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Susan E.

Hinton



Rebeldes

















CAPTULO 1

en cuando sal a la brillante luz del sol desde la oscuridad del cine tena
slo dos cosas en la caza: Paul Newman y volver a casa. Deseaba parecerme a Paul
Newman --l tiene pinta de duro y yo no-, aunque imagino que mi propio aspecto
no es demasiado desastroso. Tengo el pelo castao claro, casi rojo, y ojos gris
verdoso. Ojal fueran ms grises, pues me caen mal los tos de ojos verdes, pero he
de contentarme con los que tengo. Llevo el pelo ms largo que muchos otros
chicos, recto por atrs y largo en la frente y por los lados, pero soy un greaser, y
por el barrio casi nadie se toma la molestia de cortarse el pelo. Adems, me queda
mejor el pelo largo.
Me quedaba un buen trecho hasta casa e iba sin compaa, pero por lo general
suelo hacerlo solo, no por nada, sino porque las pelculas me gusta vedas sin que
me molesten, para poder meterme en ellas y vividas con los actores. Cuando voy
con alquien al cine me resulta un tanto incmodo, igual que cuando alguien lee un
libro por encima de tu hombro. En eso soy diferente. Es decir, mi hermano mayor,
Soda, que tiene diecisis aos para cumplir diecisiete, no abre un libro en su vida,
y el mayor de los tres, Darrel, al que llamamos Darry, curra demasiado y
demasiado duro como para interesarse por una historia o ponerse a hacer un dibujo,
as que no soy como ellos, y en la pandilla a ninguno le gustan los libros y las
pelculas de igual manera que a m. Por un tiempo pens que era la nica persona
del mundo que disfrutaba as. As que me iba solo.
Soda por lo menos procura entender, lo cual es ms de lo que hace Darry.
Pero es que Soda es distinto de todos; lo entiende todo, o casi. Por ejemplo, nunca
me abronca, como lo hace Dariy a todas horas, ni me trata como si tuviera seis
aos en vez de catorce. Quiero a Soda ms de lo que nunca he querido a nadie,
pap y mam incluidos. Siempre est encantando de la vida y no para de sonrer,
mientras que Darry es seco y severo y casi nunca sonre. Claro que Darry, a los
veinte aos, ya ha pasado por casi todo, ha crecido muy deprisa. Sodapop no
crecer nunca. No s qu es mejor. Me enterar un da de estos.
En cualquier caso, segu caminando hacia casa, pensando en la peli y con
unas repentinas ganas de tener compaa. Los greasers no podemos ir andando por
ah mucho tiempo sin que se echen encima, o sin que alguien se acerque y suelte
un jgreaser!, lo cual tampoco es para quedarse tan tranquilo. Los que nos asaltan
son los socs. No estoy muy seguro de cmo se deletrea, pero es la abreviatura de
socia/s, la clase alta, los nios ricos del West Side. Es igual que la palabra greaser,
la que se usa para clasificarnos a los chicos del East Side.

Somos ms pobres que los socs y que la clase media. Seguramente tambin somos
ms bestias. No al estilo de los socs, que andan por ah asaltando greasers y
destrozando casas a patada limpia con botes de cerveza, y que les dedican un
artculo en el peridico por ser una vergenza pblica un buen da y una deuda de
la sociedad al da siguiente. Los greasers somos un poco como los hoods; robamos
cosas y conducimos viejos coches trucados y atracamos gasolineras y armamos
una pelea entre pandillas de cuando en cuando. No es que yo haga cosas as. Darry
me matara si me metiera en los con la bofia. Desde que mam y pap murieron en
un accidente de coche, nosotros tres hemos aprendido a estar unidos
comportndonos debidamente. As que Soda y yo nos mantenemos apartados del
jaleo todo lo posible, y cuando no es posible, tenemos mucho cuidado de que no
nos pille en medio. Quiero decir que muchos greasers hacen cosas de esas, igual
que nosotros llevamos el pelo largo y vestimos con vaqueros y camisetas, o nos
dejamos por fuera los faldones de la camisa y nos ponemos cazadoras de cuero y
playeras o botas. No pretendo decir que los so es o los greasers sean unos mejores
que otros, qu va; simplemente, as son las cosas.
Podra haber esperado para ir al cine a que Darryo Sodapop salieran del curro.
Habran venido conmigo, o me habran llevado en coche, o hubiramos venido
andando, aunque Soda no puede estarse quieto y sentado el tiempo necesario para
disfrutar de una pelcula, y a Darry el 'cine le mata de aburrimiento. Darry opina
que ya tiene bastante con su vida sin fisgar en la de otras personas. O si no, podra
haberme trado a uno de la pandilla, uno de los cuatro chicos con los que Darry,
Soda y yo hemos crecido juntos y a los que consideramos familia. Estamos casi tan
unidos como hermanos; cuando creces en un barrio tan cerrado como el nuestro,
terminas por conocer a los otros verdaderamente bien. De habrseme ocurrido,
habra llamado a Darry, que habra venido a recogerme, o si no Two-Bit Matthew -
uno de la pandilla- me habra llevado en su coche si me hubiera acordado de
pedrselo, pero es que a veces no uso la cabeza. Mi hermano Darry se pone
enfermo cada vez que hago cosas as, pues por algo se supone que soy un chico
listo; paso los cursos con buenas notas y tengo un coeficiente intelectual elevado y
todo eso, pero no uso la cabeza. Adems, me gusta caminar.
Estaba a punto de decidir que tampoco me gusta tanto cuando vi aquel
Corvair rojo que me segua los pasos. Estaba casi a dos manzanas de casa, as que
empec a andar un poco ms aprisa. Nunca me haban asaltado, pero vi a Johnny
despus que cuatro socs lo cogieran por banda y, la verdad, no qued nada bien
que se diga. Despus de aquello a Johnny le daba miedo hasta su sombra. Johnny
tena diecisis aos.
Supe que no servira de nada -andar deprisa, quiero decir- antes incluso de
que el Corvair parase a mi lado y bajasen de l cinco socs. Me asust bastante -soy
ms bien pequeo para tener catorce aos, aunque tengo buena complexin, y
aquellos tipos eran mucho ms grandes que yo-. Automticamente met los
pulgares en los bolsillos y me alej cabizbajo, preguntndome si me sera posible
salir de aqulla si al menos intentaba escabullirme. Me acord de Johnny -de su
cara toda cortada y magullada, y me acord de cmo llor cuando le encontramos,
medio inconsciente, en un rincn de un solar-. En su casa, Johnny lo tuvo muy
crudo; cost mucho trabajo hacerle llorar.
Estaba sudando ferozmente, aunque tena fro. Sent cmo iban
humedecindoseme las palmas de las manos y cmo me chorreaba la transpiracin
por la espalda. As es como me pongo cuando me asusto de verdad. Mir alrededor
en busca de una botella o una estaca o algo -Steye Randle, el mejor amigo de Soda,
una vez mantuvo a raya a cuatro tos tirando de una botella rota-, pero no haba
nada. As que me qued donde estaba, quieto como un clavo, mientras me rodea-
ban. No uso la cabeza. Anduvieron a mi alrededor lentamente, silenciosamente,
sonriendo.
