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COLECCIN DE ESCRITORES CASTELLANOS

OBRAS
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REAL A CADEMIA ESPAROLA

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NORMA
-

.1

SEPTIMA EDICIN

MADRID
EST. TIPOCRFICO {SUCESORES DE RIVADENEYRA1

Paseo de San Vicente, nsn. 10


1893

OBRAS
DE

D. PEDRO ANTONIO DE ALARCN


DE LA REAL ACADEMIA ESPAROLA

EL FINAL DE NORMA

Este libro es 15rofiedad de su Autor.Quedan hechos los depsitos que marca la ley.

EL FINAL

NORMA

DK

NOVELA
POR

D. PEDRO

'-rnNio DE ALARCN

SEPTIMA EDICION
'r=e,

MADRID
ZST.

Paseo de San Vicente, 20

1893

MR.

CHARLES D'IRIARTE

Mi querido Carlos:
hace algunos aos mi pobre
tradunovela
cindola al francs y publicndola en
elegantsimo volumen, que figur .pomposamente
en los escaparates de tu esplndido Paris. No
es mucho, por tanto, que, agradecido yo d aquella merced, con que me acreditaste el cario
que ya me tenias demostrado, te d hoy _pblico
testimonio de mi gratitud, dedicndote esta
nueva edicin de tan afortunado libro.
Afortunado, s; pues te confieso francamente
que no acierto explicarme por qu mis com.patriotas, despus de haber agotado cuatro copiosas ediciones de l (aparte de las muchsimas que se han hecho, aqu y en Amrica, en
folletines de peridicos), siguen yendo a busONRASTE
EL FINAL DE NORMA,

EL FINAL DE NORMA.

las librerias.Escribi EL FINAL DE


NORMA en muy temprana edad, cuando slo conoca del mundo y de los hombres lo que me
hablan enseado mapas y libros. Carece, pues,
juntamente esta novela de realidad y de filosofa, de cuerpo y de alma, de verosimilitud y de
trascendencia. Es una obra de pura imaginacin, inocente, pueril, fantstica, de obvia y
vulg-arisima moraleja , y ms propsito, sin
duda alguna, para entretenimiento de nios,
que para aleccionamiento de hombres, circunstancias todas que no la recomiendan grandemente, cuando el siglo y yo estamos tan maduros.En resumen: aunque soy su padre, no
me alegro ni ufano de haber escrito EL FINAL
cario

DE NORMA.

Pero me objetars:Pues por qu vuelves


el autorizar su publicacin?
Te lo dir: la autorizo, porque, cl lo menos,
es obra que no hace dao,y, no hacindolo, creo
que no debo llevar mi conciencia literaria hasta
el extremo de prohibir la reimpresin de una
inocentisima muchachada, sobre todo cuando
los libreros me aseguran que el pblico la solicita, y cuando, en prueba de ello, los editores
me dan un buen puado de aquel precioso metal de que todos los poetas y no poetas tenemos
sacra vel non sacra fames....
De muy distinto modo obrara si mi propia

EL FINAL DE NORMA.

7
censura se refiriese, no ya d la enunciada insignificancia, sino d tal 6 cual significacin
perniciosa de esta novela; pues, en tal caso, no
sacrificara, en aras del xito ni del inters,
mi conciencia moral, tan humildemente como
sacrifico mi conciencia literaria
Pero, g-raCiaS t Dios, EL FINAL DE NORMA, d juicio de
varios honradisimos padres de familia, puede
muy bien servir de recreo y pasatiempo la
juventud, sin peligro alguno para la fe 6 para
la inocencia de los afortunados que poseen estos
riqusimos tesoros.--I Y es que en EL FINAL
DE NORMA no se dan nadie malas noticias,
ni se levantan falsos testimonios al alma humana!
Salgan, por consiguiente, d luz nuevas ediciones de esta brilla hasta que el pblico no
quiera ms; y pues que he confesado mis culpas, absulvanme, por
Dios, los seores crticos, y no me impongan mucha penitencia.
Adis, Carlos; y, con dulces, indelebles recuerdos de aquellos das que pasamos juntos
en frica y en Italia, cuando subamos esta
cuesta de la vida, que ya vamos bajando, recibe
un apretn de manos de tu mejor amigo

P. A. DE ALARCN.

PRIMERA PARTE
LA HIJA DEL CIELO

I.

EL AUTOR Y EL LECTOR VIAJAN GRATIS.

da 15 de Abril de uno de estos ltimos aos, avanzaba por el Guadalquivir, con direccin Sevilla, El
Rpido, paquete de vapor que haba salido de
Cdiz las seis de la maana.
la sazn eran las seis de la tarde.
La naturaleza ostentaba aquella letrgica
tranquilidad que sigue los das serenos y esplendorosos, como las felicidades de nuestra
vida sucede siempre el sueo, hermano menor
de la infalible muerte.
El sol caa Poniente con su eterna majestad.
Que tambin hay majestades eternas.
El viento dorma yo no s dnde, como un
L

12

EL FINAL DE NORMA.

nio cansado de correr y hacer travesuras


duerme en el regazo de su madre, si la tiene.
En fin; el cielo privilegiado de aquella regin constantemente habitada por Flora, pareca reflejar en su bveda infinita todas las sonrisas de la nueva primavera, que jugueteaba
por los campos
Hermosa tarde para ser amado y tener mucho dinero!
El Rpido atravesaba velozmente la soledad
grandiosa de aquel paisaje, turbando las mansas ondas del venerable Betis y no dejando en
pos de s ms que dos huellas fugitivas
un
penacho de humo en el viento y una estela de
espuma en el ro.
Aun restaba una hora de navegacin, y ya
se adverta sobre cubierta aquella alegre inquietud con que los pasajeros saludan el trmino de todo viaje
Y era que la brisa les haba trado una rfaga embriagadora, penetrante, cargada de
esencias de rosa, laurel y azahar, en que reconocieron el aliento de la diosa cuyo seno volaban.
Poco poco fueron elevndose las mrgenes
del ro, sirviendo de cimiento quintas, caseros, cabaas y paseos
Al fin apareci lo lejos una torre dorada
por el crepsculo, luego otra ms elevada, des-

EL FINAL DE NORMA.

13

pues ciento de distintas formas, y al cabo mil,


todas esbeltas y dibujadas sobre el cielo.
Sevilla!
Este grito arrojaron los viajeros con una especie de veneracin.
Y ya todo fueron despedidas, buscar equipajes, agruparse por familias, arreglarse los
vestidos, y preguntarse unos otros adnde se
iban hospedar
Un solo individuo de los que hay bordo
merece nuestra atencin; pues es el nico de
ellos que tiene papel en esta obra
Aprovechemos para conocerlo los pocos minutos que tardar en anclar El Reido, no
sea que despus lo perdamos de vista en las
tortuosas calles de la arbiga capital.
Acerqumonos l, ahora que est solo y
parado sobre el alczar de popa.

II.

NUESTRO EIROE.

ERO mejor

ser que prestemos odo lo


que dicen con relacin su persona
algunos viajeros y viajeras
Quin espregunta unoaquel gallardo y elegante joven de ojos negros, cuya fisonoma noble, inteligente y simptica recuerdo
haber visto en alguna parte?
--1Y tanto como la habr usted visto!responde otro.Ese joven es Serafn Arellano,
el primer violinista de Espaa, hoy Director
de orquesta del Teatro Principal de Cdiz.
Tiene usted razn. Anoche precisamente
le o tocar el violn en La Favorita! Por
cierto que me pareci de ms edad que ahora.
Pues no tiene ni la que representa
agreg un tercero. Con todo ese aire reflexivo

16

EL FINAL DE NORMA.

y grave, no ha cumplido todava los veinticinco aos


Diga usted
Y de dnde es?
Vascongado: creo que de Guipzcoa.
- Tierra de grandes msicos
Este ha resucitado la antigua buena prctica de que el Director de orquesta no sea una
especie de telgrafo ptico, sino un distinguido
violinista que acompae la voz cantante en
los pasos de mayor empeo; que ejecute los
preludios de todos los cantos, y que inspire,
por decirlo as, al resto de los instrumentistas
el sentimiento de su genio, no por medio de
mudas seas, trazadas en el aire con el arco 6
con la batuta, sino haciendo cantar . su violn, y compartiendo, como anoche comparti
l mismo, los aplausos de los cantantes
Pues aadan ustedes que Serafn Arellano
es excelente compositor. Yo conozco unos val-.
ses suyos muy bonitos
Y qu vendr Sevilla?
No lo s..... La temporada lrica de Cdiz
termin anoche Podr, ser que se vuelva
su tierra, 6 que vaya Madrid
A m me han dicho que va Italia
Y qu presumido eslexclam una seora de cierta edad. Mirad cmo luce la
blancura de su mano, acaricindose esa barba
negra demasiado larga para mi gusto

17

EL FINAL DE NORMA.

10h! Es un guapo chico

Diga usted, caballero

pregunt una

joven. Y est. casado?


Perdone ustt d. seorita: oigo que preparan

el anda .... y tengo que cuidar de mi equipaje respondi el interrogado, girando


sobre los talones.
Y con esto termin la conversacin, y se
disolvi el grupo para siempre.

ve
2'

AVENTURAS DEL SOBRINO DE UN CANNIGO.

1E

El Rpido Sevilla, y, como


de costumbre, ancl cerca de la To,k rre del Oro.
La orilla izquierda del ro es un magnifico
paseo, adornado por esta parte con extenssimo balcn de hierro, al cual se agolpa
de ordinario mucha gente ver la entrada
y salida de los buques.
Serafn Arellano pase la vista por la tnultitud, sin encontrar persona conocida.
Salt tierra, y dijo un mozo, designndole su equipaje:
Plaza del Duque, nmero
Salud nuestro msico la soberbia Catedral con el respeto y entusiasmo propios de
LEG
z, LEG

20

EL FINAL DE NORMA.

un artista, y entr en la calle de las Sierpes,


notable por su riqusimo comercio.
No haba andado en ella quince pasos,
cuando oy una voz que gritaba cerca de l:
--iSerafn, querido Serafn!
Volvise y vino dar de cara con un joven
de su misma edad, vestido con elegancia, pero
con cierto no s qu de ultramarino, de transatlntico, de indiano El pantaln, el chaleco, el gabn y la corbata eran de dril blanco
y azul, y completaban su traje camisa de color, escotado zapato de cabritilla y ancho
sombrero de jipijapa.
Este vestido, asaz anchuroso, y artsticamente desaliado, cuadraba las mil maravillas una elevada estatura, una complexin
fina y bien proporcionada, y sobre todo, una
fisonoma enrgica, tostada por el sol, adornada de largo y retorcido bigote, y llena de
movilidad, de gracia, de travesura.
Serafn permaneci un instante, slo un
instante, con los ojos clavados en el joven,
como queriendo reconocerlo, hasta que exclam de pronto, arrojndose en sus brazos:
Alberto, querido Alberto!
ISitardas un minuto qu digo? un
segundo ms en decir esas palabras , te
mato, y muero en seguida de remordimientos!

EL FINAL DE NORMA.

21

Soltaron ambos amigos la carcajada, y volvieron abrazarse con ms ternura.


2 T aquexclam Serafn, transportado
de alegra. De dnde sales? Ests desconocido ! Por qu no me has escrito en tres
arios? Oh! te has puesto guapsimo !
Alto ah ! Suprime unos piropos y requiebros que t te mereces, y explcame este
encuentro.....

Explcamelo t! Y, ante todas cosas


dime por qu no me has escrito en tantos
arios
Eh !replic Alberto.-- I No parece sino
que en todas partes hay correo para Guipzcoa, y papel y tintero para escribir! Pero
t qu te has hecho en este tiempo? Porqu te hallas en Sevilla? De dnde vienes?
A dnde vas ? Y, sobre todo, Can, qu has
hecho de tu hermana?
Yo sal hace un ao de San Sebastin, y
no he vuelto todava.
I Cmo! 2 Has dejado el puesto de primer
violn de aquel teatro?
S; pero me he colocado en el Principal
de Cdiz.
Ah! Diablo! Me alegro mucho! Y tu
hermana ? Vive contigo ?
Quin ? Matilde ? balbuce Serafn algo turbado.

22

EL FINAL DE NORMA.

Justamente; Matilde. Por qu hermana


te he de preguntar, si no tienes otra?
Matilde replic el msicovive aqu
con mi ta, porque esta seora le perjudica
el clima de Cdiz.
Por supuesto, sigue tan hermosa
Serafn call un momento, y luego tartamude:
Se ha casado
Alberto di un paso atrs, y dijo:
;Dos veces diablo! Matilde casada! Ahora que pensaba yo en casarme con ella! IMatilde casada con otro hombre ! 1Verdaderamente nac con mal sino!
Serafn se puso ligeramente plido, y exclam:
-- Cmo? Amabas Matilde?
Alberto procur calmarse, y respondi, fingiendo que se rea:
Hombre Si ya se ha casado Pero
la verdad era tan bonita tu hermana!.
me habra convenido tal boda
Vamos !
En fin, paciencia!
T hubieras hecho infeliz Matilde.....
exclam gravemente el artista.
Por qu?
Porque amas cada da una mujer diferente; porque eres muy frvolo ; porque no
tienes formalidad para nada.

EL FINAL DE NORMA.

23

Dices bien! Dices bien ! respondi


Alberto, afectando ms ligereza que la natural en l.Yo soy un aturdido, un calavera , y puedes descuidar respecto de tu seor
cuado. Todas mis emociones suelen ser muy
fugitivas Casualmente anoche mismo volv
enamorarme Ya te contar esto En
cuanto tu hermana, cree que la hubiera
querido con formalidad, como t dices
Pero qu diablo! el da que me presentaste
ella, hace cuatro aos, me advertiste que estaba prometida su mano no s quin, y que
por tanto no la galantease. Yo te obedec,
mal que me pesara Y dime: se cas con
el mismo?
quin?pregunto Serafn distradamente.
Yo no s! Nunca me dijiste quin era
mi rival!....
No Aquello se deshizo Se ha casado
con otro. Pero esto es un secreto
Diablo' De cualquier modo, si alguna
mujer me ha interesado en el mundo, es Matilde.
--Alberto!
Descuida, hombre. No la mirar siquiera!
No te ser difcil, pues que, segn parece, te acometi anoche el milsimo amor!

24

EL FINAL DE NORMA.

Pero, hablemos de otra cosa. Por qu no


me has escrito? Respndeme seriamente.
Verdad es que tratbamos de eso. Pues, seor, al mes de separarnos muri mi to el Cannigo. Pobre to! Entre metlico y fincas, doscientos mil duros. Bien los haba yo ganado!
Te los dej?
7. Tutti!
;Bravo!
Como te figurars, tir el Charmes; desgarr la sotana que iba . servirme de mortaja; df la Biblia un tierno beso de despedida; arregl mis asuntos; llen de onzas los
rincones de mis maletas, y ech volar
Cunto he corrido !.... Cuando menos, he
visto ya dos terceras partes del mundo! He estado en Amrica, en Egipto, en Grecia, en la
India, en Alemania qu s yo! Y todo
as, sin mtodo, de paso, como las guilas !
Qu tres aos, amigo mo! Oh, qu grande
es Dios, y qu mundo tan hermoso ha hecho!
Dnde dirs que voy ahora?
Dmelo.
I Atiende, voto bros, y assVoy
tate sobre todo! Voy al Polo Boreal!
Imposible fuera describir el tono con que
dijo Alberto estas palabras y el asombro con
que las oy Serafn, el cual, luego que se
repuso, exclam con tierno inters:

EL FINAL DE NORMA

35

Desventurado ; te vas helar 1


Bah, pardiez 1 interrumpi Alberto.
Me he derretido acaso en el desierto de Barca, donde he vivido quince das? Me he frito
en el Ecuador, en la Pennsula de Malaca?
Yo soy de hierro! Me he propuesto gastar
mi vida y mi dinero en ver todo el mundo, y
lo he de conseguir, Dios mediante!
Al menos has adelantado algo en materia religiosa.....dijo Serafn, tratando de disimular su disgusto.Antes no citabas ms
que al diablo, y ahora, en lo que va de conversacin, has nombrado ya dos veces
Dios
Alberto medit, y dijo en seguida:
Te advierto que todo el que viaja mucho
deja de creer en el diablo y vuelve creer en
Dios. Yo, sin embargo, conservo un buen
afecto Satans. Diablo! : es tan hermoso
decir ai diablo!
Y cundo partes ? pregunt Serafn.
Maana la tarde.
En qu buque?
En un bergantn sueco que fonde en
Cdiz hace cuatro das, si no mienten los peridicos, y sale pasado maana para Laponia. Maana me voy Cdiz : llego ; entro en
el bergantn, y al Norte! Luego que estemos
en Laponia, que ser mediados de Mayo,

26

EL FINAL DE NORMA.

paso bordo del primer groenlanclero que vaya


Spitzberg la pesca de la ballena. Una vez
en Spitzberg, puedo decir que he avanzado
hacia el Polo tanto como el ms atrevido navegante Sin embargo, si queda verano
Pero no, diabla... Entonces pudiera helarme,
como t dices!
Pues qu pensabas?
Ir al Polo.
Jess!
No no Conozco que es imposible.....
Pero le andar muy cerca.
Buen viaje 1 dijo Serafn.
Ahoracontinu Albertodime algo de
tu persona Ou haces en Sevilla?
Es muy sencillo. No hago nada.
z Cmo ?
Llego en este momento.
Y qu proyectas?
Partir contigo inmediatamente.
- Adnde? z Al Polo?
- Qu disparate ! A Cdiz.
Pero qu has venido?
A despedirme de mi hermana ; pues yo
tambin pienso emprender un largo viaje
1 T!
Yo.
Y adnde vas?
. Italia! . realizar el sueo de toda mi

EL FINAL DE NORMA.

27

vida! He ahorrado de mi sueldo lo suficiente


para hacer una visita la patria de la msica,
la regin donde todos se inspiran, donde todos
cantan : esa pennsula
1 esa pennsulainterrumpi Alberto,
parodiando el ardor de Serafn; esa pennsula hecha por un zapatero, la cual, segn
cierto gegrafo, est dando un puntapi la
Sicilia para echarla al frica!
I No te burles de mi ms hermosa, de mi
nica ilusin!
La respeto por ser tuya; pero prefiero mi
Polo. Conque vamos ver tu hermana
(I te he dicho que descuides !), y maana las
siete nos volveremos Cdiz en El Rpido.
All nos separaremos, t con direccin al Medioda, y yo con rumbo al Norte , y, por
tanto, nos encontraremos en los antpodas, en
el Estrecho de Cook.
En esto llegaron la plaza del Duque, frente
una bonita casa, en la cual penetraron, no
sin que antes Serafn dijese Alberto:
1 No olvides que mi hermana
es mi
hermana!
Alberto se encogi de hombros, y lanz un
profundo suspiro.

IV.

DONDE SE HABLA DE LAS MUJERES EN GENERAL


Y DE UNA MUJER EN PARTICULAR.

hermana de Serafn Arellano hubiera agradado mucho al lector.


Ojos hermosos, llenos de graves sentimientos; cara noble y simptica ; formas esculturales, que la vista se complaca en acariciar;
veintids aos; aire melanclico, pero dulce
He aqu Matilde, tal como se precipit en
brazos de Serafn en la primera meseta descansillo de la escalera de su casa.
Quin viene contigo ? pregunt la joven despus de abrazar su hermano.
Es Alberto tartamude Serafn.
Alberto ! repiti Matilde, perdiendo
el color.
A

30

EL FINAL DE NORMA.

I Que no te vea aadi Serafnhasta


que t y yo hablemos un poco!
introdujo su hermana en la sala principal, mientras que Alberto, que se haba detenido, por indicacin de Serafn, esperar el
equipaje de este, suba ya la escalera tarareando.
Alberto fue conducido un gabinete, donde
encontr la ta de sus amigos, anciana respetable que pasaba la vida en la cama 6 en un
silln.
Alegrse la enferma de ver al jovial camarada de su sobrino ; pero no bien haban hablado cuatro palabras, cuando apareci Serafn
con Matilde.
I Me lo has prometido!murmur el artista al odo de su hermana, al tiempo de entrar
en el gabinete. Cuidado!
Matilde baj la cabeza en seal de sumisin
y conformidad.
Aqu tienes Matilde dijo entonces
Serafn en voz alta.
Alberto se volvi con los brazos abiertos.
La joven le tendi la mano.
El amigo de Serafn qued desconcertado por
un momento: luego, recobrndose, estrech
aquella mano con efusin.
Matilde se esforz para sonreir.
Serafn, entretanto, abrazaba su ta.

EL FINAL DE NORMA.

31

Y tu esposo ? pregunt Alberto la


joven, procurando dar su voz el tono ms indiferente.
Est en Madrid respondi ella.
--z Supongo que sers dichosa?
Serafn tosi.
I Mucho 1contest Matilde , alejndose de
Alberto para tirar de la campanilla.
Alberto se pas la mano por la frente, y su
fisonoma volvi ostentar el acostumbrado
atolondramiento.
Os adviertodijoque me estoy cayendo
de hambre.
Y yo de sed.... . aadi Serafn.
I Yo de ambas cosas 1 repuso Alberto.
Acabo de pedir la comida murmur
--

Matilde.

Y los tres jvenes se dirigieron al comedor.


La anciana haba comido ya.
Conque vamos ver, Serafnexclam
Alberto, luego que despach los primeros platos y apur cerca de una botella. Cmo te
va de amores ? z Sigues tan excntrico en materia de mujeres ? No has encontrado todava
quien te trastorne la cabeza ? z Ests enamorado?
No, amigo ; no lo estoy, Dios gracias,
por la presente, y su Divina Majestad me libre
de estarlo en lo sucesivo

32

EL FINAL DE NORMA.

I Zape ! replic Alberto. C5 eres de estuco, me engaas. Con tus ojos rabes y tu tez
morena es imposible vivir as
I Qu quieres ! Le temo mucho al amor.
Y por qu? Si nunca has estado enamorado, cmo es que le temes ? No sabes que
nuestro santo padre San Agustn ha dicho:
ignoti nulla Cundo?
Dmelo ms claro ; porque el latn
Yo traduzco : Lo que no se conoce no se
teme > ; pero el Santo quiso decir que lo desconocido no se desea.
Pues entonces San Agustn me da la razn.
Matilde no levantaba a todo esto los ojos,
fijos en su plato.
Se conoca que llevaba muy mal la alegra
de Alberto.
Por lo demsaadi Serafnno me es
tan desconocido el amor como t te figuras.
Yo estuve enamorado all..... cuando todos
los hombres somos ngeles. Haba ledo dos 6
tres novelas del vizconde d'Arlincourt , y me
empe en encontrar alguna Isolina, alguna
Yola. Y sabes lo que encontr ? Vanidad, mentira, 6 materialismo y prosa. Entonces tom
el violn y me dediqu exclusivamente a la msica. Hoy vivo enamorado de la fulieta de
Bellini , de la Linda de Donizetti , de Desde"mona, de Lucia

EL FINAL DE NORMA.
33
Matilde mir Serafn de una manera inexplicable.
Alberto solt la carcajada.
11sTo te ras!continu el artista.Es que
yo necesito una mujer que comprenda mis
desvaros y alimente mis ilusiones, en lugar
de marchitarlas
Matilde suspir.
Mereces una contestacin seriadijo Alberto y voy drtela. Veo que no vas tan
descaminado como cre al principio Hasta
me parece que convenimos en ideas! Sin embargo, establecer la diferencia que hay entre
nosotros. Esta consiste en que, aunque yo no
amo esas mujeres que t detestas, porque,
como ti, me es imposible amarlas, les hago
la corte todas horas. Sabes t lo que es
hacer la corte? Pues es tomar las mujeres
beneficio de inventario; quererlas sin apreciarlas, y todas las consecuencias de esto.
Pero esto es horroroso! exclam Matilde.
--IY necesario!aadi Alberto.
1Alberto, t no tienes corazn ! replic
la joven con indecible amargura.
Serafn volvi toser.
1 Mi corazn !dijo Alberto.Por aqu
debe de andar y se meti una mano entre
el chaleco y la camisa.Yo tambin he ama-

34

EL FINAL DE NORMA.

do; yo tambin amo de otro modo Pero es


menester olvidarlo, y aturdirse con amores de
cabeza
Los ojos de Matilde se encontraron con los
de Alberto.
Serafn sorprendi esta mirada, y dijo en
seguida:
Matilde, te hubieras t casado con Alberto?
Nunca! respondi la joven con voz solemne y dolorosa.
Alberto se ri estrepitosamente.
Me place!exclam.Me place tu franqueza!
Convncete, Alberto dijo Serafn.
T haras muy infeliz tu esposa. Vives demasiado, (5 demasiado poco!
Pues es menester que sepas exclam
Alberto.
Ya lo s!replic Serafn Arellano que
has amado mi hermana, tanto como yo ti.
Matilde lo saba tambin ; mas, como juzgaba
que no poda amarte, me suplic que te quitase esta idea de la cabeza, fin de no disgustarte con una negativa. Yo, que no quera
perder tu amistad, como indudablemente la
hubiera perdido al verte afligir . mi hermana,
te distraje de tu propsito, y, Dios gracias,
hoy ha pasado tu capricho, y Matilde se ha
casado. Seamos hermanos!

EL FINAL DE NORMA.
35
La joven llen de vino tres copas, y repiti:
I Seamos hermanos!
Bebieron, y Alberto, ahogando un suspiro,
volvi sonreir jovialmente.
Luego exclam:
Ahora caigo en que se me haba olvidado entristecerme!
Deseo extravagante! dijo Matilde.
Ay, amigos mos !gimi Alberto con
afectada melancolaEstoy enamorado!
Ya me lo has dicho esta tarde: cuntame
eso.
Escuchad. Hace cinco das (I Porque
yo llevo cinco das de estancia en Sevilla, sin
sospechar que Matilde viva tambin aqu !)
Hace cinco das que el empresario de este
Teatro Principal, donde, como sabis, tenemos
compaa de pera, recibi una carta de su
amigo el empresario del Teatro de San Carlos
de Lisboa, concebida, sobre poco ms menos,
en los trminos siguientes:
Querido amigo: Al mismo tiempo que esta
carta, habr llegado Sevilla una misteriosa
mujer, cuyo nombre y origen ignoramos, pero
cantatriz tan sublime, que ha vuelto loco
este pblico por espacio de tres noches. Canta
por pura aficin, y siempre beneficio de los
pobres. Hasta ahora slo se ha dejado oir en
Viena, Londres y Lisboa, arrebatando cuan-

36

EL FINAL DE NORMA.

tos la han escuchado: porque os repito que 'es


una maravilla del arte.En los peridicos la
citan con el nombre de la Hija del Cielo.Si
aprovechis su permanencia en esa capital (que
ser breve segn dice), pasaris unos ratos divinos.No puedo daros otras noticias sobre la
Hija del Cielo, por ms que corran varios
rumores acerca de ella. Quien dice que es una
princesa escandinava: quin afirma que es nieta
de Beethowen: pero todos ignoran la verdad.
El hecho es que ha cantado aqu la Sonmbula, Beatrice y Lucia de un modo inimitable,
sobrenatural, indescriptible.Tuyo, etc.
Figuraos el efecto que esta carta le hara al
empresario. Ello es que busc la desconocida, y le suplic tanto, que anoche se present
en escena debutar con Lucrecia.
Fuiste, por supuesto?pregunt Serafn,
que escuchaba su amigo con un inters extraordinario.
Fu.
Y canta esta noche?
Canta.
I Oh ! Es preciso ir!
Iremos. Tengo tomado un palco. Sintate,
y proseguir.
Dime antes: qu canta esta noche?
La Norma.
I Magnfico 1exclam Serafn, batiendo

EL FINAL DE NORMA.

37

palmas. I Cuenta! Cuenta, Alberto mo !


Cuntamelo todo!
Pues, seor, lleg la hora deseada : el
teatro estaba lleno hasta los topes, y yo me
agitaba impaciente en una butaca de primera
fila. Nuestro amigo Jos Mazzetti diriga la
orquesta. Me puse a hablar con l mientras
principiaba la pera, y me hizo notar en un
palco del proscenio dos personas que lo ocupaban.
Quines son? le pregunt con indiferencia?
Los que viajan con la 110 del Cielo: se
ignoran los lazos que les unen a la diva.
Creo intil decirte que me fij inmediatamente en aquel palco, y empec devorar con
los anteojos los desconocidos.
El uno estaba apoyado en el antepecho, y
el otro permaneca en el fondo, en una semi
obscuridad.
El primero era un viejo de tan pequea
estatura, que no llegara a vara y media, grueso, colorado, con los ojos muy azules, y extremadamente calvo. Vesta de rigurosa etiqueta europea.
El otro, joven y apuesto, era alto y rubio;
pero no pude distinguir bien sus facciones.
Llevaba un albornoz blanco, al antiguo uso
noruego, y no se sent en toda la noche ni se

3 8

EL FINAL DE NORMA.

movi del fondo del palco. Solamente, de vezen cuando le vea ponerse ante los ojos unos
gemelos negros, cuyos refulgente brillo aada
algo de siniestro su silenciosa figura.
Empez la pera ; y, puesto que vas ir
esta noche, corto aqu mi relacin; porque intilmente pretendera yo darte idea de la hermosura que vi y de la voz que escuch
Habla! hablal dijo Serafn.
yelo todo en dos palabras: cant como
los ngeles deben cantarle Dios para ensalzarlo; como Satans debe cantar los hombres
para perderlos.; Oh! T la oirs esta noche!
z Y qu? Pregunt Serafn con mal
comprimido despecho.z Es de esa extranjera
de quien ests enamorado?
S; de ella! contest Alberto, no sin
mirar antes Matilde.
Aquella mirada pareca una salvedad.
Matilde callaba, jugando distradamente con
un cuchillo.
Aun no he terminado mi historiaprosigui Alberto.Durante la representacin fu
el teatro una continua tempestad de aplausos,
de bravos y de vtores, as como un diluvio de
flores, palomas, laureles y cuanto puede simbolizar el entusiasmo. Yo, ms que nadie exaltado, entusiasmado, delirante, me distingu
entre todos por las locuras que hice: grit, pal-

39
mote, llor, brinqu en el asiento y hasta tir
el sombrero por lo alto.
- Qu atrocidad 1exclam Matilde.
Lo que oyes !respondi Alberto con
imperturbable sangre fra.Acabse la pera,
y an segua yo escuchando la voz de aquel
ngel. Desocupse el teatro, y ya me hallaba
solo, cuando un acomodador tuvo que advertirme que me marchase
En vez de irme mi casa, me coloqu en
la puerta que va al escenario, y esper all la
salida de la extranjera.
Transcurrido un largo rato, apareci efectivamente, apoyada en el hombrecito viejo y
seguida del joven del albornoz blanco.
. pocos pasos los aguardaba un coche.
Quise seguirlos hasta que subieran l;
pero el joven se detuvo, como si tratara de
estorbrmelo.
Yo me par tambin.
Acercse m, y con una voz fra, sosegada, sumamente spera y de un acento extranjero que desconoc, me dijo:
Caballero, vivimos muy lejos, y fuera
lstima que, despus de cansar vuestras manos
aplaudiendo, cansaseis vuestros pies espindonos
Y, sin esperar mi contestacin, sigui su.
camino.
EL FINAL DE NORMA.

40

EL FINAL DE NORMA.

Cuando me recobr, y pens en abofetear


aquel insolente, el carruaje parta galope.
Visto lo cual, me fu mi casa con un amor
y un odio ms dentro del cuerpo. Qu te parece mi aventura?
Deliciosa!-- dijo Serafn.Me encargo de
continuarla.
Matilde respir con placer.
Cmo? T vas continuarla!exclam
Alberto.
S, seor; creo que vamos ser rivales.
111ola! Ya te incendias! Amor artstico!
Tu Isolina en campaa! Pues, seor, lucharemos.
En primer lugardijo Serafnvamos
ahora mismo buscar Jos Mazzetti.
Para qu?
Para que se finja enfermo
Ah, infame ! Quieres acompaar con
tu violn los trinos y gorjeos de la beldad?
Justamente.
Entonces, me doy por vencido suspir cmicamente Alberto, mirando Matilde
con adoracin. T, con el violn en la mano,
te hars aplaudir por la Bija del Cielo, y
hasta llegars hacer que se enamore de ti!
Verdaderamente, soy desgraciado en amores!
Levantaronse en esto los dos amigos, y se

EL FINAL DE NORMA.

41

despidieron de Matilde y de su tia, quienes, por


la dolencia de sta, no podan ir al teatro.
mi vuelta de la peradijo Alberto
Matildete explicar la colosal empresa que
traigo entre manos. Por lo pronto, contntate
con saber que maana salgo para Cdiz, y pasado maana para el fin del mundo.
Tambin te comunicar yo mis proyectos aadi Serafn.Entretanto, hermana ma, sabe que he venido Sevilla despedirme de ti
Matilde lloraba.

V.

ELOCUENCIA DE UN VIOLN.

ODO se

arregl gusto de Serafn Arellano. Jos Mazzetti se fingi enfermo, y escribi al empresario dicindole que su compaero, el ilustre vascongado, diriga la orquesta aquella noche; y el
empresario, que conoca Serafn, acept el
cambio con muchsima satisfaccin.
Una hora despus ocupaba nuestro protagonista el puesto que ambicionaba, y desde el
cual se prometa dar un asalto al corazn de la

Hija del Cielo.

Excusado es decir al lector que Serafn desde


que entr en el teatro no dej de buscar con
la vista los dos rubios que, segn Alberto,
solan acompaar la desconocida.

44

EL FINAL DE NORMA.

Vilos al fin en un palco y en la misma posicin que aqul refiri : el enano viejo en la
delantera, y el joven del albornoz blanco medio oculto en la sombra.
Alberto se revolva impaciente en un palco
bajo de proscenio, acompaado de cierto personaje oculto en una semi obscuridad, y el cual
no era otro que Jos Mazzetti. Cmo haba
de renunciar el italiano escuchar por segunda
vez la inspirada artista?
Sin ms incidentes que nos importen, empez la pera.
La msica agit sus alas y llen el espacio
de aquellas religiosas armonas que, al principio de la introduccin de la Norma, envuelven al auditorio en mstica pavura. Luego,
con ese tmido encanto peculiar de Bellini,
fueron desprendindose de aquellas sagradas
tinieblas unos acentos puros y llenos de gracia,
como de la lobreguez de la selva encantada
brotan slfides vaporosas Y as transcurrieron las tres escenas que preceden la salida de

Norma.

Serafn, que se saba de memoria toda la


pera, miraba al palco de los dos rubios, cual
si lo atrajese una serpiente, cuando de pronto (Oh! lo dir como un maestro de novelas lo ha dicho hace poco tiempo): Pas

por los aires una cosa dulce, suave, va,garo-

EL FINAL DE NORMA.

45

era un vapor, una melodia, algo ms divino an


Era la voz de la Hija del Cielo.
sa;

Turbado, estremecido , nuestro joven fij


los ojos en el escenario.
Aquella voz, cuyo timbre mgico nunca haba odo ni esperado oir de garganta humana,
acababa de fijar su destino sobre la tierra.
Y, sin embargo, segua tocando el violn
como lo hiciera un sonmbulo
Cuando se report de aquella emocin suprema y pudo contemplar la hermosura de la
Hija del Cielo, quedse deslumbrado, electrizado, atnito
Personificad en una joven que pareca tener
diez y ocho aos todos los delirios del ltimo
pensamiento de Weber: fingid una belleza ideal,
indefinible, como las que persigue la poesa
alemana entre las brumas del Norte la luz
de la luna: cread una figura suave, blanca, luminosa, como un ngel descendido del cielo, y
tendris apenas idea de la mujer que cantaba
la Norma.
Era un poco alta. Sus cabellos rizados parecan copiosa lluvia de oro, al caer de su nacarada
frente sus torneados hombros. la sombra
de largas pestaas, obscuras como las cejas, dorman unos ojos melanclicos, soadores, dulcsimos, azules como el cielo de Andaluca. La

46

EL FINAL DE NORMA.

nieve de sus mejillas, animada de un ligero


color de rosa, haca resaltar el vivo carmn de
sus labios, como entre el carmn de sus labios
resaltaban sus blancos y puros dientes, que parecan menudas gotas de hielo. Su talle, donde
florecan todas las gracias de la juventud, el
ropaje de Norma y la nube de armona que la
rodeaba, completaban aquella figura celestial,
pursima, fascinadora.
Serafn segua exttico: sinti que el corazn
le temblaba en el pecho, y, volvindose hacia
el palco de su amigo, le dijo con una mirada
fulgurante: uEstoy enamorado para siempre.
Alberto palmoteaba an desde la aparicin
de la desconocida.
Qu dicha para Serafn Arellano! Ir sosteniendo con los acordes de su violn aquella
voz de ngel, cuando tornaba al cielo de donde
proceda! Derrumbarse con ella cuando bajaba
de las alturas! Respirar contener el aliento
segn que ella cantaba respiraba! Estar all,
sujetndola al influjo de su arco, mirando por
aquellos ojos, obedecido por aquella voz!
Pronto, como no poda menos de suceder,
conoci la joven el maravilloso mrito del nuevo violinista; pronto tambin se estableci una
corriente simptica entre aquellas dos voces,
la de la hermosa y la del clico instrumento,
para ayudarse mutuamente, para fundirse en

EL FINAL DE NORMA.

