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CAPTULO 5

Representaciones sociales:
una teora metodolgicamente pluralista
Mnica Petracci y Ana La Kornblit
I . La teora de las representaciones sociales:
de mile Durkheim a Serge Moscovici
Han pasado ms de cuarenta aos desde que Serge Moscovici inaugur a partir
del concepto durkheimiano de representaciones colectivas una nueva corriente para
pensar e investigar el conocimiento social de sentido comn: la teora de las repre-
sentaciones sociales.
mile Durkheim, al concluir el siglo xix, haba planteado que la existencia de
representaciones colectivas, las que se imponen a las personas con la objetividad
propia de las cosas naturales, da lugar a las representaciones individuales. Mosco-
vici retom la concepcin de Fritz Heider (1958) acerca de la psicologa ingenua, el
interaccionismo simblico (Berger y Luckmann, 1968), la etnometodologa (Cicourel,
1973), las formulaciones de la fenomenologa de Alfred Schutz (Schutz y Luck-
mann, 1973) y la riqueza conceptual expresada en la nocin, acuada por el mismo
Schutz, de "mundo de la vida".
De esas teoras tom tres cuestiones bsicas: 1) el carcter productor y no slo
reproductor del conocimiento en la vida cotidiana; es decir, que nuestro conocimien-
to, ms que reproducir algo preexistente, es producido de forma inmanente en rela-
cin con los objetos sociales que conocemos; 2) la naturaleza social de ese conoci-
miento, que se genera a partir de la comunicacin y la interaccin entre individuos,
grupos e instituciones, y 3) la importancia del lenguaje y de la comunicacin como
mecanismos en los que se transmite y crea realidad, por una parte, y como marco en
el que la realidad adquiere sentido, por otra.
A partir del concepto de representacin social, Moscovici busc dejar atrs el
abordaje individual de los procesos psicosociales propios tanto del cognitivismo so-
cial como de la teora de las actitudes de la psicologa social norteamericana.
La investigacin emprica en este campo comenz con el anlisis de una teora
central del siglo xx acerca de la subjetividad humana: el psicoanlisis. Segn Rob
Farr (1986), la eleccin de ese objeto de estudio se debi a la difusin del psicoanli-
sis en la vida cotidiana francesa de posguerra. En El psicoanlisis, su imagen y su
pblico (1961), Moscovici recurri a fuentes primarias (entrevistas para evaluar los
conocimientos de diversos sectores de la poblacin francesa sobre el psicoanlisis) y
secundarias (anlisis de contenido de todos los artculos relacionados de forma di-
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recta o indirecta con el psicoanlisis, publicados en doscientos cuarenta y un peri-
dicos y revistas entre enero de 1952 y julio de 1956). Mostr el pasaje de una nueva
teora cientfica a una sociedad determinada: cmo fue entendida y transformada
por las personas; cmo ciertos conceptos tornando la forma del conocimiento de
sentido comn se seleccionaron, reorganizaron, clasificaron y reelaboraron; cmo
la teora modific, a su vez, la visin de los sujetos de s mismos y del mundo circun-
dante; cmo la orientacin poltica y religiosa intervena en la interpretacin de la
teora. En suma, cmo la teora psicoanaltica era transformada en una representa-
cin social.
En las tres secciones que siguen se tratan las caractersticas principales de las
representaciones sociales y el desarrollo de la hiptesis de los sistemas central y
perifrico.
2. Las representaciones sociales: producto y proceso de una elaboracin
psicolgica y social de lo real
Las representaciones corresponden a actos del pensamiento en los cuales un
sujeto se relaciona con un objeto. Ese proceso de relacin no consiste en una repro-
duccin automtica del objeto sino en su representacin simblica. Dos son los movi-
mientos complementarios que transforman al objeto en su representacin: la objeti-
vacin y el anclaje.
La objetivacin da cuenta de la constitucin formal de un conocimiento. Se defi-
ne como "una operacin formadora de imagen y estructurante" (J odelet, 1986: 481)
que pone en imgenes las ideas abstractas. Segn Moscovici, este proceso es "el
verdadero ncleo de la representacin social" (1993: 19). Comprende tres pasos: cons-
truccin selectiva, esquematizacin estructurante y naturalizacin.
El primero se refiere al proceso de retencin y rechazo por el que los individuos
hacen suyas las informaciones circulantes acerca de una teora, separndolas tanto
del campo cientfico al que pertenecen como del grupo de expertos que las ha conce-
bido. En segundo lugar, la esquematizacin estructurante se refiere al proceso por el
cual esos diferentes elementos informativos, incorporados selectivamente, se orga-
nizan para conformar una imagen del objeto que reproducir de manera visible una
estructura conceptual. Finalmente, la naturalizacin se refiere al proceso por el cual
el modelo figurativo (de la etapa previa) adquiere, en la construccin que el sujeto
ha realizado para constituirlo, un status de evidencia.
El anclaje es el momento en el cual los elementos objetivados se integran a nues-
tros esquemas de pensamiento. En ese proceso, el objeto representacional se enraza
en una red de significaciones culturales, ideolgicas y valorativas previas y se tra-
duce en una orientacin de las prcticas sociales (J odelet, 1986).
Las representaciones sociales tienen que ver con aspectos de la realidad o con
cuestiones socialmente significativas (Di Gicomo, 1987). No son homogneas sino
que varan segn diferencias sociales y condiciones estructurales. Tampoco hay
una nica representacin social de un objeto. Las representaciones sociales son
construidas a partir de los procesos de interaccin y comunicacin social, las con-
versaciones de la vida diaria, la recepcin de los medios masivos todos ellos pro-
cesos comunicacionales a los que tambin reconstruyen y se cristalizan en prcti-
cas sociales.
Son construcciones simblicas, esto es, la representacin no es un constructo
interno en la mente de los individuos que toma el lugar del objeto que est siendo
representado. En la naturaleza simblica de las representaciones sociales quedan
plasmados los aspectos sociales, culturales e histricos. En este sentido, la repre-
sentacin es una construccin de la realidad que una vez que est construida existe
casi independientemente de ese aspecto de la realidad que es representado. Median-
te esa atribucin de sentido el objeto se "reelabora" en la representacin social y se
"enraza" en las relaciones intergrupales (J odelet, 1986). Ibez (1988) sugiere que
el concepto de representaciones sociales debe ser considerado un concepto "marco",
que engloba un conjunto de fenmenos y procesos, ms que objetos claramente espe-
cificados o mecanismos definidos.
Un ejemplo ilustrativo y ampliamente trabajado acerca de la existencia de un
hecho social socialmente significativo, con una existencia objetiva y construido en
los procesos de comunicacin e intercambio social, es la representacin social del
VIH/ sida.'
3. La teora del ncleo central
Entre las lneas de estudio e investigacin derivadas de las bases sentadas por
Moscovici en 1961, merece especial atencin la aproximacin estructural a la nocin
de representacin social. La hiptesis original formulada por Abric (1976) que se
conoce como teora del ncleo central sostiene que en una representacin social
hay elementos de naturaleza dismil: un ncleo central y elementos perifricos.
Esa hiptesis fue corroborada por las investigaciones empricas realizadas, a
partir de 1976, por los investigadores del denominado Grupo de "Midi" (que trabaja
en la regin francesa de Aix-en-Provence y Montpellier), cuyos principales represen-
tantes son J ean-Claude Abric y Claude Flament. El primero fue quien propuso la
hiptesis del ncleo central y el segundo, quien contribuy a refinarla y operaciona-
lizarla. Segn Abric (1976), una representacin social se define por dos componen-
tes: el contenido y la organizacin de ese contenido, que reposa sobre una jerarqua
entre los elementos determinada por el ncleo central. En el nivel metodolgico, las
contribuciones fueron realizadas por Christian Guimelli (1994), Pascal Moliner (1982,
1994, 1995) y Pierre Vergs (1994). Entre las principales tcnicas empleadas se en-
cuentra la evocacin de palabras y el cuestionario (Vergs, 1994), la induccin por
escenario ambiguo (Moliner, 1995) y los esquemas cognitivos de base (Guimelli y
Rouquette, 1994).
La organizacin del contenido de las representaciones en un sistema central y un
sistema perifrico hace que, al mismo tiempo, sean estables y mviles, rgidas y
flexibles, consensuadas pero tambin marcadas por diferencias entre los sujetos.
El sistema o ncleo central est compuesto por uno o por unos pocos elementos
cognitivos que son responsables de la estabilidad, la rigidez y el carcter consen-
sual de la representacin. Son innegociables. En consecuencia, un objeto que en
1. Excede los lmites de este artculo presentar la copiosa bibliografa relacionada con las repre-
sentaciones sociales del \ Ali/ sida. Puede consultarse a este respecto Kornblit et al. (1997).
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algn sentido contradice un elemento central de la representacin no ser recono-
cido por los sujetos como un elemento de la representacin social ( Moliner, 1995 ).
Estos elementos cognitivos que pueden ser, como ya se seal, creencias, opinio-
nes, actitudes se encuentran muy ligados a la memoria colectiva y a la historia
del grupo y son, por ende, resistentes a los cambios y poco sensibles a las modifica-
ciones del contexto social inmediato. Este sistema central tiene dos funciones: ge-
nerar el significado principal de la representacin y determinar la organizacin de
los otros elementos. No obstante, esos elementos no agotan el conjunto de la repre-
sentacin. Slo se puede hablar de dos representaciones o dos momentos diferen-
tes de una misma representacin si, y slo si, ellas tienen ncleos significativa-
mente diferentes.
El sistema perifrico est compuesto por todos los otros elementos de la repre-