-jEh!, greaser -dijo uno con voz excesivamente amistosa-. Te vamos a
hacer un favor, greaser. Te vamos a cortar todo ese pelo grasiento.
Llevaba una camisa de algodn fino. Todava la veo. Azul. Uno de ellos se
ri, luego me maldijo en voz baja. No se me ocurra nada que decir. Simplemente,
no hay muchas cosas que decir mientras esperas que te zurren, as que cerr la
boca.
-No te hace falta un corte de pelo, greaser? --el rubio de mediana estatura
sac una navaja y la abri con un golpe seco.
Finalmente se me ocurri decir algo. -No.
Retroced, alejndome de la navaja. Claro
est que retroced hasta caer justo encima de uno. Me derribaron en un segundo.
Me atenazaron los brazos y las piernas y uno se me sent encima del pecho, con
las rodillas sobre mis codos, y si te parece que eso no duele es que eres idiota. Ola
a locin de afeitar English Leather y a tabaco rancio, y me pregunt con cierta
estupidez si no me asfixiara antes de que hicieran algo. Estaba tan asustado que
casi deseaba asfixiarme. Luch por soltarme, y .
durante un segundo estuve a punto; luego apretaron ms y el que tena encima me
solt un par de bofetadas. As que me estuve quieto, insultndoles entre jadeos.
Tena una faca sobre la garganta.
-Entonces prefieres que el corte de pelo empiece justo debajo de la
barbilla?
Me dio la impresin de que eran capaces de matarme. Me volv loco. Empec a
chillar, a llamar a Soda, a Darry, a cualquiera. Alguno me tap la boca con la mano
y le mord con todas mis fuerzas; not el sabor de la sangre, que me corra por
entre los dientes. O mascullar un taco y me llev otro par de golpes; luego me
metieron un pauelo en la boca. "> \
-Que se calle, por lo que ms quieras, haz que se calle -repeta uno.
Luego se oyeron gritos y pisadas, y los socs pegaron un bote y me dejaron
all tendido, jadeando. All me qued, preguntndome qu diablos ocurra: la gente
iba y vena, pasaban a empellones a mi lado; estaba demasiado aturdido para ente-
rarme. Luego alguien me levant de las axilas y procur ponerme en pie. Era
Darry.
-Ests bien, Ponyboy?
Me zarandeaba; ojal se est quieto, pens. Ya estaba bastante mareado. Pese a
todo, supe que era Darry, en parte por la voz y en parte porque Darry siempre es un
poco bruto conmigo, aun sin querer.
-Estoy bien. Estate quieto, Darry, estoy bien.

Par al instante.
-Lo siento.
En realidad no lo senta. Darry nunca se arrepiente de nada que haya hecho. A m
me resulta divertido que se parezca tanto a mi padre y que acte siempre al
contrario que l. Mi padre slo tena cuarenta aos cuando muri, pero aparentaba
veinticinco y mucha gente crea que pap y Darry eran hermanos en vez de padre e
hijo. Pero slo se parecan; mi padre nunca fue bruto con nadie, ni siquiera sin
querer.
Darry mide uno noventa y tantos, es ancho de hombros y muy musculoso. Tiene el
pelo castao oscuro, con un remolino en la frente y otro menor en la nuca -igual
que pap-, pero tiene los ojos distintos. Son ojos como dos pedazos de hielo azul
verdoso. Tienen un aire decidido, muy suyo, como todo l. Aparenta ms de veinte
aos... duro, tranquilo y listo. Sera verdaderamente apuesto si sus ojos no fueran
tan fros. No entiende de nada que no sean hechos sin vuelta de hoja. Pero usa la
cabeza.
Volv a sentarme, frotndome .la mejilla que ms me haban zurrado. Darry
apret los puos en los bolsillos.
-No te han hecho mucho dao, verdad?
S que me lo hicieron. Me escoca y me daba pinchazos y tena el pelo
dolorido, y estaba tan nervioso que me temblaban las manos y tena ganas de
ponerme a sollozar, pero esas no son cosas para contrselas a Darry.
-Estoy bien.
Sodapop se acerc a paso largo. Para entonces ya me haba dado cuenta de
que todo aquel ruido que haba odo eran los de la pandilla, que venan a
rescatarme. Se dej caer a mi lado y me examin la cabeza.
-Te has llevado algn que otro corte, eh, Ponyboy? -Sac un pauelo,
humedeci la punta con la lengua y me lo apret con cuidado sobre la sien-
.Sangras como un cerdo en el matadero.
-S?
-Mira,! ,-me mostr el pauelo, enrojecido como por arte de magia-.
Tiraron de faca?
Record la voz: No te hace falta un buen corte de pelo, greaser? La
hoja deba de habrsele resbalado mientras intentaba callarme.
-S.
Soda es ms guapo que cualquiera de los chicos que conozco. No como Darry:
Soda tiene ese aire de estrella de cine que hace que la gente se pare en la calle y se
d la vuelta para vedo pasar. No es tan alto como Darry, y es un poco ms delgado,
pero tiene una cara finamente dibujada, delicada, que de alguna manera se las
arregla para estar pensativa y temeraria al mismo tiempo. Tiene el pelo rubio
oscuro y se lo peina hacia atrs, largo, sedoso y recto, y en verano el sol se lo
aclara hasta hacerlo parecer dorado como el trigo. Tiene los ojos oscuros -ojos
vivos, danzarines, temerariamente risueos, que en un instante saben ser amables y
simpticos y, al siguiente, relampaguear de indignacin-. Tiene los ojos de pap,
pero Soda es nico. Es capaz de emborracharse con una carrera de drags
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o a
fuerza de bailar, sin acercarse al alcohol siquiera. En el barrio es dificil encontrar
un chaval que no empine de vez en cuando. Pero Soda no toca ni una gota; no le
hace falta. Se emborracha nada ms que con vivir. Y entiende a todo el mundo.
Me observ ms de cerca. Apart la mirada a toda prisa, pues, si quieres
que te diga la verdad, estaba a punto de empezar a sollozar. Saba que estaba tan
plido como me senta, y que temblaba como una hoja.
Soda me puso la mano en el hombro.
-Tranqui, Ponyboy. Ya no te harn ms dao.
-Ya s -dije, pero el suelo se desdibuj y sent lgrimas calientes que me
rodaban por las mejillas. Me las frot con impaciencia-. Slo estoy un poco
acojonado, nada ms -solt un suspiro tembloroso y dej de llorar.
No puedes echarte a llorar delante de Darry. No, a menos que te hayas
llevado una paliza como la que le dieron a Johnny aquel da que le encontramos en
el solar. En comparacin con Johnny, a m no me haban hecho nada. Soda
me frot el pelo.
