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Introduccin

La forrajicultura trata de brindar conocimientos tcnicos para obtener una


obtener una produccin eficiente y produccin eficiente y rentablerentable de
recursos forrajeros ende recursos forrajeros en cantidad y calidad cantidad y
calidad por unidad de superficie, a fin de proveer alimento a superficie, a fin de
proveer alimento alos animales domsticos o silvestres.

En general, los forrajes son las partes vegetativas de las plantas
gramneas o leguminosas que contienen una alta proporcin de fibra (ms de
30% de fibra neutro detergente).

Los forrajes deben ser producidos en tierras con aptitud para pastos,
que no tienen aptitud agrcola y en estas tierras solo cuando la agricultura no
las necesite, pero nunca deben sembrarse como monocultivo en tierras con
aptitud forestal; sin embargo, los sistemas integrados de produccin, como el
silvopastoreo (Pastos para ganadera asociados con rboles) que son ms
eficientes que los sistemas simples, permiten utilizar parte de las tierras
forestales asociadas con ganadera.

La produccin de forraje (produccin agrcola) tiene una gran
importancia para la permanencia y el desarrollo de la actividad ganadera,
especficamente para los animales rumiantes, que son los que mejor digieren la
fraccin fibra (celulosa principalmente) de los forrajes, ya sean stos para
consumo directo por los animales (pastoreo), o como forraje de corte.

Es importante sealar que aunque siempre se ha dado una gran
importancia a la alimentacin en la produccin ganaderas, muy pocas veces se
ha tenido en cuenta la importancia de esta en la reproduccin y en su
rendimiento, y mucho menos se ha tenido en cuenta el hecho de los suelos
donde son plantados los forrajes de consumo de los animales, es de
conocimiento que el exceso o deficiencia de algun nutriente en algunas
ocasiones causa traumatismos en la reproduccin y sin embargo la solucin a
este problema jams se ha dado de raz, es decir no se ha tenido en cuenta si
el suelo en el que estamos produciendo el forraje puede ser el causante, es
decir no conocemos lo que tenemos dejamos de lado que el fabricante de
nuestro alimento tambin requiere de un cuidado especifico de acuerdo a su
potencial, por eso les quiero compartir mi preocupacin acerca de el
desconocimiento de los suelos en los que trabajamos, teniendo en cuenta que
si se supiera con que suelos se cuenta, se podra potencializar los beneficios y
buscar, forrajes o cultivos que mejor se adapten y que mejor se desarrollen y
por supuesto que den mejores resultados en la nutricin de nuestros animales.

En los ltimos aos, en nuestro pas, se difundieron importantes
adelantos referidos a la calidad de forrajes y alimentacin animal. Al mismo
tiempo, se incorporaron significativos avances tendientes a mejorar el potencial
de la gentica animal para incrementar la eficiencia de produccin de carne y
leche. Gracias a ello, estos productos animales hoy pueden producirse en
forma ms eficiente y con menores costos.

En el trabajo que se presenta a continuacin, veremos lo que
representa la Forrajicultura para nuestro pas, su relacin otras ciencias, la
Importancia, la historia de la forrajicultura en Venezuela y en el mundo, las
principales reas ecolgicas y su importancia como productora de forraje en
Venezuela y la clasificacin de los forrajes, entre otros.











Forrajicultura

Es la ciencia y el arte de planificar y dirigir el uso de los pastizales para
obtener suficiente forraje en cantidad y calidad que garantice el mximo de
productos animales a largo plazo. No slo un conjunto sistmico de
conocimientos (ciencia), sino tambin como conjunto de vas para llevar ese
conocimiento a la prctica (arte), esta definicin implica tambin que las
practicas forrajeras solo deben considerarse suficientemente probadas cuando
se conocen los resultados en trminos de produccin animal.

La Forrajicultura es la rama de la Agricultura que estudia las plantas que
se utilizan para la alimentacin de los animales domsticos, su cultivo y
aprovechamiento; conservacin y manejo de los potreros naturales y
conservacin de los forrajes.

El valor alimenticio de las especies forrajeras, sus condiciones naturales
de desarrollo, su cultivo, las asociaciones vegetales en que se encuentran, etc.,
deben ser conocidas a travs de la explotacin ganadera, ya que la materia
prima es el forraje, y los productos que se obtienen son diversos (carne, leche,
lana), de ah que la explotacin de un determinado producto, requiere el
conocimiento de la calidad del forraje que existe para alimentar.