sentacin, los cuales son responsables de la movilidad, la flexibilidad y las diferen-
cias entre los individuos. Permite la integracin de las experiencias e historias indi-
viduales y se apoya en la evolucin, las contradicciones y la heterogeneidad del gru-
po. A diferencia del sistema central, este sistema es ms sensible al contexto inme-
diato. Sus funciones consisten en permitir la adaptacin a prcticas sociales concre-
tas y diferenciar el contenido de la representacin social. De alguna manera, prote-
ge al sistema o ncleo central de una rpida transformacin. As como los elementos
del ncleo central son innegociables, cuando los sujetos describen los elementos pe-
rifricos, se refieren a ellos con expresiones probabilsticas.
Esta teora es especialmente relevante para realizar estudios comparativos de
las representaciones sociales sostenidas por dos subpoblaciones dismiles en cuanto
a su insercin en la sociedad, que comparten diferentes prcticas sociales, que mues-
tran niveles educativos y culturales diversos y que se exponen a distintos tipos de
medios de comunicacin (Pereira de S, 1995).
4. La discusin metodolgica de la teora de las representaciones sociales:
pluralismo metodolgico
A semejanza de las discusiones tericas, el debate metodolgico en el campo de
las representaciones sociales es controvertido. Los investigadores en este campo se
caracterizan por la bsqueda permanente de diseos adecuados que permitan un
acercamiento riguroso al sistema representacional y su vnculo con las prcticas
sociales. Una de las dificultades radica en la operacionalizacin de un pensamiento
social en proceso de elaboracin, que difiera de la suma de las opiniones individua-
les, dado que las representaciones son captadas bsicamente a travs de las opinio-
nes (Di Gicomo, 1981).
La produccin emprica enmarcada en la teora de las representaciones sociales
recurri tanto a la metodologa cualitativa como a la cuantitativa y a sus diferentes
tcnicas de relevamiento de la informacin. Esa combinacin de mtodos para el
estudio de las representaciones sociales es, segn Flick (1992), equivalente a la trian-
gulacin metodolgica que complementa mtodos cualitativos y cuantitativos. En-
tre las razones argumentadas por Len (2002) para explicar la diversidad metodol-
gica, se encuentra la posibilidad de clarificar conceptos tericos y acceder a los dife-
rentes niveles de anlisis presentes en las representaciones sociales.
Desde el lugar del cientfico social que se dispone a trabajar en el campo de las
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representaciones sociales, las consideraciones anteriores necesitan ser traducidas
en un conjunto de decisiones que apuntan, en primer trmino, a dilucidar si las
representaciones van a ser investigadas como procesos o como producto. En el pri-
mer caso, se dar cuenta de la objetivacin y del anclaje. En el segundo, en cambio,
se dar cuenta del tipo de acceso a una representacin ya constituida.
J odelet (1991) seala dos orientaciones metodolgicas:
1) El contenido es abordado como un campo estructurado, tratando de describir los
elementos que constituyen la representacin, es decir, informaciones, creencias,
valores, opiniones, elementos culturales, ideolgicos, etc. El estudio de estas di-
mensiones se completa al tratar de identificar el principio de coherencia que
estructura los campos de representacin, esto es, organizadores socioculturales,
actitudes, modelos normativos o esquemas cognitivos. Este contenido es general-
mente recogido, entre otras tcnicas, a travs de cuestionarios, conversaciones y
anlisis de documentos.
2) El contenido es abordado como campo semntico en el cual, a partir de la tcnica
de la asociacin de palabras, se busca esclarecer el ncleo central y los elementos
perifricos alrededor de los cuales se cristalizan los sistemas de representacin.
Los representantes de la teora del ncleo central produjeron, adems de la fun-
damentacin conceptual, una profusa bibliografa metodolgica y tcnica. Para esta
perspectiva terica, una manera de recoleccin de la informacin que permite acce-
der al contenido de la representacin primer paso de la investigacin la brindan
los mtodos interrogativos y los asociativos. Entre los interrogativos se encuentran,
entre otros, la entrevista, el cuestionario, los soportes grficos. Dentro de los segun-
dos, Abric (1993) menciona la asociacin libre de palabras. Si bien es una tcnica
basada en la produccin verbal, permite disminuir algunas de las limitaciones de la
entrevista en profundidad. El carcter espontneo y la dimensin proyectiva de esta
produccin posibilita acceder ms fcil y rpidamente a los elementos (latentes o no)
que conforman el universo semntico del objeto estudiado. La tcnica consiste en
darle al entrevistado un trmino inductor para que vaya diciendo, espontneamen-
te, la o las palabras que se le ocurren. En los estudios locales en los cuales se ha
empleado esta tcnica, se encontr que los entrevistados mencionan de tres a cinco
palabras espontneamente, y es necesario incorporar una pregunta acerca del sig-
nificado atribuido a cada palabra asociada.
El segundo paso de esa recoleccin consiste en pedirle al sujeto que desarrolle su
propia produccin, jerarquizacin o comparacin, de manera que sea el sujeto mis-
mo y no el investigador quien brinde una primera aproximacin acerca de la estruc-
turacin de la representacin. La tcnica utilizada en los estudios en el nivel local
mencionados precedentemente es la de elecciones sucesivas por bloques (Kornblit y
Petracci, 1995).
Los mtodos de identificacin de los pasos dos y tres dan cuenta tanto del valor
simblico como del poder asociativo de las cogniciones centrales. Una vez conclui-
dos, del material resultante se puede determinar la saliencia (frecuencia de evoca-
cin) y la conectividad de los elementos mencionados y jerarquizados, los cuales van
a permitir la formulacin de una hiptesis inicial acerca de los sistemas central y
perifrico de la representacin estudiada.
El tercer paso del diseo muchas veces imposible de realizar por razones pre-
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supuestarias y organizativas de la investigacin consistira en identificar si efec-
tivamente corresponden al ncleo central aquellos elementos cognitivos hipoteti-
zados en la p etapa como pertenecientes al mismo. Abric (1994a) sugiere la
realizacin d un cuarto paso, la argumentacin, en que los sujetos deberan ser
entrevistado nuevamente a los efectos de hacer explcitos tanto las relaciones
entre los elementos centrales y perifricos como el modo en que esas cogniciones
estn vinculadas con historias individuales, historias colectivas y experiencias co-
tidianas actuales.
Las cogniciones centrales contienen los aspectos cualitativos y cuantitativos de
la representacin social. Las propiedades cualitativas valor simblico y poder aso-
ciativo derivan directamente de la teora. Que un elemento est fuertemente co-
nectado con otros no es lo que indica que sea central sino que es su centralidad la
que lo liga fuertemente a los dems. Las propiedades cuantitativas saliencia y
conectividad derivan de las cualitativas. La frecuencia de evocacin y la conectivi-
dad no son suficientes para describir y comparar las representaciones sociales, sino
que lo que permite decidir si son (o no) centrales es el valor simblico y/ o el poder
asociativo de los elementos.
5. Representaciones sociales del acoso sexual en el escenario laboral,
de la paternidad y de la donacin de rganos
La ltima parte de este artculo est destinada a presentar el enfoque adoptado
y el anlisis de las representaciones sociales de tres objetos socialmente relevantes:
el acoso sexual en el trabajo, la paternidad y la donacin de rganos.
En los tres estudios, las representaciones sociales fueron abordadas como siste-
mas constituidos en los que se busc conocer el ncleo central y los elementos peri-
fricos alrededor de los cuales se cristalizan los sistemas de representacin. Del
abordaje plurimetodolgico que caracteriza a las investigaciones empricas realiza-
das a la luz de esta teora, se presentar el anlisis cualitativo y/ o cuantitativo co-
rrespondiente a la etapa inicial del relevamiento.
El comienzo de la entrevista tuvo tres partes. En la primera pregunta del instru-
mento se recurri a la tcnica de la asociacin de palabras con uno o varios trminos
inductores a travs del siguiente fraseo: "Si le digo... Itrmino inductor correspon-
diente a cada estudio], qu palabra o palabras se le ocurren? Dgame aquellas pala-
bras que, espontneamente, se le vayan ocurriendo".
Luego se indag la significacin de las palabras asociadas a travs del siguiente
fraseo: "Cuando usted dice... [palabra / s asociada / s] qu quiere decir con esa pala-
bra?".
En tercer trmino se pregunt por el nivel de importancia asignado a las pala-
bras asociadas a travs del siguiente fraseo: "De todas las palabras que usted men-
cion, indqueme cul es la que considera ms importante... Icon relacin al trmino
inductor]".
Seguidamente se presenta cada anlisis por separado. El orden de presentacin
de los temas se corresponde con el de la realizacin de los estudios.
5.1. Las representaciones sociales del acoso sexual en
el escenario laboral
Se entrevistaron cuarenta y ocho personas divididas en partes iguales segn
sexo. El tipo de muestra fue no probabilstic por cuotas. La gua de preguntas de la
entrevista contena preguntas abiertas y cerradas. Como se mencion previamente,
para conocer el contenido del sistema central y del perifrico se pidi a cada entre-
vistado que asociara a partir de la expesin inductora "acoso sexual".
A continuacin se ejemplifica el anlisis de la frecuencia de las palabras asocia-
das y el sistema de categoras elaborado sobre la base de la significacin de cada
palabra asociada.
De las cincuenta y cinco palabras diferentes que dieron las mujeres, cuarenta y
dos alcanzaron slo una mencin. Las trece restantes son las siguientes:
Palabras
asociadas
Total de menciones
de cada palabra
Total de menciones para cada palabra
en el primer lugar de importancia
Abuso
I
V

