depresin (aunque quiz no se manifieste hasta aos muy
posteriores) . Lo que sucede es que estos nios logran un senti-
miento de unidad y armona con la madre no por medio de
los progresos en su desarrollo sino reproduciendo en s mismos
el estado de nimo de la madre.
Todo esto no significa sino que las tendencias, inclinacio-
nes, predilecciones (incluyendo la tendencia a la depresin, a
las actitudes masoquistas, etc.) que se encuentran en todos los
seres humanos pueden erotizarse y estimularse a travs del es-
tablecimiento de vnculos emocionales entre el nio y su primer
objeto.
El desequilibrio entre las lneas del desarrollo as originado
no tiene carcter patolgico. La falta moderada de armona
prepara el terreno para las innumerables diferencias que exis-
ten entre los individuos desde edad temprana, es decir, producen
una cantidad de variaciones de la normalidad que debemos te-
ner en cuenta.
Aplicaciones:
El ingreso al jardn de infantes, como ejemplo
Para retornar a los problemas y los interrogantes plan-
teados por los padres que mencionamos ms arriba:
Con los argumentos previos in mente, el analista de nios
no necesita responderlos basndose en la edad cronolgica, factor
que en psicologa no es concluyente; o en la comprensin inte-
lectual del nio de una situacin determinada, que es un con-
cepto diagnstico unilateral. En su reemplazo, puede considerar
las diferencias psicolgicas bsicas entre la madurez y la inma-
durez segn las lneas del desarrollo. La disposicin con que
el nio tiende a enfrentar hechos tales como el nacimiento de
un nuevo hermano, la hospitalizacin, el ingreso a la escuela,
etc., se considera entonces como el resultado directo del pro-
greso de su desarrollo en todas las lneas que estn relaciona-
das con esa experiencia especfica. Si se han cumplido las etapas
adecuadas, las circunstancias tendrn un resultado beneficioso
y constructivo para el nio; en caso contrario, sea en todas o
slo en algunas de las lneas, el nio se sentir perplejo y opri-
mido y ningn esfuerzo de los padres, maestros o enfermeras
73
podr prevenir su inquietud, su infelicidad y su sentimiento
de fracaso, que a menudo asumen proporciones traumticas.
Este "diagnstico del nio normal" puede ser ilustrado con
un ejemplo prctico, tomando (uno entre tantos) el problema
de sealar cules son las circunstancias de desarrollo bajo las
cuales el nio est dispuesto a ausentarse de su hogar transi-
toriamente por vez primera, o a separarse de la madre y formar
parte de un grupo en el jardn de infantes sin sufrir demasiado
y con resultados beneficiosos. J
EL nivel requerido en la lnea "desde la dependencia hasta
la autosuficiencia emocional"
En un pasado no distante se opinaba que un nio que hu-
biese alcanzado la edad de tres aos y medio debera ser capaz
de separarse de su madre a la puerta de entrada del jardn de
infantes en el da de su ingreso y que podra adaptarse al
nuevo ambiente fsico, a los maestros nuevos y compaeros,
todo ello durante la primera maana. Se pretenda desconocer
la inquietud de los nuevos alumnos; se consideraban poco im-
portantes el llanto por sus madres y su falta inicial de par-
ticipacin y cooperacin. Lo que suceda entonces era que
la mayora de los nios pasaban a travs de una fase inicial
de infelicidad extrema, despus de la cual se adaptaban a la
rutina del jardn. Algunos nios invertan la secuencia de es-
tos hechos: comenzaban con un perodo de aceptacin y de apa-
rente placer que de pronto, para sorpresa de padres y maes-
tros, conclua una semana despus en intensa infelicidad, sin
participar de las actividades. En estos casos, la reaccin demo-
rada se deba a la lentitud intelectual para comprender las cir-
cunstancias externas. El hecho importante en relacin con
ambos tipos de reaccin es que anteriormente no se consideraba
de modo alguno la forma en que los perodos individuales res-
pectivos de inquietud y desolacin afectaban internamente a
cada nio y, aun ms importante, que esos perodos eran acep-
tados como inevitables.
Examinados desde el actual punto de vista, slo son inevi-
tables si se desestiman las consideraciones que conciernen al
desarrollo. Si al ingresar al jardn un nio de cualquier edad
cronolgica todava se encuentra en la primera o segunda etapas
de esta lnea del desarrollo, la separacin del hogar y de la
madre, aunque sea por perodos cortos, es inadecuada y con-
traria a sus necesidades ms vitales; la protesta y el sufrimiento
en estas condiciones son legtimos. Si ha alcanzado al menos
constancia objetal (fase 3), la separacin de la madre ser
menos desconcertante y el nio estar preparado para establecer
relaciones con gente I}-ueva y para aceptar nuevos riesgos y
aventuras. Aun entonces, el cambio debe ser gradual, en pe-
74
queas dosis; los perodos de independencia no demasiado pro-
longados y al comienzo debe dejarse librado a la decisin del
nio la posibilidad de retornar a la madre si as lo prefiere.
El nivel requerido en la lnea hacia la. independencia
corporal
Algunos runos no se encuentran cmodos en el jardn de
infantes porque son incapaces de disfrutar de las comidas o
bebidas que le ofrecen o de usar el inodoro para orinar o defe-
car. Esta situacin no depende en realidad del tipo de comida
ofrecido o de las reglas con relacin al uso del artefacto sani-
tario, aunque el nio por lo general utiliza su falta de familia-
ridad como una racionalizacin. La diferencia real entre la
capacidad para su adaptacin o su inadaptacin corresponde al
desarrollo. En la lnea de la comida es necesario que haya al-
canzado por lo menos la fase 4, es decir, alimentarse por s
mismo; en la lnea del control de los esfnteres que haya alcan-
zado la fase 3.
El nivel requerido en la lnea hacia el compaerismo
El nio que no haya alcanzado por lo menos el nivel en
que considera a los otros nios como colaboradores en el juego
(fase 3) ser un elemento molesto dentro del grupo del jardn
y se sentir desdichado. Llegar a ser un miembro constructivo
y destacado en el grupo tan pronto como aprenda a aceptar
a los otros nios como socios con derecho propio, paso que le
permite tambin formalizar verdaderas amistades (fase 4). En
efecto, si el desarrollo en este aspecto no ha superado los
niveles inferiores, no debera aceptarse su inscripcin en el
jardn o si ha sido inscripto, se debe permitir que interrumpa
su asistencia habitual.
El nivel requerido en la lnea desde el juego al trabajo
El nio por lo general ingresa al jardn de infantes al co-
mienzo de la fase en que "el material de juegos sirve a las
actividades del yo y a las fantasas subyacentes" (fase 4), Y
asciende gradualmente por la escala del desarrollo, atravesando
la secuencia de los juguetes y sus materiales hasta que al con-
cluir el jardn se encuentra en los comienzos del "trabajo",
que es un requisito previo necesario para ingresar a la escuela
primaria. Al respecto, la tarea del maestro consiste en adaptar
las necesidades de trabajo del nio y su expresin al material
ofrecido, evitando el aburrimiento o el fracaso que se originan
por haber esperado demasiado antes de ofrecerlos o por antici-
parse al nacimiento de la necesidad.
75
I
"
En cuanto a la capacidad del nio para comportarse ade-
cuadamente en el jardn de infantes depende no slo de las l-
neas del desarrollo descriptas sino tambin en general de las
interrelaciones entre su ello y su yo.
En algn lugar de su mente, aun la ms tolerante de las
maestras jardineras lleva consigo la imagen del alumno "ideal"
del jardn que no exhibe signos de impaciencia o inquietud; que
pide lo que desea en vez de apoderarse de ello; que puede espe-
rar su turno; que queda satisfecho con su participacin; que
no tiene rabietas y que puede tolerar desilusiones. Aun cuando
ningn nio desplegar todas estas formas de conducta, se en-
contrarn en el grupo, en uno u otro alumno, con respecto a
uno u otro aspecto de la vida diaria. En trminos analticos
esto significa que durante ese perodo los nios aprenden a
dominar sus impulsos y afectos en vez de encontrarse sometidos
a su merced. Los instrumentos del desarrollo de que disponen
pertenecen sobre todo al crecimiento del yo: el avance desde el
funcionamiento de procesos primarios a los secundarios, es
decir, la capacidad de interpolar el pensamiento, el razonamiento
y la anticipacin del futuro entre el deseo y la accin dirigida
a su logro (Hartmann, 1947); el progreso desde el principio del
placer al principio de la realidad. La ayuda proviene del ello con
la fase de adecuacin del yo -probablemente determinada por
factores orgnicos-, que disminuye la urgencia de los impulsos.
A continuacin analizaremos, relacionado con la "escala de
regresin" infantil normal (Ernst Kris, 1950, 1951), el hecho
de que no debera esperarse que ningn nio pequeo mantenga
su mejor nivel de rendimiento o conducta durante un tiempo
prolongado. Estas declinaciones temporarias en el nivel de fun-
cionamiento, aun cuando ocurran con facilidad y frecuencia,
no afectan la seleccin del nio para ingresar al jardn de in-
fantes.
LA REGRESION COMO UN PRINCIPIO
DEL DESARROLLO NORMAL
Las lneas del desarrollo y sus desarmonas descriptas ms
arriba no son en s responsables de todas las complejidades que
se presentan durante la niez, y especialmente de no todos
los obstculos y detenciones que impiden su curso uniforme.
Existe un progresivo crecimiento desde el estado de inma-
durez al de madurez sobre lneas congnitas determinadas pero
influidas y moldeadas a cada paso por las condiciones ambien-
tales, nocin con la que estamos familiarizados en el crecimiento
76
orgnico, donde los procesos anatmicos, fisiolgicos y neuro-
lgicos estn en constante flujo. Lo que estamos acostumbrados
a ver en el cuerpo es que el crecimiento procede en una lnea
progresiva y directa hasta que se alcanza la edad adulta, sola-
mente interferida por enfermedades o -lesiones graves y final-
mente, por los procesos destructivos e involutivos de la vejez.
No hay duda de que un movimiento progresivo similar sub-
yace al desarrollo psquico, es decir, que en el desenvolvi-
miento de la accin instintiva, los impulsos, los afectos, la razn
y la moralidad, el individuo tambin sigue caminos determina-
dos previamente y, sujeto a circunstancias ambientales, prosigue
hasta su trmino. Pero la analoga entre los dos campos no
puede extenderse ms all. Mientras que normalmente, en el
lado fsico, el desarrollo progresivo es la nica fuerza innata
que opera, del lado mental invariablemente tenemos que con-
tar con un segundo conjunto de influencias complementarias
que trabajan en direccin opuesta, es decir, las fijaciones y las
regresiones. Slo el reconocimiento de ambos movimientos, pro-
gresivo y regresivo, y de sus interacciones, provee explicacio-
nes satisfactorias de los hechos relacionados con las lneas del
desarrollo descriptas ms arriba.
Tres tipos de regresin
En un apndice (1914) de La interpretacirt de los sueos
(1900) se distinguen tres tipos de regresin: a) topogrfica,
en que las excitaciones tienen direccin retrgrada, desde el
extremo motor al sensorial del aparato mental, hasta que -al-
canza el sistema perceptivo; ste es el proceso regresivo que
produce la satisfaccin de deseos alucinatorios en lugar de los
procesos racionales del pensamiento; b) temporal, como un
salto atrs hacia viejas estructuras psquicas; c) formal, que
determina que los mtodos primitivos de expresin y represen-
tacin reemplacen a los contemporneos. Se establece en este
sentido que estas "tres clases de regresin son en el fondo una
misma cosa, y coinciden en la mayora de los casos, pues lo ms
antiguo temporalmente es tambin lo primitivo en el orden
formal, y lo ms cercano en la topografa psquica al final de
la percepcin" (S. Freud, Obras Completas, vol. 1). A pesar
de sus similitudes, para nuestros propsitos actuales las accio-
nes de los distintos tipos de regresin son lo suficientemente
distintas como para analizarlas y tratarlas de manera separada
en relacin con los aspectos variados de la personalidad del
individuo inmaduro y aun cuando fuesen ms subdivididas.
Para facilitar el pensamiento en nuestro lenguaje meta-
psicolgico habitual comienzo por traducir el concepto topo-
grfico previo del aparato mental en trminos estructurales ms
77
\
actuales. La referencia de La inteypretacin de los sueos enton-
ces debera leerse de la siguiente manera: que la regresin
puede ocurrir en cualquiera de las tres partes de la estructura
de la personalidad, tanto en el ello como en el yo o en el su-
pery; y que pueden estar comprometidos no slo el contenido
psquico, sino tambin los mtodos de funcionamiento; que la
regresin temport sobreviene en relacin con impulsos de
fines determinados, con las representaciones objetales y con
el contenido de las fantasas; las regresiones topogrfica y for-
mal afectan las funciones del yo, los procesos secundarios del
pensamiento, el principio de la realidad, etctera.
La regresin en el desarrollo de los impulsos y de la libido
La regresin que se ha estudiado ms estrechamente en
anlisis es la temporal en el desarrollo de los impulsos y de la
libido. Este tipo afecta por un lado la eleccin de objetos y las
relaciones con ellos, con el consiguiente retorno a los que ju-
garon un rol inicial importante y a las expresiones ms infan-
tiles de dependencia. Por otro lado, la organizacin de los im-
pulsos puede estar afectada en su totalidad y revertida a niveles
pregenitales iniciales y a las manifestaciones agresivas que
los acompaan. La regresin en este aspecto se considera ba-
sada en caractersticas especficas del desarrollo de los impul-
sos, es decir, en el hecho de que mientras la libido y la agresin
se movilizan hacia adelante desde un nivel al siguiente y catee-
tizan los objetos que deparan la satisfaccin en cada fase, nin-
guna de las etapas de esta lnea se abandona por completo como
sucede con los procesos orgnicos. Mientras que una parte de
la energa de los impulsos sigue un curso progresivo, otras can-
tidades variables permanecen rezagadas, ligadas a fines y ob-
jetos de pocas anteriores y crean los llamados puntos de fija-
cin (al autoerotismo y al narcisismo, a las distintas fases de
la relacin madre-hijo, a la dependencia preedpica y edpica,
a los placeres orales y al sadismo oral, a las actitudes sdico-
anales o pasivo-masoquistas, a la masturbacin flica, al exhibi-
cionismo a las actitudes egocentristas, etc.). Los puntos de fi-
jacin pueden determinarse por cualquier tipo de experiencia
traumtica, sea por frustracin o por gratificacin excesivas
en cualquiera de estos niveles, pudiendo existir con distintos
grados de conciencia, represin o inconsciencia. Este hecho es
menos importante para el desenlace del desarrollo que los que,
cualquiera que sea la causa y en cualesquiera de los dos estados
anteriores, tengan la funcin de ligar y retener la energa de
los impulsos, y por consiguiente empobrezcan su funcionamiento
y las relaciones objetales posteriores.
Las fijaciones y regresiones siempre se han considerado
78
interdependientes." En virtud de su misma existencia y de acuer-
do con la cantidad de libido y agresin con que estn catecti-
zados, los puntos de fijacin ejercen una atraccin retrgrada
constante sobre la actividad de los impulsos, atraccin que se
hace sentir durante todas las primeras 'et apas del desarrollo y
tambin en la madurez.
Las complicaciones de la regresin sexual pueden demos-
trarse mejor en todo caso clnico que se estudie y se describa
con gran detalle, aunque las consideraciones que conciernen a
este fenmeno estn por lo general demasiado abreviadas y
por consiguiente son incompletas. No es suficiente decir que un
nio en el nivel flico-edpico "ha regresado a la fase anal u
oral" bajo el impacto de la angustia de castracin. Lo que se
debe describir de manera complementaria es la forma, el alcan-
ce y la significacin del movimiento regresivo que ha tenido
lugar. La consideracin anterior puede significar en sus formas
ms simples nada ms que el nio ha abandonado la rivalidad
con el padre y la fantasa de poseer a la madre edpica, habiendo
reactivado adems su concepcin preedpica de ella con el co-
rrespondiente apego excesivo, exigencias, actitudes mortifican-
tes, mientras que todo lo dems se mantiene sin cambios; con-
tina considerndola como una persona con derechos propios
y la descarga de las excitaciones anales y orales relacionadas
con ella durante la masturbacin flica. Este concepto tambin
puede significar que la regresin ha afectado adems el nivel
mismo de las relaciones objetales. En este caso se abandona la
constancia objetal y se reviven las actitudes anaclticas (u
objeto parcial): la importancia personal del objeto amado es
eclipsada nuevamente por la importancia de satisfacer un com-
ponente instintivo, relacin que es normal alrededor del segun-
do ao de vida pero que, en edades posteriores y en la madurez,
produce relaciones objetales superficiales y promiscuas. Existe
una tercera posibilidad: que la regresin incluya tambin el
mtodo de descarga de la excitacin sexual. Cuando as sucede,
la masturbacin flica desaparece completamente y es reem-
plazada por los impulsos de comer, beber, orinar o defecar en
el momento de mxima excitacin.
Obviamente, 'l as manifestaciones ms serias son aqullas
en que se producen las tres formas simultneas de regresin
sexual (del objeto, del fin y del mtodo de descarga),"
8 "Cuanto ms considerable haya sido la fijacin durante el curso
del desarrollo, ms dispuesta se hallar la funcin a eludir las difi-
cultades exteriores por medio de la regresin, retrocediendo hasta los
elementos fijados . .. " (S. Freud, 1916-16, Obras Completas, vol. n .)
9 Durante el proceso analtico de nios es fcil distinguir entre
los pacientes que pr oducen (o luchan por suprimir) la ereccin en
I
79
Regresiones en el desarrollo del yo
Como analistas nos hemos familiarizado tanto con la cons-
tante interaccin entre las fijaciones de los impulsos y las re-
gresiones, que debemos cuidarnos para no cometer el error casi
automtico de considerar los procesos regresivos del yo y del
supery como correspondientes. Mientras que los primeros estn
determinados sobre todo por la persistente adhesin de los im-
pulsos a todos los objetos y posiciones que han producido satis-
faccin en algn momento, este rasgo no es compartido por
las regresiones del yo que se basan en principios diferentes y
siguen reglas distintas.
Regresiones transitorias del yo durante el desarroHo normal
El movimiento retrgrado del desarrollo normal de las fun-
ciones que se presenta en todos los nios es bien conocido para
todos aquellos que tratan con pequeos y su educacin en ca-
pacidades prcticas. Para stos, la regresin funcional se da
por sentada como una caracterstica comn de la conducta in-
fantl."?
Actualmente, cuando se estudian en detalle, se puede de-
mostrar que las tendencias regresivas estn relacionadas con
todos los logros importantes del nio: en las funciones del yo
que controlan la motricidad, la prueba de la realidad, la inte-
gracin, el habla; en la adquisicin del control esfinteriano; en
los procesos secundarios del pensamiento y el dominio de la
ansiedad; en los elementos de adaptacin social, como la tole-
rancia de frustraciones, el control de los impulsos, los modales;
en las exigencias del supery, como la honestidad, la justicia
con respecto a los dems, etc. En todos estos aspectos la capa-
cidad individual de cada nio para actuar a un nivel compara-
tivamente alto no es garanta de que su rendimiento sea estable
y continuo. Por el contrario: el retorno ocasional a una con-
ducta ms infantil debe ser aceptado como un signo normal. Por
momentos significativos y aquellos otros que deben correr al inodoro
para orinar o defecar o que necesitan con urgencia tomar un vaso de
agua o chupar caramelos.
S. Freud seal en "Historia de una neurosis infantil" (1918,
escrita en 1914) que el mtodo de descarga de la excitacin sexual es
de extrema significacin para evaluar el estado de la constelacin
sexual del nio: "El hecho de que nuestro infantil sujeto produjera
como signo de su 'excitacin sexual una deposicin debe ser conside-
rado como un carcter de su constitucin sexual congnita. Toma en
el acto una actitud pasiva demostrndose ms inclinado a una ulterior
identificacin con la mujer que con el hombre" (S. Freud [1918 (1914) J,
Obras Comrpletas, vol. Il).
10 Hay un dicho popular que dice que "los nios dan dos pasos
hacia adelante y uno hacia atrs".
80
consiguiente, decir tonteras o aun adoptar el lenguaje de un
beb tiene derecho a un lugar especfico en la vida del nio,
paralelo al lenguaje racional y alternando con ste. Los hbitos
higinicos no se adquieren al instante, sino que toman un largo
camino a travs de una serie interminable de avances, retroce-
sos y accidentes. El juego constructivo con juguetes alterna
con el desorden, la destruccin y el juego ertico corporal. La
adaptacin social se interrumpe peridicamente por regresiones
al egosmo puro, etc. En efecto, lo que nos sorprende no son los
retrocesos sino los logros repentinos ocasionales y los avances.
Estos progresos pueden estar relacionados con la alimentacin
y toman la forma de un sbito rechazo del pecho materno y la
transicin hacia el bibern, la cuchara o la taza, o de los lqui-
dos a los slidos; desaparecen de manera sbita a una edad
posterior el disgusto y los caprichos por determinados alimen-
tos. Tambin sabemos que suceden en relacin con los hbitos,
como el sbito abandono de chuparse el dedo, o de los objetos
de transicin, de las disposiciones fijadas para dormirse, etc.
En el entrenamiento del control esfinteriano existen ejemplos
de un cambio casi instantneo de la encopresis y enuresis al
control absoluto de esfnteres; con respecto a la agresin, su
desaparicin de un da para otro reemplazada por una conducta
tmida, retrada y desconfiada. Pero aunque estas transforma-
ciones son convenientes para el medio, el diagnosticador las
observa con sospecha y las relaciona no con el flujo ordinario
del desarrollo progresivo sino con influencias y ansiedades trau-
mticas que aceleran indebidamente su curso normal. De acuer-
do con la experiencia, el mtodo lento de ensayo y error, la
progresin y la regresin temporaria son ms convenientes
para el desarrollo de la salud mental.
El deterioro del funcionamiento de los procesos secundarios
durante las horas de vigilia del nio
Este reconocimiento prctico de la ubicuidad de las regre-
siones del yo en la vida normal del nio no se relacion durante
muchos aos con un tratamiento correspondiente del tema en
la bibliografa analtica. Personalmente me ha interesado este
problema por largo tiempo y lo present a la Sociedad Psicoana-
ltica de Viena en la dcada de 1930 en un breve trabajo titulado
"El deterioro del funcionamiento de los procesos secundarios
mientras el nio est despierto". Conclu entonces que estos
deterioros se manifiestan en muchas situaciones que comparten
un factor comn: el control del yo de las funciones mentales
est disminuido por una razn u otra, como por ejemplo:
a) En el anlisis de nios, como en toda condicin anal-
tica, se toman ciertas disposiciones con la intencin de apoyar
al nio para que reduzca sus defensas y controles y aumente
/
81
la libertad de las fantasas, de los impulsos y de los procesos
preconscientes e inconscientes. En estas condiciones se puede
demostrar de qu manera el juego infantil y sus expresiones
verbales pierden gradualmente las caractersticas de procesos
secundarios del pensamiento como la lgica, la coherencia, la ra-
cionalidad, y despliegan en cambio los caracteres del funciona-
miento de los procesos primarios, como generalizaciones, despla-
zamientos, repeticiones, distorsiones y exageraciones. Un deter-
minado tema de importancia que inicialmente ocupa un lugar
lgico en una fantasa o juego estructurado puede sbitamente
descontrolarse y aparecer conectado con cada elemento de la
construccin, no importa cun forzada e inadecuada sea la rela-
cin; o puede intensificarse hasta el absurdo. Pasamos a dar
ejemplos tomados del anlisis pasado y actual: un nio de
cinco aos representaba en sus juegos con muecos el elemento
de "pelea" de una manera tentativa y juiciosa, haciendo que
los distintos miembros de la pequea familia de muecos se
envolvieran en discusiones los unos con los otros; pero a medida
que el juego progresaba el elemento de pelea se hizo incontro-
lable y se extendi desde las personas a los objetos inanimados
hasta que en el momento de mayor intensidad todos los mue-
bles estaban comprometidos y el fregadero de la cocina estuvo
envuelto en una batalla salvaje "mano a mano" con la mesa y
los armarios. De modo similar el dibujo de un barco de batalla
de un nio puede incluir uno o dos caones colocados en po-
siciones correctas, mientras que en los dibujos siguientes aumen-
tan en nmero y estn colocados en cualquier parte hasta que
todo el barco, por encima y por debajo del agua, est erizado
con ellos.P Los tems como morder, que aparecen primero en
fantasas relacionadas con algn animal salvaje como el tigre
o cocodrilo, pueden abandonar el lugar donde se encuentran
"confinados" por representacin simblica y una vez libres del
control del yo, manifestarse en cualquier lugar, con todo el
mundo y todas las cosas mordindose unas a otras, etctera.
b) Casi idnticas manifestaciones pueden demostrarse fuera
del medio analtico en la conducta normal del nio a la hora
de acostarse durante el perodo de transicin desde la actividad
hasta que est dormido, cuando aun los nios ms razonables
y bien adaptados comienzan a enojarse, gimotear, decir tonte-
ras, apegarse a la madre y a exigir la atencin fsica que
reciban cuando eran ms pequeos. Aqu tambin lo que llama
la atencin especialmente es el aumento en la desorganizacin
de los procesos del pensamiento, la perseveracin de una palabra
o frase, la labilidad general de los afectos demostrada en los
cambios casi instantneos del humor que fluctan de la hila-
11 Esto, por supuesto, tiene un carcter defensivo que aqu ig-
noramos.
82
ridad hasta el llanto. Para el estudioso de la regreslOn, dif-
cilmente puede existir un cuadro ms convincente del deterioro
gradual del yo y del fracaso de desempear una funcin des-
pus de la otra hasta que finalmente todas las funciones del
yo cesan y el nio se duerme.
e) En realidad, mi primer encuentro con estas manifesta-
ciones sucedi cuando an asista a la escuela. Me recuerdo
vvidamente a m misma cuando perteneca a un grupo de alum-
nos de sexto grado que se encontraba exhausto por el horario
continuado de clases sucesivas sin ningn intervalo de descanso.
Aunque ramos muy sensibles y atentos en el comienzo de la
maana, hacia la quinta o sexta hora esta atencin se debilitaba
y las palabras ms inocentes de cualquier persona producan
salvajes estallidos de risa y de conducta descontrolada. Los
maestros que tenan la desgracia de dictar clases en esas horas
denunciaban indignados a la clase de nias como "una manada
de gansos tontos". Yo comprenda nuestro cansancio y me sor-
prenda que nos hiciera comportar tontamente, pero lo nico
que poda hacer entonces era archivar este hecho en mi me-
moria para explicarlo ms adelante.
Otras regresiones del yo bajo stress
Aunque mis descripciones despertaron poco o ningn inte-
rs en la Sociedad Vienesa en aquel momento (y no fueron pu-
blicadas), el tema ha sido discutido en fecha posterior por varios
analistas. Despus de observar la conducta de pequeos en el
jardn de infantes, Ernst Kris introdujo el concepto y el tr-
mino "escala de regresin", y demostr con ejemplos que mien-
tras el nio es ms joven, ms corto es el perodo durante el
cual su rendimiento es ptimo. Esto explica el hecho bien co-
nocido empricamente por las maestras jardineras, de que la
actividad y la atencin de sus alumnos es menor hacia el final
de la maana en relacin con su comienzo y la razn de que
estas regresiones afecten la manipulacin del material de juego
(retorno desde la fase de juego constructivo dominada por el yo,
hacia la fase del juego desordenado, agresivo y destructivo do-
minada por los impulsos); las relaciones sociales (el retorno
desde la colaboracin con los compaeros y la consideracin
debida, hacia el egosmo y la tendencia a las querellas); y la
tolerancia a las frustraciones (disminucin del control del yo
sobre los impulsos con el aumento resultante de la urgencia de
la actividad instintiva).
Otras publicaciones sealan situaciones de stress adems
del cansancio como factores operativos en la regresin funcio-
nal, aunque en estos casos la regresin del yo por lo general
acompaa la regresin simultnea de los impulsos o la precede
o es consecuencia de aqulla. Estos trabajos se refieren por una
83
parte a la influencia del dolor somtico, la fiebre, la incomodidad
fsica de cualquier tipo y sealan el hecho de que en lo que
respecta a la alimentacin y los hbitos del sueo, el entrena-
miento del control esfinteriano, el juego y la adaptacin en
general, los nios enfermos tienen que ser considerados y tra-
tados como si fracasaran por una situacin potencialmente re-
gresiva, con una marcada reduccin o hasta suspensin de su
capacidad funcional adecuada al yo (A. Freud, 1952) . Por otra
parte, desde 1940 en adelante se ha prestado cada vez mayor
atencin al efecto resultante del dolor somtico originado por
situaciones traumticas, ansiedad y sobre todo el sufrimiento
del nio pequeo cuando es separado de sus primeros objetos
amorosos (angustia de separacin). Las severas regresiones de la
libido y del yo que se producen por estas causas, han sido estu-
diadas y descriptas en detalle en nios internados en hogares
durante la guerra, y en otras instituciones residenciales, hos-
pitales, etctera."
Existe una caracterstica que distingue a las regresiones
del yo independiente de los variados factores etiolgicos. En
contraste con la regresin de los impulsos, el movimiento re-
trgrado en la escala del yo no retrocede a posiciones previa-
mente establecidas puesto que no existen puntos de fijacin.
En su Iugar vuelve a trazar, paso a paso, el camino seguido du-
rante el curso del desarrollo, observacin confirmada por el
hallazgo clnico de que en las regresiones del yo el logro ltimo
alcanzado es el que invariablemente desaparece primero." ,
Regresiones del yo como resultado de la actividad defensiva
Otro tipo de empobrecimiento de las funciones del yo me-
rece describirse como una "regresin", aunque por lo general
no se incluya en esta categora.
A medida que el yo del nio crece y mejora en su funcio-
namiento, su mayor toma de conciencia del mundo interno y
externo lo hace entrar en contacto con muchos aspectos dolo-
rosos y desagradables; el dominio creciente del principio de ' La
realidad disminuye la expresin del deseo; el mejor progreso
de la memoria conduce a la retencin no slo de las experien-
cias agradables sino tambin de las dolorosas y atemorizantes;
la funcin sinttica prepara el terreno para los conflictos entre
las distintas operaciones internas, etc..El flujo resultante del dis-
placer y de la ansiedad es ms intenso de lo que un ser humano
puede tolerar, y en consecuencia es mantenido a distancia por
12 Vase a este respecto A. Freud y D. Burlingham (1943, 1944),
John Bowlby (1960), James Robertson (1958), Ren Spitz (1945, 1946)
Y otros.
13 Vanse las observaciones con respecto a la prdida del habla,
del entrenamiento esfinteriano, etc., en nios separados de sus madres.
84
medio de los mecanismos de defensa que actan para proteger
al yo.
Por consiguiente, la negacin interfiere en la exactitud de
las percepciones del mundo externo por medio de la exclusin
de lo fastidioso. La represin tiene el mismo efecto en el mundo
interno al retraer la catexis consciente de los elementos des-
agradables. Las formaciones reactivas toman el lugar de las
sensaciones ingratas importunas. Estos tres mecanismos inter-
fieren en la memoria, es decir, con su funcionamiento impar-
cial, independiente del placer y del displacer. La proyeccin
es contraria a la funcin sinttica al eliminar de la imagen de
la personalidad los elementos que provocan ansiedad, atribu-
yndolos al mundo objetal.
En suma, mientras que las fuerzas de maduracin y adap-
tacin presionan hacia el aumento de la eficiencia gobernada
por la realidad, en todas las funciones del yo las defensas
contra el displacer trabajan en direccin opuesta e invalidan a
su vez las funciones del yo. En este campo tambin, por consi-
guiente, el movimiento constante hacia adelante y hacia atrs,
progresin y regresin, alternan e interactan entre s.
Regresiones temporarias y permanentes de los impulsos del yo
En las consideraciones anteriores est sobreentendido que
las regresiones de los impulsos as como las del yo y del supery
son procesos normales que tienen su origen en la flexibilidad
inmadura del individuo y que constituyen respuestas tiles
frente a las tensiones de un determinado momento, siempre
accesibles al nio para enfrentar situaciones que de otro modo
podran resultarle intolerables.v Por consiguiente, sirven simul-
tneamente a los procesos de adaptacin y defensa y ambas
funciones contribuyen al mantenimiento del estado de nor-
malidad.
Lo que no se ha remarcado de manera suficiente hasta el
momento es que este aspecto beneficioso de la regresin se
refiere slo a aquellos casos en que el proceso es temporario y
espontneamente reversible. El empobrecimiento de la funcin
debido al cansancio desaparece entonces de modo automtico
despus del descanso o el sueo; si fue determinado por frus-
traciones, dolor, inquietud, las posiciones de los impulsos de
adecuacin del yo o los mtodos de funcionamiento del yo se
autorrestablecen tan pronto como se haya suprimido la causa
de t ensin, o al menos poco despus." Pero sera un optimismo
14 De acuerdo con la formulacin de Ren Spitz.
15 Despus de una enfermedad, separacin, hospitalizacin, trans-
curren perodos de duracin variable entre el retorno de las condicio-
85
indebido de nuestra parte esperar una reversin tan favorable
en la inmensa mayora de los casos. A menudo son tan frecuen-
tes, en especial despus de tensiones de naturaleza traumtica,
ansiedades, enfermedades, etc., que una vez establecidas; las
regresiones se hacen permanentes; la energa de los impulsos
se desva entonces de los fines adecuados al yo, y las funciones
del yo y del supery restan empobrecidas, de modo que todo de-
sarrollo progresivo posterior estar severamente lesionado. Cuan-
do esto sucede, la regresin deja de ser un factor beneficioso
del desarrollo normal y se convierte en un agente patgeno.