La produccin de forrajes es el proceso de transformacin de materia
inorgnica a orgnica en presencia de la radiacin solar, son de gran
importancia ya que es una forma de alimentacin para los animales
proporcionando nutrimentos en forma econmica.

Segn, Huss y Aguirre(2009), la forrajicultura es el arte y la ciencia del
planeamiento y direccin del uso de los pastizales para obtener una mxima y
sostenida produccin animal compatible con la perpetuacin del recurso.
Analizando separadamente los trminos de la definicin se desprende que:

Es un arte, porque quien maneja el pastizal natural deber, en cada
decisin, tener la habilidad, el talento y la destreza para armonizar una
serie de reglas provistas por la ciencia para llegar al objetivo deseado.

Es ciencia, porque el manejo correcto requiere de conocimientos
exactos y razonados de factores que determinan la produccin del
pastizal.

Planificacin, porque establece un programa econmico con indicacin
del objetivo propuesto y las diversas etapas que hay que seguir, as
como la descripcin de los medios adecuados para esta realizacin. La
misma requiere de tres etapas:

Inventario de los recursos disponibles (clima, suelo, vegetacin,
capacidad de pastoreo, tamao del potrero, aguadas, otros).
Anlisis de los recursos y de los problemas de produccin y su
solucin.
Efectuar un plan de manejo del pastizal natural y del animal.

La obtencin de productos animales a largo plazo solo es posible
cuando seda la debida consideracin a las exigencias de los animales y de las
plantas forrajeras y a la conservacin de los recursos naturales. En otras
palabras en enfoque integral ecolgico es indispensable en la forrajicultura.

Fuentes productoras de forraje

Existen diferentes tipos de forraje utilizados para la alimentacin de los
animales como el:

Pastizal: son las reas que por limitaciones fsicas, topogrficas no son
aptas para el cultivo y son utilizadas como forraje de pastoreo

Praderas: son poblaciones vegetales que son establecidas por el
hombre utilizando especies mejoradas o intensivas.
Cultivo forrajeros: son reas sembradas con especies forrajeras de
ciclos cortos y alta produccin y son de corte para la alimentacin del los
animales.

Subproductos agrcolas y agroindustriales: son materias residuales de
las actividades agrcolas y agroindustriales como las gramneas y
leguminosas.

Forrajes verdes o frescos: son lo que el animal consume de inmediato
en pastoreo o corte.

Forraje seco o heno: es el que tiene un 20% de humedad y es secado
en el campo.

Pajas y rastrojos: son forrajes obtenidos de forma secundaria de la
agricultura (como cereales, leguminosas, plantas maduras etc.).

Forrajes conservados: son forrajes verdes sometidos a procesos de
acidificacin, para evitar su descomposicin y ser utilizadas en caso de
crisis de alimento.

Harina y aglomerados: son forrajes de alta calidad deshidratados
artificialmente en forma de cpsulas.


La Forrajicultura y las otras Ciencias

La forrajicultura se encuentra en un punto intermedio entre la zootecnia y
la fitotecnia, constituyendo una rama definida de la agronoma. A travs de la
agronoma y la zootecnia la forrajicultura se relaciona con otros campos de la
ciencia: ecologa, fisiologa, meteorologa, edafologa, nutricin animal,
gentica, otras.

Es una materia aplicada que se apoya en una serie de conocimientos
cientficos y tcnicos:
Botnica: para la clasificacin y descripcin de plantas;

Bromatologa: se refiere a la valorizacin de los forrajes desde el punto
de vista de su contenido en principios nutritivos y su grado de asimilacin;

Fisiologa Vegetal: para poder comprender el comportamiento de las
plantas.

Dentro de la forrajicultura la solucin de los problemas relacionados con
la explotacin de los pastizales naturales exige conocimientos de fitotecnia y
zootecnia, pero en grado mayor se necesitan conocimientos de ecologa,
fisiologa y botnica sistemtica; por otro lado el establecimiento y explotacin
de pastizales establecidos o artificiales se relaciona ms estrechamente con la
fitotecnia. Los problemas aqu se resuelven en trminos de fertilizantes,
variedades, mtodos de siembra, maquinarias, etc.

La silvicultura, la proteccin de los bosques y otros aspectos de la
ingeniera forestal se relacionan tambin con la forrajicultura y en especial con
el manejo de los pastizales naturales (daos o ayuda de los animales de
pastoreo a los arboles, problemas de quema, otros).