47

una sola, para caer unidas sobre aquel pblico


arrobado, enloquecido; pronto, en fin, ella se
complaci en buscar con los ojos al gallardo
msico, como el msico haba buscado el alma
de ella con los acentos de su violn.
Y entonces debi ver la mujer misteriosa
todo el efecto que produca en nuestro hroe,
quien, agobiado, subyugado, loco, la abrasaba
con sus grandes ojos negros, radiante de genio
la noble frente, entreabiertos los labios por
una inefable sonrisa.
Terminaba la sublime aria Casta Diva, y
el joven aprovech un momento en que ella lo
miraba, para decirle, con su alma asomada
sus ojos, todo lo que pasaba en su corazn
Pero le pareci poco.
Estaba inspirado, y se atrevi.
Por un prodigio de arte, sin abandonar
aquella voz que volaba sobre su cabeza, le dijo
la beldad con sus ardientes miradas:
1 Escucha !
Y ejecut en el violn un paso distinto del
que est escrito en la pera; di aquella improvisacin todo el frenes de su locura, hizola
vibrar como un grito delirante de adoracin, y
fu recoger el ltimo suspiro de la Hija del
Cielo, terminando la cadencia de Bellini.
El pblico aplaudi su vez Serafn.
Ella comprendi toda la elocuencia de aque-

4 8

EL FINAL DE NORMA.

lla difcil variante; vi la inspiracin en la


frente del joven; adivin su alma, y lo mir
de un modo tan intenso, tan deslumbrador,
que Serafn Arellano se puso de pie y arranc
mil aplausos con su violn.
Ya no era el director de orquesta: era el eco
de la tiple, la mitad de su canto, su canto
mismo.
La desconocida, arrebatada por aquel acceso
de lirismo sublime, de extraordinaria inspiracin, de artstica demencia, comunic su voz
una emocin tan extraa, un timbre tan apasionado, que Serafn sinti que el corazn se
le dilataba en el pecho y que las lgrimas asomaban sus ojos
Los espectadores, frenticos de entusiasmo,
comprendan demasiado lo que experimentaban aquellos dos genios que se haban encontrado frente frente, y recogan la lluvia de
perlas que saltaban al choque de aquellas dos
cascadas de armona, temblando, llorando y
oprimiendo su pecho por no soltar los gritos
de su admiracin.
Era una cosa nunca vista, jams oda: era
ese apogeo de gozo, esa plenitud de poesa, ese
transporte divino, ese xtasis proftico, que en
la tierra se llama visin y en el cielo bienaventuranza!
La joven vi llorar Serafn, y, sonriendo

EL FINAL DE NORMA.

49

dulcemente, y envolvindolo en un ademn


de arrobamiento, de ternura, de gratitud, seal sus lgrimas, tendiendo la mano ellas,
como si quisiese recogerlas 6 enjugarlas.
Era para morirse ; para volverse loco de
veras
Ni el violn tena ya frases con que responder la desconocida, ni la mirada expresin
ms culminante!
Si Serafn hubiera cantado!
Norma abandon la escena, y volvi; y, al
fin, entre una tempestad de sonidos, se cant
el brillante terceto: Oh, di qual sei tu vi/tima! y concluy el acto.
Serafn cay desplomado en su asiento, corno
si lo arrojaran de la Gloria.

VI.

CUARTETO DE CELOSOS.

o bien cay el teln, sali Alberto de


su palco en busca de Serafn.
Serafn suba ya la escalera en
busca de Alberto.
Encontrronse, por consiguiente.
El msico se estremeci al estrechar la
mano de su amigo: sinti en su corazn cierta
cosa amarga y corrosiva, y tuvo que hacer un
esfuerzo para sonreir.
Y era que recordaba que su amigo estaba
tambin enamorado de la Hija del Cielo
Serafn tena ya celos de este amor.
Tengo celos!dijo Alberto su vez,
como ms expansivo que era.
Hermano morespondi Serafn. La
mitad de mi vida por hablar con esa mujer!

5 2

EL FINAL DE NORMA.

La vida menos un instante, con tal que en


ese instante me diga que me ama! Oh! Ya
he encontrado realizada la ilusin de toda mi
existencia, la mujer que haba buscado siempre, mi sueo de artista, mi gloria, mi porvenir, mi destino, todo, todo!
- Ya la amas!
;Ya! No, amigo mo! La amo hace diez
aos; la amo desde que nac; la haba adivinado antes de verla; viva adorndola: la he
visto, y siento lo que nunca he sentido, lo que
me hace hombre, lo que me da corazn, lo
que me constituye artista. Amo! Amo esa
mujer !
Pues bienrespondi Alberto;ella, mal
que me pese, ha conocido que pensabas de ese
modo T eres Vamos! no te engras,
que ya no te lo digo. En fin: yo soy el que
debe tener unos celos rabiosos y terribles.
Alberto!
Serafn! Que diablo! No vengo reconvenirte porque le hayas agradado ms que yo!
En medio de todo, su fallo es justo. Adems,
t sabes que mi corazn slo palpita y puede
palpitar por otra mujer...., de cuyo amor tambien me has privado Pero es el caso que
hay un hombre que tiene ms celos que nosotros dos.
Quin? Mazzetti ?

EL FINAL DE NORMA.

53

Tambin los tiene; pero son celos artsticos, celos de tu violn y de tu ovacin de esta
noche. No se trata de l.
Pues de quin?
De aquel fantasma
Y Alberto seal al joven del albornoz
blanco, cuyo palco vean desde una galera por
la puerta entreabierta de otro.
Todo el acto te ha estado mirando: ha
avanzado la delantera contra su costumbre,
y ha tenido clavados en ti unos ojos muy capaces, no de petrificar como los de Medusa,
sino de helar la sangre en las venas como el
viento del Polo.
;Es menester aclarar el misterio de esa
familia; averiguar qu relacin tiene ese hombre con la Hija del Cielo./dijo Serafn, despus de un momento de reflexin.
Te adviertoreplic su amigoque esta
es la ltima noche que canta nuestra diosa.
Cmo? Pues no estaba anunciado que
cantara maana La Sonmbula?
Te digo que maana parte de Sevilla.
Para dnde?
Creo que va Madrid.
Quin te lo ha dicho?
Se susurraba por esos corredores
Dnde vive aqu? Dnde se hospeda?
Slo lo sabe el empresario, quien le ha

54

EL FINAL DE NORMA.

prometido no decirlo nadie, para ahorrarle


las impertinencias de los entusiastas como nosotros....
Voto va!
En este momento son la campanilla, avisando la orquesta que iba empezar el acto
segundo.
A la salida del teatro hablaremosdijo
Seraffn.Esprame con Mazzetti. Esta noche
hemos de saber quin es ese joven de albornoz
blanco.
Convenidorespondi Alberto.
Y se dirigi su palco, mientras el msico
volva ingresar en la orquesta.

VII.

EL FINAL DE NORMA.

LZOSE el

teln, y apareci la desconocida.


Serafn mir al palco de los personajes misteriosos, y no los hall en l.
Volvi los ojos al escenario, y sorprendi
una mirada que le diriga la Hija del Cielo.
Ya sabis el magnfico argumento de la primera escena del segundo acto.
Norma, la impura sacerdotisa, va matar
sus hijos para borrar las huellas de su sacrlego amor.
All hubierais visto aquella mujer tan hermosa inspirada, interpretar los tenebrosos
pensamientos de la celosa druida con un canto
alternativamente lgubre, tierno y salvaje,

56

EL FINAL DE NORMA.

lanzado de un pecho convulso por unos labios


crispados, cual si fuera la estatua viva de la
implacable Medea.
El pblico, posedo del horror de la situacin, estaba tan mudo, tan atento, tan inmvil, que se hubiera sentido la cada de una
hoja en medio de aquellos mil espectadores
sobrecogidos de espanto.
Pero cuando el corazn de la madre res_
pondi al grito de la naturaleza que le hablaba con los suspiros de sus hijos ; cuando la
garganta de aquella mujer modul el divino
acento de amor los pedazos de su alma y de
horror al crimen que haba Concebido; cuando
aquel rostro airado y convulso se dilat con
la ternura maternal y se ilumin con la llama
de la virtud; cuando la Hija del Cielo, en fin,
arroj el pual infanticida , entonces estremeci el teatro un murmullo universal, un
aplauso unnime, una detonacin de vivas
y bravos que ensordeci el aire por mucho
tiempo.
Para qu os he de cansar con la relacin de
todas las maravillosas dotes que despleg aquella mujer, y de todas las emociones que experiment Serafn?
Slo os hablar del final de la pera.
La Hija del Cielo comprenda demasiado
todas las bellezas de aquellos ltimos cantos

EL FINAL DZ NORMA.

57

de Norma, en que el amor un hombre se sobrepone al amor la vida, al amor maternal,


todo sentimiento humano ; y as fu que,
elevndose una inspiracin verdaderamente
sublime, hizo sentir al pblico dolores y delicias inexplicables.
Serafn no estaba en el mundo. Flotaba en
el empreo como aquellos cantos, y navegaba
al propio tiempo en un mar de infinita melancola.
Dbase cuenta, en medio de su locura, de
que aquella sala, llena de los acentos de un
ngei, iba quedarse muda, de que Norma iba
morir, de que la pera terminaba, de que el
encanto iba romperse; y oa ya la hermosa
como se oye el quejido de un recuerdo; en el
fondo del alma Segua tocando el violn;
pero maquinalmente, como un autmata, como
un sonmbulo.
En cuanto ella, no apartaba sus azules ojos
de los negros del artista Le deca adis!
en todas las notas que articulaba; adis! le
repeta su rostro contristado; adis! clamaban
sus manos cruzadas con desesperacin En
lugar de despedirse de la vida, pareca que
Norma se despeda de Serafn.
Despus fu extinguindose aquella lmpara
de plata, desvanecindose aquel sueo de gloria, borrndose aquel meteoro, evaporndose

5 8

EL FINAL DE NORMA.

aquel aroma, alejndose aquella nave, doblndose aquella flor, muriendo aquel sonido
Y cay el teln, como es costumbre en todos
los teatros del mundo.

ke

VIII.

LAS PISTOLAS DE ALBERTO SE DIVORCIAN.

EDIA hora

despus, las doce menos


cuarto de la noche, hallbanse nuesP tros amigos Serafn, Alberto y Jos
Mazzetti en la puerta del vestuario del teatro,
esperando la salida de los extranjeros.
No quiero un escndalo!deca Serafn.
Lo mataremos sotto vocereplic Alberto.
No quiero que los matemos, ni que proyectis cosa alguna de que pueda enterarse
ella!
Pues qu quieres?
Hablar con ese hombre.
T no debes hablarle propuso Maz-

6o

EL FINAL DE NORMA.

zetti.La guerra ha de ser guerra. Es tu rival,


y no debes ofrecerle parlamento.
Hay un medio dijo Alberto, embozndose hasta los ojos
Cul?
El siguiente.Qu quieres t evitar?
Que ella forme mala idea de m, viendo
que provoco un lance por su causa.....
Aprobado! Pero, como yo no soy t;
como esos rubios ignoran mi amistad contigo,
y, finalmente, como yo soy dueo de mis acciones, resulta que lo que en ti es de mal tono,
en m es muy entonado. Por consiguiente, yo
ser quien busque tu rival: le hablar, y, si
es necesario, le romper la crisma Diablo!
Vaya si se la romper!
10u6 locura!
Aunque lo sea. Vete casa. T, Mazzetti,
sgueme.
Pero
No hay palabra !
T tienes una hermana en quien pensar, y yo no tengo nadie
en el mundo.
Mas
He dicho.
Serafn, que conoca el carcter tenaz de
Alberto, se conform en parte con su plan,
lgico y acertado hasta cierto punto.
Pero no por esto se retir su casa.

6r
Despidi6se de sus amigos; anduvo algunos
pasos, y se apost en una puerta, fin de espiar los espas.
Alberto, escarmentado ya con lo ocurrido
la noche anterior, tenia preparado un carruaje en el cual entr con Mazzetti.
Desde aqu observaremos sin ser vistos!
murmur, bajando los cristales.
Entonces se adelant Serafn cautelosamente; lleg por el lado opuesto cerca del pescante del coche, y di al cochero un duro, dicindole:
Djame sitio en que sentarme : yo empuar las riendas y tu hars el papel de
lacayo.
El cochero acept sin vacilar.
La carretela de la Hija del Cielo se hallaba
pocos pasos.
La emboscada era completa.
Pocos minutos haban transcurrido, cuando la joven y sus acompaantes salieron del
teatro y montaron en su carretela, que parti
al trote.
El carruaje que ocupaban los tres amigos
sali en su seguimiento.
Cruzaron calles y plazas, y ms plazas y ms
calles, andando'y desandando un mismo camino, hasta que al fin abandonaron la ciudad.
Diablo!murmur Alberto.
EL FINAL DE NORMA.

62

EL FINAL DE NORMA.

Vivirn bordo de algn buque dijo


Jos Mazzetti.
Llegaron al Guadalquivir.
El coche de la desconocida se detuvo en la
orilla misma del agua.
Nuestros jvenes vieron, al fulgor de la luna,
que una gndola lujossima se adelantaba ro
arriba, con direccin aquel punto.
El carruaje de Alberto se 'haba parado
veinte 6 treinta pasos de distancia.
Serafn se desliz del pescante y se ocult
detrs de un rbol.
Alberto dijo Mazzetti que lo aguardase
dentro del coche ; examin sus pistolas, y se
adelant hacia el ro.
La gndola haba atracado.
El hombre de edad ayud bajar de la
carretela la Hii del Cielo, y le di la mano
hasta el embarcadero prximo.
El joven del albornoz blanco no se ape.
Alberto se coloc al lado de la portezuela.
No bien se embarcaron el anciano y la joven, bog la gndola favor de la corriente,
y pronto desapareci por debajo del puente
de Triana.
Entonces se abri la carretela, y baj el aborrecido extranjero.
Dos palabras! dijo Alberto en francs,
cerrndole el paso.

EL FINAL DE NORMA.

63

He dejado de embarcarme con tal de oirlas respondi el desconocido con la mayor calma.
Alejmonos de estos carruajes.
Como gustis.
Los dos jvenes marcharon cinco minutos
por la margen arriba.
Aqu estamos bien dijo Alberto.
El del albornoz blanco se detuvo.
Me seguais pronunci con absoluta
tranquilidad.
Os ech mano al fin ! replic Alberto
con voz alterada.
Eso lo veremos. Hablad aadi el
hombre misterioso.
Nuestro amigo lo contempl un momento
la luz de la luna.
El desconocido era alto, delgado, plido, extremadamente rubio, de mirada glacial y sonrisa irnica : un hombre, en fin,
cuyo aspecto desconcertaba y causaba espeluznos.
Tenis armas ? pregunt Alberto.
1 No! respondi el joven rubio.
Yo s ! repuso el amigo de nuestro
hroe.
Y sac de sus bolsillos dos pistolas, que dej
en el suelo.
Su interlocutor permaneci impasible.

64

EL FINAL DE NORMA.

Quin sois ? le interrog Alberto,


echando fuego por los ojos.
Qu os importa ?respondi el extranjero.
; Mucho; porque os odio!
El joven del albornoz blanco acentu ms
su sonrisa.
Qu me importa ? replic despus de
un momento.
Pero me reconocis ?
S que os reconozco: sois un empleado
del Teatro Principal de Sevilla, y vuestro oficio es aplaudir y dar voces.
Exactamente! respondi Alberto, ponindose cada vez ms plido. Sabris tambin que amo la Hija del Cielo?
Lo sospechaba.
Y tenis celos, no es verdad ?
21. mi modo.
Y qu os autoriza tenerlos, de cualquier clase que sean? Sois su esposo? Sois su
amante?
Suponed que soy una de ambas cosas.
1 Matmonos entonces ! repuso Alberto
cogiendo una pistola y designando la otra al
desconocido.
Matadme dijo ste.
Y se cruz de brazos.
Yo no asesino nadie: defendeos!
--

EL FINAL DE NORMA.

65

Queris un duelo?
S.
Lo admito contest el extranjero con
voz imperturbable.
Pues concluyamos
No puede ser ahora.
Cmo? Por qu?
Porque m no me conviene batirme
cuando os conviene vos.
rMagnfico, seor mo!Qu entendis
vos por duelo?
Comprendo lo que es un desafo, y ya he
aceptado el vuestro; pero no me batir vuestro antojo.
Y as diciendo, arroj al ro la pistola que le
ofreca Alberto.
ste principi desconcertarse.
Prefers otras armas? exclam6.Prefers el sable, el florete, la espada?.... m me
es igual todo!
Prefiero la pistola..... dentro de un ao.
Un ao!
Ni mis ni menos.
Para qu? Para adiestraros manejarla?
Tiro perfectamente contest el desconocido.Si no temiera atraer la polica, desde
aqu tronchara de un balazo aquel arbusto de
la ribera.
5

66

EL FINAL DE NORMA.

Pues entonces
No os cansis, ni atribuyis mi aplazamiento cobarda. Dentro de un ao, en este
da, esta hora, en este sitio, nos batiremos.
Antes de ese plazo sera una locura en m.
--- Por qu?
Porque hace aos que trabajo en una empresa cuyos felices resultados tocar pronto, y
no quiero exponerme morir sin conocer esa
felicidad.
Pero
Basta! exclam el desconocido con voz
ms grave que la que empleara hasta entonces.Es cuanto tengo que deciros. Me despido de vos hasta dentro de un ao. Si queris herirme por la espalda, podis hacerlo.
Y, envolvindose en su albornoz, salud al
joven, di media vuelta y ech andar hacia
el puente de Triana.
Ya se habra alejado quince pasos, cuando
Alberto sali de su asombro.
Cogi del suelo la pistola, y se dispuso seguir al desconocido.
Una mano se apoder de la suya, y una voz
grit detrs de l:
Detente!

Alberto se volvi sorprendido.

IX.
ADIS!

Serafn.
Lo he odo todo aadi ste
con amargura.
Puesdnde estabas?
Detrs de esos rboles.
Buen susto me has dado!_exclam Alberto, reponindose de su asombro.
En fin
En fin ;Que se me escapa! Djame
Dejalo t!
Cmo?
zOu vas ha hacer? Asesinarlo?
No, seor! Obligarlo batirse!
Es intil: ese hombre debe de ser ingls,
y no saldr nunca de su paso.
Diablo !_grit Alberto. Te juro por
RA

68
EL FINAL DE NORMA.
mi alma que, 6 dentro de un ao lo he tendido esta hora sobre esos juncos, 6 yo he dejado de existir!
S; pero entretanto murmur Serafn.
Y no concluy la frase.
Entretanto--dijo Albertodebes seguirla
adonde quiera que vaya.
Con qu recursos?
--1 Con tres millones que me quedan Maana vendo todas mis fincas!
Fuera en vano Resignmonos Maana se va ella Madrid, segn dicen, y nosotros saldremos para Cdiz, desde donde t
te embarcars para el Polo y yo para Italia
Renuncias ese ngel?
No quiero luchar con el destino. Esa
mujer tan hermosa debe de tener dueo
Quin sabe? Acaso es su esposo uno de los
dos que la acompaan! A qu empearnos en
hacerme ms infeliz? Adems : ya he escrito
Italia, y me esperan T sabes que mi
viaje no es de puro recreo De l depende mi
suerte, y, por consiguiente, la de mi familia
En fin : me temo m mismo Mejor es
que huya de esa mujer!
Como quieras, Serafn; pero yo da sigo
hasta el fin del mundo!
Norma! murmur el msico.

EL FINAL DE NORMA.

69

Me acompaas?
Serafn abraz su amigo por toda contestacin.
I Magnfico ! exclam Alberto. -- Pues
seor ; empecemos nuestras operaciones.
--De qu modo?
Ven conmigo.
Anduvieron unos cien pasos, y llegaron
frente al coche que los haba trado.
Y Mazzetti?dijo Serafn.
Se habr dormido ah dentro respondi su amigo, que conoca la calma del italiano.
Bajaron al ro.
Mas dnde vamos?deca el msico.
Dentro de poco lo sabr yo mismorespondi Alberto.
En esto llegaron al muelle, donde varios
marineros dorman al lado de sus barcas.
Alberto grit varias veces:
Pacol Paco!
Un joven acudi, restregndose los ojos.
101a, seorito!exclam al ver . Alberto.
Dime: De qu embarcacin es una gndola muy ataviada que acabo de ver all arriba?
De un vaporcito noruego, que lleg hace
tres dasrespondi el marinero.
Justo !dijo Alberto.Y sabes cundo
parte de Sevilla?

70

EL FINAL DE NORMA.

Cabalmente cuando su merced lleg no


haba hecho yo ms que acostarme por haberme entretenido en verlo partir.
Cmo!
S, seor! No hace cinco minutos que
lev anclas Mire su merced el humo todava! Bien corre el enanillol
Serafn se apart, murmurando un juramento terrible.
Necesito darle alcance!grit Alberto.
Imposible!replic el marinero.,Quin
alcanza un vapor, con velas y favorecido por
la corriente?
Basta 1exclam Serafn, con voz sorda
y decidida.
Alberto di una moneda al marinero, y sigui su amigo sin pronunciar palabra.
Llegaron adonde les esperaba el coche, y se
encontraron con Mazzeti, que los buscaba alarmado.
Qu hay?pregunt, despus de extraar mucho ver all Serafn.
Nada!dijo ste.
Buen rato me habis dado! Figuraos
que hace media hora vi venir al joven del albornoz blanco, solo y muy de prisa: lleg
aquel punto de la orilla ; se quit el albornoz; lo tir lejos de s, como quien tira el sobre de una carta, y se arroj al ro!

71
Qu dices? Se ha suicidado?exclam
Serafn, saliendo de su estupor.
1 Nada de eso! Empez nadar como un
pez, y desapareci por un ojo del puente.
1Ese hombre es el diablo en personal
prorrumpi Alberto.
Lo habrs evocado con tu exclamacin
favorita!replic Mazzetti.
Vmonos dijo Serafn.
Pero contdmelo todo aadi el italiano.
Total nada!respondi Alberto.
Matilde nos est esperando observ
el msico.
1Vamos I I vamos!repiti Alberto, recobrando el buen humor esta sola idea.
Entraron en el coche, despidironse de
Mazzetti, quien dejaron en su casa, y llegaron la de Matilde.
sta los aguardaba, en efecto.
Sus ojos estaban hinchados y encendidos.
111a llorado!pens Serafn.
Mucho sueo tienes dijo Alberto.
Te enterar de todo en dos palabras
aadi aqul, temiendo alguna imprudencia
de su amigo.
Te lo dir yo en una!exclamo ste.
Serafn ama la Ili7;7 del Cielo; yo se la he
cedido; la tal diosa acaba de escaprsenos, y
EL FINAL DE NORMA.

7 2

EL FINAL DE NORMA.

t eres ms hermosa que ella y que todas las


mujeres juntas.
Matilde radi de gozo, como la luna cuando
sale de entre las nubes.
/Normalbalbuce Serafn.
Qu diablo ! No pensemos en eso! Se
ha ido Pues, paciencia! Figrate que la
has soado! T tambin te vas ; yo tambin
me voy, y todos nos olvidaremos unos otros,
segn costumbre entre los mejores amigos.
No es verdad, Matilde?
Pero, dnde vais?pregunt sta.
Yo Italiadijo Serafn. He venido
Sevilla despedirme de ti y de mi buena ta.
Italia!exclam Matilde.
No te asombres.....dijo Alberto.Italia
est detrs de la puerta. Pero yo lyo voy
al Polo,
Al Polo?
Como lo oyes.....afirm Serafn.
Vas perecer, desventurado!murmur
Matilde con verdadero terror.
Y bienreplic Alberto: ti qu te importa? No ests ya casada? Y, propsito,
dime: cmo se llama tu marido?
Matilde mir Serafn.
El demonio eres !interrumpi el msico, dirigindose Alberto. 1Hablas de mil
cosas un tiempo!

EL FINAL DE NORMA.
73
Y, pellizcndole un brazo, le record su promesa de dejar en paz Matilde.
sta se retir su cuarto ; pues ya eran las
dos, y dijo que quera madrugar para despedir
los dos jvenes
Pero no se acost.
Por la maana haba al lado de su escritorio
mis de veinte pliegos de papel hechos menudos
pedazos.
Eran otras tantas cartas escritas y rotas durante aquella velada.
Todos estos ensayos dieron por resultado un
billetito que introdujo en la mano de Alberto
al darle los buenos das.
El sobre deca : No lo leas hasta despus

de partir.

Matilde estaba ms colorada que una cereza.


Alberto volvi sentir en su corazn cierto
latido que ya conoca; latido muy intermitente,
que slo haba percibido tres cuatro veces en
su vida, y siempre cerca de Matilde ; pero latido
muy profundo, pues que proceda de un verdadero amor.
Del verdadero amor, tesoro escondido en el
corazn de Alberto entre frivolidades y caprichos; amor tan virgen como el oculto venero
de que no ha bebido ningn labio ; amor pronto
desbordarse en cualquier hora, como acababa
de suceder con las pasiones de Serafn.

EL FINAL DE NORMA.

74
11. todo

esto eran las seis y media.


El Rkpido parta . las siete.
Alberto y Serafn se despidieron de la anciana, y bajaron la escalera acompaados de
Matilde.
En el portal se abrazaron tiernamente.
I Adis 1dijo Serafn.
Adis ! murmur Matilde anegada en
lgrimas.
Adis ! Te amo !balbuce Alberto al
odo de Matilde.
Adis, Alberto ! exclam Matilde, refugindose nuevamente en los brazos de su hermano, quien la bes en la frente.
Adis !volvieron decir los tres.
Y se separaron por ltimo, despidindose
luego con los pauelos agitados en el aire, los
cuales siguieron diciendo todava mucho rato,
6 sea hasta que los dos mancebos doblaron la
esquina :
- Adis ! Adis ! Adis !
Alberto besaba al mismo tiempo la carta de
Matilde.

X.
STE PARA LAPONIA Y STE PARA ITALIA; STE
PARA ITALIA Y STE PARA LAPONIA.

LL van

nuestros amigos r Miradlos


cubierta. z Los veis?
Ah! ya no es tiempo de que los

A sobre

veis
El Rpelo acaba de doblar una colina.
Slo se percibe ya una columna de humo
El humo se disipa su vez.
Buen viaje !
En efecto : Alberto y Serafn volaban ro
abajo en alas del vapor.
No bien desapareci sus ojos la ltima torre
de Sevilla, arrojaron los dos un hondo suspiro,
y bajaron la cmara de popa.
All se sentaron uno enfrente de otro ; apo-

76

EL FINAL DE NORMA.

yaron los codos en la mesa redonda ; dejaron


caer la cabeza sobre las manos, y se pusieron
reflexionar.
Alberto haba ledo la carta de Matilde.
Deca as:
Alberto:
Antes de seguir leyendo, jrame continuar
tu viaje como si no hubieras recibido esta
carta.
Lo juro!pens el joven.
Y prosigui la lectura.
Te amo.Una palabra ms, y concluyo.
Matilde Arenan
beres de esposa.

no faltar nunca c sus de-

Omnibus llenos de diablos ! exclam


Alberto para s.
Y aqu comenzaron sus reflexiones.
1Me ama 1deca.-1Yo tambin la amo!
Me ama, y me lo dice! Yo se lo he dicho
tambin. Pero nunca faltar cl sus deberes
de esposa! Entonces, para qu me ama?
Y, sobre todo, para qu me lo dice? Me
ama
Pues es verdad ! Necio de m, que
no lo haba conocido! Yo, que la adoro! Yo,
que siempre la mir de un modo distinto que
, las dems mujeres ! Yo, que sera feliz su
lado! Yo que me voy al Polo! Y qu
he de hacer, si est casada? Por otra parte,
Serafn es ms que amigo mo Es mi her-

77
mano! Oh! Tengo que sacrificarme como
ella! Tengo que vivir como Tntalo Tengo
que morir sin ser dichoso, sabiendo dnde est
la dicha ! Ah! Matilde! Matilde! Por qu
me has dicho que me amas? Esta confesin
tuya me ha quitado el buen humor para
siempre!
Y Alberto se buscaba unos cabellos que no
tena, deseando arrancrselos al grito de :
--1 Diablo ! Diablsimo ! Mil veces diablo!
Por lo que hace Serafn, he aqu sus pensamientos:
--/NormaljNorma! Perdida para siempre! Y ese joven que va su lado ser
su esposo su amante, pues que tiene celos!
Y yo, que era ayer tan feliz, porque haba
reunido veinte mil reales para realizar la ilusin de toda mi vida, mi viaje Italia, soy
hoy tan desdichado, que en el momento de
partir me vuelvo loco por una mujer que
viene , yo no s de dnde, y va yo no s
qu partelI Ah! I La he perdido para siempre !
Ah! La he perdido para siempre!
Para siempre!
EL FINAL DE NORMA.

Llegaron Cdiz.
La primera operacin de nuestros amigos
fu recorrer todo el muelle, ver si divisaban
en el puerto el vaporcito que sali de Sevilla

78

EL FINAL DE NORMA.

media noche llevndose la Hija del Cielo.


No slo no estaba all, sino que, haciendo
averiguaciones, supieron por unos marineros
que el vaporcito haba llegado las once de la
maana, permanecido una hora dos en el
puerto, y partido en seguida hacia el Estrecho
de Gibraltar.
Va por tu mismo camino!dijo Alberto
Serafn.
ste no hablaba palabra, ni hacia ms que
oir y suspirar.
Dime....continu Alberto, dirigindose
al marinero:cul es un bergantn sueco que
sale maana para Laponia?
Aquel ! respondi el marinero, sealando un barco estrecho y de forma rara, con
apariencias de muy velero, que estaba ya en
franqufa.
qu hora parte?
Esta noche las ocho.
Esta noche!
S, seor.
10h! No hay tiempo que perder Supongo que sabrs dnde se despachan billetes?
En ninguna parte.
Cmo?
Lo que oye usted. Ese buque no es mercante, sino de un viajero ruso, segn dicen.
Un barco de recreo, en una palabra.

EL FINAL DE NORMA.

79

Demonio! He aqu mi plan echado


tierra! exclam Alberto.
Qu es eso?pregunt Serafn.
IPoca cosa!Que ya no tengo barco en
que ir al Polo. Diablo! Cundo volver
presentrseme ocasin como sta?
Hay un medio de arreglarlo todo....dijo
el hombre de mar.
Cueste lo que cueste!se apresur responder Alberto.
Dnde vive usted?
Calle de Cobos , nm dijo Serafn,
dando las seas de su casa.
Es usted rico?
;Cueste lo que cueste!repiti Alberto.
Entiendo, seorito; descuide usted en m.
Son las cuatro de la tarde.... A las siete tendr usted en su casa un pasaje en ese barco.
Eres un hroe!exclam Alberto.
El marino se despidi de los jvenes.
Espera....dijo entonces Serafn.
El barquero volvi con la gorra en la mano.
Necesito un pasaje para Italia.
Para cundo?
IA1 momento!
El marinero reflexion.
Quiere usted salir esta noche?
Me alegrara....interrumpi Alberto.
As partiramos la misma hora.

So

EL FINAL DE NORMA.

Sea, pues, esta nocherepuso Serafn.


Vive usted con el caballero?
S; calle de Cobos. Pero es el seor quien
vive conmigo Pregunta por m.
Corriente. Tendrn ustedes los dos pasajes
para la misma hora, pues hay en el puerto un
bergantn francs que sale tambin la oracin con cargamento para Venecia.
Hizo el marinero otra cortesa, y se alej sacudiendo los dedos.
Pero no haban andado cuatro pasos nuestros amigos, cuando oyeron gritar:
Y los nombres? Necesito los nombres
para sacar los billetes!
Los jvenes dieron sus tarjetas.
El marinero se alej mirndolos, y diciendo
sin cesar, para que no se olvidase:
ste para Italia, y ste para Laponia; ste
para Laponia, y ste para Italia.

XI.

HAZAAS PSTUMAS DE NO.

casa nmero tantos de la calle de

Cobos, habitacin de Serafn, y pro-

visionalmente de Alberto, era una


especie de fonda.
Los dos amigos se dirigieron ella mustios
y cabizbajos.
En qu pasamos el tiempo?pregunt
Serafn.
Qu hora es?interrog Alberto.
Las cuatro y media. Dentro de tres horas
traer ese hombre los billetes, y las ocho
partiremos
Es decir, que tenemos nuestra disposicin tres horas mortales.
6

82

EL FINAL DE NORMA.

En qu las emplearemos?
No s.
Ni yo.
Pues entonces, lo mejor es que comamos
y que procuremos alegrarnos un poco.
Cmo alegrarnos?
Achisparnos, he querido decir.
Para qu?
Primero, para olvidar la Hija del Cielo.
Ay!--suspir el artista.
Segundo, para olvidar Matilde.
tercero?se apresur preguntar Serafn.
Para olvidarnos mutuamente.
--Es verdad! Necesitamos aturdirnos
Mozo !
Seorito contest al momento una
voz en la puerta del cuarto.
--Hola, Juan!
Pronto ha sido la vuelta, mi amo!
Y para poco tiempo : esta noche me voy
por dos tres meses. Vas servirnos una
esplndida comida y los mejores vinos que
tengas. . las siete vendr un marinero
buscarnos Djalo entrar. Si bebemos demasiado, cuida de que todo nuestro equipaje
vaya bordo; y si ves que es menester acompaarnos
Magnfico testamento!exclam Alber-

EL FINAL DE NORMA.

83

to batiendo las palmas.Ahora viva il Madera! He aqu mi codicilo.


Dos horas ms tarde deca el mismo joven,
empuando una copa de Jerez y mirndola
estpidamente:
1Grande hombre fu No!
Serafn estaba melanclico.
Sabrs que amo Matilde.....murmur
Alberto, cuya lengua principiaba trabarse.
Quieres callar ? dijo el msico con
acritud.
;Que la amo!replic el joven.Pero
huyo de ella; porque En fin Por ti, ingrato! La amo, entiendes? como no he
amado nunca!
Qu me importa ?replic Serafn, el
cual estaba medio aletargado y pensaba nicamente en su desconocida.
;Conque no te importa! Y si ella me
amase tambin?
Casaos, y punto concluido! S esto
es !
Tra la la.. r.... la r
Y Serafn se puso cantar el Final de

Norma.

;Que me case con ella!exclam Alberto


queriendo darse cuenta de lo que oa.Pues
no est casada?
1 Ja, ja, ja! exclam Serafin.-1Casada!
Ja, ja, ja!

84

EL FINAL DE NORMA.

Alberto se estremeci al oir esta carcajada.


Aquella risa nerviosa, hija de la exaltacin
en que se hallaba Serafn desde la noche anterior, y de la excitacin producida por el vino,
tena algo de loca, y los locos acostumbran
decir la verdad. Gradese, pues, la angustia
con que el adorador de Matilde sacudira su
amigo, dicindole:
Serafn, Serafn! Sernate (Diablol
Y es el caso que si ahora no me lo cuenta, se
va Italia sin decrmelo !) Responde, Serafn:
es casada?
Serafn se calm un poco, oy la pregunta
de su amigo, comprendi que haba dicho
una imprudencia, y respondi humorsticamente:
Si, seor Casada con Polidn 6 poco
menos! Ah! non volerli vittime
I Si no te hablo de Norma! Te hablo de
Matilde!
Dil mio fatal errore prosigui cantando Serafn.
Diablo y demonio!exclam Alberto.
Ha perdido el juicio Calla! Y yo tambin!aadi, viendo que se mareaba.
Los dos jvenes quedaron mirndose de
hito en hito, con los codos apoyados en la
mesa.
1Estamos frescos!balbuce Serafn.

EL FINAL DE NORMA.

85

Es decir repuso Alberto tartamudeando;todo lo contrario de frescos.


Te he dicho algo?pregunt el primero.
De qu?
IDe nada!replic el msico.
Alberto estaba cada vez ms confundido.
Escucha aadi Serafn al cabo de un
momento, con voz entrecortada por la embriaguez.Cuando vuelvas del Polo, yo habr vuelto de Italia Entiendes? Me buscas
aqu en Cdiz, 6 en Sevilla, 6 en los infiernos y hablaremos de mi hermana
10h, no bebas mslgrit Alberto, arrancando una botella de la mano de Serafn.
I Descframe el misterio de Matilde !
- Nada , nada! Vete al Polo! Espero
que ste sea tu ltimo viaje.
Una duda horrible cruz por la turbada imaginacin de Alberto.
Llora Matilde algn desengao? Dmelo, Serafn!
Moriamo insieme,

Ah! si ,moriamo
cant el msico, volviendo su exaltacin.
1Eres muy cruell exclam Alberto.

86

EL FINAL DE NORMA.

Y, desesperando de averiguar la verdad, se


bebi otra botella de Jerez.
Qued imbcil.
Serafn estaba como loco.
En este momento entr Juan con el marinero que les traa los billetes.
Empez el primero sacar los equipajes, y
el segundo, dirigindose Serafn, dijo:
Seorito, aqu est el billete para Laponia.
Este seor es el encargado de cobrarlo.
Un hombrecillo rubio, colorado y grueso se
hallaba, en efecto, en la puerta de la habitacin.
Trae dijo Alberto.
Vale cinco mil quinientos reales.
1 El Leviathan! Bonito nombre, cuado!
exclam Serafn.
Cinco mil quinientos reales repiti
el marinero.Y este otro, mil setecientos
Toma, y canal murmur Juan, ayudando Alberto y Serafn contar aquellas
sumas.
El hombrecillo rubio se adelant, y tom la
que le corresponda.
Al ver Serafn aquel hombre, no pudo
menos de estremecerse ; pero reparando luego
en su actitud vulgar, en sus curtidas manos y
en sus crespos cabellos, dijo:
- Qu disparate! Pues no me haba parecido el oso viejo, 6 sea el oso mayor, que

EL FINAL DE NORMA.

87

acompaa la Hija del Cielo! El tipo es


el mismo
El hombrecillo parti.
Alberto hablaba con Juan, quien entreg
los billetes y los pasaportes, dicindole:
11'11 respondes de todo! Nosotros no
estamos para nada!..... Nosotros estamos
por primera vez (gurdame el secreto), como
t habrs estado muchas veces Ah, pcaro amontillado! Pcara Manzanilla! Pcaro Pedro-Jimnez! Pcaros vinos andaluces! Pcaro Serafn! ;Pcara Matilde! Pcara
I-IVa del Cielo! Pcaro demonio del albornoz
blanco!
Eran las siete y media.
Vamos, seoritos dijo el marinero.
No hay tiempo que perder.Buen trabajo
me ha costado engaar al Capitn del Leviathan para que admita un pasajero bordo!
He tenido que decirle que era un emigrado
poltico Vengan ustedes Mis botes los
llevarn sus respectivos buques
Alberto y Serafn no escuchaban al marinero, sino que andaban por el aposento dando
traspis y preparndose para partir, con ayuda
del mozo de la fonda.
Luego que estuvieron dispuestos, Juan di6
el brazo al uno y el marinero al otro.
As bajaron la calle.