Desgraciadamente, en nuestra apreciacin clnica de las regre-
siones cmo procesos en franca evolucin progresiva, es casi
imposible establecer en el caso de un nio determinado si el
peligroso paso del carcter transitorio al permanente ya ha sido
dado o si puede an esperarse la reinstalacin espontnea de
los niveles previamente alcanzados. Hasta este momento no
conozco opinin al respecto, a pesar de que la decisin acerca
de la anormalidad del nio puede depender de esta diferen-
ciacin.
La regresin y las lneas del desarrollo
Retornando nuevamente al concepto de las lneas del des-
arrollo:
Una vez que aceptamos la regresin como un proceso nor-
mal, tambin aceptamos que el movimiento a lo largo de estas
lneas se produce en dos direcciones. Durante todo el perodo
del crecimiento tenemos que considerar legtimo para el nio
la reversin peridica, la prdida de los controles despus de
haberse establecido, la reinstalacin de pautas anteriores con
respecto al sueo y la alimentacin (por ejemplo, durante una
enfermedad), la bsqueda de proteccin y seguridad (espe-
cialmente en casos de ansiedad e intranquilidad) por medio
del retorno a formas primitivas de proteccin y confort en la
relacin simbitica y preedpica con la madre (especialmente
a la hora de acostarse). Lejos de interferir en el desarrollo pro-
gresivo ser beneficioso para liberarlo, si el movimiento retr-
grado no se bloquea por completo con la desaprobacin del
medio y con represiones y restricciones internas.
Al desequilibrio en la personalidad del nio originado por
el desarrollo en grados diferentes de las variadas lneas que
progresan hacia la madurez, tenemos que agregar el desnivel
determinado por las regresiones de los diversos elementos de
la estructura y de sus combinaciones. Sobre estas bases, resulta
nes normales externas y' el restablecimiento de los niveles propios de
la edad con respecto a los impulsos y al yo.
ms fcil comprender por qu existen tantas desviaciones del
crecimiento y del cuadro promedio de un nio hipotticamente
"normal". Con las interacciones entre la progresin y la regre-
sin, ambas de naturaleza tan compleja, las disarmonas, los
desequilibrios, en suma, las complejidades del desarrollo, se
tornan innumerables las variaciones de La normalidad.
87
IV
EVALUACION DE LA PATOLOGIA
PARTE l. ALGUNAS CONSIDERACIONES GENERALES
Dentro de la estructura del pensamiento analtico, la tran-
sicin desde las distintas variaciones de la normalidad hasta
el establecimiento de la patologa se considera un paso tanto
de naturaleza cuantitativa como cualitativa. Opinamos que el
equilibrio mental de los seres humanos est basado por una
parte en ciertas relaciones fijas entre las operaciones internas
dentro de su estructura y por otra parte, entre la personalidad
y las condiciones ambientales. Estas relaciones son alteradas
por un aumento o disminucin de los derivados del ello, como
ocurre espontneamente en el perodo de latencia, en la ado-
lescencia, en el clmaterio: por debilitamiento de las fuerzas del
yo y del supery, como sucede en estados de tensin, de cansan-
cio extremo, en numerosas enfermedades, regularmente en la
vejez; y por los cambios en las oportunidades para la obtencin
de satisfaccin que son ocasionados por la prdida de objetos
y otras privaciones y frustraciones impuestas externamente.
La facilidad con que se perturba el equilibrio ha conducido al
criterio de que entre nios nerviosos y normales "no puede
trazarse una frontera definida, que la enfermedad es un con-
cepto puramente prctico, que han de coincidir la disposicin
y la experiencia para hacer emerger la neurosis; que en con-
secuencia pasan continuamente muchos individuos de la salud
a la neurosis, y un nmero mucho menor de la neurosis a la
salud" (S. Freud, 1909, vol. Il).
Mientras que se supone que esta afirmacin se refiere a
personas de todas las edades "tanto nios como adultos" (dem),
es obvio que la lnea limtrofe entre la salud y la enfermedad
89
mental es aun ms difcil de establecer en la niez que en las
etapas posteriores. En el cuadro del crecimiento del nio hacia
la madurez, descripto en el captulo anterior, es inherente el
hecho de que la proporcin de fuerzas entre el ello y el yo est
en flujo constante; que los procesos de adaptacin y defensa,
beneficiosos y patgenos, se mezclan entre s; que las transi-
ciones desde un nivel del desarrollo al siguiente constituyen
hitos de detencin potencial, disfuncin, fijacin y regresin;
que los derivados del ello y las funciones del yo junto con las
principales lneas del desarrollo crecen de manera irregular;
que las regresiones temporarias pueden convertirse en perma-
nentes; en suma, que existe un nmero de factores que se com-
binan para minar, detener, deformar y desviar las fuerzas sobre
las que se basa el crecimiento mental.
Ante este constante cambio del escenario interno del indi-
viduo en desarrollo, las categoras diagnsticas corrientes re-
sultan de poca ayuda y tienden a aumentar ms bien que a dis-
minuir los aspectos ya confusos del cuadro clnico. En aos re-
cientes, el anlisis de nios ha avanzado de manera decisiva
en muchas y distintas direcciones. En cuanto concierne a los
procedimientos tcnicos, ha alcanzado ms o menos una posicin
independiente a pesar de muchos contratiempos y . dificultades
iniciales. En el terreno terico, se han hecho hallazgos reco-
nocidos como verdaderos complementos y no meras confirma-
cines del conocimiento psicoanaltico. Pero hasta la fecha, este
espritu aventurero y hasta revolucionario del analista de nios
se ha concentrado en el campo de la tcnica y la teora, sin
entrar a considerar el importante problema de la clasificacin
de los trastornos. En este sentido, se ha empleado una poltica
conservadora, en donde no slo el anlisis de adultos sino
tambin la psiquiatra y la criminologa de adultos, han tomado
a su cargo y al por mayor las categoras diagnsticas infantiles.
As, todas las formas de la psicopatologa de la niez se han
adaptado de manera ms o menos forzada a estos esquemas pre-
existentes.
Existen muchas razones por las cuales, a la larga, esta
solucin de los problemas diagnsticos se demuestra insatisfac-
toria como fundamento para la evaluacin, el pronstico y la
seleccin de las medidas teraputicas.
LA EVALUACION DESCRIPTIVA y LA EVALUACION
METAPSICOLOGICA
Lo mismo que en el terreno del anlisis de adultos, la na-
turaleza descriptiva de muchas de las categoras diagnsticas
corrientes se encuentran en conflicto con la esencia del pensa-
90
miento pscoanalticorpuestoque enfatiza la identidad o ' dife-
rencia entre -Ia sintomatologa .manifiesta, mientras descuida
las que conciernen a los factores patgenos subyacentes. Es
cierto que de este modo se logra una clasificacin de los tras-
tornos que en un examen superficial aparenta ser metdica y
comprensible. Pero este esquema no contribuye en realidad. a
una comprensin ms profunda o a promover el diagnstico
diferencial en trminos metapsicolgicos. Al contrario, siempre
que el analista acepte juicios diagnsticos a este nivel, se en-
contrar inevitablemente dirigido hacia confusiones con res-
pecto a la evaluacin y en consecuencia a inferencias terapu-
ticas errneas.
Para citar unos pocos ejemplos: trminos tales como rabie-
tas, pataletas, vagabundeos, angustia de separacin, etc., com-
prenden bajo el mismo encabezamiento una variedad de cua-
dros clnicos en los que la conducta y la sintomatologa son
similares, aunque de acuerdo con la etiopatogenia metapsico-
lgica subyacente, pertenecen a categoras analticas totalmente
distintas y requieren variadas medidas teraputicas. .
Una pataleta, por ejemplo, puede no ser ms que la des-
carga afectivo-motriz directa de derivados instintivos caticos
en un nio pequeo; en este caso, tiene la oportunidad de
desaparecer como un sntoma sin necesidad de tratamiento, tan
pronto como se hayan establecido el lenguaje y otros canales
de descarga del yo ms sintnicos. 0, como segunda posibili-
dad, los berrinches pueden representar una explosin destruc-
tivo-agresiva en la que las tendencias hostiles son, en parte,
desviadas del mundo objetal y descargadas en forma violenta
sobre el propio cuerpo del nio y en su vecindad inanimada
inmediata (golpeando con la cabeza o pateando los muebles,
paredes, etc.); este estado slo se calmar al sonsacar la razn
de la clera y su reconexn con la persona responsable de
la frustracin o la ofensa. 0, en tercer lugar, lo que aparenta
una pataleta puede ser, si se examina con mayor detalle, un
ataque de ansiedad como ocurre en las estructuras de la perso-
nalidad mejor organizadas de nios fbicos toda vez que el
ambiente interfiere en sus mecanismos de proteccin. Privado
de su defensa, el nioagorafbico que es forzado a salir a la
calle o el nio con una fobia a los animales cuando se enfrenta
con el objeto que teme, est expuesto e impotente a una an-
siedad intolerable y masiva que se expresa por medio de esta-
llidos cuya descripcin puede muy bien resultar imposible de
distinguir de una simple rabieta. No obstante, a diferencia de
esta ltima, estos ataques de ansiedad se alivian slo por medio
de la restitucin de la defensa o por la investigacin analtica,
la interpretacin y la disolucin de la fuente original de la
ansiedad desplazada.
De modo similar, una variedad de estados diferentes se
91
sealan con los trminos de truhanera, vagancia y vagabundeo.
Algunos nios huyen de sus hogares porque son maltratados
o porque no estn atados por vnculos emocionales a sus fami-
lias; o se escapan de la escuela o la evitan porque temen al
maestro o a sus compaeros, porque su rendimiento escolar no
es satisfactorio, porque esperan ser criticados, castigados, etc.
En este caso, la causa de la conducta infantil desviada tiene su
origen en las condiciones externas de la vida del nio y des-
aparece cuando stas se mejoran. En contraste con esta situacin
simple, hay otros nios que vagan sin rumbo o hacen novillos
no por razones externas sino por razones internas. Se encuen-
tran dominados por una tendencia inconsciente que los obliga
a perseguir una meta imaginaria, por lo general un objeto per-
dido perteneciente al pasado; es decir, aunque su descripcin
indica que se escapan de su medio, en un sentido ms profundo
se dirigen hacia la satisfaccin de una determinada fantasa.
En este caso, el mejoramiento de las circunstancias externas no
har desaparecer el sntoma, sino slo el descubrimiento del
deseo inconsciente.
Aun el empleo del trmino ms recientemente acuado de
angustia de separacin es ms bien de naturaleza descriptiva
que dinmica. En los diagnsticos clnicos se 10 aplica de ma-
nera indiscriminada a los estados de intranquilidad provocados
por la separacin del nio muy pequeo de su madre, as como
a los estados mentales que originan las fobias a la escuela (es
decir, la incapacidad de alejarse del hogar) -o la aoranza del
hogar (una forma de duelo) en los nios en perodo de latencia.
Tambin aqu emplear el mismo trmino para los dos tipos
de trastornos con manifestaciones aparentemente similares tien-
de a oscurecer las diferencias metapsicolgicas esenciales que
los caracterizan. Separar, por cualquier razn, un nio peque-
ito de su madre durante el perodo de unidad biolgica entre
ellos, representa una interferencia inexcusable con necesidades
fundamentales inherentes. El nio reacciona, por 10 tanto, con
un sufrimiento legtimo que puede aliviarse slo por el retorno
de la madre o, a la larga, a travs del establecimiento de una
madre sustituta. No existe correspondencia en este caso, excepto
en la conducta, con los estados mentales del nio que extraa
su casa o del que sufre de fobia a la escuela. En este ltimo
caso la inquietud experimentada por separarse de la madre, de
los padres o del hogar, se debe a su excesiva ambivalencia hacia
ellos. El nio puede tolerar el conflicto entre el amor y el
odio hacia los padres slo ante su presencia tranquilizadora.
En su ausencia, el lado hostil de la ambivalencia asume propor-
ciones temibles, y el nio se aferra a los padres amados de ma-
nera ambivalente para protegerlos de sus propios deseos de
muerte, fantasas agresivas, etc. En contraste con el sufrimiento
infantil debido a la separacin, que se alivia a travs de la
92
reunin con el progenitor perdido, en los conflictos ambiva-
lentes la reunin con los padres acta como un paliativo; en
este caso, slo el insight analtico de los sentimientos conflic-
tivos curar el sntoma.
En suma, las formulaciones descriptivas tan tiles dentro
de su propio terreno se tornan desastrosas cuando se toman
como punto de partida para inferencias analticas.
TERMINOLOGIA ESTATICA y TERMINOLOGIA
EVOLUCIONISTA
Puesto que los trminos diagnsticos, tal como se emplean
en el presente, se crearon teniendo presente los trastornos men-
tales o sociales de los adultos, inevitablemente descuidan los
problemas referidos a la edad y las fases del desarrollo, y no
aclaran suficientemente las diferencias entre los sntomas ori-
ginados por diferir o fracasar en los logros y por perfeccionar
ciertos rasgos especficos de la personalidad, y los sntomas
provocados por crisis o transgresiones funcionales. Para las
evaluaciones del analista de nios, por otra parte, estas distin-
ciones son fundamentales. Las formas de conducta tales como
mentir y hurtar, las actitudes agresivas y destructivas, las per-
versiones, etc., no pueden adaptarse adecuadamente dentro de
un esquema normal o patolgico sin el respaldo de una escala
razonablemente exacta de las secuencias del desarrollo.
La mentira
Por ejemplo, a qu edad y en qu fase del desarrollo me-
rece la falsificacin de la verdad comenzar a recibir el nombre
de mentira?, es decir, cundo asume la importancia de un
sntoma con un color distintivo de desviacin de la norma
social? Obviamente, antes de que esto suceda, tienen que atra-
versarse una serie de preetapas del desarrollo durante las cuales
no esperamos veracidad por parte del nio. Para l es normal
alejarse de las impresiones dolorosas en favor de las placen-
teras, tratar de disminuir la importancia de las primeras o igno-
rarlas y hasta negarlas si son persistentes. Existen similitudes
entre esta actitud, que es un mecanismo de defensa primitivo
dirigido contra el displacer, y la distorsin de los hechos obje-
Uvas en los adultos o nios mayores. Pero es an una cuestin
de .opinin personal la manera en que se relacionan estas dos
formas de conducta y si la primera debe considerarse precur-
sora de la segunda en la mente del diagnosticador. La expresin
del deseo y el dominio del principio del placer, en suma: los
93
procesos primarios de la funcin mental, son las fuerzas que
en el nio pequeo se oponen a la veracidad en el sentido adulto
que tiene la palabra. El analista de nios debe decidir desde
qu momento en adelante emplear el trmino mentiTa en sus
formulaciones diagnsticas, y debe basar su decisin al respecto
sobre nociones claras referidas a la medida de los pasos en el
desarrollo del yo, como la transicin de los procesos primarios
a los secundarios, la capacidad de diferenciar el mundo interno
del externo, la prueba de la realidad, etctera.
Algunos nios necesitan ms tiempo que otros para per-
feccionar estas funciones del yo y por consiguiente continan
diciendo mentiras "con toda inocencia". Otros completan este
desarrollo normalmente, pero retornan a niveles anteriores
cuando enfrentan frustraciones y desilusiones excesivas en las
circunstancias de sus vidas, y se convierten en el llamado men-
tiroso fantstico (pseudologa fantstica), que encara realida-
des intolerables por medio de la regresin a formas infantiles
de la expresin de los deseos. Finalmente, hay nios con un des-
arrollo del yo avanzado pero cuyas razones para evitar o defor-
mar la verdad son otras que el nivel de su desarrollo. Su mo-
tivacin es la ganancia de ventajas materiales, el temor a la
autoridad, la huida de crticas y castigos, el deseo de parecer
importante, etc. En las evaluaciones del analista de nios, el
trmino mentira est reservado con ventaja para estos ltimos
casos, como el de la llamada mentira delincuente.
En muchos de los casos reales que se observan en una
clnica infantil, la etiologa consiste en una combinacin de
estas tres formas, es decir, la mentira inocente, la mentira fan-
tstica y la mentira delincuente, con las formas iniciales del
desarrollo que actan como precondiciones de las posteriores.
El hecho de que estas asociaciones sean comunes y frecuentes
no significa que el analista de nios est absuelto de la res-
ponsabilidad de desenmaraarlas y de determinar hasta qu
grado cada uno de los factores contribuye al resultado sinto-
mtico final.
El hurto
Existen muchas consideraciones similares que gobiernan
el empleo del trmino hurtar, que es legtimo en la evaluacin
diagnstica slo despus que el concepto de propiedad privada
ha adquirido significado para el nio. Tambin aqu es nece-
sario trazar una secuencia del avance del desarrollo que tan
poca atencin ha recibido hasta el momento por parte de los
analistas.
La actitud que hace que el pequeo se apodere de todo lo
que encuentra se atribuye por lo general a su insaciable "vora-
94
cidad oral", que a esta temprana edad no est limitada por
ninguna barrera del yo. Para mayor exactitud diremos que tie-
ne dos races: una en el ello y la otra en el yo. Por una
parte, es simplemente el funcionamiento familiar de acuerdo
con el principio del placer que incita al Y' inmaduro a atribuirse
a s mismo todo lo placentero, mientras que rechaza como ajeno
todo lo desagradable. Por otra parte, es la falta de distincin
adecuada al yo entre su propio ser y el objeto que determina
la respuesta. Es bien sabido que a esta temprana edad un nio
puede manipular o explorar con su boca partes del cuerpo de
la madre como si fueran propias, es decir, juega con ellas auto-
erticamente (los dedos de la madre, cabellos, etc.) ; o le presta
a su madre partes de su cuerpo para jugar (sus dedos en la boca
de la madre); o puede llevar la cuchara a su boca y a la de ella,
alternativamente. Estas acciones se malinterpretan con fre-
cuencia como prueba de una generosidad temprana y espontnea
en vez de ser consideradas como 10 que son, es decir, conse-
cuencia de los lmites imprecisos del yo. Esta misma fusin
indiscriminada con el mundo objetal convierte a todos los nios
en una amenaza formidable, aunque inocente, al derecho de
propiedad de los dems.
Las ideas de "mo" y "no mo" que son conceptos indispen-
sables para el establecimiento de la "honestidad" adulta se
desarrollan de manera muy gradual y al mismo ritmo que su
progreso hacia el logro de la individualidad. Probablemente,
conciernen en primer lugar al propio cuerpo del nio, despus
a los padres, luego a los objetos de transicin, todos los cuales
estn catectizados narcisistamente y con amor objetal. De ma-
nera significativa, tan pronto como el concepto de lo "mo"
emerge en la mente del nio, comienza a cuidar de sus pose-
siones con fiereza, mostrndose muy celoso de cualquier inter-
ferencia. Comprende entonces la nocin de "haber sido privado
de" o "haber sido robado" mucho antes que la opuesta de que
la propiedad de otras personas tiene que ser respetada. Antes
de que esto ltimo adquiera significado, el nio debe extender
e intensificar sus relaciones con otras personas y aprender a
establecer la empata con la vinculacin de aqullas a su pro-
piedad.
Cualquiera que sea la escala de progreso al respecto, los
conceptos de "mo" y "tuyo" como tal tienen poca influencia
sobre la conducta del nio pequeo, pues se encuentran en con-
flicto con los poderosos deseos de apropiacin. La voracidad
oral, las tendencias posesivas anales, la tendencia a coleccionar
y a acumular, la abrumadora necesidad por los smbolos f-
licos, todo convierte al nio pequeo en un ladrn potencial
a menos que la coercin educacional, las exigencias del su-
pery y con stos, los cambios graduales en el equilibrio ello-yo
95
trabajen en direcciones opuestas, es decir, hacia el desarrollo
de la honestidad.
Tomando en cuenta las consideraciones anteriores, el dag-
nosticador debe aclarar muchos puntos antes de asignar un caso
determinado de hurto a una categora u otra. Debe preguntarse
si la accin se debe a un desarrollo incompleto o detenido en
la adquisicin de la individualidad, de las relaciones objetales,
de la empata, de la formacin del supery (el hurto en el caso
de nios retardados o deficientes mentales); o cuando el des-
arrollo inicial est intacto, si han tenido lugar regresiones tem-
porarias en alguno de estos campos vitales (el hurto ligado a
una fase determinada, como un sntoma transitorio); o cuando
la regresin es permanente en uno u otro de estos aspectos
importantes, con el hurto como resultado de una formacin de
compromiso (sntoma neurtico); o, finalmente, cuando la razn
yace exclusivamente en un control insuficiente del yo sobre
los deseos normales y no regresivos de posesin, es decir, en
una adaptacin social defectuosa (sntoma de delincuencia) .
Como con la mentira, muchos de los actuales casos clnicos
de robos tienen etiologa mixta, es decir, estn originados por
combinaciones de detenciones, regresiones y debilidad en el
control del yo. El hecho de que todos los delincuentes jvenes
comienzan sus rateras hurtando de la cartera de la madre indica
el grado en que todas las formas de hurto estn basadas en
la unidad inicial de mo y tuyo, el propio ser y el objeto.
CRITERIOS PARA EVALUAR LA SEVERIDAD
DE LA ENFERMEDAD
El analista de nios tambin halla dificultades cuando pro-
cede a medir la gravedad de los trastornos por medio de los
criterios empleados comnmente con los adultos, es decir, un
examen de los sntomas existentes, una evaluacin del sufri-
miento por ellos provocado y la . interferencia resultante .en
importantes funciones. Ninguno de estos criterios es vlido para
los nios a menos que sean modificados en gran escala.
Sobre todo, la formacin de sntomas en la niez no tiene
necesariamente la misma significacin que en la vida adulta
donde "estos sntomas tpicos son los que nos sirven de gua
para fijar el diagnstico" (S. Freud, 1916-1917, Obras Completas,
vol. II). Muchas de las inhibiciones, sntomas y ansiedades de
los nios son originadas no por procesos de naturaleza real-
mente patolgica sino, como demostraremos ms adelante, por
las tensiones y presiones inherentes a los procesos del desarrollo.
Estas inhibiciones Y' sntomas comnmente aparecen cuando
una fase particular del crecimiento tiene exigencias excesivas
96
de la personalidad y si mientras tanto no son mal tratadas por
los padres, pueden desapar ecer tan pronto como se haya alcan-
zado la adaptacin al nivel del desarrollo o cuando haya pasado
el momento culminante de la fase. Es verdad que la manifesta-
cin de una dificultad traiciona la vulnerabilidad del nio; que
a menudo las llamadas curas espont neas preparan simplemente
el camino par a un nuevo conjunto de trastornos que aparecen
en la fase siguiente; tambi n, que stos habitualmente no des-
aparecen sin dejar puntos dbiles en uno u otro campo, que
r esultan import antes para la formaci n sintomtica en la vida
adulta. Pero no es en modo al guno r aro, incluso para snto-
mas bien establecidos como la evitacin del objeto fbico, las
precauciones obsesivas, las dificultades en la alimentacin y
el sueo, que desaparezcan en el intervalo entre la consulta
y la investigacin del caso, simplemente porque las ansiedades
sobre las que estn basadas se tornan insignificantes compa-
r adas con la amenaza que representa la investigacin clnica.
Por la misma razn, antes y durante el tratamiento pueden pre-
sentarse con rapidez nuevas combinaciones de la sintomatologa
manifiesta, lo que significa que las mejoras sintomticas du-
rante la terapia son aun menos significativas que en los adultos.
En conjunto, la sintomatologa de los individuos inmaduros
es demasiado inestable para poder fundamentar la evaluacin.
El momento en que se juzga que los adultos necesitan tra-
t amient o y se decide iniciarlo est determinado por lo general
por la intensidad del sufrimiento que provocan los trastornos.
En los nios, sin embargo, el factor del sufrimiento mental en
s mismo no es una indicacin cierta de la presencia o ausencia
de procesos patolgicos o de su severidad. Durante largo tiem-
po hemos estado familiarizados con el hecho de que los nios
sufren menos que los adultos por sus sntomas, probablemente
con la nica excepcin de los ataques de ansiedad que experi-
mentan con profunda intensidad. Muchas otras manifestacio-
nes patolgicas, en especial las fbicas y las obsesivas, logran
con ms facilidad la evitacin dolorosa o penosa que su causa-
cin, mientras que las restricciones o interferencias concomi-
tantes con la vida ordinaria afectan a toda la familia, no como
en el caso de los adultos, sino al mismo paciente. Los caprichos
alimentarios, las restricciones neurticas de la alimentacin, los
t r ast or nos del sueo, el apego excesivo, las pataletas perturban
a la madre, pero el nio las considera sintnicas con el yo
- sempr e que pueda expresarlas libremente; cuando los padres
interfieren, su accin restrictiva y no el sntoma es culpado de
originar el sufrimiento que padece.
El nio an ignora con frecuencia su enuresis y encopresis
nocturnas y niega su humillante y desagradable naturaleza.
Las inhibiciones neurticas son generalmente tratadas con un
completo desinters del campo determinado, es decir, por una
97
restriccin del yo y en consecuencia por indiferencia hacia la
prdida de placer que determine. Los nios con trastornos ms
serios, como aqullos con deficiencias mentales o morales, re-
tardos, autismo o psicosis infantiles, estn completamente aje-
nos a su enfermedad y el mayor sufrimiento en estos casos
corresponde, por supuesto, a los padres.
Existe otra razn por la cual la presencia de sufrimiento no
es en s misma un indicador confiable de enfermedad mental.
Los nios sufren menos que los adultos por su psicopatolo-
ga, pero ms ante otras tensiones a las que se hallan ex-
puestos. En marcado contraste con las creencias convencio-
nales primeras, se acepta hoy en da que el sufrimiento mental
es un inevitable producto colateral de la dependencia del nio
y de los propios procesos normales del desarrollo. Los nios
muy pequeos sufren agudamente por cualquier demora, racio-
namiento y por las frustraciones impuestas a sus necesidades
corporales y a los derivados de los impulsos; sufren por la se-
paracin de sus primeros objetos amados, cualquiera sea la
razn que la determine; debido a desilusiones reales o imagi-
narias. El sufrimiento intenso es causado naturalmente por los
celos y rivalidades que son inseparables de las experiencias
del complejo de Edipo o por las ansiedades que inevitablemente
surgen en relacin con el complejo de castracin, etc. Aun el
nio ms normal puede sentir una desdicha profunda por una
razn u otra, durante perodos cortos o largos, prcticamente
durante cada da de su vida. Esto es una reaccin legtima cuan-
do las emociones del nio y su sensitiva apreciacin de las
impresiones y hechos externos se han desarrollado de manera
adecuada. Opuesto a lo que esperamos encontrar en los adul-
tos es el nio complaciente y resignado quien despierta nuestras
sospechas de que estn actuando en l procesos anormales.
La experiencia clnica demuestra que los nios que son dema-
siado "buenos", es decir que aceptan sin protestas aun las con-
diciones externas ms desfavorables, se comportan as debido
a enfermedades somticas, deficiencias en el desarrollo del yo
o porque son extremadamente pasivos con respecto a sus im-
pulsos. La explicacin de por qu los nios se separan dema-
siado fcilmente de sus padres es quiz porque stos han fra-
casado para formar relaciones normales, sea por razones inter-
nas 'O externas. La ausencia de tensin y ansiedad cuando se
est amenazado de perder el cario no es un signo de salud y
fortaleza en el nio; al contrario, es a menudo la primera indi-
cacin de un retraimiento autista del mundo objetal. En etapas
posteriores de la niez, tambin existen sentimientos de culpa
y conflictos internos de manera legtima con la resultante ten-
sin, y que son signos indispensables del crecimiento normal
progresivo. Cuando estn ausentes sospechamos serios retrasos
en los procesos de identificacin, internalizacn e introyeccin,
98
es decir en la estructuracin de la personalidad. El hecho de
que estos defectos se acompaen de una disminucin de las
tensiones internas no significa, en modo alguno, una compen-
sacin.
Obviamente, debemos acostumbrarnos a la situacin para-
djica de que la correspondencia entre la patologa y el sufri-
miento, la normalidad y la ecuanimidad, como la observamos
en los adultos, se encuentra invertida en los nios.
Repito un argumento sobre el que he insistido anteriormente
(1945) cuando aconsejo a los analistas no basar sus evaluaciones
en el grado de empobrecimiento de la funcin, a pesar de
que ste es uno de los criterios ms reveladores en la patologa
de los adultos. En el nio no existe un nivel estable en el fun-
cionamiento de ningn campo o en ningn momento determi-
nado; es decir, que no existen puntos de referencia sobre los
cuales basar la evaluacin. Como ya hemos descripto en rela-
cin con las manifestaciones regresivas, el nivel de la capacidad
funcional del nio flucta de manera incesante. Debido a las
alteraciones producidas por el desarrollo y a los cambios en
los grados de las presiones internas y externas, las posiciones
ptimas se alcanzan, se pierden y restablecen repetidamente.
Esta alternancia entre la progresin y la regresin es normal
y sus consecuencias son transitorias, aunque las consiguientes
prdidas de los logros y de la eficiencia alcanzados, algunas
veces pueden impresionar al observador como ominosas. En
general, es conveniente insistir en que los nios en cualquier
edad pueden a veces manifestar una conducta por debajo de
su nivel potencial sin que sean clasificados automticamente
como "retrasados", "inhibidos" o "en regresin".
El diagnosticador de nios puede encontrar esta premisa
fcil de cumplir, puesto que es bastante difcil determinar cu-
les son las reas de las actividades que deben considerarse
significativas a este respecto. El juego, la libertad de producir
fantasas, el rendimiento escolar, la estabilidad de las relacio-
nes objetales, la adaptacin social, se han sugerido por turno
como aspectos vitales. No obstante, ninguno puede calificarse
a la par de las dos funciones vitales primordiales del adulto:
su capacidad para llevar una vida sexual y amorosa normal y su
capacidad para trabajar. Como hemos sugerido anteriormente
(1945) existe slo un factor en la niez cuyo dao puede con-
siderarse de suficiente importancia en este sentido y nos refe-
rimos a su capacidad de avanzar en pasos progresivos hasta
que la maduracin, el desarrollo en todos los campos de la
personalidad y la adaptacin a la comunidad social hayan sido
completados. Los desequilibrios mentales pueden considerarse
normales siempre y cuando estos procesos vitales se conserven
99
intactos; en cambio deben ser tomados seriamente tan pronto
como afecten al mismo desarrollo, sea con demora, con r eversin
o con parlisis completa.
LA EVALUACI ON BASADA EN EL DESARROLLO
Y SU SIGNIFICACION
Resulta obvio, a la luz de los criterios sealados, que el ana-
lista de nios debe liberarse de aquellas categoras diagnsticas
rgidas, estticas, descriptivas, o por ot ras razones, ajenas a su
campo de accin. Slo as ser capaz de examinar los cuadros
clnicos con una nueva orientacin y de evaluarlos de acuerdo
con su significacin dentro de los procesos del desarrollo. Esto
significa que su atencin debe tomar otros rumbos desde la sin-
tomatologa del paciente hasta su posicin en la escala del cre-
cimiento, en relacin con el desarrollo de los impulsos, del
yo y del supery, la estructuracin de la personalidad (lmit es
estables entre el ello, el yo y el supery ) y las formas de fun-
cionamiento (la progresin desde los procesos primarios del
pensamiento hacia los secundarios, del principio del placer al
principio de la realidad), etc. El analista debe preguntarse si
el nio que examina ha alcanzado los niveles del desarrollo
que son apropiados para su edad; en qu aspectos los ha su-
perado o est retrasado; si la maduracin y el desarrollo son
procesos activos o hasta qu punto estn afectados como resul-
tado de los trastornos del nio; si ha padecido regresiones y
detenciones, y en este caso hasta qu profundidad y a qu nivel.
Para encontrar las respuestas a estos interrogantes se ne-
cesita un esquema del desarrollo normal promedio, en todos los
aspectos, tal como lo hemos intentado en el captulo anterior.
Cuanto ms completo sea el esquema, con mayor facilidad podr
evaluarse al paciente individual en relacin con la uniformidad
o desnivel de la escala de progreso, l a armona o disarmona
entre las lneas de desarrollo y la naturaleza transitoria y
permanente de las regresiones.
El desnivel en la progresin de los impulsos y del yo
En los casos en que el desarrollo cursa a diferentes velo-
cidades en los distintos campos de la personalidad esperamos que
surjan consecuencias patolgicas. Una de estas eventualidades
con la cual estamos familiarizados forma parte de la etiologa
de la neurosis obsesiva, donde el desarrollo del yo y del su-
pery estn acelerados, mientras que el desarrollo de los im-
pulsos es ms lento por lo menos comparado con el anterior.
100
La incompatibilidad entre las exigencias morales y estticas
relativamente intensas del supery y las fantasas y derivados
de los impulsos relativamente toscos conduce a conflictos in-
ternos que a su vez ponen en movimiento la actividad de la
defensa obsesiva.'
El caso opuesto, es decir, la disminucin en la velocidad
del desarrollo del yo y del supery asociada al progreso normal
o avanzado de los impulsos se observa al menos con tanta fre-
cuencia, si no ms, en la prctica clnica de nuestros das y en
parte es responsable de muchos de los cuadros clnicos atpicos,
manifestaciones limtrofes, etc. Cuando el yo y el supery son
inmaduros comparados con los niveles de la actividad de los
impulsos, no existen relaciones objetales emocionales adecua-
das, ni pronunciado inters social y moral como para contener
y controlar los componentes pregenitales y agresivos de los im-
pulsos. En su desarrollo sexual, estos nios alcanzan el nivel
sdico-anal sin la suficiente maduracin del yo para convertir
y neutralizar las tendencias pregenitales, que pertenecen en
esta fase a valiosas contribuciones para la formacin del ca-
rcter, es decir, a las correspondientes formaciones y sublima-
ciones reactivas. O bien, el nivel flico sin desarrollar de ma-
nera simultnea las relaciones objetales determinadas por el
yo, que normalmente organizan las tendencias flicas desunidas
en el cuadro coherente del complejo de Edipo. O bien, alcanzan
la madurez fsica en la adolescencia antes de que el yo est pre-
parado para la relacin emocional genital que concede signifi-
cacin psquica al acto sexual, etctera.