Importancia de la Forrajicultura

La produccin de forraje (produccin agrcola) tiene una gran
importancia para la permanencia y el desarrollo de la actividad ganadera,
especficamente para los animales rumiantes, que son los que mejor digieren la
fraccin fibra (celulosa principalmente) de los forrajes, ya sean stos para
consumo directo por los animales (pastoreo), o como forraje de corte.

La importancia de los pastos y forrajes recae en que estos vienen a ser
la fuente ms econmica de alimentacin de los animales de granja, con un
manejo adecuado pueden proporcionar los nutrientes para desarrollar las
funciones de mantenimiento, crecimiento, reproduccin y produccin. En
general los animales de granja: ovinos, caprinos, bovinos, caprinos, entre otros,
consumen especies forrajeras y su producto de cosecha los cuales pueden
aprovecharse directamente en pastoreos o suministrarse como forrajes frescos,
conservados, henificado o ensilado.

Las especies forrajeras protegen el suelo contra la erosin, y en
ocasiones pueden emplearse para la recuperacin de reas erosionadas. Para
obtener altos rendimientos de forrajes y de productos animales los pastos
deben manejarse como un cultivo permanente y as considerar otros factores
inherentes al suelo, al clima, a las especies forrajeras y a las prcticas
culturales. La forma ms econmica de alimentar al ganado es el pasto directo
o consumo inmediato de productos en verde.

El manejo cientfico de los pastizales se basa en la premisa de que los
pastizales pueden ser mejorados y pastoreados a perpetuidad por el ganado
domstico y que, al mismo tiempo, se puede obtener una cuenca de alta
calidad, vida silvestre, recreacin y, donde sea apropiado, productos forestales.
Al juzgar la importancia de los pastizales y plantas forrajeras se debe tener en
cuenta lo siguiente:

1. Los pastizales suministran el alimento barato a los animales, bien
manejados pueden dar alimento de alta calidad.

2. Las plantas forrajeras pueden restaurar la fertilidad del suelo, ayudan al
control de malezas y enfermedades.

3. Producen mayor cantidad de nutrientes digeribles por unidad de reas

4. Son la mejor y nica forma de aprovechamiento de algunas tierras
marginales.

5. Por la gran superficie fotosinttica y su condicin perenne los pastizales
utilizan a plenitud las condiciones para el crecimiento continuo de los
trpicos.
6. Pueden servir como fitorrecuperadores de los suelos.

Es importante sealar que el manejo ptimo de los pastizales bajo
criterios econmicos y de persistencia debe tener como propsito fundamental
mantener una carga animal alta durante la mayor cantidad de das sin afectar el
pastizal y sin tener que recurrir a la suplementacin o actividades que
representen inversiones adicionales, y para esto, hay que tener claro que la
calidad y cantidad del forrajevara sustancialmente durante el transcurso del
ao a travs de los perodos de lluvia y sequa. El manejo de los pastizales
tiene dos objetivos: obtener una produccin ganadera mxima, sostenida y
econmica, y conservar y/o mejorar el recurso natural relacionado.


Historia de la Forrajicultura en el Mundo y Venezuela

Los pastos se originaron en la Era terciaria hace ms de 70 millones de
aos y la mayor evolucin se ha efectuado por el pastoreo de los animales.
Existen en el reino vegetal dos rdenes botnicos de gran importancia por su
potencial forrajero y la gran cantidad de gneros y especies que abarcan dentro
de la flora universal. Estos rdenes agrupan a las gramneas y a las
leguminosas.

Reportes del Medio Oriente datan de hace 10 000 aos; desde entonces
el pueblo mediterrneo tuvo un papel principal en el desarrollo agrcola. La
agricultura fue introducida en el Mediterrneo occidental por los fenicios, los
griegos y los cartagineses. Los romanos impusieron tcnicas agrcolas que an
se utilizan. Los rabes introdujeron el riego y los sistemas intensivos de cultivo.
Cada una de las civilizaciones antiguas seleccion cultivos, mejor el ganado y
desarroll tcnicas agrcolas.