EL FINAL DE NORMA.

Dichosamente les esperaba all un coche.


Llegaron al muelle.
lo lejos se distinguan cinco buques disTuestos hacerse la vela.
Toda una escuadra de botes y lanchas transportaba viajeros bordo.
Serafn haba fijado la vista en el mar, plateado ya por el crepsculo.....
El movimiento de las olas aumentaba su
desvanecimiento.
De pront lanz un grito tan espantoso,
que Alberto y los mozos lo rodearon asombrados.
1Ella t Norma! exclam el msico, sealando una gndola que en aquel momento se apartaba de la escalinata del embarcadero.
Alberto mir en aquella direccin y distingui, en efecto, la Hija del Cielo, de pie,
bajo un pabelln de seda, en la especie de gndola que vimos en Sevilla.
su lado iba el hombre calvo y rubio de
pequea estatura.
Los cuatro marineros que remaban tenan
una figura muy parecida la de ste y la del
hombre que haba cobrado Alberto el billete
para Laponia
El joven del albornoz blanco no estaba en
la gndola ni en el muelle.

89
/Norma! Normalsegua gritando Serafn.
La desconocida agit su pauelo.
Serafn, brio, loco, fuera de s, quiso arrojarse al agua para seguirla nado.
Juan lo detuvo.
La gndola volaba como una gaviota, y
POCO despus desapareci entre las crecientes
sombras de la noche.
Ahora s que la pierdo de veras!exclam el artista, cayendo sin conocimiento en los
brazos de Juan.
Alberto no saba dnde estaba.
- Vamos !Que
I son las ocho menos cuarto ! deca desde su bote el marinero que ya
conocemos.
Vamos repeta otro barquero desde
el suyo.
Aqu el de Italia exclamaba el primero.
Aqu el de Laponia gritaba el segundo.
Cul de ellos?preguntaba muy apurado
el mozo de la fonda.
iTorpel....exclam el marinero, saltando
otra vez tierra.ste Italia, y ste Laponia ; ste Laponia, y ste Italia.;Eh,
Frasquelo! Toma el billete de ese seorito, y
dselo t mismo al Capitn; que su merced
EL FINAL DE NORMA.

90

EL FINAL DE NORMA.

malo. I Aqu mi amo ! Venga su merced


1. ver! El billete de mi amo.....
conmigo !
Este es En marcha! iBogal
---I Adis, Alberto!
I Adis, Serafn!
As tartamudearon los dos amigos, bambolendose al desenredar su ltimo abrazo, despus de lo cual volvieron . quedar sin sentido,
sea en la postracin absoluta que sigue los
arrebatos de la borrachera.
Los marineros lo dispusieron, pues, todo
por s mismos, repitiendo su frase sacramental:
ste Italia, y ste Laponia; ste Laponia, y ste Italia.
Creemos intil decir que fu necesario coger
en brazos los dos hroes para embarcarlos en
los botes.
Bogaron stos, y los pocos segundos se
perdieron entre el cielo, el mar y el espacio,
que, confundidos en la obscuridad de la noche,
formaban ya un inmenso caos de impenetrables tinieblas.
va

PARTE SEGUNDA.
RURICO DE CLIX.

I.
JACOBA, NOMBRE DE MAL GUSTO.

ummo Serafn comenz despertar, no


pudo darse cuenta del tiempo que ha-e ba dormido, ni de dnde se durmi,
ni del lugar en que se hallaba
Volvi, pues, cerrar los ojos, y, sumergido
en el delicioso duermevela que sucede un
profundo letargo, so que la tierra trema
dulcemente, l, por mejor decir, se meca lnguida en el espacio, y que su mgica ondulacin le produca un delicioso mareo
So tambin que al pie de su cama (porque estaba acostado) haba un hombre de pie,
inmvil, silencioso, apartando la cortina con
una mano y pellizcndose con la otra el labio
inferior

94

EL FINAL DE NORMA.

Este hombre poda tener lo mismo diez y


ocho que treinta y seis aos: tal era la mudez
falta de expresin de su semblante. Vesta
una larga tnica celeste, ceida su talle esbelto por un cinturn de piel negra, del cual
penda largusimo pual, y tenia descubierta
la cabeza, coronada de cabellos rojos muy atusados. Su frente era estrecha y alta, su rostro
descolorido y sus ojos de un azul tan claro, que
las pupilas se confundan con lo blanco del globo: intilmente se buscaba en ellos la mirada,
esa chispa vital que parte de la inteligencia
del corazn : aquellos ojos vean sin mirar.
Una nariz correcta y afilada, unos labios sutiles y desteidos, crispados siempre por el desdn, unos dientes compactos incisivos y un
ligero bigote, casi blanco fuerza de ser rubio,
completaban aquel rostro apagado como un
bosquejo, bello a. pesar de todo, y sellado de
bravura, de irona, de impiedad. Rstanos decir
que tan singular personaje se pareca muchsimo al joven del albornoz blanco que acompaaba la Hija del Cielo, y con quien Alberto se haba desafiado.
Serafn hizo un movimiento para sacudir
tal pesadilla.
La cortina de la cama cay, y el hombre
extrao desapareci tras ella.
Entonces acab de despertar nuestro hroe.

EL FINAL DE NORMA.
95
Es decir, entonces conoci que no estaba
dormido.
El entorpecimiento que tom por soolencia era mareo ; lo que crey oscilacin de la
tierra era el movimiento del barco en que se
hallaba, y al personaje misterioso lo tena
realmente ante la vista.
Como era da claro, y hall que estaba vestido, nuestro hroe salt del lecho.
Su habitacin se reduca una pequesima
cmara lujosamente amueblada.
El hombre de la tnica azul, que estaba sentado en un divn, se levant y salud Serafn.
Nuestro joven recogi sus ideas, preguntndose dnde haba visto aquella fisonoma, y
volvi creer que estaba en presencia del hombre del albornoz blanco, del acompaante de
la Hija del Cielo!
Domin, sin embargo, sus emociones, indefinible mezcla de alegra y miedo, y salud
cortsmente al de la tnica.
Estis mejor?pregunt ste con acento
extranjero, pero en espaol.
Gracias respondi framente Serafn.
Me siento bien
Os adviertoreplic el desconocidoque
soy el jan l (I) Rurico de Clix, Capitn de

(2) Conde escandinavo.

96

EL FINAL DE NORMA.

este buque, y que os hallis bajo mis rdenes.


Serafn salud, con ms miedo que nunca.
Me dijeron anochecontinu el Capitn
que venais enfermo, y mi primer cuidado
esta maana ha sido bajar informarme de
vuestra salud
Gracias, Capitn respondi Serafn,
saludando de nuevo, posedo de una especie de
terror pnico, al reparar en la irona que reflejaban aquellos ojos de hielo.
Entretanto, el Capitn los haba fijado ya
en una caja de palosanto que formaba parte del
equipaje del msico, y murmuraba desdeosamente:
Por cierto que, ahora que os he visto,
tengo el sentimiento de conocer que he sido
vctima de un engao.
No os comprendo murmur Serafn
Debierais comprendermereplic el Capitn.
Explicaos.
El engao se reduce que ayer me dijo
el que vino por vuestro pasaje que erais un
emigrado poltico.
1Yo!

Y no sois tal Sois un violinista enamorado.


- Nunca he dicho otra cosa! Pero no deja

EL FINAL DE NORMA.
97
de asombrarme que me conozcis exclam
Serafn con alguna fuerza.
Os conozco respondi Rurico; en
primer lugar, por vuestro violn, que me est
diciendo voces que sois msico
Y as diciendo, seal la caja de palosanto.
Eso es en primer lugar replic Serafn desapaciblemente, al verse dominado por
aquella lgica.
En segundo lugar.....aadi el Capitn
con su calma imperturbables vuestro nombre, que no es del todo desconocido para los
amantes de la msica
Y cmo sabis mi nombre?
Por el billete de pasaje que el piloto de
este buque os hizo la merced de otorgaros, y
que hoy ha llegado mi poder
Serafn estaba vencido nuevamente.
Aun hay un tercer lugar prosigui
Rurico.Os conozco tambin, porque no es la
primera vez que os veo.
m?
vos.
Dnde me habis visto ? I Hablemos
claro!
En el Teatro Principal de Sevilla anteanoche. Entonces aprend vuestro nombre,
que he visto despus en el billete.

98

EL FINAL DE NORMA.

Luego vos sois prorrumpi Serafn,


tornando su sospecha.
Yo soy uno de los mil espectadores
que os aplaudieron.
Es claro!pens Serafn.
Estaba vencido por cuarta vez.
Ya veisconcluy Ruricoque me habis engaado
1Capitn! dijo Serafn, comenzando
sentir arder su sangre espaola.El marinero
pudo inventar lo que quisiera al tomar mi
pasaje; pero yo no miento nunca, entendis? Ni permito que nadie me insulte!
El Capitn frunci las cejas. Pero, dominndose en seguida, sonri tranquilamente, y
dijo:
Est bien, seor de Arellano. No hablemos ms de esto Nuestro viaje es largo, y
quiero que vivamos como buenos amigos.
Serafn se abstuvo de responder.
En cuanto vuestro mal humor prosigui el Capitn tambin se qu atenerme,
y lo disculpo; pues ya os he dicho que estoy
al tanto de la ridcula enfermedad que padecis.
1Cmoldijo Serafn, asombrado de aquella insistencia en querer dominarlo.
1Estis enamorado, dolorosamente enamorado!

99
Quin os lo ha dicho?grit Serafn.-Y, sobre todo, con qu derecho calificis mi
amor ?
Ya os he advertido que estuve anteanoche en el Teatro Principal de Sevilla.....
dijo flemticamente Rurico de Clix.
Y qu?pregunt el artista, tratando de
penetrar con la mirada el alma de su interlocutor, cuyo rostro segua mudo.
Es muy sencillo respondi el Capitn.Conoc, como todo el pblico, que os
habais enamorado de la Hija del Cielo; lo
cual fue una dicha para nosotros, que omos
con este motivo maravillas de canto en ella, y
cosas admirables en vuestro violn. Aprovecho
esta ocasin de felicitaros. Sois un genio!
Capitn.....murmur Serafn, saludando
por centsima vez.
Y torn desconcertarse.
10h! Yo amo las artes con delirio
prosigui Rurico con ligereza,y gusto mucho de los artistas. Vos lo sois, y por esto os
repito que me honrar en que intimemos.
Es muy difcil, Capitn respondi valerosamente el msico.
Pues yo lo creo fcil, por lo mismo que
aspiro la gloria de curaros de vuestra melancola 6, mejor dicho, de vuestro insensato
amor!
EL FINAL DE NORMA.

100

EL FINAL DE NORMA.

Cmo? Ah, Capitn !dijo Serafn,


dando al traste con su diplomacia.--Hablemos
con franqueza! Se halla en este barco la Hija.
del Cielo? La amis vos? Sois su esposo?'
Hago mal en idolatrarla?
El Capitn sonri de un modo extrao, y
puso la mano izquierda sobre el hombro del
violinista, mirndolo con una especie de compasin paternal.
Pobre joven !exclam. --En fin, ya hablaremos de todo esto aadi en seguida,
levantndose.
Oh! no; ahora mismogimi Serafn.
Es muy breve lo que tengo que deciros.
Yo he amado tambin kesa cantatriz
Pero, si no la amis ya, por qu la acompaabais en Sevilla? Por qu os habis desafiado con mi amigo Alberto?
En este momento di6 el barco un vaivn.
terrible.
Doblamos el cabo de San Vicentedijo,
el Capitn.Llevamos viento favorable.
Serafn no entenda una palabra de nutica
ni de geografa.
1Pues s! prosigui el Capitn.Hace
dos aos que la conoc en Copenhague. Entonces estaba mas bella
Qu decs ?exclam el msico. Veo,
que no hablis con formalidad!
-c

EL FINAL DE NORMA.

IOI

Comprendo vuestra extraezareplic el

marino Tomis por una nia la 110 del


Cielo Pues sabed que tiene treinta y cinco
aos! Oh! Las mujeres del Norte viven mucho
y muy lentamente. Adems, que en la escena
todos parecemos otra cosa
Veo, Capitn dijo Serafn sonriendo,
que me dais contra el amor un medicamento
tan ineficaz como conocido.
Os hablo de veras, seor: esa cmica- Capitn!
Esa aventurera, mejor dichoprosigui
Rurico de Clix, sin hacer caso del enojo de
Serafn , es una especie de Lola Montes, que
ha tenido tantos amantes como gracias le di6 la
naturaleza. Yo la conoc, como os deca, hace dos
aos: se me present, lo mismo que vos, de
un modo fantstico, novelesco; me ha gastado
mucha plata, y ayer me abandon para siempre.
I Ved lo que habllis grit Serafn,
echando fuego por los ojos. Aquella mujer
es un ngel!

Estoy perfectamente enterado!
concluy el Capitn, arreglndose el cuello de
la camisa.
Serafn qued pensativo.
Pasado un momento, cogi una mano del
llamado Rurico de Clix, y dijo con toda la
efusin de su alma candorosa:

102

EL FINAL DE NORMA.

Sed franco ! Yo renunciar esa mujer,


si me lo exigs con ttulos para ello ! Pero decidme la verdad: por qu admitisteis el desafo
de mi amigo, si no la amis? Por qu os arrojasteis al Guadalquivir para alcanzar la gndola en que iba la Hija del CieloP
Me port como me port con vuestro
amigorespondi sosegadamente el Capitn
no por celos, sino porque su actitud me
ofenda, en cuanto yo acompaaba aquella
seora, aunque fuera por ltima vez. Para
rechazar ciertas impertinencias como las del
seor Alberto, no es preciso estar enamorado,
sino que basta con tener dignidad!
Serafn, que espiaba el rostro de su interlocutor, murmur para sf:
Este hombre no miente!
.Volviendo la Hija del Cieloaadid
Ruricopodis perder todo temor
Qu temor?
El de hallarla en vuestro camino. La casualidad os ha librado de ella ; por lo cual
debis dar gracias Dios.
- Qu decis ! exclam el artista con ansiedad.
Que vuestra Norma sali anoche de Cdiz, al mismo tiempo que nosotros Se dirige
la Amrica del Sur, de donde es su marido,
con quien trata ahora de reconciliarse por

EL FINAL DE NORMA.

103

haber sabido que ha descubierto una mina de


oro Esta es la razn de que haya roto conmigo! La desgraciada no tiene corazn ni vergenza!
Serafn se dej caer en el taburete con desesperacin.
El Capitn prosigui diciendo:
Veo que os hago dao; pero tened paciencia. Casi todas las drogas son amargas, por ms
que envuelvan la salud. Yo afortunadamente, me he curado ya del amor de esa mujer, quien he amado muy de veras, y quien
hoy desprecio mucho Ya os ensear cartas
suyas, y os desengaareis completamente.
Canta bien eso s ! Pero, por lo dems, es
la mujer de peor alma que he conocido.
Serafn no oa ya al Capitn, sino que segua abismado en el ms profundo abatimiento.
Rurico de Clix se paseaba por la cmara,
diciendo todas aquellas cosas con suma indiferencia.
De pronto se detuvo, y dijo:
Perdonad: creo que me llaman.
En efecto: haba sonado un agudo silbido.
Serafn alz la frente, sellada de dolorosa
resignacin, y, dirigindose su nuevo amigo,
le dijo con el ms tierno inters:
Oh! antes de iros, Capitn, decidme su
nombre.

104

EL FINAL DE NORMA.

Luego la amis todava?


- La amar siempre; la amar como
mis hermosa de cuantas ilusiones he perdido;
la amar sin buscarla; la amar, en fin, como
amo mi madre despus de muerta!
El Capitn no respondi nada, y se dirigi
hacia la escotilla.
Pero decidme insisti Serafn.
Puesto que os empeis, sabedlo dijo
Rurico.Se llama Jacoba, y es inglesa
Y desapareci.
El joven artista qued clavado en su sitio.
Al cabo de un momento levant la cabeza
con cierto aire de imbcil, y murmur en voz
baja:
- Jacoba ! I Jacoba! I Qu nombre de tan
mal gusto

II.
LOS ULTIMATUM DE SERAFN.

EMOS dejado

Serafn en su cmara,
posedo de un humor infernal.
Al poco tiempo de estar all conoci que se aburra, y se puso arreglar su
desaliado traje.
Hallbase an ocupado en esta operacin,
cuando aparecieron por la escotilla dos enanos
anchos de hombros, rojos de puro rubios y con
ojos casi verdes fuerza de ser azules.
Traan el almuerzo.
I Est visto!--pens Serafn.I Este tipo
nuevo de hombres ha dado en perseguirme!
Y, sin ms reflexiones, trat de entablar
c onversacin con sus camareros; pero, las

106

EL FINAL DE NORMA.

primeras palabras, le indicaron con gestos que


no entendan el espaol, el francs ni el italiano, y probaron hablarle en su idioma.
rase ste una jerigonza spera y nasal, que
ni el mismo Diablo Cojuelo hubiera traducido.
Serafn les repiti la sea que ellos le haban hecho para expresar que no comprendan.
Encogironse todos de hombros, y Serafn
se puso almorzar.
Luego que concluy, di la ltima mano
su traje y subi sobre cubierta.
Estaban en alta mar.
Serafn busc en vano con la vista las costas
de su patria
Olas y olas eslabonadas interminablemente:
he aqu lo nico que distinguieron sus ojos.
Haca un da magnfico. La luz', el aire y el
agua, confundindose amorosamente, componan aquel cuadro grandioso, donde no haba
montaas, ni selvas, ni ros, ni nubes ; nada
que limitase ni dividiera la distancia. El cielo
y el ocano, las dos majestades de la inmensidad, se miraban en silencio y como asombradas de su poder, de su grandeza, de su extensin. Aquella soledad era sublime Perdanse
en ella la vista y el pensamiento ; pero atravesbala la esperanza, simbolizada para Serafn
en el Leviathan.

EL FINAL DE NORMA.

107

Me queda el consuelo de ver Italia! se


dijo dando un hondo suspiro.
En seguida mir en torno suyo, y vi6 cerca
del palo mayor doce robustos marineros cosa
extraa!, todos rubios, jvenes, de reducida estatura, muy colorados, anchos de espaldas, cortos de piernas y vestidos con blusas azules.
Estos hombres, pertenecientes al tipo que
persegua Serafn, fumaban en silencio, tendidos sobre cubierta, fijando en nuestro joven
veinticuatro ojos ms verdes que el mar y mis
inmviles que el cielo.
Hola, muchachos!Cuntas leguas irn
ya?preguntles Serafn, incomodado con la
atencin estpida que despertaba.
Los doce enanos se levantaron un mismo
tiempo y le hicieron un saludo uniforme.
--1 Bien, bien! sen taos!repu so Serafn,
encendiendo un cigarro.Conque decidme:
cundo llegaremos Italia?
Los doce se miraron simultneamente, dijeron cierta palabra unsona en un idioma desconocido, y se llevaron los dientes la ua del
dedo pulgar, hacindola crujir contra ellos.
Vamos!exclam Serafn, volvindoles
la espalda.Ya que los hombres han dispuesto no hablar todos un mismo idioma, lo menos usan una mmica igual! Nadie me comprende bordo! Estoy divertido! Tendr que

108

EL FINAL DE NORMA.

reducirme hablar con el Capitn, lo cual no


me conviene mucho! Pero y Alberto?pens
en seguida el joven :qu ser de l? Buena
locura hicimos con achispamos! Ni aun recuerdo que nos hayamos despedido, pesar de
lo muy expuesto de su viaje! Qu haya hombres con suficiente humor para ir al Polo!
Cunto ms agradables no sern las lagunas
de Venecia, las tardes de Npoles, las noches
de Roma?
Todo afn del msico era no pensar en aquella Hija del Cielo, que con tan negros colores
le haba pintado el Capitn ; pero al cabo vinieron parar en ella sus reflexiones.
Y Normasse dijo.--I Es una aventurera, una cmica! Tiene treinta y cinco aos!
Se llama Jacoba! Y es inglesa! Es decir, tendr los pies grandes! Y esto es lo de menos!
Pero tener marido! Tener seor de vida y
hacienda! Cuerno! Y adems un amante!
Cuerno dos veces! Esa mujer es peor que Lucrecia Borgia! Resultado de todo: que morir
clibe!
Despus de este ultimatum, Serafn procur
rechazar tantos y tan contradictorios pensamientos como le ocurran.
Para conseguirlo, decidi tocar el violn.
Baj su cmara, y, con indecible asombro,
encontr en ella un negrito de catorce

EL FINAL DE NORMA.
rog
quince aos, vestido de blanco, el cual lo salud, entregndole un billete muy plegado.
Abrilo Serafn, y ley estas palabras, escritas en italiano y con una letra muy menuda
y bien trazada:
Vivid sobre aviso: es probable que de un
momento otro se atente contra vuestra vida.
El joven se estremeci, y alz la vista para
buscar al mensajero de un papel tan interesante y raro.
El mensajero haba desaparecido.
/Diablo! exclamara Alberto dijo
Serafn. I Esto se complica! Quin me querr matar? Quin me dar este aviso? Si ser
otro medicamento del Capitn para distraerme de mi desventurado amor?
Aunque semejantes reflexiones parecan
tranquilizadoras, no dej el msico de tomar
alguna medida de precaucin, como fu buscar
sus pistolas inglesas, examinar si estaban corrientes, y metrselas en los bolsillos de su
gabn.
Este incidente le quit la gana de tocar el
violn. Psose , pues, deshacer sus maletas,
hacerlas de nuevo, arreglar papeles y leer
alguna msica.
As le sorprendi la noche.
Segn obscureca, empezaron asaltar Serafn siniestros temores: volvi pensar en el

10

EL FINAL DE NORMA.

billete annimo y en los peligros que le anunciaba: la imagen fatdica del Capitn se le apareci tal como la haba visto aquella maana
entre sueos, y sumergile en mil reflexiones
aun ms fantsticas el recuerdo del ser desconocido que velaba por l dentro del buque
Y creyse transportado un mundo de espectros. Y toda aquella tripulacin de rubios
enanos, y el Capitn, y el negrito, y el mascarn de proa del Leviathan, empezaron girar en su imaginacin, y hacerle muecas, y
mirarle con odio, y reirse de el, y predecirle su muerte.
La cmara se hallaba sumergida en tinieblas.
Las olas geman tristemente al estrellarse
en los costados del buque.
El viento silbaba con eco funeral.
En aquel instante oy ruido sobre su cabeza, y la cmara se inund de una claridad vivsima.
Serafn di un grito de guerra, y se puso de
pie, montando una pistola.
Sinti pasos que se acercaban , y creyse
muerto.
Indudablemente dos hombres bajaban la escalera
Cada paso que daban haca resonar una cosa
metlica, estridente, como el choque de dos
espadas

EL FINAL DE NORMA.

II I

Serafn mont la otra pistola.


Acabaron de bajar los aparecidos, y dejaron
sobre la mesa varios cuchillos.
Tambin haba cucharas y tenedores.
Eran sus camareros, que le traan luces y la
comida.
Serafn ocult las pistolas avergonzado, y
volvi sentarse, murmurando entre un ltimo temblor y una sonrisa de confianza:
i Soy un imbcil!
Era su segundo ultimatum de aquel da.
Pero, pesar de ser un imbcil, no prob
la comida hasta que sus camareros admitieron
varias finezas que les hizo.

DONDE SE PRUEBA QUE TODO VIOLN DEBE TENER


SU CORRESPONDIENTE CAJA.

IN otra novedad transcurri una semana.


Durante ella, Serafn no subi sobre
cubierta ni casi sali de su cmara, donde se
dedic, con un afn que era miedo disfrazado,
escribir msica.
Por consiguiente, no haba llegado ensear al Capitn el billete misterioso, ni encontrarse con l despus de la conferencia que
hemos referido.
. la verdad, si de alguien desconfiaba el
pobre msico, era del llamado Rurico de Clix, cuyas explicaciones le haban dejado mucho que desear, y cuyo fro rostro le era sumamente desagradable.....

114

EL FINAL DE NORMA.

Sin embargo, el peligro no se haba presentado.


El da que haca nueve de navegacin, decidi darse luz, y subi sobre cubierta eso
de las cuatro de la tarde.
Rurico no haba visitado tampoco en toda
la semana nuestro amigo Serafn.
Al asomar ste la cabeza por la escotilla,
despus de tantos das en que no haba abandonado su abrigada jaula, sinti tal impresin
de fro, que tuvo que volver . bajar, ponerse
un paletot de entretiempo.
As dispuesto, torn subir.
Es raro! medit nuestro joven.La
primavera avanza: nosotros caminamos tambin hacia pases ms templados que Espaa,
y, sin embargo, cada vez hace menos calor! Si
me habrn engaado los cantantes respecto del
clima de Italia?
El lector sabe que Serafn era totalmente
lego en geografa.
Embebido estaba en estas reflexiones, cuando sinti que una mano se posaba sobre su
hombro.
Buenas tardes!le dijo el Capitn pues
era l.
Buenas tardes le respondi el artista,
estremecindose, pesar suyo, al ver la horrible palidez de Rurico de Clix.

EL FINAL DE NORMA.
115
Seor de Arellanoexclam ste, mirndole de hito en hito:me dispensaris que os
haga una pregunta, hija del afecto que me
inspiris?
La voz del Capitn era ms grave que de
costumbre.
Estoy pronto satisfaceros contest Serafn, ponindose en guardia, al observar que
tambin temblaba su interlocutor.
Hubo un momento de pausa.
Con qu objeto hacis este viaje?pregunt Rurico, clavando de nuevo sus ojos en
los del joven.
ste no se turb ni un instante; pues trataba de contestar lo mismo que senta.
Voy perfeccionarmedijo en el contrapunto y la composicin.
El Capitn dilat los ojos.
Veoexclam en seguidaque hacis un
viaje loco, ciegas, sin conocimiento del punto
que os dirigs. Vuestro equipaje me lo da
entender ms que todo.
Os engais Capitn replic Serafn.
S perfectamente qu pas voy, pues he
pasado la mitad de mi vida leyendo cuantas
descripciones de l se han hecho y preguntando pormenores todos los que lo han visitado.
Luego sabis?

EL FINAL DE NORMA.

S que el clima es benigno relativamente


Rurico se sonri.
Que hay en l los mejores jardines de.
Europa
El Jan, viendo la seriedad del artista, dejde sonreir.
Que abunda en suntuosos palacios, ricos
museos, morenas bellsimas,grandes msicos
No prosigis Nada de eso hay en el
pas donde vamos!exclam el Capitn.
insisto en que sois vctima de un error. Hammesfert es casi inhabitable, y os helaris sin
remedio humano.
Idos al diablo!replic nuestro joven.
Vaya unas bromas que gastis!
En esto se oy un agudo silbido.
Donde me voy es a. mi cmara, querido
Serafn: oigo que me llaman. Continuaremos.
Id con Dios ; pero sabed que me dejis
muy enfadado de vuestras burlas.
Oh! lo siento ; tanto mas, cuanto que
me I figuro que vos sois quien os burlis de
mi contest Rurico sonriendo.
Y se hundi por una escotilla.
Qued Serafn solo y de muy mal humor.
Acordse del violn, mudo y encerrado en
su caja desde la noche inolvidable en que se
cant Norma, y dirigise a. l con el mismo

EL FINAL DE NORMA.

117

afn que si fuese ver un amigo despus de


larga ausencia.
Lo sac de la caja; lo limpi perfectamente;
lo abraz con cario; lo templ, y medio tendise sobre la cama para tocar con ms descanso.
Maquinalmente, y llevado de una fuerza
irresistible, empez el aria final de Norma,
ltima pieza que habla tocado en l, y cuyos
ecos, dormidos desde entonces, crea despertar cada vez que deslizaba el arco sobre las
cuerdas
Anocheca, y todo era silencio en la embarcacin.
El joven msico se traslad imaginariamente la noche en que vi la Hija del Cielo.
Sevilla, el teatro, las luces, la orquesta, el pblico; todo apareci ante sus ojos. Entonces
crey oir sonar sobre la voz de su violn el eco
de otra voz ms dulce; crey percibir aquella
figura bellsima, que le deca adis! con sus
miradas, con su canto, con su actitud; crey,
en fin, que aquel momento sublime se repeta,
y volvi henchir su corazn aquel amor fantico, que no haban podido agotar los discursos de Rurico de Clix.
Dej de tocar luego, y se figur que vea
la desconocida de pie en la gndola, bajo un
dosel de prpura, medio perdida entre el mar

118

EL FINAL DE NORMA.

y la sombra, y agitando su pauelo para decirle otra vez adis!


1Adis! murmur Serafn con honda
melancola.
Y dos lgrimas brotaron de sus ojos.
Ya no pensaba: soaba.
Se habla dormido abrazado su violn,
aquel hermano de la Hija del Cielo!
Cuando al da siguiente despert, era muy
tarde.
Haba pasado toda la noche soando con.
Norma.
Al primer movimiento que hizo para levantarse, advirti que el violn estaba entre sus
brazos.
Oh I dijo. Este violines el esqueleto de mis esperanzas!
Y busc la caja para encerrarlo, diciendo con
amarga irona:
Las cajas se. han hecho para los muertos.
Mi violn sin Norma es un cuerpo sin alma!
Pero la caja no pareca.
Pues, seor, me la han robado pens. Mas, con qu objeto? se pregunt en
seguida.
Ah! Ya caigo ! exclam por ltimo.
Y su frente radi corno si la iluminara uni
relmpago.

EL FINAL DE NORMA.

119

S, eso es ! Me han quitado el continente por <pitarme el contenido! Quieren


separarnos, querido violn!
Luego se puso sombro.
Este es otro misterio, que necesito aclarar
murmur.Ha llegado la ocasin de que
yo haga al Capitn ciertas preguntas La
carta del otro da el robo de hoy Est
visto ! (5 me hallo bordo de un buque encantado, 6 en poder de una horda de piratas 1 .....
Pero qu dao puede hacer los piratas ni
los encantadores la msica del Final de
Norma? I Dios mo s z Si ser que la Hija
del Cielo va tambin en este barco ?

IV.

DE CMO UN VINO PUSO CLARO LO QUE OTRO


VINO PUSO TURBIO.

la cada de la tarde de aquel da, Serafn arregl sus vestidos, encerr el


e violn en una maleta, y abandon su
cmara.
Cuando apareci sobre cubierta, ya era casi
de noche.
Los marineros fumaban, como siempre, hablando en su incomprensible idioma.
Serafn se dirigi con paso fi rme hacia la
escotilla que conduca la cmara del Capitn.
Baj la escalera, y tropez con una especie
de garita, ocupada por el ms rubio y ms
enano de los enanos rubios que componan
la tr ipulacin, el cual se levant estorbarle
el paso.

122

EL FINAL DE NORMA.

Nuestro joven se detuvo, hizo seas de


que quera ver al Capitn.
Salud el enano, y penetr en la cmara.
Pocos momentos despus se abri de nuevo
la puerta, y apareci Rurico de Clix.
I Oh ! mi amigo!--exclam al ver Serafn.--zQueris hablarme? Vamos vuestra
cmara.
El msico extra aquel recibimiento impoltico, y respondi con sangre fra:
zMe arrojis de vuestra casa?
10h! no es eso.....replic el Capitn, disponindose subir la cubierta.No es eso
precisamente , sino que
Es el casodijo Serafn, para sacarlo del
atolladero en que se haba metidoque lo
que tengo que manifestaros debis oirlo en
vuestra cmara.
Cmo!exclam Rurico, medio desconcertado.
1Es claro!aadi Serafn, sonriendo.
Vengo convidarme comer con vos.
Nada poda contestar Rurico esta galante
salida del joven. Un convite se rehusa: un convidado se recibe con los brazos abiertos.
Medit un instante, slo un instante, y baj
los dos escalones que haba subido, exclamando entre una sonrisa:
10h! Me honris! Con mucho gusto .....

EL FINAL DE NORMA.

123

Os habis adelantado Casualmente hoy pensaba en lo mismo Pasad


Y, empujando la mampara, cedi el paso
Serafn.
Este penetr en la cmara con actitud tranquila; pero no sin palidecer. Conoca que jugaba el todo por el todo, y que aquella escena
poda ser muerte 6 vida.
Luego quedse admirado; pues no crea que
en el Leviathan hubiese un rincn tan delicioso como aquella cmara.
El pavimento, las paredes y el techo estaban forrados de una riqusima tela azul muy
recia y muy mullida. En semejante aposento
nunca poda hacer fro. A la derecha haba
una vidriera de colores, de extraordinario mrito. Pendan del techo cuatro lmparas, que
daban a la habitacin una claridad viva y
suave a un tiempo mismo. En el centro de la
cmara haba una mesa con comida preparada
para un hombre solo, pero con admirable lujo.
Casualmente iba a comer cuando llegasteisdijo el Capitn, dando rdenes en distinto idioma a dos enanos elegantemente vestidos, los cuales pusieron otro cubierto.
1Come solo ! pensaba entretanto Serafn.
Los camareros reciban nuevos encargos del
Capitn, y no dejaban de traer botellas y mas

12 4

EL FINAL DE NORMA.

botellas, de distintas formas y condiciones, alinendolas en un extremo de la mesa.


Haba all vino para enloquecer diez ingleses.

Sentaos, Serafndijo el Capitn; y,


ante todas cosas, bebamos! Tengo excelentes
vinos y gran variedad de licores Un prisma
lquido que dirais los poetas Porque vais i
ver sucesivamente en vuestra copa vino negro,
rojo, purpreo, rosado, dorado incoloro como
el agua. Habis de probarlos todos, aunque
no sea ms que un trago de cada uno! Veamos este Grave!
Serafn, que tanto gustaba de un rico vino
(sin que por esto lo creis vicioso), apur su
racin, que le pareci deliciosa.
La comida, asaz suculenta y slida, se compona de manjares muy raros.
El Capitn beba espantosamente, obligando su convidado repetir tambin las libaciones.
Serafn dej para los postres la seria explicacin que pensaba pedir al Capitn, y dedicse al vino en cuerpo y alma, tratando de
alegrarse, porque conoca que de aquel modo
hablara con ms franqueza
Rurico de Cliz lo miraba atentamente,
como si estudiase los progresos que haca la
embriaguez en aquella meridional fisonoma.

EL FINAL DE NORMA.

135

De vez en cuando diriga una rpida ojeada


la vidriera de colores que hemos citado.
No pareca sino que tema algn peligro
por aquella parte.
Serafn se hallaba muy entretenido, al parecer, con un plato que la sazn despachaba.
En qu pensis?le pregunt el Capitn.
Miro, masco y admirorespondi el jovenesta especie de jamn, el mejor que he
comido en toda mi vida.
1 Ya lo creo! Es de rengferol
Y qu es eso?
10h ! el rengffero I. Este animal es e/
don ms precioso que la naturaleza ha otorgado
los hombres del Norte. Ya probaris alguna vez
la leche de rengfera, y entonces s que os asombraris y me daris las gracias Veamos este
Oporto.

Serafn vaci su copa de un trago, dando


un resoplido de satisfaccin.
Entre parntesis, Capitn dijo despus de asegurarse en el asiento: por qu
son enanos y rubios todos vuestros marineros?
Son lapones respondi Rurico, mirando cada vez con ms zozobra la vidriera.
Y, propsito de rubios y laponespro-

EL FINAL DE NORMA.
r 6
sigui Serafn, quien la embriaguez le iba
soltando la lengua: sabis si es cierto que
el oso blanco que devora una mujer rubia,
queda con los huesos rojos para siempre?
En este instante se oyeron lo lejos dos 6
tres notas escapadas de un piano, como si una
mano distrada se hubiese posado sobre las
teclas.
Serafn se estremeci.
Rurico se puso plido como un muerto.
Tenis piano bordo ? pregunt el
msico, siguiendo la mirada del Capitn y
fijando la suya en la vidriera.
Tengo un msico de cmara que toca
mientras me duermo. Crea que ya lo hubieseis
odo. No subs de noche sobre cubierta?
Qu he de subir con este fro que hace,
y sin ropa de abrigo? Todas las tardes me
acuesto al obscurecer
Ah ?
I Ya! Pues vuelvo vuestra pregunta, y va de cuento Pero entretanto bebed!
El Capitn escanci .Tocay.
Serafn lo bebi, quedndose medio galvanizado.
Capitn la cmara da vueltas! exclam.
No hagis caso ..... dijo Rurico. Eso se
quita con ms vino , segn la homeopata.

EL FINAL DE NORMA.

127

Probad este Chipre Pues, seor, andaba


yo cazando por Faruvel, en Groenlandia
El piano son en este momento ms vigorosamente que antes, dejando oir un brillante
preludio.
Serafn no atenda al Capitn, quien sigui
contando no s qu historia en voz muy alta,
mientras que l aguardaba con sus cinco sentidos la pieza que deba suceder al preludio.
El Capitn se interrumpi, y propuso al joven un paseo por la cubierta.
As os refrescaris aadi.
Qu! respondi Serafn. Yo refrescarme! Si estoy perfectamente! Yo nunca
me achispo !
Y, para corroborar su falso testimonio, se
sirvi de la primera botella que vi su alcance.
Era Kirsch.
Al segundo trago qued trastornado del
todo.
1 Me cargan los ojos azules , Capitn
balbuce, tambalendose. Principalmente si son como los vuestros ! Nunca se sabe
lo que pensis ! Aqu tenis los mos Pero
qu es eso que toca vuestro msico de cmara?
Era el final de Norma.
Es decir, era el nico canto que poda ser

z 28

EL FINAL DE NORMA.

reconocido por Serafn en aquel momento de


total insensatez!
El pobre msico no saba dnde estaba, ni
vea ya al Capitn
Soaba que estaba en Sevilla, oyendo la
Hija del Cielo!
Otro trago !dijo Rurico, colocndose
instintivamente entre el joven y la puerta de
cristales, y ofrecindole al mismo tiempo una

botella de figura extraa.i Aun quedan muchos- licores del Norte que no habis probado!
No bebo ms! murmur Serafn.
la salud de ese cantolexclam el Capitn, apurando una copa de aquella botella.
Eso s
la salud de Normal
repuso Serafn. IVenga venga....,
tan!
Y, cogiendo la botella, prob bebrsela de
un trago. Pero la botella se le escurri entre
los dedos, no bien absorbi una bocanada de
su contenido.
Era Kmel.
--1Bravo 1grit el Capitn, procurando
ahogar con su voz y su algazara el sonido del
piano.
Bravo!repiti Serafn. Sois el rey de
los anfitriones! Desde Lculo a. Montecristo,

EL FINAL DE NORMA.