En suma, mientras que el desarrollo acelerado del yo con-
duce a aumentar los conflictos, a formar sntomas neurticos y
al carcter obsesivo, el desarrollo acelerado de los impulsos
produce prdida de control de situaciones referentes al sexo
y la agresin, integracin insuficiente de la personalidad y per-
sonalidades impulsivas (Michaels, 1955).
La desarmona entre las lneas del desarrollo
Como indicamos ms arriba, no esperamos que el nio de-
muestre una pauta muy regular en su crecimiento y estamos
dispuestos a hacer concesiones si su nivel de desarrollo es ms
avanzado en un campo de su vida que en otro. La desarmona
1 Vase S. Freud (Obras Completas, vol. 1, 1913): " ... la antici-
pacin temporal de la evolucin del yo a la evolucin de la libido ha
de integrarse tambin entre los factores de la disposicin a la neurosis
obsesiva".
Otra razn para el desarrollo de sntomas obsesivos, es decir, la
regresin unilateral de los impulsos, ser analizada ms adelante.
101
entre las lneas del desarrollo se convierte en un agente pat-
geno slo cuando el desequilibrio de la personalidad es excesivo.
En este caso, los nios ingresan al servicio diagnstico con
una larga lista de quejas provenientes del hogar o de la escuela.
Son los nios "problemas"; su propio trastorno perturba a los
dems; no aceptan las normas de la: comunidad y en conse-
cuencia no se adaptan a ningn tipo de vida comunitaria.
La investigacin clnica confirma que estos nios no per-
tenecen a ninguna de las categoras diagnsticas comnmente
aplicadas. Una forma de aproximarse a la comprensin de su
anormalidad es utilizar las distintas fases de las variadas lneas
del desarrollo como una escala aproximada de valores.
As, nos encontramos que 'cada nivel de su progreso est
desproporcionado con respecto a los otros. Los ejemplos ms
instructivos, en este sentido, son los nios con cocientes de in-
teligencia verbal excepcionalmente altos y al mismo tiempo
con niveles de rendimiento extremadamente bajos, como es
bastante habitual (desper t ando la sospecha de lesin orgnica) ,
pero tambin con un retraso excepcional en las lneas de ma-
durez emocional, de compaerismo, de manejo corporal. La dis-
torsin resultante de su conducta es alarmante, en particular
en campos tales como el acting out de las tendencias sexuales
y agresivas, la profusin de fantasas organizadas, la racionali-
zacin inteligente de las actitudes delincuentes y la prdida de
control sobre las tendencias anales y uretrales. Estos casos
se clasifican, en la forma corriente, como "limtrofes" o "pre-
ps ctcos".
Otra combinacin bastante frecuente es la incapacidad del
nio para alcanzar las fases finales en la lnea desde el juego
al trabajo, mientras que el desarrollo emocional y social, el ma-
nejo corporal, etc., se encuentran intactos y, en lo que a ello se
refiere, el nio manifiesta un nivel adecuado a su yo. Estos
nios concurren a las clnicas por sus fracasos escolares, a pesar
de su inteligencia normal. En el examen diagnstico habitual
no es fcil establecer los pasos especficos en la interaccin del
ello y el yo que no han podido lograr, a menos que los exami-
nemos para buscar los requisitos previos de una actitud co-
rrecta para el trabajo, tales como el control y la modificacin
de los componentes de los impulsos pregenitales; el funciona-
miento relacionado con el principio de la realidad y el placer
en los resultados finales de la actividad. Algunas veces todo
o mn aspecto u otro estn ausentes. Desde el punto de vista des-
criptivo, estos nios generalmente se clasifican como "inca-
paces de concentrarse", con una "amplitud breve de la atencin"
o "inhibidos".
102
Las regresiones permanentes y sus consecuencias
Como sealamos anteriormente (captulo III), la regresin
cesa como factor beneficioso en el desarrollo si sus resu-ltados se
vuelven permanentes, en vez de ser espontneamente rever-
sibles. En este caso, los distintos componentes de la estructura
(ello, yo y supery) deben relacionarse entre s con nuevos
trminos, basados en el dao determinado por la regresin. Son
estos efectos posteriores de la regresin que originan las reper-
cusiones ms lesivas sobre la personalidad y que deben consi-
derarse en su rol de agentes patgenos.
Las regresiones permanentes, igual que las transitorias,
pueden tener su punto de partida en cualquier campo de la
personalidad.
Una de las posibilidades es que el movimiento regresivo
comience en el yo y el supery y los reduzca a un nivel infe-
rior de funcionamiento y que secundariamente el dao se ex-
tienda hasta los derivados del ello. El yo y el supery, cuando
regresan, tienen menos poder de control que se manifiesta en
un debilitamiento de la "censura", es decir, en la lnea divisoria
entre el ello y el yo y la eficiencia general de las defensas
yoicas. Los resultados son una conducta impulsiva: abrirse
paso entre las tendencias agresivas y los afectos, hiatos fre-
cuentes en el control del ello, irrupciones de elementos irra-
cionales en la mente consciente del nio y en la conducta racio-
nal anterior. Para los padres, estos son hechos alarmantes que
modifican en gran medida el carcter del nio sin que se
conozca una razn aparente. En la investigacin clnica el de-
terioro puede rastrearse hasta encontrar la presin excesiva
a la que fueron sometidos el yo y el supery, tales como un
shock traumtico, hechos! internos o externos que producen
ansiedad, separaciones, desilusiones severas con el amor objetal
del nio y con sus objetos de identificacin, etc. (Jacobson,
1946.)
La otra posibilidad es que la regresin comience en nos de-
rivados del erro y que su influencia patgena se extienda en
direccin contraria. En este caso, el yo y elsupery estn afec-
tados en una de las dos formas posibles, dependiendo de si
condenan la actividad inferior de los impulsos o si la objetan.
En las entidades clnicas que pertenecen al primer caso,
el yo yel supery sucumben a la presin regresiva ejercida por
los hechos en el campo de los impulsos y reaccionan con su
propia regresin, es decir, con una disminucin de sus normas
y exigencias. De este modo, se evita el conflicto interno entre
el ello y el yo, y los instintos permanecen sintnicos con el yo.
Por otra parte, est afectada la personalidad total del nio
y reducido el nivel global de maduracin, circunstancia que
conduce a muchas formas problemticas de conducta infantil
103
atpica, delincuente y limtrofe. En el detalle clnico, los tras-
tornos resultantes dependen de la intensidad de los movimien-
tos regresivos en ambos terrenos, de los componentes particu-
lares de los impulsos o las funciones del yo y del supery que
estn afectadas y, finalmente, de las nuevas formas de interac-
cin entre el ello y el yo en el nivel en que el proceso regresivo
se haya detenido.
Debido a la comparativa debilidad e inmadurez del yo in-
fantil, la extensin de la regresin hacia ambos campos de la
personalidad es ms caracterstica de la niez que de la edad
adulta, aunque no est por completo ausente en esta ltima.
El segundo .caso se refiere a aquellos nios cuyos yo y su-
pery estn mejor organizados desde una temprana edad en
adelante y que son capaces de mantenerse firmes en presencia
de la regresin de los impulsos. En muchos sentidos, sus fun-
ciones han alcanzado el estado que designamos, con Hartmann
(1950 b), autonoma secundaria del yo, es decir un grado de
independencia de los hechos que se producen en el ello. En
lugar de aceptar las crudas fantasas e impulsos sexuales y
agresivos que aparecen en la mente consciente despus que la
energa de los impulsos ha regresado a los puntos de fijacin,
estos nios se horrorizan de ellas, las rechazan con ansiedad;
bajo la presin de esta ansiedad utilizan primero los variados
mecanismos de defensa y si fracasan, recurren a la formacin
de compromisos y sntomas. En suma, desarrollanconflictos
internos que conducen a los cuadros familiares de las distintas
neurosis infantiles. La historia de ansiedad, las fobias, el pavor
nocturno, las obsesiones, los rituales, los ceremoniales a la hora
de acostarse, las inhibiciones y las neurosis del carcter perte-
necen a esta categora diagnstica.
La diferencia entre la regresin de los impulsos tanto de
carcter sintnico como dstnico con el yo, est mejor ilus-
trada con referencia a las regresiones desde la fase flica a la
sdico-anal, tpica en los varones en el momento clmine de
su temor a la castracin motivado por el complejo de Edipo.
Los nios en quienes la regresin del yo y del supery se
presenta inmediatamente despus de la regresin de los im-
pulsos, se vuelven en este momento ms sucios o ms agre-
sivos, o ms apegados y posesivos, o ms pasivo-femeninos en
su conducta, o exhiben una combinacin de estos variados atri-
butos que estn incluidos en la sexualidad de la fase anal. En
estos pacientes es caracterstico que no les importe retornar a
las actitudes que ya haban superado.
Aquellos otros nios cuyos productos del yo son tan po-
derosos como para resistir la regresin y que reaccionan con
tpica ansiedad, culpabilidad y actividad defensiva no desarro-
llan los mismos sntomas o rasgos del carcter en todos los
104
casos, pero s una variedad de ellos, de acuerdo con los ele-
mentas especficos de los impulsos, a los cuales oponen fuertes
objeciones. Cuando las tendencias a la suciedad, sdicas y pasi-
vas, son rechazadas por el yo y el supery con igual intensidad,
la defensa se extiende sobre todo el campo y la sintomatologa
es profusa. Cuando slo uno u otro es seleccionado, los sntomas
estarn restringidos a una tendencia a la limpieza excesiva,
temor a la polucin, compulsin de lavarse las manos, o bien
a la inhibicin de la actividad y competencia, al temor de trans-
formarse en mujer, o a estallidos compensadores de agresividad
masculina, etc. En todo caso, el resultado es indiscutiblemente
neurtico, sea como sntomas obsesivos aislados o comienzos
de la formacin de un carcter obsesivo.
Tambin es cierto que en estos casos el yo est finalmente
afectado por la regresin y se torna ms infantil, pero esto es
un hecho secundario debido a mecanismos primitivos de defen-
sa tales como la negacin, el pensamiento mgico, el aisla-
miento, la anulacin (hacer y deshacer) que se ponen en accin
adems de las represiones y formaciones reactivas ms ade-
cuadas al yo. Tambin esta regresin est limitada a las fun-
ciones yoicas. Con respecto al nivel y severidad del ideal del
yo y de las exigencias del supery, no hay movimientos regre-
sivos; al contrario, el yo contina realizando los esfuerzos ms
extraordinarios para satisfacerlas.
LA EVALUACION POR MEDIO DEL
TIPO DE ANSIEDAD Y DE CONFLICTO
En el curso del crecimiento normal cada nio atraviesa una
serie de pasos que conducen desde el estado inicial de compa-
rativa indiferenciacin hasta la estructuracin completa final
de la personalidad en el ello, el yo y el supery. La divisin
entre el ello y el yovcon los diferentes tipos de funcionamiento
y los diversos objetivos e intereses vlidos para cada uno, se
contina por la divisin dentro del yo, despus de la cual el
supery, el ideal del yo y el ideal del s mismo asumen el papel
de guas y crticos de los pensamientos y acciones del yo. La
integridad o el dao del crecimiento a este respecto y la po-
sicin exacta del nio en esta lnea vital del desarrollo se revelan
al examinador por medio de dos tipos de manifestaciones evi-
dentes: por la naturaleza de los conflictos del nio y por el
tipo prevalente de sus ansiedades.
Con respecto a los conflictos hay tres posibilidades primor-
diales. La primera consiste en que el nio y el ambiente tienen
propsitos contrarios, lo que sucede cuando bajo los dictados
del principio del placer, el yo del nio se pone del lado del ello
105
en la prosecucin de la necesidad, de los impulsos y la realiza-
I cin del deseo, mientras que el control de los derivados del
ello est reservado al mundo exterior. Este es un estado leg-
timo en la niez temprana antes de que el ello y el yo se hayan
separado decisivamente el uno del otro, pero se considera como
"infantil" si persiste en edades posteriores o si el nio regresa
a esta situacin. Las ansiedades coordinadas con este estado
y caractersticas desde el punto de vista diagnstico, son pro-
vocadas por el mundo exterior y adoptan diferentes formas de
acuerdo con una secuencia cronolgica que se desarrolla en la
forma siguiente: temor de ser aniquilado como consecuencia de
la prdida del objeto que lo cuida (es decir, angustia de sepa-
racin durante el perodo de unidad biolgica con la madre);
temor de la prdida del amor del objeto (despus de haber al-
canzado el estadio de la constancia objetal); temor de sercri-
ticado y castigado por el objeto (durante la fase anal-sdica
cuando este temor est reforzado por la proyeccin de la propia
agresin infantil); temores de castracin (durante el perodo
flico-edpico) .
El segundo tipo de conflicto se establece despus de iden-
tificarse con las fuerzas externas y de la introyeccin de su
autoridad en el supery. La razn de este choque puede ser
la misma que ya hemos sealado, es decir, perseguir la reali-
zacin de impulsos y deseos, pero el desacuerdo se produce ahora
internamente entre el yo y el supery. Con respecto a las ansie-
dades, este choque se manifiesta a travs del miedo del supery,
es decir, de sentimientos de culpa. Para el diagnosticador la
aparicin de sentimientos de culpa es un signo indudable de
que ya se ha hecho un avance extremadamente importante en
la estructuracin, es decir, el establecimiento de un supery
operante.
Es caracterstico del tercer tipo de conflicto que las con-
diciones externas no tengan influencia sobre ellos, bien directa-
mente, como en el primer tipo, o indirectamente, como en el
segundo. Esta clase de choques se deriva exclusivamente de
las relaciones entre el ello y el yo y de las diferencias intrn-
secas entre sus organizaciones. Los representantes de los im-
pulsos y los afectos de cualidades opuestas, tales como el amor
y el odio, la actividad y la pasividad, las tendencias masculinas
y femeninas, conviven pacficamente en el ello mientras el
yo es inmaduro. Pero se tornan incompatibles y se convierten
en una fuente de conflictos tan pronto como la funcin sinttica
del yo en proceso de maduracin empieza a operar sobre ellos.
Por otra parte, todo aumento en la urgencia de los impulsos
es experimentada por el yo inmaduro como una amenaza asu
organizacin y como tal da origen a conflictos, que siendo de
carcter interno provocan gran ansiedad en el nio; pero en
contraste con el temor y la culpa, esta ansiedad permanece en
106
las profundidades y no puede identificarse con certeza en la
base diagnstica sino slo durante el anlisis.
La clasificacin de los conflictos en externos, internalizados
y verdaderamente internos contribuye a crear una escala en
cuanto al orden de gravedad de los trastornos infantiles que
estn basados, esencialmente, en conflictos. En lo que concierne
a la terapia tambin contribuye a .explicar por qu algunos
casos mejoran con el tratamiento de las condiciones ambientales
(aquellos basados en conflictos externos); por qu otros son
accesibles solamente a la intervencin interna pero no necesitan
ms que perodos promedios de anlisis (conflictos internali-
zados}; mientras que un cierto nmero de nios requieren trata-
miento analtico intenso durante un perodo prolongado y se
presentan al analista con dificultades excesivas (verdaderos
conflictos internos). (Vase S. Freud, 1937.)
LA EVALUACION POR MEDIO DE
CARACTERISTICAS GENERALES
El analista de nios que tiene la tarea de evaluar el signi-
ficado de los trastornos infantiles tambin debe dar su opinin
con respecto a las perspectivas futuras de su salud o enfermedad
mental. Este pronstico se basa no slo en los detalles del tras-
torno infantil existente sino tambin en ciertas caractersticas
generales de la personalidad que juegan un papel esencial en
el mantenimiento del equilibrio interno. Estas caractersticas son
una parte integrante de la constitucin individual, es decir,
ellas son innatas o adquiridas bajo la influencia de las primeras
experiencias del infante. Puesto que el yo es el encargado de
mediaren s mismo, y entre el yo y el medio, estos rasgos son
en su mayor parte caractersticas del yo. Estos factores estabi-
lizadores se refieren a una alta tolerancia para las frustraciones;
un buen potencial para sublimar; modos efectivos de enfrentar
la ansiedad; y una fuerte pulsin a completar el desarrollo.
La tolerancia de frustraciones y el potencial de sublimacin
La experiencia demuestra que la perspectiva del nio de
mantener su salud mental est estrechamente ligada con su
reaccin al displacer liberada cuando los derivados de los im-
pulsos permanecen insatisfechos. Los nios varan mucho a
este respecto, aparentemente desde el comienzo. Algunos no
pueden tolerar ninguna demora o disminucin en la satisfaccin
de sus necesidades y su protesta consiste en impaciencia, hos-
tilidad e infelicidad; insisten en la satisfaccin inmodificada del
107
deseo original y rechazan todas las satisfacciones sustitutivas
o comprometidas con la necesidad. Por lo general, esto se observa
primero en la alimentacin pero se extiende tambin a las fases
posteriores como una respuesta habitual a toda contrariedad de
sus deseos. En contraste, otros nios toleran las mismas can-
tidades de frustracin con comparativa ecuanimidad o reducen
de manera sistemtica, cualquier tensin que experimentan,
aceptando gratificaciones sustitutas. Este tipo de respuesta se
lleva a cabo desde las fases ms tempranas a las posteriores.
Obviamente, el primer grupo es el que est en peligro.
Las cantidades no disminuidas de tensin y ansiedad con que
su yo debe luchar se mantienen bajo un control muy precario
por medio de defensas primitivas tales como la negacin y la
proyeccin, o se descargan peridicamente en forma de estallidos
caticos de malhumor. Hay una distancia muy corta entre estos
mecanismos y la patologa, es decir, la produccin de sntomas
neurticos, delictivos o perversos.
Los nios del segundo grupo permanecen normales bajo
las mismas condiciones, o encuentran alivio a travs del salu-
dable desplazamiento y neutralizacin de la energa de los im-
pulsos que dirigen hacia fines aceptables. No existe la menor
duda que esta capacidad para sublimar acta como una valiosa
salvaguardia para su salud mental.
El control de la ansiedad
Hay poca diferencia entre los nios con respecto al tipo
de ansiedad que experimentan, pues, como mencionamos ante-
riormente, son productos secundarios invariables de las fases con-
secutivas de la unin biolgica con la madre (angustia de sepa-
racin); de la de relaciones objetales (miedo a la prdida del
cario objetal); del complejo de Edipo (angustia de castra-
cin); de la formacin del supery (culpabilidad). No es la
presencia o la ausencia, la calidad, ni aun la cantidad de la an-
siedad lo que permite pronosticar la futura salud o enfermedad
mental; lo realmente significativo a este respecto es slo la
capacidad del yo para enfrentar la ansiedad. Aqu, las diferen-
cias entre un individuo y otro son muy pronunciadas y la opor-
tunidad de mantener el equilibrio mental vara de acuerdo con
esta disposicin.
Si las dems circunstancias son iguales, los nios que estn
ms predispuestos a ser vctimas de trastornos neurticos en
etapas posteriores son aqullos incapaces de tolerar cantidades
moderadas de ansiedad. En este caso, se ven forzados a negar
y reprimir todos los peligros externos e internos que son fuentes
potenciales de ansiedad', o proyectar los peligros internos hacia
el mundo exterior, lo que hace a este ltimo mucho ms te-
108
mible, o retirarse fbicamente de las situaciones de peligro
para evitar los ataques de ansiedad. En suma, estos nios esta-
blecen una pauta para la vida posterior en la que la liberacin
de la ansiedad manifiesta debe mantenerse a cualquier pr ecio,
y esto se logra por medio de actitudes defensivas constantes que
favorecen resultados patolgicos. .
Los nios con posibilidades favor ables de salud mental son
aquellos que se enfrentan con l as mismas situaciones peligrosas
de manera activa por medio de los recursos del yo t ales como
la comprensin intelectual, el razonamiento lgico, el cambio
de las circunstancias externas, los contraataques agresivos: los
que tratan de dominar la situacin en vez de retirarse. Puest o
que as pueden enfrentarse con grandes cantidades de ansiedad,
en consecuencia pueden prescindir del exceso de actividades
defensivas, formaciones de compromiso y sntomatologa.s
Las tendencias regresivas y progresivas
Mientras que en todos los nios existen fuerzas tanto re-
gresivas como progresivas como elementos legtimos del des-
arrollo, la proporcin de la intensidad entre ambas vara de
uno a otro individuo. Existen nios para los cuales, desde muy
t empr ano, toda experiencia nueva mantiene la promesa de pla-
cer, sea probar gustos y consistencias nuevos en la comida; sea
el avance de la dependencia hacia la independencia en la mo-
tricidad; sea el distanciamiento de la madre hacia nuevas aven-
turas, juguetes, compaeros; o el avance desde el hogar hacia el
jardn de infantes, la escuela, etc. Sus vidas estn dominadas
por los deseos de ser "grande", de "hacer lo mismo que los adul-
tos", y la realizacin parcial normal de esos deseos los com-
pensa de las dificultades, las frustraciones y las desilusiones ha-
bituales que encuentran en su camino. Los nios del tipo opuesto
experimentan el proceso de crecimiento en todos los niveles
como una privacin de las formas previas de gratificacin. No
se destetan de manera espontnea, como sera lo adecuado para
su edad, sino que se apegan al pecho materno o al bibern y
convierten este paso en un hecho traumtico; temen las conse-
cuencias de ser mayores, de aventurarse, de conocer gente ex-
traa y, ms tarde, de asumir responsabilidades, etctera.
2 Este dominio activo de la ansiedad no debe confundirse con las
bien conocidas tendencias contrafbicas del nio. En el primer caso,
el yo se enfrenta directa y saludablemente con el peligro mismo, mien-
tras que en el segundo caso, el yo se defiende secundariamente contra
las actitudes fbicas establecidas.
El control activo de la ansiedad fue descripto de manera muy
efectiva por O. Isakower en un informe verbal acerca de un nio
atemorizado que expres con envidia: "Aun los soldados tienen miedo;
pero ellos tienen suerte porque no les importa".
109
La distincin clnica entre los dos tipos se establece mejor
por la observacin de las reacciones infantiles con relacin a
alguna experiencia importante tal como la enfermedad somtica,
el nacimiento de un hermano, etc. Cuando las tendencias pro-
gresivas sobrepasan las regresivas, el nio responde a perodos
prolongados de enfermedad con un aumento en la madurez del
yo, o responde al nacimiento de un beb en la familia reclamando
para s la posicin y los privilegios del hermano o hermana
"mayor". Cuando la regresin es ms fuerte que la progresin,
las enfermedades somticas hacen al nio ms infantil y el nac-
.miento de un hermano se convierte en una razn para abandonar
sus logros y desear para s el estado de beb.
El predominio de las tendencias, sean progresivas o regre-
sivas, como un rasgo general de la personalidad, influye en el
mantenimiento de la salud mental y, en consecuencia, tiene
valor pronstico. Los beneficios del placer que experimentan
con el crecimiento, el desarrollo y la adaptacin ayudan a los
nios del primer grupo. Los nios del segundo tipo estn ms
expuestos a detenciones en los puntos de transicin entre los
distintos niveles del desarrollo, en especial a establecer puntos
de fijacin, a sufrir de desequilibrio emocional y a refugiarse
en la formacin de sntomas.
UN PERFIL METAPSICOLOGICO DEL NIO
La investigacin durante el proceso de evaluacin produce
una gran cantidad de informacin constituida por datos de di-
verso valor y que se refieren a campos y capas diferentes de
la personalidad infantil: orgnica y psquica, ambiental, ele-
mentos congnitos e histricos; hechos traumticos y benefi-
ciosos; desarrollo pasado y presente; conducta y logros perso-
nales; xitos y fracasos ; defensa y sintomatologa, etc. Aunque
todos los datos que se recogen merecen una cuidadosa inves-
tigacin, incluyendo la verificacin o la correccin posterior
durante el tratamiento, es bsico para el pensamiento anal-
tico que el valor de los distintos tems de informacin obtenidos
no debe ser juzgado de manera independiente, es decir, que
cada uno se relacione con el conjunto al que pertenece. Los
factores hereditarios dependen para su impacto patgeno de
las influencias accidentales con las que interactan. Los defec-
tos orgnicos como las anomalas congnitas, la ceguera, etc. ,
dan lugar a las ms variadas consecuencias psicolgicas de
acuerdo con las circunstancias del ambiente y los recursos men-
tales del nio. La ansiedad, como ya fuera descripto, no pue-
de evaluarse suficientemente sobre la base de la . calidad o
la cantidad, desde que su impacto patgeno depende de los me-
110
canismos o la capacidad para enfrentarla (Murphy, 1964) y
de los recursos defensivos del yo. El mal genio del nio y sus
acciones irracionales deben examinarse en relacin con las pau-
tas de conducta de la familia, y la evaluacin de los casos en
que el nio desarroll estas formas de conducta de manera in-
dependiente debe diferir de aquellos casos en que las ha adop-
tado por imitacin e identificacin. Los hechos traumticos no
deben evaluarse superficialmente, sino traducirse en su signi-
ficado especfico en cada caso. Los atributos tales como el
herosmo o la cobarda, la generosidad o la avaricia, la raco-
nalidad o la irracionalidad deben comprenderse de manera di-
ferenciada en los distintos individuos, y juzgarse a la luz de
sus races genticas, de su fase y edad de adecuacin, etc. Por
consiguiente, cualquiera de estos elementos obtenidos aunque
idnticos en nombre pueden ser totalmente diferentes en su
significado en un marco personal distinto. De la misma manera
que estas variables no se prestan para comparaciones con otras
supuestamente idnticas en otros individuos, tampoco ofrecen
una base confiable para la evaluacin diagnstica cuando se
examinan fuera del contexto al que pertenecen, es decir, sin
relacionarlas con otros campos de la estructura de la perso-
nalidad.
En la mente del analista todo el material recogido durante
el procedimiento diagnstico se organiza en lo que podemos
llamar un perfil metapsicolgico comprensible del nio, es decir,
un cuadro que contiene datos de naturaleza dinmica, gentica,
econmica, estructural y de adaptacin. Esto puede conside-
rarse como el esfuerzo sinttico del analista cuando analiza
hallazgos muy discordes, o tambin demuestra su pensamiento
diagnstico separado analticamente en sus distintos compo-
nentes.
Este tipo de perfiles puede dibujarse en distintos momentos,
es decir, despus del primer contacto entre el nio y la clnica
(fase del diagnstico preliminar), durante el anlisis (fase del
tratamiento) y despus de finalizado el anlisis o el control
de seguimiento .(fase terminal). Entonces, el perfil sirve no
slo como un instrumento para completar y verificar el diag-
nstico sino tambin para evaluar los resultados del tratamien-
to, es decir, para controlar la eficacia del tratamiento psico-
analtico.
En la fase diagnstica, el perfil de cada caso debe comenzar
con el sntoma que motiv la consulta, su descripcin, su his-
toria y antecedentes familiares y una enumeracin de las in-
fluencias ambientales posiblemente significativas. Desde all
avanza hacia el cuadro interno del nio que contiene informa-
cin acerca de la estructura de su personalidad; las interacciones
dinmicas dentro de la estructura; algunos factores econmicos
que conciernen a la actividad de los impulsos y la intensidad
111
relativa de las fuerzas del ello y del yo; su adaptacin a la
realidad, y algunas hiptesis de naturaleza gentica (que deben
verificarse durante y despus del tratamiento) . Entonces, divi-
di do en tems, un perfil individual puede consist ir en:
Esquema del perfil di agnstico
l . MOTIVO DE CONSULTA (Det encin del desarrollo, problemas
de conducta, ansiedades, inhibiciones, sntomas, et c.).
II. DESCRIPCIN DEL NIO (Apariencia personal, actitud, ma-
neras, etc. ) .
III. ANTECEDENTES FAMILIARES E HISTORIA PERSONAL.
IV. POSIBLES INFLUENCIAS AMBIENTALES SIGNIFICATIVAS.
V. EVALUACIN DEL DESARROLLO.
A. Desarrollo de los impulsos
1. Libido - Examinar y describir
a) en relacin con la fase del iiescrroo:
si en la secuencia de las fases libidinales (oral, anal,
flica, latencia, preadolescencia, adolescencia) el
nio ha alcanzado la adecuacin a su yo y especial-
mente ms all del nivel anal hasta el flico;
si el nivel ms alto alcanzado es el dominante;
si en el momento de la evaluacin, este nivel ms
alto se mantiene o ha sido abandonado de manera
regresiva por otro anterior;
b) en relacin con la distribucin de la libido:
si el yo se encuentra catectizado lo mismo que el
mundo objetal y si existe suficiente narcisismo (pri-
mario y secundario, investido en el cuerpo, el yo o
el supery) para asegurar su respeto de s mismo,
su autoestima, un sentido de bienestar sin llegar
a una sobreestimacin de s mismo, indebida inde-
pendencia objetal, etc.; describir el grado de depen-
dencia de la propia estimacin de las relaciones
objetales;
c) en relacin con la li:bido de los objetos:
si en el nivel y calidad de las relaciones objetales
(narcisista, anacltica, constancia objetal, preed-
pica, edpica, postedpica, adolescente) el nio ha
progresado de acuerdo con su edad;
si en el momento de la evaluacin, el nivel ms alto
alcanzad? se mantiene o ha sido abandonado regre-
sivamente;
112
si las relaciones objetales existentes se corresponden
con el nivel mantenido o en regresin de la fase de
desarrollo.
2. Agresin - Examinar las expresiones agresivas que se
encuentran a la disposicin del nio:
a) de acuerdo con su cantidad, es decir, presencia o au-
sencia en el cuadro manifiesto; .
b) de acuerdo con su calidad, es decir, la corresponden-
cia con el nivel del desarrollo de la libido;
c) de acuerdo con su direccin, hacia el mundo objetal
o hacia el propio yo.
B. El desarrollo del yo y del supery
a) Examinar y describir la normalidad o las deficiencias
del aparato del yo, que sirven a la percepcin, la memo-
ria, la motricidad, etctera;
b) examinar y describir en detalle la normalidad o anor-
malidad de las funciones del yo (memoria, prueba de la
realidad, sntesis,control de la motricidad, el habla, los
procesos secundarios del pensamiento). Investigar espe-
cialmente deficiencias primarias. Anotar la falta de uni-
formidad en los niveles alcanzados. Incluir los resultados
de los tests de inteligencia.
c) examinar en detalle el estado de la organizacin de las
defensas y considerar:
si la defensa es empleada especficamente contra los im-
pulsos individuales (que deben identificarse) o, por lo
general, contra la actividad de los impulsos y el placer
instintivo como tal;
si las defensas son adecuadas al yo, demasiado primitivas
o demasiado precoces;
si la defensa est equilibrada, es decir, si el yo tiene a
su disposicin muchos mecanismos importantes o si
est restringido a utilizar unos pocos de manera ex-
cesiva;
si la defensa es efectiva, especialmente en el control de
la ansiedad, si ello resulta en equilibrio o desequili-
brio, labilidad, movilidad o paralizacin dentro de la
estructura;
si las defensas del nio contra los impulsos dependen, y
hasta qu punto, del mundo objetal, o son indepen-
dientes del mismo (desarrollo del supery).
d) anotar toda interferencia secundaria en la actividad de-
113
fensiva con los logros del yo, es decir, el precio pagado
por el individuo para mantener la organizacin defen-
siva."
VI. EVALUACIONES GENTICAS (las regresiones y los puntos
de fijacin)
Desde que presumimos que las neurosis infantiles (y al-
gunos trastornos psict cos de los nios) se inician en las re-
gresiones de la libido hacia los puntos de fijacin en los ni-
veles anteriores, la localizacin de estos puntos problemticos
en la historia del nio es uno de los intereses vitales del exami-
nador. Durante el diagnstico inicial se delatan los campos
siguientes:
a) por ciertas formas de conducta manifiesta que son ca-
ractersticas de determinados nios y que permiten arri-
bar a ciertas conclusiones con respecto a los procesos
subyacentes al ello que han sufrido represiones y modi-
ficaciones pero que han dejado una huella inconfundible.
El mejor ejemplo 10 constituye el carcter obsesivo ma-
nifiesto, en donde la limpieza, el orden, la puntualidad,
la acumulacin de objetos, las dudas, las indecisiones,
etc., traicionan las dificultades especiales experimenta-
das por el nio cuando luchaba con los impulsos de la
fase sdico-anal, es decir una fijacin a esa fase. De
manera similar, otros rasgos del carcter o actitudes trai-
cionan los puntos de fijacin en otros niveles o en
otros campos. (La preocupacin por la salud o seguridad
de los padres y hermanos demuestra dificultades espe-
ciales para enfrentar deseos de muerte de la infancia;
el temor a las medicinas, los caprichos alimentarios, etc.,
sealan la defensa contra las fantasas orales; la timi-
dez, la defensa contra el exhibicionismo; la aoranza
por el hogar a la ambivalencia no resuelta, etctera);
b) por la actividad de las fantasas del nio, algunas veces
traicionadas accidentalmente durante el procedimiento
diagnstico, por lo comn accesibles slo por medio de
los tests de personalidad. (Durante el anlisis, las fan-
tasas conscientes e inconscientes proporcionan, por su-
puesto, la informacin ms completa acerca de las partes
3 La interaccin del desarrollo de los impulsos con el desarrollo
del yo y el supery pueden evaluarse por medio de las lneas del
desarrollo (vase el captulo III) lo cual nos da una idea de qu
manera la personalidad total reacciona ante cualquiera de las situa-
ciones vitales que plantean para el nio un problema de control inme-
diato. Esto puede hacerse dentro del mbito del perfil (como Parte
v.c.) o como un complemento.