Los cambios en la vegetacin nativa ocurrieron con lentitud, se
introdujeron progresivamente nuevos cultivos y ganado, y los usos de la tierra
cambiaron una y otra vez durante dos milenios; la integracin de las culturas
an contina. Todos estos cambios, incluyendo el impacto de las personas en
el medio ambiente natural, duraron siglos, y la relacin del hombre con la
naturaleza es un hilo ininterrumpido que vincula el pasado con los tiempos
actuales. Los cambios lentos originaron conocimientos tradicionales basados
en la observacin emprica, que con frecuencia an es inexplorada por la
ciencia moderna. Un ejemplo relacionado con el mundo rural es el enfoque
biodinmico de la agricultura, que se enraza en observaciones astronmicas y
creencias astrolgicas.
En Venezuela, la mayora de las gramneas introducidas son de origen
africano, aunque estas han sido seleccionadas, evaluadas y difundidas en otros
pases como Brasil, Colombia, Mxico y Costa Rica. En nuestro pas se han
obtenido experiencias, en las diferentes condiciones agroecolgicas, por parte
de los productores e investigadores, con el fin de buscar especies y variedades
de pastos que garanticen un mayor rendimiento, persistencia y valor nutritivo.
Muchos autores han descrito la tecnologa usada por los pueblos
indgenas de la porcin equinoccial americana para producir sus alimentos. Se
dice que la duracin de un cultivo en un lugar dado, estaba acondicionada al
nacimiento de malezas y de rastrojo, cuya erradicacin se haca difcil con los
tiles a disposicin del indgena; y por la competencia que las plantas
adventicias, sobre todo las gramneas, hacan al cultivo principal. Esto llevaba a
cambiar cada varios aos el sitio del cultivo
Con la introduccin de animales domsticos por los europeos, cambi la
situacin de las formaciones vegetales, en funcin de su utilidad o perjuicio
para el hombre recin llegado. En los terrenos cubiertos de vegetacin, arbrea
--sobre todo en valles y vegas --era ms ventajosa la agricultura. En cambio,
para el europeo la selva constitua un obstculo. El prefera las grandes
llanuras, donde los caballos pudieran correr y alimentarse a su antojo. De all
que al establecer ncleos urbanos, se tuviera en cuenta la localizacin de
extenso terreno cubierto de pastos en las cercanas, y el suficiente mbito para
los ejidos.
Con el aumento de los ganados, vinieron pronto los conflictos por
asegurar el forraje para los animales propios, tratando de excluir a otros
grupos, menos influyentes en el conglomerado social. A esto obedecen las
continuas disposiciones de los reyes espaoles, sobre que los pastos sean
comunes a todos. En ciertos casos, el uso de los pastos comunitarios sirvi de
fuente de ingresos o propios a las villas y ciudades.
Es sabido que en la zona templada, de donde procedan los animales
domsticos introducidos al Nuevo Mundo, los pastos se agostan durante el
invierno, y que en ciertas comarcas de clima riguroso, se debe aprontar la paja
o heno que es yerba seca, para dar a los animales cuando el terreno cstd rado
de vegetacin o cubierto de nieve. En Amrica, aunque hay un agostamiento
durante la poca de sequa, si es muy prolongada, slo en regiones de extrema
aridez adquiere un carcter semejante al de Europa. En la parte equinoccial
son reducidos los enclaves donde esto ocurre. Siempre hay forraje disponible.
En cuanto al efecto de los pastos americanos en los animales recin
introducidos, se crey observar a los principios en las Antillas y en el Darin,
primeros lugares colonizados en Amrica, que "las yerbas se hacen tan altas
como las mieses: engordan el ganado admirablemente, pero dan carnes
inspidas (...) Las cras de todos los animales, por la exhuberancia de la hierba,
se hacen mayores que sus padres, aunque coman slo hierbas, sin cebada u
otro grano". Quiz esto fue apenas un desenfoque inicial, cuando todo lo del
Nuevo Mundo pareca prodigioso.
Muchos autores al referirse concretamente a varios pastos, como un
gnero de avena y el camalote apunta que inicialmente hubo dificultades de
adaptacin: "...porque en un principio por no estar tratados los prados no
podan comrselos el ganados, despus al hacer frecuenta la presencia del
ganado, y con la industria de los nuevos pobladores, los pastos y forrajes son
tan buenas como las mejores". A lo cual cabe observar que --aparte de la
introduccin de leguminosas forrajeras como la alfalfa y el trbol, que slo se
difundieron en climas fros --los espaoles no intentaron hacer mejora alguna
en los pastos nativos.
El impacto que la introduccin de animales domsticos del Viejo Mundo
hizo en la vegetacin natural del Nuevo, en la parte que es escenario de esta
obra, se estudiar en detalle en el vo lumen pertinente. Aqu slo se observa de
paso, que el paisaje ha ido cambiando, a medida que reas nuevas van siendo
utilizadas con pastos. Este proceso se observ desde principios de la
ocupacin espaola.
Fueron relativamente muy pocos los casos en que los animales
introducidos por los europeos a la parte equinoccial del Nuevo Mundo, hayan
perecido por falta de forraje. La historia de los caballos, que con los perros
fueron los primeros animales introducidos en las expediciones, por su carcter
de armas de guerra, presenta pocos ejemplos de muerte por imposibilidad
fsica de alimentarlos. Tales casos ocurrieron siempre en regiones de selva
pluvial.
Para terminar se puede decir que los indgenas con sus cultivos fueron
responsables en el establecimiento de la industria ganadera en Amrica, en lo
relativo a forrajes. Hay que establecer que la costumbre espaola de la
"derrota", o sea el derecho consuetudinario espaol de que el ganado en
trnsito poda comer los sobrantes de las mieses y toda vegetacin que hubiera
en las heredades situadas a ambas orillas del camino recorrido, esto oper en
Amrica exclusivamente contra los indgenas, cuyos maizales fueron
sistemtica y perseverantemente asolados por los ganados del conquistador o
encomendero, y en muchas partes actualmente del gamonal o cacique local.