r
4

N
r
4
r
.
4
N

N
r
4

N
r
4

Agresin
Degradante
Enfermedad
Incomodidad
Inseguridad
Irrespetuosidad
Miedo
Poder
Provocacin
Seduccin
Sexo
Violencia
En el caso de las cuarenta y seis palabras correspondientes a los hombres, trein-
ta y seis alcanzaron slo una mencin. Siguiendo el mismo procedimiento que en el
caso de las mujeres, trabajamos con las diez siguientes palabras:
Palabras
asociadas
Total de menciones
de cada palabra
Total de menciones para cada palabra
en el primer lugar de importancia
Sexo
.
.
n
<
h
n
r
r
-

M
N
r
4
r
4
r
4

2
Abuso
3
Presin
4
Violencia
2
Agresin
I
Violacin
I
Problema
2
Impotencia
I
Necesidad
I
Poder
I
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Las palabras ms mencionadas por los hombres son 'sexo', 'abuso', 'presin' y
'violencia'. A su vez, 'presin' es la palabra ms importante. O sea que los hombres
van a centrarse, en mayor medida que las mujeres, en un aspecto clave de la conduc-
ta del acosador: la presin. Dicho de otra manera, se centran en la insistencia que
ejerce quien acosa no obstante las negativas, evitaciones o cualquier otro recurso
empleado por la persona acosada. En la visin de los hombres, a diferencia de las
mujeres, est ausente cualquier tipo de referencia a los sentimientos de la vctima.
Los hombres enfatizan la caracterizacin de la conducta acosadora. Las palabras
mencionadas ms frecuentemente en primer lugar son 'presin', 'sexo', 'abuso'.
Resulta esclarecedor analizar las palabras comunes y las diferentes para ambos
sexos, juntamente con su significacin.
Las palabras comunes para hombres y mujeres fueron 'abuso', 'agresin', 'violen-
cia', 'sexo' y 'poder', o sea que hay un consenso en ambos sexos acerca de la compren-
sin del acoso sexual como una conducta agresiva y violenta en el plano de la sexua-
lidad, conducta que es llevada a cabo como consecuencia de un abuso ejercido sobre
la base del poder o la autoridad de una de las partes sobre la otra.
El hecho de que las palabras sean comunes no implica que signifiquen lo mismo.
Para las mujeres, el "sexo" es entendido como la meta buscada por los acosadores,
mientras que, para los hombres, el acoso es un recurso de los que se emplean para
seducir al sexo opuesto. Segn sus propias palabras:
Es un hombre que ve a la secretaria con otros ojos, la ve entrar, la ve
salir con ropa moderna, el cerebro le empieza a dar vueltas y llega a esa
situacin. Al principio es una diversin, se lo comenta a los dems.
Las palabras no comunes tambin ayudan a visualizar las discrepancias entre
ambos sexos. De las trece palabras evocadas, son especficas de las mujeres las si-
guientes: 'seduccin', 'provocacin'; 'inseguridad', 'enfermedad', 'irrespetuosidad', 'in-
comodidad', 'miedo', 'degradante'.
Las palabras 'seduccin' y 'provocacin' apuntan a una visin crtica de las muje-
res hacia s mismas, a saber:
No es una pobre vctima. Las mujeres tambin seducimos. El acoso
sexual no es de una sola persona.
Pienso que el acoso sexual no es como dice la gente, no creo en el acoso
unipersonal sino que hay una situacin que lo provoca... hay mujeres a
las que les gusta provocar
'Enfermedad' e 'inseguridad' apuntan a una evaluacin psicolgica del acosador:
Quien se comporta de esa manera es un enfermo, un enfermo sexual.
Porque las personas que tienen seguridad en s mismas obtienen las
cosas como debe ser y no buscan ningn tipo de maniobra para conseguir
un objetivo, saben dnde quieren llegar.. Es soledad, incomprensin.
Dada la gran cantidad de palabras (la mayora con una sola mencin) y de signi-
ficaciones para cada una de ellas, se elabor un sistema de categoras. Ese sistema
evidencia, en primer lugar, que la mayora de los significados de las palabras estn
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asociados con la sexualidad. En segundo lugar, se nota que la figura del acosador
suscita una mayor atencin que la de la vctima. En tercer lugar, y en coincidencia
con los resultados obtenidos en otros momentos del estudio, encontramos que el
acoso sexual es visto como una cuestin de desubicacin personal del acosador y no
corno el reclamo de un derecho que es avasallado. Existen diferencias entre hombres
y mujeres, como puede observarse en el cuadro adjunto:
Total Mujeres Hombres
Significados asociados con la sexualidad 45 1 9 27
Ausencia de acoso: sexo como provocacin de la mujer
vctima
5 3 2
Sexo en general 20 8 1 2
Sexo por la fuerza / a disgusto / con o sin violencia fsica 1 9 7 1 2
Autodefinicin como acosador 1 I
Significados asociados con el acosador 32 1 9 1 3
Evaluacin del acosador con alguna referencia al poder 9 4 5
Evaluacin del acosador como enfermo sexual
1 1 8 3
Evaluacin del acosador en trminos de su conducta
"grosera" 1 2 7 5
Significados asociados con el trabajo 6 1 5
Evaluacin de las consecuencias laborales del acoso sexual 6 I 5
Significados asociados con la vctima 1 8 1 3 5
Evaluacin de las consecuencias afectivas del acoso sobre
la vctima
1 5 1 0 5
Evaluacin de la conducta de la vctima como
consecuencia del acoso 4 4
( 48) ( 24) ( 24)
De acuerdo con los distintos anlisis realizados, creemos que los elementos con
una mayor saliencia en el ncleo central consensual, persistente de la represen-
tacin social del acoso sexual son la sexualidad y la coaccin. Un elemento perifrico
de la representacin social del acoso sexual que comparten mujeres y hombres es la
caracterizacin psicopatolgica del acosador.
S.Z. Las representaciones sociales de la paternidad
El diseo del estudio comprendi una etapa cualitativa y otra cuantitativa. En la
primera se llevaron a cabo los siguientes procedimientos: anlisis de contenido de
las respuestas a preguntas abiertas sobre temas clave que hacen a la relacin pa-
dre-hijo, anlisis lexicogrfico de la produccin de los sujetos, anlisis de la asocia-
cin libre y de la significacin asociada frente a la presentacin de los trminos
inductores: "hombre", "varn", "padre" y "paternidad". El objetivo consisti en cono-
cer cmo se diferenciaba el significado atribuido a estos trminos con relacin a la
Paternidad. En la fase cuantitativa se tom una encuesta a cien sujetos. La muestra
comprendi cuotas por edad (dieciocho a veintids y veintitrs a treinta aos) y nivel