-Eres un chaval cojonudo, Pony. Tuve que sonrerle; Soda es capaz de
hacerte rer con cualquier cosa. Imagino que es porque siempre se sonre tanto a s
mismo.
-Estas loco como un cencerro, Soda. Darry nos mir como si tuviera ganas
de cascarnos una cabeza contra la otra.
-Los dos estis como cabras.
Soda no hizo ms que alzar una ceja, un truco que haba aprendido de Two-
Bit.
-Parece que es cosa de familia.
Darry se le qued mirando fijamente un mo
mento y despus se ech a rer. Sodapop no le tiene miedo como los dems, y le
encanta tomade el pelo. Yo preferira rerme en la cara de un oso gris de tamao
natural; pero, sea como sea, parece que a Darry le hace gracia que Soda le tome el
pelo.
Nuestra pandilla haba perseguido a los socs hasta su coche y los haban
apedreado. Volvieron corriendo a donde estbamos -cuatro tos duros y flacos-.
Eran todos duros como rocas, no haba ms que vedos. Yo haba crecido con.ellos,
y me aceptaban pese a ser ms joven porque era el hermano menor de Darry y
Soda y saba mantener la boca cerrada.
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Steve Randle tena diecisiete aos; era alto y flaco, con un pelo espeso y grasiento
que llevaba peinado en complicados rizos. Era un to chulo, agudo, y el mejor
amigo de Soda desde que dej la escuela. Su especialidad eran los coches. Era
capaz de quitar un tapacubos ms deprisa y haciendo menos ruido que cualquier
otro del barrio, pero tambin conoca los coches de arriba a abajo y por delante y
por detrs"y era capaz de conducir cualquier cosa con ruedas. El y Soda trabajaban
en la misma gasolinera -Steve por horas y Soda todo el da-, que tena, por cierto,
ms clientes que cualquier otra en la ciudad. Fuera porque Steve era tan bueno con
los coches o porque Soda atraa a las chicas como la miel a las moscas, no sabra
decrtelo. Me gustaba Steve slo por ser el mejor amigo de Soda. Yo no le haca ni
pizca de gracia; pensaba que era un perrito faldero y un cro; Soda siempre me
llevaba con ellos cuando iban por ah, siempre que no fuesen con chicas, y eso a
Steve le fastidiaba. No es culpa ma: Soda siempre me llamaba, no soy yo quien se

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Coches trucados.
lo pide. Soda no piensa que soy un cro.
Two- Bit Matthew era el ms viejo de la panda y el mayor bromista de
todos. Meda uno noventa ms o menos, bastante robusto, y estaba muy orgulloso
de sus largas patillas color rojo oxidado. Tena los ojos grises y una ancha sonrisa,
y no poda dejar de hacer comentarios divertidos ni aunque le fuese la vida en ello.
Era imposible hacerlo callar; siempre se las arreglaba para meter sus dos paridas.
De ah el apodo. Hasta los profesores olvidaron que su verdadero combre era
Keith, y nosotros apenas si recordbamos que alguna :vez lo hubiese tenido. La
vida era una enorme broma para TwoBit. Era famoso por su habilidad para mangar
en las tiendas y por su faca de cachas negras (que no podra haber adquirido sin ese
primer talento), siempre andaba de jugarretas y cachondeo con los polis. En
realidad no poda evitarlo. Todo cuanto deca era tan irresistiblemente divertido
que pura y simplemente tena que hacer que la bofia se enterase, aunque slo fuera
para iluminar sus aburridas vidas. (As al menos es como me lo explic.) Le
gustaban las peleas, las rubias y, por alguna insondable razn, la escuela. A los
dieciocho an segua en el Instituto y nunca haba aprendido nada. A m me
gustaba mucho porque nos haca rer de nosotros mismos tanto como de otras
cosas. Me recordaba a Will Rogers, quiz por la sonrisa.
Si tuviese que elegir al verdadero personaje de la pandilla me quedara con
Winston Dallas, Dally. Antes me gustaba dibujar su estampa cuando andaba
cabreado, porque poda plasmar su personalidad con unos pocos trazos. Tena cara
de duende, con pmulos muy salientes y mentn huidizo, dientes pequeos y
afilados, como de animal, y orejas como las de un lince. De tan rubio, tena el pelo
casi blanco, y no le gustaba cortrselo, as como tampoco la gomina, de manera
que le caa en mechones sobre la frente y en crencha s por detrs, y se le rizaba tras
las orejas y en el cogote. Tena ojos azules, resplandecientes como el hielo y fros
de aborrecimiento por el mundo entero. Dally haba pasado tres aos en la parte
ms salvaje de Nueva York y haba estado en el talego a la edad de diez aos. Era
ms duro que el resto de nosotros, ms duro, ms fro, ms mezquino. La sombra
de diferencia que distingue a un greaser de un hood no exista en Dally. Era tan
bestia como los chicos de los suburbios, como la banda de Tim Shepard.
En Nueva York, Dally se desfogaba en peleas callejeras, pero aqu las
bandas organizadas son una rareza; no hay ms que grupillos de amigos que se
juntan, y la guerra tiene lugar entre clases sociales. Una ria, cuando se arma de
veras, suele nacer de una pelea por rencor a la que los contendientes van con sus
amigos. Bueno, s que hay por aqu algunas bandas con nombre, como los Reyes
del Ro y los Tigres de la Calle Tber, pero aqu, en el suroeste, no hay rivalidad
entre bandas. As que Dally., aunque a veces tena la oportunidad de meterse en
peleas de las buenas, no tena nada que odiar en especial. Ninguna banda rival.
Slo los socs. Y contra ellos no se puede ganar, ni por mucho que lo intentes,
porque son ellos quienes tienen todas las ventajas a su favor. Y ni siquiera
zurrarles va a cambiar los hechos. Quiz por eso Dallas era tan amargo.
Tena lo que se dice toda una reputacin. Lo tenan fichado en la Comisara. Lo
haban arrestado, se emborrachaba, participaba en los rodeos, menta, haca
trampas, robaba, levantaba borrachos, pegaba a los nios pequeos... de todo. No
me gustaba, pero era listo y haba que respetarlo.
Johnny Cade era el ltimo y el poquita cosa. Si puedes imaginarte un
mueco oscuro que ha sido vapuleado demasiadas veces y que est perdido entre
una muchedumbre de extraos, ah tienes a Johnny. Era el ms joven, aparte de m,
y ms pequeo que el resto, de complexin ligera. Tena grandes ojos negros en
una cara oscura, bronceada; el pelo era negrsimo y lo llevaba muy engominado,
peinado hacia un lado, pero lo tena tan largo que le caa a churretones sobre la
frente. Tena una mirada nerviosa, suspicaz, y la paliza que le dieron los socs no le
vino nada bien. Era la mascota de la banda, el hermano pequeo de cada cual. Su
padre estaba siempre venga a pegarle, y su madre no le haca ni caso excepto
cuando estaba jorobada por algo, y entonces se la oa berrearle con toda claridad
desde nuestra casa. Creo que odiaba ms eso que las palizas. Si no hubiramos
estado all se habra escapado de casa un milln de veces. De no haber sido por la
pandilla, Johnny nunca habra conocido qu son el amor y el afecto. Me sequ los
ojos a toda prisa.