Principales reas ecolgicas. Importancia de la Produccin
de Forraje en Venezuela

Hay una considerable variacin en los suelos de Venezuela,
parcialmente ligada a la geologa de cada regin. El uso agropecuario del suelo
est restringido por un nmero de limitaciones: 4 por ciento del territorio es
rido, 18 por ciento tiene limitaciones de drenaje, 32 por ciento son suelos de
baja fertilidad, y 44 por ciento est sobre pendientes empinadas, dejando
entonces solamente un 2 por ciento sin limitaciones.

Venezuela tiene una flora rica, esto incluye gramneas y particularmente
leguminosas herbceas que han sido ampliamente recolectadas para
caracterizacin y eventualmente, para el mejoramiento gentico como forraje
en varios pases tropicales. Tiene unas estimadas 11.000.000 ha de pasturas
nativas (52 por ciento en los Llanos bien drenados y 48 por ciento en las
sabanas pobremente drenadas) y 6 000 000 ha de pasturas sembradas, 75 por
ciento de las cuales estn distribuidas entre la regin andina y la cuenca del
lago Maracaibo y las reas vecinas (estados de Zulia, Falcn y Portuguesa).

Los Llanos

Los Llanos de Venezuela son parte de 50 000 000 ha de sabanas que se
encuentran en la cuenca del ro Orinoco. Sarmiento (1994) ha reconstruido su
desarrollo a travs de las eras geolgicas. Los Llanos venezolanos estn entre
las sabanas neotropicales mejor estudiadas, y una extensa literatura est
disponible la cual, entre otras, ha sido revisada por Sarmiento (1983, 1994,
1996). Numerosas comunidades vegetales fueron clasificadas y mapeadas,
pero para el propsito de este perfil, es apropiada la clasificacin de los Llanos
en cuatro subregiones principales por Sarmiento.

La primer subregin es la de las sabanas de pie de monte, la cual
consiste en grandes reas aluviales y terrazas cubiertas originalmente por
selvas tropicales semi caducas y sabanas, aunque predominan las ltimas.
Como lo indica su nombre, estn localizadas al sureste de los Andes y
gradualmente descienden dentro de las planicies. Se caracterizan por una flora
rica de rboles (por ejemplo, Acrocomia sclerocarpa, Bowdichia sp., Byrsonima
sp., Casearia sylvestris, Curatella americana entre otros), arbustos (por
ejemplo, Clitoria guianensis, Desmodium pachyrrhiza, Galactia jussieana) y
numerosas especies de gramneas muchas de las cuales son comunes
tambin en otros tipos de sabana. Incluyen a Andropogon selloanus,
Andropogon semiberbis, Axonopus canescens, Axonopus purpusii, Bulbostylis
spp., Elyonurus adustus, Leptocoryphium lanatum, Panicum olyroides,
Paspalum plicatulum, Paspalum gardnerianum, Trachypogon vestitus y
Trachypogon montufari. En promedio, la mxima parte area alcanza 7
t/ha/ao y el doble de esa cantidad debajo del terreno (hasta 2 m).