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socioeconmico (NES medio bajo y
NES medio medio). De acuerdo con los resultados
obtenidos en la etapa cualitativa se solicit a los entrevistados que jerarquizaran los
elementos asociados a los trminos inductores "hombre" y "padre". La jerarquiza-
cin de los elementos cognitivos fue realizada a travs del procedimiento llamado
"elecciones sucesivas por bloques"."
El anlisis que se presenta en este trabajo se centra, a diferencia de la construc-
cin del sistema de categoras del estudio descripto en el apartado precedente, en la
construccin cualitativa del sistema de categoras a partir de las palabras asociadas
con los cuatro trminos inductores tomados conjuntamente. Luego se presenta el
anlisis de cada trmino inductor en particular.
Una vez terminado el trabajo de campo se intent, en primer lugar, trabajar
directamente con las palabras mencionadas por los entrevistados, sin asignarlas a
categora alguna que las agrupara. sta era, aparentemente, la alternativa ms
sencilla. No obstante, algunos anlisis previos del material recogido demostraron
que ese enfoque resultaba inadecuado debido al elevado nmero de palabras dife-
rentes con respecto a cada trmino inductor. Como consecuencia de esa dispersin,
result sumamente difcil registrar las diferencias existentes, por un lado, entre los
trminos "hombre" y "varn", y por el otro, entre los trminos "padre" y "paterni-
dad". Finalmente, se opt por agrupar las palabras asociadas por los entrevistados
en categoras ms inclusivas. Esa tarea fue posible debido a que en el instrumento
aplicado se le peda a cada entrevistado que explicara, para cada palabra asociada
respecto de determinado trmino inductor, en qu estaba pensando cuando la men-
cion. Es decir: se dispona de la informacin necesaria para que el agrupamiento se
basara en las opiniones de los entrevistados y no en decisiones arbitrarias basadas
exclusivamente en la competencia lingstica del investigador. Ms an: el procesa-
miento de las palabras asociadas "tal como ellas fueron formuladas" no hubiera
permitido advertir algunos aspectos relevantes del significado de ciertos trminos.
Por ejemplo, que la "paternidad" a diferencia del trmino inductor "padre" est
asociada a un rasgo especfico como es el de la identidad legal del individuo, es decir,
a su derecho a tener un apellido y a heredar bienes familiares.
En el cuadro siguiente se detallan, en las columnas 1 y 2 respectivamente, las
categoras construidas y la definicin que fue elaborada segn los dichos de los en-
trevistados. En la columna 3 aparecen las palabras tal como fueron asociadas para
cada trmino inductor durante la entrevista. De ahora en adelante trabajaremos
con las categoras elaboradas y no con las palabras asociadas.'
2.
El procedimiento de las elecciones sucesivas por bloques es el siguiente: se presentan veinte
palabras para que los entrevistados realicen las siguientes elecciones: a) las cuatro palabras ms
importantes con relacin al trmino inductor, las que reciben el puntaje +2; b) las cuatro palabras
menos importantes con relacin al trmino inductor, las que reciben el puntaje 2; c) de las doce
palabras restantes, las cuatro ms importantes con relacin al inductor, las que reciben el puntaje
+1; d) las cuatro menos importantes con relacin al inductor, las que reciben el puntaje 1, y e) las
cuatro palabras restantes reciben valor cero.
3. Por razones de espacio, slo se presenta una cantidad limitada de categoras.
Anlisis
Relevamiento
Categora Definicin de la categora
Palabras asociadas en
la entrevista
Responsabilidad
Corresponde a palabras que caracterizanel tr-
mino inductor como unsujeto que se hace cargo
del cuidado de la seguridad de una familia o lo
evalancomo imprescindible para la pervivencia
de ella.Tambinabarca expresiones que denotan
que ese sujeto asume uncompromiso permanen-
te, "de futuro", no exento de peligros. La defini-
cinanterior vale por extensinpara la paterni-
dad engeneral.
responsabilidad, asumir, pre-
ocupacin, apuesta, futuro,
opcin,imprescindible, mie-
do (de asumir la ...), planifi-
cador (de la vida familiar), in-
sustituible, columna (verte-
bral de la familia)
Proteccin
Designa, no ya la responsabilidad del cuidado de la
familia asumida por parte del sujeto correspon-
diente al trmino inductor, sino la adopcinpor
parte de ste de una actitud o el cumplimiento de
actos destinados a hacer sentir a los dems miem-
bros de la familia que estnprotegidos ante con-
tingencias desfavorables.
proteccin, cobijar, remedio
Amistad
Corresponde a asociaciones que caracterizanal
trmino inductor como unsujeto (o relacin) que
supone amistad, compaerismo,tolerancia yotros
actos o actitudes de apoyo a los integrantes de la
familia, especialmente los hijos.
amigo, compaero, compa-
erismo, comprensin, co-
operacin, tolerancia, com-
paa, confianza, confiable,
dilogo, compartir. apoyo
Identidad legal
Corresponde a asociaciones que definenla pacer-
nidad (nico trmino inductor relacionado conesta
categora) como la transmisinde derechos que
permitenal hijo tener unapellido, estar documen-
tado yheredar bienes familiares.
apellido, nombre, documen-
to, papeles, propiedad, ttulo
Ejemplo moral
Designanel trmino inductor como unsujeto (o
una relacinque supone a unsujeto) que sirve de
gua moral de los hijos a travs de sus actos o
consejos. Frecuentemente esta referencia a la gua
moral se formula de manera metafrica, definien-
do al padre como maestro, a la familia como es-
cuela o al hijo como alumno. Asociado al senti-
miento de respeto.
alumno, educacin, ejemplo,
escuela, gua, maestro, mo-
delo, aprendizaje, creencia,
honestidad, conducta, con-
sejos, aprendiz, respeto, rec-
titud, dignidad
Autoridad
--_
Identificanel trmino inductor como una autori-
dad que impone reglas yejerce uncierto poder
ante terceros, no necesariamente integrantes de
la familia. Asociado al sentimiento de sometimien-
to ante una autoridad que, eventualmente, puede
ser arbitraria.
jefe,mxima autoridad,lmi-
tes, !imitador, reglas, supre-
macla, dueo, estricto, poder,
avasallador, presidente, so-
metimiento, lder, destruc-
cin, poltico, poltica
102