-Los pillasteis?
-Qu va. Esta vez se piraron, los muy...- Two- Bit sigui alegremente, llamando
a los socs todas las burradas que se le ocurran o que inventaba.
-Est bien el chaval?
-Estoy bien -intent pensar algo que decir. Normalmente soy bastante tranquilo
con la gente. Cambi de conversacin-. No saba que te hubiesen sacado ya de la
nevera, Dally.
-Buena conducta. Acab pronto.
Dallas encendi un cigarro y se lo pas a Johnny. Todos nos sentamos a fumar y
a relajarnos. Un cigarro siempre disminuye la tensin. Yo haba dejado de temblar
y haba recobrado el color. El cigarro me estaba calmando. Two-Bit elev una ceja.
-Te queda bien esa magulladura, chico.
Me toqu la mejilla con tiento.
-En serio?
Two-Bit asinti sabiamente.
-Bonito corte tambin. Te da aire de duro.
Duro y guay son dos palabras diferentes. Duro es lo mismo que rudo; guay
quiere decir tranqui, afilado, como un Mustang guay o un disco guay. En nuestro
barrio, las dos son cumplidos. Steve ech la ceniza en direccin hacia m.
-Qu hacas caminando por aqu t solo? -haba que dejar que el bueno de
Steve sacase a relucir el tema.
-Volva a casa despus del cine. No pens que...
-Nunca piensas nada--entr Darry-, ni en casa ni en ninguna parte donde
haga falta. Tienes que ponerte a pensar justo en la escuela, total para traer buenas
notas; te pasas el da con la nariz metida en un libro, pero en la vida no usas la
cabeza cuando de verdad hace falta. Si es que no te jalas un rosco, chavaln. Y si
no te quedaba ms remedio que ir por ah t solo, deberas haber llevado una
navaja.
Me qued mirando el agujero que tena en el dedo gordo de las playeras.
Darry y yo, pura y simplemente, no nos aprecibamos as como mucho. Yo nunca
fui capaz de complacerle. Me habra abroncado igual por llevar la navaja que por
no llevarla. Si traa a casa notables, exiga sobresalientes, y si traa sobresalientes
quera asegurarse de que iban a durar. Si jugaba al ftbol, debera estar estudiando,
y si lea, debera salir a jugar al ftbol. Nunca le abroncaba a Sodapop, ni siquiera
cuando haca novillos, ni cuando le caan multas por exceso de velocidad. Slo me
abroncaba a m.
Soda le estaba contemplando.
-Deja en paz a mi hermanito, oyes? No es culpa suya que le guste ir al cine,
ni tampoco que a los socs les guste asaltarnos, y si hubiese llevado navaja, sa
hubiera sido buena excusa para cortarlo en pedacitos.
Soda siempre saca la cara por m.
-Cuando quiera que mi hermanito me diga qu he de hacer con mi otro
he:manito -dijo Darry con impaciencia- ya te pedir tu opinin, hermanito -pero
me dej en paz. Siempre lo hace cuando Soda se lo dice. O casi siempre.
-La prxima vez, que vaya uno de nosotros contigo, Ponyboy -dijo Two-
Bit-. Cualquiera lo har encantado.
-Hablando de pelis -Dally bostez a la vez que tiraba la colilla-, maana por
la noche voy a ir al Nightly Double. Queris venir conmigo alguno, a ver cmo se
da la cosa?
Steve sacudi la cabeza.
-Soda y yo vamos a. recoger a Evie y a Sandy para ir a ver el partido.
No le haca ninguna falta mirarme tal como lo hizo despus. Yo no iba a
preguntarle si poda ir. Nunca se lo digo a Soda, porque a l le gustar mucho
Steve, pero yo a veces no aguanto a ese Steve Randle. En serio. A veces lo odio.
Darry suspir, tal como supe que hara. Nunca tena tiempo para nada.
-Maana por la noche tengo curro. Dally nos mir al resto.
-Y vosotros? Two-Bit? Johnnycake, no queris venir t y Ponyboy?
-Johnny y yo s -dije; saba que Johnny no abrira la boca a menos que lo
forzarn-. Hace, Darry?
-De acuerdo, ya que no tienes clase -Darry era estupendo a la hora de dejarme
salir los fines de semana. Pero entre semana casi nunca poda salir de casa.
-Maana por la noche pensaba cogerme un colocn -dijo Two-Bit-. Si no,
ya me dat una vuelta a ver si os veo.
Steve mir la mano de Dally. El anillo que le haba levantado a un viejo
borracho estaba de nuevo en su dedo.
-Has vuelto a romper con Sylvia?
-S, y esta vez va en serio. Esa fulanita estaba haciendo horas extras otra vez
mientras yo estaba en el maco.
Pens en Sylvia, y en Evie, y en Sandy y en las muchas rubias de Two-Bit.
Eran la nica clase de chicas que se dignaban mirarnos, pens. Chicas duras,
escandalosas, que llevaban demasiada pintura de ojos y que se rean por lo bajo y
decan tacos. Me gustaba Sandy tal cual, la chica de Soda, pese a todo. Tena el
pelo rubio natural, y su risa era suave, igual que sus ojos, azul porcelana. No tena
una verdadera casa, y era de nuestra clase, greaser, pero era una chica
verdaderamente agradable. Con todo, infinidad de veces me preguntaba cmo
seran las otras chicas. Esas chicas de ojos brillantes y que llevan vestidos de una
longitud decente y actan como si tuvieran ganas de escupirnos. Algunas tenan
miedo de nosotros, y al acordarme de Dallas Winston no se lo reprocho. Pero la
mayor parte nos miraban como si furamos sucios, nos miraban igual que cuando
los socs venan en sus M ustangs o en sus Corvairs, y nos gritaban: Grasa! Me
intrigaban.' Es decir, las chicas. Lloraban cuando arrestaban a sus novios, como
Evie cuando enjaularon a Steve, o salan por piernas, como le hizo Sylvia a Dallas?
Claro que quizs a sus chicos no les arrestaran, ni les dieran palizas, ni se
reventaran en los rodeos.
An segua pensando en ello mientras esa noche haca en casa los deberes.
Tena que leer Grandes esperanzas para la clase de Lengua, y ese chaval, Pip, me
recordaba a nosotros, por cmo se s_nta marcado y sucio por no ser un caballero,
y por cmo lo desperciaba aquella chica. Eso me haba ocurrido una vez. Una vez,
en Biologa, tena que disecar una lombriz, y la cuchilla no cortaba, as que utilic
mi navaja. Justo en el momento en que la abr -deb de olvidar qu estaba
haciendo, pues de otro modo nunca lo hubiese hecho- la chica que tena alIado dio
un gritito y dijo: Tienes razn. Eres un hood. Lo cual hizo que se me subieran
los colores. En aquella clase haba un montn de socs -siempre me ponen en los
grupos A porque se supone que soy inteligente- y a la mayor parte aquello le
pareci muy divertido. A m no, desde luego. Era una chica bien guapa. Estaba
preciosa, toda de amarillo.