129

nadie ha hecho los honores de una mesa tan


perfectamente como vos ,
Por mi parte,
pienso pagaros este banquete, no bien lleguemos Italia, con un almuerzo artstico
Eh? Qu os parece? Me acompaaris de
Venecia Florencia?
1Ya disparatis!dijo el Capitn. Estis completamente trastornado!
Cmo trastornada Estoy mis en mi
juicio que vos!
Se conoce! Decs que estis en vuestro
juicio, y me hablis de llegar Italia!
y qu?
Nada.
Pues nada! repiti Serafn.
Lo veis? insisti6 Rurico.
Qu?
Que estis loco.
Cmo loco?
S, seor: me habis dicho nada! tratndose de un disparate.
Qu disparate?
Eso de llegar Italia
-y bien?
Que jams llegaremos Italia.
1 Cmo! exclam Serafn rindose.
Pensis asesinarme antes?
Asesinaros!murmur Rurico, lanzando al joven una mirada sombra.

130

EL FINAL DE NORMA.

Pues no decs que nunca llegaremos?


1Es claro! Como que caminamos en direccin opuesta.
Y no vamos Italia?
No.
ja! ja! Ya estis ebrio
Vos sois el que lo estrespondi Rurico.IYo no me embriago nunca!
Ja! ja! ja! continu Serafn, tirndose, mejor dicho, cayndose sobre una silla.
Adnde vamos, pues?
Laponia.
1Qu disparate! Me habis confundido
con mi amigo Alberto.l va al Polo y yo
Venecia Y, si no , escuchad: ste
Italia y ste Lafionia; ste Lafionia y ste
d Italia As deca un marinero cierto da
en que yo estaba ms ebrio que vos en este
instante
Hablis formalmente? pregunt Rurico, cogiendo al joven por un brazo.
I Pues no que no!Vos debis de tener
mi billete
Ya se ve que lo tengo! dijo el Capitn,
sacando un papel de su cartera. Miradlo!
Serafn pensaba ya en otra cosa: hablase
acercado la vidriera de colores, y aspiraba
las ltimas notas del final de Norma.
Qu expresin tan hija del cielo.....

131

EL FINAL DE NORMA.

tiene vuestro ayuda de cmara! balbuce el


msico, poniendo la mano en el picaporte.
Rurico de Calix lo arranc de all, sacudindolo vivamente:
Hombrereplic Serafn no os pongis tan feroce! Si no queris no la ver!
I quin! exclam el Capitn con inusitada vehemencia.
La cmara esa cmara respondi
el violinista, riendo como un idiota.
El Capitn respir.
Concluyamos, joven!dijo en seguida.
Tomad vuestro billete y marchaos dormir.
Mariana trataremos de enmendar esta equivocacin.
Serafn cogi el billete, y, entre mil disparates y repeticiones, ley las siguientes palabras:
Pasaje a favor de D. Serafn Arellano, emigrado, en el bergantn Leviathan, que sale de
Cdiz (Espaa) para Hammesfert (Laponia) el
da 16 de Abril de , las ocho de la noche.
Por el Capitn

RURICO DE CALI;
el Piloto,

y Petters.*
Serafn se oprimi las sienes con las manos
creyendo que perda el juicio.

132

EL FINAL DE NORMA.

Voy al Polo! exclam al fin con desesperacin.


Rurico lo miraba intensamente, mudo, inmvil, cruzado de brazos.
Al Polo!repiti Serafn, dando traspis
por la cmara.
El Capitn le vi6 vacilar, y no acudi sostenerlo.
1A1 Polo!volvi tartamudear, cayendo
sobre la alfombra.
Entonces murmur Rurico estas palabras:
1Fatalidad!Me segua sin saberlo El
infierno se empe en colocarnos frente frente Era su destino!
Luego, recobrndose:
1Hola! exclam.
Sus criados acudieron.
Llevaos ese hombre dijo sealando
Serafn, que no daba seales de vida.
Y, volviendo la espalda aquella repugnante
escena, llam la vidriera de colores.
Un negrito, vestido de blanco, abri los cristales.
El piano vibr ms que nunca en aquel momento.
Rurico entr y la puerta volvi cerrarse.
En cuanto Serafn, dos lapones lo agarraron de los pies y de los hombros, cual si ya
fuese un cadver, y desaparecieron con l por

EL FINAL DE NORMA.

133

aquella misma puerta que dos horas antes


atraves el joven tan ufano y decidido como
si contase con alguna victoria.

v.
EN EL QUE SERAFN OYE MUCHAS COSAS
IMPORTANTES.

L atravesar la cubierta, el fro de la


3 noche hizo volver en s nuestro infortunado msico.
Dejadme!dijo, escapndose de las manos de sus conductores.
Y se puso de pie.
Los enanos, que lo vieron repuesto y firme,
obedecieron una sea que les hizo, y lo dejaron solo.
Una gran reaccin se haba obrado en Serafn.
La revelacin de que iba al Polo, el letargo
en que haba estado sumergido y el viento que
refrescaba su frente, haban vuelto alguna lucidez sus ideas.

136

EL FINAL DE NORMA.

Quiso pensar, y pens; busc su razn travs de su locura, y logr retener en su cabeza
el juicio que se le iba.
I Polo !exclam entonces. Oh! no,
.Al
nunca! Yo debo ir Italia , y quiero ir
ir pesar de todo! He ganado mil duros
tocando el violn, los he ahorrado uno uno
con este objeto, y ahora salimos con que voy
al Polo! Maldicin sobre el vino! Pero
an ser tiempo. Alberto dijo que la navegacin hasta Laponia se haca en un mes, y llevo
diez das solamente. Exigir al Capitn que
nos acerquemos la costa ms inmediata, y
me pondr en camino para el Medioda !
Pero qu digo? z Cmo dejar este buque,
cuando todo me induce sospechar que va
en l la Hija del Cielo? Pero y si no fuera?
Y si no me ha engaado el Capitn, y es, en
efecto, su ayuda de cmara quien ha tocado al
piano el final de Norma?
Pensando as, dirigase el joven su aposento, no sin hacer algunos semicrculos, cuando, entre el arrullo de las olas que henda el
Leviathan, escuch el eco vago de una voz
que haca diez das resonaba sin cesar en su
alma
Pas aquella rfaga de viento, y el mgico
sonido se perdi con ella.
Era su voz' exclam el joven.Pero

EL FINAL DE NORMA.

37

I qu locura! Ser que vuelvo marearme!


Otro lamento armonioso, ms claro y penetrante que el anterior, hiri el odo de Serafn.
i No me engallo! exclam parndose de
nuevo.Es una voz de mujer! Es la voz de
ella' Y suena aqu, aqu debajo! Es claro' Aqu debe caer la habitacin de la vidriera de colores! Dios mo volvedme la
razn ! Es ella! Es ella la que canta! Es su
mismo acento, su misma expresin, su misma
ternura Y lo que canta es el final de
Norma!
El final de Norma !..... Ah,
si l Ella es! Ella es! La Hija del Cielo!
As dijo; y, agachndose sobre la cubierta,
aplic el odo las tablas
Instantneamente su corazn volvi inundarse de aquel amor inmenso sentido en Sevilla una noche memorable; y el dolor de la
ausencia, la hiel de la duda, la fiebre de la desesperacin, el hielo del desengao, desaparecieron de su alma, como las pesadillas y fantasmas de la noche se desvanecen al anunciar
el primer pjaro la llegada del da.
De pronto, en medio de aquel sublime verso:
Del sangue tue pida!

call bruscamente la voz de la Hija del Cielo,


como si un terror repentino hubiera sorprendido la joven.

138

EL FINAL DE NORMA.

Y siguise un silencio de muerte, que helt5


la sangre de Serafn.
Luego oy la voz del Capitn, que hablaba
muy alto en idioma que l desconoca.
Aquella voz tena el acento de la clera.
Otra voz grave y reposadasin duda la voz
del anciano del palcointerrumpi a los pocos
momentos el discurso de Rurico de Cliz
Despus son un golpe como de un portazo.
Entonces oy pasos cerca de sf.
Fij la atencin, y vi surgir una figura de
la cmara del Capitn.
Aquella figura fue tomando cuerpo y destacndose en el estrellado cielo, hasta que, por
ltimo, se deline la silueta de un hombre.
Serafn no poda ser visto por estar casi tendido en el suelo y por haberse replegado contra una banda del bergantn; pero, desde su
escondite, pudo conocer que aquella sombra
era el Capitn.
Sonaron nuevos pasos, y la escotilla di salida a otra figura de menos talla y de mas volumen que el Capitn__
El anciano del palco!pens Serafn,
oculto en las tinieblas.
Rurico y el desconocido se pusieron a pa
sear desde proa al alczar de popa.
Serafn estaba un lado del alcazar, y oa
toda su conversacin

139
Pero no oa nada en realidad, puesto que
hablaban en un idioma que no comprenda.
Ya empezaba nuestro joven desesperarse,
cuando, despus de dos 6 tres paseos, oy decir Rurico de Clix:
Dejemos vuestro idioma, en que tan mal
nos entendemos; y, ya que estamos solos, hablemos en francs.
Serafn palpit de jbilo.
Deca que vuestro tono con la jarlesa me
ha disgustado mucho exclam entonces el
anciano.
Sabis, seor Conde, cunto la respeto;
pero dignaos considerar la penosa situacin en
que me hallo
Exigs demasiado, Rurico!
Demasiado! dijo el Capitn. Convenceos, seor, de que ella sabe que ese temerario joven est bordo!.....
;No lo sabe, ni puede saberlo!
- Oh 1 exclam Rurico con ferocidad.--1Si
llegase yo convencerme de lo que decs?
El joven no aclar su pensamiento; pero
Serafn lo adivin.
Quera decir que si se convenciese de que
ella ignoraba que Serafn estaba bordo, podra matarle, sin exponerse por esto, como tema, al odio de la que tanto amaba
EL FINAL DE NORMA.

1 40

EL FINAL DE NORMA.

El viejo no comprendi la tremenda amenaza del joven, y le respondi:


Pues yo jurara que nada sabe la jarlesa
sobre el viaje de ese pobre msico, de quien,
por otro lado, ya no se acordar.
Rurico permaneci un instante en silencio,
y luego exclam:
Slo un favor os pido, seor Gustavo, y
es que intercedis para que no vuelva cantar
durante la navegacinl Es mucho empeo
por ambas partes el estar siempre cantando
tocando el final de Norma; ese recuerdo de
una noche que quisiera borrar del pasado! En
cuanto l, ya no tocar ms bordo!
Cmo? Qu habis hecho?
Mis camareros le quitaron anoche el violn, y, con caja y todo, lo tiraron al mar esta
maana.
Serafn sonri en la obscuridad.
1Mal hecho, Rurico; muy mal hecho!
exclam el llamado alternativamente seor
Conde> y seor Gustavo.
Oh Tengo celos! replic el prfido
joven.
Adverta Serafn que el Capitn empleaba
un tono hipcrita con el anciano; lo cual le
confirm en su idea de que ste era padre, ayo
tutor de la Hiz del Cielo.
En fin, tened paciencia y sabed ser hom-

EL FINAL DE NORMA.

141

bre dijo el seor Gustavo.Os consta que


os quiero y que contis con toda mi proteccin. Dentro de quince das llegaremos Hammesfert, y ya lo arreglaremos todo vuestro
gusto.
Serafn se estremeci al escuchar estas palabras.
Y como los dos extranjeros volvieran bajar su cmara, levant6se l con precaucin,
passe las manos por la frente, y, apoyndose
en una banda del buque, se puso meditar de
este modo:

or(
4'

n%,

cc

VI.

SERAFfN REFLEXIONA.

QUEL marinero

gaditano equivoc nuestros billetes


Debo alegrarme de la equivoca-

cin?
Veremos!

-Alberto se halla navegando hacia Italia


contra su gusto
Pobre Alberto!

Yo voy al Polo
Pobres veinte mil reales ! Pobre de mi!

1 44

EL FINAL DE NORMA.

Me helar sin remedio humano!Pero, en


cambio, voy con la J'aviesa!
Qu querr decir jarlesa?

Rurico de Clix es el joven del albornoz


blanco; el que est desafiado con Alberto
*Diablo!exclamara ste
_
Mas cmo expendera Rurico un billete
mi favor, para que viajase en este barco, si
dice que conoca mi nombre, y deba de conocer tambin mi amor la Hija del Cielo?
Ya me ha dicho que no se enter de mi
nombre al mandar que me admitiesen bordo, y que un empleado suyo fu quien redact
el billete de pasaje Es decir, que el Capitn no se enter de que yo estaba en el Leviathan hasta que aquella maana be5 ver
al pasajero enfermo y se encontr con mi aborrecida persona.
Esto es ms claro que el agua!
Pero volvamos la Hija del Cielo

EL FINAL DE NORMA.

145

La Hija del Cielo va bordo conmigo!


Oh ventura!
Y ella lo sabe, diga lo que quiera el seor Gustavo!
Oh placer!

Digo que lo sabe, porque suyo era aquel


billete que me anunciaba un peligro
Luego me ama!

El tal peligro vendr de parte del Capitn


Vivir como un Argos!

El Capitn no ha atentado ya contra mi


vida por por
Por no hacerse odioso para la Hija del

Cielo.

Luego hace diez das que le debo la vida


ella!
10


146

EL FINAL DE NORMA.

El enano viejo y calvo del palco de Sevilla va con nosotros, y es Conde, y se llama
Gustavo Pero que relacin tiene con ella?
Es su padre? Su to? Su ayo? Su preceptor?
j El tiempo dir!

facoba puede muy bien ser nombre de


mal gusto
Ella no se llama 7acoba.

Y no se llama facoba, en el mero hecho


de haber asegurado el Capitn lo contrario;
pues ya sabemos que el Capitn es un embustero de folio.

Las inglesas tendrn los pies como Dios


se los haya dado
Pero ni ella es inglesa, ni puede tener los
pies grandes. Ella es una perfeccin en todo!

EL FINAL DE NORMA.

147 -

No slo esta noche, sino otras varias, al


decir del Capitn, ha cantado la Hija del Cielo
el final de Norma.
Luego todas horas se acuerda de m!

El Capitn se propuso embriagarme


fin de que yo no oyese el piano, ya que l no
poda impedir que ella lo tocara.
Pcaro Capitn!

Luego ese hombre no manda en ella.


.Me alegro!

ella no manda tampoco en


Tanto mejor!

,Pero

Sin embargo, por qu viajan juntos?


Esta es la clave de todo!

X48

EL FINAL DE NORMA.

Quin es l?
Lo ignoro.

Quin es ella?
No lo s.
l la ama
Malo!

Ella lo aborrece .....


Magnifico!

Pues que ella toca el final de Norma el3


sus barbas, el no es su marido
Soberbio!

Y no es su amado, puesto que su amado


soy yo
Sublime!

EL FINAL DE NORMA.

149

Y no es su amante
Oh !

Ella es pura como el sol!

Y no es su hermano
Imposible ! Cundo fueron hermanos la
-sepiente y el ruiseor?
nn

Ni su amigo
Cmo haba de serio?

Ni su padre
iEh I

Ni su hijo
;Qu disparat&

Ni un extrao para ella


Esto es evidente y sumamente grave t

150

EL FINAL DE NORMA.

Ni su criado
Cal

Ni su seor
Esto menos que nada/

1Ah I I me vuelvo loco! La reflexin embriaga tanto como el vino!


Dijo, y baj su cmara, y se acost.
Y durmi corno se duerme d los veinticuatro aos, segn suelen decir los novelistas
que han pasado de esa edad, que yo no he
llegado todava.

Q%-zo

VII.

UNA MIRADA DE RURICO DE C.Al2X.

o bien despert Serafn, exclam, como


41 el general que presiente la batalla:
Fi
Hoy es un gran da!
Vistise, pues, con algn esmero, y sac de
la maleta el violn.
En este momento apareci en la escotilla
aquel negrito vestido de blanco que ya lo visit
otra vez.
Vena con un dedo sobre los labios, recomendando silencio, y le entreg una diminuta
carta.
Serafn quiso hablarle antes de que se le escapara como en la otra ocasin, pero el negro

152

EL FINAL DE NORMA.

di muestras de no entender el francs, el italiano ni el espaol, nicos idiomas que posea


el msico.
Entonces ley ste la carta; que deca as:
Arrecia el peligro.
El primer da que subis sobre cubierta se
fingir loco un marinero, y os dar de pualadas.
No temis un envenenamiento.
--I Sin firma! exclam Serafn. Pero es
de ella!
Una idea lo deslumbr de pronto.
lile aqu la ocasin de escribirle! exclam con indecible jbilo.
Pero el negro haba desaparecido.
Diablo! dijo Serafn, que en los casos
apurados se acordaba de la exclamacin de Alberto. Soy el hombre ms torpe que recibe
mensajes amorosos!
Y volvi leer la carta, y la guard, despus de besarla repetidas veces.
Hoy subo sobre cubierta! murmur en
seguida, dirigindose un espejo para acabar
de arreglarse la corbata.
Ocupado estaba en esta operacin, cuando
vi dibujarse en el cristal la funesta figura de
Rurico de Clix.

EL FINAL DE NORMA.

553

Vesta una especie de bata de finsimas pieles negras.


Vena espantosamente plido, pero sonriendo.
Estis mejor?dijo, sentndose.
Yo s. Y vos?pregunt Serafn con aparente indiferencia.
Yo no me puse malocontest el Capitn,
sonriendo siempre.
Ni yo tampoco replic el msico.
Me dieron sueo vuestros vinos , y nada
ms.
El Capitn medit un moment6, como queriendo descubrir la tctica de su interlocutor.
Pero Serafn, que no se fiaba de sus propios
ojos, ms expresivos de lo que el quisiera, los
dirigi otra parte, y, viendo entonces el violn, lo cogi como distradamente.
Rurico qued atnito al hallar en manos del
joven un objeto que crea perdido en las soledades del mar.
-- Cuntos violines habis embarcado?
pregunt luego con la mayor calma.
Nada ms que uno ste! respondi
Serafn, templndolo.Por qu lo preguntis?
Difcil era la contestacin.
Pero no para Rurico , que tom de all pie

1 54

EL FINAL DE NORMA.

para llevar la conversacin al terreno que deseaba.


Lo decareplic fin de que eligieseis
el mejor para esta noche
Cmo?
Sf ; deseo que toquis un rato en mi cmara.
Doy un concierto, y os convido.
Serafn se levant sobresaltado. El golpe del
Capitn era certero.
Qu os sucede?pregunt el jarl, sonriendo.
1Nadal contest el msico, dominndose
instantneamente.Echo de menos la caja de
mi violn.
Si el golpe del jarl fu bien dirigido, el del
artista no era menos formidable.
Y quin toma parte en ese concierto?
pregunt en seguida Serafn con visible emocin.
Todo un genio respondi el Capitn.
Un genio!
S; que lograr maravillaros, entusiasmaros, enloqueceros
10h! loh! De quin me hablis? exclam el msico, dilatando los ojos.
Supongo, querido, que segus enamorado
de la Hija del Cielo.
- Cmo! Es ella?grit Serafn.Voy
oirla cantar! Gracias, gracias, amigo mo!

EL FINAL DE NORMA.

155

de Calix solt la carcajada.


Qu locura!exclam.No os he dicho ya que esa cmica parti para Buenos
Aires?
Serafn se mordi los labios.
Se burla de m!pens, llenndose de
ira.
El Capitn continu:
Se trata de Eric, de mi ayuda de cmara,
soprano famossimo, que oy en Sevilla la
mujer que tanto amis
Decid que amaba ....
I Vaya por el pretrito 1repuso el Capitn, sin dejar su sonrisa.Pues, como os deca,
Eric tiene la facilidad de imitar perfectamente
todas las voces que escucha, ni ms ni menos
que el loro del cantor ingls Braham Ya
sabris que la Catalani se puso de rodillas ante
aquel pjaro Pues lo propio haris vos ante
Eric. l oy la Hija del Cielo en la Norma,
y la imita de manera que, en el Final especialmente, me confundo yo mismo y me
falta poco para arrodillarme tambin.
Pronunci Rudo este discurso con tan
completa naturalidad, que Serafn hubiera
cado en el lazo y credolo al pie de la letra,
no haber escuchado la noche antes su conversacin con Gustavo.
As es que tuvo por su parte la suficiente
Rurico

36

EL FINAL DE NORMA.

sangre fra para fingir que aquella revelacin


le entristeca mucho.
Hablemos de otra cosa dijo entonces
Rurico.Ya sabis la equivocacin que descubrimos anoche: vuestro mandadero estaba
loco al compraros el billete, y os ha hecho
emprender un viaje opuesto al que proyectabais. Ahora bien: el Leviathan llegar maana
la altura del Norte de Escocia, donde se hallan las islas Hbridas, pertenecientes tambin
la Gran Bretaa. Yo me ofrezco, como es justo,
acercarme esas islas y clejaros en tierra; pues
no creo que cometis la locura de venir . helaros Hammesfert. En Touque, capital de la
isla de Lewis, la mayor del archipilago 116brido, tengo un amigo que trafica en lanas con
la Noruega: os dejar en su casa, y l se encargara de facilitaros pasaje para Espaa, de donde
podris pasar Italia, como era vuestro proyecto. No tendris queja de m!
Serafn haba escuchado al Capitn sin indicarle extraeza, afirmacin ni negativa.
Quera sondear hasta el fondo de sus intenciones.
Aquella proposicin era la primera y ltima
generosidad de Rurico.
Este hombre pens Serafnsospecha
-que anoche o cantar la Hija del Cielo, y
inc quiere despistar dicindome que quien

EL FINAL DE NORMA.

57'

cant fu Eric. Esta noche se pondr Eric


malo, y no habr concitrto! No est mal
pensado! No retenindome ya nada bordo,
como l cree que yo creo, lo natural sera queme aprovechase del medio que me propone de
no ir Laponia Maana me dejaba en esa
isla, y se libraba de ml! Pues, seor, confesemos que otra con talento! Y con generosidad , pues que da este paso para ver si puede
evitar el matarme! Meditemos. Si acepto, salgo
de compromisos; evito el peligro que me amaga;
no me expongo al invierno polar; salvo la mayor parte de mis queridos mil duros; veo
Italia y me quedo sin la Hija del Cielo. Si
rehuso, me expongo morir asesinado, morir helado, morir de hambre, no ver ms
Matilde, y no ir Italia Pero quedo al
lado de la Hija del Cielo, y quin sabe'
Este quin sabe! tan halageo, que acaso
es el ms fuerte lazo que une al hombre la
vida, decidi Serafn.
Rurico extra mucho el silencio del joven,
y dijo con cierta inquietud:
En qu pensis?
Pienso, Capitn respondi el joven,
en que vuestras palabras me dan entender
dos 6 tres cosas, de la cual una me afligira
sobremanera.
Cmo?

158

EL FINAL DE NORMA.

Lo que os digo! (5 estis loco, y esto es lo


que me afligira; os duran los humos de la
embriaguez de anoche ; habis bebido de
nuevo hoy por la maana
Rurico de Clix fij en el joven una mirada
terrible, ardiente, deslumbradora: la chispa de
fuego que vagaba extendida por aquellos ojos
mudos se concentr en medio de la pupila,
partiendo hacia Serafn como una flecha envenenada.
ste se ech reir.
No os riismurmur Rurico. No os
riis, y explicadme vuestras palabras.
No he de reirme?replic Serafn, , trmulo su pesar.--No he de reirme al oiros
decir que yo no quiero ir Laponia, sino
Italia? 1:34e dnde sacis eso?
Anoche.... vos --empez decir el Capitn.
I Anoche estaba yo ebrio!repus Serafn, encogindose de hombros.
Dijisteis que vuestro b:llete estaba equivocado
No hay tal cosa, Capitn. Miradlo
Aqu debo de tenerlo, puesto que me lo disteis anoche S aqu est! Leed: Para
Hammesfert ( Leonia). Oh! Est perfectamente! Tres aos hace que proyecto esta ex.
pelicin. Tres aos, Capitn Pero vos, sin

EL FINAL DE NORMA.

159

duda, me habis confundido con mi amigo Alberto, que parti Italia el mismo da que yo
entr en el Leviathan Ya sabis de quin
hablo! pues que tenis pendiente con l una
promesa de desafo Unos esponsales fnebres, que dira Vctor Hugo.
El Capitn se haba levantado mientras Serafn pronunciaba estas palabras, que bien podan ser su sentencia de muerte.
Oylas impasible, y, cuando concluy de
hablar el joven, le alarg la mano, dicindole:
Dispensadme un momento de alucinacin.
Confieso que anoche perd el sentido. Decs
bien en todo.
Serafn sinti fro al escuchar aquella voz
helada, lenta, pavorosa.
Hasta la noche aadi el Capitn,
retirndose.
Hasta la noche repiti Serafn .
Acudir al concierto.
--iQuedos con Dioslexclam Rurico al
abandonar la cmara.
IAdis, jarllcontest el joven estremecindose, porque aquella era la primera vez
que haba odo de los labios del Capitn el
santo nombre de Dios.
Esta palabra augusta, dicha en aquella ocasin, y por un hombre como Rurico, era el

160

EL FINAL DE NORMA.

aviso religioso que da el sacrificador la vctima antes de descargar el golpe sobre su'
cuello.

VIII.

QUE TERMINAR CON UNA SONRISA DE RURICO


DE CLIX.

las once de aquella misma maana.


El Leviathan segua avanzando hacia el Norte.
Haca un fro espantoso.
El Ocano estaba ceniciento, y toda la extensin del cielo cubierta de nubes pardas.
la parte de estribor velase lo lejos una
lnea negra, que interrumpa la montona regularidad del horizonte.
Era Escocia.
Toda la tripulacin se hallaba sobre la cubierta del bergantn, no ya tomando el sol, que
apenas calentaba cuando sala un momento de
RAN

II

.........

162

EL FINAL EIC NORMA.

entre las nubes, sino envuelta en pieles, dividida en grupos y fumando sin cesar.
Rurico de Cliz se paseaba en el alczar de
popa.
. las once y media apareci Serafn por la
escotilla que conduca su cmara.
Estaba muy plido, pero sereno.
Sin la gravedad de su situacin, no hubiera
permanecido sobre cubierta con su traje meridional.
Pero estaba tan preocupado, que no repar
en el fro que tena.
Serafn llevaba un proyecto.
Rurico se detuvo al verle.
El joven se acerc l, no sin pasear antes
la vista por toda la tripulacin.
Cul ser el asesino?pensaba Serafn.
El Capitn lo salud framente, y se puso
mirar con un catalejo hacia la parte de Escocia.
Serafn oy entonces su espalda una carcajada estridente y ronca.
Volvise, y vid que un marinero, tan pequeo y rubio como todos los dems, luchaba
por desasirse de las manos de sus compaeros,
haciendo espantosos visajes y riendo como un
verdadero demente.
El Capitn no se movi, ni mir siquiera
hacia aquel lado.
Serafn volvi la espalda al peligro.

EL FINAL DE NORMA.

163

Quera dejarlo llegar


A los pocos momentos oy un grito de todos
los marineros.
El loco fingido se dirige contra m
pens el joven.
En seguida oy pasos.
1 Ya se acerca! se dijo, palideciendo hasta
la lividez.
Entonces se volvi bruscamente.
El fingido loco se le echaba encima, armado
de un pual.
Serafn le detuvo el brazo con un movimiento sbito; retorcile la mueca hasta hacerle soltar el arma; lo cogi del cuello y de la
cintura ; levantlo sobre su cabeza, lleg la
banda de babor, y lo arroj al mar.
Todo esto fu obra de cuatro segundos.
La tripulacin lanz un grito mis terrible
que el anterior, y corri salvar su camarada.
El Capitn se volvi, creyndolo todo terminado.
Lo primero que vi fu Serafn de pie, inmvil, rgido, amenazador, con una pistola en
cada mano.
Rurico retrocedi y mir en torno de s.
Entonces oy en el mar un lamento, y vi
al marinero asesino luchar con un tiburn.
El marinero desapareci bajo las olas, no

164

EL FINAL DE NORMA.

obstante las cuerdas que le arrojaron desde el


barco.
Rurico temi que Serafn lo matase tambin
l, y exclam hipcritamente:
Qu es esto, amigo mo?
Esto es replic el jovenque mate
para no morir Capitn, sois un asesino!
El Capitn di un paso hacia adelante.
No os acerquis exclam Serafn &
me obligaris mataros I
Rurico de Clix se par.
Las palabras condicionales de Serafn acababan de indicarle que su vida no corra peligro.
Entonces medit un momento.
En seguida dijo una palabra en su idioma;
una sola palabra ; pero con voz tan terrible,
que todos los marineros se volvieron hacia l
llenos de susto.
Estaba transfigurado.
Haba descubierto su cabeza y tirdola atrs
con indecible arrogancia: sus manos apartaban
de su pecho la tnica azul, dejando ver un peto.
rojo atravesado de una banda amarilla; sus ojos
lanzaban llamas ; su boca, contrada por la furia, sonrea de una manera espantosa, y toda
su actitud demostraba un cinismo tan salvaje
y sanguinario, que aterr Serafn.
Todos los tripulantes se descubrieron al ver
la misteriosa insignia que campeaba en el pe-

EL FINAL DE NORMA.
165
cho del Capitn, y arrojaron los gorros por
alto, lanzando un hurra! atronador.
Rurico de Cilix pronunci entonces, en son
de arenga, varias palabras ininteligibles para el
msico.
La tripulacin lanz otro hurra! y se adelant hacia Serafn, que en un momento se vi
rodeado de puales.
Rurico, entretanto, ocultaba la ensea amarilla, cual si temiese que fuese vista por otras
personas
Serafn, acosado, rodeado, perdido, conoci
que haba llegado la ocasin de realizar el proyecto con que subi la cubierta, y dispar
un tiro al aire.
Los marineros dieron un paso atrs, y se
miraron unos otros, fin de ver si alguno
estaba herido.
En aquel intermedio oyronse gritos en lo
interior del buque.
Serafn no apartaba sus ojos de cierta escotilla.
Al fin apareci por ella la persona que esperaba,
Era una joven alta, bellsima, de cabellos de
oro y ojos azules.....
Era la Hija del Cielo!
El seor Gustavo, el anciano que conocetnos, sali detrs de la joven.

166

EL FINAL DE NORMA.

La tripulacin mir al Capitn, como pidindole rdenes.


Rurico pronunci una palabra, y los marineros bajaron sus puales.
Serafn devoraba ep tretanto con la vista
la encantadora mujer que lo libraba de la
muerte.
La Hija del Cielo, plida, mal envuelta en
un manto de armio, y fija la mirada en Rurico de Cliz, sealaba con una mano Serafn
El Capitn empez murmurar algunas palabras en su idioma.
1Excusas y calumnias sern las que estis
diciendo !exclam Serafn en italiano. Seoral aadi dirigindose la joven :---1Caballerolprosigui6, encarndose con Gustavo:
Sed testigos de que desde este momento
hasta que desembarque en Laponia, hago responsable de mi vida al jarl Rurico de Clix, capitn de este buque! Si muero durante la travesa, l es mi asesino, y yo lo delato desde ahora.
Imposible nos fuera pintar la ira que anim
el rostro del Capitn, ni la sonrisa que apareci en los labios de la Hija del Cklo.
Mir sta Serafn luego que dej de hablar,
y, saludndolo con un movimiento de cabeza,
descendi su cmara, cual si huyese de Rurico de Calix.

16 7
Gustavo la sigui.
Serafn dirigi al cielo una mirada suprema,
en que reuni toda su gratitud, toda su dicha,
todo su amor, y se dirigi su departamento.
La tripulacin le abri paso.
Rurico de Clix lo sigui con la vista hasta
que desapareci.
Apoderse entonces del Capitn una ansiedad terrible, un ciego furor, una espantosa
rabia
Luego se calm gradualmente, y se dirigi
su cmara con paso lento
Al penetrar en ella, haba ya vuelto sus
labios aquella habitual sonrisa que tantos males presagiaba.
EL FINAL DE NORMA.

4,j):

IX.

EL MAR ES UN CONTRABAJO.

ERAFfN era dichoso, sin embargo de te-

ner mucho fro.


No slo haba vencido al Capitn,
sino que le haba arrancado las uas.
Nada tena que temer, por consiguiente, y
s mucho que esperar en beneficio de su amor.
Pas, pues, el da, sumido en los ms dulces
pensamientos.
Va aqu!deca: mi lado! conmigo!
diez pasos de esta cmara! Me ha salvado
la vida, despus de avisarme dos veces el peligro! Me ama, me ama sin duda alguna!
Pero yo necesito verla otra vez; yo necesito
hablarle; decirle que sigo este viaje slo por
ella; saber lo que me resta que sufrir, lo que

170

EL FINAL DE NORMA.

debo esperar de su amor, lo que debo haoer


para no separarme nunca de su lado!
Mas, pesrale su impaciencia, Serafn no
poda hacer ms que aguardar los acontecimientos!
Conocilo as, y dej de atormentarse con
estriles cavilaciones.
Al anochecer se acost.
Empezaba ya dormirse, cuando oy de
pronto un mugido largo, inmenso, atronador.
El bergantn di un espantoso tumbo.
Al mismo tiempo oy un ruido infernal sosobre cubierta.
La bocina de mando sobresali entre aquel
formidable estruendo.
El Leviathan recibi otra violenta sacudida.
--ILa tempestad!exclam Serafn saltando
de la cama y vistindose como pudo.
Las olas rugan espantosamente al estrellarse contra los costados del buque.
El viento silbaba en la arboladura, remedando gritos, lamentos, imprecaciones.
Serafn tuvo miedo, y subi la cubierta.
Reinaba la ms completa obscuridad, que
interrumpan veces los relmpagos y algunos farolillos colgados ac y all.
El Ocano brillaba, en medio de su espantosa agitacin, como los ojos de un monstruo
inconmensurable.

EL FINAL DE NORMA.

171

Llova, tronaba, relampagueaba.


El cielo y el espacio eran un solo caos de
amenazas y horrores.
Las olas asaltaban la cubierta del bergantn.
En medio de aquel cuadro fnebre, en el
centro de aquella clera, de aquel estrago, de
aquella devastacin, vi6 Serafn, la luz de
un relmpago, Rurico de Clix, solo, de pie
en la popa, con el timn en una mano y la
bocina en la otra, haciendo frente los elementos, calado por el mar y la lluvia, sin doblarse al empuje de la tormenta, exaltado, radiante, sublime.
Era su hora! El trueno estallaba sobre su
frente; el mar bramaba sus pies como una
leona hambrienta; el barco cruja y saltaba
sobre las olas como una serpiente sobre pefiascos.
Pero el barco era l : l lo gobernaba, lo espoleaba, lo detena como un rabe su caballo.
l era, en fin, el alma de la tempestad. La
sombra lo envolva y el rayo lo revelaba.
Estaba verdaderamente hermoso.
Serafn no pudo menos de admirarlo, y
hasta sinti celos de el
ella lo viera en este instantese dijo,
lo admirara como yo!
Al pensar Serafn de este modo, record la
angustia y el temor que la Hija del Cielo ex-

73

EL FINAL DE NORMA.

perimentara en medio de tan horrible tempestad; reflexion en que acaso era aquella la
ltima hora de cuantos se hallaban bordo, y
un estremecimiento de terror circul por todo
su cuerpo.
Slo temblada por ella!
Acaso tambin por ella desplegaba Rurico
aquel valor salvaje.
Phi Si l consigue salvarlapens Serafn dejar de odiarlo , le aborrecer
menos.
Meditando as, hablase acercado instintivamente la cmara de la Hija del Cielo.
Un grito, en que reconoci la voz de ella,
vino herir sus odos.
Ya no vacil
Rpido como el pensamiento, descendi por
la escotilla.
Luego que estuvo en la cmara del Capitn, se par un instante, admirado de lo que
lleg percibir.
En efecto: el grito que escuch desde la
cubierta fu lanzado por la joven; pero no era
un grito de terror, sino un eco melodioso, una
rfaga de armona
La Hija del Cielo cantaba al comps de la
tormenta.
Magnfico acompaamiento para semejante
voz!

EL FINAL DE NORMA.

173

He aqu por qu hemos dicho que el mar es


un contrabajo.
Pero, qu cantaba la desconocida?
Cantaba el final de Norma!
Serafn permaneci atnito por un instante.
Nada tan sublime como aquella voz de ngel acompaada por el bramido del Ocano;
nada tan heroico como aquella inspiracin artstica en medio del peligro; nada tan pavoroso como aquel canto profano respondiendo
la clera de Dios; nada tan dulce como aquel
recuerdo de Serafn, acariciado por la joven en
la misma hora de la muerte!
El msico no vacil ni un momento: abri &
la vidriera de colores, travs de la cual se
oa aquel canto supremo, y penetr en una
lujosa antecmara, en cuyo fondo percibi&
otra puerta, tambin de cristales, por la cual
se escapaba una dbil claridad
Detvose antonces, como si profanase un
templo.
Pero un vaivn ms terrible del barco, un
silbido ms fnebre del viento, un clamor mis
desesperado del mar, le recordaron que se trataba de morir al lado de la extranjera, de salvarle la vida acaso
Empuj, pues, la segunda vidriera, y entr.
En el fondo del aposento estaba la Hija del

1 74

EL FINAL DE NORMA.

Cielo, de espaldas la puerta, sentada ante


el piano.
La joven cantaba en aquel mismo instante
estas sublimes palabras:
Cual cor traclitti,
cual cor perdesti
guste ora horrenda
ti maxifesti.

X.