Las sabanas de las planicies altas o mesas estn localizadas
inmediatamente al norte del ro Orinoco a 150-270 m, descendiendo dentro de
una porcin ms baja identificada como Llanos de Monagas. Estn cubiertas
por una sabana de rboles estacionales donde predomina la capa herbcea.
Esta ltima est dominada por Trachypogon plumosus o T. vestitus (de ah el
nombre de sabanas Trachypogon) con Andropogon selloanus, Axonopus
canescens y Leptocoryphium lanatum como pastos subdominantes. En
general, han sido identificadas 95 especies de 29 familias pero Poaceae
constituye el grupo ms grande con 33 especies. Aunque Papillionaceae es el
segundo grupo ms grande de especies (Centrosema angustifolium,
Desmodium incanum, Desmodium pachyrhizum, Stylosanthes spp., Zornia
spp.), su presencia es baja. La escasa capa de rboles est compuesta por
Curatella americana (posiblemente la especie ms caracterstica), Byrsonima
crassifolia y Bowdichia virgiloides. La produccin primaria de la parte area de
pastos alcanza un pico de 3 200-4 200 kg/ha cuando es quemada, mientras
que rinde un 30 por ciento menos si se protege del fuego. La quema, aun en el
medio de la estacin seca, induce el rebrote si las reservas de agua lo
permiten, lo cual es ms rpido que si se corta (Medina y Bilbao, 1996).

Las planicies aluviales inundables ocupan una vasta depresin de
3.800.000 ha en la parte central de los Llanos entre el pie de monte y las
planicies altas. Es un rea muy plana donde la lluvia drena muy lentamente,
permaneciendo inundadas las partes ms bajas durante la mayor parte de la
estacin lluviosa, pero tienen una alta capacidad de carga durante la estacin
seca. El rea es usada exclusivamente para el pastoreo extensivo de vacunos
y bfalos (96 por ciento del rea para el ganado, 4 por ciento bajo selvas). La
composicin botnica de los diques y cuencas es diferente pero en general
este tipo de sabana tiene especies ms palatables que el resto, y ha sido algo
modificada por la intervencin humana. Las secciones del microrrelieve
permanentemente por encima del agua estn colonizadas por Axonopus
purpusii, Axonopus affinis y Leptocoryphium lanatum; las secciones
moderadamente inundadas contienen Panicum laxum y Leersia hexandra como
especies dominantes, y las reas fuertemente inundadas estn dominadas por
Hymenachne amplexicaulus, Reimarochloa acuta y Leersia hexandra, junto con
el ganado. Las Cyperaceae tambin son abundantes. Los rendimientos de la
parte area varan entre 5 toneladas de MS/ha en los terraplenes a 2-3
toneladas en las cuencas. De acuerdo con algunas estimaciones la regulacin
del nivel del agua en los mdulos puede incrementar la capacidad de carga
hasta en cinco veces.

Las planicies elicas son un rea que se extiende desde el noreste del
pie de monte andino colombiano hasta el sur de Venezuela. Se caracterizan
por extensas dunas cubiertas por escasa vegetacin, casi sin rboles, y
dominadas por Trachypogon ligularis y Paspalum carinatum mientras que las
depresiones entre las dunas estn ocupadas por sabana de Mesosetum.
Ambas formaciones son de bajo rendimiento y baja palatabilidad.

Lago de Maracaibo y el sistema de Coro

La vegetacin original de estas dos regiones vara desde selva tropical
seca a muy hmeda, con pocas especies herbceas. Sin embargo, gran parte
del rea ha sido sumamente deforestada debido a la existencia de maderas
valiosas. Subsecuentemente, se desarrollaron praderas adventicias en reas
donde las pasturas no fueron establecidas expresamente. Colecciones
recientes de especies de pastos a lo largo de reas subhmedas a muy
hmedas, han identificado pastos que son comunes a travs de las tierras
bajas hmedas de Amrica tropical. En ella se recolectaron especies de pastos
de un gradiente de lluvia desde 1 300 mm hasta ms de 1 800 mm, y
encontraron que Paspalum virgatum est ampliamente distribuido. Otra especie
tropical bien conocida, Homelepsis aturensis (encontrada tambin en la mayor
parte de la cuenca del Amazonas) estaba tambin ampliamente distribuida
sobre suelos cidos, bien drenados; Imperata contracta fue encontrada en
suelos ms infrtiles con pH an ms bajo. Especies de reputada buena
calidad como Leersia hexandra e Hymenachne amplexicaulus estaban
limitadas a los mejores suelos. Sin embargo, se encontr que el 82 por ciento
de los hacendados estudiados en la regin intentaron reemplazar a las
especies nativas por pastos introducidos. El fuego y el sobrepastoreo
constituyen el primer paso en ese proceso.