Nos ganamos a pulso buena parte de nuestros problemas, pens. Dallas se
merece todo lo que le cae encima, y podra ser mucho peor, si quieres que te diga
la verdad. Y Two-Bit, en realidad, ni quiere ni necesita la mitad de las cosas que
manga. Sencillamente le parece muy divertido afanar todo lo que est bien
vigilado. Entiendo bien por qu Sodapop y Steve se meten tan a fondo en carreras
de drags y en peleas: ambos tienen demasiada energa, demasiada marcha y ningn
medio de desahogo.
-Ms fuerte. Soda -o murmurar a Darry-; si no, me dormir.
Mir por la puerta. Soda le estaba dando un masaje en la espalda. Darry
siempre anda haciendo pesas y todo eso; repara tejados y siempre prueba a subir a
la vez dos montones de tejas por la escalera. Supe que Soda lo iba a dormir, pues
Soda es capaz de hacer dormir a cualquiera con slo proponrselo. Crea que Darry
trabajaba demasiado duro. Yo tambin.
Darry no se mereca trabajar como un viejo cuando no tena ms que veinte
aos. Haba sido un to muy famoso en la escuela; fue capitn del equipo de ftbol
y lo eligieron Chico del Ao. Pero lisa y llanamente, no tenamos dinero para que
fuese a la Universidad, ni siquiera con la beca deportiva que gan. Y ahora, entre
un curro y otro, no tena tiempo para pensar en sus estudios. As que nunca iba a
ningn sitio y nunca haca nada, excepto ejercitarse en los gimnasios y esquiar de
vez en cuando con los viejos amigos de entonces.
Me frot la mejilla, que se me haba puesto morada. Me haba mirado en el
espejo; ya lo creo que me daba un aire de duro. Pero Darry me hizo ponerme un
tirita en el corte.
Me acord del terrible aspecto que tena Johnny cuando le dieron la paliza.
Yo tena el mismo derecho a caminar por las calles que los socs, y Johnny nunca
haba hecho dao a nadie. Por qu nos odiaban tanto los socs? Nosotros nos les
hacamos ni caso. A punto estuve de quedarme dormido encima de los deberes
intentando averiguado.
Sodapop, que para entonces ya se haba metido en la cama, me grit que
apagara la luz y que me acostara. En cuanto termin el captulo en que estaba, le
hice caso.
Tendido al lado de Soda, mirando fijamente la pared, record las caras de
los socs cuando me acorralaron, la camisa de algodn fino que llevaba el rubio, y
an o una voz espesa: No te hace falta un corte de pelo, greaser? Me
estremec.
-Tienes fro, Ponyboy?
-Un poco -ment.
Soda me ech el brazo por el cuello. Murmur algo con voz amodorrada.
-Oye, chavalote, cuando Darry te echa una bronca no quiere decir nada. Es
que tiene ms preocupaciones de las que nadie debera tener a su edad. No te lo
tomes tan en serio. Entiendes, Pony? No dejes que eso te hunda. El est orgulloso
de ti porque tienes tanto coco. Es slo porque eres el peque; quiero decir, te quiere
mucho. Entendido?
-Claro -dije, procurando quitar de mi voz todo resto de sarcasmo-. Soda?
-Mmmm?
-Por qu dejaste el Instituto? -nunca fui capaz de entenderlo. A duras
penas me fui haciendo a la idea cuando dej de ir a clase.
-Porque soy un torpe. Slo aprobaba mecnica y gimnasia.
-T no eres un torpe.
-S, s que lo soy. Cllate y te dir algo. Pero no vayas a decrselo a Darry.
-Vale.
-Creo que voy a casarme con Sandy. En cuanto ella termine la escuela y yo
consiga un trabajo mejor y todo eso. Igual espero tambin a que acabes t. As
podr echarle una mano a Darry con las facturas y todo lo dems.
-Guay! Espera a que yo acabe, as podrs quitarme a Darry de encima.
-Deja de decir chorradas, to. Te he dicho que la mitad de las broncas no van en
serio.
-Ests enamorado de Sandy? Cmo se siente uno?
-Hhhmmm -suspir de felicidad-. Maravilloso.
Un momento despus su respiracin se hizo ligera y regular. Volv la
cabeza para mirarle, ya la luz de la luna pareca un dios griego venido a la tierra.
Me pregunt cmo llevara eso de ser tan apuesto. Luego suspir. No haba
entendido del todo lo que quiso decir sobre Darry. Darry sencillamente pensaba
que yo era una boca ms que alimentar y alguien a quien soltar broncas sin ton ni
son. Que Darry me quera? Pens en esos ojos duros y plidos. Al menos aquella
vez, Soda se equivocaba. Darry no quiere a nada ni a nadie, excepto a Soda quiz.
Yo mismo apenas le tena por humano. No me importa, me ment, a m l tampoco
me importa. Es suficiente con Soda, y le tendr al menos hasta que acabe la
escuela. Darry no me importa. Pero segua mintiendo, y lo saba. Me engao a m
mismo todo el tiempo. Pero nunca me lo creo.


CAPTULO 2

Dally nos estaba esperando a Johnny y a m bajo la farola de la esquina de
las calles Pickett y Sutton, y puesto que llegamos pronto, nos dio tiempo de
acercarnos al drugstore del centro comercial a darnos una vuelta. Compramos una
coca y le soplamos las pajas a la camarera, y anduvimos por ah mirando las cosas
que estaban expuestas, hasta que el encargado se puso serio con nosotros y nos
invit a largarnos. Llegaba tarde, pens; Dally sali con dos cartones de Kool
debajo de la chupa.
Luego cruzamos la calle y bajamos un trecho por Sutton, hasta el Dingo. Hay un
montn de drive-ins en la ciudad; los socs van a The Way Out ya Rusty's, y los
greasers vamos a Dingo y a Jay's. El Dingo es un antro bastante peligroso; siempre
hay una pelea en marcha y una vez una chica se llev un balazo. Caminamos por
los alrededores, hablando con todos los greasers y los hoods que conocamos,
apoyndonos en los parabrisas de los coches o saltando a los asientos traseros, y
enterndonos de quin haba huido y de quin estaba en el maco, de quin sala con
quin y de no s qu otro que tena ganas de liarse a golpes con el tal, y de quin
rob qu, cundo y por qu. Hubo una buena pelea mientras estbamos all, entre
un greaser grandulln de veintitrs aos y un autoestopista mexicano. Nos fuimos
cuando salieron a relucir las facas, pues la pasma estara a punto de caer por all y a
nadie le gusta verse pillado en medio cuando el jaleo se pone ms crudo.