BRUNILDA , NOMBRE DE BUEN GUSTO.

tal el estruendo que reinaba en


todo el buque, y tal el fragor de la
4,---' tormenta, que la Hija del Cielo no
repar en la entrada de Serafn.
As es que continu cantando.
Nuestro msico temblaba de amor y respeto.
La estancia en que haba penetrado era
digna de figurar en la galera que montaba
Cleopatra cuando bogaba por el Nilo con el
vencedor del mundo.
Pero Serafn slo tena ojos para contemplar
su adorada.
La Hija del Cielo vesta una larga tnica
de terciopelo verde, que modelaba noblemente
las formas juveniles de su hermoso talle. Los
RA

176

EL FINAL DE NORMA.

bucles de oro de su cabellera, mal aprisionados


en un casquete griego de terciopelo tambin
verde, salpicado de perlas, caan alrededor de
su cuello, velado de encajes. En sus primorosas manos campeaba una sola sortija, muy
singular por cierto. Era un estrecho aro de
plata con un rub plano en forma de escudo,
atravesado de una ligera banda de oro; trasunto quiz del peto rojo con insignia amarilla que ocultaba Rurico de Clix bajo su
blusa.
Luego que la joven acab de cantar, adelantse Serafn, que aun permaneca junto la
puerta, y, cayendo de rodillas al lado del piano, exclam:
Perdonadme 1
La Hija del Cielo se volvi asombrada, y
encontr al msico sus pies.
La tempestad ruga ms que nunca.
El Leviathan oscilaba en todas direcciones
comouna fiera herida de muerte.
;Vos aqu 1exclam la joven en italiano,,
dirigiendo . Serafn una mirada indefinible.
1Perecemos, seora! contest el joven
en el idioma que haba usado ella.-1Yo quiero
salvaros morir con vos!
---S que morimos respondi la hermosa;y ya veis que me despeda del mundol Levantos, y volved vuestra cmara.

EL FINAL DE NORMA.

177

No aadis un peligro mis los que nos


cercan !
!Qu me importan los peligros con tal de
que vivis! No los he arrostrado esta maana? No estoy resuelto arrostrarlos hasta
morir 6 libraros de ese hombre?
La extranjera se estremeci al escuchar estas palabras, y exclam con voz severa y en
cierto modo solemne :
_Quin os da derecho para pensar que yo
quiero librarme de nadie? Vos habis hecho
hoy responsable de vuestra vida al jarlRurico
de Clix Yo, mi vez, os hago vos responsable de la suya!
Serafn qued anonadado.
Luego le amis!dijo con desesperacin.
11,e pertenezco! contest ella, mirando
al joven con fijeza y dignidad.Le pertenezco,
y l me pertenece. Su vida es la ma. Si l
muere vuestras manos, yo debo morir al Saberlo; y si yo muriese antes, l pedira los
cielos y la tierra cuenta de mi muerte. Porque yo no soy duea de mi vida! Porque mi
vida es suya!
Serafn, que tanto haba soado con el amor
de la Hija del Cielo, se horroriz al tropezar
tan pronto con la barrera de la desesperacin.
Seora, Rurico de Cliz vivir dijo
con voz ronca y desconsolada.

I78

EL FINAL DE NORMA.

Y di un paso hacia la puerta.


La desconocida frunci la frente con visible
enojo.
Luego hizo un movimiento como para hablar, como para detenerlo
Despus se arrepinti, y lo dej irse.
Mas, al verlo ya junto la puerta, exclam
de un modo extrao:
No me habis entendido
Serafn volvi sobre sus pasos, y lleg cerca
de la joven.
Tenedme lstimaldijo con desconsuelo.
Qu pensabais al alejaros?pregunt la
extranjera.
Pensaba, seora, en que yo no pertenezco
nadie; en que nadie me pertenece; en que
mi vida es ma ; en que nadie pedir los cielos ni la tierra cuenta de mi muerte En
que hay hombres ms venturosos que yo!
1No envidiis su ventura!repuso la joven con voz sombra.
I Oh decidme de una vez 1....exclam
Serafn.
Os digo que vivis.
--- Para qu?
- Para vivir! exclam con grandeza la

Hija del Cielo.


Pero lejos de vos/ --murmur Serafn
con desaliento.

EL FINAL DZ NORMA.

;79

Lejos de m; muy lejos.


Oh
vivir as es la muerte.
I Vivir es amar 1respondi la joven.
I Oh/ suspir l.Pero amar sin esperanza es padecer demasiado
Y padecer por lo que amamos es una dicha mayar que la del sepulcro/
Dijo la extranjera estas palabras con tan
honda pena, que Serafn crey que envolvan
un sentimiento de amor hacia l.
Os he detenido cuando os marchabais
continu la joven, como para borrar la esperanza que haba sorprendido en los ojos de Serafnporque no puedo menos de conocer que
tenis algn derecho mi consideracin. S
que segus por m este viaje descabellado, y vi
vuestro peligro de esta maana Pues bien:
en nombre de ese amor, de esos sacrificios que
os he costado, os repito que vivis; que os alejis de m; que me olvidis!
Pero cmo?dijo el joven con amargo
despecho?Podris olvidarme vos? Existe
el olvido?
La desconocida lo mir profundamente.
;Creedlo asflmurmur.
Ahlrepuso l.Conque no me amis?
Y qu os importara un amor imposible?
Me dara fuerzas para abandonaros

EL FINAL DE NORMA.
---No

las tendrais!contest la joven con

tristeza.
Ah P
! ero vos
Yo pertenezco, 6 he de pertenecer al janl
de Clix. No me preguntis ms.
Bien, seora dijo Serafn con frialdad.Todo esto quiere decir que me he engaado. No tenis alma! Ya me lo haba_
dicho el Capitn
La joven volvi mirarlo intensamente,.
sonri con amargura y replic :
Decs bien.
Serafin se llev una mano al corazn, palideciendo.
Una lgrima apareci en los ojos de la Hijadel Cielo.

Pero no se cuid de ocultarla ni de enjugarla.


Dejla correr por su rostro, como respondiendo la reconvencin de Serafn.
ste vi6 aquel dolor misterioso, y dijo:
Vos padecis, seora s Por qu, si no.
me amis?
I S; sois muy cruel!repuso la joven con
triste sonrisa.
Pero esa lgrima, es al menos una promesa? Me dejis la esperanza?
Si os dijera que s, cometera un sacrilegio.

I8r
Serafn soport aquella nueva ola de amar-gura.
Luego que pas, es decir, luego que su corazn se empap en ella, salud la joven,
que permaneca de pie, plida como la muerte,
y se dispuso nuevamente salir de la cmara.
Pero una espantosa sacudida del barco le
hizo retroceder. Las tablas crujieron de un
modo horrible, y oyse el bramido del mar,
ms furioso que nunca.
La Hija del Cielo cay de rodillas.
Serafn acudi sostenerla, y la condujo al
sof.
! El barco naufraga!dijo la jovenlIdos
vuestra cmara! El Capitn y otro hombre, quien amo como un segundo padre,
bajarn cuando todo est perdido Querrn
morir mi lado!
1Morir!exclam el artista.Y yo, seora? Y yo?
El suelo de la cmara empez en esto cubrirse de agua.
Vos moriris lejos de m como hubierais vivido respondi la joven, tendiendo
la mano Seraffn.!Adis! Adis!
10h I esto no es posible!exclam el infeliz amante.Quiero morir 6 salvarosl
Adis, Serafn repiti ella, viendo
que la inundacin suba.
EL FINAL DE NORMA.

182

EL FINAL DE NORMA.

I Ah! sabis mi nombre!exclam el joven, estrechando la trmula mano de la her


mosa.Una palabra ms Ya veis que morimos !
Una palabra !
Una mirada dd
amor !
Decidme vuestro nombre! Decidme
que me amis!
Idos, Serafn idos y no muris mi
lado respondi la desconocida con trmula voz.E1 Capitn va venir..... El Capitn vendr con la seguridad de nuestra muerte Entrad en una lancha, en un bote; asos
una tabla !
Salvaos, en fin!
Vuestro nombre, seora; vuestro nombre, para bendecirlo la hora de la muerte!
Hubo un instante de silencio.
La desconocida alz la frente, roja de amor,
y dijo con firmeza:
Me llamo Brunilda Esperad! Oh!
cunto diera por tener la seguridad de que
vamos morir esta noche!
Para qu?exclam Serafn aterrado.
1Para poderos decir prorrumpi la
joven entre un mar de lgrimastodo lo injusto que sois conmigo!
Ah 1 dijo Serafn .!Ahora, que venga la
muerte!
Y, estrechando Brunilda entre sus brazos
con un delirio inexplicable, mir hacia la puerta
de la cmara como desafiando la tempestad.

EL FINAL DE NORMA.

183

!Dejadme!murmur la joven.
Brunildalexclam Serafn.Si
nos salvamos de la muerte que yo os vea
otra vez!iSer la ltima!
10s lo juro!respondi la extranjera.
Ahora I marchad !aadi, desprendindose
de sus brazos.
Adis murmur Serafn, alejndose
y tendiendo una mano hacia ella, cual si quisiese acortar as la distancia que ya los separaba.
respondi6 Brunilda cuando
1 Adis!
lo vi6 desaparecer.

XI.

ESTO ES HECHO.

UANDO Serafn

apareci sobre cubierta


la tempestad bramaba ms que nunca.
Nuestro joven no pudo menos de estremecerse al ver el horrible cuadro que presentaba el bergantn.
No obstante su slida construccin y su
casco estrecho y prolongado, muy propsito
para luchar con las tormentas, haba padecido
extraordinariamente, y veanse por todas partes pedazos de la destrozada arboladura, marineros heridos en las maniobras, otros que con
el hacha y el martillo remediaban las averas
ms considerables, y, en medio de este conjunto desolador, Rurico de Cliz multiplicndose para acudir todos lados, previndolo

86

EL FINAL DE NORMA.

todo, dominndolo todo, como un Titn, como


un Genio.
Gustavo estaba al lado del timn.
Serafn, posedo de indecible angustia, pues
no vea en el naufragio otra cosa que la
muerte de la Hija del Cielo, llegse resueltatamente al anciano, y le pregunt en francs:
Hay esperanza ? Decdmelo por
Dios! Perecemos?
- Nos salvamos, gracias ese hombre!
contesto Gustavo, sealando Rurico.
En cuanto ste, no estaba para reparar ea
Serafn, quien, tranquilo ya con las palabras
del viejo, se dirigi su cmara, henchido
nuevamente de esperanza y de pasin.
Dos horas despus, la tempestad cedi completamente.
Al rayar el da slo quedaba de tanta clera y tanto estrago una fuerte marejada.
Serafn ..... Ah !
Serafn bendeca al Capitn y los marineros cada vez que pensaba
en que sus esfuerzos deba la vida de Brunilda .... Pero otra idea incontrastable luchaba
con la del agradecimiento.
i Os lo juro! Esta palabra de la hermosa,
esta promesa de volver hablarle si sobrevivan
la tempestad, fue al cabo el pensamiento dominante de nuestro joven en el resto de aquel
da de descanso.

EL FINAL DE NORMA.

18 7

Sin ms peligros ni aventuras, sin volver


ver Rurico, sin saber nada de la Hija del
Cielo, sin oirla cantar, sin tocar el .violn, pas
nuestro hroe quince das mortales.
Lo nico notable que ocurri en este intermedio fa que Serafn encontr una maana
al lado de su lecho un traje de riqusimas pieles, como los que usaba el Capitn.
El joven no dud de que aquel precioso regalo provena de Brunilda.
Y decimos precioso, porque el fro era intenssimo, pesar de acercarse el mes de Junio.
Tambin not Serafn que las noches iban
acortando tal extremo, que en aquellos ltimos das apenas habla tres horas de obscuridad
y dos tres de crepsculos.
Al fin una tarde ( las diez de la tarde, que
pudiramos decir) se detuvo el Leviathan de
pronto, y el msico oy el ruido de las cadenas
de las ncoras.
i Hemos llegado! pens el joven. Alberto! Alberto! 1 Voy deberte mi suprema
dicha 6 mi suprema desesperacin! tu loco
proyecto lo deber todo !
Psose entonces empaquetar su equipaje.
y, luego que hubo terminado, subi sobre cubierta.
Estaban enfrente de Hammesfert.

SERAFN Y SU EQUIPAJE.

se ha llamado por los


viajeros y por los naturales del pas
la Venecia del Norte, porque, la
manera de la bella esposa del Adritico, est
toda cruzada de canales, tal punto, que no
se puede pasar de un barrio otro sino en
lanchas por altsimos puentes. Las aguas de
aquellas lagunas son clebres por su transparencia, que deja ver los pescados y las arenas
de los fondos ms profundos, como travs de
un cristal. La mayor parte del ao estn helados los canales, y entonces sustituyen las
lanchas los trineos y los bastones herrados;
pero cuando llega el verdadero invierno polar,
nadie sale de su casa. Con este motivo hay
AMMESFERT

190

XL FINAL DE NORMA.

barrios enteros cubiertos de cristales, celosas


y toldos, que permiten cincuenta 6 sesenta
familias llevar una vida ntima y mancomn,
no desprovista de goces y bienestar. El resto
de la poblacin pasa casi todo el invierno en
vastsimos cafs, donde es asombroso el consumo que se hace de ponche y de tabaco.
Los lapones viven mucho tiempo en una atmsfera de humo y de embriaguez y en la ms
completa holganza, cual si cada uno de aquellosfalansterios, permtasenos la palabra, fuese
una embarcacin y cada invierno un largo
viaje. Por la parte del Norte hay una alta
barrera de montaas, que protege la poblacin
contra el soplo boreal, y por esta misma causa
los veranos son algo templados. Otra ventaja
gozan aquellos habitantes, y es que, por un
prodigio de la naturaleza, el ro de Hammesfert no se hiela nunca. El puerto, asaz seguro
y abrigado, est desde la primavera poblado
de embarcaciones danesas, finesas y del mar
Blanco, que comercian con aquel extremo del
mundo, ltimo punto civilizado de Europa.
He aqu la ciudad en que iba desembarcar
nuestro msico.
Dos camareros trasladaron su equipaje una
lancha, invitndole entrar en ella.
Rurico de Clix no pareca por la cubierta.
Serafn parti, pues, del Leviathan sin des-

EL FINAL DE NORMA.

191

pedirse de nadie, con el corazn entristecido,


temindolo todo y no sabiendo qu esperar
/ Os lo juro! /se repeta el msico.
Me cumplir su juramento? Volver verla?
Y, de todos modos, qu har entretanto?
En verdad que no lo saba.
Salt tierra.
Estaba solo en el mundo : nadie entenda su
idioma: nada saba acerca de la poblacin en
que entraba.
Los marineros desembarcaron su equipaje,
colocndolo cuidadosamente sobre la arena de
la playa.
En seguida se volvieron al bergantn.
Nuestro joven quiso hacerles entender que
necesitaba una fonda, un carruaje, un mozo,
un intrprete
Los lapones se llevaron los dientes la una
del dedo pulgar.
Serafn se sent entonces en medio de sus
maletas, sobre una caja que encerraba sus libros
y papeles, y se puso reflexionar.
Sus reflexiones no dieron ningn resultado.
Siempre que reflexionaba le suceda lo
mismo.
El sol se ocult por el Mediodia, concluyendo su carrera con una perfecta lnea diagonal.
La noche llegaba, y haca un fro espantoso.

192

ZL FINAL DE NORMA.

El msico no apartaba sus ojos del

Levia-

than.

Qu esperaba?
Tampoco lo saba.
Ya empezaba cerrar la noche, cuando vid
que una gndola se apartaba del bergantn
con direccin tierra.;
Ah ir Brunilda!pens el msico
Ahora, si yo fuera un hroe romntico, correra
ms que esa gndola; llegara por tierra la
ciudad, y sabra dnde se hospeda mi adorada Pero, cmo abandono mi equipaje?
Ah! ese infame lo ha calculado todo! Ha
contado con mi perplejidad y con mi pobreza!
No s qu partido tomar! Yo perdera con
gusto mis bales, mi violn, mis libros, mi msica, todo mi caudal, todo mi equipaje, en una
palabra, por verla, por seguirla, por hallarla
de nuevo Pero zy si no quiere ella que la
siga? Y si es una imprudencia que la compromete? Y si ella tiene otro plan?
Entretanto, cruzaba la gndola por delante
de la playa con direccin Hammesfert.
Serafn segua inmvil como un idiota.
Una mujer y un hombre ocupaban la pequea embarcacin.
--IBrunilda y el conde Gustavo! exclam Serafn.-1Ahl Enrico no va con ellos!.....
Tanto mejor!

EL FINAL DE NORMA.

r93
' La gndola pas unas trescientas varas del

punto en que se hallaba nuestro joven.


ste agit su pauelo en el aire
Otro pauelo onde dentro de la gndola.
La noche avanzaba apresuradamente.
iEs ella! lElla que me responde 1exclam 6
Serafn con indecible jbilo.
La gndola desapareci lentamente hacia el
Norte.
El pobre msico se dej caer de nuevo sobre
sus maletas, lanzando un amargusimo suspiro.
La noche acab de correr sus cortinajes de
sombra,

XIII.

LO QUE VA DE UN BLANCO A UN NEGRO.

Lev iathan.
Al mismo tiempo que Serafn quedaba solo y anonadado, envuelto en
tinieblas y sentado sobre su equipaje, un botecillo , estrecho como una piragua japonesa, se
separaba del bergantn con direccin aquella
playa, llevando bordo otras dos personas.
En aquel momento sali la luna, all por el
Norte, menguada, agonizante, tristsima.
Los pasajeros del bote eran Rurico de Clix
y aquel negrito que haba llevado dos billetes
Serafn.
Rurico divis con su vista de marino el triste
OLVAMOS al

196

EL FINAL DE ,NORMA.

cuadro que ofreca el espaol en medio de sus


bales, en la desierta orilla del mar, y mand
los barqueros que se aproximaran aquel punto
sin meter mucho ruido, fin de cerciorarse de
lo que all pasaba.
Serafn no advirti el espionaje de que era
objeto, ni la aproximacin del bote; pero Rurica
y el negro lo vieron l perfectamente.
El desdichado msico sacaba en aquel instante una pistola, cuyo can brill al rayo de
la luna.
El negrito se estremeci, y dilat sus grandes ojos leonados, sealando con una mano
aquel hombre tan abandonado, tan solo, tan
abatido, que ofreca todo el aspecto de un
suicida.
Rurico se sonri, porque sin duda haba sospechado lo mismo.
Boga! I Boga 1 dijo tranquilamente al
remero.
Y el bote se alej de la playa.
Y el negrito sigui con los ojos fijos en aquella parte de la costa donde haba quedado Serafn
Y la sonrisa de Rurico se acentuaba!
En esto son un tiro a. lo lejos , en el mismo paraje donde hemos dejado nuestro pobre
msico-El negro cruz las manos y di6 un grito.

EL FINAL DE NORMA.

197

El janl respir como quien abandona una pesada carga.


Y el bote desapareci entre las sombras de la
noche, hacia la parte donde brillaban las luces
y sonaban los rumores de la prxima ciudad.

XIV.

PISTOLETAZO.

estaba fro, inmvil.


Veamos lo que haba sucedido.
Acongojado el artista al verse aban
donado lejos de su patria; separado de Brunilda; sin casa ; sin haber dejado la joven indicio alguno para que le diese una cita; expuesto
helarse 6 ser robado; en un pas desconocido, cuyo idioma no entenda ; con diez y ocho
mil reales por todo capital, etc., etc , concibi una idea desesperada.....
Y sac una pistola.
Recordaba que en otra situacin no menos
crtica, en que su vida corri inminente peligro,
se haba salvado disparando un tiro al aire, y
ERAPN

300

EL FINAL DR NORMA.

se haba propuesto disparar ahora otro para


salir de una vez de apuros
Pero dispararlo tambin al aire, por supuesto!
Su idea no era desacertada.
Si aqu hay policapens, acudir al
. oir el tiro. Si no la hay, habr suicidas y pia'sdosos. Veamos si algn piadoso cree que soy
. ..tm suicida, y acude socorrerme Yo me de* .jar socorrer ; le dar dinero, y habr encontirado casa y salvados mis bales.
Hecha esta reflexin, nuestro joven dispar
la pistola que haba sacado.
Pero no al aire.....
Y aqu entra lo mis penoso ; lo que Serafn
no haba previsto ; lo que el lector no quisiera
saber

XV.

LTIMO SUSPIRO.

efecto: triste es decirlo


Serafn no tena buen pulso:
As es que, en vez de perderse su
tiro en el aire, como era su propsito, se perdi en el mar.
Gracias Dios ! dir el lector, dando el
ltimo suspiro de los que le ha costado este
incidente.
Pues qu creais? Que Serafn se haba
suicidado? No era tan tonto! Serafn tena
un lazo que lo ligaba la existencia; y este lazo
era aquella frase de Brunilda:
4/ Os lo juro!
Adems, Serafn crea en Dios.
N

etee

DONDE EL AUTOR CONFA A UNA TERCERA PERSONA EL RELATO DE LA TERCERA PARTE DE


ESTA NOVELA.

+ T o se esperaba Serafn las consecuencias


de aquel tiro.
En primer lugar, Rurico de Clix
penetrara en la ciudad de Hammesfert, muy
convencido de que su rival haba dejado de
existir.
En segundo lugar, no haba pasado una
hora desde que el mar recibi aquella ofensa,
cuando vino sacar nuestro msico de sus
reflexiones un confuso rumor de voces y paSOS

Volvise, y vi cuatro hombres, vestidos


con una librea muy singular, los cuales con-

204

EL FINAL DE NORMA.

dudan cierta especie de litera, alumbrndose


con antorchas.
Aquel raro cortejo llegse al joven, que permaneca sentado entre sus bales, y que hubiera muerto all sin moverse, porque, como
ya habr tenido el lector ocasin de conocer,
la irresolucin era la base de su carcter
Los desconocidos se sorprendieron mucho
cuando lo vieron levantarse; y uno de ellos,
despus de hacerle el ms profundo y ceremonioso saludo, lo reconoci de arriba abajo,
aproximndole una luz.
He aqu la policialpens Serafn.
El que lo haba reconocido prob hablarle
en su propia lengua; pero Serafn le hizo seas
de que no entenda jota.
Entonces mand aquel hombre sus compaeros que cargasen con el equipaje, y ofreci la mano al msico para conducirlo la litera.
ste indic que no necesitaba ayuda ni vehculo, y diles a. entender que anduviesen
hacia la ciudad y que l los seguira.
Salieron, pues, en aquella direccin, y al
cabo de media hora llegaron Hammesfert,
que, segn hemos dicho, est rodeada de canales.
Una lancha esperaba la comitiva.
Embarcronse todos, y la lancha bog por

EL FINAL DE NORMA.

205

una calle, tom por otra, pas bajo un puente,


lleg una plaza llena de barquichuelos, y
vino pararse en la escalinata de un magnfico palacio.
Serafn se dejaba llevar Tema, si no es
que ms bien esperaba, alguna cosa; pero no
acertaba definrsela.
Desembarc, a. invitacin de los desconocidos, y, habiendo hecho seas acerca de su
equipaje, le dijeron que permaneceran all
con l.
Sern ladrones? se pregunt el artista.
Aquel de los desconocidos que hasta entonces lo haba dirigido todo, cogi Serafn de
una mano, y se puso un dedo sobre la boca,
recomendndole guardase silencio.
Pasaron un magnifico patio, subieron una
soberbia escalera, atravesaron varias salas y
corredores lujosamente amueblados, y al fin se
detuvieron en un saln obscuro, que reciba
alguna claridad de la luna al travs de los cristales de sus grandes balcones.
Dnde estoy ? pensaba Serafn. Es
esto un sueo? j Oh! no: todo esto es obra
mgica de Brunilda.
El desconocido solt su mano y se alej.
En seguida se abri una puerta, dejando
ver una habitacin, dentro de la cual haba
luz.

206

EL FINAL DE NORMA.

Serafn, acostumbrado la obscuridad, qued


deslumbrado al pronto.
Al mismo tiempo oy una exclamacin y
sinti pasos precipitados.
Una mujer sali corriendo por aquella puerta
con una buja en la mano, y retrocedi asustada.
--1Serafn! exclam.
Era Brunilda.
Brunildalrespondi el joven, cayendo
sus pies.
La joven estaba plida, demudada, inundada
en llanto, con el cabello descompuesto.
Mir Serafn vidamente, llev su cabeza una mano inquieta, como si le buscara
alguna herida, y murmur con cierta especie
de delirio:
I Vive 1 Vive ! No ha muerto!
El joven miraba asombrado Brunilda, sin
comprender la causa de su exaltacin.
Hace una hora aadi la joven.
Hace una hora que Aben, el negrito, me dijo
que os habais suicidado Cunto he padecido desde entonces!
Serafn lo comprendi todo.
Os haba jurado vivir
Me habais jurado que os vera otra vez replic con ternura.Cmo haba de olvidar mi juramento
y el vuestro? Mi juramento era el martirio: el
vuestro era la esperanza Aqu me tenis,

EL FINAL DE NORMA*

20r

Brunilda, aguardando que decidis de mi vida


y de mi felicidad.
La joven enjug sus lgrimas y condujo
Serafn al aposento inmediato.
Sentronse en un sof, y Brunilda cay en
profunda meditacin.
Serafn la miraba con enajenamiento.
Pasados algunos instantes, levant ella la
frente, sellada de una resignacin dolorosa.
I Es tiempodijode que lo sepis todo!
No ser yo ya quien os ruegue que os alejis
de m
Vos mismo juzgaris cul ha de ser
nuestra futura conducta! La casualidad nos ha
acercado de nuevo antes del da que yo tena
prefijado Podemos disponer de algunas horas Oid la historia de mi vida I
Serafn estaba en el cielo Vea el dolor
poca distancia, pero apartaba de l la vista
para fijarla tan slo en aquellos instantes de
Ventura.

Brunilda continu:
Vais oir lo que nadie he contado, sino
m misma en mis largas horas de soledad.
Vais medir el abismo que nos separa; conocer , en fin, la inmensa serpiente que me ha
enredado entre sus anillos, quitndomelo todo;
libertad, dicha, esperanza!
Serafn arda en deseos de conocer aquella
historia que tantas veces haba inventado l

208

HL FINAL DE NORMA.

SU arbitrio, rechazando las calumnias del


Capitn
La joven haba vuelto inclinar la frente,
abrumada bajo todo el peso de su vida
Por ltimo volvise Serafn, y con voz
melanclica y dulce habl de esta manera:

PARTE TERCERA.
nnn

HISTORIA DE BRUNILDA.

Casi el sol no nacido, ya difunto.


(D. PEDRO SOTO DI ROJAS.)

1.

CABIS de

arribar al extremo septentrional de la Noruega, la patria del


sempiterno hielo, la tierra en que

yo nac.
No muy lejos de Hammesfert, donde nos
hallamos, es decir, cinco grados ms de latitud Norte que el mismo Crculo Polar rtico,
se eleva el castillo de Silly. Edificado en la
punta de spera roca, hunde uno de sus pies
de piedra en las aguas del mar, y por el lado
opuesto busca su base en un profundo tajo,
ruda labor, ms que lecho, de desesperado torrente, el cual, despus de ceir la fortaleza
por el Este y por el Sur, se arroja en el Ocano
con pavoroso estruendo. Por la parte del Norte

212

EL FINAL DE NOILMA.

se estrella la vista en una montaa gigantesca,


siempre nevada, cuyos escalones de hielo,
arrancando desde el foso del Castillo, se elevaa
hasta perderse en las nubes.
En aquella morada, distante de aqu veinte
leguas, vine al mundo hace veinticuatro aos.
Al nacer perd mi madre.
Mi padre era el jan l Adolfo Juan de Silly,
caballero de la Orden de Carlos XII y el primer revolucionario de mi patria. Cuando yo
le conoc, blanqueaba ya en su cabeza la nieve
de setenta inviernos.
Yo era su hija nica, su consuelo, su descanso. Pero como casi siempre estaba viajando
6 mezclado en conspiraciones, y al Castillo no
iba otra persona que su hermano Gustavo,
pas la infancia y la niez en una soledad absoluta.
La precocidad de mi pensamiento y la melancola de mi carcter fueron inmediatas
consecuencias de aquella quietud, de aquella
soledad, de aquel aislamiento.
Mi genio altivo y los consejos de mi padre
me alejaban de todo trato con la servidumbre
del Castillo, y mi aya, antes mi nodriza, era
horriblemente sorda : de modo que, durante
las salidas del seor de Silly, pas meses enteros sin hablar con ms personas que con mi
preceptor.

EL FINAL DE NORMA.

313

Era ste un viejo sabio dans, llamado Carlos Yo, amigo de mi padre, quien, desde que
tuve seis aos, lo puso mi lado, dndole habitacin en el Castillo, fin de que me enseara todo lo que pudiera aprender mi pobre
inteligencia.
Carlos Yo, no slo haba recorrido la Europa,
sino que haba estado en Egipto con Napolen,
en Amrica con Lafayette , y en Madagascar
desterrado. Saba seis siete idiomas ; respetbasele como historiador; pintaba regularmente,
y en msica y poesa era un verdadero genio.
De todo esto naci mi deseo de viajar y mi
afn por visitar el Medioda; aquel edn primaveral que me pintaba mi maestro; aquella
Italia, aquella Grecia, aquella Espaa, cunas
de todos los grandes artistas y poetas que l
adoraba y me ense adorar
Terminada mi educacin los diez y siete
aos, llena de ideas, de deseos, de delirios, mi
desventura estaba consumada.
Aquella soledad, mi carencia de afectos, la
triste mansin en que viva, aquel viejo helado y escptico, y esta naturaleza yerta y
muda, abandonada por Dios, pesaron sobre
mi corazn como las piedras de un sepulcro
Pens y padec. Mi alma desfalleci en el
mis espantoso desaliento. La tristeza prolong
mis horas. Mi espritu qued enteramente

214

EL FINAL DE NORMA.

postrado, como si ya hubiera vivido tante


como mi maestro.
Mi padre atribua esta postracin falta de
fuerza fsica ; pero Carlos Yo, que haba formado mi alma, conoci lo que suceda, y di&
palabra de curarme del propio mal que me habia hecho.
Qu remedio diris que di mi horrible
melancola?
Uno solo, que equivala todo un mundo,.
al mismo cielo 1-1 La msica!
Haydn, Mozart, Cimarosa, Pergolesse, Rossini , Meyerbeer,, Schubert, Weber, Bellini, Donizetti Todos, Serafn !
Todos nuestros
soberanos, todos nuestros semidioses encantaron con sus armonas aquel castillo lgubre y
pavoroso
Sus obras inmortales se hallaban siempre
ante mi vista: sus inspiradas melodas vivificaron mi corazn.
Ya era feliz. Haba resucitado 1era joven,
despus de haber envejecido ; senta, despus
de haber meditado; naca, cuando crea morir,
amaba no saba qu, ni quin; pero amaba.
con toda mi alma.
La msica, pues, me di la vida.
Ms tarde deba darme vuestro amor

EL FINAL

in NORMA.

215

As viv hasta los veinte atios.


Esta naturaleza plida y enfermiza hablaba
ya dulcemente mi corazn, y, al llegar el
verano, me complaca en subir la plataforma
del castillo contemplar los grandes fenmenos polares
El valle de Silly despertaba de su letargo;
el torrente volva mugir; el Ocano suspiraba
de nuevo al pie de la fortaleza ; los nades revolaban sobre los lagos ; los rengferos pastaban en los abismos, y los rboles ofrecan al
cansado cuervo una rama nueva en que posar
su pie
Incesantemente se deslizaban por el Ocano,
viniendo del Norte, enormes tmpanos de
hielo, que pasaban ante el Castillo, como islas
flotantes que huyeran de los rigores del Polo,
6 como los esqueletos de las embarcaciones
que el mar haba sepultado. Aquellos ejrcitos de sombras, que provenan de los derretimientos del mar Glacial, se tropezaban en su
errante camino, produciendo ruidos fragorosos: un hielo encallaba en otro hielo; detenanse
un instante; eran alcanzados por otros; formibase una mole gigantesca, capaz de tocar con

316

EL FINAL DE NORMA.

sus extremos en los dos mundos, y aquel monolito inmenso bajaba luego por el Atlntico,
rugiente, formidable, amenazador Pero un
solo dardo del sol primaveral bastaba para herir de muerte al coloso, que se liquidaba y desapareca insensiblemente, como una gigantesca
nube se deshace en roco Bendita, bendita la primavera! Bendito el aliento del Medioda! Bendita la zona en que algn da hube
de conocerost
Pero volvamos al origen de mis desventuras.
Una tarde (recuerdo que era el primero de
Mayo) paseaba yo por la almenada plataforma
de Silly.
El sol se haba ocultado para reaparecer
al cabo de dos horas..
Llegaba una de esas rpidas noches que preceden nuestro continuo da de siete semanas.
El crepsculo vespertino duraba an en el
ocaso , y ya luca el crepsculo matinal.
Mas, como entonces el sol se pone y sale
casi por el Norte, resultaba que, entre aqullos dos crepsculos, cuya claridad se funda en
una sola, brillaba un tercer fulgor, que tambin se mezclaba con ellos : l el fulgor de la
maravillosa aurora boreal!
Absorta estaba en su contemplacin, cuando
lleg mis odos lejana msica, que sala del
barranco donde ruga el torrente.

EI, FINAL DE NORMA

217

Era el gemido de una flauta.


Mir hacia aquella parte, y, la luz del naciente da, vi un cazador montas vestido
lujosamente, recostado en altsimo abeto y con
los ojos fijos en el Castillo.
sus pies haba una carabina de dos caones.
l era quien tocaba.
Luego que sali el sol, pude distinguir su
cabellera rubia, larga y ondulante, sus ojos
azules y su tez descolorida. Cosa rara en aquel
pas : era de elevada estatura.
Ya haca muchos das que aquel cazador
rondaba el Castillo, y, no s por qu, desde el
primer momento me inspir una aversin que
haba de convertirse en odio.
Acaso era porque siempre lo vea perseguir
y matar los pjaros cuyo canto ms me agradaba : acaso era por la audacia que revelaba su
impasible rostro En suma: no slo me
disgustaban los agasajos del montas, sino
que su vista me infunda terror; de tal manera,
que, hasta en sueos, aquella figura, siempre
clavada en frente del Castillo, me persegua
como genio malfico, enemigo de mi felicidad.
El desconocido debi de darse cuenta de mi
desdn, al observar que, siempre que l apareca en el valle, hua yo de la plataforma. Pero
41 tornaba, sin embargo, al da siguiente.

218

EL FINAL DE NORMA.

En la ocasin que os digo, me apartaba ya


de las almenas al punto que lo reconoc, cuando
divis la parte del mar un cuadro que me
agrad vivamente.
Al pie del Castillo mecase sobre las aguas
una especie de gndola, tripulada por dos remeros y por un joven que, sentado en la popa,
tenla entre sus brazos un arpa escandinava.
Misteriosos instintos del corazn! Aquel
joven me interes desde luego.Sus ojos y sus
cabellos negros, verdadera singularidad en esta
tierra, y los primeros que yo vea, llamaron
mucho mi atencin. Vesta de blanco como los
antiguos noruegos, y destacbase admirablemente sobre su tnica el gracioso perfil de un
arpa negra con remates de oro.
No dir que fu amor lo que inspir aquel
hombre mi alma, virgen an de afectos; pero
si declaro que o con emocin su serenata; que
lo vi partir con pena, y que cuando, all
lejos, me salud descubriendo su cabeza, abandon la plataforma, como dicindole: Adis.
El odioso montas presenci esta escena
muda, y no volvi en muchos das.
Tambin haban pasado dos semanas, cuando
torn ver al desconocido del arpa
Pero no ya en gndola, sino bordo de una
urca de gran porte.
Apareci por detrs de la isla de Loppen,

EL FINAL DE NORMA.

219

que est en frente de Silly, como una legua


de distancia, y cruz casi por debajo del Castillo.
El joven de los cabellos negros vena en la
proa, con la mirada fija en m.
Al pasar por Silly me hizo un saludo, al cual
yo contest.
Al mismo tiempo son un tiro en el torrente.
Un marinero, que estaba prximo al joven
del arpa, cay herido.
Mir al valle, buscando al cazador (pues
desde luego supuse que sus celos eran causa de
todo), y no lo vi por ninguna parte.
Entretanto salt tierra el joven de la urca,
seguido de algunos marineros; pero, por mis
que registraron todo el valle, pea por pea,
mata por mata, no encontraron al agresor.
Entonces volvieron embarcarse.
La urca desapareci al poco tiempo con direccin al Norte.
Lo ltimo que vi fu el humo de un
caonazo, que luego retumb como lejano
trueno
Era su postrer adis.
Cuatro aos han transcurrido sin que yo
vuelva verle, y el corazn me dice que ha
muerto asesinado

330

EL FINAL DE NORMA.

Ahora, Seraffncontinu Brunilda,para


que comprendis los sucesos posteriores de mi
historia, necesito poneros en algunos antecedentes.
Ya sabris que la Noruega, reino agregado
antes la corona de Dinamarca, pas no hace
muchos aos 5. poder de la Suecia, que di en
cambio los dinamarqueses toda la Pome-

rania.
Pero lo que no sabris es que el corazn de
los noruegos no ha aceptado ni aceptar nunca
este trfico inmoral, que los puso en manos de
sus tradicionales adversarios ; pues nosotros
odiamos de muerte nuestros vecinos, quiz
porque lo son.
As es que, pesar de habernos dado la Suecia una Carta muy amplia, que nos constituye
en cierta especie de democracia presidida por
un Rey, la patria del gran Sverrer, la que vi
en otro tiempo sucederse en Cristianfa la gloriosa dinasta de sus Reyes propios, conspira
sin cesar por romper aquel tratado
Y lo
conseguir, Serafn; pues todo pueblo generoso concluye siempre por conquistar su independencia!

EL FINAL DE NORMA.