114
importantes desde el punto de vista patgeno de la his-
toria de su desarrollo);
e) por aquellos tems en la sintomatologa donde las rela-
ciones entre la superficie y lo profundo estn firme-
mente establecidas, sin posibilidad de variacin, y fami-
liares al examinador, como los sntomas de las neurosis
obsesivas con sus puntos de fijacin conocidos. En con-
traste, sntomas tales como la mentira, el hurto, la enu-
resis nocturna, etc., con su etiologa mltiple, no sumi-
nistran informacin gentica durante la etapa diagns-
tica.
VII. EVALUACIONES DINMICAS Y ESTRUCTURALES (conflictos)
La conducta es gobernada por el juego de fuerzas internas
y externas o de las fuerzas internas (conscientes o incons-
cientes) entre s, es decir, por el desenlace de los conflictos.
Los conflictos deben examinarse y clasicarse en cada caso
como:
a) conflictos externos entre las acciones del ello-yo y el
mundo objetal (creando un temor del mundo objetal);
b) conflictos internalizados entre el yo-supery y el ello
despus que las acciones del yo han hecho suyas las
exigencias del mundo objetal y las representan para el
ello (provocando sentimientos de culpa);
e) conflictos internos entre impulsos insuficientemente fu-
sionados o sus representantes incompatibles (tales como
ambivalencia no resuelta, actividad y pasividad, mascu-
linidad y feminidad, etctera).
De acuerdo con el predominio de cualquiera de estos tres
tipos es posible arribar a la evaluacin de:
1. el nivel de madurez, es decir, la independencia relativa
de la estructura de la personalidad del nio;
2. la severidad de sus trastornos;
3. la intensidad de la terapia necesaria para lograr la me-
jora o la remisin de las alteraciones.
VIII. EVALUACIN DE ALGUNAS CARACTERSTICAS GENERALES
La personalidad total del nio debe examinarse tambin
para conocer ciertas caractersticas generales que son de pro-
bable valor pronstico de la recuperacin espontnea y de reac-
cin al tratamiento. Examinar en este sentido los campos si-
guientes : .
a) la tolerancia de frustraciones. Cuando (con respecto a
la edad) la tolerancia para la tensin y la frustracin es
115
excesivamente baja, se originar ms ansiedad que la
que se puede enfrentar y la secuencia patolgica de la
regresin, la actividad defensiva y la formacin de sn-
tomas ser puesta en marcha con mayor facilidad. Cuan-
do la tolerancia a la frustracin es alta, el equilibrio
se mantendr o recobrar con mayor facilidad;
b) el potencial de sublimacin del nio. Los individuos di-
fieren ampliamente en el grado en que las gratificacio-
nes desplazadas, con fines inhibidos y neutralizadas pue-
den recompensarlos por la realizacin frustrada de los
impulsos. La aceptacin de estos primeros tipos de gra-
tificacin (o la liberacin del potencial de sublimacin
durante el tratamiento) puede reducir la necesidad de
soluciones patolgicas;
e) la actitud general del nio hacia la ansiedad. Examinar
hasta qu punto las defensas del nio contra el temor
del mundo externo y de la ansiedad provocada por el
mundo interior estn basadas exclusivamente en medidas
fbicas y en contracatexis que estn estrechamente re-
lacionados con la patologa; y hasta qu punto existe
una tendencia a dominar activamente las situaciones
de peligro externas e internas, lo que constituye un
signo de una estructura del yo bsicamente saludable y
bien equilibrada;
d) fuerzas progresivas del desarrollo contra las tendencias
regresivas. Ambas se encuentran normalmente presen-
tes en la personalidad inmadura. Cuando la primera so-
brepasa a la segunda, las perspectivas de normalidad y
recuperacin espontnea estn aumentadas; la formacin
de sntomas es de carcter ms transitorio ya que los
movimientos pronunciados hacia el nivel siguiente de!
desarrollo alteran el equilibrio de las fuerzas internas.
Cuando las tendencias regresivas predominan, las resis-
tencias contra el tratamiento y la terquedad de las so-
luciones patolgicas sern ms formidables. Las relacio-
nes econmicas entre las dos tendencias pueden dedu-
cirse al observar la lucha del nio entre el deseo activo
de crecer y su resistencia a renunciar a los placeres pa-
sivos de la infancia.
IX. DIAGNSTICO
Finalmente, es tarea del examinador integrar los tems
mencionados ms arriba y combinarlos en una evaluacin cl-
nica significativa. Tendr entonces que decidir entre una se-
rie de posibles categoras como las siguientes:
1. que, a pesar de los trastornos manifiestos de la con-
116
ducta diaria, el crecimiento de la personalidad del nio
es esencialmente saludable y cae dentro de la amplia
gama de las "variaciones de 10 normal";
2. que las formaciones patolgicas existentes (sntomas)
son de naturaleza transitoria y pueden clasificarse como
productos secundarios de las tensiones del crecimiento;
3. que existen regresiones permanentes de los impulsos
hacia puntos de fijacin previamente establecidos que
conducen a conflictos de tipo neurtico y dan lugar a
las neurosis infantiles y a los trastornos del carcter;
4. que existen regresiones de los impulsos como en el caso
anterior, ms regresiones simultneas del yo y supery
que conducen a trastornos como infantilismo, condiciones
limtrofes, delincuencia o psicosis;
5. que existen deficiencias primarias de naturaleza org-
nica o privaciones tempranas que distorsionan el des-
arrollo y la estructuracin, y producen personalidades
retardadas, defectuosas y atpicas;
6. que existen procesos destructivos (de origen orgnico,
t xico o psquico, de origen conocido o desconocido) que
han interrumpido el crecimiento mental o estn a punto
de hacerlo.
117
v
EVALUACION DE LA PATOLOGIA
PARTE 11. ALGUNOS PREESTAnOS INFANTILES
DE LA PSICOPATOLOGIA ADULTA
Para el analista de nios, la evaluacin del estadio del nio
sirve a una variedad de finalidades. Algunos tienen inters prc-
tico tales como la decisin a favor o en contra del tratamiento
y la seleccin del mtodo teraputico ms adecuado. Otros son
tericos y representan esfuerzos dirigidos a comprender mejor
los procesos del desarrollo. Finalmente, aunque no menos im-
portantes, estn los esfuerzos por formular cuadros ms claros
de las fases iniciales de aquellos trastornos mentales que se
conocen en sus estados finales,' y a aclarar el campo distinguien-
do entre las manifestaciones patolgicas transitorias y perma-
nentes.
LAS NEUROSIS INFANTILES
Existen varias razones por las cuales el analista de mnos
se siente en terreno completamente seguro en presencia de esta
categora diagnstica. Desde los das iniciales del psicoanlisis
en adelante, la neurosis infantil ha sido considerada no slo a
la par con la neurosis adulta sino aun ms: su prototipo y
modelo.
En la bibliografa analtica bsica sobre este tema, se en-
cuentra la afirmacin de que la neurosis infantil tiene el signi-
ficado de ser "tpica y ejemplar" (S. Freud, 1909, Obras Com-
1 De acuerdo con un trmino introducido por Liselotte Frankl,
para estudiar la "historia natural" de los trastornos del adulto.
119
pletas, vol. II) con respecto a las neurosis adultas; que el an-
lisis de las neurosis infantiles "aportan a la exacta comprensin
de las neurosis de los adultos tanto como los sueos infantiles
a la interpretacin de los sueos ulteriores" (S. Freud, 1918,
Obras Completas, vol. II); que el estudio "de las neurosis de
la infancia [puede] ahorrarnos ms de un error en la compren-
sin de las neurosis que atacan al sujeto en pocas ms avan-
zadas de su vida" (S. Freud, 1916-1917, Obras Completas, vol.
II); que el anlisis "nos revela siempre ... que se trata de la
consecuencia directa de una dolencia infantil del mismo gnero"
(dem).
Adems, se ha demostrado repetidamente que existe una
correspondencia estrecha entre la sintomatologa manifiesta de
la neurosis infantil y de la adulta. En la histeria, que es co-
mn a ambas, est la ansiedad libre flotante y los ataques de
ansiedad; las conversiones en sntomas fsicos; los vmitos y
el rechazo de alimentos; las fobias a los animales, la agora-
fobia. La claustrofobia, no obstante, es rara en nios en quienes
en su lugar las fobias situacionales tales como fobias a la es-
cuela, fobias al dentista, etc., juegan un papel prominente. Con
respecto a la neurosis obsesiva, tanto los nios como los adul-
tos padecen de sentimientos ambivalentes magnificados peno-
samente, de ceremonias a la hora de acostarse, otros rituales,
compulsiones de limpieza, acciones repetitivas, preguntas, fr-
mulas; ambos emplean palabras y gestos mgicos o la evitacin
mgica de ciertas palabras y movimientos; compulsiones de
contar y hacer listas, de tocar o evitar tocar, etc. Con las inhi-
biciones del juego y el aprendizaje en el nio corresponden
restricciones similares de actividad en etapas vitales posterio-
res; la inhibicin del exhibicionismo, la curiosidad, la agresin,
la competencia, etc., produce los mismos efectos incapacitantes
en la personalidad del individuo, lo mismo si ocurren en edad
temprana o adulta. En los caracteres neurticos se encuentran
pocas diferencias entre el carcter histrico, obsesivo o impul-
sivo de la niez y sus equivalentes posteriores, completamente
desarrollados.
Ms importante an que estas correspondencias en el nivel
manifiesto, es la identidad que puede demostrarse entre las
neurosis infantiles y adultas con respecto a su dinmica. La
clsica frmula etiolgica para ambos casos es la siguiente: pro-
greso inicial del desarrollo hasta un nivel comparativamente
alto en el desarrollo de los instintos y del yo (por ejemplo, en
el nio hasta la fase f'lco-edpica, para el adulto hasta el
nivel genital); un aumento intolerable de ansiedad o frustra-
cin en esta posicin (para el nio, la angustia de castracin
en el complejo de Edipo); regresin de los instintos desde la
adecuacin al yo hasta.los puntos de fijacin pregenitales; emer-
gencia de los impulsos pregenitales infantiles sexuales-agresivos,
120
deseos y fantasas; ansiedad y culpa en relacin con stos,
movilizando reacciones defensivas por parte del yo bajo la in-
fluencia del supery; actividad defensiva conduciendo a la for-
macin de compromisos; como resultado, trastornos del carcter
o sntomas neurticos, cuyos detalles y -t ipo se determinan por
el nivel de los puntos de fijacin hacia los cuales ha ocurrido
la regresin, por el contenido de los impulsos y fantasas re-
chazados y por la seleccin de mecanismos de defensa particu-
lares que se estn utilizando.
En los das iniciales de la prctica analtica, cuando slo
un pequeo y preseleccionado nmero de nios llegaban al
analista, se esperaba que la mayora de estos pequeos pacien-
tes perteneceran a la categora de las neurosis infantiles y -con
el pequeo Hans y el Hombre Lobo como prototipos- podran
incluirse en la frmula etiolgica descripta ms arriba. Pero
esta opinin cambi con el paso de la prctica privada a la
apertura de centros de consulta y clnicas para nios, adonde
llega una gran cantidad de material no seleccionado reclamando
la atencin del analista.
As se logr al principio un hallazgo descorazonador rela-
cionado con una discrepancia entre la neurosis infantil y la del
adulto. Mientras que en el adulto el sntoma neurtico individual
en general forma parte de la estructura de la personalidad
relacionada genticamente, no sucede as en el nio. Aqu, los
sntomas se presentan con frecuencia aislados o asociados con
otros sntomas y rasgos de la personalidad de diferente natu-
raleza sin orgenes relacionados. Aun los sntomas obsesivos
bien definidos tales como los rituales a la hora de acostarse o
las compulsiones de contar aparecen en nios que por otra parte
son incontrolables, inquietos, impulsivos, es decir, con perso-
nalidades histricas; o conversiones histricas, tendencias f-
bicas, sntomas psicosomticos aparecen dentro de estructuras
del carcter de naturaleza obsesiva. Los nios bien adaptados
y generalmente conscientes cometen actos delictivos nicos. Los
nios incontrolables en el hogar se someten a la autoridad en
la escuela y viceversa.
Otra desilusin consisti en observar que a pesar de todos
los vnculos existentes entre la neurosis infantil y la del adulto,
no existe la menor certidumbre de poder comprobar un deter-
minado tipo de neurosis infantil como el predecesor del mismo
tipo en el adulto. Por el contrario, existe una gran cantidad
de evidencia clnica que seala la direccin opuesta. Un ejem-
plo es el estado incontrolable de un nio de cuatro aos, seme-
jante en varios puntos al del delincuente juvenil o adulto, con
respecto a que ambos liberan sus impulsos, especialmente los
agresivos, y atacan, destruyen y se apoderan de lo que desean
sin considerar los sentimientos de los dems. A pesar de todas
estas similitudes, esta conducta delincuente temprana no se
121
convierte necesariamente en un verdadero estado delincuente
posterior; el nio en cuestin puede desarrollar un carcter
obsesivo o una neurosis obsesiva en lugar de convertirse en un
delincuente o criminal. Muchos nios que comienzan con una
fobia o histeria de ansiedad se desarrollan posteriormente como
verdaderos obsesivos. Muchos con sntomas obsesivos reales
tales como las compulsiones de limpieza, rituales del tacto,
detallistas, etc., semejantes por completo a los adultos obsesivos
mientras son pequeos, estn a pesar de todo predestinados a
desarrollar posteriormente no una neurosis obsesiva sino estados
esquizoides y esquizofrnicos.
Muchas presunciones sugieren la explicacin de estas in-
consistencias. Ovbiamente, aun en los casos en que los compo-
nentes instintivos dominantes son los mismos, como con el sa-
dismo anal del neurtico delincuente y obsesivo, la eleccin
entre las dos soluciones patolgicas opuestas depende de la
interaccin con las actitudes del yo y stas varan en el curso
de los procesos de maduracin y desarrollo. Los deseos de
muerte, agresin, deshonestidad que son aceptables para el in-
dividuo en un determinado nivel del yo y del supery, estn
condenados y existen defensas contra ellos en el siguiente; de
aqu el cambio de rasgos delictivos a compulsivos. De otra
manera, de nuevo con la maduracin del yo, las defensas contra
la ansiedad que utilizan el sistema motor tal como la con-
versin somtica y las retiradas fbicas cambian por meca-
nismos de defensa en los procesos del pensamiento tales como
contar, las frmulas mgicas, deshacer, aislar; esto explica el
paso de la sintomatologa histrica a la obsesiva. Las mezclas
de sntomas histricos y obsesivos pueden explicarse simple-
mente: los nios que producen trastornos histricos de carcter
permanente adquieren no obstante adicionalmente un nmero
transitorio de sntomas compulsivos mientras pasan a travs
de la fase sdico-anal, para los cuales estn adecuados; en otros,
en quienes se est desarrollando una neurosis obsesiva perma-
nente, las ansiedades libres flotantes, las fobias y los sntomas
histricos persisten como residuos del nivel de desarrollo que
les ha precedido. En los obsesivos ms pequeos, los conflictos
ambivalentes y las compulsiones pueden considerarse como
signos ominosos tempranos de escisiones y desarmonas dentro
de la estructura, suficientemente serias como para conducir en
etapa posterior a una total desintegracin psictica de la per-
sonalidad.
Otro hallazgo que todos los analistas pueden confirmar en
el servicio diagnstico de las clnicas de nios es que el campo de
las alteraciones mentales en la infancia es ms extenso de lo
esperado de acuerdo con la experiencia de la psicopatologa del
adulto. Entre todo este material clnico, se encuentra por supues-
to el ncleo de todas las formas tpicas de compulsiones, ceremo-
122
niales, rituales, ataques de ansiedad, fobias, trastornos de origen
traumtico y psicosomtico, inhibiciones y deformaciones del
carcter, que se pueden agrupar dentro del captulo de las neu-
rosis infantiles; o los serios retraimientos del mundo objetal y el
enajenamiento de la realidad que se clasica dentro del captulo
de las psicosis infantiles. Pero esto no constituye de ninguna
manera la mayora. Habra que agregar las alteraciones (no or-
gnicas) de las necesidades vitales del organismo, por ejemplo
los trastornos de la alimentacin y del sueo del infante; las
excesivas demoras (no orgnicas) en la adquisicin de ciertas
capacidades vitales tales como el control de la motricidad, del
habla, de los hbitos higinicos, del aprendizaje; los trastornos
primarios del narcisismo 2 y de las relaciones objetales; los estados
originados por tendencias destructivas y la destruccin de s
mismo de naturaleza incontrolable, o por derivados incontrola-
bles de los impulsos sexuales y agresivos; las personalidades in-
fantiles y con retardos. Algunos de estos nios nunca llegan
a la fase flico-edpica, que constituye el verdadero punto de
partida de las neurosis infantiles. En algunos la organizacin
defensiva est poco desarrollada, es primitiva y defectuosa con
el resultado de que sus sntomas corresponden a irrupciones del
ello ms que a formaciones de compromiso entre el ello y el yo.
En algunos casos, la formacin del supery es tan incompleta
que los juicios morales, la culpabilidad y los conflictos internos
faltan como fuerzas internas de control.
Hasta el presente slo existen formulaciones descriptivas
y no dinmicas suficientemente detalladas para explicar la enor-
me variedad de cuadros clnicos que existen en este campo.Qui-
zs algunos de los trastornos que sobrevienen en los primeros
aos de la vida representan los preestadios del desarrollo neur-
tico que sern transformados en una neurosis especfica con los
avances adecuados al yo y al supery en la estructuracin. Otros
pueden representar neurosis abortivas, es decir, intentos falli-
dos, incompletos y a corto plazo, de las acciones del yo para co-
rresponder a los impulsos y modificarlos.
LOS TRASTORNOS DEL DESARROLLO
Como mencionamos anteriormente, los trastornos mentales
son numricamente ms frecuentes y ms var iados en los nios
que en los adultos. Su frecuencia aumenta por una parte debido
a las circunstancias creadas por la dependencia del nio y, por
otra parte, a los esfuerzos y tensiones relacionados con los pro-
cesos del desarrollo en s.
2 Vase J. J . Sandler, "Tr ast or nos del narcisismo" (una serie de
trabajos a publicar).
123
Tensiones externas
Debido a la incapacidad de cuidarse a s mismos, los nios
tienen que aceptar el tipo de cuidado que se les brinda. Cuando
este no es extremadamente sensitivo origina un nmero de tras-
tornos, los ms tempranos de los cuales estn ligados con el
sueo, la alimentacin, la evacuacin y el deseo de estar acom-
paado.
En estos cuatro campos las inclinaciones naturales propias
del nio no estn en armona con muchos de los hbitos cultu-
rales y sociales de la actualidad. El nio tiene su propio ritmo
de sueo, pero ste generalmente no coincide con la hora, durante
el da o la noche, ni con el tiempo que la madre desea que duer-
ma, de acuerdo con las necesidades de su horario. El nio tiene
sus propios mtodos para hacer la transicin del estado de vi-
gilia al sueo por medio de actividades autoerticas tales como
chuparse el dedo, masturbarse o abrazar los objetos de transicin
(Winnicott, 1953), pero slo puede hacerlo libremente con la
indulgencia de la madre, que por otra parte a menudo interfiere.
Es una necesidad primitiva del nio el contacto estrecho y clido
de la piel de otra persona mientras se queda dormido, pero esto
contrara las reglas de higiene que exigen que el nio duerma
en su propia cama sin compartir la de sus padres. Los alimentos
que el nio apetece, la hora en que quiere ingerirlos o la can-
tidad, raramente dependen de su propia decisin (excepto en
el mtodo de alimentacin por solicitud de los infantes), con
el resultado de que se le imponen penosos perodos de espera al
hambre que padece o se lo alimenta cuando no lo desea. Excepto
en los tipos ms modernos de crianza, el entrenamiento del con-
trol de esfnteres comienza demasiado pronto, es decir, cuando
an ni el primitivo control muscular ni los progresos de la per-
sonalidad hacia el manejo corporal estn preparados para ello.
La necesidad biolgica infantil de la presencia constante de un
adulto que lo cuide se ignora en nuestra civilizacin occidental,
y los nios son expuestos a largas horas de soledad debido a la
concepcin errnea de que es saludable para los pequeos dor-
mir, descansar y, posteriormente, el jugar solos. Este desconoci-
miento de las necesidades naturales crean las primeras dificul-
tades en el funcionamiento normal de los procesos de satisfac-
cin de los impulsos y de las necesidades. Como resultado, las
madres buscan consejo cuando sus nios tienen dificultades en
conciliar el sueo o no duermen en toda la noche a pesar de
estar cansados; que no comen lo suficiente o rechazan los ali-
mentos adecuados, a pesar de la necesidad obvia de nutrir su
organismo; o que lloran excesivamente y son incapaces de acep-
tar el consuelo ofrecido por la madre. En la medida en que estos
trastornos se deben a los hbitos ambientales, pueden eliminarse
si desde el principio se emplean distintos estilos de crianza. No
124
obstante, una vez establecidos, sus consecuencias no se pueden
eliminar fcilmente ni siquiera cuando a travs de ciertos tra-
tamientos se realizan cambios beneficiosos. Las frustraciones y
el displacer experimentados por el nio en relacin con una
necesidad o componente instintivo parti-cular permanecen aso-
ciados en la mente del nio. Esto debilita la efectividad y ur-
gencia del impulso, lo hace vulnerable y en consecuencia prepara
el camino para futuros trastornos neurticos en el rea compro-
metida (vase tambin A. Freud, 1946).
El manejo incorrecto de las necesidades infantiles tempranas
tiene repercusiones posteriores para el desarrollo patolgico. En
su crecimiento hacia la independencia y autosuficiencia, el nio
acepta la actitud inicial de la madre, gratificante o frustrante,
como un modelo para imitar y recrear en su propio yo. Cuando
ella comprende, respeta y satisface los deseos de su hijo en la
medida de lo posible, existen buenas posibilidades de que el yo
del pequeo demuestre una tolerancia similar. Cuando ella in-
necesariamente demora, se opone o ignora la realizacin de los
deseos, el yo del nio est propenso a demostrar en mayor grado
la llamada "hostilidad hacia el ello", es decir, facilidad para los
conflictos internos, que constituye uno de los requisitos previos
del desarrollo neurtico.
Tensiones internas
En contraste con las tensiones determinadas por el mundo
externo que en gran parte pueden evitarse, las internas son ine-
vitables y ms virulentas en aquellos casos en que el dao previo
(de origen externo) ha minado la integridad orgnica de los im-
pulsos y menos lesivas cuando la actividad de los impulsos ha
permanecido normal. Pero, en esencia, son tan inevitables como
los mismos procesos de maduracin y desarrollo. En contraste
con las formaciones patolgicas de la vida adulta, estos stresses
son de carcter transitorio a pesar de su intensidad y "dejados
atrs" al superar la fase del desarrollo en que han aparecido.
Trastornos del sueo
Al margen del cuidado y el xito obtenido con respecto al
hbito del sueo del infante durante su primer ao de vida, en
el segundo ao, y casi sin excepcin, aparecen las dificultades
para conciliarlo. El nio de un ao, una vez satisfechas sus ne-
cesidades corporales, no sufre dolores o incomodidad, puede
quedarse sbitamente dormido en cualquier momento cuando
est cansado, quiz en medio de algn juego o con la cuchara
todava en la mano. Solamente unos cuantos meses despus, el
mismo nio protestar cuando llega la hora de acostarse, a pesar
125
de estar cansado, movindose continuamente en la cama o lla-
mando para que le acompaen por perodos ms o menos largos.
Se tiene la impresin de que "las batallas contra el sueo" son
tan intensas como su cansancio. Lo que ha sucedido es que dormir
ya no es una cuestin de naturaleza puramente fsica como la
respuesta automtica a una necesidad corporal en un individuo
indiferenciado, en quien el yo y el ello, el s mismo y el del
mundo objetal no se han separado an unos de otros. Con el
aumento de la intensidad de los vnculos del nio con los objetos
y su mayor compromiso en los hechos del mundo exterior, el
retiro de la libido y de los intereses del yo hacia s mismo se
convierte en un requisito previo y necesario para dormir. Esto
no siempre se logra sin dificultades y la ansiedad que produce
contribuye a que el pequeo se aferre con ms tenacidad al deseo
de mantenerse despierto. Las manifestaciones sintomticas de
este estado son las continuas llamadas desde la cama por la pre-
sencia de la madre, por una puerta abierta, por un sorbo de agua,
etc. Todo esto desaparece espontneamente cuando las relaciones
objetales del nio se hacen ms seguras y menos ambivalentes, y
cuando el yo se estabiliza lo suficiente para permitir la regresin
al indiferenciado estado narcisista necesario para dormirse.
De acuerdo con lo ya mencionado, los mtodos espont-
neos del nio para facilitar la transicin del estado de vigilia al
de sueo son las actividades autoerticas como mecerse, suc-
cionarse los dedos, masturbarse y los objetos de transicin como
juguetes adecuados para abrazar, objetos de materiales suaves,
etc. Cuando estos mtodos se abandonan o cuando aos ms tar-
de el nio lucha contra la masturbacin, con frecuencia se origina
una nueva ola de dificultades para conciliar el sueo. Si esto
sucede durante el perodo de latencia, los nuevos mtodos que
utiliza el nio para combatir el trastorno son comnmente de
naturaleza obsesiva tales como la tendenca compulsiva a con-
tar, a leer, a pensar, etctera.
Aunque las dificultades del nio para dormirse son similares
en su apariencia manifiesta a los trastornos del sueo de los
adultos melanclicos o deprimidos, el cuadro metapsicolgico
subyacente es diferente, y as este estado del nio no debe con-
siderarse precusor de la condicin en el adulto. Ambas tienen
en comn la vulnerabilidad de la zona del sueo.
Trastornos de la alimentacin
En general sabemos algo ms con respecto a los trastornos
de la alimentacin del nio y los caprichos alimentarios, que
tienen una larga historia y pueden ser de muy variada naturale-
za," Los diversos trastornos de la ingestin de alimentos se re-
3 Vase el captulo' lII, "La lnea de desarrollo desde la ama-
mantacin a la alimentacin racional", y A. Freud (1946).
126
lacionan con las distintas fases de la lnea de desarrollo hacia la
alimentacin independiente, a medida que las fases se suceden
y superan unas a otras.
Desde el punto de vista cronolgico, esta secuencia sigue
aproximadamente el curso siguiente. Los primeros trastornos
aparecen en relacin con la lactancia de pecho y son de origen
mixto: con respecto a la madre puede ser obstculos fsicos, re-
lacionados con el flujo de la leche o la forma del pezn; o bien
psicolgicos, relacionados con una respuesta ambivalente o an-
siosa a amamantar a su hijo. El nio puede tener dificultades
orgnicas, como un reflejo de succin demorado o la urgencia
disminuida de alimento; o bien psicolgicas, bajo la forma de
una reaccin negativa automtica a la duda o la ansiedad de
la madre. El siguiente trastorno es el frecuente rechazo de ali-
mentos en el perodo del destete, aunque puede prevenirse cuan-
do el cambio se lleva a cabo de manera muy gradual y consi-
derada. Cuando estos trastornos son excesivos dejan generalmen-
te su huella en forma de disgusto por la comida, aversin por
sabores y consistencias nuevos, la ausencia de intrepidez para
comer, y la de placer en la esfera oral. Algunas veces los tras-
tornos producen el resultado opuesto, es decir, dan origen a una
excesiva voracidad y al temor de pasar hambre.
Las batallas del nio que est comenzando a caminar para
comer los alimentos que le ofrece la madre expresan sus rela-
ciones ambivalentes con ella. Un ejemplo clnico excelente se ob-
serv en un nio de alrededor de dos aos el cual cuando se
enojaba con su madre, no slo escupa la comida que sta le
daba, sino que tambin se frotaba la lengua para desprender
cualquier pedacito de comida adherida. Literalmente "no quera
nada de ella". Las peleas relacionadas con la cantidad alternan
con las provocadas por el tipo de comida preferido o rechazado,
es decir, los caprichos y con otras relacionadas con el mecanismo
de comer, o sea, los modales en la mesa. Aun ms, dentro de
la naturaleza de los sntomas, es la evitacin disgustada de cier-
tas formas, olores, colores y consistencias particulares de los
alimentos derivada de las defensas contra las tendencias ana-
les; o el vegetarianismo que (si no se produce y mantiene por
las influencias ambientales) es el resultado de la defensa contra
las fantasas regresivas canibalistas y sadistas; o el rechazo de
comidas que engordan, y a veces de todas las comidas para pre-
servarse de fantasas como la inseminacin oral y el embarazo.
Puesto que estas formas variadas de conducta sintomtica
son manifestaciones del desarrollo cada una por derecho propio,
no hay razn para temer, como los padres hacen a menudo, que
las formas ms leves como el rechazo de ciertas comidas, cons-
tituyen las fases previas de trastornos ms severos, tales como el
rechazo sistemtico de todo alimento, cuando aqullas no son
127
tratadas. A menudo son por definicin transitorias y susceptibles
de curacin espontnea. No obstante, toda alteracin excesiva
de los procesos de la alimentacin en las etapas tempranas de la
vida dejarn residuos que aumentan y complican los trastornos
de las fases posteriores. En general, los trastornos infantiles de
la alimentacin dejan vulnerable la zona correspondiente y pre-
paran el terreno para las afecciones neurticas del estmago y
del apetito en la vida adulta.
Los temores arcaicos
Antes que el nio desarrolle estados de ansiedad coordi-
nados con el aumento de la estructuracin de la personalidad,"
pasa a travs de una fase de ansiedad ms temprana que es
desagradable no slo para l sino tambin para el observador,
debido a su intensidad. Estas ansiedades se denominan a me-
nudo "arcaicas" pues su origen no puede rastrearse hasta nin-
guna experiencia previa de temor pero que parece formar
parte de la disposicin congnita. De manera descriptiva, son
los miedos a la oscuridad, a la soledad, a los extraos, a situa-
ciones y perspectivas nuevas a las que no est habituado, al
trueno, algunas veces al viento, etc. Metapsicolgicamente no
son fobias, pues al contrario de las fobias de la fase flica,
estos temores no se basan en regresiones o conflictos o despla-
zamientos. En su lugar, expresan la debilidad del yo inmaduro
y la desorientacin de tipo pnico cuando se enfrentan con
impresiones desconocidas que no pueden controlarse y asi-
milarse.
Los miedos arcaicos desaparecen en proporcin al aumen-
to, debido al desarrollo, de las diversas funciones del yo tales
como la memoria, la prueba de la realidad, los procesos de
funcionamiento secundarios, la inteligencia, la lgica, etc., y
especialmente con la disminucin de la proyeccin y del pen-
samiento mgico.
Los trastornos de la conducta del nio que comienza
a caminar
Los trastornos de la conducta del nio que comienza a
caminar provocan intensa preocupacin, especialmente cuando
asumen proporciones que la madre no puede controlar. Estas
manifestaciones estn vinculadas con el nivel ms alto del
sadismo anal y expresan sus tendencias, en parte directamente
a travs de la destruccin, el desorden y el desalio, la inquie-
tud motriz, y en parte reactivamente, por medio del apego exce-
4 Vase el captulo IV, "La evaluacin por medio del tipo de
ansiedad y de conflicto".
128
sivo, la incapacidad de separarse de la madre, los quejidos y
gimoteos, la infelicidad, los estados afectivos caticos (inclu-
yendo las rabietas) .
A pesar de su severidad y apariencia patolgica, el sndro-
me es de corta duracin. Permanece activo mientras no existen
otras formas de descarga que las motrices para los impulsos
y los afectos del nio, y su intensidad disminuye o desaparece
tan pronto como se abren nuevas vas de descarga, especial-
mente con la adquisicin del lenguaje (Anny Katan, 1961) .
Una fase obsesiva transitoria
El orden y la limpieza excesivos, la conducta ritualista
y las ceremonias a la hora de acostarse que a menudo asocia-
mos a la neurosis obsesiva o al carcter obsesivo, aparecen en
la mayora de los nios alrededor o inmediatamente despus
de culminar la fase anal. Corresponden por una parte, a las
defensas establecidas como resultado del entrenamiento del con-
trol esfinteriano y por la otra, a los aspectos especficos del
desarrollo del yo que por lo general, aunque no de manera
invariable, coinciden con los problemas de analidad (H. Hart-
mann, 1950a). El hecho de que el nio durante este perodo
se comporte como un obsesivo crea una falsa impresin pato-
lgica. Es habitual que las manifestaciones compulsivas desapa-
rezcan sin dejar huella tan pronto como se hayan superado las
posiciones del instinto correspondiente y del yo.
Por otra parte, las manifestaciones obsesivas normales de
naturaleza transitoria representan una amenaza patolgica per-
manente si por alguna razn la inversin libidinal en la fase
sdico-anal ha sido excesiva, de tal manera que grandes can-
tidades de libido permanecen fijadas en dicha fase. En estos
casos el nio regresar a la fase sdico-anal, generalmente des-
pus de alguna experiencia de temor en el nivel flico. Slo
estas regresiones, con las defensas respectivas y las formacio-
nes de compromiso resultantes, forman la base de una verda-
dera y perdurable patologa obsesiva.
Los trastornos de la fase flica, preadolescencia
y adolescencia
La manera en que la progresin de los instintos y del yo
curan o bien originan trastornos en el desarrollo est demos-
trada con mayor conviccin en aquellos puntos de transicin
entre las fases, en donde no slo la calidad sino tambin la
cantidad de la actividad de los impulsos se modifican. Un ejem-
plo lo constituye la extrema angustia de castracin, los deseos
y temores de muerte junto con las defensas contra ellos, que
dominan la escena en el momento culminante de la fase flico-
129
edpica, y que crean las bien conocidas inhibiciones, las sobre-
compensaciones de masculinidad, la pasividad y los movimien-
tos regresivos durante este perodo. Este conjunto de sntomas
desaparece como por arte de magia tan pronto el nio da los
primeros pasos hacia el perodo de latencia, es decir, como
una reaccin inmediata a la disminucin de la actividad de
los impulsos, determinada biolgicamente. Comparado con el
nio de la fase edpica, el pequeo del perodo de latencia est
sin lugar a dudas menos importunado por conflictos.