Cruzamos Sutton y cogimos el atajo por detrs de Spencer's Special, la
tienda de decomisos, y perseguimos a un par de chavalines a campo travs durante
unos minutos; para entonces estaba suficientemente oscuro para colarse por la
verja de atrs del Nightly Double. Era el drive-in ms grande de la ciudad y daban
dos pelculas cada noche y cuatro los fines de semana; podas decir que ibas al
Nightly Double y tener tiempo para darte una vuelta por la ciudad entera.
----------------------------------------- Todos tenamos dinero para entrar -cuesta slo
un cuarto de dlar si vas sin coche-, pero a Dally le pona de mala uva hacer las
cosas de legal. Le encantaba dar a entender que le importaba un comino que
hubiese ley o que no. Andaba por ah procurando saltarse las leyes. Fuimos a
sentarnos a las filas de asientos de enfrente del bar. All no haba nadie, salvo dos
chicas sentadas. Dally las oje con frialdad, luego baj por el pasillo y se sent tras
ellas. Tuve la turbia impresin de que estaba a punto de hacer de las suyas y no me
equivoqu. Se puso a hablar en voz bien alta, de modo que las chicas le oyesen.
Empez mal y sigui peor. Dallas es capaz de hablar de manera bien sucia cuando
quiere, e imagino que en ese momento le dio por ah. Sent que se me calentaban
las orejas. Two-Bit o Steve o incluso Soda habran ido con l, a ver si conseguan
poner coloradas a las chicas, pero a m esa clase de jugadas no me atraen. All me
sent, como un idiota, y Johnny se levant a todo correr a por una coca.
No me habra sentido tan avergonzado si las chicas hubieran sido greasers; hasta
podra haberle echado una mano al viejo Dallas. Pero aquellas chicas no eran de
nuestra clase. Eran chicas de buen ver, vestidas con buen gusto y con una pinta
fantstica. Tendran unos diecisis o diecisiete aos. Una llevaba el pelo corto y
oscuro, y la otra una larga melena pelirroja. La pelirroja se estaba poniendo de
mala leche, o igual le estaba entrando miedo. Estaba sentada muy tiesa y mascaba
chicle con fuerza. La otra finga no or a Dally. Dally empezaba a impacientarse.
Puso los pies sobre el respaldo del asiento de la pelirroja, me gui un ojo y bati
su propio rcord en decir burradas. La chica se volvi y lo mir con calma.
-Quita las pezuas de mi butaca y cierra esa bocaza.
To, qu buena estaba. La haba visto antes; era animadora en el Instituto.
Siempre tuve muy claro que destacaba entre las dems.
Dally simplemente le devolvi la mirada y dej los pies donde los tena.
-Quin lo dice?
La otra se volvi a mirarnos.
-Es el greaser que monta para Slash J. de vez en cuando -dijo, igual que si
no la oyramos.
Haba odo ese mismo tono de voz un milln de veces: Greaser...
greaser... greaser.... Joder, que s, lo haba odo demasiadas veces. Qu estarn
haciendo en un driver-in sin coche?, pens, y Dallas dijo:
-Os conozco. Os he visto en los rodeos.
-Es una pena que no sepas montar los toros tan bien como dices palabrotas
-dijo con tranquilidad la pelirroja, y se dio la vuelta. Lo cual no le molest a Dally
lo ms mnimo.
-As que vosotras dos os dedicis a las carreras de coches, eh? .
_Ser mejor que nos dejes en paz -dijo la pelirroja como quien muerde-, o llamo
a la poli.
-Uyuyuy -Dally pareca aburrirse-, me has dado un susto de muerte. Un da
de estos tendras que ver las cosas que s hacer, nena -sonri astutamente-. No te
lo imaginas?
-Djanos en paz, por favor -dijo-. Por qu no te portas bien y nos dejas en
paz?
Dally sonri maliciosamente.
-Yo nunca me porto bien. Queris una Coca?
Para entonces ya estaba cabreada.
-No la bebera ni aunque estuviera perdida en el desierto y muerta de sed.
Pirdete, hood!
Dally no hizo ms que encogerse de hombros y sali paseando.
La chica me mir. Me daba un poco de miedo. Me dan miedo todas las
chicas guapas, especialmente si son socs.
-Ahora vas a empezar t?
Sacud la cabeza, con los ojos como platos.
-No.
De repente sonri. Joder, qu buena estaba.
-No tienes mala pinta. Cmo te llamas?
Ojal que no me hubiera preguntado eso. Odio decide mi nombre a la gente
por primera vez.
-Ponyboy Curtis.
Me qued esperando el Venga, sin coa de turno, o el De verdad te
llamas as?, o cualquier otro de los comentarios que me suelen caer. Ponyboy es
mi verdadero nombre, y a m personalmente me gusta.
La pelirroja volvi a sonrer.
-Es un nombre original, y encantador.
-Mi padre era un tipo original-dije-. Tengo un hermano que se llama
Sodapop, y as consta en su partida de nacimiento.
-Yo me llamo Sherry, pero todos me llaman Cherry por el pelo. Cherry
Valance.
-Ya lo s. Eres animadora. Vamos al mismo Instituto.
-No parece que tengas edad de ir al Insti -dijo la morena.
-Es que no la tengo, pero me adelantaron un ano.
Cherry me estaba mirando.
-Y qu hace un chico tan majo como t con una basura como esa?
Me qued de una pieza.
-Soy un greaser, igual que Dally. Es mi colega.
-Lo siento, Ponyboy -dijo con delicadeza-. Tu hermano Sodapop trabaja
en una gasolinera? En una D X?
-S.
-To, tu hermano es un to de pelcula. Deb adivinar que sois hermanos; te le
pareces.
Sonre con orgullo; no creo que me parezca a Soda ni poco ni mucho, pero
no se oye a una soc decir todos los das que mi hermano es un to de pelcula.
-No sola ir por los rodeos, a montar a pelo?
-S, pero pap le hizo dejado despus que se rompiera un ligamento.
Todava solemos ir a los rodeos. Os he visto a las dos en las carreras, y en eso s
que sois buenas.
-Gracias -dijo Cherry, y la otra chica, que se llamaba Marcia, pregunt:
-Cmo es que a tu hermano ya no se le ve por el Insti? No tiene ms que
diecisis o diecisiete aos, no?.
Por dentro hice una mueca de dolor. Ya te he dicho que nunca pude
aguantar que Soda dejara la escuela. .
-Es un dropout -dije a secas. Dropout me haca pensar en una especie de matn del
tres al cuarto que anduviese por las calles desguazando farolas -lo cual no cuadraba
para nada con mi hermano, un to encantado de la vida. A Dally s que le cuadraba,
pero eso no se poda decir de Soda.
Entonces volvi Johnny y se sent a mi lado. Mir alrededor por ver si vea
a Dally, articul un tmido Hola dirigido a las chicas e intent ver la pelcula.