221

Para ello, est minada la Noruega por una


Sociedad secreta, que se reune cada mes en
pepenas secciones, de las cuales salen diputados para la Dieta clandestina, que acude todos
los anos Spitzberg, la isla de Nordeste,
que est completamente deshabitada causa
del fro.
En esta isla hay un gran saln subterrneo,
donde se van reuniendo las armas y los tesoros de esta inmensa conspiracin, y en el cual
se celebra la sesin anual de los diputados noruegos.
La importancia de la revelacin que os hago
no se os ocultar, Serafn: creo intil, pues, encargaros el secreto. Yo lo saba todo por mi
padre, que se hallaba afiliado en la seccin de
Malenger, ciudad no muy distante de Silly,
la cual iba el anciano con frecuencia.
Estos viajes solan ser de tres 6 cuatro das;
pero el que emprendi la misma tarde en que
pas la urca por delante de Silly se prolong
mucho ms, sin embargo de no habrmelo
advertido
Ya estaba yo muy inquieta, cuando, el da
que haca ocho de su partida, entr mi padre
en el Castillo sobre un caballo que no era
el suyo.
Venia plido, ms delgado, y con la huella
del sufrimiento en su venerable rostro.

232

EL FINAL DE NORMA.

Yo me asust sobremanera Pero l me


tranquiliz, aunque dicindome al mismo
tiempo que tena que hablarme reservadamente.
Quedamos solos, y he aqu la relacin que
me hizo :

IV.
Volva de Malenger hace cuatro das, cuando,
al pasar por las gargantas del Monte Bermejo,
cal en poder de unos bandidos.
Bajronme del caballo, atironme los brazos
la espalda, y me obligaron penetrar por
un barranco, en cuyo trmino haba una pequea explanada rodeada de cuevas.
Al verme llegar, adelantse hacia m un
enmascarado, quien dieron los bandidos el
nombre de capitn.
El capitn, pues, me desat los brazos y me
condujo la menos repugnante de aquellas
cuevas.
Sentos me dijo, hacindolo l.
Yo lo imit.
Su voz era juvenil y su porte distinguido.
Jarl prosigui el enmascarado: he
turbado vuestra tranquilidad

EL FINAL DE NORMA.

213

;Basta! interrump yo.Quieres mi


dinero? Toma
Y arroj mi bolsa sus pies.
Tomad vuestro oro dijo el bandido
con voz alterada.Aqu no se trata de eso.
Pues de qu se trata?
De vuestra hija.
1De Brunildalexclam aterrado.
1 Al fin s su nombre!murmur el desconocido.
I Mtame 1repliqu sin vacilar.
Vos lo habis dicho 1repuso con voz
sorda y tranquila.
Yo me estremec, porque me entr el temor
de no volver verte.
Una palabra ms atiadi el bandido.
- Yo la amo! ..... Os la pido en casamiento.
Quin eres?pregunt asombrado ante
aquella osada.
Oscar el Encubierto.
Tlexclam horrorizado, al verme en
frente del Nio-Pirata, como le dicen las gentes de mar.
Hasta entonces, y aunque deb sospecharlo
al ver la mscara del bandido, no haba yo
pensado en tal cosa; y era que nunca haba
odo decir que el terrible corsario hiciese correras por tierra.

224

EL FINAL DE NORMA.

Tenis tres das aadi levantindose.-1 Vuestra hija, la muerte! Os lo


juro por mi rostro, que nadie ha visto ni
ver. 1
Y sali de la cueva, cerrndola con dos 6
tres llaves.
Yo no replique ni rogu.
Saba que el Nio-Pirata era inflexible.
Aquella noche me dorm.
la maana siguiente haba tomado una
determinacin desesperada, acaso intil; pero
la nica que me quedaba en tan horrible situacin.
Tengo cuarenta horas.....me dije.Este
terreno es blando y hmedo : detrs de esta
explanada hay otro barranco Procurar escaparme.
Y, con un afn indescriptible, valindome
ora de las uas, ora de mis espuelas, me puse
hacer un agujero de media vara cuadrada en
la pared del fondo de aquella cueva, asaz profunda y lbrega.
Al rayar el otro da, que era el del plazo
fatal, llevaba hecha una excavacin de seis
varas.
Y todo esto sin comer, sin beber, sin
dormir!
La desesperacin me ayudaba y la blandura
del terreno se prestaba mis esfuerzos.

EL FINAL DE NORMA.

225

Al medioda empez escuchar el ruido del


torrente, cuyo lecho es el mismo barranco que
yo buscaba travs de aquella galera
1Una hora ms, y estaba libre!
Emprend mi tarea con nuevo ardimiento, y
ya tocaba al fin de mis afanes, cuando of sonar
las cerraduras de mi prisin.
Sal presuroso del agujero; sacud mis cabellos y mis vestidos, y esper con un ansia horrible
La puerta se abri, dando paso un hombre.
Era Oscar.
Vena enmascarado como siempre.
ares das! dijo, mostrndome un reloj.
Y bien murmur, interponindome
entre l y el fondo de la cueva.
Pero mis precauciones eran intiles; la obscuridad de aquel punto no permita ver mi
trabajo.
Ya lo sabis contest el Encubierto
mi interpelacin.-1Brunilda, 6 la muerte!
El fro del sepulcro se apoder de todo mi
cuerpo.
iltesponded pronto! aftadi el pirata.
Una sbita idea cruz por mi mente.
Aun no me he decidido contest.
Djame pensarlo esta noche.
Mi idea era concluir la excavacin y evadirme.
5

as6

EL FINAL DE NORMA.

Tiempo habis tenido de reflexionar .....


Decidoslreplic el facineroso.
Era tal la voz de aquel hombre, que no admita apelacin.
11.,a muerte! respond.
; Sea! dijo l con frialdad. I Yo me
apoderar de vuestra hija, sin que vos me la
deis!
Salimos de la choza; cruzamos la explanada,
y llegamos al barranco.
Mir hacia atrs, y vi que nadie segua al
Encubierto.

l se bastaba.
Quera ser juez y verdugo, como yo era juez
y vctima.
; u cuadro aquel, hija ma!
1 con una pistola en cada mano
Yo sin armas.
l joven, fuerte, gil
Yo viejo, dbil, con tres das de ayuno y de
insomnio.
;De rodillaslexclam el Encubierto.
Yo me arrodill, poniendo mi pensamiento
en Dios y en ti.
!Por ltima vez , atiadi el pirata:
decidid entre la paz 6 la muerte!
;Maldito seas!respond, cubrindome los
ojos con las manos.
El bandido mont una pistola.

EL FINAL DE NORMA-

237

1Esperis que me apiade! murmur sarcisticamente.-1Qu locura!


gira! grit con mi ltimo resto de
valor.
Una fuerte detonacin ensordeci el espacio.
Cosa extraa! No me sent herido!
Pasada la primera emocin, levant la cabeza, y vi al enmascarado rodar al fondo del
barranco.
Mir mi alrededor, no explicndome aquel
misterio, y distingu un joven de gallarda
presencia, que se acercaba todo el galope de
un brioso alazn.
Apese; dej en el suelo una carabina aun
humeante, y, cogindome en sus brazos, exclam:
1He llegado tiempo!
10s debo la vida!contest, estrechndole
mi corazn.gCmo podr pagaros?
Ancianolrespondi el joven con dignidad.No os he salvado por la recompensa.
Volva de Malenger, por este camino extraviado, temiendo que los bandidos de Monte-Bermejo me arrebatasen unos papeles importantes
que llevo en mi cartera, cuando os vi de rodillas al lado de vuestro asesino Dios ha querido que salve un inocente, y purgue la
tierra de un malvado!
1Ahl nunca lo olvidar! repliqu, vol-

8
EL FINAL DE NORMA.
viendo abrazarlo. Decidme quin sois r
Sepa un padre quin debe la dicha de abrazar una hija adorada!.....
Habladl Hablad! Yo conozco vuestra
voz exclam el joven.Yo acabo de oirla Ah! qu ideal
Y llevndose la mano la frente, hizo uno
de los signos de la Asociacin de Malenger.
No os engais respond: -1 somos
hermanos!
He odo vuestro discurso de hoyreplic
l.Como estbamos todos enmascarados, no
he podido reconoceros.A somos hermanos!
1Y amigos!aad con toda la efusin de
mi alma.Yo soy el janl Adolfo Juan de Silly.
!Vos!exclam el mancebo con indecible
sorpresa.iGracias, Dios mo!
No os comprendo murmur al ver
aquella emocin extraordinaria.
1Ah, seor! aadi el joven. Por qu
he de ocultroslo? Yo soy el jarl Rurico de
Clix. Mi Castillo se halla una legua del vuestro y amo vuestra hija! Me hablasteis de
recompensa hace poco..... Vos conocis mi estirpe Pues bien No en nombre del servicio que os he prestado, sino rendido vuestros pies, os pido la mano de Brunilda!
Aquel amor tan elocuente, aquella ocasin,
la seguridad de tu jbilo al verme despus de
2

EL FINAL DE NORMA.

229

tan grande peligro, todo, en fin, me hizo no


vacilar.
Ser vuestra esposa.....respond tendindole la mano
Jurdmelo, seor!
10s lo juro!dije, sealando al cielo.
Ah! Soy dichos!exclam el, besndome aquella mano.Ahora, oidlcontinu
con solemnidad.Yo soy el encargado en Malenger para ir Spitzberg dejar las actas de
este ao y todos los documentos recogidos
hoy Sabis lo peligroso de este viaje, que
debo emprender ahora mismo, pues mi barco
me espera en la ensenada que hay detrs de
este monte, media legua de aqu-- Si
tardo que Brunilda me espere! Si pasa un
ao y no he vuelto Brunilda es libre!
10s lo juro!volv decir, cada vez ms
prendado de mi salvador.
Hzome entonces subir en su caballo ; cogilo del diestro, y caminamos juntos hasta la
orilla del mar.
All lo esperaba un buque.
Yo no le inst para que viniese Silly, porque saba la urgencia de su peligrosa comisin: l me oblig quedarme con su alazn:
nos despedimos tiernamente, y aqu me tienes,
hija ma, sin tranquilidad ni ventura, hasta
saber si te adhieres no mi juramento.

230

EL FINAL DE NORMA.

plh, padre mfo!contest, besando sus


venerables canas. Podis dudarlo? iMi corazn ama ya, sin conocerlo, al que le ha devuelto vuestro cario, vuestra preciosa existencial Pero, aunque fuera mi mayor enemigo,
os juro por Dios y por la madre que perd, que
Rurico de Clix ser mi esboso!

v.
Pasaron cinco meses sin que nada notable
ocurriera en el Castillo.
Desapareci el sol completamente; el fro se
present ms intenso que ningn ao; mi padre se agrav de sus achaques, empezando a
inclinarse hacia el sepulcro; mi to Gustavo se
fu vivir con nosotros, y Carlos Yo volvi a.
Copenhague, dando por terminada mi educacin.
Yo no torn a. ver al montas de la flauta.
El bardo del arpa negra dej tambin de
aparecer por los alrededores de Silly.
Rurico de Cliz no vino tampoco reclamar su promesa.
Transcurri otro mes, durante el cual mi
padre, cada vez mas dbil y abatido, no dejel lecho.

RI. FINAL DE NORMA.

23Z

Entonces se present un correo con una


carta, que deca as:

Jan:
No he olvidado vuestro juramento.
Espero de vuestra honradez que os suceda
lo mismo.
Acabo de llegar de Spitzberg, y no s
cundo podr presentarme reclamar mis derechos; pero ser antes del plazo fijado.
Como la vida es la probabilidad de la
muerte, deseara que exigieseis vuestra hija
y su to (que supongo ser su tutor cuando
bajis al sepulcro) el cumplimiento de lo que
me jurasteis.
As lograremos ms tranquilidad, vos en
la muerte y yo en la vida.
RURICO DE CLIX.

La rudeza de esta carta afect mucho mi


padre.
m no pudo menos de inspirarme un sentimiento de rebelda contra el que la haba escrito.
Pero mi padre y yo tenamos prestado un
juramento que era forzoso cumplir. Es mis:
receloso ya el noble anciano, en vista del dis-

132

EL FINAL DE NORMA.

gusto que nos haba causado 5. todos aquella


lectura, nos llam una noche mi to y mf
al lado de su lecho, nos hizo volver jurar el
cumplimiento de su promesa, encarg mi tutela Gustavo, y nos bendijo
Ya dbamos por segura la muerte del anciano, cuando empez reponerse
La vuelta de la Primavera acab de restablecerlo, y mediados de Abril sali de Silly,
despus de once meses de clausura.
Despidise de todos por cuatro das, diciendo que iba Malenger , y..... pobre padre mo! su cadver fu el que volvi
S, Serafn! !Su cadver, baado en sangre,
cosido pualadas!
Tal lo encontraron unos pastores en los desfiladeros del Monte Bermejo. I Tal lo llevaron
al Castillo!
Oscar el Encubierto haba sido vengado!

VI.
Quince das despus de la muerte de mi
padre se detuvo un lujossimo caballero en la
puerta del Silly.
Pidi hospitalidad, y fu admitido.
Mi to y yo pasamos al gran saln de los

EL FINAL DE NORMA.

233

Condes, y dimos orden de que introdujeran al


husped.
Abrise la puerta, y uno de nuestros servidores anunci:
El janl Rurico de Clix.
Mi to se adelant recibir al recin llegado.
Yo cre morir al verlo entrar.
Era el cazador montas que tanto aborreca 1
Era el capitn del Leviathan, quien ya conocis.
Seora dijo el joven, inclinndose
framente ante m. Si no tuviramos el sentimiento de llorar la muerte del jan l de Silly,
l me presentara vos entre sus brazos y os
dira la alta consideracin con que soy vuestro
admirador ms humilde y apasionado.
Recibid, seor le contest,la ofrenda de mi gratitud. Yo bendigo en vos al que
en otro tiempo me conserv un padre...., que
despus me ha sido arrebatado.
Admito esas palabras con tanto ms placer, cuanto que me recuerdan otras no menos
gratas del difunto jan contest el joven,
saludndome de nuevo.
Y esas palabras murmur con terror.
Las ignoris? replic vivamente.
Son un juramento!
Lo s.

234

EL FINAL DE NORMA.

Entonces, seora, espero


Bien, janl repuse sin saber lo que
deca.Pero ved
Qu deseis? pregunt Rurico, palideciendo.
Y vos ?
Yo, con el mayor respeto, pido al seor
Gustavo de Silly la mano de su pupila la jar-

lesa Brunilda.
Y yo, caballero respondi mi to
os la concedo con el mayor placer, y cumplo
as lo que he jurado.
Tambin me atrevera suplicar
aadi el de Clix , que nuestro enlace se
verificase lo ms pronto posible.
Nos permitiris un ao replic mi
to.Mi hermano acaba de morir.
No es slo eso observ yo entonces.
adems
Por mi parte deseara otro plazo
del exigido por el luto.
Rurico me lanz una mirada ardiente.
Yo no os amo, jarl le dije con entereza;y deseara trataros antes de ser vuestra
esposa.
Los ojos del joven se inyectaron de sangre.
Yo s os amo, seora.... murmur con
voz alterada.Os amo hace mucho tiempo
y vuelvo suplicaros que no retardis el da
de mi ventura.

NI. FINAL DE NORMA.


23 5
Jarl! repuse con altivez.Ni mi padre
ni yo hemos jurado nada relativo fechas.....
1Seoralreplic Rurico , con los labios
trmulos:!fuera un horrible escarnio que,
valida de ese pretexto, excusrais vuestro deber! Segn lo que decs, pudierais esperar
que blanqueasen vuestros cabellos antes de
ir al altar conmigo !
Caballero, me ofendis respond con
dignidad.Slo os pido cuatro aos.
1 Cuatro aos 1 murmur el joven con
despecho.
Y, en tanto dije yo mi to,recorremos la Europa, segn tenemos proyectado.
Una viva transicin se obr de pronto en la
fisonoma de Rurico.
Sea 1 apresurse decir. Dentro de
cuatro aos El da 7 de Mayo de
Permitid, jan, que fije el plazo yo misma le interrump.Somos 7 de Mayo
de 18 Pues bien: el da 7 de Agosto de 18
os acompaar al altar.
Bien, seora-- respondi el jarl de
Clix.me arrebatis otros tres meses Pero
acepto. Tomad mi sortija.
Y me entreg este anillo, cuyo blasn no
he comprendido nunca.
aadi el hermano
j Yo soy testigo!
de mi padre. Entretanto , jan, viajaris con

236

EL FINAL DE NORMA.

nosotros, puesto que Brunilda quiere trataros.


Con sumo placer.....respondi el joven;
y, si me creis digno de tanta honra, pondr vuestra disposicin un bergatn que acabo
de comprar en Liverpool. Se llama el Levia/han.
Aceptamos respondi mi to.
Maana partiremosaad yo.'
Convenidoconcluy el de Clix, saludando.

VI.
Sabis lo dems, Serafn prosigui Brunilda.
He estado en Cristiana, Stokolmo, Copenhague, Londres, Pars, Viena, Venecia, Lisboa y Sevilla.
En algunas de estas poblaciones he cantado,
cediendo mi aficin, y por esta circunstancia me habis conocido.
Ahora quera ir Amrica; pero el plazo de
los cuatro aos se cumple dentro de dos meses,
y Rurico de Clix me reclama mi juramento.
He inclinado la cabeza, y lo he seguido
esta ciudad

EL FINAL DE NORMA.

237

Desde aqui partiremos Silly dentro de tres


y adis, mundo! adis, esperanza!
adis, todo! Quedar sepultada en vida!

d as,

PARTE CUARTA.
SPITZBERG.

1.

BRUNILDA Y SERAFN VUELAN JUNTOS.

avanzaba Brunilda en la relacin


de su historia, Serafn se fu poniendo
plido, lvido, desencajado
Cuando la joven concluy, el infeliz amante
haba inclinado la cabeza con absoluto desaliento ....Dijrase que iba morir
Brunilda lo mir intensamente ; apoder6se
de sus manos, y dijo con ademn y acento de
inexplicable grandeza:
V( vuestro corazn apelo! Qu puedo
hacer?
Casaros con Rurico de Calix Cumplir
vuestro juramento murmur el joven con
una tranquilidad horrible.
EGN

x6

242

EL. FINAL DE NOMA.

La Hija del Cielo arroj un profundo suspiro, como si su vez le faltase la vida.
Pasaron algunos instantes de silencio.
Y en estos cuatro aos? balbuce
Serafn.
1He aprendido aborrecerlo mis y mis!
interrumpi ella.
--Sois muy desdichada!
Si!
I Ese hombre es un infame!
1Lo s!
l'Un vil, un desalmado, un rprobo!
Ah callad !
Ese hombre ser mi
esposo!
Puedo evitarlo!exclam Serafn levantndose.
No ..... no..... amigo mo replic Brunilda.Y mi padre? Y mi juramento? Vos
no podis matar Enrico! Sera un sacrilegio!Ni yo me unirla nunca al matador
del que salv la vida al janl de Silly!
Pero el salvador de vuestro padre ha
querido despus asesinarme alevosamente!
Me dir que tenia celos, y que yo d motivo para que los tuviera
Conque no hay remedio!
Ninguno!respondi Brunilda con la
calma de la muerte.
Conque he de abandonarosl

EI. FINAL DE NORMA.

243

;SI, Serafn; dentro de una hora moriremos el uno para el otro!


- Conque dentro de una hora.....prosigui el joven con voz enronquecida,he de
salir por esa puerta diciendo mi corazn:
Ya no hay ventura ! , diciendo mi
amor: Ya no hay esperanza !
Hay un
nunca, un implacable nunca entre la felicidad
y nosotros!
Serafn call algunos segundos.
Brunilda lloraba.
Y luego vivir!continu el joven.Deslizarse por el tiempo con un dolor inextinguible, con un deseo irrealizable! Recordar esta
hora, aquella noche, aquellas armonas; recordar que os he visto mi lado; que nos una el
corazn; que se tocaban nuestras manos; que
se miraban nuestros ojos ; que se hablaban
nuestras almas ; que temblbamos de amor,
como dos flores de un mismo tallo; que todo nos
enlazaba, la pasin, el arte, el pensamiento; y
que fu preciso separar esos corazones, desviar
esas miradas, tronchar el tallo de esas flores,
desenlazar esas manos, romper esa simpata,
destruir esa ventura! Recordar que son una
hora en que el mundo cay entre nosotros,
poniendo la barrera de lo imposible entre la
ilusin y la realidad, entre vuestro porvenir y
el mo, entre mi felicidad y la vuestra' Y

2 44

XL FINAL DE NORMA.

luego vivir! ..... Vivir ! Ah ! Esto no puede


ser!
El joven golpe su frente con desesperacin.
Pas otro intervalo de silencio.
Serafn, oidme murmur Brunilda,
en cuyos ojos brillaron una luz celestial, una
vida eterna, una esperanza divina.Quiero
que vivis : quiero que seis dichoso: quiero
serlo yo tambin Escuchad cmo. No os
dir yo que me olvidis No! Esto es imposible! No os dir tampoco que os acordis
de m con la desesperacin que me habis
pintado
Quiero otra cosa
, y vais
comprenderme! Quiero que nos separemos sin
desunirnos; que vivamos el uno para el otro;
que, travs de la distancia, se busquen nuestros pensamientos; que cualquier hora sepa
vuestro corazn que hay otro corazn en el
mundo que late comps con l ; que de da,
de noche, hoy, maana, dentro de veinte aos,
digis desde vuestra patria, desde el fin de/
universo: */. Te amo, Brunilda!, y estis convencido de que el viento que acaricie en seguida vuestra frente os responde : j Te amo,
Serafn! Quiero que creis que ese viento es
mi voz , y lo ser sin duda , porque siempre os estar bendiciendo. Quiero que cuando
besis una flor digis:
ella!, y que no
dudis que ene! mismo instante estoy dicien-

EL FINAL DE NORMA.
24 5
do yo, viendo volar un pjaro: 144 l!
Quiero que cuando veis ese pjaro llegar
del Norte, exclamis: eBrunilda!; como yo,
cuando vea llegar una nave por el Medioda,
dir: Serafn! Quiero que, cuando oigis
el Final de Norma, me veis vuestro lado,
bien seguro de que mi alma, mi pensamiento,
mi memoria no estarn en otra parte. Quiero,
en fin, que cuando pasen muchos aos, y podis imaginar que he muerto, sigis haciendo
lo mismo, hablndome, vindome, adorndome, en tanto que yo, muerta 45 viva, entre el
ltimo suspiro, desde la tumba 6 desde el
cielo, estar bendicindoos, repitindoos un
inmortal te amo! Ya veis, Serafn, que os
propongo una unin indisoluble, que va ms
all de la vida, que triunfa de la ausencia, de
la distancia, de los ultrajes de la edad, de la
muerte! Vivir as es la beatitud del cielo, la
juventud eterna, la existencia perdurable, una
gloria anticipada! Por algo y para algo, Serafn, nos di el Criador un alma inmortal
Mi alma no es ni puede ser de Rurico de Clix. Mi alma es vuestra. Ammonos con el
alma! Yo jur ante Dios dar la mano de esposa al salvador de mi padre, y cumplir mi
juramento, aunque le odio. Pero mi corazn,
mi espritu, mi voluntad, Dios lo sabe! os
pertenecern eternamente. Ahora, sentaos 5.

2 46

EL FINAL DE NORMA.

ese piano Vamos despedirnos en el divino lenguaje del alma!


Serafn haba seguido 5. la Hija del Cielo en
aquella atrevida inspiracin, palpitante, arrebatado, suspenso, cual si escuchara la voz de
un ngel, y, cuando la joven dej de hablar,.
cay de rodillas ante ella, con las manos cruzadas, desfallecido de amor
Brunilda estaba de pie. El genio radiaba en
su frente; la pasin fulguraba en sus ojos ; el
sublime canto de Bellini brotaba de sus labios
Serafn corri al piano, y toc y cant las,
patticas melodas del Final de Norma, como
nunca fueron odas por nadie.....
Las lgrimas salan presurosas escucharlas, y el corazn responda sus lamentos.
Serafn, con la cabeza vuelta hacia Brunildar
le expresaba adems en sus miradas los pensamientos de amor y muerte de aquella suprema
despedida.
Brunilda , apoyando una mano sobre el
hombro de Serafn, elevada sobre l, inundindolo de luz, de amor, de poesa, envolvindole
en su voz, en su ademn, en su aliento, en su
dulce calor, en el aroma que se desprenda de
ella, profera aquellas sentidsimas frases:
So terra ancora
San; con te,

EL FINAL DE NORMA.

247

si improvisase lo que cantaba, como si


fuese la propia Norma bajando la frente de
Bellini, 6 la misma msica dormida en los
pliegues del aire; como ilumina la luz, como
las flores exhalan su fragancia ....
Ayer, hoy, maana; Sevilla, Hammesfert,
Silly; el amor, la despedida, la ausencia ; la
esperanza, la dicha, el recuerdo ; el fuego, la
llama, la ceniza; todo palpit en aquellos cnticos, todo se lo dijeron aquellas almas
Y ces la armona, y an reson en sus
odos
Y callaron, mirndose, enlazadas las manos
Y, cuando la luz del sol inund el aposento,
Brunilda y Serafn seguan an mirndose,
sin pensar, sin hablar, fuera del mundo, fuera
de esta realidad palpable que nos oprime, de
este ser, esclavo de la vida, que nos ata la
tierra ; lejos, s, muy lejos del imperio del
tiempo, de la prisin del espritu, de las cosas
que transcurren, de las historias que se cuentan
Un beso mutuo, un dilatado beso, ni premeditado ni pedido, sino espontneo, instintivo, abrasador, termin aquel misterioso coloquio de sus almas.
Separironse en seguida bruscamente, 61
para salir de la habitacin, ebrio, aturdido,
COMO

2 4 8

EL FINAL DE NORMA.

vacilante, y caer en brazos del que all lo condujo: ella para languidecer como flor moribunda, y desplomarse al fin sobre la alfombra,
sin gritos, sin color, sin conocimiento.

II.
LECTOR

LO SIENTO MUCHO; PERO SUCEDI


COMO TE LO CUENTO.

uANDo Serafn volvi en s, hallse en

cama, en una habitacin desconocida,


sin memoria de lo que lehabia pasado,
y sin ms cuerpo de que disponer que unos
huesos inertes liados en unpellejo flojo y ama
rulo.
A la cabecera de su cama se hallaba Abn,
el negrito de Brunilda.
Dnde estoy? pregunt, sin recordar
que el africano manifest en otra ocasin no
entender los idiomas que l posea.
En Hammesfert, en el Hotel del Oso
blanco respondi el negrito en correcto
francs.

2 50

EL FINAL DE NORMA.

Serafn lo mir sonriendo, y le dijo:


1Holal Parece que ya nos entendemos?
El nubio ense Serafn toda su caja de
dientes, digna de figurar entre las fichas de un
domin.
Quin me ha trado aqu? sigui preguntndole nuestro hroe.
Yo.
Cundo?
Hoy hace un mes.
----Un mes!
Ni ms ni menos. Habis estado agonizando!
Qu he tenido?
Fiebre cerebral.
Y Brunilda?
La seora jarlesa se fu Silly hace
veinte das
cmo estamos?
A tres de Julio.
Es decir, Aue no se ha casado todava!
exclam Serafn, procurando intilmente incorporarse.
No se casa hasta el 7 de Agosto respondi Abn.
Rurico?
En Silly con el seor Gustavo.Ambos
creen que os suicidsteis hace un mes.
No se engaan!pens Seraffn.Y mi

EL FINAL DE NORMA.

251

equipaje?pregunt al cabo de un momento.


Miradlo.... respondi Abn, sealando al
fondo de la habitacin.
Para siempre! exclam Serafn, cubrindose el rostro con las manos.
El negro ocult su caja de dientes.
Cundo podr levantarme?pregunt e/
msico, despus de un momento.
Dice el mdico que dentro de diez das.
Y la seora? Qu te ha dicho?
Que os cuidase mucho y os aconsejara volver vuestro pas cuando estuvieseis bueno.
iPara siempre!torn exclamar Serafn.
El negro volvi descubrir su domin.
Tambin me di esta carta aadi,
alargando un papel al enfermo.
ste lo abri, trmulo de amor y de angustia.
Deca as :

Vivir es amar.
Vivamos, Serafn.
Adis.

Hasta simere.
KBRUNILDA.

El joven bes el papel, y volvi d quedar


sin conocimiento.

252

EL FINAL DE NORMA.

Al cabo de ocho das se levant.


Ve al puerto, Abn dijo al negrito, y
bscame un pasaje para cualquier puerto del
Medioda.
No hay barco, seordijo Serafn.
;No hay!
No; pero se espera dentro de quince das
una urca que viene de Siptzberg con direccin
Cdiz. Dicen que permanecer una semana
en Hammesfert.
Partir en esa urca murmur nuestro
joven.
Bien; descuidad en m dijo el negro.
Ocho das despus, Serafn sali la calle.
El sol no se pona haca dos tres semanas,
sino que giraba en torno del cenit, trazando
una espiral.
Haca calor.
Ningn hombre ha pasado das tan desesperados, tan lentos, tan aburridos, como Serafin en Hammesfert.
Transcurri otra semana, y la anunciada
urca, cuyo nombre era Matilde, fonde en el
puerto.
Abn di Serafn un billete de pasaje para
el da 3 de Agosto, y recibi su importe de
manos del msico.
Pas, en fin, la tercera semana, y lleg el
da de la partida.

EL FINAL DE NORMA.

25,

Nuestro joven e.scribi la siguiente carta,


que entreg Abn, despus de darle un estrecho abrazo :
Adis, adorada Brunilda!
Te escribo el 3 de Agosto
Dentro de cuatro das ir yo por los mares
con direccin mi patria z.z1 qu? Dios mo!
h. morir, vivir muriendo!
Dentro de cuatro das estars t caminando hacai el altar.
Somos muy desdichados!
Adis, Hija del Cielo! Adis, idolatrada
Norma! Adis, Brunilda ma!
SERAFN.

Despus de esta suprema despedida, que


cost al msico las ltimas gotas de su apurado llanto, qued tranquilo, indiferente,
estpido.
Dos horas ms tarde se embarcaba en la
urca Matilde, que ya se preparaba salir con
rumbo Espaa
Salud por ltima vez al negrito, que agitaba, su gorro turco desde el muelle, y la urca
se hizo la vela.
Serafn tembl todava al ver que se apartaba de aquella costa, donde dejaba todas sus

EL FINAL DE NORMA.
3 54
ilusiones, toda su dicha, to.da su esperanza
Cuando ces aquel postrer sntoma de sensibilidad, crey que ya se haban interpuesto
mil leguas entre Brunilda y l.
He muerto los veinticuatro aos!
dijo con una frialdad y una calma de que
nadie le hubiera credo capaz.
Y mir su alrededor como un autmata,
como un insensato, como un loco
Entonces no vi otra cosa que olas, y olas,
y ms olas Olas por Levante, olas por Poniente, olas por el Norte y olas por el Medioda.

HI.

LA DICHA EST EN EL FONDO DE UN VASO.

se dirigi la cmara de proa,


y se dej caer sobre un asiento, apoyando los codos en la gran mesa de
aquel saln-comedor.
All permaneci largo tiempo, inmvil y
silencioso como un cuerpo sin alma.
Al cabo de dos horas levant la cabeza, y
pidi ponche, mucho ponche, con ron de
Jamaica, con mucho ron....
Trajronle una enorme ponchera.
1Asi dormir!se dijo.
Y llen un vaso hasta los bordes.
Bebi6selo lentamente, con la cabeza tirada
atrs, fijos los ojos en el ardiente licor; pero,
ERAFN

256

EL FINAL DE NORMA.

al apurar la ltima gota, vi en el fondo del


vaso la figura de un hombre que penetraba en
la cmara en aquel instante.
El vaso se le cay al suelo, mientras que 61
daba juntamente un grito y un salto, y quedaba de pie, tambalendose, sin creer en lo
que vea
1 Diablo ! I Rediablo ! I Diablsimo Protodiablo ! Archidiablo ! Non plus ultra diablo!
1Diablo Cojuelo ! exclamaba en tanto el aparecido, lanzndose Serafn, cubrindolo de
besos y estrechndolo entre sus brazos.
Era Alberto!
El msico se restreg los ojos, se los estir
con los dedos, toc como Santo Toms, y
dud todava.
1 Alberto !exclam por ltimo. Alberto mo! Alberto de mi alma!
Y se qued un instante como traspuesto,
entregado su jbilo, su sorpresa, su felicidad
Luego languideci otra vez, y volvi desplomarse sobre el banco.
- Te dej bebiendo, y te encuentro lo
mismo! Bravo, querido Serafn! exclam
Alberto abrazando nuevamente su amigo.
Pero diablo! Cmo es que te hallo aqu? T.
en Laponia! T, que reprobabas mi viaje! T,
que ibas Italia!

25 7

EL FINAL DE NORMA.

1Italia murmur Serafn, cuyos ojos


volvan las bienhechoras lgrimas.
Ya s que equivocaron nuestros billetes
continu Alberto.Mas no por eso he ido
yo Italia, como t has venido Laponial
Y qu te ha parecido mi Norte? Pero te encuentro plido Lloras Qu tienes, mi
querido amigo?
Serafn no pudo responder Le agradeca
tanto Dios aquel encuentro ! Le recordaba
Alberto tantas cosas
Qu noche aquella, Serafn 1 prosigui
el incansable cosmopolita, hablando de mil
cosas un tiempo, como tena de costumbre.
Estbamos borrachos en los tres grados que
marcan los autores: Chirlomirlos, Cogegallo s y
Patriarcales
Yo advert la equivocacin.....
al da siguiente; me qued en Gibraltar, y tres
das despus , no creas que fu Sevilla.....
Diablo Amo demasiado Matilde para
verla con tranquilidad! Y, dime: sabes algo
de ella?
Serafn suspir al oir el nombre de su hermana.
Alberto continu:
Pues, seor: tres das despus, hallndome
sin buque en que hacer mi expedicin al Polo,
compr esta urca; la tripul; la confirm con
el nombre de Matilde
17

25$

EL FINAL DE NORMA.

Alberto hizo otra pausa, mirando Serafn.


Mucho la amas!suspir el msico.
1Ms que mi vida 1replic Alberto con
vehemencia.Cada vez ms! Es el nico dolor que me avasalla! Es mi nica debilidad en
el mundo!
Luego continu, dominndose:
Bautic, digo, la urca con el nombre de tu
hermana , y me nombr m mismo Capitn. Sabe, pues, que ests bajo mis rdenes!
Serafn sonri pesar suyo.
En fin prosigui Alberto. Despus
de un mes de navegacin, llegu este maldito
Hammesfert, donde permanec dos das. En seguida enfil la proa al Polo, y he hecho mi
anhelada visita Spitzberg. Qu cosas tan
magnficas, tan sorprendentes he observado en
aquella regin! Pero hombre ! qu tienes?
T ests triste hasta la mdula de los huesos!
iTristis est anima tua usque ad mortem!, que
hubiera yo dicho en mis tiempos de telogo.
I Ay, Albertol....suspir Serafn, quien
la locuacidad de su amigo le comunicaba deseos de hablar.
Qu te pasa, diablo? Cuntamelo todo!
T solo bebes en las situaciones culminantes
Algo extraordinario te ha sucedido!
Te lo contar todo muy despacio
dijo Serafn.Ahora no me siento con fuer-

EL FINAL DE NORMA.

zas

359

Sabe por de pronto que la Hija del

Cielo

Alberto interrumpi su amigo con una ruidosa carcajada.


Cien veces diablo !exclam.-- Conque
aquel amor es la causa de tus penas? Conque
no has olvidado esa mujer? Pues, seor, te
compadezco!aadi, mudando de tono.No
hay peor cosa que un amor imposible 1 I Tampoco puedo yo olvidar!
1Ay 1suspir Serafn. T no lo sabes
todo!
Pues qu hay? Te ha escrito? Dnde
est? I Diablo! Me interesa esa mujer! Perderla la hora de amarla! Perderla! y encontrarla luego en Cdiz s eso es!
Qu borrachos estbamos Viste cuando
agit el pauelo? Y luego nada !
Se disip! Desapareci para siempre!
10jallexclam Serafn.
Cmo? Has vuelto encontrarla?
Dnde? Cmo? Tiene algo que ver ella con
tu viaje al Norte?
La he visto; la he hablado; he viajado con
ella un mes ; ha cantado, acompandola yo;
s su nombre y su historia
Diablo y demonio! Y me lo dices con ese
aire de tristeza! Oh! t me engaas! T ests, cuando menos, chirlomirlo!

260

EL FINAL DE NORMA.

Te digo la verdad respondi Serafin.! Por ella he venido esta regin ! Por
ella me ves en tu barco! Por ella vivo sin
poder vivir en manera alguna!
Yo te consolare repuso el Capitn de la
Matilde echando algunos tragos.Pero
ahora caigo en la cuenta! Has encontrada
tambin al joven del albornoz blanco? Por
cierto que no se me ha olvidado el desafo perrdiente, y que acudir la cita! Has vuelto
tropezar con aquel oso rubio?
--1Y he hablado con l muchas veces!
Estoy soando? Dime: y el viejo, el
enano, el calvo?
1Tambin s quin es!
Y no te llamas todava Folin?
11ra ves que estoy desesperado! Es asunte
largo de contar Maana lo sabrs todo.
Por mis charreteras y por todos los diablos! Creo que hemos tropezado tiempo!
iLos que se suicidan deben de estar la vspera
de su muerte como t ests hoy!
Tampoco puedo matarme replic Serafn lgubremente.
Me alegro muchsimo ; pero dime, por
qu no puedes?
Porque lo he jurado.
. quin?
la Hija del Cielo.