Sucede lo contrario en el punto de transicin desde el
perodo de latencia hacia la preadolescencia. En este momento,
las modificaciones en la calidad as como en la cantidad de los
impulsos y el aumento en las variadas tendencias pregenitales
primitivas (especialmente orales y anales) originan una falla
severa de la adaptacin social, de las sublimaciones y en ge-
neral de los logros de la personalidad alcanzados durante el
perodo de latencia. La impresin de salud y de racionalidad
desaparecen otra vez y el preadolescente parece menos ma-
duro, menos normal y a menudo con inclinaciones hacia la
delincuencia.
Este cuadro cambia una vez ms con la llegada de la ado-
lescencia propiamente dicha. Las tendencias genitales que emer-
gen actan como curas transitorias para las inclinaciones pa-
sivo-femeninas adquiridas durante el complejo de Edipo ne-
gativo y retenidas durante el perodo de latencia y la preado-
lescencia. Tambin concluyen con la pregenitalidad difusa de
la preadolescencia. Al margen de todo esto, como ha sido des-
cripto por varios autores (por ejemplo, Essler, 1958; Geleerd,
1958), la adolescencia produce su propia sintomatologa que
en los casos ms severos es de naturaleza cuasi-asocial, cuasi-
.psictca y de carcter limtrofe. Esta patologa tambin des-
aparece cuando se deja atrs la adolescencia."
5 En su monografa "La neurosis infantil" (en prensa) el doctor
H. Ngera sugiere dividir los trastornos del desarrollo en la forma
siguiente:
a) interferencias o trastornos en el desarrollo, definidos como
casos cuando el ambiente impone al nio exigencias que no
son razonables ni adecuadas a su yo y a las cuales no puede
controlar sin grandes trastornos;
b) conflictos del desarrollo, definidos como experimentados por
todos los nios en mayor o menor grado, cuando el ambiente
impone ciertas exigencias especficas en las fases adecuadas
del desarrollo o bien cuando se alcanzan niveles de maduracin
y desarrollo que provocan conflictos especficos;
e) conflictos neurticos, definidos como los que se originan entre
la actividad de los impulsos y las exigencias internalizadas, es
decir, precursores' del super y ;
d) la neurosis infant il.
130
ASOCIALIDAD, DELINCUENCIA Y CRIMINALIDAD
COMO CATEGORIAS DIAGNOSTICAS EN LA NIEZ
ELfactor edad en el desarrollo social, legal y psicolgico

Adems de las categoras diagnsticas analizadas en las


secciones precedentes, existen otras que no pueden aplicarse
sin modificaciones a los nios o de los cuales ciertos perodos
de la niez estn por completo exentos. Son ejemplos la aso-
cialidad, la delincuencia y la criminalidad.
Las incertidumbres acerca de su aplicacin se reflejan
claramente en el campo legal, en los activos debates relacio-
nados con la edad lmite por debajo de la cual el nio que
comparece ante el juez debe clasificarse simplemente como
"sin control", "que necesita cuidado y proteccin"; 6 o hasta
qu edad debe mantenerse al menos la "presuncin de au-
sencia de responsabilidad criminal", la cual debe ser refutada
por medio de evidencia, ms completas cuanto ms se acerca
el nio a los ocho aos; 7 hasta qu edad debe concederse al
joven acusado el "beneficio de la edad" cuando se comprueba
la existencia de intencin." La tendencia a las recomendaciones
an consideradas en Inglaterra y en otros pases, es hacia el
aumento de estos lmites de edad y especialmente de la edad
que implica responsabilidad plena dentro de la ley."
Como sucede en el mbito legal, tambin en el educacional
y psicoanaltico encontramos incertidumbre con respecto a las
edades en las cuales las designaciones de asocial, delincuente
y criminal son adecuadas. Por derecho, no deberamos apli-
carlas a los ms tempranos desacuerdos entre el nio pequeo
y su ambiente, aun cuando manifiesten una conducta desorde-
nada y destructora y sean extremadamente alarmantes para
la familia, es decir, para la primera comunidad social a la que
el nio pertenece. La presuncin de ausencia de intencin cri-
6 En Inglaterra, hasta la edad de ocho aos; antes de la cual se
lo considera incapaz de intencin criminal y de cometer delitos en el
sentido tcnico.
7 En Inglaterra, hasta la edad de catorce aos.
8 En Inglaterra, de catorce a diecisiete aos.
9 En Inglaterra se recomienda elevar la edad para la posibili-
dad de intento criminal hasta doce y posteriormente catorce aos. En
los Estados Unidos la edad lmite se ha elevado de siete hasta diecisis,
dieciocho y aun veintin aos en algunos Estados. En el continente
europeo la edad promedio es de trece o cat or ce aos. En el derecho
internacional, los criminlogos han acordado que es "deseabl e que la
edad para los fines de la l ey penal en los pases europeos no debe
fijarse por debajo ' de los 18 aos".
Vase para mayor informacin T. E. James (1962, pgs. 124, 125,
129, 158-160). Para las edades correspondientes en los Estados Unidos,
vase Neil Peck (1962) .
131
minal en el sentido legal es comparable desde el punto de vista
psicoanaltico con la nocin de que del nio pequeo no puede
decirse que se comporte de manera "social" o "asocial" antes
de haber adquirido por lo menos la capacidad para percibir y
comprender el medio social al que pertenece y pueda identifi-
carse con las reglas que lo gobiernan. De acuerdo con la ley,
creemos que la adquisicin de esta capacidad es una funcin
del avance de la edad y de la madurez, aunque esperamos ver-
las desarrollarse antes y no despus de las edades mnimas es-
tipuladas por la ley. Tambin de acuerdo con el procedimiento
legal, damos al individuo en desarrollo el "beneficio de la
edad" cuando evaluamos la adaptacin social, puesto que con-
sideramos esta ltima como un proceso gradual ligado con el
desarrollo de los impulsos, el yo y el supery, y en general de-
pendiente de su curso.
Pero a pesar de todas estas convicciones tericas y en com-
pleta oposicin con el uso legal, cuando se trata de la prctica
clnica y educacional no podemos dejar de pensar o hablar in-
cluso de los menores de cinco aos que se comportan de ma-
nera antisocial, asocial, etc., o que demuestran "asocialidad la-
tente" (Aichhorn, 1925). Obviamente, esta prctica est basada
en la creencia de que existen varios niveles intermedios de
adaptacin social que el nio debe alcanzar a determinadas eda-
des, y de que tenemos derecho a alarmarnos si no observamos
en su conducta evidencia ostensible de este progreso en los
momentos adecuados, es decir, si la esperada cronologa del
desarrollo social gradual est destruida.
De acuerdo con nuestro concepto psicoanaltico, el logro fi-
nal de la adaptacin social es el resultado de un nmero variado
de progresos en el desarrollo. Es til enumerarlos y examinarlos
en detalle, porque de esta manera establecemos los requisitos
previos para predecir los trastornos masivos futuros cuando
slo se encuentran presentes las indicaciones ms ligeras de
desarmona, de desniveles en el crecimiento, o de una respuesta
inadecuada al ambiente. Este esfuerzo tambin dispone efecti-
vamente de la concepcin que considera la asocialdad como
una entidad nosolgica basada en una causa especfica, sea sta
considerada interna (tal como "deficiencia mental" o "insania
moral") o externa (tal como hogares destruidos, desacuerdos de
los padres, negligencia del nio, separaciones, etc.). A medida
que dejamos de pensar en las causas especficas de asocialidad
somos capaces de concebir las transformaciones favorables o des-
favorables de la autoindulgencia y de la tendencia asocial, y de
actitudes que normalmente forman parte de la naturaleza origi-
nal del nio. Todo esto ayuda a construir las lneas del desarro-
llo que conducen a resultados patolgicos, aunque stas resulten
ms complejas, menos definidas y con una gama ms amplia de
132
posibilidades que las lneas del desarrollo normal, cuyo intento
de exposicin se llev a cabo en el captulo anterior.
El recin nacido como una ley en s mismo
,
El recin nacido comienza la vida, no sin leyes sino con
sus reacciones gobernadas por un principio interno supremo de
acuerdo con el cual disfruta las experiencias placenteras, re-
chaza el displacer y lucha por reducir la tensin. Es significativo
para su desarrollo posterior, que consiga operar por su cuenta
este principio del placer en tanto pueda su propio cuerpo gratifi-
car sus necesidades y exigencias instintivas, por ejemplo, en el
campo limitado de las satisfacciones autoerticas. En cuanto a
estas concierne (mecerse, succionar el dedo, distintas formas
de masturbacin) es, y puede permanecer, una "ley en s mis-
mo".lO
La madre como el primer legislador externo
Puesto que en todos los otros aspectos el pequeo es incapaz
de satisfacer sus necesidades por s mismo, el principio del
placer, a pesar de ser una ley interna enclavada dentro del propio
nio, debe complementarse desde el exterior por la madre que
provee o retiene la satisfaccin. Debido a esta actividad, la madre
se convierte no slo en el primer objeto del nio (anacltico,
que satisface las necesidades) sino tambin en el primer legis-
lador externo. Las primeras leyes externas con las cuales con-
fronta a su hijo conciernen al horario y a la cantidad de sus
satisfacciones. A este respecto, los diferentes tipos de crianza
varan de manera amplia en cuanto al grado en que toman en
cuenta las leyes innatas del nio o las violentan. Los ejemplos
extremos de este ltimo caso son los mtodos que no consideran
el sufrimiento y donde el placer es mantenido al mnimo en
inters del entrenamiento y condicionamiento de las necesi-
dades (tales como el mtodo de Truby King); ejemplos del pri-
mer caso son Jos regmenes basados en la declarada intencin de .
seguir el principio del placer, es decir, de reducir el displacer
y las frustraciones y de aumentar las experiencias placenteras
hasta los lmites de que la madre es capaz (tal como alimentar
al beb slo cuando lo pide).
Los recin nacidos y los nios tienen poca o ninguna alter-
nativa para aceptar o rechazar la forma de satisfacer sus nece-
ro Si no existen interferencias indebidas del ambiente o despus
de la estructuracin del sentimiento de culpa.
133
sidades. Al ser incapaces de mantener su pr opia existencia, las
reglas impuestas por el ambiente reinan supremas. No obstant e,
las primeras escaramuzas entre el nio y el ambient e t ienen
lugar en el campo de batalla del cuidado corporal, al mismo
tiempo que ambas partes proporcionan sus primeras impresi o-
nes el uno del otro. El pequeo experiment a el r gimen impuesto
como una fuerza amistosa u hostil, de acuer do con la sensibilidad
o insens ibilidad hacia el principio del placer que la madre des-
pliegue en su cuidado. La madre, por su parte, tiene la pr imer a
oportunidad de experimentar a su hijo, bien como un nio su-
miso, acomodaticio, "fcil", bien como infl exible, volunt ar ioso
y "difcil " segn la gracia, buena o mala, con la que forzosa-
mente se somete a las reglas benficas o adversas y a los regla-
mentos que la madre impone en la satisfacci n de sus nece-
sidades.
El control ext erno extendido a los impulsos
A medida que la infancia se deja atrs, las discrepancias
entre el principio interno del placer y la realidad externa se
extienden gradualmente desde el dominio de las necesidades
corporales bsicas (por alimentos, calor, sueo, bienestar cor-
poral) hacia los principales derivados de los impulsos (t ales como
los sexuales-pregenitales, los agresivos-destructivos, los egostas-
posesivos). Es tan natural para el nio buscar la gratificacin
de todos estos instintos con urgencia, prontitud y completa auto-
indulgencia como es inevitable para el mundo adulto imponer
restricciones en la satisfaccin de acuerdo con Jos dictados de
la realidad, lo cual incluye la evitacin de peligros para el nio
mismo, para otras personas, para la propiedad y posteriormente,
las transgresiones a las reglas comunes de la decencia social.
Los choques entre estos intereses externos e internos se mani-
fiestan en muchos actos de desobediencia, desenfreno, travesuras,
berrinches, etc., del nio normal.
Internalizacin del control externo de los impulsos
Cuando la realizacin de los impulsos y de los deseos, su
aceptacin o su rechazo, depende de la autoridad externa, re-
presenta una dependencia moral y como tal indica inmadurez.
Casi toda la formacin del carcter y la personalidad tal cual
la conocemos, puede considerarse tambin como remedio de
esta humillante situacin y como adquisicin de las personas
maduras del derecho a juzgar sus propias acciones. Por su-
puesto, el crecimiento hacia la independencia moral no es un
134
proceso libre de conflictos, sino todo lo contrario, es decir, el
resultado de una lucha dinmica en la cual las capacidades y
energas a disposicin del individuo se depositan en un lado u
otro. A continuacin, estas etapas se descubren bajo diferentes
encabezamientos segn favorezcan o dificulten el proceso de
sociali zacin.
Los principios reguladores del funcionamiento mental y su
influencia en los procesos de socializacin
El principio del placer en su forma original y su modifi-
cacin posterior, el principio de la realidad, son ambos leyes
internas cada una vlida para perodos, zonas e intereses es-
pecficos de la personalidad. El principio del placer, como se
describi ms arriba, es la suprema ley durante la infancia.
Despus de este perodo an contina regulando todo el fun-
cionamiento relacionado estrechamente con los procesos en el
ello, tales como las fantasas inconscientes y en menor grado,
las conscientes, los sueos y la formacin de sntomas en las
enfermedades neurticas y psicticas. El principio de la rea-
lidad gobierna todas las finalidades normales del yo durante
las ltimas etapas de la niez y en la edad adulta. Ambos
principios son concepciones psicolgicas que tratan de carac-
terizar los diferentes tipos de funcionamiento mental. Origi-
nalmente, no estaban dirigidos a implicar juicios de valor mo-
ral o social.
Por otra parte, las implicaciones para el desarrollo social
y moral son demasiado obvias para ignorarlas. El funciona-
miento de acuerdo con el principio del placer significa la acep-
tacin, como finalidad suprema, de la inmediata e indiscrimi-
nada satisfaccin de las necesidades e impulsos sin tomar en
consideracin las condiciones externas; por consiguiente, esto
es sinnimo de la absoluta ignorancia de las normas ambien-
tales. El funcionamiento de acuerdo con el principio de la rea-
lidad restringe, modifica y posterga la gratificacin en inters
de la seguridad, es decir, deja lugar a la evitacin de conse-
cuencias desfavorables que pudieran surgir de los choques con
el ambiente. Por consiguiente, el principio del placer est
firmemente vinculado con la conducta asocial, antisocial e
"irresponsable", as como el principio de la realidad es esencial
para la adaptacin social y el desarrollo de actitudes de acata-
miento a las leyes. No obstante, sera un error asumir que la
relacin entre el principio de la realidad y la socializacin es
simple. August Aichhorn (1925) fue el primero en sealar que
delincuentes y criminales pueden alcanzar un alto grado de
adaptacin a la realidad sin que al mismo tiempo pongan
esta capacidad al servicio de la adaptacin social. Es cierto
135
que la conducta social no puede realizarse a menos que el
individuo haya progresado desde el principio del placer hasta
el principio de la realidad. Pero no se puede afirmar que este
avance por s mismo garantiza la socializacin.
El avance del nio desde el principio del placer hacia el
principio de la realidad significa una tolerancia creciente para
la frustracin de los instintos y de los deseos, para la poster-
gacin temporal de su ratificacin, para la inhibicin de sus
finalidades, para el desplazamiento hacia otros fines y objetos,
para la aceptacin de placeres substitutos, todo lo cual est
invariablemente acompaado de una reduccin cuantitativa
de la realizacin de los deseos. En efecto, es este crecimiento
del nio en la capacidad de tolerar frustraciones que mu-
chos autores consideran como el factor decisivo en el proceso
de socializacin, siendo su ausencia o su insuficiencia una razn
importante para la conducta asocial y delictiva. Esta opinin,
aunque vlida dentro de un limitado marco de referencia, re-
sulta una simplificacin extrema cuando se aplica a todo el
proceso del desarrollo social, dentro del cual deben tomarse en
cuenta muchos otros elementos de igual importancia.
El desarrollo de las funciones del yo como una de las
precondiciones de la socializacin
Si el proceso de socializacin del individuo depende en
buena medida del progreso desde el principio del placer al
de la realidad, esto ltimo a su vez depende de las funciones
del yo que tienen que desarrollarse ms all de ciertos niveles
primitivos para hacer el mayor avance posible. Las sensacio-
nes y percepciones, por ejemplo, deben acumularse y almacenar-
se en la mente en forma de huellas mnmicas antes que el indivi-
duo pueda actuar con previsin y de acuerdo con su expe-
riencia, es decir, actuar de manera adecuada a las condiciones
de la realidad. Las sensaciones que provienen del mundo in-
terno tienen que distinguirse de las percepciones producidas
por estmulos externos; es decir, la realidad de estas experien-
cias debe ser probada y separada de los productos de la fan-
tasa antes de abandonar la realizacin de deseos por medio
de la alucinacin en favor de acciones determinadas tendien-
tes a este fin. El lenguaje y con ello la introduccin de la
razn y la lgica en los procesos del pensamiento representan
por s mismos un enorme progreso en la socializacin del indi-
viduo y significa la capacidad de comprender la causa y el
efecto que antes no exista y sin la cual las reglas ambientales
resultan simplemente confusas para el nio, como influencias
extraas que le imponen una sumisin mecnica. Tambin
introducen la accin experimental en el pensamiento, es decir,
136
hacen posible para el nmo el insertar el razonamiento entre
el comienzo de un deseo instintivo y la conducta tendiente a
su satisfaccin. Cuando las actividades musculares del nio son
controuuiae por el yo sensible en vez de servir a los impulsos del
ello, esto constituye otro paso importante hacia la socializacin.
Finalmente, existen avances esenciales que ocurren en la fun-
cin integrativa del yo, que sintetizan lo que en el nio cons-
tituye un manojo de impulsos y de actitudes caticas y los
convierte gradualmente en una unidad estructurada con ca-
rcter y personalidad propios.
Es el desarrollo de las funciones del yo ms all del nivel
del proceso primario lo que resulta tan importante para la so-
cializacin como cualquier otro avance del desarrollo de la
personalidad. No esperamos encontrar actitudes sociales en
nios que cursan la etapa preverbal o antes que la memoria,
la prueba de la realidad o los procesos secundarios del pensa-
miento se hayan establecido. Igualmente, no los esperamos en
individuos con un grado bajo de deficiencia mental o con
otros tipos de daos del yo. Tambin esperamos que la socia-
lizacin se destruir cuando severas regresiones disminuyan
las funciones del yo al nivel preverbal y de los procesos pri-
marios, en la vida adulta.
Los mecanismos deL yo que favorecen La socializacin
Los avances descriptos, desde el principio del placer al de
la realidad y desde el funcionamiento mental primario al se-
cundario, sirven para disminuir la distancia que existe entre
las leyes internas y las externas; pero esto no lo pueden lograr
sin la ayuda brindada por ciertos mecanismos del yo cuya
accin est basada en los vnculos libidinales del nio con el
ambiente. Los mecanismos ms familiares que actan en este
sentido son la imitacin, la identificacin y la introyeccin.
La imitacin de las actitudes de los padres es el primero
de estos mecanismos que se pone en funcionamiento; comienza
en la infancia y aumenta a medida que el nio toma concien-
cia del mundo objetal. Por medio de la imitacin de los padres,
el infante logra colocarse en el rol de estas poderosas y admi-
radas figuras que son capaces de controlar mgicamente el
flujo y el reflujo de la satisfaccin y las necesidades de los
impulsos de acuerdo con reglas , que en esa et ap a vi t al r esultan
misteriosas y extraas para el nio.
La identificacin a estos intentos de imitaciones contina
desde la fase preedpica en adelante, siempre que esta ltima
haya resultado en una experiencia placentera. Este otro me-
canismo est basado en el deseo de apropiarse de esos as-
137
pectos deseables de manera permanente por medio de cam-
bios en el yo o al menos en su concepcin de la imagen de los
padres. Los ideales sociales de los padres, cualesquiera sean,
son por consiguiente transportados desde el mundo externo
hacia el interno, en donde se arraigan como el ideal de la
propia persona del nio y se convierten en precursores im-
portantes del supery. Al compartir este ideal con los padres
tambin se reestablece, por lo menos en un terreno moral
circunscripto, la unidad absoluta entre el nio y su madre
(simbiosis) que exista al comienzo de la vida, antes de que
el nio diferenciara entre el yo que busca placer y el mundo
objetal que lo brinda o lo retiene.
La introyeccin de la autoridad externa, es decir de los
progenitores, se agrega a esta nueva accin interna durante
y despus del perodo edpico. Por consiguiente, avanza desde
el estado de un mero ideal deseable hacia el de un legislador
real y efectivo, es decir, el supery; desde ese momento en
adelante podr regular internamente el control de los impulsos
por medio de la recompensa del yo sumiso con sentimientos de
bienestar y autoestima, y castigando la rebelda del yo con
remordimientos de conciencia y sentimientos de culpa; de
esta manera reemplaza la dependencia de los padres y el te-
mor que stos despiertan, que regulaban la conducta anterior.
Pero aun con este grado de legislacin interna establecida, el
supery todava necesitar, durante un largo perodo, la con-
formidad con la autoridad externa y el apoyo activo de sta.
Los atributos del ello como obstculos para la
socializacin
La efectividad del desarrollo del yo y de los mecanismos
de identificacin e introyeccin pueden crear una impresin
errnea, esto es, conducirnos a subestimar los obstculos en el
camino de la socializacin que deben combatir todos los in-
dividuos inmaduros. La tendencia hacia la catexis, aceptacin
e internalizacin de las normas sociales es ciertamente poderosa,
debido a los vnculos libidinales del nio con sus padres, que
son sus primeros representantes. Por otra parte, la tendencia
del nio hacia la satisfaccin de sus finalidades instintivas es
igualmente imperativa. Siempre ser sumamente difcil para
el ser humano el hecho de que sus tendencias sexuales y agre-
sivas, tal como son durante la infancia, no se adapten a las
normas culturales adultas, que deben modificarse antes de
que esto sea posible y que la socializacin, por consiguiente,
demanda del nio no slo un cierto grado de alienacin de los
aspectos ms ntimos y legtimos de su yo, sino tambin una
reaccin contra ellos. '
138
Hay que aceptar, por otra parte, que algunas de las mo-
dificaciones necesarias no son el resultado de conflictos y es-
fuerzos pero se presentan ms o menos espontneamente du-
rante el curso natural del crecimiento y la maduracin. Las
fantasas canibalistas tempranas, por ejemplo, parecen enfren-
tarse con una represin primaria antes de la existencia de un
yo o supery efectivo. Igualmente, la agresin y destruccin
indiscriminada del nio estn vinculadas, dominadas y con-
troladas no por medio de manipulaciones ambientales o internas
sino por el proceso espontneo de fusin con la libido del nio
y puesta a su servicio. Aun algunas de las inclinaciones anales
hacia los olores, atraccin por el excremento y otras sucieda-
des, si no son mal manejadas, exageradas y perpetuadas por
el medio, siempre invitablemente se desplazan y neutralizan
en sublimaciones que la cultura acepta.
No obstante, es de vital importancia hacer notar que nor-
malmente la mayora de los componentes instintivos del nio
son ms persistentes y crean por consiguiente conflictos, ini-
cialmente con el medio y despus con las acciones del yo
en cuanto las mismas estn orientadas por el ambiente. El nio
considera entonces los componentes instintivos no como sim-
ples fuentes de placer sino que los escudria para determinar
si son adecuados o inadecuados, aceptables o inaceptables desde
el punto de vista moral y ambiental. Es indudable que la vo-
racidad, las demandas excesivas, el deseo de posesin exage-
rado, los celos extremos, una tendencia marcada a competir,
los impulsos de dar muerte a los rivales y a las figuras frus-
trantes, es decir, todos los elementos normales de la vida ins-
tintiva infantil, se convierten en ncleos de asociabilidad pos-
terior, si se les permite permanecer sin modificaciones, y que
el crecimiento de las tendencias sociales implica la adopcin
de una actitud negativa y defensiva contra aqullos. Como re-
sultado de la actividad defensiva del yo, algunos se eliminan
por completo (por represin); otros se convierten en sus ten-
dencias opuestas que son ms aceptables (por formaciones
reactivas) o son desviados hacia fines no instintivos (por su-
blimacin); otros elementos se desplazan desde el marco del
yo hacia las imgenes de otras personas (por proyeccin); los
componentes flicos, ms avanzados y placenteros, se relegan
para ser satisfechos en el futuro distante, etctera.
Los procesos de socializacin mientras que protegen al nio
de posibles tendencias delincuentes, tambin restringen, inhi-
ben y empobrecen su naturaleza original. Esto no es un re-
sultado accidental debido, como sugieren algunos autores, al
empleo infortunado de mecanismos de defensa "pat olgicos"
(tales como represin, formaciones reactivas, etc.) en lugar
de "mecanismos" de adaptacin "normales" (tales como el
139
desplazamiento, la sublimacin); ni tampoco se debe al nfa-
sis de los padres en los procesos de defensa opuestos al libre
desenvolvimiento de la personalidad del nio. En realidad,
todos los mecanismos de defensa sirven simultneamente pa-
ra la restriccin interna de los impulsos y para la adaptacin
externa, que son simplemente las dos caras de la misma mo-
neda. No hay anttesis entre desarrollo y defensa, puesto que
el fortalecimiento del yo y su organizacin defensiva es en s
misma una parte esencial del crecimiento, comparable en im-
portancia al desenvolvimiento y maduracin de los impulsos.
La anttesis verdadera tiene races ms profundas y de ma-
nera inevitable en los mismos fines del desarrollo, es decir,
en la completa libertad individual (que significa libertad en
las actividades de los impulsos) y la sumisin a las normas
sociales (que significa restriccin de los instintos). La dificul-
tad para combinar estas tendencias opuestas es considerada
con razn como uno de los mayores obstculos en el camino
de la socializacin.'!
Fallas en la socializacin
La multiplicidad de factores comprometidos en los proce-
sos de socializacin concuerda con la multiplicidad de tras-
tornos que pueden afectarla. Como se ha sealado en las p-
ginas anteriores, la manipulacin externa por parte de -los
padres y las influencias internas en relacin con el desarrollo
de los instintos, del yo y del supery contribuyen al desenlace.
11 En lugar de diferenciar entre defensa y adaptacin y de re-
ferirse a los mecanismos empleados por el yo como patolgicos o nor-
males, es preferible diferenciar sus diversos resultados que dependen
de una variedad de factores tales como: a) Adecuacin al yo. Las de-
fensas tienen su propia cronologa aun cuando sea solamente aproxi-
mada, y tienden a determinar resultados patolgicos si comienzan a
utilizarse antes de la edad adecuada o se mantienen mucho tiempo
despus. Un ej empl o de esto es la negacin y la proyeccin que son
"normales" en la infancia temprana y tienen consecuencias patol-
gicas en los aos posteriores; o la represin y las formaciones reac-
tivas que invalidan la personalidad del nio si son empleadas en etapas
vitales muy tempranas; b) Equilibrio. La organizacin defensiva ms
normal es aqulla en donde se utilizan diferentes mtodos para situa-
ciones peligrosas distintas que surgen del ello sin que predomine nin-
gn mecanismo que excluya a los dems ; e) Intensidad. El que las
defensas conduzcan a la formacin de sntomas antes que a la adap-
tacin social normal depende de factores cuantitativos aun ms que
de factores cualitativos. Cualquier exceso en la restriccin de los im-
pulsos independiente de los mecanismos empleados inevitablemente
conduce a resultados neurticos; d) Reversibilidad. La actividad de-
fensiva instigada en el pasado como proteccin de determinados peli-
gros no debe mantenerse, activa en el presente cuando stos puedan
haber desanarecido.
140
La primera vara de acuerdo con elementos culturales, fami-
liares e individuales; las ltimas estn sujetas a variaciones
temporales as como a detenciones, regresiones y otras vici-
situdes del desarrollo. En concordancia, las diferencias que
existen entre los individuos con respecto a la cronologa, la
consistencia y la amplitud del desarrollo del supery son con-
siderables y resulta til pensar en las variaciones de la for-
macin del supery ms bien que en las desviaciones de una
norma hipottica determinada.
A estas alturas se reconocen muchos factores y constela-
ciones que conducen a la asociabilidad posterior y que han
sido as descriptos en la bibliografa. La falla en eL desarrollo
de los aspectos ms refinados y superiores del yo, por las ra-
zones dadas anteriormente, que resulta en una socializacin defi-
ciente est confirmada por el gran nmero de delincuentes y
criminales quienes, sometidos a exmenes psicolgicos, de-
muestran tener una mentalidad primitiva, infantil, retardada,
deficiente y defectuosa, con cocientes de inteligencia bajos.P
Muchos autores (Aichhorn, 1925; Augusta Bonnard, 1950) han
sealado que la asocialidad y criminalidad por parte de los
padres son incorporados al supery del nio a travs de iden-
tificaciones normales con ellos. August Aichhorn (1925) fue el
primero en insistir que los trastornos severos de la socializa-
cin se originan cuando la id!entificacin con los padres se
desbarata debido a separaciones, rechazos y otras interferen-
cias en el vnculo emocional con ellos, hecho confirmado en
abundancia por John Bowlby (1944) y por lo comn aceptado.
En general, los factores cualitativos en la lucha del nio
. para alcanzar la socializacin reciben ms atencin que los
factores cuantitativos, aunque estos ltimos no son menos res-
ponsables de un nmero de fracasos que se presentan durante
la infancia. Cualquier alteracin de las fuerzas en las acciones
del ello o del yo puede trastornar el precario equilibrio social
del nio. Si su yo est debilitado por cualquier razn, ser
incapaz de controlar la actividad normal de los impulsos de
manera adecuada y sufrir la regresin a actitudes anteriores
de bsqueda de placer y autoindulgencia, es decir, su conduc-
ta ser asocial. Si la actividad de los impulsos en general o en
un determinado componente instintivo en particular aumentan,
los esfuerzos y las defensas normales de su yo resultarn in-
suficientes para controlarlos. Por otra parte, estas alteraciones
cuantitativas estn siempre presentes y forman parte de la vida
normal, cualesquiera sean sus resultados. El yo infantil se de-
bilita a causa de dolores fsicos, enfermedades, ansiedad, he-
12 Vase J. J. Michaels (1955) sobre el carcter delictivo im-
pulsivo.
141
chos desagradables, tensiones emocionales, etc. Las modifica-
ciones de la intensidad de los impulsos tambin estn deter-
minadas, bien por el ambiente a travs de seducciones, ex-
posicin a observaciones, indulgencia o frustracin excesivas,
bien internamente por las transiciones de un nivel del desa-
rrollo al siguente.v' Mientras estos factores cuantitativos estn
en constante flujo, ninguna de las actitudes sociales adoptadas
por el nio puede considerarse como final.
En la bibliografa sobre el tema encontramos que, por
lo general, los componentes que se consideran como una ame-
naza para la socializacin no son los de la sexualidad infantil
sino los agresivos. Aunque convincente a primera vista, esta
opinin no resiste un examen minucioso. En efecto, si las ten-
dencias agresivas estn fusionadas con las libidinales como
ocurre normalmente, constituyen influencias socializadoras an-
tes que lo contrario. Ellas proveen la energa inicial y la te-
nacidad con que el nio alcanza el mundo objetal y all se
sostiene.
Posteriormente, constituyen la base de la ambicin a apro-
piarse de las cualidades y poderes de los padres, as como del de-
seo de ser grande e independiente. Adems, ellas prestan ener-
ga y severidad moral al supery en sus relaciones con el yo
cuando son retiradas de los objetos y puestas a su disposicin.
La agresin es una amenaza para la adaptacin social slo
cuando aparece en cultivo puro, sea por no haberse fusionado
nunca con la libido, sea por haberse separado de ella despus
de la fusin. Y el origen de esto generalmente reside no en
los instintos agresivos sino en los procesos libinales que quiz
no se han desarrollado lo suficiente como para domesticar
y amarrar la agresin o que han perdido esa capacidad en al-
gn momento del crecimiento del nio debido a desilusiones
en el objeto amado, rechazos imaginados o reales, prdida del
objeto, etc. Un punto de especial peligro para la prdida de
fusin es la fase sdico-anal durante la cual la agresin alcanza
normalmente un punto culminante y su utilidad social depende
especialmente de su estrecha asociacin con iguales cantidades
de libido. Todo trastorno emocional en esta etapa libera el
sadismo normal del nio de su mezcla libidinal, de manera que
se convierte en una tendencia destructiva pura y como tal, se
vuelve contra los objetos animados e inanimados y tambin
contra s mismo. Lo que ocurre entonces es que las actitudes
provocativas, voluntariosas, medio en broma y medio en serio
del nio de casi dos aos, se fijan en la personalidad como
13 Comprese, por ejemplo, la intensidad de los impulsos durante
el perodo de latencia con otros perodos anteriores y posteriores. El
descenso de la presin de los impulsos en esta etapa corresponde con
el alto nivel de respuestas sociales durante el perodo de latencia.
142
tendencias a la querella y la argumentacin, a conseguir lo que
desea a cualquier precio, y la preferencia por relaciones hos-
tiles antes que amistosas con los dems. Ms importante an
es que la agresin en esta forma separada no es controlable,
sea externamente por los padres, sea internamente por el yo
y el supery. Si no se restablece la fusin por medio del re-
fuerzo de los procesos libidinales y nuevas catexis objetales,
las tendencias destructivas se convierten en la causa principal
de delincuencia y criminalidad.
Desde los estndares familiares a los de la comunidad
Los procesos de imitacin, identificacin e introyeccin
que tienen lugar antes, durante y despus del complejo de
Edipo conducen al nio slo a la internalizacin de los estn-
dares de los padres. Aunque estos procesos son indispensables
como pasos preparatorios para la futura adaptacin a la co-
munidad de adultos, no aseguran por s solos que esa adapta-
cin ser alcanzada finalmente ni siquiera en aquellos casos
afortunados en donde coinciden las normas familiares con las
de la comunidad.