Mnica Petracci y Ana La Kornblit


Satisfaccin
Son palabras que vinculan el trmino inductor con
la satisfaccin de haber construido una familia o
con la gratificacin que sus integrantes le propor-
cionan.
deseo,disfrute, felicidad, ale-
gra, paz, placeres
Continuidad y
cambio
El trmino inductor es vinculado a un proceso de
perpetuacin de un linaje y, a la vez, de sustitucin
de una determinada generacin por otra.
continuidad, cambio, tras-
cendencia, significado (de la
vida de cada uno), relacin,
evolucin, hacerse (a s mis-
mo), pasado, presente, espe-
jo,vuelco (de la propia vida)
Creacin La paternidad o algunos de los dems trminos
son vinculados a metforas que aluden al origen
del mundo y a la creacin, a la vida y, a veces, a la
muerte. Con frecuencia es asociada a simbolismos
religiosos.
creacin, sangre, revelacin,
"gran dios",artista,obra,ori-
gen, vida, arquetipo, Dios,
Adn, muerte
VARN
Como puede observarse en el cuadro 1 (p. 105), las categoras ms frecuente-
mente asociadas con el inductor son las siguientes: autoridad (42,5 por ciento),
varn y sexo masculino (37,5 por ciento), persona/ ser humano (35 por ciento), tra-
bajo (32,5 por ciento), creacin (30 por ciento), animal (27,5 por ciento), padre y
marido (25,0 por ciento), firmeza y entereza (20 por ciento), virilidad (20 por cien-
to), mujer (20 por ciento).
Las categoras que no son asociadas en ningn caso con el inductor "varn" son
las siguientes: afecto, satisfaccin, identidad legal, proteccin, sentimientos negati-
vos, sacerdotes, abuelo y otros, juventud.
De lo anterior resulta que la mayora de las cadenas asociativas apuntaron a
representar al varn haciendo referencia, en primer lugar, a la nocin de autoridad.
El varn es percibido como una figura que tiene fuerza, impone reglas y ejerce un
poder ante terceros (no necesariamente integrantes de una familia) y puede, inclu-
so, llegar a ser arbitrario. En segundo lugar, las palabras asociadas hacen referen-
cia tanto a lo masculino del varn a menudo con expresiones referidas a su aparato
genital como a trminos sumamente generales, normalmente usados para denotar
a los individuos o colectivos humanos sin marca de gnero alguna. Se trata, en este
ltimo caso, de definiciones incompletas, es decir, por el gnero prximo y sin indica-
cin de la diferencia especfica o mediante locuciones prximas a la tautologa (un
varn es un varn). Asimismo, cabe aclarar que los inductores "hombre" y "varn"
aparecen como sinnimos a lo largo de toda esta gama de respuestas.
Bsicamente un varn es una persona de sexo masculino con atributos que pre-
sentan lo varonil como ejemplificaciones de la fuerza y la decisin que ejerce una
autoridad. Complementariamente se asocian metforas que aluden al origen del
mundo y a la creacin, como si todo varn fuera Adn, y al trabajo, entendido tanto
como conjunto de oficios y profesiones que son tpicamente masculinos o como sos-
tn econmico de otros.
En menor medida aparecen sus posibles roles de marido o padre, ciertas propie-
Representaciones sociales: una teora metodolgicamente pluralista
1 0 3
dades muy abstractas como la virilidad, rasgos de personalidad relacionados con la
firmeza o la entereza o, finalmente, con el animal macho de la especie
Homo sa-
piens. Merece la pena destacar que algunos de los entrevistados lo asociaron con
"animal" para expresar un desprecio hacia el "varn". Tambin asociaron ese induc-
tor con su rol complementario mujer o bien con ciertos contenidos religiosos, o
sagrados, o con la fuerza creativa por antonomasia.
Tal inductor se refiere a una figura que no reviste valor jurdico, es de edad
indefinida y tampoco suscita respuestas personales de afecto o rechazo. Las referen-
cias con relacin a la figura del padre son escasas o bien inexistentes. Como puede
observarse, no fueron asociadas palabras incluidas en las categoras referidas a ro-
les familiares como el ser abuelo, o sentimientos tpicamente atribuidos al padre
como la proteccin o la satisfaccin de haber construido una familia.
HOMBRE
Como puede observarse en el cuadro 1, las categoras ms frecuentemente aso-
ciadas a ese inductor son las siguientes: varn y sexo masculino (52,5 por ciento),
deportes y salidas (47,5 por ciento), hijos (25 por ciento), machismo (22,5 por ciento),
cosas de hombres (22,5 por ciento), madurez y cortesa (20 por ciento), virilidad (20
por ciento).
Las categoras no asociadas a este inductor son las siguientes: afecto, materni-
dad, satisfaccin, identidad legal, ejemplo moral, proteccin, sentimientos negati-
vos, sacerdote, persona/ ser humano.
El hombre es, pues, representado generalmente de manera menos genrica o
abstracta que el varn y algo ms humanizado, ms distante del macho de la espe-
cie. Incluso al referirse al macho se dice que "me refiero al tema de sacar fuerzas de
donde uno no tiene para los dramas o problemas que uno tiene que llevar". Aparece
vinculado a rasgos de temperamento ms "civilizados", como la madurez y la cor-
tesa, y de principio creativo o de padre o marido en general; se lo relaciona ms
estrechamente con los hijos y con la idea de ser padres como jefes de familia y
guas de los hijos. Tambin se lo describe a travs de todo un complejo de bienes
"de hombre" que a menudo se utilizan para metaforizar al trmino inductor (como
suele ocurrir cuando se habla de "ponerse los pantalones" o de un "hombre con pelo
en el pecho").
Estrechamente asociado al trmino 'varn' casi una categora exclusiva de ese
inductor son las referencias al ftbol, las salidas nocturnas (de juerga o parranda)
y los contenidos de las letras de tango que definen un modelo de masculinidad fuer-
temente arraigado en el imaginario de los habitantes de Buenos Aires.