EL FINAL DE NORMA.

a6 r

Pues, seor, no lo entiendo! Es coqueta


esa mujer?
!Es un ngel!
Te quiere mal?
Me adora!
Cada vez lo entiendo menos. Es casada?
No An es soltera!
Vete al diablo! En fin, dejemos esto
Ya me lo contars despus nunca. Lo que
no tiene remedio, se olvida. Para olvidar, se
bebe. Y para beber, se pide. Hola! Traed ms
ponche! Voy hacerte la partida Luego
vendrs mi cmara, y en adelante viviremos
all juntos. Yo te curar de ese amor, 6 suspirar contigo Ay! tambin tengo mis razones! Dentro de un mes estaremos en Cdiz....,
y, por mi parte, no s qu hacerme! Cantar
misa, 6 me ir al Japn! No tengo casa, ni familia ni Diablo! Que sea yo tan necio!
.Pues no amo tu hermana como un imbcil!
Pero hablemos de otra cosa Brrr! Magnfico ponche! ; Algrate, Serafn! I Qu ganas
tena de hablar y, sobre todo, contigo! Figrate mi sorpresa cuando hall tu nombre en
la lista de los pasajeros de mi buque! Vaya
.otro vaso! Me parece un sueo que te veo!
Pues, seor, ya que no hablas, hablar yo solo;
te contar algo de mis viajes De seguro te
distraern Ahora recuerdo cierta entrevista

263

EL FINAL DE NORMA.

que he tenido con un alma del otro mundo.....


Y esto me recuerda otra cosa Torpe de m,.
que no te lo he dicho todava! Sabes t con
quin ests hablando?
Con quin? dijo Serafn maquinalmente-Con el Capitn de la Matilde!
Ya me lo has dicho.
Espera que aun no he concluido N
slo soy Capitn, sino Almirante. Y digo Almirante, porque, si echo al agua las lanchas.
y los botes, no negars que me hallo con una
escuadra. Qu te parece? Ni es esto todo!
Soy rey/
Rey murmur Serafn, sonrindose.
l'Uy! Rey con todas sus letras!
De dnde?
Del Spitzberg; de la Isla del Nordeste.
Un rey sin sbditos! Rey de una isla desierta! Una especie de Pepe Botellas, como decan
en los somatenes de antao ; pero rey absoluto, pues que no tengo Cmaras ! I Y qu paz
hay en mis Estados!
Mas quin te ha consagrado rey?
I Yo mismo! ; yo , que antes de ceirme la corona, haba ya dicho en mis adentros, parodiando al gran Sixto V: Ego sum
Papa/ S, chico En esto soy de la opinin
de mi primo Enrique VIII de Inglaterra. Soy
rey y pontfice un mismo tiempo! Primen>

EL FINAL DE NORMA.

263

me hice Papa, y luego me consagr rey. Pero


vuelvo mi historia , mi entrevista con
los muertos. Atencin. Vaya otro vaso!

IV.

DE CMO UN CADVER SE EMBALSAM

sf

MISMO.

Isla del Nordeste continu Albertoes la ms septentrional del archipilago de Spitzberg, y est desierta como las otras. En la que da su nombre
todo el grupo creo que hay una colonia rusa,
habitada slo los veranos Pero yo no buscaba rusos, Serafn: yo buscaba la augusta soledad de una naturaleza muerta!
As es que desembarqu en aquella isla, mayor que muchos reinos de Europa, solo, con
mi escopeta al brazo y no sin cierto estremecimiento de orgullo al pensar que era yo el nico
morador de aquel vasto territorio, I su rey,
mejor dicho, como Adn lo era de todo el Planeta cuando apareci en l!
A

s66
EL FINAL DE NORMA..
Mediaba la sazn la primavera de aquel
pas ; pero haca un fro de todos los diablos.
Algunos fresales silvestres crecan sobre un
suelo siempre nevado: las adormideras blancas
y las siemprevivas florecan la sombra de
aosos cedros abiertos y desgajados por el fro;
y en el zcalo de los tmpanos de hielo que se
recostaban sobre los montes, se extenda el liquen 6 musgo blanco He aqu toda la vegetacin de la Isla del Nordeste.
El burgomaestre, ese buitre del Polo, el maIlemak y los rotgers cantaban y volaban de
cumbre en cumbre ; pero por ninguna parte
vea cierto pjaro que yo buscaba, y sobre el
cual haba ledo muchos embustes
Qu es eso, Serafn? Te duermes?
Atiende voto bros!, que se acerca la catstrofe.
El pjaro que yo buscaba era el euranieves.
Ya haba andado cosa de media legua por el
interior de la isla, cuando el sol rompi la aterida niebla Inmediatamente vi en la cumbre de un picacho de hielo cierta especie de
trtola, cuyas doradas plumas resplandecan
al sol de tal manera, que pareca un ave de oro.
6, mejor dicho, de fuego
Era la que yo buscaba!
Apuntle en seguida; pero la trtola me vi6,
y, levantando el vuelo, se fu posar en una

267
hendidura formada por dos hielos seculares.....
Avanc hacia all con precaucin; mas no
con tanta que el apuranieves dejase de tener
tiempo de adoptar alguna por su parte
sta consisti en introducirse por aquella
grieta.
Desesperado con este contratiempo, y decidido no volver bordo sin un apuranieves,
trep la montaa, y me deslic por la hendidura.
Entonces vi con asombro que aquel prtico
de constante hielo daba entrada una extensa
gruta, al fin de la cual brillaba tambin la luz
del da.
El apuranieves estaba parado en aquella
salida de la galera de cristal, y fulguraba al
sol como un ascua
m me rodeaban las tinieblas.
Como la cruja natural en que me hallaba
era enteramente recta, apunt al pjaro desde
el centro, y solt el tiro
El apuranieves cay al otro lado de aquella
mina.
Iba buscarlo, cuando sent que se estremeca toda la gruta, y que los tmpanos se desplomaban por todas partes con fragoroso ruido.
Aquella galera no era de rocas, sino de hielos
seculares.
Cre perecer.
EL FINAL DE NORMA.

268

EL FINAL DE NORMA.

La salida y la entrada se haban obstruido


juntamente, privndome de todo escape y de
toda claridad.
Qued, pues, en tinieblas, en el centro de
un terremoto.
Al poco tiempo cruji la techumbre, y empez desmoronarse tambin alrededor de m.
La luz entr torrentes en la destrozada
gruta.
Yo me puse de un brinco en el primer claro
que vi sin techo, y, ya mas tranquilo, esper
que terminase el trastorno que haba causado
mi imprudencia.
Pero, como si el cataclismo no hubiese tenido
ms objeto que el asustarme, no bien me coloqu en salvo, terminaron los crujidos y los
hundimientos.
Entonces mir mi alrededor buscando salida, y con nimo de buscar tambin el apuranieves.

Pero, al girar la vista, mis ojos tropezaron


con otros ojos
I Diablo, Serafn ! Estremcete!
Aquellos ojos eran humanos, y tan resplandecientes y negros como los mos!
Y, sin embargo, yo me hallaba solo en la
gruta.
Aquellos ojos estaban dentro de un tmpano

EL FINAL DE NORMA.

269

Al punto cre que mi propia imagen, refractada por el hielo, estaba en frente de
rn

Pero, cuando vi que aquellos ojos correspondan una cara, y que aquella cara no era la
ma, y que la cara segua un cuerpo vestido
de blanco, tendido lo largo del tmpano, y
que aquel cuerpo era el de un hombre engastado en cristal, el de un hielo convertido en
hombre, el de un cadver helado Diablo,
Serafn ! te lo juro, no fu Diablo! lo que
dije; sino Dios! Dios! , una y otra, y
muy repetidas veces!
Lo que ms me extraaba era que aquel
cadver tena los ojos abiertos, lucientes, con
la chispa vital vibrando en la pupila!
Era un hermossimo mancebo, vestido con
una blanca tnica escandinava, manchada de
sangre por muchos puntos. Su mano estrechaba
un objeto, en que reconoc una caja de plata.
Largos cabellos negros, erizados por el fro polar
y por el de la muerte, rodeaban su blanco rostro, sellado an con la postrera angustia. Pareca una imagen del Crucificado tendido en
su santo sepulcro.
Y no te extrae nada de esto, Serafn Yo
ya saba que no hay embalsamiento ms perfecto y durable que la congelacin, y hasta haba
visto que en todos estos pases se usa el hielo,

270

EL FINAL DE NORMA.

en vez de la sal, para conservar frescas las carnes durante aos enteros
De cualquier modo, mis primeros momentos
fueron de espanto, de terror
Luego me asalt la curiosidad. Quin haba
llevado all aquel hombre? Quin le haba
dado muerte? Qu significaba aquella caja que
el cadver tena en la mano?
Entonces empec romper el hielo con el
can de mi escopeta, y al cabo de una hora
haba logrado arrancar la caja de la mano del
cadver
Abrla duras penas, y encontr un legajo
de papeles, en cuyo sobre deca:
MEMORIAS DEL JARL RURICO DE CLIZ,

escritas en la hora de la muerte, y dirigidas


sus Hermanos de Malenger.

S.pitzberg, 18

V.
REVERDECE LA ESPERANZA.

haba odo Alberto sin escucharlo.


Pensaba en sus desventuras, y no estaba
para formar juicio de otra cosa.
Pero al oir el nombre de Rurico de Cdlix
se levant como impulsado por un resorte de
acero.
,!Q u nombre has pronunciado? exclam con una exaltacin indescriptible.
Alberto lo mir atnito.
Serafn quiso entonces recordar lo que le
haba contado su amigo, y empez golpearse
la frente
Spitzberg l Un cadver' Unos ojos
negros
Sangre' R u rico de Clix
He aqu las ideas que en medio de su trastorno pudo recoger; las mismas que expres
en frenticos gritos.
Clmate, Serafn ! exclam Alberto.
ERAFN

272

SIL FINAL DE NORMA.

I Qu delirio!aadi Serafn, volviendo


decaer. Rurico de Cilla vive! Rurico de
Clix se casa dentro de cuatro das con la
Hija del Cielo!

Alberto comprendi en un instante, gracias


su privilegiada imaginacin, todo lo que
Serafn no le haba contado.
Rurico de Clix muri hace cinco aos
en la Isla del Nordeste!exclam con un
acento de conviccin que electriz al amante
de Brunilda de Silly.
Alberto! Alberto! grit el joven con
desesperacin. Por qu me engaas? No
ves que tus invenciones me vuelven loco?
En efecto; Serafn crea que su amigo inventaba aquella historia para llamarlo al mundo
de la esperanza.
Alberto no contest cosa alguna ; pero se
levant con imponente seriedad, y sali apresuradamente de la cmara, haciendo seas
Serafn de que esperase
Dos minutos despus volvi con unos papeles en la mano.
Oye, Serafn, y no me interrumpas.....
exclam. Las Memorias de Rurico de Cliz
dicen de este modo.
Serafn puso atencin, sin atreverse creer
todava que fuese verdad lo que le pasaba.

VI.

MEMORIAS DE RURICO DE CLDC.

ERMAF/OS :

Me confiasteis una sagrada misin: no la he cumplido, y necesito


justificarme fl vuestros ojos.
Voy morir ; pero el cielo me otorga una
agona sosegada, y podr escribir brevemente
estas memorias, que encontrar con mi cadver el emisario vuestro que desembarque en
esta isla el ao prximo.
He aqu la historia de mi muerte:
91 .1

Hermanos: yo amaba la jarlesa Brunilda


de Silly.
Otro hombre la amaba tambin.
Este hombre era el Nio-Pirata , Oscar:el

Encubierto.
1$

274

EL FINAL DZ NORMA.

Cierto da recib de mi adorada una prueba


de amor; un saludo
Al da siguiente me dispar mi rival un tiro,
que mat al timonel de mi urca El guila.

Fu Malenger, y me confiasteis papeles


importantsimos, fin de que los trajese esta
isla, nuestro subterrneo palacio
Cuando volva mi urca, encontr al jan l
de Silly, nuestro venerable hermano, al padre de Erunilda, en poder de Oscar el Encubierto, quien se dispona darle muerte
Salv al anciano, hiriendo al joven, el cual
rod un profundo abismo
El jan l de Silly me jur entonces que su
hija sera mi esposa.
Nos separamos cerca ya del mar, y me dirig mi embarcacin.
El guila se hizo la vela.
A los ocho das de navegacin, notamos que
un groenlandero nos segua lo lejos.
Una completa cerrazn de niebla lo ocult
nuestros ojos al da siguiente.
Yo mand desplegar todas las velas de El
guila; porque recelaba de aquel barco espa.
Una semana despus rompi el sol las brumas que entoldaban el espacio.

EL FINAL DE NORMA.

*75

El groenlandero estaba una legua de nosotros.


Era el Nio-Pirata, el bajel corsario de
Oscar el Encubierto, el barco que lleva su mismo sobrenombre.
Nuestros esfuerzos fueron vanos.
El groenlandero era ms corredor que El
guila.
1'. Al tiempo de avistar Spitzberg nos di6
caza.
Trabse un combate horrible tiros.
r Oscar el Encubierto vena en au buque y
mandaba el ataque No haba perecido, como
yo pensaba!
Traa vendado el brazo derecho ; pero empuaba el hacha con la mano izquierda.
Nuestros marineros se batieron con desesperacin.
Todo fu intil.
El Encubierto arroj el antifaz en la hora
del supremo peligro, y sus secuaces, al ver, por
primera vez sin duda, el rostro del bandido,
rugieron de entusiasmo.
Los corsarios nos acribillaban, nos abrasaban casi boca de jarro.
El Nio-Pirata no apartaba de m sus ojos
furibundos.
Para que lo reconozcis y nos venguis, os

276

EL FfNAL DE NORMA.

dir que es un hermoso mancebo de diez y ocho


veinte aos, un tigre cachorro, de altanera
isonoma, cabellos rubios muy cortos, ojos azules clarsimos y sonrisa desdeosa.
La insignia pirtica que le da supremaca
entre su gente es un peto rojo cruzado por una
banda amarilla.
Cuando los corsarios que lo acompaan ven
este blasn siniestro, rugen corno clos sedientos de matanza
lAs nos venci, llegado el abordaje!
Toda mi tripulacin fu pasada cuchillo.
El guila haca agua por todas partes.
Pronto la vi comenzar sumergirse en la
vasta tumba que me rodeaba.
Entonces, yo, que me haba escondido
tiempo con la caja que encerraba vuestros
papeles, me arroj al mar para salvarme
nado.
Llegu esta isla.
iAhl ni aun as me haba librado de la
muerte!
lEchada pique El guila, no tendra embarcacin en que tornar al continente!
El fro y el hambre haran lo dems
Pero el destino me tena reservada muerte
ms horrible.
Escuchad.

III, FINAL Dlt NORMA:

Al

Ir

tocar yo tierra, me divisaron los pi-

ratas
Oscar entr en un bote, y vino hacia m,
seguido de cuatro 6 cinco corsarios.
Vindome perdido, arroj al mar la caja de
vuestros papeles.
Y me intern en la isla.
Pero al cabo de una hora cal prisionero.
No lo matis 1 grit desde lejos el
Nio Pirata.
Lleg al fin donde yo estaba, y mand que
me maniatasen.
Dejadnos solos 1 dijo en seguida.
Los bandidos se alejaron.
Escucha!exclam Oscar con su calma
desesperadora. Brunilda de Silly me aborrece: Brunilda de Silly te ama. Tu arpa le
.arranca un saludo: los ecos de mi flauta le
causan enojo..... Uno de los dos est de mas
en la tierra! Hace veintiocho das que el janl
de Silly te ha jurado que Brunilda ser tu esposa Poco antes t me habas roto un brazo
de un tiro As nos convena los dos!
Aquel da trepaba yo por el barranco, pesar
de mi herida, para lanzar mis piratas sobre
vosotros, cuando of tu tierna conversacin con
Me detuve. Diel padre de nuestra adorada
jiste que venas fi Spitzberg, y decid seguirte.
Mi plan era soberbio. Atindeme, y revienta

278

EL FINAL DE NORMA.

de ira. Voy matarte No es esto &Mol.


Voy matar al padre de Brunilda Ti No he
concluido an! Voy presentarme ella
diciendo que me llamo Rurico de Clix, y
reclamar el juramento que te ha hecho el jarl.
de Silly! Tu adorada no te conoce ; es decir,
no sabe que Rurico de Clix y el hombre :del
arpa son una misma persona. Tampoco sabe
que Oscar el Encubierto es el montas de la
flauta Su padre, que pudiera aclararlo todo,
habr ya muerto. Mi semblante es desconocido
para todo el mundo Resultado: Brunilda
ser. ma! Brunilda ser mi esposa! Y, entre
tanto, ti te comern los osos en esta isla
desierta!
Dijo, y me clav su pual en el pecho.
Cuando recobr el sentido, el barco pirata

desaparecfa en alta mar.


Ya estaba yo solo en esta isla!
Solo, y desangrndome!
Introduje un pauelo en mi herida, y me
faj con mi cinturn.
Dios ha permitido que llegue hasta aquft.
por donde pasar mi sucesor el ao que viene,
y que salve al menos mi honra, escribiendoo5
estos renglones

Hermanos!

EL !MAL DE NORMA.

279

No he desempeado mi importante misin; pero los papeles que me confiasteis no


caern en manos de nuestros enemigos.
iMe debis todos la vida!
ffengadme, hermanos!
Se me acaban las fuerzas.
Oid mi testamento:
Buscad mi madre, mi pobre madre, la
jarlesa Alejandra de Cilla, que vive en la isla
de Loppen.
! Decidle que muero bendicindola!
Prevenid al jan l Adolfo Juan de Silly el
peligro que corre
iBuscad Brunilda, y anunciadle que est
libre de la palabra empeada, supuesto que
yo, Rurico de Clix, he muerto!
Pecidle que muero por ella, pero adorando su memoria!
Adis, hermanos!
arabajad por la independencia de Noruega!
iHe aqu mi ltimo voto , mi ltima esperanza!
RURICO DE CLIX.

tok

VII.
EL REY DE UNA ISLA DESIERTA ARENGA SUS
VASALLOS.

nos fuera describir la revolucin que oper en el alma del msico la lectura de las precedentes Me-

MPOSIBLE

morias.
has salvado, Alberto! La has salvado
ella! Me vuelves la dicha! Me vuelves el
amor! Te lo debo todo!
Esto dijo abrazando al rey de Spitzberg, que
no comprenda aquellas cosas sino medias.
Entonces le cont Serafn *todas sus aventuras: su viaje, sus peligros, las conversaciones con el Capitn, la historia de Brunilda;
todo aquel laberinto que acababan de desenredar las Memorias del verdadero Rurico de
Clix.

282

EL FINAL DE NOMA,

1Diablo y demonio!exclam Alberto,


dando vueltas por la cmara --I. Silly! A
Silly, Serafn! Corramos en busca de Brunilda! Faltan cuatro das Tenemos tiempo!
He aqu por qu nuestro hombre no poda
batirse hasta pasado un atto! Ya le dir yo
lo que me importan todos los corsarios del
mundo, rojos y sin enrojecer! Hola....., timonel! piloto! mi teniente! Al castillo de
Silly! Virad al momento! Que no quede un
trapo arrugado en toda la arboladura/ Iza!
Iza! Arriba mi gente! I Silly! Si no llegamos antes del da siete, os cuelgo todos del
palo mayor; y t, mi segundo, me sirves de
gallardete hasta la consumacin de los siglos!
No haba concluido Alberto esta arenga extraa, cuando la Matilde vir completamente,
como un caballo dcil vuelve grupas, y corri
de bolina hacia la costa, como una exhalacin,
como un relmpago
Serafn besaba, abrazaba, levantaba en el
aire Alberto.
Te premiar, amigo mo! le deca con
toda la efusin de su alma.Te premiar
como no puedes imaginarte! Alberto! Alberto! Has de pagarme estas lgrimas de
ventura con otras lgrimas de felicidad, 6
pierdo mi nombre de Serafn, mi vida, mi esperanza, mi amor y mi Stradivarius!

VIII.

TODO Y NADA.

el da 7 de Agosto; el da de la
boda.
El sol apareci despus de brevsima noche.
Alberto y Serafn lo vieron salir con inmensa emocin desde una banda de la urca
Ma tilde.
Cugto queda? Cundo llegamos?
preguntaban cada instante los dos jvenes
todos los marineros.
Dentro de diez horas Dentro de ocho....
Dentro de seis Dentro de cuatro Dentro
de dos iban respondiendo stos, segn
que el sol adelantaba en su carrera casi horizontal.
Cundo llegamos ? repeta Alberto,
RA

284

ILL

FINAL DE NORMA,

arrojando punados de dinero la absorta ttipulacin.


Dentro de una hora.
Qu hora es?
Las doce
Las doce! las doce! Vela! vela! ms
vela! exclamaba Serafn.
Ya vemos Silly 1grit un marinero.
I Silly 1 repitieron los dos jvenes.
jMiradloL.. Aquel castillo negro, que asoma entre la nieve, es Silly
Silly! exclamaba Seraffn.-1 All est
Brunilda 1 I All naci la Hija del Cielo /
Las doce y media 1,
7 de Agosto!
gritaba el Capitn de la Matilde.Si la una
no hemos saltado tierra, echo pique la embarcacin! Preparad ese ancla! Arria, arra!
Un abrazo, Serafn! Esperanza! nimo!
Hemos llegado.
Era la una y media!
Alberto y Serafn entraron en una lancha,
que los dej en tierra en dos minutos.
Corramos! exclamaron un tiempo.
Y se dirigieron al Castillo, que se enseoreaba de una aldea.
Silly estaba sombro, silencioso.
Algunos criados lujosamente vestidos dejaron pasar nuestros jvenes, creyndolos convidados la boda

EL FINAL DE NORMA.

285

han casado ? preguntaba Serafn en


italiano, en francs, en espaol, en latn
La servidumbre se encoga de hombros.
No le comprendan.
Se ha casado ya? preguntaba Alberto
en ingls, en alemn, en griego, en rabe, en
portugus
Tampoco le entenda nadie.
Qu instantes tan angustiosos
Guiados por la servidumbre, penetraron en
un saln, luego en nna galera, luego en otro
saln, todos desiertos.
Al fin llegaron la antecmara, en cuyo
fondo haba una puerta entornada, travs de
la cual se oa murmullo de gente y se perciba
profusa iluminacin.
Serafn temblaba como un epilptico.
1Entra t 1le dijo su amigo.
1Diablol Pues no he de entrar! Sgueme!
exclam Alberto.
Y, arrojando el sombrero, empuj con resolucin aquella puerta.
Serafn penetr detrs de l.
Estaban en la Capilla.
Se

a.
TODO INdTIL.

grit Albert al penetrar en el sagrado recinto.


Brunilda, Rurico de Clix, el conde Gustavo, el Sacerdote, el Notario y los testigos, nicas personas que haba en aquel lugar, volvieron la cabeza admirados.
Rurico vi Alberto, y reconoci en l al
hombre del desafo.
Brunilda no lo conoca; pero presinti algo
extraordinario.
Entonces apareci Serafn.
Al verlo Brunilda; al hallarlo all, cuando
lo crea en medio de los mares ; al pensar que
quebrantaba todos sus juramentos; al contemplar de nuevo al que era su vida, su alma, su
nico amor, sinti enojo, sorpresa, dicha, desETENEos !

288

EL FINAL DE NORMA:

esperacin y cuanto no pudiramos explicar.


1Serafn/exclam, cayendo en brazos de
su to.
Serafn 1repiti Rurico, que lo crea
muerto haca dos meses.
iCaballerolexclam el conde Gustavo,
lleno de indignacin.
Pero Serafn no exista ms que para Brunilda.
La miraba con indecible angustia, con delirante amor .....
Era libre todava?
Se haba casado ya?
. La joven estaba plida y mustia, como una
sombra de lo que haba sido.
Aquellos dos meses de sufrimiento haban
dejado en su rostro profunda huella.
Vesta de blanco, y cea dos coronas: la
condal y la de desposada.
Acaso tambin la del martirio.
IDetendoslvolvi decir Alberto con
tanta audacia, que todos quedaron suspensos
de sus labios.
Brunilda se haba recobrado, y miraba aque.11a escena sin adivinar lo que iba suceder.
' Rurico , lvido de clera, acariciaba su pufial, temindolo todo, contenindose apenas.
El conde Gustavo se adelant hacia los dos
jvenes, y dijo con severidad:

EL FINAL DE NORMA.

289

Cmo os atrevis turbar de este modo


la paz de una familia , la quietud de mi casa,
la solemnidad de esta ceremonia? Idos de
aqu con vuestro temerario amor! Dejad
una buena hija cumplir lo que jur su padre!
Acabemos aadi Rurico , dirigindose al sacerdote Estos seores presenciarn
el desposorio, y luego nos dirn qu han
venido.
Serafn oy estas palabras con inexplicable
jbilo.
.Llegamos tiempo!exclam.
No se ha casado !dijo Alberto, sacando
las Memorias de Rurico de Calix.
Qu significa eso ?grit Rurico, desenvainando:el pual al ver aquellos papeles, que,
sin saber por qu, le auguraban algo muy
horrible.
.Estis en un templo!advirti el sacerdote
Rurico envain el pual, trmulo, confundido, tartamudeando una excusa.
1Escuchad todos! dijo Serafn con voz
solemne.Este casamiento no puede verificarse. La hija del janl de Silly tiene jurado
dar su mano al jarl Rurico de Clix, y no debe
faltar su juramento!
Todos se miraron asombrados, creyendo.
que aquel extranjero estaba loco.

290

EL FINAL DE NORMA.

Rurico vi que la tormenta se le vena encima, y mir hacia la puerta.


Alberto le enseaba disimuladamente una
pistola.
Explicos, joven dijo el conde Gustavo.Mi pupila jur casarse con el jan l de
Clix, y se dispone, como veis, cumplir su
juramento, casndose
Con quin?
Con Rurico de Cliz.
dnde est ese hombre? Yo no lo veo
aqu
Miradlo repuso Gustavo, sealando
al Capitn del Leviathan.
Ese hombre no es Rurico de
replic Serafn con voz entera.
Un rayo que hubiese caldo en medio de la
capilla no habra causado efecto igual al que
produjo aquella revelacin.
Brunilda, con los ojos dilatados y las manos
extendidas, di un paso hacia el falso Rurico,
y murmur lentamente:
Lo haba sospechado!
Rurico solt una violenta carcajada.
El conde Gustavo se acerc . Serafn.
Ved lo que decs, caballerolexclam6
con voz solemne.
Alberto segua enseando la pistola al bandido, quien no se atreva moverse.

-y

EL FINAL DE NORMA.

29!

Ese hombre continu Serafn, es


Oscar el Encubierto, el Nao-Pirata, el asesino
de Ruric,o de Clix , que muri en Spitzberg
hace cinco aos. Ese hombre es el montas
que cierto da hiri un marinero en frente de
este castillo; el bandido que prendi despus
al jarl Adolfo Juan de Silly, para hacerle op.
tar entre la muerte 6 el deshonor de su hija;
el infame que lo asesin al ao siguiente; el
impostor sacrlego que quiere pasar por libertador de aquel quien asesinara, y recoger el
premio de la virtud de otra vctima suya. Hipcrita! Falsario! Pirata! Asesino! Traidor!
continu Serafn, apostrofando al bandido.
' Defindete, si tal es tu osada!
Rein un instante de silencio.
Gustavo, el sacerdote y los testigos se apartaron de aquel hombre sobre quien recatan tan
horribles acusaciones, y esperaron su rplica
antes de soltar todas las tempestades de la ira
y de la venganza.
Brunilda, deslumbrada por aquella revelacin, se tapaba el rostro con las manos, diciendo:
Yo iba dar mi mano al asesino de mi
padre!
Oscar se adelant entonces, fro, sereno, impasible.
Seor Notario: prended ese infame en

292

EL FINAL DE NORMA.

nombre de la ley.....dijo, sealando Serafn.


ste retrocedi un paso.
Prendedlo, os digo!aadi el joven con'
una entereza y una dignidad que impuso
todos respeto y les hizo dudar nuevamente.
Prended ese malvado que me calumnia!
A ese aventurero que profana el templo donde Dios va premiar mis sufrimientos con.
la mano de la mujer que adoro! Prended
ese falsario, que me llama impostor porque
ama mi prometida; ese miserable violinista, que aspira ceirse con intrigas de mala
ley la corona condal de Silly! Prendedlo, y
obligadlo que presente las pruebas de su
acusacin, que sufra el castigo de los calumniadores!
Aqu estn las pruebas! grit Alberto, viendo vacilar los circunstantes.Aqui
estn las Memorias del verdadero Rurico de
Clix!
!Esas memorias son falsas, seor novelistalexclam el pirata con indignacin.Ye
nunca he escrito mis memorias!
Hay una prueba dijo Serafn.
Cul?exclamaron todos.
El cadver de Rurico de Clix.
I Su cadver ! Lo trais acaso de testigo?

EL FINAL DIC NORMA..

393

Oscar pronunci estas palabras con una


irona espantosa.
Quizs tema aquello mismo que preguntaba sarcsticamente.
Su cadver est en Spitzberg Yo lo
he visto! El hielo lo ha conservado incorrupto, y puede reconocerse por la autori-dadl exclam Alberto con arrogancia.
Est muy lejos! replic Rurico con
-aparente sangre fra.El invierno habr empezado ya en aquella regin, y nadie podr ir
hasta el ao que viene Por Dios que sois
ingenioso! Inventis una fbula artificiosa, que
necesita un ao para desenredarse! Durante
-ese ao, la jarlesa permanecera libre, y vuestro
amigo recobrara una esperanza Qu locu-ra, seores, qu locura! Las personas que nos
estn oyendo son demasiado formales para dejarse llevar de los caprichos de vuestras imaginaciones aventureras! Yo soy el janl de Cliz, mientras no se me demuestre lo contrario,
-y esta seora ser mi esposa dentro de diez
minutos. Burlado as vuestro propsito, el esposo de Brunilda ir maana los tribunales
4 constituirse en prisin 6 reconquistar su
honra.
La asamblea volvi mirarse con asombro
-al ver desvanecida en un momento la acusa--cin que pesaba sobre el joven jan.

Ei PlNAL DE NORMA.
Entonces se adelant Brunilda, y dijo con
una voz enrgica y vibrante, dirigindose al
pretendido Rurico:
Caballero, todo lo que ha dicho este joven
es verdad. Si no tiene pruebas, mi corazn no
las necesita
El mo silrespondi el pirata, helando
con una espantosa sonrisa la que ya vagaba
por los labios de su rival.-1E1 mo s las necesita! Cmo, seora! Apelaris vos tambin
un torpe subterfugio para violar los ms sagrados juramentos? Cuando salv la vida
vuestro padre, jur el jarl que serais mi esposa. Cuando el jan l agonizaba, lo jurasteis vos
tambin. Cuando se le confi vuestra tutela al
venerable anciano que nos escucha, repiti
ste el mismo juramento. Cuando yo me present en el castillo hace cuatro aos, lo reiterasteis nuevamente. Jarl de Silly! fui de
He aqu tu hija insultando al que
Silly !
te libr de la muerte, y despreciando las ltimas palabras de tu agona! Y vos, seor Gustavo, ved cmo se mancha en vuestra presencia el honor de vuestra estirpe; ved cmo se
ofende la religin; cmo se empaa la honra;
cmo se escarnecen las tumbas! Ah, seora!
prosigui el joven con majestad sublime.
No me obliguis arrancaros el anillo que os
d! No me obliguis devolveros la palabra

294

EL FINAL DE NORMA.

295

que me empeasteis! Ved lo que hacis, seora! Despus de una escena tan sacrlega,
apelara yo tambin al sacrilegio Maldecirla la memoria de vuestro padre; arrojara lodo
la estatua de su sepulcro, y tirara piedras al
escudo de vuestros mayores.
Todos los circunstantes inclinaron la cabeza
ante aquella voz terrible y amenazadora.
Verdad 6 mentira, lo que deca aquel joven
hablaba al corazn y al convencimiento.
El viejo Gustavo, trmulo, aturdido, subyugado por aquella actitud tan digna y tan indignada, Ileg6se Brunilda, cogile ambas manos,
y le dijo con dulzura:
Hija ma Dios lo quiere! Acepta el
sacrificio!
Brunilda, plida, abatida, llena de supersticin y espanto, cay de rodillas ante el altar.
Alberto cometi la imprudencia de mostrar
una pistola y de avanzar hacia el falso verdadero Rurico.
El sacerdote lo vi , y, convencido de que el
pirata deca verdad, exclam con una indignacin espantosa:
1Salid de aqu , Respetad el templo!
Serafn inclin la cabeza y se dispuso
abondonar la capilla.
Oscar se arrodill al lado de la Hija del

Cielo.

296

EL FINAL DE NORMA.

Gustavo repiti los jvenes la intimacin


de que saliesen.
El Sacerdote empez la ceremonia.
Los dos jvenes se miraron con la mis culminante desesperacin.
Vmonos dijo Serafn.
1 Mtate! replic Alberto.
Y le alarg una pistola.
En aquel instante oyronse pasos y gritos
en la antecmara.
Dejadme entrar. I Dejadme entrar 1deca
-una mujer con voz ronca y sollozante. Dejadme entrar, asesinos!

X.

EN EL QUE MUEREN DOS PERSONAJES


DE ESTA NOVELA.

ceremonia se suspendi nuevamente


al sonar aquellos lamentos desesperados.
Abrise la puerta, y apareci un criado.
Seora --dijo.Una loca muy anciana,
que dice ser la jarlesa Alejandra de Clix,
quiere entrar.
Todos lanzaron un grito al oir estas palabras.
Rurico se levant con el rostro descompuesto, la vista extraviada y las manos en la
cabeza.
Brunilda se volvi hacia su amante, y le
dijo con enajenamiento:
El cielo os depara el mejor testigo.
A

198

EL FINAL DEI NORMA.

Alberto y Serafn resplandecan de gozo.


Gustavo y el Sacerdote salieron precipitadamente.
IAhora sabremos la verdad!dijeron los
testigos.
1Dejadme entrar !repiti la loca, penetrando en la capilla entre los brazos de los
ancianos que haban salido por ella.
Era la recin llegada una mujer de sesenta
anos, alta, majestuosa, vestida de blanco, plida y enjuta como un esqueleto. Sus negros
ojos llameaban como dos cavernas luminosas
en medio de aquel rostro hundido. Sutcanos
cabellos, erizados sobre la frente, le daban un
aire de terrible poder, de salvaje majestad.
Al penetrar en la habitacin iba furiosa,
despechada, anhelante
Luego se par en medio de la asamblea, con
la entreabierta boca tenida de espuma, y los
mir todos fijamente, uno por uno, con imbecilidad, con idiotez
Despus se mir s propia, se toc el cuerpo
con ambas manos, y dijo entre una sonrisa
desconsoladora:
; Me haban engaado mis servidores!
Entonces se afloj la rigidez de sus msculos; doblronse sus rodillas ; dej caer los brazos indolentemente, inclin la cabeza.
Un ancho sollozo levant la rida tabla de

EL FINAL DE NORMA.

299

su pecho, y dos arroyos de lgrimas corrieron


por sus mejillas, viniendo templar la sed de
sus calenturientos labios.
!Era mentira!murmur con toda la desoladn del verdadero sentimiento.Triste de
mi! Me han engaado! Escuchad, escuchad
la desventura de una madre! 4Adis, hijo
mio Volvers pronto ? Te vas helar!
T eres la nica flor de la pobre viuda! Te
quiero tanto, Rurico mo! Conque no tardes Un ao, dos aos, tres aos, cuatro
aos! cinco aos ! Ha muerto? Vive?
Qu fro! Pues ms hace en SpitzbergI.....
All tengo yo un hijo helado
Oh! Dejadme
ir, y yo le calentar con mis besos! Y lo resucitar! Y me arrancar este corazn ardiente
y vivo, y lo meter en su pecho muerto y helado! A hl ya Conque no se hel?
Pues, si no se hel, por qu no viene?... Cmo!
Ha venido? Quin? Rurico de Clix se casa
con la castellana de Silly? El hijo de mis entraas! Mi Rurico mi Rurico vive!..... Vasallos preparad la nave!..... Qu dice el eco?
Mandadle ese torrente que calle!.... Vasallos,
vamos Silly en busca de mi hijo!Ingrato!
Has olvidado tu madre? Dnde ests,
amado de mi alma? Me quieres menos que
otra mujer? Pobres madres!
La loca call un momento.

300

EL FINAL DE NORMA.

Luego dej de llorar sbitamente, y se levant furiosa, diciendo:


Pero dnde est? Quiero verlo! Dejadme entrar!
Calmse de pronto, y pregunt con naturalidad 6 simpleza:
Buenos das, seores. Habis visto
mi hijo?
Intil fuera que procursemos describrir el
efecto que aquella madre produjo en cada uno
de los que la oan.
Brunilda lloraba.
Oscar, espantoso, crispado, convulso, casi se
ocultaba entre las cortinas de un balcn.
Serafn temblaba como un azogado.
Gustavo, el Sacerdote y los dems circunstantes paseaban sus ojos desde la loca al corsario, y murmuraban:
No es su hijo!
Entonces Alberto se adelant hacia Oscar,
apart la cortina con que se velaba, y dijo la
triste viuda:
Seora, ved Rurico de Cliz.
La madre did un grito desgarrado, un brinco
de leona, un salto de pantera, y se abalanz al
bandido.
Cogilo de los hombros; mirlo fijamente,
y le escupi la cara una carcajada bronca y
rechinante.

Ej. FINAL DE NORMA.

301

--I No es No es! No es! tartamude


entre su risa.
! No es!repiti toda la reunin.
; No esl volvi decir la anciana, cayendo de rodillas.
Y llor de nuevo.
No soy exclam el pirata, sacando el
pual.--No soy!repiti, apartando sus vestidos y mostrando en su pecho el peto rojo con
la insignia amarilla..Soy Oscar el Encubierto/aadi por ltimo, amenazando todos
con el hierro de los asesinos.
Y plant6se en medio de la habitacin; lanz
una mirada de desprecio en torno suyo; tir
la cabeza atrs con arrogancia; sonri con la
irona de siempre, y volvi decir:
No soy! Soy el Nio-Firatal
Alberto y Serafn se pusieron entre l y
Brunilda.
Ya era tiempo.
El bandido se diriga hacia ella con el pual.
levantado.
Al verse contenido por las pistolas , retrocedi un paso.
Alberto fu dispararle; pero el buen Serafn lo estorb.
La loca lloraba, repitiendo:
I No es!
IJarlesa de Clix 1grit entonces Alber-

302

EL FINAL DE NORMA.

to, temiendo que se le escapara Oscar, por es-

crpulos del amante de Brunilda.Jarlesa de


Cilix, vuestro hijo ha muerto, y ese es su asesino!
La vieja se puso de pie al oir estas palabras;
lanzse al corsario; cogilo de la garganta con
las tenazas de sus manos, y lo arroj al suelo.
Al caer el bandido, asest una pualada al
costado izquierdo de la loca.
sta di6 un alarido.
Sacse el pual de la herida, y lo clav repetidas veces en el corazn de Oscar.
Estremecise el corsario bajo las rodillas de
la vieja; murmur una maldicin, y entreg
el ltimo aliento.
La loca se levant triunfante; apoy un pie
en el pecho de su vctima; lanz una carcajada
histrica y salvaje, y cay muerta sobre el cadver del pirata.
FIM DE LA CUARTA PARTE.