Las normas morales sobre las que se basa la vida familiar
son aceptables para el nio por dos razones: por una parte,
estn representadas por las figuras de los padres que el nio
ama y con cuyas actitudes puede identificarse; por otra, le
son presentadas de una manera altamente personal por los
padres que se han identificado narcisistamente con l, que
sienten simpata por sus peculiaridades y una empata ins-
tintiva hacia sus dificultades e idiosincrasias. Su propio com-
promiso emocional con el nio les impide imponer exigencias
que estn ms all de la capacidad de comprensin del nio o
ms all de su capacidad de acceder o adaptarse a ellas. De
este modo, en el hogar se da a cada nio no slo el "beneficio de
la edad" sino tambin los beneficios de su personalidad y de
su posicin especficas dentro del marco familiar. Es cierto
que este estado de cosas puede convertirse en una desventaja
pues conduce al nio a esperar como un derecho que se le
ofrezca una tolerancia similar en su vida adulta; pero tambin
es cierto que las acciones del yo inmaduro necesitan esta indul-
gencia para iniciar y aumentar su actitud receptiva y positiva
hacia el ambiente.
Como quiera que sea, el nio retiene slo unos pocos de
estos privilegios iniciales cuando ingresa a la escuela. Las
reglas escolares an conservan un sabor personal hasta tanto
sean representadas por la imagen del maestro, a quien en con-
diciones favorables el nio ama o admira y la utiliza en con-
143
secuencia como objeto de identificacin. Por otra parte, las re-
glas de la escuela prestan poca o ninguna atencin a las di-
ferencias individuales. Los nios estn clasificados de acuerdo
con su madurez en el sentido de que diferentes normas se
aplican a los distintos grupos de edades, pero dentro de cada
grupo se espera que todos los individuos se adapten a una
norma comn, cualquiera sea el sacrificio que esto pueda sig-
nificar para sus personalidades. Por esta razn muchos nios
encuentran difcil lograr la transicin de los estndares del
hogar a los de la escuela. El hecho de que los primeros se ha-
yan identificado y aceptado con xito no garantiza que se identi-
ficarn y aceptarn con igual facilidad los segundos. El nio
bien adaptado dentro de la familia no es necesariamente un
nio bien ajustado en la escuela o viceversa.
Con el cambio siguiente en la adolescencia, de la escuela
a la comunidad adulta, las normas legales se vuelven final-
mente impersonales. Ser "igual ante la ley" no es slo una
ventaja para el individuo, tambin significa que todas las exi-
gencias de beneficios, privilegios, tratamiento preferencial por
razones personales deben abandonarse. Es un paso difcil, y
que no todos logran, aceptar que la comunidad imponga sus
leyes y castigue las transgresiones sin consideracin por el
sacrificio del placer que esto representa para el individuo,
sin tomar en cuenta sus necesidades, deseos y dificultades
personales, y sin referencia a su estado caracterolgico e inte-
lectual que lo capacitan o incapacitan para acatar esa ley. Las
nicas dos excepciones hasta este momento las constituyen
dos casos extremos, es decir, el deficiente mental y el insano,
basadas en la supuesta incapacidad para distinguir entre el
bien y el mal.
Al margen de las reglas morales bsicas que se incorpo-
ran al supery, los cdigos legales con su naturaleza imper-
sonal, compleja y formal no forman parte del mundo interno
de un individuo. Lo que se espera que el supery asegure no
es la identificacin del individuo con el contenido de todas
las leyes especficas, sino su aceptacin e internalizacin de
la existencia de una norma general que gobierna. En este sen-
tido, el ciudadano promedio en su actitud hacia la ley perpe-
ta la posicin infantil de un nio ignorante y sumiso con-
frontado por los omniscentes y omnipotentes progenitores.
El delincuente o el criminal perpeta la actitud del nio que
ignora, desprecia o resta importancia a la autoridad de los
padres, desafindola.
Tambin existen algunos individuos excepcionales cuyas
exigencias morales hacia s mismos son mayores y ms es-
trictas que lo que el ambiente espera de ellos o podra impo-
nerles. Estos sujetos adquieren sus estndares por medio de la
144
identificacin con una imagen ideal de los padres ms que
con sus personas reales y las imponen a travs de un supery
excesivamente severo por haber tornado hacia dentro casi toda
la agresin de que dispona. Estas personas se sienten seguras
en cuanto a la regulacin y juicio interno de su propia con-
ducta que reconocen superior y ms all de la norma comn.
En esta forma indirecta y tortuosa, desarrollando una forma
extrema de carcter (a menudo obsesivo) logran convertirse
una vez ms en 10 que los seres humanos son en la infancia,
es decir, "una ley por s mismos".
LA HOMOSEXUALIDAD COMO UNA CATEGORIA
DIAGNOSTICA EN LOS TRASTORNOS
DE LA INFANCIA
Muchos de los argumentos que se aplican a la asocialidad
pueden emplearse con algunas modificaciones en el caso de
las manifestaciones homosexuales de la infancia. Existe una
semejante incertidumbre en relacin con la edad en que pue-
de utilizarse de manera legtima el trmino homosexualidad.
Se observan relaciones similares entre las manifestaciones de
homosexualidad y las fases del desarrollo normal. Tambin
se encuentran iguales dificultades para pronosticar la homo-
sexualidad propiamente dicha del adulto, es decir, para esta-
blecer conexiones confiables entre ciertas fases preliminares
visibles en la niez y el desenlace sexual anormal.
Desde la publicacin de Tres ensayos sobre una teora
sexuaL en 1905, una creciente cantidad de bibliografa psico-
analtica se ha dedicado al estudio del fenmeno de la homo-
sexualidad desde varios ngulos y no todos son de importancia
en la niez. La significativa distincin entre la homosexualidad
manifesta y latente, por ejemplo, se puede aplicar a la con-
ducta sexual de los adultos pero no de igual manera a la
masturbacin mutua y a otros juegos sexuales de nios o aun
de los adolescentes.
La diferenciacin entre homosexualidad pasiva y activa,
o ms bien entre las fantasas subyacentes pasivas o activas,
se refiere a la actitud adoptada por cada parte en el mismo
acto sexual, es decir, en prct icas sexuales que t ienen lugar
despus de la adolescencia. El extenso debate r espect o de la
reversibilidad de estas tendencias tambin se puede aplicar
slo al adulto para quien su forma homosexual de vida es o
bien distnica y en consecuencia accesible al anlisis, o sin-
tnica para el yo, en cuyo caso se evita el tratamiento o se
acept a slo debido a presiones externas.
145
Por otra parte, un nmero de problemas relacionados con
la homosexualidad son igualmente prominentes en la biblio-
grafa y de gran importancia para el analista de nios, pues
puede encontrar en ellas ciertas indicaciones para sus evalua-
ciones o contribuir con datos para su solucin, que se derivan de
sus propias observaciones. Estos problemas se relacionan con
los tres aspectos siguientes: con la eleccin de objeto; con las
reconstrucciones en el anlisis de adultos y su valor para el
pronstico de la homosexualidad en las evaluaciones hechas
durante la niez; y con la causacin de la homosexualidad
valorando los elementos constitucionales con los adquiridos.
La seleccin de objeto: el factor edad
Una de las proposiciones bsicas en la teora psicoanalti-
co. de la sexualidad infantil es que los nios de ambos sexos
establecen vnculos lbidinales con objetos de ambos sexos. En
cada perodo de la niez la eleccin de objeto est gobernada
por reglas, requerimientos y necesidades, tal como se demuestra
a continuacin. Por lo tanto, los vnculos con las personas
del mismo sexo son tan normales como con los del sexo opuesto
y no pueden considerarse como los precursores de la homo-
sexualidad posteror.>
Los nios, al comienzo de la vida, seleccionan sus objetos
basados en las funciones, no en el sexo. La madre es catee-
tizada con libido porque ella cuida al nio y le provee sa-
tisfaccin para sus necesidades, el padre como un smbolo de
poder, de proteccin, poseedor de la madre, etc. Una "relacin
de tipo materna" se establece a menudo con el padre cuando
ste toma el rol de proveedor de las necesidades, o una "rela-
cin de tipo paterno" con la madre cuando sta es la figura
dominante en la familia. De esta manera, el nio normal,
varn o mujer, mantiene vnculos objetales con ambas figuras,
masculina y femenina. Aunque en el ms estricto sentido de la
palabra el nio no es heterosexual ni homosexual, tambin se
puede describir como ambas cosas.
La transferencia en el tratamiento psicoanaltico confirma
tambin que las funciones y no el sexo del objeto deciden
14 "Para el psicoanlisis, la falta de toda relacin de dependen-
cia entre el sexo del individuo y su eleccin de objeto, y la posibilidad
de orientar indiferentemente esta ltima hacia objetos masculinos o
femeninos (hechos comprobables tanto en la infancia individual como
en la de los pueblos), parecen constituir la actitud primaria y original,
a partir de la cual se desarrolla luego el tipo sexual normal o el in-
vertido por la accin de determinadas restricciones y segn el sentido
de las mismas." (S. Freud, 1905, nota aadida en 1915, Obras Com-
pletas, vol. J.)
146
estas relaciones, donde el sexo del analista no representa una
barrera en contra del desplazami ento hacia su persona de las
r elaciones paternales y maternal J.
Aparte de esta eleccin de .jeto de tipo anacltico, es ob-
vio que las tendencias del ce ..probante pregenital dependen
para su satisfaccin, no del aparato sexual del compaero sino
de otras cualidades y actitudes. Si stas existen en la madre
y si por esa misma razn la madre se convierte en el objeto
amoroso principal, entonces el nio durante las fases oral y
anal es "heterosexual", y la nia "homosexual"; si las cuali-
dades existen en el padre la situacin se invierte. En todo caso,
la eleccin de objeto, determinada por la cualidad y los fines
del componente instintivo dominante, es fase adecuada y nor-
mal sin tener en cuenta si la r elaci n resultante es heterosexual
u homosexual.
En contraste con las fases precedentes, el sexo del objeto
adquiere gran importancia en la fase flica. La sobreest ima-
ci n del pene, normal en esta fase, induce a los nios de am-
bos sexos a buscar relaciones que 10 posean, o al menos que
se supone 10 posean (tales como la madre flica). Cualquiera
que sea el curso que las tendencias instintivas hayan tomado
en otros sentidos, no pueden disociarse "de un tipo de objeto
definido por una determinante particular't.t"
El complejo de Edipo en s, en sus formas positiva y ne-
gat iva, est basado en el reconocimiento de las diferencias
sexuales y dentro de este marco el nio hace su eleccin de
objeto a la manera del adulto basado en el sexo de su pareja.
El complejo de Edipo positivo con el progenitor del sexo opues-
to como el objeto amoroso preferido corresponde t an estrecha-
mente con la heterosexualidad adulta, como el complejo de
Edipo negativo con el vnculo con el progenitor del mismo
sexo corresponde a la homosexualidad adulta. Por ser ambas
manifestaciones normales durante el desarrollo, no son sin
embargo concluyentes en cuanto a la patologa p ost erior ; ellas
meramente satisfacen las legtimas n ecesidades bisexuales del
nio. No obstante, en algunos nios el nfasis puede r ecaer
en las relaciones edpicas posit ivas o negativas y est as di fe-
r encias cuantitativas pueden consider ar se como indicaciones
de valor pr onstico para el futuro, pues revelan preferen-
cias importantes por uno u ot ro sexo que estn enraizadas
en las experiencias preedpicas . Por una par t e, la per sonalidad
15 " . .. como nuestr o J uanit o, el cual se muestra igualment e ca-
r ioso con los nios que con las nias y en una ocasin declar a que
su a mguito Feder ico es su 'nena ms quer ida' . J uanito es h omosexual
en un sentido, en el q ue t odos los nios pueden ser l o. puesto que no
conocen ms aue una clase de rgano qenital, un genital como el suyo."
(S. Freud, 1909, Obras Compl et as, vol. n.)
147
de los progenitores y sus propios xitos o fracasos en sus roles
sexuales han dejado su huella hacia las identificaciones, que
se establecen despus de alcanzar la fase de amor objetal.
Por otra parte, las fijaciones a las tendencias sdico-agresivas
empujan al nio firmemente en la direccin del complejo de
Edipo positivo y en etapa posterior, hacia la heterosexualidad
igual que las fijaciones a las tendencias orales y anales pasivas
lo fuerzan hacia el complejo de Edipo negativo y quizs hacia
la homosexualidad posterior.
En conjunto, la conducta del nio durante el perodo f-
Iico-edpico permite vislumbrar ms claramente que en nin-
guna otra etapa sus futuras inclinaciones con respecto al rol y
a la eleccin del objeto sexual.
Cuando entra en el perodo de latencia, este aspecto par-
ticular de la vida libidinal del nio desaparece una vez ms
del campo de observacin. Existen en esta poca, por supuesto,
remanentes inmodificados del complejo de Edipo que deter-
minan los lazos, particularmente en los nios neurticos, que
no han sido capaces de resolver, y disolver, sus relaciones ed-
picas con los padres. Pero al margen, existen tambin las
tendencias adecuadas a esta fase, con fines inhibidos, despla-
zadas o sublimadas, para las cuales la identidad sexual del
objeto es de nuevo una cuestin de relativa indiferencia. Ejem-
plo de esto son las relaciones del nio en el perodo de laten-
cia con sus maestros, a quienes ama, admira, odia o rechaza
no porque sean hombres o mujeres sino porque los considera
figuras bondadosas, tiles, inspiradoras o duras, intolerantes y
provocadoras de ansiedad.
Las evaluaciones del diagnosticador durante este perodo
son aun ms confusas debido al hecho de que la eleccin de
objeto con respecto a los contemporneos procede en lneas
opuestas a las habituales en el adulto. El nio que busca ex-
clusivamente la compaa masculina y evita y desprecia a las
nias no es el futuro homosexual, cualquiera que sea la simi-
litud en la conducta manifesta. Todo 10 contrario, este apego
a los varones y el rechazo y desprecio de las nias puede con-
siderarse como la marca distintiva del nio masculino normal
del perodo de latencia, es decir, el futuro heterosexual. En
esta edad las tendencias futuras homosexuales son delatadas,
ms bien, por una preferencia para jugar con las nias y por
la apreciacin y apropiacin de sus juguetes. Esta inversin
de la conducta se considera tpica de las nias en el perodo
de latencia, que buscan la compaa de los varones no cuando
son femeninas sino cuando son "marimachos", por ej emplo por
su envidia del pene y deseos de masculinidad y no por sus de-
seos femeninos de relacionarse con el sexo opuesto. Lo que apa-
renta en la conducta manifiesta como inclinaciones homosexua-
148
les, son en realidad inclinaciones heterosexuales y viceversa.
Se debe recordar a este respecto que la eleccin de compaeros
de juegos en el perodo de latencia (es decir, la eleccin de ob-
jeto entre los contemporneos) est basada sobre identificacio-
nes con los otros nios, no sobre relaciones objetales de amor
propiamente dichas, esto es, en un sentido de igualdad que puede
incluir igualdad del sexo o no.
Finalmente, en la preadolescencia y la adolescencia, se sabe
que episodios homosexuales son bastante comunes y existen
junt o a manifestaciones heterosexuales sin que sean en s mis-
mos signos pronsticos confiables. Estas manifestaciones deben
ent ender se en parte como r ecurr encias de los vnculos objetales
pregenitales y sexualmente indiscriminados del nio pequeo,
que son vlidos una vez ms en la preadolescencia junto con la
reverificacin de muchas otras actitudes pr egenit ales y preedpi-
caso La eleccin de objeto homosexual en la adolescencia se debe
t ambin a la regresin del adolescente desde la catexis objetal
hacia el amor por su propia persona y la identificacin con el
objeto. En este ltimo aspecto el objetivo del adolescente re-
pr esent a en muchos casos no slo su yo real individual sino su
ideal de s mismo, un concepto que invariablemente incluye la
nocin ideal del adolescente de su rol sexual. Las parejas ado-
lescentes formadas sobre estas bases exhiben todas los signos ex-
teriores de relaciones de objeto homosexuales y se aceptan con
frecuencia como verdaderas preetapas de la homosexualidad
adulta. Pero, desde el punto de vista metapsicolgico constitu-
yen fenmenos de naturaleza narcisista, que como tales perte-
necen a la variada sintomatologa esquizoide de la adolescencia,
y tienen ms significado como indicadores de la profundidad de
la regresin que como pronsticos del futuro rol sexual del
individuo.
Pronstico y reconstruccin
Comparado con el pequeo nmero de indicios pronsticos
que se encuentran cuando se sigue el movimiento progresivo de
la libido en el nio, existe en el anlisis de homosexuales adultos
una gran cantidad de datos valiosos reconstruidos, que rastrean
las variadas manifestaciones de la homosexualidad latente y
manifiesta hasta sus races infantiles. En la importante biblio-
grafa existente, se discute el origen de la homosexualidad en
relacin con los siguientes campos del desarrollo de la perso-
nalidad, perodos y experiencias:
las dotes congnitas del individuo, es decir, la bisexual -
dad como la base instintiva de la homosexualidad (Freud,
1905, especialmente pie de pgina agregado en 1915, 1909;
149
Bohm, 1920; Sadger, 1921; Bryan, 1930; Nunber g, 1947;
Gillespie, 1964);
- el narcisismo individual que crea la necesidad de escoger
un objeto sexual de acuerdo con su propia imagen (Fe-
r enczi, 1911, 1914; Fr eud, 1914; Bohm, 1933);
- las r el aci ones entre la homosexualidad y las fases pre-
genit al es orales y anales (Bhm, 1933; Grete Bibring,
1940; Sadger, 1921; Lewin, 1933) ;
- la sobr eestimacin del pene en la fase flica (Fr eud,
1909; Sadger, 1920; J ones, 1932; Lewin, 1933; Loewenst ein,
1935; Fenichel, 1936; Pasche, 1964) ;
la influencia del amor y dependencia excesivos de la
madre o el padre o la hostilidad extrema hacia uno de
ellos (Freud, 1905, 1918, 1922; Sadger , 1921; Weiss, 1925;
Bohm, 1930, 1933; Wulff, 1941);
- las observaciones traumticas de los genitales femeninos
y de la menstruacin (Daly, 1928, 1943; Nunber g, 1947);
- la envidia del cuerpo de la madre (Bohm, 1930; Melanie
Klein, 1957);
_. los celos entre hermanos rivales, los cuales se convierten
en sustanciales objetos amorosos (Freud, 1922; Lagache,
1950); etctera.
A pesar de estos muchos y bien documentados vnculos
entre la infancia pasada y el presente adulto, el razonamiento
no puede invertirse y los datos reconstruidos no pueden utili-
zarse para la investigacin temprana del desarrollo homosexual
en los nios. La razn por la cual esto no puede realizarse resul-
ta obvia cuando examinamos en detalle uno de los tipos homo-
sexuales, por ejemplo, el homosexual masculino pasivo-femenino
cuya psicopatologa ha sido especialmente estudiada en muchos
anlisis teraputicos.
Este tipo de homosexualidad se caracteriza por la estrecha
vinculacin con la madre, por la falta de deseo o incapacidad
de realizar el acto sexual con mujeres y por actividades sexua-
les con hombres, por lo gener al de un orden social inferior, esco-
gidos porque poseen atributos corporales masculinos crudos tales
como una gran fuerza muscular, un cuerpo velloso, etc. Cuando
son analizados, la sintomatologa homosexual puede rast r earse
hasta un apego extremadamente pasional con la madre que do-
min la infancia y la niez desde la fase oral, a travs de la
fase anal y ms all de la fase flica; hasta el horror hacia el
cuerpo femenino, adquirido en forma traumtica despus del
descubrimiento de ros genitales de la madre o una hermana; y
hasta un perodo de fascinada admiracin del pene del padre.
150
Estos elementos, que indudablemente son influencias pat-
genas en el pasado del homosexual no pueden ser, no obstante,
utilizados para pronosticar la homosexualidad si forman parte
del cuadro clnico de un nio. Lejos de ser manifestaciones anor-
males o ni siquiera poco comunes, constituyen, por el contra-
rio, partes regulares e indispensables del equipo de desarrollo
de todos los varones. El estrecho vnculo con la madre, que de-
vasta al futuro homosexual al incrementar su temor del padre
rival, al aumentar su angustia de castracin y al imponer una
regresin a la dependencia anal y oral, es tambin la bien cono-
cida constelacin del complejo de Edipo positivo y como tal, el
precursor normal de la heterosexualidad adulta. El shock que
todos los varones experimentan cuando son confrontados con
el genital femenino por primera vez y que crea en el futuro
homosexual una aversin perdurable por cualquier atraccin
por parte del sexo femenino, es un hecho habitual e inevitable
ya que comienzan por creer que todos los seres humanos poseen
un pene como ellos. Normalmente, el descubrimiento de la di-
ferencia entre los sexos no significa ms para el varn que un
aumento temporario de su angustia de castracin; puede incluso
actuar reforzando de manera saludable sus defensas contra sus
propios deseos e identificaciones femeninas, puede fortalecer
su orgullo en la posesin del pene y simplemente aumentar el
desprecio lastimoso por las mujeres castradas, que es una de las
caractersticas verdaderamente masculinas del varn en la fase
flica. Finalmente, la admiracin por el mayor tamao del
pene que domina la vida amorosa de este tipo de homosexual
pasivo con exclusin de todo lo dems, es tambin una estacin
normal intermedia en las relaciones de todos los nios varones
con su padre. El futuro homosexual permanece fijado en este
punto y contina atribuyendo a todos sus objetos masculinos
todos los deseables signos de fortaleza y potencia masculinas,
mientras que el nio normal supera esta fase, se identifica con
el padre como poseedor del pene, y adquiere sus caractersticas
masculinas y actitudes heterosexuales para su propia persona y
para su futura identidad sexual.
En otras palabras, la presencia de ciertos elementos en la
niez en determinados casos que han conducido a un desenlace
homosexual especfico, no excluye un resultado diferente o
incluso opuesto en otros casos. Obviamente, lo que determina
la direccin del desarrollo no son los hechos y constelaciones
infantiles ms importantes en s mismos, sino una multitud de
circunstancias acompaantes cuyas consecuencias son difciles
de juzgar tanto de manera retrospectiva en el anlisis de adul-
tos como pronstico en la evaluacin de los nios. Estas con-
secuencias incluyen factores externos, internos, cualitativos y
cuantitativos. Que el amor de un nio por su madre sea el primer
151
paso en el camino hacia su masculinidad o que lo determine a
reprimir su agresividad masculina en beneficio de ella, depen-
der no slo del nio, es decir, de la naturaleza saludable de
sus impulsos flicos, de la intensidad de sus temores y deseos
de castracin y de las cantidades de libido dejadas atrs en los
puntos de fijacin iniciales. El desenlace tambin depende de
la personalidad de la madre y de sus acciones, de la cantidad de
satisfaccin y frustracin que ella le administra oral y analmente
durante los procesos de la alimentacin y el entrenamiento del
control esfinteriano, del deseo que aqulla tenga de mantener
al nio dependiente, o su propio orgullo para que el hijo logre
la independencia y finalmente, aunque no menos importante,
de la aceptacin o el rechazo de manera placentera o intole-
rante, de los progresos flicos del nio hacia ella. Los shocks de
castracin a los que ningn varn puede escapar bajo la forma
de amenazas, observaciones, operaciones, etc., dependen, en pri-
mer lugar, en cuanto concierne a la intensidad de sus conse-
cuencias del momento en que se presentan, y se hacen sentir ms
cuando coinciden con el acm de la masturbacin flica, los de-
seos pasivos femeninos hacia el padre, los sentimientos de culpa,
etc. Los temores de castracin y las tendencias pasivas estn, a su
vez, influidas por las actitudes represivas o seductoras del padre,
su capacidad o incapacidad en el rol de modelo masculino, etc.
Cuando el padre est ausente por divorcio, desercin o muerte,
falta la restriccin del rival edpico, circunstancia que intensi-
fica la ansiedad y la culpabildad en la fase flica y favorece la
falta de masculinidad. En esta situacin, la fantasa del nio de
que el padre ha sido eliminado por la madre como castigo por
su masculinidad agresiva tambin acta como un trastorno pa-
ra sus deseos heterosexuales normales.
En ltima instancia tenemos que reconocer que lo que pue-
de impulsar el desarrollo sexual en una u otra direccin son
hechos puramente ocasionales como los accidentes, las seduccio-
nes, las enfermedades, las prdidas del objeto amoroso causadas
por muertes, la facilidad o dificultad de hallar un objeto hete-
rosexual en la adolescencia, etc. Ya que estos hechos son im-
previsibles y pueden modificar la vida del nio en cualquier
momento trastornan los posibles clculos pronsticos establecidos
previamente.
Homosexualidad, favorecida o evitada por las
posiciones normales del desarrollo
De acuerdo con los argumentos previos, es preferible consi-
derar no las preetapas-infantiles de la homosexualidad adulta
sino las influencias del desarrollo que favorecen o evitan la ho-
152
mosexualidad. Este criterio se basa en la presuncin de que du-
rante el crecimiento las inclinaciones homosexuales alternan re-
gularmente y compiten con la heterosexualidad normal y que
las dos tendencias utilizan por turno las diversas posiciones
libidinales por las que el nio atraviesa.
Considerado desde este punto de vista, el desarrollo homo-
sexual resulta favorecido por los factores siguientes:
1. Las tendencias bisexuales que son consideradas como
parte integral de la constitucin y que dotan al individuo
con rasgos psicolgicos no slo del propio sexo sino tam-
bin del opuesto y le permiten tomar objetos amorosos
que pertenezcan a ambos sexos. Esta bisexualidad innata
se intensifica en el periodo preedpico por las identifi-
caciones con ambos progenitores y permanece como base
constitucional para cualquier inclinacin homosexual que
pudiera surgir en etapas vitales posteriores.
2. El narcisismo primario y secundario del individuo, es
decir, la catexis libidinal de su propio yo. En tanto la
eleccin de objeto en las etapas posteriores de la in-
fancia sigue esta pauta narcisista original, se escoge la
pareja tan idntica como sea posible, al propio yo, inclu-
yendo la identidad del sexo. Estas relaciones homosexua-
les o, ms estrictamente hablando, narcisistas son carac-
tersticas del perodo de latencia y de ciertas fases de la
preadolescencia y la adolescencia.
3. El apego anacltico del nio a los objetos, para quien el
sexo es de importancia secundaria. Esto tiene una sig-
nificacin especial para la homosexualidad femenina ya
que la nia puede fijarse en esta fase, como "homo-
sexual".
4. La libidinizacin del ano y de las tendencias pasivas ha-
bituales de la fase anal que proveen la base fsica normal
para la identificacin femenina del nio.
5. La envidia del pene que provee la base normal para la
identificacin masculina de las nias.
6. La sobreestimacin del pene en la fase flica que hace
difcil o imposible para el nio aceptar un objeto amo-
roso "castrado".
7. El complejo de Edipo negativo que representa una fase
normal "homosexual" en la vida tanto de los nios como
de las nias.
En contraste con los factores enumerados antes, y que
impulsan al individuo hacia la homosexualidad, hay otras in-
fluencias operantes que actan en la direccin opuesta y prote-
153
gen a determinadas personas contra la adopcin de este tipo
particular de solucin sexual:
1. Tendencias heterosexuales y homosexuales compiten
unas con otras de manera cuantitativa durante todo el
perodo de la niez. Cualquier elemento que favorezca la
heterosexualidad controla la homosexualidad a un nivel
correspondiente. Por ejemplo, el aumento de las ten-
dencias heterosexuales que est ligado con la entrada
del varn en la fase flica y el complejo de Edipo posi-
tivo, automticamente disminuye toda inclinacin homo-
sexual que ha quedado como residuo del perodo de pa-
sividad anal. La misma disminucin de las tendencias
homosexuales ocurre en ciertas fases de la adolescencia
debido al influjo de la masculinidad genital que mueve
al varn hacia la eleccin de objeto heterosexual.
2. La misma intensidad de los temores de castracin que
determina que algunos hombres eviten a las mujeres
y se conviertan en homosexuales, acta en otros como
una fuerza contrapuesta al complejo de Edipo negativo
y como una barrera contra la homosexualidad. Puesto
que los deseos pasivos femeninos hacia el padre presu-
ponen para su satisfaccin aceptar la castracin, estos
deseos son evitados por estos varones a cualquier precio.
Esto a menudo resulta en una seudomasculndad exa-
gerada como una reaccin contra la angustia de castra-
cin, y en una agresividad sexual hacia las mujeres que
niega la posibilidad de castracin y la presencia de todo
deseo femenino y en consecuencia bloquea el camino
hacia cualquier manifestacin homosexual.
3. Mientras que la regresin desamparada a la fase anal
promueve actitudes homosexuales pasivo-femeninas en
el varn, las formaciones reactivas contra las tendencias
anales, especialmente el disgusto, de manera efectiva
bloquean el camino hacia la homosexualidad o al menos,
de su expresin manifiesta. En el anlisis de adultos estos
hombres aparecen como "homosexuales fracasados",
4. Finalmente, la "tendencia a completar el desarrollo" y
la "racionalidad biolgica" (Edward Bibring, 1936) que
hacen que el individuo prefiera la normalidad pueden
considerarse factores que se oponen a la homosexualidad.
En conjunto, el equilibrio entre la heterosexualidad y la
homosexualidad durante todo el perodo de la niez es tan pre-
cario, y las escalas son tan fcilmente invertidas en una direc-
cin o en la otra por una multitud de influencias, que la opinin
154
todava vlida es que: "La decisin de la actitud sexual defi-
nitiva tiene efecto despus de la pubertad" (S. Freud, 1905,
Obras Completas, vol. 1).
OTRAS PERVERSIONES Y ADICCIONES COMO
CATEGORIAS DIAGNOSTICAS EN LA INFANCIA
Otras caractersticas diagnsticas que no pueden ser utili-
zadas directamente en los nios son las perversiones como el
travestismo, fetichismo y adicciones.
En estos casos como en el de t odas las perversiones, la razn
es obvia. Puesto que la sexualidad infantil es por definicin po-
limorfamente perversa, clasificar sus aspectos especficos como
perversos es, en el mejor de los casos, un uso impreciso del trmi-
no, si no significa adems una completa ignorancia del desarro-
llo del instinto sexual. En lugar de evaluar ciertos fenmenos de
la infancia como perversos, error en que aun los analistas pue-
den incurrir fcilmente, los problemas diagnsticos necesitan
ser reformulados en estos casos y debemos investigar qu com-
ponentes instintivos parciales o en qu condiciones algunos de
estos componentes permanecern activos despus de la niez;
es decir, cundo deben considerarse como los precursores reales
de las perversiones del adulto.
Con respecto a la conducta manifiesta, algunos cuadros cl-
nicos de los nios son casi idnticos con los de los adultos per-
vertidos. No obstante, esta aparente similitud no significa una
correspondiente identidad metapsicolgica. En los adultos, el
diagnstico de perversin si gnifica que la primaca de los geni-
tales no se ha establecido o mantenido nunca, es decir, que en el
act o sexual los componentes pregenitales no se han reducido al
rol de factores contribuyentes o meramente preparatorios. Esta
definicin es necesariamente incorrecta si se aplica antes de
haber alcanzado la madurez, es decir, a una edad cuando el acto
sexual est fuera de la cuestin y mientras se da por sent ada
la igualdad de las zonas pregenitales y genitales. Por consiguien-
t e, los individuos que no han llegado a la adolescencia no son
per ver t idos en el sentido adulto del t r mino y deben introducirse
puntos de vista diferentes para explicar su sintomatologa im-
portante.
La experiencia clnica sugiere que esta sint omat ologa puede
explicarse como desviaciones de la norma del desar r ollo en dos
direcciones principales, es decir, cr onolgica y cuantitativa-
mente.
La cronologa est alterada cuando las zonas corporales es-
pecficas que proveen estimulacin ertica no funcionan en el
or den temporal que corresponde a la secuencia normal del des-
155
arrollo de la libido. Al margen de la ocurrencia posterior de
las bien conocidas regresiones, cualquiera de estas zonas puede
resultar extraordinariamente persistente en su rol de proveedora
de placer, en vez de disminuir en favor de las zonas que debie-
ran ocupar su lugar de acuerdo con las leyes de maduracin.
En este sentido, el erotismo de la piel del nio es un ejemplo
instructivo. Al principio de la vida, ser acaricado, abrazado y
satisfecho a travs del contacto corporal libidiniza diferentes
zonas del cuerpo y contribuye a crear una imagen corprea y del
yo corporal saludables, aumenta su catexis con libido de tipo
narcisista y simultneamente favorece el desarrollo del amor
objetal reforzando los lazos entre el nio y la madre. No hay
duda de que en este perodo la piel en su rol ergeno llena ml-
tiples funciones en el desarrollo del nio.
Por otra parte, estas funciones resultan redundantes, nor-
malmente, despus de la infancia. El erotismo de la piel cambia
de carcter si su gratificacin contina siendo importante para el
nio despus de alcanzadas las fases anal y flica. Entonces la
piel contina como fuente de estimulacin ertica, mientras que
los fenmenos de descarga de la excitacin sexual se han alte-
rado por el desarrollo y alcanzan niveles diferentes. Un varn
en la fase edpica por ejemplo, puede anhelar vorazmente este
tipo de contacto con su madre, pero si es gratificado en realidad
o en fantasa, descarga su excitacin a travs de la masturbacin
flica, similar a lo que sucede en el adulto pervertido que des-
carga la excitacin de fuentes extragenitales a travs del orgas-
mo genital. Es precisamente esta discrepancia entre la fuente
de estimulacin y la descarga de la excitacin que crea el pa-
recido con la perversin en ciertos casos nfantiles.l"
Con respecto al aspecto cuantitativo, es decir, las desviacio-
nes de las intensidades normales de los componentes instintivos,
constituye obviamente una comn "variacin de la normalidad"
dentro del marco de la naturaleza polimorfa pervertida del nio.