Las especies sembradas varan de acuerdo con el clima y las
condiciones del suelo. Sobre suelos bien drenados, relativamente frtiles, lo
cual generalmente coincide con menores cantidades de lluvia, Panicum
maximum es generalmente la especie preferida, seguida por Echinochloa
polystachya, Digitaria spp. y Brachiaria spp. Mezclas de dos o ms de estas
especies son muy comunes. En la reas ms hmedas, Brachiaria spp. (B.
humidicola, B. decumbens y B. brizantha, posiblemente en ese orden) dominan
las pasturas sembradas, a veces tambin en mezcla. Las leguminosas son
usadas muy raramente, aunque a comienzos de la dcada de 1990 se
demostr claramente que Desmodium ovalifolium era una forrajera valiosa en
este ambiente.

La investigacin en forrajeras mejoradas para las partes ridas de esta
ecozona, a lo largo de la costa, ha sido limitada. Forrajeras como Stylosanthes
hamata, Leucaena leucocephala, Macroptilium lathyroides, Pennisetum
typhoides, Cajanus cajan y Cenchrus ciliaris han dado resultados
experimentales promisorios. El pasto buffel por ejemplo, se ha mostrado
(Matteucci y Colma, 1997) que soporta 10 cabras/ha/ao, lo cual puede ser
potencialmente complementado con algunos rboles leguminosos nativos
(Prosopis juliflora, Acacia tortuosa, Caesalpinia coriaria).
El crecimiento de los forrajes es cclico durante el ao, encontrndose
pocas de gran abundancia, especficamente en el perodo de lluvias, y otras
de gran escasez como la poca de sequa, por lo que la disponibilidad de ellos
est directamente relacionada al clima. Sin embargo y de forma contraria, los
requerimientos alimenticios de los bovinos no son cclicos durante el ao, son
constantes a lo largo de l, por lo que se necesita un suministro constante de
forraje en cantidad y calidad suficiente para mantener un nivel productivo
aceptable en el tiempo, a fin de mantener la rentabilidad del negocio.

La dieta de los rumiantes, especialmente en los trpicos se basa en
forraje, ya que es ms econmico y accesible para el productor. En razn a
esto si se desea mantener un nivel productivo estable y disminuir al mnimo las
prdidas durante el verano es necesario tener una provisin suficiente de
forraje conservado mientras dure el periodo crtico de dficit de forrajes y se re-
establezcan los pastizales en la ganadera. En la actualidad existe mucha
tecnologa para conservar el forraje que tiene como denominador comn
mantener la calidad nutricional del mismo durante un tiempo prolongado
valindose de procesos como la deshidratacin y la fermentacin anaerbica.


Clasificacin de los Forrajes. Definicin.

Son muy numerosas las especies utilizadas como forraje, ya sea para
consumir verde o para producir heno o silo, e incluso para producir elementos
deshidratados, como en el caso de la alfalfa. Todos estos forrajes se pueden
clasificar de la forma siguiente:





La diferencia entre anuales y plurianuales est en el periodo vegetativo,
en el mtodo de siembra y en el sistema de propagacin (sistema radicular).
Los forrajes naturales o permanentes reciben nombres segn el lugar y el clima
donde se encuentran; as, en los climas hmedos o semihmedos, donde la
hierba se mantiene verde durante todo el ao, aunque tenga elevados mximos
y mnimos estacionales, se les denomina prados. En los lugares en que la
hierba se seca en el verano, debido a la poca pluviometra, se le denomina
pastos o pastizales.
Otros autores clasifican a los forrajes de la siguiente manera:

Forrajes herbceos:

Hierbas: Frescos (corte verde y pastoreo).
Conservados (ensilado y Heno).
Arbustos y ramas de rboles

Forrajes suculentos:

Races y tubrculos: Remolacha forrajera, nabos, yuca, etc.
Plantas suculentas: Tallos de cambur, tunas, etc.
Frutos carnosos: Mangos, samanes, etc.

Otras fuentes de forrajes

Suplementos alimenticios: Alimentos concentrados.
Pajas o socas: Sorgo.
Ramoneo: Mata de ratn, leucaena, ytago.

Segn su origen los forrajes pueden ser:
Mineral: Sal comn, fosfatos, rea, etc.

Animal: polvo de carne, sangre desecada, harina de pescado, leche
descremada, hueso molido, etc. Se emplean slo como alimento para
aves o en raciones de ganaderas de alta produccin de leche.

