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Historia de la Mecnica de Fluidos:

La historia de la mecnica de fluidos se remonta a las primeras civilizaciones, justo en


el momento en que el ser humano comienza a hacer uso del agua para sus actividades
primarias. En esta poca los conocimientos sobre la mecnica de fluidos eran muy
pobres pero saban lo necesario para poder realizar lo que necesitaban. Tambin en la
prehistoria, culturas como las chinas, mesopotmicas y egipcias hicieron uso de
canales de riego, as como la navegacin y la pesca.
Arqumedes fue quien escribi el primer tratado de la Mecnica de Fluidos, y tambin
formul su famoso principio, de que la fuerza ejercida por lquido sobre un cuerpo
sumergido depende del peso del lquido desalojado, hoy llamado Principio de
Arqumedes.
El siguiente paso en la historia de la mecnica de fluidos se llevo a cabo en la poca
romana, donde se desarrollaron una serie de inventos griegos, como la rueda
hidrulica , el tornillo de Arqumedes, la cadena de cubos, las bombas de fuerza, entre
otros. Esta clase de inventos llevo a los romanos a desarrollarse ms, por lo que
empezaron una urbanizacin, la que conto con la realizacin de puentes y acueductos,
pero de esto nunca se encontraron planos.
Luego, en la Edad Oscura hubo un largo periodo de estancamiento en el tema de los
fluidos, por parte de los cientficos de la poca. Es en el Renacimiento, que vuelve a
recobrar vida el estudio de la mecnica de fluidos, comenzando por el estudio del
movimiento de fluidos. Leonardo Da Vinci fue el primero en relacionar la velocidad del
fluido con la seccin que lo lleva, dejando como resultado la ecuacin de la
continuidad para flujos unidimensionales. Tambin esboz proyectos
de submarinos, botes y mquinas hidrulicas, aunque nunca se pusieron en prctica.
Galileo Galilei, demostr que la diferencia de presin entre dos puntos de un fluido en
reposo depende solo de la variacin de altura. Este es el seguimiento del trabajo
hecho por Arqumedes. Aqu tambin se destacan famosos cientficos como Torricelli,
con su experimento con el manmetro, adems de Pascal, con su concepto de
presin.
El trabajo hecho por Isaac Newton fue esencial para la mecnica de fluidos, con sus
leyes generales del movimiento, as como tambin la ley de la viscosidad, que defini
el concepto en la mecnica de fluidos a travs de la relacin del esfuerzo cortante y la
tasa de deformacin del fluido.
Los avances de Newton le abrieron las puertas a otros cientficos de la mecnica de
fluidos clsica como, Bernoulli, D'Alembert, Lagrange, Laplace, Cauchy y Euler, los
cuales desarrollaron importantes avances para la mecnica de fluidos, como teoras
para la explicacin del comportamiento de un fluido. Bernoulli desarrollo su famosa
ecuacin, que es muy utilizada hoy en da. Euler, dio las formas actuales de
la ecuacin de continuidad y la del momento lineal, dando lugar a las ecuaciones de
Euler, que posteriormente seran la base de las de Navier-Stokes. DAlembert se
destaco con su paradoja: Un cuerpo inmerso en un flujo no viscoso tiene resistencia
nula. Este desarrollo termin con las Ecuaciones de Navier-Stokes, que incorporaban
la viscosidad a las ecuaciones de Euler creando un modelo que explicaba el
comportamiento de cualquier fluido newtoniano.
El desarrollo del modelo matemtico culminado por Navier y Stokes sirvi de base
para muchos ingenieros para la creacin la ingeniera Hidrulica. Fueron Pitot, Chezy,
Borda, Weber, Francis, Bourdon, Fanning, Hagen, Poiseuille, Darcy, Manning y
Weisbach que se destacaron por su trabajo con diferentes variedades de flujos. Pitot
es recordado por haber inventado el Tubo de Pitot en 1732, que permite calcular la
velocidad en un fluido. Hagen y Poiseuille formularon la la Ley de Hagen-Poiseuille,
que describe el comportamiento de un fluido que se mueve por accin de la diferencia
de presin.
Entre los siglos XIX y XX se destacan Osborne Reynolds y John Strutt, tercer barn
Rayleigh, que iniciaron el estudio de dos fenmenos hasta entonces inexplorados, la
turbulencia y la dinmica de los gases. Se desarrollaron nuevas tcnicas como el
anlisis dimensional.
La moderna mecnica de fluidos nace con Ludwing Prandtl, quien en 1904 elabor la
sntesis entre la hidrulica prctica y la hidrodinmica terica al introducir la teora de
capa lmite. Los matemticos del siglo XVIII elaboraron una sntesis hidrodinmica
perfecta, pero no tenan resultados prcticos. Por otro lado, los tcnicos hidrulicos
haban desarrollado multitud de frmulas empricas y experimentos para la solucin
de los problemas que las construcciones hidrulicas presentaban. El aporte de Prandtl
fue justamente lograr que ambas tendencias se unifiquen para marcar el inicio de una
nueva ciencia con base terica y respaldo experimental.
Las ltimas aportaciones en la mecnica de fluidos fueron de Theodore Krmn y
Geoffrey Ingram Taylor.