En cualquier momento durante la niez, cualquiera de los com-
ponentes instintivos de la sexualidad o cualquier aspecto parcial
de la agresin infantil pueden poseer una intensidad exagerada
y dominar el cuadro de manera excesiva o exclusiva. Esto pudiera
deberse a la constitucin innata del nio. La experiencia clnica
demuestra, por ejemplo, que con frecuencia se encuentran ten-
dencias orales de marcada intensidad en los hijos de drogadictos,
alcohlicos o maniaco-depresivos. Tambin se sabe que los hijos
16 Este estado de cosas fue claramente ilustrado en el anlisis
de un varn tratado por Isabel Paret en la Hampstead Child-Therapy
Clinic desde los dos aos y medio hasta los cuatro aos y medio. En
su caso fue posible determinar el papel que en el deseo de ser acari-
ciado jug la influencia seductora del ambiente, es decir, su propia
adiccin a la madre en este particular contacto corporal con su hijo.
156
de padres obsesivos tienen tendencias anales poderosas, aunque
en estos casos lo innato est invariablemente reforzado por la
manera en que los adultos obsesivos conducen el entrenamiento
del control de esfnteres del nio. Por supuesto, el aumento en
la intensidad de los componentes instintivos puede deberse
exclusivamente a influencias ambientales tales como la falta
de idoneidad general de los padres, la seduccin, las fallas en
controlar y guiar al nio, etc. Muy frecuentemente la razn
de la excesiva intensidad de un componente instintivo reside en
la interaccin de factores externos e internos, tales como la
relativa debilidad del yo o del supery en el manejo de los
instintos, o en la excesiva severidad del supery que se ma-
nifiesta en una actividad defensiva exagerada. Un ejemplo co-
mn de esta ltima constelacin son los varones que durante
la fase flica viven en constante temor de sus insuficiente-
mente reprimidas tendencias pasivo-femeninas. Para controlar
sus temores de castracin que, en estos casos, estn aumentados
por deseos simultneos de castracin, exageran abiertamente
todas las tendencias opuestas con el resultado de que parecen
masculinamente agresivos y con frecuencia adoptan la conducta
de los exhibicionistas flicos. No obstante, a pesar de esta iden-
tidad de conducta, la diferencia ms importante reside en que
su tipo de exhibicionismo es el resultado de mecanismos del yo
que sirven a propsitos tranquilizantes y defensivos, mientras
que en el tipo adulto constituye una parte genuina de la actividad
instintiva del pervertido encaminada a procurar la satisfaccin
sexual.
Adiccin
Tambin en las adicciones, es el aumento en la intensidad de
las tendencias, por otra parte normales, el responsable de crear
la impresin de una conducta "pervertida". Los nios son a me-
nudo excesivamente adictos a los dulces, aparentemente en for-
ma similar a las adicciones de los adultos al alcoholo las drogas.
Experimentan una voracidad por los dulces, empleando la sa-
tisfaccin de este deseo como un antdoto contra la ansiedad, la
privacin, la frustracin, la depresin, etc. , como hacen los
adultos, y tambin como ellos estn dispuestos a utilizar cual-
quier mtodo, es decir, mentir o robar para asegurarse la pose-
sin de la sustancia deseada. Pero a pesar de todas estas simili-
tudes, la constelacin metapsicolgica subyacente a la manfes-
tacin difiere en los dos casos. La inclinacin de los nios hacia
los dulces es la expresin relativamente simple y directa de
un componente instintivo. Tiene su raz en deseos insatisfechos
o sobreestimulados durante la fase oral, deseos que se han hecho
157
excesivos y que en virtud de su cantidad dominan las expresio-
nes libidinales del nio. Posteriormente, estos deseos por lo gene-
ral se desplazan de los dulces hacia otras sustancias que resultan
ms o menos inofensivas. De esta manera encuentran satisfac-
cin en algunos casos bebiendo grandes cantidades de agua; en
otros, comiendo con exceso, en la glotonera o quiz fumando.
Desde el punto de vista libidinal, se expresan en la preferencia
por relaciones objetales de un tipo especial y reconfortante de
mantenimiento. Ninguna de estas manifestaciones por s misma
pertenece a la categora de las adicciones. La adiccin verda-
dera, en el sentido adulto del trmino, es una estructura ms
compleja en la que la accin de tendencias pasivo-femeninas y
autodestructivas se aade a los deseos orales. Para el adulto
adicto, la sustancia anhelada no representa slo un objeto o
materia buena que ayuda y fortalece como los dulces para el
nio, sino que de manera simultnea se experimenta como
daina, abrumadora, debilitante, desmasculinizante, castrante,
tal como sucede con el exceso de alcohol y de drogas. Es la mez-
cla de las dos tendencias opuestas, del deseo de ser fuerte y de
ser dbil, la actividad y la pasividad, la masculinidad y la fe-
mineidad que ata al adulto adicto al objeto de su hbito, de
una manera que no encuentra paralelo con lo que sucede en
las adicciones ms benignas y positivas del nio.
Travestismo
Los factores libido-econmicos tambin juegan un papel en
la distorsin y exageracin de ciertas inclinaciones comunes a
todos los nios, y en crear por consiguiente el fenmeno de
travestismo, como se observa con cierta frecuencia. En este
caso, los aumentos de intensidad estn referidos a las tendencias
masculinas o femeninas de la naturaleza del nio.
El inters por las ropas que son adecuadas al sexo opuesto
o a los adultos de ambos sexos es en s un rasgo comn de la
infancia. El juego estructurado, tan popular, de "disfrazarse"
da a los nios la oportunidad de imaginarse a s mismos en el
rol del padre o de la madre, del hermano o la hermana, o de
escenificar cualquiera de las ocupaciones que simbolizan, para
ellos, el rol de los padres. Un paraguas, un bastn o un som-
brero pertenecientes al padre son suficientes para transformar
al nio en su progenitor; una cartera, zapatos o el uso de lpiz
labial lo transforman en la persona de la madre. Los cascos de
astronautas o pilotos, las gorras de conductores de mnibus, la
vestimenta de los indios piel roja, los uniformes de enfermera,
etc., son juguetes convencionales diseados para crear la ilusin
de que puede cambiar su propia personalidad por la de aquellos
158
a quienes admiran, apropindose de las ropas necesarias. Las
diferencias de sexo son fcilmente transgredidas en estos juegos
fantsticos, especialmente por las nias, y los artculos de vestir
seleccionados para disfrazarse son con frecuencia smbolos
t ant o del estado como del sexo.
Fuera del terreno de los juegos, con las nias en la fase de
envidia del pene, la preferencia por los pantalones y otras ropas
de varones es tan familiar que ha pasado a considerarse adecuada
al yo. Esta tendencia no crea preocupacin, excepto en aquellos
casos en que la nia se niega absolutamente, y r esult a en efecto
incapaz de aceptar la vestimenta femenina cualquiera que sea
la ocasin; as esto se interpreta como signo de que su envidia
del pene, sus tendencias masculinas y el rechazo de su propia
femineidad han alcanzado un nivel excepcional. Pero aun en
estos casos extremos constituye un error considerar esta expre-
sin sintomtica como paralela en significado con la del adulto
travestista femenino. La conducta de estas nias no es una
manifestacin sexual propiamente dicha, es decir, no est acom-
paada por la masturbacin o las fantasas de la masturbacin,
ni est en otros sentidos dirigida a obtener excitacin sexual
directa. Ms bien cumple el propsito de imitacin e identifica-
cin con los varones hasta el extremo de asumir realmente su rol
en la conducta cotidiana; de defensa contra la envidia y la riva-
lidad, contra el autodesprecio de sentirse castrada, y contra la
culpabilidad por haberse supuestamente lesionado como conse-
cuencia de la masturbacin. De esta manera, el "travestismo" de
la nia flica constituye tanto una funcin de su sistema de-
fensivo como una descarga para las tendencias masculinas de
su innata bisexualidad.
Del lado del nio, no existe un paralelo completo a esta
conducta de las nias. Aparentemente, en nuestra cultura, nin-
guna fase del desarrollo por s produce normalmente en el nio
el deseo de vestirse como las nias. En los casos aislados en que
se observa esta conducta, se tiende a considerarlo como algo
mucho ms anormal y generalmente intranquiliza a los padres
como el signo ominoso inicial de aberraciones sexuales post e-
rior es.
En un pequeo nmero de casos de este tipo.t? el cuadro
clnico fue bast ant e uni forme. Cuando el sntoma real aparece
ent r e los tres y cinco aos, la conducta femenina del nio vara
desde la simple expresin del deseo de ser una nia, de tener
un nombre de nia, de jugar con las nias y sus muecas, da r le
nombre de nias al osito, etc., hasta vestir realmente la r opa
inter ior o l os vestidos de l a madre, de una hermana o de una
17 Obser vados en la Hampst ead Child-Therapy Clinic durant e un
procedimiento diagnstico o un t ratamiento analtico.
159
mnera favorita, con especial preferencia por las ropas bonitas,
con volados, bien especficamente femeninas. Cuando el nio
no tiene a su alcance ropas femeninas, puede vestir las propias
de manera que imiten la blusa de una nia, la cintura estrecha
de una mujer joven, etc. Algunas veces el nio lo exhibe abier-
tamente; en otros casos, oculta las ropas en su cama para ves-
tirlasen secreto durante la noche. Cuando se interfiere con estas
actividades, el nio racionaliza su conducta o lo niega con un
sentimiento de culpa, o incluso "llor a patticamente" de acuer-
do con el informe de la madre, cuando se le quitan las vesti-
mentas ilegtimamente adquiridas.
Las circunstancias externas tambin son parecidas en los
distintos casos. Casi sin excepcin, se encuentra cierta presin
hacia la femineidad ejercida por la madre que manifiesta pre-
ferir una hermana mayor o menor o que admite haber deseado
una nia antes que el nio naciera. Como dijo un nio de padres
divorciados, a la madre "no le gustan los hombres porque no le
gusta papi". Con frecuencia se encuentra una colusin por parte
de la madre hasta el punto de complacer los deseos del nio
y de comprarle delantales con volados, para "mantener la paz
entre el hermano y la hermana", etc. La separacin de una fi-
gura femenina muy querida (la madre, la niera) es otra cir-
cunstancia externa de importancia obvia y observada con fre-
cuencia.
Del mismo modo que la conducta manifiesta y las influen-
cias ambientales, el anlisis de nios descubri los distintos
significados de los procedimientos travestistas. Vestir como una
nia representa para algunos el intento de atraer el cario de
la madre con el disfraz de la hermana preferida. En otros casos,
sirve para negar por completo su masculinidad flica que, justa
o injustamente, supone que no agrada a la madre. Aun en
otros, mantiene el vnculo libidinal interno con el objeto amo-
roso perdido por medio de una identificacin parcial con ella.
Es cierto, por supuesto, que como en el caso de la nia, la
conducta travestista del nio se basa en alteraciones cuantita-
tivas de la economa libidinal. Sin un refuerzo excesivo de sus
inclinaciones femeninas, no puede ignorarse el orgullo del nio
en su propio atavo masculino y otras manifestaciones tendran
que emplearse para expresar la misma envidia, celos, rivalidad,
el galanteo a la madre, la defensa contra la angustia de sepa-
racin, etc. Adems, la conducta travestista en nios de ambos
sexos probablemente se explique por la fijacin del nio en
un nivel en que una parte del objeto se acepta como un sustituto
por el todo y en el cual, por 10 tanto, se realizan fcilmente
desplazamientos del cuerpo (masculino o femenino) hacia las
ropas que lo cubren, es decir, una fijacin a la base del desarro-
llo en la cual se origina el simbolismo de la ropa (Flugel, 1930).
160
Con respecto a la significacin pronstica de la conducta
travestista, sta no necesita considerarse como ms o menos
ominosa que cualquiera de las otras expresiones de los conflic-
tos bisexuales del nio. As como en el caso de la nia est
relacionada con el estadio de la envidia, del pene, tambin est
vinculada en los nios con los componentes femeninos del
perodo pasivo-anal y con el complejo de Edipo negativo o con
regresiones a estas actitudes. Mientras sirve al propsito de
defensa contra la ansiedad (angustia de separacin, temor de
perder el cario del objeto, peligros flicos), no hay razn para
suponer que el travestismo persistir ms all de las fases donde
dominan estas ansiedades. Slo cuando la conducta travestista
es en s misma la descarga de la sexualidad infantil, es decir,
cuando se acompaa de signos inequvocos de excitacin sexual,
puede considerarse como paralela y precursora de la perversin
especfica. Probablemente, aquellos casos en que esta actividad
se realiza en secreto, en la cama y durante la noche, son signi-
ficativos en este sentido. Pero sin pruebas directas suministra-
das por las erecciones, la masturbacin, etc., en conjuncin con
esta actividad, el exacto significado del travestismo en la vida
sexual del nio es de difcil evaluacin y verificacin, aun en
los casos bajo anlisis."
Fetichismo
Como ya sealamos en las secciones anteriores, la conducta
pervertida manifiesta de un nio puede ser tanto parte de su
organizacin defensiva y de sus esfuerzos para controlar ciertas
ansiedades como tambin la expresin de sus necesidades se-
xuales. Este doble aspecto es aun ms obvio en los fenmenos
descriptos como fetichismo en los nios, que ha sido objeto
de una atencin considerable en la bibliografa pscoanaltca."
Aunque existen muchos desacuerdos en puntos esenciales, la
mayora de los autores comparten la opinin de que aunque
"el fetichismo infantil se parece al de los adultos", el llamado
fetiche del nio es "simplemente una fase de un proceso que
puede conducir o no al fetichismo adulto" (Sperling, 1963). Wulff
(1946) lo expresa con gran nfasis cuando dice que estas "ma-
nifestaciones anormales ... en el perodo preedpico son en su
estructura psicolgica nada ms que una simple formacin reac-
tiva de un impulso inhibido o no gratificado de manera nstnt-
as En este sentido vase tambin la discusin de Charles Sarnoff
(1963) del trabajo de Melitta Sperling "The Analysis of a Transvestite
Boy".
19 Vase Melitta Sperling (1963), "Fetishims in Children", con la
bibliografa adjunta.
161
va", o cuando afirma que mientras que "las manifestaciones fe-
tichistas en el nio pequeo son frecuentes", su estructura psi-
colgica "es diferente" de la del fetichismo adulto. En este caso,
como en otras ocasiones ya antes descriptas, es obvio que el
empleo del mismo trmino para las manifestaciones infantiles
y las adultas conduce a la presuncin errnea de que la seme-
janza de la conducta en ambos casos est equiparada por la co-
rrespondiente identidad metapsicolgica.
Lo que el nio tiene en comn con el fetichista adulto es
la tendencia a catectizar algn objeto o parte de su propio
cuerpo o el de otra persona, con grandes cantidades de libido,
bien narcisista, bien objetal. Basado sobre la intensidad de esta
catexis, el mencionado objeto o parte del cuerpo adquiere el
valor de un objeto parcial o proveedor de las necesidades y se
convierte en algo indispensable para el individuo. En psicopa-
tologa adulta esta situacin es bien conocida por el analista:
el fetichista adulto reconoce al objeto parcial, simbolizado por el
fetiche, como el pene imaginario de la madre flica al cual el in-
dividuo se encuentra atado para su satisfaccin sexual. Con
respecto al homosexual pasivo he sealado anteriormente que
el pene mismo de su pareja masculina puede asumir la condicin
de un fetiche, representando los propios atributos masculinos
del individuo que han sido desplazados hacia la persona del otro
hombre. Tambin aqu, la excitacin y la gratificacin sexuales
estn ligados de manera indisoluble al fetiche, que es buscado
compulsivamente y en cuya ausencia el individuo se siente ham-
briento de satisfaccin sexual, despojado y castrado.
Es en este sentido que la diferencia entre el verdadero fe-
tiche del adulto y los objetos fetichistas supercatectizados del
nio resulta fundamental. Mientras que el fetiche adulto sirve
un propsito nico y juega un papel central en la vida del adulto
pervertido sexual, el objeto fetichista del nio tiene diferentes
significados simblicos y sirve a una variedad de fines del ello
y del yo, que cambian de acuerdo con la fase de desarrollo al-
canzada. En la poca de la lactancia y del destete, por ejemplo,
cualquier objeto (como un chupete, etc.) puede ser sobrecatec-
tizado y hacerse indispensable, siempre que sirva por una parte,
para el placer oral del nio y, por la otra, para evitar o dismi-
nuir la angustia de separacin, al garantizar la permanencia
ininterrumpida de la gratificacin. De acuerdo con Wulff (1946),
el valor del fetiche en esta etapa yace en el hecho de que "re-
presenta un sustituto del cuerpo de la madre y en particular,
del pecho materno". En la fase siguiente, el objeto sobrecatecti-
zado, generalmente del tipo de un juguete suave, una almohada,
una frazada, etc., se convierte en un "objeto de transicin"
(Winnicott, 1953), investidos igualmente con libido narcisista y
objetal que, para los propsitos de la distribucin de la libido,
162
establece un puente entre la persona del nio y la de la madre.
De acuerdo con Winnicott, estos fenmenos, aunque permitidos
y esperados por la madre, son inherentes a la propia naturaleza
del nio y como tal, constituyen una "parte del desarrollo emo-
cional normal". De acuerdo con Melitta Sperling (1963), son
"manifestaciones patolgicas de trastornos especficos en las
relaciones objetales" y directamente influenciados y promovi-
dos por los sentimientos inconscientes y las actitudes conscientes
de la madre.
Es en las dificultades del nio pequeo a la hora de acos-
tarse que estos objetos de "transicin" o "fetichistas" juegan
un papel especialmente importante en el establecimiento de las
precondiciones esenciales para conciliar el sueo, es decir, en el
retorno del inters del mundo objetal hacia s mismo. Hay mu-
chos nios que son incapaces de quedarse dormidos, excepto que
tengan a su lado una de estas preciosas posesiones, al mismo
tiempo que se muestran profundamente afectados cuando aqu-
llas desaparecen o se extravan; en tales ocasiones, muchas
madres organizan una bsqueda frentica de tales objetos como
respuesta al sentimiento de privacin evidente que el nio ma-
nifiesta. Melitta Sperling plantea el problema de por qu un
nio "se hace tan adicto a un objeto intrnsecamente sin valor
de manera de llegar a ser ms importante que la propia ma-
dre", y concluye que esto no sucedera sin la colusin activa de
la madre. Nosotros arribamos a una respuesta diferente si (de
acuerdo con Winnicott) le adjudicamos suficiente valor a las
propiedades calmantes del objeto de transicin en el cual las ven-
tajas del amor a s mismo se combinan con las ventajas del
amor objetal; aun ms, para su importancia como una posesin
permanente bajo su control, en contraste con la madre que no
SP. encuentra bajo su control y cuya independencia para irse o
quedarse, aparecer y desaparecer, amenaza constantemente al
nio con sentimientos de inseguridad y ansiedad de separacin.
Contrario a este punto de vista que sostiene que la madre juega
un papel "en la gnesis de la conducta fetichista y en la eleccin
del fetiche" (Sperlng, 1963), se puede afirmar que todas las
sugerencias de su parte permaneceran sin efecto si no coinci-
dieran con las ascilaciones entre el autoerotismo, el narcisismo
y el amor objetal determinadas por el propio desarrollo del nio.
Hay muchos otros aspectos, ms o menos obvios, en que el
objeto fetichista se encuentra relacionado con la sexualidad po-
limorfa pervertida del nio. Las cualidades especficas tales
como la textura, unen el objeto fetichista con el primitivo ero-
tismo de la piel del infante, que sirve como un objeto para ser
rtmicamente frotado, acariciado, tocado, etc. Su olor, especial-
mente cualquier tipo de olor relacionado con el cuerpo, establece
una importante conexin con las prcticas travestistas que el
163
f et iche sirve al determinar el tipo de vestidos o ropa interior
escogidos para disfrazarse. En la fase del sadismo anal, el ju-
guete de pelusa como objeto de transicin sirve a la expresin
abierta de la ambivalencia aument ada del nio al ofrecer una
descarga sin riesgos para la sucesiva expresin de sentimientos
afectuosos y hostiles, dirigidos hacia el mismo objeto. Es slo
durante la fase flica (Wulff, 1946) que el fetiche se identifica
finalmente con el propio pene, el del padre o con el imaginario
de la madre.
Hast a qu punto este seudofetichismo de la niez es una
preetapa y precursor de las ver dader as perversiones posteriores,
es un problema que hasta el momento ningn autor ha podido
resolver de manera satisfactoria. Examinado desde el punto de
vi sta de casos importantes de anlisis de adultos, no hay duda
del temprano origen del fetiche y de su naturaleza persistente,
sin r elacin con el hecho de que ste est representado por un
miembro del cuerpo, un modelo o tipo determinado de ropas,
un zapato 'O un guante, o como en un caso especial de fetichismo
en un paciente adulto.s? por un ruido que, se pudo determinar,
fue producido en primera instancia por la madre. Examinado des-
de el punto de vista de l a experiencia clnica con nios, por
otra parte, resulta igualmente obvio que el nmero de fetiches
en la niez es siempre mucho mayor que el de los fetichistas
verdaderos de los aos posteriores, 10 cual significa que una
gran parte de los fenmenos del fetichismo infantil est aso-
ciada con fases especficas del desarrollo y desaparece cuando
se superan las necesidades especiales del ello o del yo a las que
sirve.
Como ya l o mencionramos en los casos de travestismo,
los tipos ms cercanos a la perversin adulta y por consiguiente
con ms oportunidad de persistir son aqullos en que las nece-
sidades instintivas tienen una importancia primordial y no
las del yo o los mecanismos defensivos, es decir, aquellos casos
que desde el comienzo se acompaan de signos inequvocos de
excitacin sexual y sirven como una mayor fuente de descarga,
alrededor de la cual se organiza t oda la vida sexual del nio.
Las descripciones de tales casos son abundantes en la Iteratura."
2{) Analizado por la autora.
21 Vase Melitta Sperling (1963). Otro ejemplo lo constituye el
caso de un nio de cuatro aos informado por Anna Freud y Sophie
Dann (1951). Este nio era hurfano, criado sin una madre susti-
tuta, que para sus gratificaciones se vio obligado a recurrir al chu-
peteo compulsivo y a la masturbacin, al autoerotismo y los objetos
fetichistas. "Todo su inters se concentraba en las toallas o franelas
para la cara que l chupeteaba mientras colgaban de sus ganchos ...
trataba los baberos como fetiches, es decir frotndolos rtmicamente
hacia arriba y hacia abajo en su nariz mientras chupeteaba, atesorando
seis baberos en sus brazos, o apretando uno o ms entre sus piernas.
Cuando daba un paseo, algunas veces ansiaba estos xtasis con gran
164
Pronstico del resultado final:
En vista de la variedad de elementos que intervienen no
es posible predecir, con ningn grado de seguridad, el destino
ltimo de un componente instintivo que se ha desviado de la
norma habitual en una de las formas descriptas. Est an sin
resolver el problema de si el componente instintivo tomar fi-
nalmente el curso normal, sometindose a la primaca de los ge-
nitales, o si permanecer independiente convirtindose, por ende,
en el ncleo de una perversin verdadera. No hay certeza en
cuanto a su destino ltimo antes de la adolescencia. Aun en-
tonces el desenlace depender de un nmero de influencias como
las siguientes:
si los impulsos genitales que aparecen en la pubertad
son fuertes o dbiles, es decir, capaces o incapaces de
dominar las tendencias pregenitales;
si las cantidades de la libido que han permanecido rete-
nidas en los puntos de fijacin pregenitales ejercen una
atraccin regresiva lo suficientemente intensa como para
interferir y debilitar la genitalidad;
si el progresivo deseo de ser "grande" y adulto sobrepasa
en la personalidad la atraccin regresiva de las primeras
satisfacciones;
- si el mundo objetal ofrece oportunidades para la gratifi-
cacin sexual adulta del individuo o si se frustran los
primeros intentos genitales, etctera.
Son estos factores cuantitativos aadidos a los cualitativos
los que hacen difcil e incierto el pronstico del desenlace.
excitacin, corriendo hacia la casa al regresar mientras exclamaba
con alegra 'Babero, babero!' ." La excitacin flica y la masturbacin
acompaante no estaban en duda. Por otra parte, era obvio que el
fetiche mismo no tena significacin flica y el hecho de que era indi-
ferente a los: mismos baberos cuando haban sido recientemente la-
vados sugera la posibilidad de que su excitacin ertica se derivaba
del olor relacionado con su alimentacin inicial.
165
VI
LAS POSIBILIDADES TERAPEUTICAS
En una clnica psicoanaltica infantil,' todos los posibles
tipos de ,t r ast or nos de la niez se examinan con fines diagns-
ticos, y el tratamiento comienza en el extremo de las alteracio-
nes ms comunes del desarrollo, los fracasos escolares, los retar-
dos y detenciones del desarrollo mental, conduciendo a travs
de los casos traumatizados y seducidos, 'Y de una neurosis infan-
til especfica, al otro extremo con defectos graves y atpicos del
yo y de la libido, trastornos limtrofes, estados autistas y psi-
cticos, adolescentes delincuentes o cuasi esquizofrnicos, et-
ctera.
En los casos de nios aceptados para anlisis, la terapia y
la recoleccin de datos son dos propsitos que se alternan y
preceden uno al otro en distintos grados, momentos y situacio-
nes. Hay casos en los cuales el terapeuta, despus de haberse
familiarizado con el paciente, no duda de que el anlisis no hu-
biera sido necesario si se hubiese trabajado de manera preven-
tiva con los padres en el momento adecuado, o si se hubieran
creado oportunidades correctas, o si se hubieran evitado las in-
terferencias ambientales ms lesivas. Existen casos donde el
terapeuta se siente tan razonablemente seguro del diagnstico
como de la indicacin del mtodo analtico, aplicado de manera
conveniente. Pero existen tambin casos donde el analista se
enfrenta con enigmas que despiertan su incertidumbre acerca
de las posibilidades teraputicas. En estos casos, debe conten-
tarse con la conviccin de que el anlisis de nios ofrece opor-
1 Como la Hampstead Child-Therapy Clinic.
167

tunidades sin rival para explorar sus psicopatologas espec-


ficas. Naturalmente, ninguna alteracin puede clasificarse co-
rrectamente o adaptar su tratamiento de eleccin antes que los
factores genticos, dinmicos y libido-econmicos responsables
se hayan aclarado.
Cuando el anlisis no brinda la mejora esperada, la culpa
se atribuye generalmente no a la psicopatologa del caso en s,
sino a circunstancias externas desfavorables tales como la inex-
periencia o incapacidad del terapeuta, la falta de colaboracin
de los padres, el no haber dado tiempo suficiente al proceso
analtico, las interrupciones debidas a las enfermedades som-
ticas, los trastornos en el hogar, cambio de analista, etc. Cuando
el anlisis tiene xito, sea total o parcial, su competencia se da
por sentada y no nos sorprendemos que un procedimiento tan
definido y circunscripto como el anlisis de nios pueda bene-
ficiar un nmero tan variado de trastornos, en tanto casos tan
diferentes entre s en cuanto a su estructura y origen concierne.
LA TERAPIA PSICOANALITICA CLASICA PARA
ADULTOS: SU EXTENSION y DEFINICION
La terapia psicoanaltica se cre en un principio ajustada
a las necesidades de los adultos neurticos y, similarmente, la
primera adaptacin del mtodo en nios fue hecha con la neu-
rosis infantil presente." Desde entonces, en el terreno adulto,
la amplitud de la terapia analtica se ha hecho mayor," y, con
alteraciones mnimas," ahora se aplica adems de en las neuro-
sis, en otros tipos de trastornos tales como las psicosis, las per-
versiones, las adicciones, la delincuencia, etc. De manera si-
milar, el anlisis de nios sigui los mismos pasos, extendiendo
su campo de aplicacin en las mismas direcciones.
En el psicoanlisis de adultos poseemos una extensa biblio-
grafa en constante aumento, referida al mtodo psicoanaltico,
los elementos que contiene y los procesos teraputicos que mo-
viliza."
2 Con excepcin de Melanie Klein y sus discpulos, que incluye-
ron los defectos serios del yo y las psicosis entre sus pacientes desde
el principio.
3 Vase el Simposio (1954) con este ttulo.
4 O "parmetros", segn K. R. Eissler (1953).
5 En vez de citar el gran nmero de autores, incluyo la lista de
una serie de simposios y discusiones de panel que han resumido este
tema:
1936. Congreso Psicoanaltico Internacional, Marienbad: "The
Theory of the Therapeutic Results of Psycho-Analysis" (Glover, Fe-
168
Podemos extraer de estas publicaciones varias definiciones
con respecto a los fines de la terapia analtica, tales como las
siguientes:
que "es una de las finalidades del anlisis cambiar las interrela-
ciones entre el ello,el yo y el supery" (Bibring [Simposio,
1937]) ;
que "la terapia analtica induce al yo a suspender o alterar las
defensas ... a tolerar los derivados del ello que estn cada
vez menos distorsionados" (Fenchel [Simposio, 1937]);
que "el anlisis influencia el supery aumentando su tolerancia"
(Strachey [Simposio, 1937]);
que "el objetivo del anlisis es una modificacin intrapsquica
del paciente" (Gill [Panel, 1954 b]);
que "la meta del analista es proveer de nsght al paciente de
manera que pueda resolver por s mismo sus conflictos neu-
rticos; por consiguiente, efectuando cambios permanentes
en su yo, ello y supery, y de este modo extendiendo el
poder y la soberana de su yo" (Greenson [Simposio, 1958]) ;
Existe unanimidad entre estos diferentes autores (y muchos
otros no mencionados aqu), acerca de que el principal efecto
teraputico del psicoanlisis es la modificacin del equilibrio
de fuerzas entre el ello, el yo y el supery, un aumento de la
tolerancia de los fines de cada uno y, como resultado, de la ar-
mona entre ellos. Esto, por supuesto, presupone que en los
trastornos en tratamiento, el conflicto intrapsquico figura como
el principal agente patgeno y que, comparado con la suprema
importancia de este nico factor, otros, como por ejemplo las
relaciones interpersonales insuficientes (R. Waelder [vase Zet-
zel, 1953]), ocupan un lugar secundario. Los procedimientos te-
nichel, Strachey, Bergler, Nunberg, E. Bibring). Para las contribuciones
individuales vase el simposio (1937).
1952. Asociacin Psicoanaltica Americana, Midwinter Meeting,
Nueva York: "The Traditional Psychoanalytic Technique and its Va-
riations (Orr, Greenacre, Alexander, Weigert). Para el informe de la
discusin del panel, vase Zetzel (1953). Para los trabajos individuales
vase panel (19541a).
1953. Asociacin Psicoanaltica Americana, Meeting Anual, Los
Angeles: "Psychoanalysis and Dynamic Psychotherapy" (E. Bibring,
Gill, Alexander, Fromm-Reichmann, Rangell). Para los trabajos indi-
viduales vase panel (1954: b) .
1954. Simposio en Arden House, Nueva York: "The Widening
Scope of Indications for Psychoanalysis" (Stone, Jacobson, A. Freud) .
Para las contribuciones individuales vase simposio. (1954:).
1957. Simposio, Congreso Psicoanaltico Internacional, Pars: "Va-
riations in Classcal Psycho-Analytic Techniques" (Greenson, Loewen-
sten, Bouvet, Eissler, Reich, Nacht). Para las contribuciones indivi-
duales vase simposio (1958).
169
raputicos se valoran por consiguiente, de acuerdo con el grado
en que cumplen este propsito.
LA TERAPIA PSICOANALITICA PARA NIOS:
SU FUNDAMENTO
Aunque ninguno de los pronunciamientos que hemos citado
ms arriba se hicieron con el anlisis de nios in mente, resultan
de todos modos importantes para el analista de nios puesto
que lo incitan a reexaminar las precondiciones de su trabajo
clnico y a determinar el terreno de su legitimidad. Lo que debe
definir con mayor claridad son las relaciones entre los conflictos
intrapsquicos, la psicopatologa infantil y la terapia analtica
de nios. Despus de todo, est justificado considerar el an-
lisis de nios a la par 6 con el de adultos slo si ambos mtodos,
al margen de la tcnica, tienen en comn el campo de aplica-
cin y las finalidades teraputicas.
Los conflict os intrapsquicos en el anlisis de nios
Los conflictos normales" de la infancia y el anlisis
Como se ha discutido en los captulos anteriores, los con-
flictos intrapsquicos como tales son productos secundarios nor-
males del desarrollo estructural, comunes a todos los individuos
que evolucionan en su crecimiento ms all del nivel primitivo
de la no diferenciacin. Se presentan tan pronto como el yo y
el supery se separan lo suficiente, primero del ello, y luego
uno del otro; cada estructura persiguiendo sus propias fina-
lidades.
En condiciones normales, estas desarmonas internas deter-
minadas por el desarrollo son manejadas por el yo del nio,
asistido por el apoyo, la ayuda y gua ofrecida por los padres.
Cuando esto es insuficiente y el sufrimiento del nio es conside-
rable, puede recurrirse a la ayuda del anlisis ya que la clari-
ficacin, verbalizacin e interpretacin empleadas de manera
coherente reducen las ansiedades a medida que se presentan,
eliminan las defensas incapacitantes antes de que se tornen pa-
tgenas y abren o mantienen abiertas las salidas para la activi-
dad de los impulsos que producen alivio. Todo esto ayuda al
nio a mantener un mejor equilibrio mientras atraviesa las
distintas etapas del desarrollo yes en esta circunstancia que
se basa la opinin expresada con frecuencia de que todos los
6 Vase el captulo II.
170
runos podran beneficiarse con el anlisis, y no slo aqullos
manifiestamente trastornados. De todas maneras, el analista de
nios no puede escapar al presentimiento de que en este caso
el mtodo teraputico se asigna una tarea que por derecho
debe ser llevada a cabo, por una parte,. por el yo del nio y,
por la otra, por sus padres.