Vegetal: Son los ms comunes:

Residuos industriales: tortas de la fabricacin de aceite de soya,
girasol, man, lino, ajonjol, algodn, etc., heces de cervecera, el
bagazo de la industria azucarera;

Alimentos concentrados : se emplean en haciendas ganaderas para
producir ms leche o terminar el engorde de los animales, los granos
son los ms importantes: la avena, el maz, la cebada, centeno, trigo,
los sorgos granferos;

Plantas forrajeras.












Conclusiones

Como se ha visto a lo largo de este trabajo las plantas forrajeras son
generalmente gramneas y leguminosas usadas como fuente de alimento para
los animales. Ese alimento puede ser puesto a disposicin por medio de simple
planto de la forrajera como ocurre en las pasturas o la planta puede venir a ser
producida y posteriormente recolectada para solo entonces servir de alimentos
a los animales, lo que habitualmente se denomina Heno.
Los forrajes cubren los suelos y mantienen su humedad, la nica
desventaja es que si son pisoteadas se magullan y estropean, no como el
csped que es resistente al trnsito humano.
Las plantas forrajeras deben ser homogneas y densas, algo que facilita
su crecimiento es colocarlas inicialmente es un espacio regular. Comenzando
por preparar el suelo como lo haramos en cualquier cantero de jardn. Usando
despus una tela con aberturas regulares espaciadas en intervalos de 10 cm (u
otro tamao que sea apropiado) para ayudar a distribuir las plantas.
Los forrajes se adecuan a muchas condiciones agrcolas y sistemas de
produccin. Es importante usar aquellos que se adaptan a las condiciones y
sistemas locales antes de intentar adaptar otras especies a esas condiciones
especficas. El objetivo debe ser siempre la alta calidad del heno ya que,
excepto en casos de una escasez general de materia seca, ser usado para
complementar el pastoreo ms ordinario y los residuos de cultivos. Muchos
henos tropicales, sobre todo el heno de arbustos no tiene mayor valor
alimenticio, y tal vez sea peor, que la paja y los tallos. Cuando se planifica la
produccin de heno, por lo tanto, es necesario considerar la disponibilidad local
y la calidad de los residuos de cultivos y estimar si merecen mas atencin que
el heno. La paja o los tallos de cereales comprenden cerca de la mitad de la
biomasa cosechable; esta no puede ser consumida directamente por el ser
humano pero puede ser transformada en productos con valor econmico por
medio de los rumiantes. A menudo esos elementos son la base de la
alimentacin de esos animales.
En Venezuela existen aproximadamente cinco millones de hectreas de
pastos introducidos ubicadas principalmente en las mesas orientales, norcentro
de Gurico y Cojedes, pie de monte y montaas andinas y en la cuenca del
Lago de Maracaibo. Adicionalmente, existen 22 millones de hectreas de
pastos naturales que se localizan principalmente en las mesas orientales, sur
de Apure y Gurico, cordillera central y norte de Bolvar.
El principal problema en los pastos en Venezuela es su baja
productividad en materia verde y su baja calidad, lo cual no satisface los
requerimientos nutricionales de los bovinos en pastoreo, y se constituye en uno
de los principales factores de la baja produccin de carne y leche.
La baja productividad de los pastos en las regiones mencionadas se
debe fundamentalmente a que los mismos se siembran o estn establecidos en
suelos cidos, de baja fertilidad natural y bajo contenido de materia orgnica y
slo alrededor de 7 % de la superficie de pastos introducidos (300.000 ha) es
fertilizado. Esta cifra se mantiene, a pesar que diferentes investigadores han
demostrado los efectos de la fertilizacin sobre el incremento en la
productividad de los pastos y en el aumento en la produccin de leche y carne
en Venezuela ()
Es importante que en el pas se establezcan una serie de estrategias
que permitan a los productores agropecuarios aumentar la superficie fertilizada.
Algunas de ellas seran las siguientes: Una poltica de menores precios de los
fertilizantes que puede llegar a niveles de subsidio. Poltica de crditos
pecuarios que incluya partidas para la fertilizacin de los pastos. Evaluaciones
econmicas del uso de los fertilizantes en los diferentes sistemas de
produccin agropecuarios de manera que no slo se vea la eficiencia
agronmica sino tambin la econmica. Programas de asistencia tcnica y
transferencia tecnolgica que permitan sealar al productor los mejores
fertilizantes y su poca de aplicacin. Aprovechar la respuesta de los pastos a
la fertilizacin para introducir y perfeccionar tcnicas de conservacin de
forrajes.



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