Estaba nervioso, pese a todo. Johnny siempre se pona nervioso al juntarse con
desconocidos. Cherry le mir de arriba a abajo, tomndole la talla, tal como haba
hecho conmigo. Luego sonri suavemente y supe que le haba tomado la talla tal
como era.
Dally volvi luego pisando fuerte con el brazo lleno de botes de Coca-
Cola. Le dio una a cada chica y se sent junto a Cherry.
-A lo mejor esto te tranquiliza un poco. Ella le mir con incredulidad y
despus le tir la Coca-Cola a la cara.
-A lo mejor esto te tranquiliza a ti. Despus que te laves la boca y aprendas
a hablar y a actuar decentemente, a lo mejor me calmo yo tambin.
Dally se sec la cara con la manga y sonri, peligrosamente. Si yo hubiese
estado en el lugar de Cherry me habra largado a todo correr. Conoca bien esa
sonrisa.
-O sea que fiera, eh? Bueno, as es como me gustan -intent pasarle el
brazo por el hombro, pero Johnny se le acerc y se lo impidi.
-Djala en paz, Dally.
-Qu? -aquello le haba cogido con la guardia baja. Se qued mirando a
Johnny con incredulidad. Johnny era incapaz de decide Buu a un ganso. Johnny
trag saliva y se puso plido, pero dijo:
-Ya me has odo. Djala en paz.
Dally frunci un momento el entrecejo. Si hubiese sido yo, o Two-Bit, o
Soda o Steve, o cualquiera excepto Johnny, Dally le habra aplastado el morro sin
dudado ni un momento. A Dally Winston no se le dice qu ha de hacer. Una vez,
en una dulcera, un tipo le dijo que se apartara un poco en el mostrador. Dally se
dio la vuelta y le sacudi tal golpe que le salt un diente. A un completo desco-
nocido. Pero Johnny era el preferido de la pandilla, y Dally era incapaz de pegarle.
Era tambin el preferido de Dally. Dally se levant y se fue de mala leche, con los
puos apretados en los bolsillos y una mueca de disgusto en la cara. No volvi.
Cherry suspir con alivio.
-Gracias. Me senta asustadsima.
Johnny se las arregl para sonrer con admiracin.
-Pues no se te notaba. Nadie le habla as a Dally.
Ella sonri.
-Pues por lo que he visto, t s.
Johnny se puso rojo hasta las races del pelo. Yo segua contemplndole. Le
haba hecho falta ms que valor para decide a Dally lo que le dijo; Johnny adoraba
el suelo por donde pisaba DalIas, y yo nunca haba odo que Johnny le contestase a
nadie, y mucho menos a su hroe.
Marcia nos sonri. Era un poco ms pequea que Cherry. Era bonita, pero
esa Cherry Valance era una ta guapsima.
-Sentaos con nosotras. As podris protegernos.
Johnny y yo nos miramos uno al otro. De repente me sonri, elevando tanto las
cejas que desaparecieron bajo el flequillo. Fjate lo que bamos a contarles a los
chicos! Habamos levantado a dos tas, y adems dos tas de clase. Nada de fulanas
greaser para nosotros, sino dos socs de las de verdad. Soda se iba a quedar
pasmado cuando se lo contase.
-Venga -dije con indiferencia-. Por qu no?
Me sent entre ellas, y Johnny hizo lo propio al lado de Cherry.
-Qu edad tenis? -pregunt Marcia.
-Catorce -dije yo.
-Diecisis --dijo Johnny.
-Qu curioso -dijo Marcia-, pens que los dos tenais...
-Diecisis -termin Cherry por ella. Se lo agradec. Johnny aparentaba
catorce y lo saba, y le joda un montn.
Johnny sonri.
-Cmo es que no os damos miedo, como Dally?
Cherry suspir.
-Vosotros dos sois demasiado dulces para darle miedo a nadie. En primer lugar,
no seguisteis a Dallas cuando dijo burradas, y le hicisteis que nos dejara en paz. Y
cuando os pedimos que os sentarais con nosotras no os lo tomasteis como si fuera
una invitacin para pasar la noche. Adems de eso, he odo hablar de Dallas
Winston, y tiene un aire de duro que no se lo pesa, y dos veces ms rudo. Y
vosotros dos no tenis mala pinta.
-Seguro -dije cansinamente-, somos jvenes e inocentes.
-No -dijo Cherry despacio, mirndome cuidadosamente-, inocentes no.
Simplemente no sois... sucios.
-Dally se lo hace bien -dijo Johnny a la defensiva, y yo asent. Sacas la cara
por los colegas, sin importar qu hagan. Cuando ests en una pandilla, defiendes a
cualquier miembro. Si no sacas la cara por ellos, si no permaneces unido, si no
actas como hermanos, ya no es una pandilla. Es una manada. Una manada
enmaraada, desconfiada, venga a reir, como los socs en sus clubs o las bandas
callejeras de Nueva York o los lobos en el bosque-. Es rudo, pero un to guay.
-Si os conociese os habra dejado en paz -dije, y eso era cierto-. Cuando
vino de Kansas la prima de Steve, Dallas se port con ella decentemente. Todos
nos comportamos debidamente con las chicas agradables del tipo de aquella prima.
No s cmo explicarlo; tratamos de ser agradables con las chicas que vemos de vez
en cuando, como las primas o las chicas de clase; pero aun cuando vemos pasar por
la esquina a una ta buena no dejamos de soltarle las mayores burradas. No me pre-
guntes por qu. No s por qu.
-Bueno -dijo Marcia de modo terminante-, pues me alegro de que no nos
conozca.
-En cierto modo, yo le admiro -dijo Cherry con suavidad, de tal manera que
slo yo la o, y luego nos pusimos a ver la pelcula. .
Ah, nos enteramos al final de por qu estaban sin coche. Haban venido con
sus novios, pero se separaron de ellos al descubrir que los chicos haban trado
bebida. Los chicos se cabrearon y se largaron.
-Me da igual-Cherry pareca enojada-. Mi estilo de pasado bien no es el de
sentarte en un drive-in y ver cmo se emborracha el personal.
Por la manera en que lo dijo podras asegurar que su estilo de pasado bien
era de clase alta, y seguramente caro. En cualquier caso, haban decidido quedarse
y ver la pelcula. Era una de esas pelculas playeras, sin intriga, pero de un montn
de chicas en bikini y con cancioncillas marchosas, as que tampoco estaba mal.
Estbamos all sentados los cuatro en silencio cuando de repente una manaza vino
a caer sobre el hombro de Johnny y otra encima del mo, y una voz profunda dijo:
-De acuerdo, greasers, ya est bien.
A punto estuvo de salrseme el corazn por la boca. Fue como cuando
alguien sale de detrs de una puerta y te grita: Buu!
Mir temerosamente por encima del hombro y me encontr a Two-Bit, que
sonrea como el gato de Cheshire.
-Joder, Two-Bit, nos has dado un susto de muerte!