Los trastornos del desarrollo y el anlisis
La situacin es diferente en aquellos casos en que una pro-
gresin irregular en el desarrollo de los impulsos y del yo altera
el equilibrio interno en una direccin u otra." Como describimos
ms arriba, los nios con un desarrollo acelerado del yo y del
supery experimentan un gran sufrimiento cuando son confron-
t ados con sus impulsos orales y anales agresivos y crueles. Aun-
que esto podra considerarse como adecuado a la fase desde el
punto de vista de la maduracin de los impulsos es distinto
desde el divergente aspecto del yo, y se inician las defensas
contra ellos. Un sufrimiento similar, pero por razones opuestas,
puede presentarse cuando la progresin del yo se retarda com-
parada con la de los impulsos; el yo es, en este caso, incapaz
de controlar los impulsos pregenitales que lo invaden.
Aqu tambin la decisin de aplicar el tratamiento psico-
analtico no est claramente definida. Despus de todo, es posible
que el progreso de desarrollo del ello y del yo pueda equilibrar-
las nuevamente, aun cuando no se recurra al tratamiento. Por
otra parte, el desequilibrio puede ser excesivo, y en ese caso sus
efectos pueden persistir y lesionar, de manera permanente, el
carcter y la personalidad. El anlisis de nios es capaz deevi-
tar10 y al mitigar los conflictos actuar no slo como una me-
dida teraputica, sino tambin preventiva en el sentido ms real.
El diagnosticador se encuentra as enfrentado a la difcil
tarea de prejuzgar el desenlace de un proceso del desarrollo
que an no se ha completado.
La neurosis infantil y el anlisis como el t rat amiento
de eleccin
Ninguna de estas difciles decisiones se plantea en relacin
con la neurosis infantil (cat egor a diagnstica 3) y en este
campo teraputico 'el analista de nios puede sentirse t r anquil o.
Con los conflictos del complejo de Edipo como causa precipi-
t ante y la sintomatologa n eurtica explicada por medio de la
frmula clsica de peligro ~ ansiedad ~ regresin permanente
de los puntos de fijacin ~ rechazo de los impulsos pregenitales
reactivados ~ defensa ~ formacin de compromisos, la neuro-
sis infantil no slo est ms prxima al trastorno correspon-
7 Vase el captulo IV.
171
diente del adulto en la identidad metapsicolgica, sino que
tambin ofrece al analista el rol similar al que tiene en los
casos adultos. Puede asumir el papel de compaero del yo del
paciente y bajo condiciones favorables es aceptado como tal
por el nio.
El problema referente a la edad desde la cual el yo del nio
es lo suficientemente maduro como para desear el tratamiento,
puede resolverse en la neurosis infantil en relacin con el
hecho de la formacin de sntomas: un yo que se opone sufi-
cientemente a los impulsos como para reforzar los compromisos
neurticos a su respecto, confirma la intencin de mantener su
posicin y esto indica, al menos en teora, su voluntad de acep-
tar ayuda externa.
A pesar del hecho, ya antes discutido, de que el sufri-
miento provocado por los sntomas no tiene el mismo valor
diagnstico en los nios que en los adultos, en muchos nmos
neurticos el sufrimiento motiva la terapia, por ejemplo, las
molestias y dolores fsicos causados por los trastornos psicol-
gicos gstricos y digestivos, las dermatopatas, el asma, las cefa-
lalgias, las alteraciones del sueo, etc.; en las fobias a la escuela,
a la calle o a los animales, por la prdida de la libertad de
accin, la incapacidad de hacer lo que otros nios y la exclusin
de sus placeres; en los rituales y obsesiones, por la idea de en-
contrarse a la merced de una fuerza desconocida y compulsiva
que ordena la realizacin de acciones sin sentido; etctera.
Algunas veces, estos sentimientos son verbalizados abierta-
mente por los nios como, por ejemplo, en el caso de un pa-
cente de cuatro aos y medio 8 que dijo a su analista despus
de un ataque de su conducta ritualista compulsiva: "Ahora t .
puedes ver por lo menos lo que me obligan a hacer mis preocu-
paciones", expresando de esta manera el extremo desamparo
experimentado por su propio yo en esa situacin; o por una
paciente de seis aos, en las agonas de una severa fobia a la
escuela que le dijo a su madre: "Sabes, no es que no quiera ir a
la escuela, es que no puedo"; o por una nia en el perodo de
latencia, la mayor en una familia numerosa, con dificultades del
carcter ocasionadas por su envidia del pene, los celos, la culpa-
bilidad por la masturbacin, que cantaba para s: "Todos los
otros nios son buenos y solamente yo soy mala. Por qu soy
tan mala?" Ella, como los otros, expresaba de esta manera el
abismo que exista entre el ideal de s misma, las exigencias de
su supery y su yo impotente, junto con la perplejidad ocasio-
nada por el hecho de no poder, por s misma, hacer nada para
remediar la situacin (vase tambin Bornstein, 1951) .
.
8 Tratado analticamente en la Hampstead Child-Therapy Clinic
por Audrey Gavshon.
172
Naturalmente, el analista de nmos no esperar que estos
insights provean para el nio nada ms que un enfoque inicial
del tratamiento. Aun al margen de la interferencia normal oca-
sionada por la resistencia y la transferencia, no se puede contar
con que este inters inicial persista por tiempo indefinido en el
caso de los nios, o que provea un terreno firme en el cual
basar la tcnica;
La divisin del yo en una parte que observa y otra que es
observada, ayuda a los pacientes adultos durante largos pero-
dos de sus anlisis en los procesos de elaboracin, y est por
completo descartada slo en las peores tormentas de la neurosis
de transferencia. Esta actitud en que una parte del yo se iden-
tifica con el analista, comparte la clarificacin de los problemas
y toma parte en el esfuerzo teraputico, fue descripta de manera
convincente por Richard Sterba (1934) .
Esta introspeccin, que es una capacidad normal del yo del
adulto, no existe en los nios, quienes no escudrian sus pen-
samientos o hechos internos al menos cuando no son obsesivos.
En este ltimo caso, esta divisin particulares simplemente una
entre muchas otras tendencias similares, tales como la aumen-
tada ambivalencia, la inclinacin a aislar, la avidez por explotar
el autocriticismo y la culpabilidad con propsitos masoquistas,
etc.; es decir, en estos casos, la introspeccin sirve ms bien a
fines de naturaleza patolgica que constructiva. Al margen de
estos casos, los nios no se inclinan a tomarse a s mismos como
objetos de su propia observacin o a valorar honestamente los
hechos que ocurren en sus mentes. Su curiosidad natural se
dirige hacia el mundo exterior, alejndose del mundo interno y
por lo general toman la direccin opuesta hasta la pubertad,
cuando en algunos tipos juveniles especficos 9 el autoexamen
y la introspeccin excesiva! pueden aparecer como un ingre-
diente doloroso del proceso adolescente.
En los perodos preedpco, edpico y de latencia esta au-
sencia habitual de percepcin del mundo interior tambin sirve
a la repugnancia del nio para experimentar de manera con-
sistente todo conflicto como intrapsquco, Es aqu donde el
mecanismo de externalzacn.t" no solamente hacia la persona
del analista, se pone en juego. Es bien sabido que muchos nios,
despus de transgredir de una manera u otra sus propias normas
int ernas, huyen de los sentimientos de culpa resultantes, ha-
ciendo que los padres asuman el rol de la autoridad que critica
o castiga, es decir, una externalizacin del conflicto con el
supery que es responsable de los incurables actos de desobe-
diencia que de otra manera resultaran inexplicables. Esto se
9 Por supuesto, no en el tipo delincuente.
10 Vase el captulo n.
1'73
refiere especficamente a los rimos en el perodo de latencia
con un conflicto por masturbacin activa, quienes despus de
cada irrupcin y satisfaccin de sus necesidades sexuales tratan
siempre de irritar al mundo adulto en su contra por medio de
su conducta provocativa. En el terreno de la asocialidad, tambin
es un hecho familiar que una conciencia culpable no slo sigue
al acto delictivo, sino que con frecuencia lo precede y motiva
la delincuencia. En todos estos casos, sentirse criticado, acu-
sado o castigado por un agente externo alivia el conflicto interno
con el supery.
Los conflictos con los impulsos son tratados de manera si-
milar. Las tendencias peligrosas de origen preedpico o edpico,
tales como los impulsos orales y anales, los deseos inconscientes
de muerte de los hermanos, la hostilidad contra el progenitor
rival, se desplazan y externalizan o proyectan hacia figuras del
mundo exterorr.por consiguiente stos se consideran seductores
y perseguidores con quienes el nio puede comenzar una batalla
exterior. Los mecanismos utilizados aqu son bien conocidos
desde las fobias infantiles (escuela, calle, animales) en las cua-
les, por medio del desplazamiento y la externalizacin, la tota-
lidad del campo de batalla interno se transforma en externo.
Lamentablemente para el analista de nios, esta tendencia
a externalizar los conflictos internos tiene una relacin definida
con las esperanzas del nio respecto del tratamiento. Mientras
que el adulto neurtico espera mejorar con los cambios que
tengan lugar dentro de s y que por lo tanto desea que ocurran,
el nio pone sus esperanzas en el poder superior del terapeuta
para modificar el ambiente, por cuanto ste ha sido utilizado
para personificar sus propias acciones conflictivas internas.
u
El nio espera en este sentido que cambiar de escuela y ale-
jarse del maestro temido aliviar 10 que, en realidad, son sus
propios sentimientos de culpa; o que la separacin de un "mal"
compaero pondr fin a sus tentaciones, ignorando que stas se
originan de sus propios impulsos y fantasas sexuales agresivos;
o que la separacin de compaeros del colegio abusadores re-
mediar lo que en realidad son sus tendencias pasivo-masoquis-
tas. El analista que, con toda razn, se niega a aceptar este rol
que el paciente trata de imponerle, cambia con facilidad en la
estimacin del nio de un compaero apreciado a un adversario.
Con bastante frecuencia, los padres se inclinan por la pre-
ferencia del nio a modificar el ambiente y no las condiciones
intrapsquicas, La ausencia de la capacidad introspectiva del
nio y el consiguiente insight disminuido sobre la naturaleza de
sus dificultades neurticas, no son idnticas con esas resisten-
cias contra el anlisis que pueden comprenderse e interpretarse
.
u Vase el captulo II, Resistencias.
174
dentro del marco de sus dependencias emocionales y en los
fenmenos transferenciales. La falta de introspeccin es una
actitud general del yo, caracterstica de la niez, a la cual el
nio se adhiere como un efectivo agente preventivo de sufri-
miento psquico. Es slo a travs de la identificacin con un
adulto en el cual confa, y de su alianza con l, que abandona
esta actitud y la reemplaza con desgano por un punto de vista
ms honesto del mundo interno.
Sera vlido objetar que la negacin de la naturaleza intra-
psquica de los conflictos no es exclusiva del nio sino que
muchos adultos la utilizan tambin como defensa. Esto es cierto,
pero afortunadamente para el analista de adultos los individuos
que utilizan esta defensa particular no son por lo general quie-
nes eligen someterse al tratamiento analtico. Si en este sentido
operan en un nivel infantil, tambin prefieren "curarse" por
medios externos, es decir, mediante el acting out en el medio
ambiente. Es, por lo tanto, una dificultad especial reservada
para el analista de nios el hecho de que sus pacientes deban
someterse a un procedimiento que no han escogido por propia
decisin ni libremente y enfrentar imposiciones que de l se
derivan.
Una subespecie de la neurosis infantil en anLisis12
Cuando el nio no resuelve su conflicto con los impulsos
por medio de una neurosis infantil especfica, pero elimina los
desacuerdos por medio de la disminucin de todos los estndares
del yo (como sucede en los casos de infantilismo, trastornos
atpicos, algunas reacciones asociales) se conforma con su dete-
rioro, del mismo modo que los adultos con su perversin, delin-
cuencia o criminalidad."
De igual manera que el adulto, el nio siente que la inter-
vencin anal .ca es indeseable y que perturba su estado de
tranquilidad interna. Esto sita al analista en la paradjica
posicin de que, para tratar al nio, tiene que favorecer (y dar
la bienvenida) los mismos conflictos entre el yo y el ello que
trata de resolver, cuando est en presencia de neurosis infantiles.
En la historia del anlisis de nios este sndrome particu-
lar fue tomado en dos ocasiones lo suficient ement e en serio
como para justificar la introduccin de par metr os tcnicos es-
pecficos. August Aichhorn (1925, 1923-1948) expres la opinin
de que no lograba progresar en el tratamiento de los delincuen-
tes juveniles mientras se mantenan rebeldes contra el medio y
contra l, al mismo tiempo que concordaban con sus propias
12 Vase la categora diagnstica 4.
13 Vase captulo IV, Regresiones permanentes.
175
inclinaciones asociales. Favoreciendo la identificacin y el vncu-
lo (narcisista) primero con l como persona y despus con sus
sistemas de valores, logr cambiar los estndares de su yo y
crear, por consiguiente, un estado de desarmona en su estruc-
tura. En sus propias palabras, cuando esto suceda, "el delin-
cuente se ha vuelto (o vuelve a ser) un neurtico", que podra
responder ahora a la terapia psicoanaltica ms o menos segn
la norma habitual. En el sentido empleado ms arriba, consi-
deraba la presencia del conflicto intrapsquicocomo sine qua
non para la aplicacin del anlisis clsico.
La llamada "fase de introduccin" sugerida por m en 1926,
tena un motivo similar (adems de facilitar por vez primera
la entrada en el mundo privado del nio). Aunque nterpretada
errneamente por muchos colegas como una nterverion "edu-
cacional", es decir, una manera de lograr mejoras transferen-
ciales injustificadas, su verdadera finalidad consista en alertar
al nio con respecto a sus propias desarmonas internas al
inducir un estado del yo favorable para su percepcin. El razo-
namiento subyacente era mi pretensin de que el conflicto intra-
psquico debe ser reintroducido en la estructura y experimentado
por el nio antes de que su interpretacin analtica' pueda
aceptarse y resulte eficaz. Hoy en da, la interpretacin consis-
tente de las defensas sirve al mismo propsito de confrontacin
del ello-yo.
Resumen
Es evidente por lo antedicho, que en relacin con todos los
conflictos de la niez, sean transitorios y vinculados con el des-
arrollo, o permanentes y neurticos propiamente dichos, el
trastorno y la terapia analtica estn ntimamente relacionados.
Al margen de las bien conocidas mejoras transferenciales ini-
ciales que no deben engaar al analista ni a los padres, es po-
sible generalmente relacionar en detalle las mejoras a medida
que se presentan, con las interpretaciones consecutivas del ma-
terial, la resistencia (defensa) y la repeticin transferencial, es
decir, con el trabajo analtico en el sentido ms estricto.
En las dificultades y desarmona del desarrollo, el sufri-
miento se disminuye y las detenciones se neutralizan cuando las
ansiedades pueden clarficarse e interpretarse; las regresiones
se anulan, es decir, que son transitorias y se reinicia la pro-
gresin con la clarificacin analtica de las situaciones peligro-
sas que las determinaron. En la neurosis infantil, los ataques
de ansiedad, los rituales a la hora de acostarse, las ceremonias
diurnas se reducen o eliminan con la interpretacin de los con-
tenidos inconscientes; las compulsiones a tocar desaparecen cuan-
do se revela su conexin con la masturbacin o las fantasas
176
agresivas subyacentes; las fobias ceden al desenmascararse con
las interpretaciones de los desplazamientos edpicos que las han
creado; las fijaciones a hechos traumticos r epr imidos se libe-
ran cuando la memoria trae el trauma a la conciencia o cuando
se reviven e interpretan en la transferencia.
En la sintomatologa de las neurosis infantiles, un doble
dao han padecido los derivados de los impulsos como tambin
el yo. La contraparte teraputica es la doble accin del an-
lisis. Puesto que la interpretacin de la defensa alterna con
la interpretacin del contenido, a su turno alivia al yo y al
impulso duramente oprimido hasta que lo inconsciente en am-
bos se hace ms superficial, se verbaliza, clarifica, int er pr eta y
llega a formar parte de la personalidad int egrada del nio.
El tratamiento de los trastornos no neurticos
A medida que nos alejamos de las alteraciones neurticas
basadas en conflictos (Categoras 1 a 4) y nos acercamos a l as
detenciones, defectos y deficiencias del desarrollo (Cat egoras
5-6), el proceso teraputico cambia su naturaleza, aunque el
anlisis de nios an es aplicable y pro duce mejoras.
Los elementos teraputicos del psicoanlisis 14
Todos los autores que han estudiado este tema coinciden
en que hay ms elementos contenidos en el mtodo analt ico
que la interpretacin de la transferencia y la resistencia, la
ampliacin del rea de lo consciente a expensas de las par t es
inconscientes del ello, del yo y del supery y el consecuent e
aumento en el dominio del yo. Mientras que stos son sus ele-
mentos esenciales, existen tambin otros cuya presencia es
inevitable aun en los casos no intencionales. La verbalizacin y
clarificacin de lo preconsciente juega un rol definido, espe-
cialment e en los nios, para preparar el camino para la nt er-
pretacin adecuada y disminuir el impacto concomit ant e de la
ansiedad. Existen elementos sugestivos que son consecuencia
inevitable de la posicin transitoria de poder e Importancia
emocional del analista en la vida emocional del pacient e: con
los nios estn representados por los llamados efectos secun-
darios "educacionales" del tratamieno analtico. Exist e la ren-
dencia del paciente a emplear mal la relacin t ransferencal
p!"' ':'a la "experiencia emocional correctiva", t endencia que re-
. ult a ms fuerte cuanto mayor sea el r ol del analista como un
objeto "nuevo". Finalmente, existe seguridad que en el caso
14 Vase E. Bibring (1954).
177
del nio es inseparable de la presencia e intensidad de la re-
lacin con un adulto en quien confa plenamente.
Los analistas estn adiestrados para evitar estos elementos
no analticos del mtodo y mantener su accin al mnimo, pero
en ltima instancia, la eleccin del proceso teraputico no pa-
rece depender de ellos sino de sus pacientes.
Ferenczi (1909, pg. 55) cita a S. Freud como diciendo con
respecto a las neurosis: "Podemos tratar a un neurtico de cual-
quier manera que se nos ocurra, l siempre se trata a s mismo
. . . con transferencias", es decir, repitiendo sus constelaciones
neurticas reorganizadas alrededor de la persona del analista.
Otra impresin, frecuentemente expresada por Freud, es la si-
guiente: "De cualquier modo y por cualquier medio tcnico ~
tratemos de mantener a nuestros pacientes en anlisis, ellos p. .r
su parte se aferran al tratamiento de distintas maneras, cada uno
de ellos sobre la base de su propia patologa: el histrico por
medio de su transferencia pasional de amor y odio; el obsesivo
invistiendo al analista con poderes mgicos en los cuales en-
tonces l participa en la transferencia; el masoquista por medio
del imaginario sufrimiento que extrae del tratamiento; el sadista
con el propsito de tener un objeto dentro del alcance de la
transferencia al cual torturar; el adicto, porque convierte a
la persona del analista en algo tan indispensable para l como
la droga o el alcohol del que depende".
Con respecto a la patologa del yo, K. R. Eissler (1950) de
manera similar establece que cada paciente reacciona a la tc-
nica analtica de un modo personal, y que por el parmetro
que el analista se ve obligado a utilizar es posible establecer
las desviaciones de la norma del yo del paciente. Coincidiendo
con este criterio, se puede decir que la naturaleza de los tras-
tornos de un nio se revela a s misma por medio de los elementos
teraputicos especficos que selecciona para empleo teraputico
cuando se le ofrece la gama completa de posibilidades conte-
nidas en el anlisis.
La seleccin de elementos teraputicos de acuerdo
con la categora diagnstica
Si se aplican en detalle estos puntos de vista al campo de
la psicopatologa infantil :
Como ya lo habamos sealado, los preestadios de la neuro-
sis infantil y de las neurosis infantiles especficas responden
adecuadamente a las interpretaciones de resistencia y transfe-
rencia, defensa y contenido, es decir, a verdaderas medidas ana-
lticas, que para los nios se convierten en procesos teraputicos
por cuanto inician alteraciones y producen mejoras. Ni la su-
gestin, ni el apoyo ni Ia-experiencia correctiva o el tratamiento
178
juegan un papel digno de mencionarse, siempre que el tera-
peuta no se aparte de su rol analtico. Cuando el nio neu-
rtico las rechaza, expresa la resistencia en momentos en que
huir del anlisis es ms importante para l que la adquisicin
de insight. Ninguno de esos elementos aislados o combinados
tienen un efecto teraputico sobre la neurosis infantil que se
aproxime a lo que el analista requiere de una curacin. Aun
cuando se logran mejoras sintomticas por tales medios, como
en la orientacin y en la psicoterapia infantiles, el equilibrio de
fuerzas entre las distintas operaciones internas no se modifica
por medio de estos procedimientos.
Por el contrario, los casos no neurticos se benefician a
veces sea con unos, sea con otros o con la combinacin de los
elementos teraputicos complementarios, mientras que el pro-
cedimiento analtico esencial puede no brindar resultado alguno
o producirlos desfavorables, o desvanecerse en el trasfondo.
Con los casos limtrofes, por ejemplo, el clsico avance y
retroceso entre transferencia, defensa y el anlisis del conte-
nido tiene consecuencias distintas de las que se producen en
los nios neurticos. La actividad de la fantasa del nio lim-
trofe es prolfica, mnima la distorsin de los derivados del
ello y por consiguiente la interpretacin del analista es fcil
y directa. Pero no se logra la mejora habitual ni el mayor con-
trol del yo sobre el mundo de la fantasa. En su lugar, las mis-
mas palabras utilizadas en la interpretacin analtica son ut i-
lizadas por el paciente y entretejidas en un continuo y aumen-
tado flujo de fantasas provocadoras de ansiedad. Enfrent ado
slo con interpretaciones bien dentro, bien fuera del material
de la transferencia, el nio limtrofe utiliza la oportunidad para
convertir la relacin con el analista en una especie de folie
l deux que le resulta placentera y est de acuerdo con sus
necesidades patolgicas, pero que no rinde frut os desde el
punto de vista teraputico. Por otra parte, el trat amient o l e
sirve para verbalizar y clarificar los peligros int er nos y exter-
nos, y los afectos atemorizantes que percibe preconscient ement e
pero que el yo, dbil e impotente, abandonado a s mismo, no
puede integrar y traer bajo el dominio de los pr ocesos secunda-
r ios. Desde el punto de vista diagnstico, por consiguiente, la
cualidad limtrofe de un caso puede evaluarse mediante su
reaccin teraputica negativa a la interpr et acin del incons-
ciente especfico.
~ -
Los nios con graves defectos de la libido se relacionan con
el analista en el nivel ms bajo de las r elaciones objet ales en
que se ha detenido su desarrollo; por ejemplo, transfier en las
actitudes simbiticas o de satisfaccin de necesidades, la ausen-
cia del nivel de constancia objet al, etc . En est os casos, la inter-
pretacin especfica no producir el efect o deseado de reiniciar
179
el desarrollo, excepto en aquellos casos donde la detencin
tuvo un origen traumtico o neurtico. Cuando el defecto de
la libido se debe a privaciones tempranas y severas en las re-
laciones objetales, la interpretacin de la repeticin transferida
no produce resultados teraputicos, y en su lugar el nio puede
reaccionar a la intimidad de la relacin analista-paciente, que
es favorable para el crecimiento del vnculo libidinal, debido a
la frecuencia y prolongada duracin del contacto, la ausencia
de interrupciones, la exclusin de rivales molestos, etc. Apoyado
en esta nueva y diferente experiencia emocional, el nio puede
progresar hacia niveles ms adecuados del desarrollo libidinal,
un cambio teraputico iniciado dentro del marco del anlisis
de nios pero basado en una "experiencia emocional correc-
tiva".15
Los nios con retardo uiteleciuol. generalmente sufren terri-
blemente de sus miedos arcaicos. Debido a la inmadurez de
las funciones del yo carecen de suficiente orientacin y dominio
del mundo interno y externo, y la misma intensidad de la an-
siedad que sufren, impide a su vez el progreso del crecimiento
del yo. En el anlisis de nios este crculo vicioso est inte-
rrumpido, con el resultado de que el nio avanza gradualmente
por la escala del desarrollo, desde los temores arcaicos de total
aniquilacin, hacia la angustia de separacin, la angustia de
castracin, el temor de la prdida de amor, culpabilidad, etc.
Pero el elemento teraputico responsable de la mejora en estos
casos es el rol de apoyo del analista y no de su ayuda analtica.
Aun en los casos con defectos orgnicos (traumatismos del
parto, dao cerebral mnimo) pueden lograrse mejoras en las
lesiones graves de la formacin de la personalidad. Cuando un
yo comparativamente normal ejerce una excesiva presin sobre
una constelacin de impulsos empobrecidos, el nio se bene-
ficia con la estimulacin de las fantasas y la apertura de des-
cargas para los derivados del ello que son productos secun-
darios de la situacin analtica. Cuando una actividad instintiva
promedio est controlada de manera insuficiente por un yo
subdesarrollado, el rol y la accin del analista como "yo au-
xiliar", otro producto lateral del anlisis, vienen en ayuda del
paciente.
Los adoLescentes trastornados en tratamiento analtico res-
ponden en rpida sucesin a los distintos elementos del proceso
15 En contraste con el efecto de la interpretacin analtica que
no est limitada para el nio, por la edad u oportunidad de la inter-
vencin, la experiencia emocional correctiva est limitada por las eta-
pas de la maduracin, y debe ocurrir aproximadamente dentro de la
misma fase del desarrollo ,en la cual ha tenido lugar el dao de los
procesos libidinales. Una vez que se han superado estas limitaciones
en el tiempo, ya es demasiado tarde para lograr la correccin.
180
teraputico de acuerdo con las necesidades de su psicopatologa
combinada. En un estudio de estos casos se ha descripto esta
observacin desde el punto de vista de las frecuentes variaciones
intencionales que hace el analista con la tcnica (K. R. Eissler,
1958). Aqu lo consideramos como un, proceso espontneo por
parte del paciente, es decir, la variacin de la seleccin que
va haciendo el paciente de los distintos elementos teraputicos
disponibles, mientras que por parte del analista, el procedimiento
permanece invariable.
CONCLUSIONES
Dentro del terreno de las regresiones permanentes y de la
sintomatologa neurtica fijada, nada producir cambios en el
nio con excepcin del anlisis que trabaja para alterar el equi-
librio de las fuerzas dentro de la estructura. Fuera del campo
de las neurosis, la personalidad infantil permanece ms fluida
y abierta a una variedad de influencias que se ejercen en la
vida familiar, en la educacin o en el tratamiento.
En el desarrollo del nio las potencialidades inherentes se
aceleran o demoran de acuerdo con el grado de inters o desin-
ters que tengan las madres en ellas. El progreso disarmnico
se equilibra si los padres Ibdinzan las lneas del desarrollo
en las cuales el nio se ha detenido, en vez de cometer el error
comn de estimular aun ms la inteligencia del nio con alto
coeficiente o el habla de los que se demuestran muy verbales,
o dndole al nio fsicamente activo ms oportunidades para
la accin.
Las tendencias destructivas que han aumentado de manera
excesiva por la defusin y agresin de la libido se disminuyen
y atan de nuevo, si se promueven los vnculos libidinales. Los
mismos procesos libidinales y agresivos responden al ofreci-
miento de un objeto para la catexis. Las actitudes del yo se
modifican cuando existe la oportunidad para identificaciones o
la presin del supery disminuye con la oportunidad de exter-
nalizaciones adecuadas. En suma, las posibilidades de una in-
tervencin beneficiosa en el campo del desarrollo son prctica-
mente tan ilimitadas como las de interferencia lesiva en el des-
arrollo o como las infinitas variaciones de normalidad y anor-
malidad.
Algunos analistas, despus de un estudio intensivo de cam-
pos y perodos especficos del desarrollo infantil, recomiendan
que para ciertos tipos de patologa puede resultar ventajoso si
el trastorno y la terapia se relacionan ms estrechamente; que
en los nios con retardos libidinales sus necesidades autistas
o simbiticas deben ser atendidas antes que nada; que debe
181
darse la oportunidad de una experiencia emocional correctiva
a los nios que han experimentado una privacin materna tem-
prana (Augusta Alpert, 1959; Margaret Mahler, 1955). Siguiendo
el mismo razonamiento, se debera ofrecer a los nios con
defectos del yo exclusivamente, la proteccin tranquilizadora del
yo auxiliar que buscan, y a los nios limtrofes los mtodos
de la verbalizacin y clarificacin.
A primera vista esta especializacin de la terapia resulta
racional y econmica puesto que reduce el gasto de esfuerzo
potencial que demanda un procedimiento complejo como el an-
lisis de nios al margen del campo legtimo de las neurosis,
es decir, para pacientes que en realidad utilizan una mnima
parte de los distintos elementos teraputicos y se concentran
en los menos esenciales. No obstante, la observacin ms precisa
hace que surjan en la mente una cantidad de objeciones contra
la aplicacin de estos mtodos a la mayora de los casos.
Una de las objeciones se basa en la experiencia real de que
pacientes infantiles se presentan con un cuadro clnico puro
que justificara, l solo, un tratamiento dirigido a un factor
especfico. En la mayora de los casos, los trastornos consisten
ms bien en mezclas y combinaciones de elementos que contri-
buyen en distintos grados al resultado patolgico final: defectos
en la libido asociados o subsiguientes, a defectos en el yo; in-
fluencias traumticas agudas se combinan con la influencia de
situaciones crnicas perjudiciales; rasgos delictivos y neur-
ticos entremezclados, igual que los rasgos de naturaleza lim-
trofe y atpica con los conflictos neurticos; excepto en los casos
ms graves existen siempre zonas normales y anormales en la
personalidad del nio. Es esta psicopatologa mixta que requiere
el mtodo comprensivo del anlisis especfico de nios, puesto
que slo en l se encuentra disponible la gama completa de
posibilidades teraputicas para el paciente y cada uno de sus
aspectos recibe la oportunidad, por un lado, de manifestarse
y, por el otro, de curarse.
Para la mente inquisitiva del analista, una segunda y vital
objecin es la imposibilidad de obtener datos de evaluacin
cuando no se utiliza el mtodo analtico. Necesitamos tener
absoluta certeza en la clasificacin de un caso determinado an-
tes de que los elementos teraputicos seleccionados pasen desde
el paciente a nuestras manos, es decir, antes de limitar las
oportunidades de la terapia a un factor nico. Sin embargo,
en el estado actual de nuestra capacidad de evaluacin consi-
dero que esta exactitud de juicio diagnstico es un verdadero
ideal que alcanzaremos no con nuestros conocimientos actuales,
sino en un futuro distante.
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. Definir qu es normal y qu es patolgico en el psicoanlisis infantil se
convierte en el punto de partida crucial para el especialista en esta disci-
plina. Si bien durante aos se ha utilizado con los nios el mismo criterio
que con los adultos, los diagnsticos resultantes no merecen ahora igual
confianza. Para Anna Freud deslindar lo normal y lo patolgico en el nio
ha sido el centro de su tarea en esta obra.
Con tal fin se vale de los conceptos fundamentales del psicoanlisis que
el terapeuta emplea en relacin con su trabajo, los esclarece y revitaliza
con sus propias contribuciones y, sobre todo, establece cmo se vinculan
con la realidad cotidiana.
En esta obra Anna Freud ofrece la integracin de su teora en torno del
anlisis del nio. Trata los temas siguientes: el criterio psicoanaltico y
la infancia en el pasado y el presente; reconstrucciones a partir del
anlisis de adultos y sus aplicaciones. Las relaciones entre el anlisis
infantil y el anlisis de adultos. La evaluacin de la normalidad en la
niez; cuatro reas de diferencia entre el nio y el adulto; la regresin
como un principio del desarrollo normal. La evaluacin de la patologa;
criterio para evaluar la severidad de la enfermedad; un perfil metapsico-
lgico del nio. Evaluacin de la patologa; las neurosis infantiles; los
trastornos del desarrollo; asocialidad, delincuencia y criminalidad como
categoras diagnsticas en la niez; la homosexualidad como una cate-
gora diagnstica en los trastornos de la infancia; otras perversiones y
adicciones. Las posibilidades teraputicas.
El lector puede consultar del catlogo Paids las siguientes obras de la
misma autora:
Anna Freud: El yo y los mecanismos de defensa.
Por su asunto, significado y realizacin, este libro es el fundamental de
Anna .Freud. Se ocupa de los recursos protectores tpicos que utilizan el
nio, el adolescente y el adulto en su bsqueda de placer y evitacin del
miedo y la angustia, que en ocasiones conducen a la enfermedad. Esta
obra ya es clsica.
Anna Freud: Introduccin al psicoanlisis para.educadores.
Este libro, til para iniciarse en el psicoanlisis, ha sido concebido "para
los educadores", especialmente para los desprovistos de formacin psi-
coanaltica. Contesta a las cuestiones fundamentales: el proceso del
desarrollo anmico, la tcnica de la exploracin psicolgica y las normas
para una correcta educacin, en forma sencilla, clara y directa.
Anna Freud: Psicoanlisis del nio.
Obra clsica en su gnero. Expone los conceptos bsicos de la teora
y prctica del psicoanlisis infantil. Sirve de consulta a los entendidos y
de gua excepcionalmente adecuada _para quienes deseen ingresar en este
campo.
Tambin le interesarn de esta autora, los siguientes libros:
S. Freud, A. Freud, M. Klein, E. H. Erikson y otros: Grandes casos del psi-
coanlisis de nios y A. Freud y D. Burlingham: La guerra y los nios.