No obstante lo anterior, el hombre carece de status jurdico, no suscita senti-
mientos y no est ligado a la maternidad (aunque, como se dijera, remite a los hijos).
Probablemente, para muchos encuestados el hombre es el varn joven, un padre en
potencia pero no en acto, slo moderado por reglas de cortesa y por una actitud ms
reflexiva frente al mundo.
PADRE
De acuerdo con el cuadro 1, las categoras ms frecuentemente asociadas a ese
trmino inductor son las siguientes: responsabilidad (55 por ciento), amistad (50 por
104
Mnica Petracci y Ana La Kornblit
ciento), ejemplo moral (50 por ciento), afecto (40 por ciento), hijos (40 por ciento),
padre y marido (22,5 por ciento), maternidad (20 por ciento). Las no asociadas a ese
inductor son: identidad legal, proteccin, deportes y salidas, animal, machismo, ju-
ventud, aptitudes fsicas, cosas de hombres, persona/ ser humano.
El "padre" es asociado con la responsabilidad. Las palabras que caracterizan al
trmino inductor muestran al padre como un sujeto que se hace cargo del cuidado de
la seguridad de una familia o bien que es imprescindible para la pervivencia de ella.
Abarca expresiones que denotan que ese sujeto asume un compromiso permanente,
"de futuro", no exento de peligros. Tambin es asociado con la "amistad", vnculo que
se espera el padre tenga con los hijos, especialmente con los hijos adolescentes.
El padre es visto menos frecuentemente como una autoridad arbitraria, para
pasar a ser un sujeto que asume una responsabilidad frente a su familia y la socie-
dad, que debe brindar amistad y ser un ejemplo moral para sus hijos. En este caso
aparece estrechamente vinculado a la mujer en su condicin de madre. Suscita aso-
ciaciones que son expresin de afecto ("amor", "cario", "emocin") pero, como con-
trapartida, tambin se vincula, aunque menos frecuentemente, con expresiones de
rechazo (sentimientos negativos, 10 por ciento) centradas en palabras que aluden a
conflictos con el padre, miedo o reproches de abandono.
A diferencia del "hombre", el padre est desvinculado de la mitologa portea del
ftbol, las salidas nocturnas o el tango, as como tambin de los rasgos de animali-
dad atribuidos al varn. Su rol complementario no es la mujer o la esposa sino la
madre de sus hijos a travs del embarazo, el parto y la crianza de los mismos. El
padre aparece representado como de edad madura. Una categora exclusiva de este
inductor es "sacerdote", en la cual el trmino padre es empleado como sinnimo de
cura en el sentido religioso.
PATERNIDAD
Como puede observarse en el cuadro 1, las categoras ms frecuentemente aso-
ciadas a la "paternidad" son las siguientes: responsabilidad (47,5 por ciento), afecto
(35 por ciento), hijos (30 por ciento), cambio y continuidad (27,5 por ciento), materni-
dad (27,5 por ciento), amistad (25 por ciento), satisfaccin (20 por ciento), identidad
legal (17,5 por ciento). Las no asociadas a ese trmino inductor son las siguientes:
rasgos negativos del temperamento, virilidad, sacerdote, abuelo y otros, varn y
sexo masculino, animal, machismo, juventud, aptitudes fsicas, cosas de hombres,
conocimiento, bondad, mujer.
La lista de categoras no asociadas a este trmino inductor corresponde a una
relacin entre actores ms que a atributos de un actor determinado. No obstante, su
transformacin en un objeto altamente abstracto -totalmente disociado de elemen-
tos afectivos- es incompleta debido a que muchos entrevistados no pueden separar
completamente la "paternidad" de la representacin social del padre. "Paternidad" y
"padre" estn estrechamente asociadas a la asuncin de una responsabilidad y pro-
teccin a los hijos y a expresiones de afecto.
Para este inductor tiene especial importancia la categora -sumamente comple-
ja- de cambio y continuidad, de perpetuacin del linaje a travs de la renovacin de
las generaciones y su asociacin con la construccin de una familia como realizacin
de un deseo y fuente de gratificaciones. Una categora tambin relevante para este
inductor es "identidad legal", que corresponde a asociaciones que describen la pater-
Representaciones sociales: una teora metodolgicarnente pluralista
105
nidad como la transmisin de derechos que permiten al hijo tener un apellido, estar
documentado y heredar bienes familiares.
Cuadro I
Categoras de las palabras asociadas a cada trmino inductor ( en porcentajes
Categoras
Trmino Trmino Trmino
Trmino
( elaboradas sobre la base
inductor: inductor: inductor:
inductor:
de las palabras asociadas)
varn hombre padre
paternidad
Autoridad
42,5 15,0 17,5
12,5
Varnysexo masculino
37,5 52,5 7,5
0,0
Persona/ser humano
35,0 0,0 0,0
0,0
Trabajo
32,5 15,0 12,5 5,0
Creacin
30,0 2,5 7,5 15,0
Animal
27,5 2,5 0,0
0,0
Padre ymarido
25,0 7,5 22,5
15,0
Virilidad
20,0 20,0 5,0 0,0
Firmeza yentereza
20,0 10,0 17,5 10,0
Mujer
20,0 12,5 5,0 0,0
Cosas de hombres
17,5 22,5 0,0
0,0
Machismo
15,0 22,5 0,0 0,0
Conocimiento
15,0 12,5 7,5
0,0
Amistad
12,5 17,5 50,0 25,0
Hijos
12,5 25,0 40,0 30,0
Ejemplo moral
10,0 0,0 50,0 15,0
Deporte ysalidas
10,0 47,5 0,0 5,0
Rasgos negativos
10,0 17,5 10,0 0,0
Madurezycortesa
10,0 20,0 20,0 7,5
Responsabilidad
7,5 5,0 55,0 47,5
Cambio ycontinuidad
7,5 0,0 10,0 27,5
Familia ymatrimonio
7,5 5,0 17,5 7,5
Maternidad
5,0 2,5 20,0 27,5
Aptitudes fsicas
2,5 7,5 0,0 0,0
Bondad
2,5 5,0 7,5 0,0
Proteccin
0,0 0,0 0,0 10,0
Identidad legal
0,0 0,0 0,0 17,5
Satisfaccin
0,0 0,0 7,5 20,0
Afecto
0,0 0,0 40,0 35,0
Sentimientos negativos
0,0 0,0 10,0 2,5
Sacerdotes
0,0 0,0 7,5 0,0
Abuelo yotros
0,0 7,5 5,0 0,0
J uventud
0,0 10,0 0,0 0,0
No clasificado
25,0 17,5 2,5 7,5
Total
460,0 382,5 455,0 342,5
Bases
40 40 40 40
106
MnicaPetracci yAnaLaKornblit
Representacionessociales: unateorametodolgicamentepluralista
107