EPILOGO.

I.

EINTE das despus, quinientas le-

guas de Silly, al mediar una hermosa


e noche de verano, en medio del mar,

sentados en la cubierta de la Matilde, solos, i


la luz de la luna, enlazadas las manos, mirndose con idolatra, Brunilda y Serafn entablaron este dilogo:
I Te adoro!
--I Te adoro l
Alberto, asomado por una escotilla, vea
aquel cuadro de santo amor, de dulce esperanza, de casto delirio, y deca para su coleto:
Diablo! I He aqu todo un rey
muerto de envidia!

304

EL FINAL DE NORMA.

Y volvi su cmara, murmurando:


Matilde! Matilde! Yo tambin te adoro! Por qu no he de poder decrtelo?
El conde Gustavo se paseaba por el alczar
de popa.

Han pasado dos meses.


Estamos en Sevilla.
En cierta hermosa casa de la calle de la
Cuna hay una esplendente fiesta.
Se celebran las bodas de Serafn con la Hija
del Cielo.
Son las doce de la noche.
Alberto acaba de bailar con la bella desposada, cuando se acerca l nuestro msico, y
le dice:
Ven conmigo
Y atraviesan el saln asidos del brazo.
Brunilda los sigue, apoyada en Jos Mazzetti.
Todos los convidados van detrs de las dos
parejas.
Qu significa esta procesin?pregunta
Alberto su amigo.
1 Voy premiarte 1contesta el feliz esposo.

ZL FINAL DE NORMA.

30$

Llegan la puerta de una habitacin.


El negrito Abn la abre de par en par, y
aparece una capilla iluminada.
Un Sacerdote se adelanta seguido de una
mujer bellisima, radiante de felicidad.
Es Matilde.
!Arrodllate!le dice Serafn Alberto.
El joven duda, vacila, llora y cae de hinojos.
Serafn besa aquellas lgrimas.
Son hermanas de las que t enjugaste
cierto da dice derramando otras nuevas.
Y todos se arrodillan.,
El Sacerdote enlaza las manos de Alberto y
de Matilde y los une para siempre.
Concluida la ceremonia, dice Serafn su
amigo:
Matilde acaba de celebrar sus primeras
nupcias Entiendes bien ? Hazla tan dichosa como desgraciada la hubieras hecho hace
algunos meses.
Alberto lo comprende todo, y exclama:
I Diablo, hermano mo j Diablo, por ltima vez Te juro no viajar mis, no hacer el
amor sino mi esposa, y no volver decir
diablo en lo que me queda de vida.

306

EL FINAL DE NORMA.

Pocos meses despus se present Jos Mazzetti en casa de Serafn, que viva con Alberto
y con las nuevas amigas Brunilda y Matilde,
y habl de esta manera :
Todos sois dichosos : todos habis hallado
la recompensa de lo que sufrimos hace unao 1"Y yo, Serafn? y yo?
Dime qu quieres t
Quiero que Brunilda cante la Norma en
ini beneficio.
IV.
Celebradas las bodas, el seor Gustavo be.
volvi Silly,, cuidar de las inmensas riquezas de Brunilda.
V.
Es el 15 de Abril, aniversario de aquella noche en que cant Brunilda la Norma y Serafn
toc la parte de concertmo y juntamente dirigi la orquesta.
Han dado las diez y media de la noche.
El pblico del Teatro Principal de Sevilla
est oyendo el final de Norma.

EL FINAL DE NORMA.

307

Lo canta la Hija del Cielo.


Serafn la acompaa como un ano antes.
Alberto, Matilde y su respetable ta estn
en el mismo palco que ocupaban entonces el
joven del albornoz blanco y el conde Gustavo
de Silly.
Jos Mazzetti se agita en una butaca cerca de
la orquesta, volvindose veces para contar
con la vista los espectadores y calcular el importe de la entrada.
El coliseo esta lleno completamente.
Serafn y su esposa son colmados de aplausos y de coronas.
Jos Mazzetti es tambin dichoso.
VI.

. la salida del teatro record Alberto que


el joven del albornoz blanco, 6 sea Rurico de
Clix , 6 mejor dicho, Oscar el Encubierto, lo
haba emplazado para aquel da, para aquella
hora, en la orilla del Guadalquivir, y le ocurri
la humorada de acudir la cita, aunque saba
que su adversario no poda comparecer, pues
que lo haba visto enterrar en el foso del castillo de Silly.
Despidise de su esposa y de sus amigos,
diciendo que volva pronto, y se dirigi al sitio
concertado.

308

EL FINAL . DE NORMA; -

Alberto no era supersticioso ; pero, segn se


aproximaba al ro, se iba arrepintiendo de su
pesada broma.
Diablo 1 murmuraba. Dir Diablo,
ahora que nadie me oye. I Ese pirata es capaz
de resucitar para acudir la cita!
Lleg, al fin, al mismo punto donde un atio
antes habl con el desconocido, y se par 4
encender un cigarro.
En esto sinti leve rumor en el agua.
El joven se estremeci, y mir al ro.
Haca luna.
Alberto distingui su incierta claridad uno
bote que se acercaba hacia aquel sitio.
Diablo 1exclam, sintiendo fro en los
huesos.
Pasado un momento, empez percibir unk
figura blanca sobre el fondo obscuro del barco.
El joven retrocedi.
La aparicin sigui aproximndose.
Alberto vi entonces perfectamente que ek
hombre que gobernaba la barca vesta un albornoz blanco exactamente igual al que usaba
el difunto noruego.
1 l es 1pens el esposo de Matilde.
No muri del todo, 6 ha resucitado?
Y trmulo, despavorido, mont sus pistolas.
El hombre del albornoz blanco salt tierra.

2L PUM DE NORMA.

Alberto vacil un momento; luego se decidi , y se arroj sobre el aparecido.


1 Ladrones! grit el de lo blanco.
Quin eres ? pregunt el joven, apuntndole al pecho.
1 Seor soy un pobre barquero con mucha familia!
Alberto lo mir entonces atentamente, y
vi6 que, en efecto, era un tosco pescad8r.
-- De dnde has sacado ese disfraz? pregunt el joven con un resto de duda.
me lo encontr el atto pasado,
1 Seor!
tal noche como esta, ah en medio del ro
I Soy un imbcil 1exclam Alberto, guardando las pistolas.Este albornoz blanco es el
que nuestro pirata ech al Guadalquivir aquella noche Perdone usted, buen hombre
aadi.
Y le llen de plata la mano, pidindole en
cambio aquella estropeada vestimenta.
El barquero acept el trato con regocijo.
Alberto volvi su casa, y mostr su trofeo
4 los asombrados ojos de Brunilda y Serafln.
Cont su cmica aventura, que arranc varios estremecimientos los recin casados, y
esta fu la ltima vez que hablaron en toda su
vida de aquella larga serie de desgracias.

310

EL FINAL DE NORMA.

VII.
Han transcurrido cuatro aos.
Brunilda , Matilde, Serafn y Alberto recorren la Italia.
Sus hijos son muy hermosos y juegan juntos.
Dios los bendiga!

FIN DE LA NOVELA.

INDICE.

Pgs.
A M. Charles d'Iriarte
PRIMERA PARTE.
LA HIJA DEL CIELO.

El autor y el lector viajan gratis


II... Nuestro hroe
z5
III.. Aventuras del sobrino de un cannigo
rg
IV... Donde se habla de las mujeres en general y de
una mujer en particular.
29
V...
Elocuencia de un violln .
43
VI... Cuarteto de celosos.
51
VII.. El final de Norma
55

VIII. Las pistolas de Alberto se divorcian
... 59
I X .. Adis/
67
X... este para Lapouia y ste para Italia; Este para
Italia y ste para Laponia
75
XI.. Hazaas pstumas de No
81

312
PARTE SEGUNDA.
RURICO DE CALIX.

Jacobs, nombre de mal gusto

93
II... Los ultimatum de Serafn
ros
III..
Donde se prueba que todo violn debe tener su
correspondiente caja.
113
IV.. De cmo un vino puso claro lo que otro vino
puso turbio
121
En el que Serafn oye muchas cosas importantes
135
VI.. Serafn reflexiona
143
VII. Una mirada de Rurico de Cliz
131
VIII. Que terminar con una sonrisa de Rurico de
Cliz.
261
IX.. El mar es un contrabajo
269
X... Brunilda, nombre de buen gusto.
175
XI.. Esto es hecho.
185
XII. Serafn y su equipaje
rflti
XIII. Lo que va de un blanco un negro
195
XIV. Pistoletazo
199
XV.. ltimo suspiro
201

XVI. Donde el autor confa i una tercera persona el
relato de la tercera parte de esta novela 203
PARTE TERCERA.
HISTORIA DE BRITN1I.DA

209

PARTE CUARTA.
SPITZBERG.

Brunilda y Serafn vuelan juntos


242
II... Lector lo siento mucho; pero sucedi como
te lo cuento
249

1....

323
253
III.. La dicha est en el fondo de un vaso
IV. De cmo un cadver se embalsamo si mismo 265
271
V... Reverdece la esperanza
273
Memorias de Rurico de Clix
VI..
VII.. El rey de una isla desierta arenga sus vasallos 281
283
VIII. Todo y nada.
287
IX.. Todo intil.
X... En el que mueren dos personajes de esta novela
297
Eplogo.
303

COLECCION
DE

ESCRITORES CASTELLANOS.
TOMOS PUBLICADOS.
del Maestro Valdivielso, con retrato del
autor grabado por Galbn , y un prlogo del Rdo. P. Mir, de la Real
Academia Espattola. (Agotados los ejemplares de 4 pesetas, los hay
de lujo de 6 en adelante.)
LA OBRAS MI D. ADELARDO LPEZ mr AYALA: tomo 1.Teatro: tomo!,
con retrato del autor grabado por Mauro, y una advertencia de D. Ms
nuel Tamayo y Baus.Contiene: Un hombre de Estado.Los des
Gusmanes.Guerra ti muerte.-5 pesetas.
3.eOnrue DI Monts Buzo: tomo 7. Poesas, con retrato del autor
grabado por Mauro, y un estudio biogrfico y critico de D. Miguel Antonio Caro.Contiene todos sus versos ya publicados, y algunos ind.-ditos. (Agotada la edicin de 4 pesetas, hay ejemplares de lujo de 6 en
adelante.)
4.6-0Bass ns D. A. L DE AULA: tOMO II. Teatro: tomo
tiene: El tejado de vidrio.El Conde de Castralla.-4 pesetas.
5.s-01RM DE D. MARCELINO MEMINDEZ Y PELAYO: tomo Odas,
epstolas y tragedias, con retrato del autor grabado por Maure, y un
prlogo de D. Juan Valera.-4 Pesetas.
6.9-0tutaa DE D. Sirauotx ESTRBANItZ CALDERN (El Solitario): tomo 1.
Escenas andaluzas. -4 pesetas.
7,OBRAS DE D. A. 1.. Me AYALA: tOMO 111.Teatro: tomo IILContiene: ConsueloLas Comuneros.-4 pesetas.
10-0BRAS DE D. ANTONIO CNOVAS DEL CASTILLO: MIRO L-81 sol::
torio y SS tiempo: tomo 1.Biografia de D. Serafn Estbanez Caldern y critica de sus obras, con retrato del mismo, grabado por Maure.1.0 Romancero espiritual

4 Paletea.
9. aOnass Da D. A. CNOVAS DEL CASTILLO: t01110
solitario y
&U lieM210: tOn10 II y dItimo.-4 pesetas.
zo.Oans na D. M. MENRNDEZ Y PELAY0 : MIRO ILHistoria de las
ideas estticas en Esparta: tomo I.$ pesetas.
to bis.-013RAS DE D. M. MES/W=2 Y FRUYO: tODIO III.Jjijo,ja da
las ideas estticas en Esposar tomo 11.-5 pesetas.

316
1.Omate Da A. Bers.o: tomo ILPriaciftiot de Derecho intentado.
sud, con notas de D. Carlos Martnez Silva: tomo I.Estado do rem.
4 pesetas.
ra.Onnas rm A. Sarao: tomo I11.Principiat de Derecho interancio.
tul, con notas de D. Carlos Martnez Silva: tomo II y Mtimo.Eslado de guerra.-4 pesetas.
03.Oarres ny D. A. L. Da AVALA: tomo IV .Teatro : tomo IV.Contiene: Itioja.--La ettrella de Madrid.La ~os cor5n4.-4 peseros.
14.Voces del alma: poesfas de 1). Jos Velarde.-4 pesetas.
35.OBRAS Di D. M. Mangan= y PELAy0: - tomo IV. Ratudiot de
crtica literaria.Contiene: La poesa mistica.La Historia como
obra artstica.San Isidoro.Rodrigo Caro.Martinez de la ROM.
Mines de Arce.-4 pesetas.
z6.Oness Di D. Idarrou etarra: tomo 1, con retrato del autor gra.
bado por Maara.Escritores espaholes hicpano-americanos.Coa.
tiene: El Duque de Rivas.D. Jos Joaqun de Olmedo.-4 pesetas.
17.OBRAS DI D. A. CINOVAS MIL CASTILLO: Mino III.Probkatat
contemporneos: tomo I, con retrato del autor grabado por Manta.
Contiene: El Ateneo en sus relaciones con la cultura espanola: las
transformaciones europeas en 1870: cuestin de Roma bajo su aspecto
universal: la guerra franco-prusiana y la supremacfa germnica: epflogo.E1 pesimismo y el optimismo : concepto 6 importancia de la
teodicea popular: el Estado en sf mismo y en sus relaciones cOn 101
derechos individuales y corporativos; las formas polticas en genekel.
EI problema religioso y sus relaciones con el poltico: el problema
religioso y la economa politice: la economa politice, el socialismo y
el cristianismo: errores modernos sobre el concepto de Humanidad y
de Estado: ineficacia de las soluciones para los problemas sociales: el
cristianismo y el problema social: el naturalismo y el socialismo cientfico: la moral indiferente y la moral cristiana: el cristianismo como
fundamento del orden social: lo sobrenatural y el atesmo elentlikitt
importancia de los problemas contemporneos. La libertad y el
progreso.Los arbitristas.Otro precursor de Meithua.La Interna.
cional.-5 pesetas.
t8.-0Bares DI D. A. Cnovas Dei CASTILLO: Mino IV.Probkmas
COftlempor geos: tomo 1I.Contiene: Estado actual de la investigo,
cin filosfica: diferencias entre la nacionalidad y la raza: el concepto
de nacin en la Historia: el concepto de nacin sin distinguirlo del
de patria.Los maestros que mis han enriquecido desde la ctedra del
Ateneo la cultura espanola. La sociologia moderna. Amuelas*

flogres: Moreno Nieto; Revilla.Los oradores griega( y latinos....


Centenario de Sebastin del Cano.Congnsso geogrfico de Madrid.
Idees sobre el libre cambio.-5 pesetas.
tD.--Ouss DI D. M. Maximiza y PELAYO: tOin0 V.Historia de las
ideas estticas en Espada: tomo III (siglos xvi y zvn).-4 pesetas.
40. OBRA8 Di D. M. MENTINDEZ Y PKT-AYO: tomo VI.Historia de ki
ideas estticas en Espolia: tomo IV (siglos zvt y xvu).-4 pesetas.
saOnass os D. ?d. MENKIIMIZ y PM-ATO: tomo V1.Calderdo y su
katro.Contiene: Caldern y sus crticosEl hombre, la poca y el
asts. Autos sacramentales Dramas religiosos.Dramas filosficos.
Dramas trigicos. Comedlas de capa y espada y gneros inferio.
resResumen y sintesis.-4 pesetas.
sa.Osses os D. Vteztorz 05 LA Fusters: tomo I.,Estudios estacas
sobre la Historia y el Derecho de Aragn: primera serie, con retrato
del autor grabado por Manra.Contiene: Sancho el Mayor El Ebro
por frontera.Matrimonio de Alfonso el Batallador.Las Nerven.,
. olas de Avila.Fuero de Molina de Aragn.Aventuras de Zafadola.
Panteones de los Reyes de Aragn.-4 pesetas.
23.Ointss os D. A. L. os AYALA: tomo V.Teatro: tomo V.Con.
tiene: SI tanto $r ciento. El agente de matrimonios.-4 pesetas.
24.Estudios gramaticales. Introduccin las obras filolgicas de Don
Andrs Bello, por D. Merco Fidel Surez, con una advertencia y noti.
da bibliogrfica por D. Miguel Antonio Caro.-5 pesetas.
a5.Poesias de D. Yost Eusebio Caro, precedidas de recuerdos necrolgi.
004 por D. Pedro Fernndez de Madrid y D. Jos Joaqun Ortiz, con
notas y apndices, y retrato del autor grabado por Maure.-4 pesetas.
s6.Omus os D. A. LOK AYALA: tomo VI.Teatro: tomo VI y intimo.
, Contiene: Castigo Y Perdn (ineldita).El nuevo Don yuan.-4 Pts.
27.OBRA8 DE D. M. MENANDEZ y PILAYO: MIDO VIIIflorado
Espaga.Solaces bibliogrficos, segunda edicin refundida: tomo
Contiene: traductores de Horacio.Comentadores.-5 pesetas.
Dz D. M. CASEIlt: tOMO 11.Teatro espagol del siglo
Estudios histkico-literaoios.Contime: Lucas Fernindez.Ilimel
de Carvajal.Jaime Ferros El Maestro Alonso de Torres.Fran.
Oi000 de Im Clievii6.-4 pesetas.
so.Ozzes mi D. S. Esrtamezz CALDZRON (El Solitario): tomo II.
De la conquista y pedida de Portugal: tomo I.-4 pesetas.
3o.Las ruinas de Pobkt, por D. Vctor Balaguer, con un prlogo de
D. Manuel Canete.-4 pesetas.
31.-0/KA4 Di D. S. EBTABANKK CALDKRN (El Solitario): tomo

3it
DI Al ~ida y prdida do Portugal: tomo u y Illtimo.-4
12.Ortaza DI D. A. L. DI Aveis: tomo VII y dItimo.Poulot y Modos de comedias.Contiene: Sonetos y poesfas varias.Amorez y
desacataranProyectos de comedias. El ltimo deseo.Yo. El
cautivo.Teatro vivo.Consuelo.E1 teatro de Caldern.-4 pesetas
g3.Oesea DE D. M. MENNDEz y PaLay o: tomo IXHm:cid, su
lespaaa.Solaca bibliogrficos, segunda edicin refundida: tomo ti
ltimoContiene: La poesa horaciana en Castilla.La poesa 110.
raciana en Portugal.-5 pesetas.
34.Oaans DZ D. V. ni LA Furstrz: tomo H.Sandios crticos toba
la Historia y el Derecho de Aragn: segunda serie.Contiene: Lit
primeras Cortes.Los fueros primitivos.Origen del Justicia Mar.
yor.Los /tenorios en Aragn.E1 rgimen popular y el aristocnitic.
Preludios de la Unin.La libertad de testar. Epilogo de este
petiodo.-4 pesetas.
h.Leyendas moriscas, sacadas de varios manuscritos por D. F. Guilln Robles: tomo I.Contiene: Nacimiento de Jesds.Jesds coa la
calavera.Estoria de tiempo de Jesrls.Racontamiento de la donee.
lla Carcayona.Job.Los SantonenSalomn.Moiss.-4 pesetas.
36.Cancionero de Gmez Manrique, publicado por primera vez, con
Introduccin y notas por 1). Antonio Paz y Melia, tomo pesetas.
37.Historia de la Literatura y dol arte dramtico en Esparta, por
A. F. Schade, traducida directamente del alemin por D. Eduardo
Mier: tomo 1, con retrato del autor grabado por Maura Cc:ni-Caer
Biograff a del autor.Origen del drama de la Europa moderna, y origen y vicisitudes del drama espanol hasta revestir sus caracteres y
forma definitiva en tiempo de Lope de Vega.-5 pesetas.
3li.-0exas Da D. M. Idstittriesz Y PELATO: tomo X. Historia do las
ideas estticas on M'afta: tomo V (siglo xvitz).-4 pesetas.
go.Cancionero do Gmez Manrique, publicado por primera vez, con Introduccin y notas por 1). A. Paz y Mella: t0011:1 II y ltimo:4 pesetas.
40.Onees DE D. Jasa PALZRA: tomo I.Canciones, romances y pos.
mas, con prlogo de D. A. Alcal Galiano, notas de D. M. Menndez y
Palay y retrato del autor grabado por Matara.-5 pesetas.
42.OBRAS In D. M. MittitZDZZ Y PZIAYO: tOra0 X.1. Hisionk do las
ideas estticas en Esparta: tomo VI (siglo Ivin).-5 pesetas.
42 Leyendas morisca:, sacadas de varios manuscritos por D. F. Guilln Robles: tomo ILContiene: Leyenda de Pdabotaa.De TemIta
Addar.Del Rey Tebin.De una profetisa y un profeta.Batalla ml
rey Almohalhal.E1 alrabe y la doncella.Batalla de Alezysb contra

319
Malooma.El milagro de'la Lutm.Ascensin de Mahoma.Leyeada
Guara Alhochorati.De Hahoma y Alharits.Muerte de ?laboras.
.sloesetu.
43.Possiou de D. Antonio Rot do Olano, oon un prlogo do D. Pedro
A. de Alarcn. Contiene: Sonetos.La pajarera. Doloridas. Por
pelar la pava La gallomagla. Lenguaje de las estaciones. Gala.
tea.-4 pesetas.
ts4.Historia del nucvo reino de Granada (cuarta parte de los Varona
ilustro de Indias), por Juan de Castellanos, publicada por primera vez
con un prlogo por D. A. Paz y Mella: tomo I.-5 pesetas.
45.Pmmas Dramticos de Lord Byron, traducidos en verso castellano
por D. Jos Alcal Galiano, con un prlogo de D. Mamen, Mosn .
pta.
dez y Pelayo. Contiene: Cain.Sardanpalo. ManfoxIo.
46.Histeria de la Literatura y del arto dramtico en &gaita , por
A. F. Schade, traducida directamente del alemn por D. E. de Hiero
tomo ILContiene: la continuacin del tomo anterior huta la ecla4
de oro del teatro espatioL-5 pesetas.
47 .OseAs cz D. V. DI La. Postres: t01110 la Estudios critico mire
la Historia y Derecho de Aragn: tercera y &Unta serie.Contienet
Formacin de la liga aristocrtica. Vsperas sicilianas. Revoluoio.
nes desastrosas. Reaparicin de la Unin. Las libertades de Ara.
en en tiempo de D. Pedro IV. Los reyes enfermizos.Influencia de
los Cerdattes.Compromiso de Caspe.La dinutfa castellana.Fal.
beamiento de la Historia y el Derecho de Aragn en el siglo
D. Fernando el Catlico.Sepulcros reales. Serie de los Justicias de
Arag6n.Conclusin.-5:pesetas.
eLeyenda" maricas, sacadas de varios manuscritos por D. F. Gui.
. lusa Robles: tomo III y ltimo. Contiene: La conversin de Omar.
La batalla de Yermuk.EI hijo da Omar y lajudia.EI aloizar del
oro.Ah y las cuarenta doncellas.Batallas de Alexyab y de Jozaima.
..Muerte de Belal.Maravallas que Dios mostr lo Abraham en el mar.
Los dos amigos devotos. El Antecristo y el die. del juicio.-4 Pi&
deHistoria del nuevo reino do Granada (cuarta parte de los Varones
ilustres do Indias), por Juan de Castellanos, publicada por primera vea
con un prlogo por D. Antonio Paz y Mella: tomo II y intimo, que
termina con un Indice de los nombres de personas citadas ea esta
. cuarta paste y salas tres primeras publicadas en la Biblioteca de
Autores Espanoles de Rivadeneyra. 5 pesetas.
os D. J. Vuelta: tomo IL Cuentos, dilogo' y /anta.
dms. Contiene: El pjaro =de. Pareondes. El bermejino pre.

330

bo. Asclepigenia. Un mas de cremistfetka.--ast


cordobesa. La primavera.

La Venganza de Atahnalps. Dala* y


Cloe.-5 pesetas.
0 4Historia de la Literatura y del arte dramtico en Espata, pos -

A. F. Scheck, traducida directamente del alemn por D. E. de Miele


tomo 111.Contiene: la continuacin de la materia anterior.-5 pts.
ge.Onats Da D. M. Mas/entra y Plazvo: tomo XII. La ciencia am
rlatiola, tercera edicin refundida y aumentada: tomo I. con un prlo.rode D. Gumersindo Laverde y Ruiz.Contiene: Indicaciones sobre
la actividad intelectual de Esparta en los tres ltimos :glos.De re
bibliographical. Mr. Massen redivivo. Monografas expositivo-al.
ticas. Mr. Mamola reclimuerto.Apdndices.-4 pesetas.
5s. OBRAS DE D. A. ChNOVAS DEL CAt3TiLLO: tomo
Contiene: AmoreaQuejas y desenganos. Rimas varlas.Cantoe
lgubres.-4 pesetas.
pl.OBRAS DE D. JUAN EUGENIO HARTZENSUICII: tomo 1.--Poestay
con la biografia del autor, juicio critico de sus obras por D. Anee.

flaco Fernndez-Guerra y retrato grabado por Mama: primera ea'.


cin completa de las obras poticas.-5 pesetas.
55.Discursos y articulas literarios de D. Alejandro Fidel y Mart..
Un tomo con retrato del autor grabado por Mama. Contiene: La
metafsica contra el naturalismo. Fr. Luis de Granada.Josd Seigas. Epopeyas portuguesas. Glorias asturianas. Commtcin de
Len XIII.El P. Zeferino. Menndez Pelayo.Campoamor.Pdrez Hernndez. Frassinelli. Epstolas. Una madre cristiana.
Una visin anticipada.El campo en Astur1as.-5 pesetas.
56. OBIU13 DE D. A. ChNOVAS DEL CASTILLO: tomo 111.Artes y letras.,
Contiene: De los asuntos respectivos de las artes.Del origen y vicisitudes del genuino teatro espatiol. Apndice. La libertad en las
artes ...ApndiceUn poeta desconocido y annimo.-5 pesetas.
57.-033RAS DE D. M. MENZNDEE Y RELATO: tomo XIII. La ciencia el.
panola: tercera edicin corregida y aumentada: tomo ILContiener
Dos artculos de D. Alejandro Fidel sobre las cartas anterioreaItt
datis libertas. La ciencia espanta bajo la Inquisicin. Cartas.
La Antoniana Margarita.La patria de Raimundo Sabunde.Instan
raro omnia in Christo.Aptindice.-5 pesetas.
AsHistoria de la Literatura y del arte dramtico en Espata, por
A. F. Scheck, traducida directamente del alemn por D. E. de Mien
tomo IV.Contiene: Fin de la materia anterior.Edad de oro del
teatro espanoL-5 pesetas.

321
9.--Hirtopis ce la Literat 104 y del arte dramtico en itsparia; por
A. F. Scback, traducida directamente del alemn por D. E. de Miar:
tomo V y tiltimo.Contiene: Fin de la materia anterior.Deoadencia del teatro espanol en el siglo xvin. Irrupcin y predominio del
gasto francs.ltimos esfuersos.ApEndiees.-5 pesetas.

Varaos: tomo III. Nuevos estudios criticas.- Contiene: Apuntes sobre el nuevo arte de escribir novelas.El Fausto
de Goethe.Shakspeare.Psicologia del amor.Las escritoras en
Espina y elogio de Santa Teresa.Poetas tincos espanoles del sig/ xvriz.De lo castizo de nuestra cultura en el siglo xviii y en el
presente.De la moral y de la ortodoxia en los versos. -5 pesetas.
61.Oniu.s in D. M. MENENDIM y PELAYO: tomo XIV.Historia de
las ideas estticas en Espata: tomo VII (siglo xix).-5 pesetas.
DE D. Sity1Ro CATALINA.. tomo 1.La mujer, Con 1M prlogo de D. Ramn de Campeamos: octava edicin.-4 pesetas.
63.OBRAE DE D. J. E. HARTZENBusell: tomo aFbulas: primera
edicin completa.-5 pesetas.
64.Onnse DB D. M. MINENDEZ Y %LAYO: tomo XV.Za ciencia
apatiolo: tomo III y ltimo.Contiene: REplica al Padre Fonseca...,
Inventario de la ciencia espanola: Sagrada Escritura: Teologia:
Filcoolla: Ciencias morales y polticas: Jurisprudencia: Filolo.
gis: Estadas: Ciencias bistricas: Matemticas: Ciencias militares:
Ciencias fideos: 5 pesetas.
65.Onnza DB D. J. VALERA: tomo IV. Novelas: tomo!, con un prlogo de D. Antonio amores del Castillo.Contiene: Fe/ala yienmea.
117 Comendador ilendosa.-5 pesetas.
66.OBRAS us D. J. Vassiss: tomo V.Novelan .tomo IL Contiene:
Dota Ims.Pasarse de hito.-5 pesetas.
67.Chinsa ni D. A. CINOVAS DEL CASTILLO: tomo VILEstudias
del reinado de Relee IV: tomo I.Contiene: Revolucin de Portugal:
Textos y reflexin. Negociacin y rompimiento con la Repblica inglesa.-5 pesetas.
168.OBRA8 DS D. J. E. IIARTZENBUSCII: tomo 111.Teatro: tomo I.
Contiene: Los amantes de TendelDona Miecia.La Redoma en.
cantada.-5 pesetas.

60.OBRAS DE D. J.

Ea.--OBRAS SUELTAS DE LLIPERCD3 Y BARTOLOME LEONARDO DE La.

onnems, coleccionadas 6 ilustradas por el Conde de la Vinosa: te.


LContiene las de Lnpercio : Prlogo.Poesias
solas y puedas varias.Obras dramticas.Optisenlos y discursos Uterasios.Cartas eruditas y familiares.Apndices. 5 pesetas.
21

Tr,

322
yo.Rebelide de Pisarro en el Per y Vida de D. Pedro !fosal, rt
vete de Estrella, y un prlogo de D. A. Paz y Melia: tomo pto.
yrsOmus as D. A. CNOVAS DEL CASTILLO: BREO V111,Estudios
del Reinado de Felipe IV: tomo 11. Contiene: Antecedentes y relee:66n
critica de la batalla de Rocroy. Apndice luminoso con sy doctomontos de interds.-5 pestes.
72.OBRA5 DE D. SZILAPIN ESTBTANSZ CALDERN (El Solitario): tomo IV.Poeslas.-4 pesetas.
73. Poesas de D. Enrique R. de Saavedra, Duque de Rivas, con un
prlogo de D. Manuel Canete y retrato del autor, grabado por Mauro':
tomo nico. Contiene: Impresiones y fantasfas.Recuerdos.Hojes
de lbum. Romances.La hija de Alimenn. Juramentos de amor.
4 pesetas.
74. OBRAS MI D. M. MENNDEZ Y PELITO: t01210 XVI. Hif20/7.ii

de
ideas estticas en Espaa, tomo VII (siglo xm).-4 peseta..
75.-0131tAS SUELTAS DE LUPERCIO Y BARTOLO3M LEONARDO DE ARCIZIN:
SOLA, coleccionadas ilustradas por el Conde de la Vinaze: tomo II,
Contiene las de Bartolome Leonardo: Poesas lricas. Stiras. Po.,.
das varias.Dialogos satiricos.Opsculos varios.Cartas eruditas
y fitmiliares. Apndices. -5 pesetas.
76.RekhiM de Pizarra en el Per y Vida de D. Pedro Gasea, por Falvete de Estrella: tomo II.-5 pesetas.
77.OBRAS DE D. J. E. HARTZENDUSCH: tOMO IV.Teatro: tomo II..
Contiene: La visionaria.Los polvos de la madre Cekstirsa.-..Alforseo
el Casto.Primero yo.-5 pesetas.
78. OBRAS Di D. J. VALERA: tonto VI.--Novelas: tomo III.--Contith
ne: Las Ilusiones del Doctor Faustino.-5 pesetas.
79.Pmst (MARI/mis DE). Estudios histricos y literarios: tomo 1.
Con retrato del autor, grabado por Maura.Contiene: la lengua castoliana en los cdigos.La poesa y la historia.Poema, crnica y ro.
mancero del Cid.--Un poema inditoVida del rey Apolonio y de
Santa Mara Egipciaca.La poesa castellana de los siglos xtv y xv.
4 Pesetas.
$o.Sater espaolas 6 Agudezas del ingenio nacional, recogidas por
D. A. Paz y Melia.Primera serie.-5 pesetas.
Ilz.Ozaas DE D. A. CAROTA!: DEL CASTILLO: MIDO IX. Problemas
contemporneos: tomo IIIContiene: Ejercicio de la soberana en las
democracias modernas.Las revoluciones de la edad moderna.Clasi.
ficacin de los sistemas democrticos. La democracia pura en Suiza,.
La democracia del rgimen mixto en los cantones suizos.La sobera.

323'
trfa ejercida en Suiza por la confederacin.El rgimen municipal.
La democracia de los Estados Unidos.E1 conflicto de la soberana en

los Estados Unidos y en SuizaPrincipios tericos de la democracia


francesa.Conclusiones. El juicio por jurados y el partido liberal
conservador.La economa poltica y la democracia economista en Es.
paria.La produccin de cereales en Espatla y los actuales derechos
erancelarios.Necesidad de proteger, fi la par que la de log cereales,
la produccin espasola en general.De cmo he venido yo ser doc.
trinalmente proteccionista. La cuestin obrera y su nuevo carcter. De
los resultados de la conferencia de Berlin y del estado oficial de la cuestin obrera.ltimas consideraciones.-5 pesetas.
82.OBRAS rxramutras DE D. /tIssuat Sicvma.-5 pesetas.
8 3.Proat (Mmtouts D).Bstudios histricos y literarios: tomo II.
Cntiene: Vida del trovador Juan Rodrguez del Padrn. D. Alonso
de Cartagena.El Centn epistolario.Juan de Valds y el Dilogo
de la lengua.Fr. Pedro Malon de Chaide./Tom de Burguillos y
Observaciones sobre la
Lope de Vega son una misma personal Observaciones
poesa dramtica.Viajes por Galicia en 1836. Recuerdos de un
viaje Toledo en 1842. Descubrimientos en Amrica.Pormfas.
4 Pesetas.

Osaaa os D. Juan VALERA: Disertaciones y juicios literarios:


tomo VII. - 5 pesetas.
85 .Cancionero de la Rosa, por D. Juan Prez de Guzmn: tomo 1.

Contiene: Manojo de la poesa castellana, formado con las mejores producciones lricas consagradas fi la reina de las flores durante los si.
glos xvi, mur, xvitz , y ara, por los poetas de los dos mundos. 5 pesetas.

Opsculos gramaticales:
os ANDRES BELLO: tOMO
tomo I.Contiene: Ortologa.Aritmtica.Aptindices.-4 pesetas.
17. Dirima DE lisswies.Relacidn de la conquista de los reinos de
Npoles y Sicilia: 5 pesetas.
118. Fernndez Duro (D. Cestireo).Eavumos mavamos.Derrota de
los Golees. Antonio Pires en Inglaterra y Fra ncia: un tomo. 5
pesetas.
86. Oassa

69. OBRAS DE ANDRES BELLO: tOMO V. Opsculos gramaticales:


tomo II.Contiene: Anlisis ideolgica.Compendio de gramtica

castellana.Opsculos. --4 pesetas.


Ejemplares de tiradas especiales de 6 fi 25o pesetas.

324
EN PREPARACION.

Rimas de D. Vicente W. Onerol.


Cancionero de la Rasa: tomo II.
Morsovias de D. Jos Pizarro
Relaciones de rucesas de la Malaquita apabila, desde i654 16511, por
D. Jernimo Barrionuevo de Peralta, con la biografla del autpr y algunas de sus obras poticas y dramticas.

Estudios histaicos, por D. Aureliano Fernndez-Guerra.


Obnu eompktas del Duque de Rivas.

OBRAS DE D. P. A. DE ALARCON
PUBLICADAS POR LA

COLECCION DE ESCRITORES CASTELLANOS


(Vase el catlogo que va dentro del presente volumen,
despus del indice.)

NOVELAS CORTAS. I.* serie (con retrato y biografa del autor) : CUENTOS assarostios.-2.`
HISTORIETAS NACI0NALES.-3.1 serie: NARRACIONES INVEROSMILES.Tres tomos, 4 pesetas

cada uno.

EL ESCNDALO.Un tomo, 4 pesetas.


LA PRDIGA.--Un tomo, 4 pesetas.
EL FINAD DE NORMA.Un tomo, 4 pesetas.
EL SOMBRERO DE TRES PICOS. Un tomo, 3 pesetas.
COSAS QUE FUERON, cuadros de costumbres.Un

tomo, 4 pesetas.

LA ALPUJARRA.Un LOMO, 5 pesetas.


VIAJES POR ESPAA. Un tomo, 4 pesetas.
EL NIO DE LA BOLA.Un torno, 4 pesetas.
JUICIOS LITERARIOS Y ARTSTICOS.Un IO1B01 4 Pe
-

setas.

Et. CAPITN VENENO. HISTORIA DE MIS LIBROS.

Un tomo, 3 pesetas.
%Estas SERIAS Y aumostfsncas, seguidas de EL
HIJO PRDIG0.Un torno, 4 pesetas.
DE MADRID A NPOLES.-47M tomos 4 pesetas
cada uno.
(De todas estas obras. del Sr. .Alarcn hay ejemplares de hilo numerados, so paletas tomo.)
DIARIO DE UN TESTIGO DE LA GUERRA DE FRICA.

Dos tomos, 4 pesetas cada uno."


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