5.3. Las representaciones sociales de la donacin de rganos
En el estudio sobre las representaciones sociales de la donacin de rganos se
trabaj con entrevistas semiestructuradas a veinticinco personas distribuidas se-
gn cuotas de edad, sexo y nivel educativo. En la entrevista se recurri a la asocia-
cin de palabras con los trminos inductores "trasplante", "donacin", "donante" y
"receptor". El anlisis que se presenta en este trabajo comprende, en primer lugar,
la frecuencia, el rango y el nivel de importancia de las palabras asociadas y, en
segundo lugar, la determinacin del sistema central y los elementos perifricos de la
representacin social. Por cuestiones de espacio slo se expondr el trabajo realiza-
do con los dos primeros trminos inductores: trasplante y donacin.
1) LAS PALABRAS ASOCIADAS CON EL TRMINO INDUCTOR 'TRASPLANTE'
Las palabras asociadas con el trmino inductor 'trasplante' fueron setenta. Re-
sult el trmino inductor que dio lugar a la mayor cantidad de asociaciones. Pode-
mos pensar que esa mayor abundancia de palabras se debi a dos rdenes de razo-
nes: 1) por ser el trmino que despert mayor inters a los entrevistados, y 2) por
una cuestin de orden metodolgico: fue el trmino inductor mencionado en primer
lugar.
Las asociaciones giran alrededor de las nociones de "vida" (porque sera una
forma de continuar la vida) y "corazn" (porque es entendido como el rgano por
excelencia de los trasplantes). Ambos trminos fueron los ms mencionados, como
puede observarse en el cuadro 2 (p. 108). Ese cuadro fue elaborado a partir de dos
criterios: frecuencia y orden de mencin de cada palabra. Ello dio lugar a la forma-
cin de cuatro cuadrantes que distribuyen las palabras asociadas de acuerdo con las
nociones que, segn la teora en cuestin, caracterizan a una representacin social:
los elementos centrales o nucleares y los perifricos.
El ncleo mayoritario est formado por las palabras ms mencionadas en primer
lugar. Constituyen los elementos ms importantes acerca de la representacin so-
cial del trasplante, los ms concentrados. De las cinco palabras merecen destacarse,
tal como sealramos previamente, 'vida' y 'corazn'. La primera es bsicamente
una asociacin de hombres y mujeres de mayor edad y menor nivel educativo, mien-
tras que la segunda asociacin se presenta ms difusa.
El ncleo minoritario est formado por las palabras menos mencionadas en pri-
mer lugar. Son elementos importantes, si bien menos que los anteriores, dada su
diversidad (o sea, est integrado por muchos elementos de una sola mencin) o su
sinonimia con los elementos centrales. La nica palabra con dos menciones de ese
cuadrante es 'sufrimiento'.
En esta etapa del estudio se van perfilando dos representaciones sociales. Una
centrada en la vida, o sea, en las consecuencias del trasplante como posibilitador de
la continuacin de la vida, que es propia de personas de mayor edad y bajo nivel
educativo. Es una visin anclada en la solidaridad, con metforas tanto vinculadas
al mundo vegetal y a la naturaleza en general como a la procreacin humana.
La segunda representacin est centrada en la caracterizacin de los pormeno-
res que rodean la situacin del trasplante, muchos de ellos vinculados al dolor, la
angustia y el sufrimiento; a las posibilidades de fracaso de la operacin, a la diferen-
ciacin de los rganos que se pueden donar y a las condiciones de cada caso, a la
vinculacin de los trasplantes con las personas accidentadas. Es una representacin
correspondiente a las personas de mayor nivel educativo. Los elementos centrales
de la segunda representacin corresponden a las palabras: 'enfermedad', 'operacin',
`rgano'.
La periferia mayoritaria est formada por los elementos ms mencionados des-
pus del primer lugar. Contina la misma lnea de sentido que el cuadrante anterior
y est formada por una nica palabra: 'dolor'. La periferia minoritaria est formada
por los elementos menos mencionados en primer lugar: 'afecto', 'donacin', 'implan-
tar'. Del conjunto de los elementos perifricos se desprenden algunas palabras nti-
mamente vinculadas a los elementos centrales a travs de una argumentacin de
tipo afectiva, sea mediante los afectos positivos o el dolor.
EL SIGNIFICADO DE LAS PALABRAS ASOCIADAS
Adems de asociar palabras referidas al estmulo inductor, se consult a los en-
trevistados qu queran decir con cada una de ellas. Eso posibilit la construccin de
un relato (sntesis de todo lo dicho), que da cuenta del contenido de los elementos
centrales y perifricos de las representaciones mencionadas. El relato resultante es
el siguiente:
El trasplante mejora la calidad de vida, permite dar vida... prolonga
la vida... es una esperanza de vida... es solidaridad... porque supuesta.
mente la persona que recibe el trasplante es terminal y donando un rga-
no como el hgado o el corazn le estara salvando la vida a esa persona,
por lo menos la satisfaccin de que alguien viva un poco ms... es una
perpetuacin de una parte de uno como pasa con los hijos... es como un
regalo que se le hace a otro... una ayuda al prjimo... la misma palabra lo
dice: sacar algo de un lugar para ponerlo en otro, como un almcigo, un
rbol; uno planta una semilla y cuando crece un poco lo va a trasladar a
otro lugar... de todos los rganos est especialmente vinculado al cora-
zn... porque es lo que ms se ha visto en operaciones en los medios de
comunicacin... Tambin implica angustia... de esperar que llegue el r-
gano, la responsabilidad de los mdicos que sacan ese rgano del cadver
y lo tienen que trasladar; despus del trasplante viene la angustia de ver
si el rgano que es desarraigado de un cuerpo va a ser aceptado o no por el
organismo que lo recibe (posoperatorio), tambin la angustia de la fami-
lia que tiene que tomar decisiones porque el muerto ya est muerto... tam-
bin implica riesgo porque hay muchos trasplantes que son inseguros... el
dolor de la prdida de un rgano... No es lo mismo un rgano que otro,
algunos se pueden donar y seguir viviendo... Poticamente, el trasplante
transforma al cuerpo en un nuevo cuerpo, como si fuera una nebulosa,
modificado a travs de la prdida y de la intervencin de la mano del
hombre... Porque sin donacin los trasplantes no existiran... es complica-
do porque no todos estn de acuerdo en donar sus rganos por conviccio-
nes religiosas, por temor o por el juego de tratar de buscar un donante con
vida y se manejen grandes intereses. Caso de que alguien con mucho dine-
ro necesite una donacin y no escatime el esfuerzo para eliminar a esa
persona y sacarle lo que necesita, como en la pelcula Coma.
108
Mnica Petracci yAna La Kornblit
Representaciones sociales: una teora metodolgicamente pluralista 109

Cuadro 2
Palabras asociadas con el trmino inductor'trasplante'
segn frecuencia y orden de mencin
Palabras mencionadas por encima
del promedio de menciones
( Promedio: 2,8 menciones)
Palabras por debajo
del promedio de menciones
( Promedio: 2,8 menciones)
Palabras mencionadas
enprimer lugar
Ncleo mayoritario
1.

Ncleo minoritario
1. Corazn
1 .Accidente
2. Enfermedad
2. Angustia
3. Operacin
3. Dar
4. rgano
4. Desarraigo
5 . Vida
5. Hgado
6. Injerto
7. Muerte
8. Necesario
9. Pasar-paso
10. Riesgo
1 I . Sangre
12. Solidaridad
1 3.Sufrimiento
1 4.Trasplantar
15.Vegetacin
Palabras mencionadas
ensegundo, tercero,
cuarto o quinto lugares*
Periferia mayoritaria
,
-1
I. Dolor
Periferia minoritaria
1,
2.Afecto
3.Alegra
4. Cambios
5. Continuacin
6. Crecimiento
7. Distancia
1 .Donacin
2. Espera
3. Implantar
4. Mdico
5. Mdula
6. Nebulosa
7. Oportunidad
8. Perpetua
9. Posterior
10. Posoperatorio
11. Prolongacin
12. Resultado
13. Rin
14. Salud
15. Salvar
16.Transfusin
Se excluyen de este cuadrante la palabras mencionadas en el primer lugar.
2) LAS PALABRAS ASOCIADAS CON EL TRMINO INDUCTOR 'DONACIN'
Las palabras asociadas con el trmino inductor 'donacin' fueron cuarenta y cua-
tro. El ncleo mayoritario est formado por las palabras ms mencionadas en pri-
mer lugar. Las asociaciones del trmino 'donacin', muchas de ellas sinnimos, gi-
ran alrededor de la solidaridad resultante de tal acto de entrega. Esta representa-
cin es comn a todos los grupos analizados. Los sinnimos dar, donan dar en el
sentido de la entrega de un obsequio y solidaridad fueron los trminos ms mencio-
nados, como puede observarse en el cuadro 3 (p. 111), que fue realizado -siguiendo
los criterios ya reseados en el tem previo- a partir de la frecuencia y el orden de
mencin de cada palabra.
El ncleo minoritario -formado por las palabras menos mencionadas en primer
lugar- aparece formado por un conjunto de palabras que, por un lado, ratifican las
ideas anteriores de generosidad y amor; por otro, aparece una reflexin acerca del
temor ante la donacin de rganos. La idea que subyace a la palabra 'seguro' -co-
rrespondiente a un hombre joven de alto nivel educativo- es acerca de la necesidad
de un seguro de donacin.
La periferia mayoritaria est formada por los elementos ms mencionados des-
pus del primer lugar. Aparece vaca ya que la palabra 'donacin' mostr una repre-
sentacin concentrada -a diferencia de `trasplante'- en la cual los elementos ms
nombrados lo son en primer trmino.
La periferia minoritaria est formada por los elementos menos mencionados des-
pus del primer lugar. Si bien estn vinculados, son los ms alejados de la represen-
tacin. El conjunto de las palabras mencionadas gira tambin alrededor del tema de
la "colaboracin", de "vencer prejuicios" que favorezcan la donacin pero tambin
aparecen las voces contrarias: la "burocracia", la "desinformacin", la "falta de segu-
ridad".
Como habamos visto en el punto anterior, la representacin social del trasplante
ancla en dos elementos centrales -la prolongacin de la vida y el conocimiento de la
diversidad de sufrimientos que acompaan esa situacin- y en un elemento perif-
rico: la donacin, porque el trasplante necesita del acto de dar rganos. En el caso
del trmino inductor 'donacin', la representacin ancla en una visin positiva (la
entrega generosa) y una visin negativa (el miedo) tanto en los elementos centrales
como en los perifricos.
EL SIGNIFICADO DE LAS PALABRAS ASOCIADAS
Adems de asociar palabras referidas al estmulo inductor, se consult a los en-
trevistados qu queran decir con cada una de las mismas. Ello posibilit la cons-
truccin de un relato (como en el caso anterior, sntesis de lo dicho), que da cuenta
del contenido de los elementos centrales y perifricos de las representaciones men-
cionadas. El relato resultante es el siguiente:
Donara todo lo que sirva de mi cuerpo... tenemos que concientizarnos
de todos los casos que han pasado... ser capaces de salvar una vida... es
doloroso con un familiar muy querido tener que donar sus rganos pero la
prdida de una persona servira para salvar a otras... es dar lo que uno ya
no necesita... porque una persona necesita algo que a m me sobra... tras-
110

Mnica Petracci yAna La Kornblit


ciende mi cuerpo en el de otro... si alguien cree en Dios tiene que ayudar a
alguien... Un seguro de donar porque mucha gente comentaba que si sos
donante... que una vez un muchacho fue a donar y una vez que don el
ascensor de donde estaba bajando del Incucai se cay... o al otro lo pis un
auto... o al otro... como que una vez que se sabe que sos donante te man-
dan a liquidar para sacarte los rganos... me da miedo que haya una cosa
de malversacin y comercializacin... es como la donacin de sangre en
que se recurre a la gente y a los medios y no existe una reserva... me dije-
ron que te lo preguntaban cuando salas del pas en Aduana o Migracio-
nes y yo pens que ojal no me preguntaran porque me daba vergenza
decir no y miedo decir s... miedo a la burocracia y a la prdida de tiem-
po... An sigue siendo un tema oculto, del que falta informacin.
Hemos mostrado, a travs de la presentacin de tres ejemplos, distintos modos
de procesamiento de los datos relevados con la tcnica de asociacin de palabras,
usados para diferenciar los elementos del ncleo y los elementos perifricos de las
representaciones sociales. Esperamos haber logrado transmitir su utilidad para ese
propsito.
Representaciones sociales: una teora metodolgicamente pluralista
Cuadro 3
Palabras asociadas con el trmino inductor 'donacin'
segn frecuencia y orden de mencin
Palabras mencionadas por encima
del promedio
( Promedio: 1 ,8 menciones)
Palabras por debajo
del promedio
( Promedio: 1 ,8 menciones)
Palabras mencionadas
enprimer lugar
Ncleo mayoritario Ncleo minoritario
,I,- 1-
1. Dar I. Acuerdo
2. Donar-donara 2. Amor
3. Obsequio 3. Ayuda
4. Solidaridad 4. Bien
5. Conciencia
6. Definido
7. Generosidad
8. Inters
9. O-llanos
10. Pobreza
I I. Salvataje
12. Seguro
13. Trasplante
14. Vida
Palabras mencionadas
ensegundo, tercero,
cuarto o quinto lugares*
Periferia mayoritaria
4-
Periferia minoritaria
No aparecenpalabras nuevas. Las 1. Brindar
ms mencionadas lo fueronenprimer 2. Colaboracin
lugar 3. Compasin
4. Conocimiento
5. Conciencia
6. Nacin
7. Oculto
8. Prejuicio
9. Regalo
10. Responsabilidad
I I. Salud
12. Servicio
I 3.Tiempo
I4.Trascender
I 5.Verdad
* Se excluyen de este cuadrante las palabras mencionadas en el primer lugar.

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