Era muy bueno en imitar voces, y a todo el mundo le haba sonado como el
gruido de un soco Entonces mir a Johnny. Tena los ojos cerrados y estaba
blanco como un fantasma. Respiraba sofocadamente. Two-Bit saba de sobra que
no era bueno pegarle semejante sustos. Imagino que lo haba olvidado. Es un
cabeza de chorlito. Johnny abri los ojos y dijo dbilmente:
-Eh, Two-Bit.
Two-Bit le revolvi el pelo.
-Perdona, chaval--dijo-. Lo olvid -salt por encima de la silla y se dej caer
al lado de Marcia-. Quines son stas, vuestras ta-abuelas o qu?
-Bisabuelas segundas -dijo suavemente Cherry.
No sabra decir si Two-Bit iba colocado o no. Con l es dificil saberlo; se
comporta como si estuviera colocado cuando est sobrio. Elev una ceja y frunci
otra, cosa que siempre hace cuando algo lo confunde, o le molesta, o cuando est a
punto de decir una parida de las suyas.
-Venga, debes de tener noventa y seis, si es que tienes un da.
-Tengo una noche -dijo Marcia con brillantez.
Two-Bit se qued mirndola con admiracin.
-Ta, vaya rapidez la tuya. De dnde diablos habis sacado vosotras dos a
dos hoods greasers corno Pony y Johnny?
-Nos los encontramos por ah -dijo Marcia-. Somos mercaderes de esclavos
de Arabia, y estbamos pensando en narcotizarles y llevrnoslos. Valen diez
camellos cada uno, por lo menos.
-Cinco -disinti Two-Bit-. No creo que sepan rabe. Di algo en rabe,
Johnnycake.
-Venga, to, crtate --entro Johnny-. Dallas las estaba incordiando y cuando
l se march nos invitaron a sentarnos con ellas para protegerlas. De greasers
bromistas como t.
Two-Bit sonri, pues Johnny casi nunca se pona as de descarado. Siempre
que consiguiramos hacerle hablar estbamos convencidos de hacer algo bueno.
Por cierto, no nos importa que nos llame greaser otro greaser. En esos casos re-
sulta hasta juguetn.
-Eh, dnde anda entonces el viejo Dally?
-Supongo que a la caza de una juerga, bebida, damas o una pelea. Espera
que no lo detengan otra vez. Acaba de salir.
-Terminar con encontrar la pelea -dijo alegremente Two-Bit-. Por eso he
venido por aqu. Mister Timothy Shepard y compaa andan buscando al tipo que
amablemente les raj los neumticos, y puesto que Mister Curly Shepard le vio
hacerla a Dally... bueno... lleva Dally una faca?
-No que yo sepa -dije-. Creo que lleva un trozo de tubera, porque dej la
faca hecha un cromo esta maana.
-Estupendo. Tim pelear a puo limpio siempre que Dally no le saque la
faca. No creo que tenga problemas.
Cherry y Marcia se haban quedado de piedra mirndonos.
-Eh!, no os creeris eso de hacroslo de duros y dems, y todo eso, no?
-Una pelea a pecho descubierto no es nada rudo -dijo Two-Bit_. Las facas
son rudas. Lo mismo que las cadenas y las pipas, y los palos de billar y las peleas
de pandillas organizadas. Pero pelear a pecho descubierto no es rudo. Es la mejor
manera de desfogarse. No hay nada malo en soltar unos cuantos puetazos. Los
socs si que son rudos. Caen toda una banda encima de uno o dos, y organizan
peleas entre sus clubs. Nosotros, los greasers, solemos permanecer unidos, pero
cuando peleamos entre nosotros se trata de peleas a pecho descubierto entre dos
tos. Y Dally se gana a pulso todo lo que le cae encima, porque rajarle a alguien los
neumticos no es precisamente una broma cuando ese alguien tiene que currar para
ganarse unos nuevos. Adems le vieron, y eso es culpa suya. Nuestra regla de oro,
aparte de Permanecer unidos, es Que no te vean. Igual se lleva una paliza,
igual no. De una manera o de otra no correr la sangre por odio entre nuestro
equipo y el de Tim Shepard. Si maana los necesitsemos se dejaran ver. Si Tim
le rompe la cabeza a Dally y maana nos pidiera que le echemos una mano en una
pelea, nos dejaramos ver. Dally quera entretenerse. Le pillaron. Tiene que pagar.
Nada de apuros.
-Vale, to -dijo Cherry con sarcasmo-, muy sencillo.
-Desde luego -dijo despreocupada Marcia-. Si le matan o algo por el estilo,
lo enterris y punto. Nada de apuros.
-Entiendes estupendamente, nena - Two-Bit sonri y encendi un cigarro-.
Quiere alguien un tabaco?
Le observ con admiracin. Two-Bit saba describir las cosas con palabras a la
perfeccin. Quiz fuera an un bachiller a sus dieciocho aos y medio, quiz
tuviera las patillas demasiado largas, y quiz se emborrachara demasiado a
menudo, pero desde luego que entenda las cosas.
Cherry y Marcia sacudieron la cabeza cuando les ofreci cigarros, pero
Johnny y yo ligamos uno cada uno. A Johnny le haba vuelto el color, y respiraba
con regularidad, pero la mano le temblaba todava levemente. Un cigarro lo pon-
dra en condiciones.
-Ponyboy, vienes conmigo a por palomitas? -me pregunt Cherry.
Pegu un bote.
-Claro. Queris todos?
-Yo ,s -dijo Marcia. Estaba terminando la Coca-Cola que le trajo Dally. En este
momento me di cuenta de que Cherry y Marcia no eran iguales. Cherry haba dicho
que no bebera la Coca-Cola de Dally ni aunque se estuviera muriendo de sed, e
iba en serio. Era por principio. Pero Marcia no tena razn alguna para tirar una
Coca-Cola perfecta y gratis.
-Yo tambin -dijo Two-Bit. Me ech por el aire una moneda de cincuenta
centavos-. Trae tambin para Johnny. Invito yo -aadi al llevarse Johnny la mano
al bolsillo de atrs.
Fuimos al bar, donde, como de costumbre, haba una cola de una milla de
largo, y tuvimos que esperar. Unos cuantos chavales se volvieron a mirarnos; no se
suele ver juntos a un chaval greaser y a una animadora soc. Cherry no pareca no-
tarlo.
-Tu amigo, el de las patillas largas, se lo hace bien?
-No es peligroso como DalIas, si te refieres a eso. Se lo hace bien.
Sonri, y los ojos mostraron que tena la cabeza puesta en otra cosa.
-Oye, a Johnny... alguna vez le han dado una buena paliza, no? -sonaba ms a
afirmacin que a pregunta-. Una buena paliza y un buen susto.
-Fueron los socs -dije nerviosamente, porque por all haba un montn de
socs, y algunos me miraban divertidos, como si yo no debiera estar con Cherry o
algo por el estilo. Y, adems, no me gusta hablar de ese asunto, de la paliza que le
dieron a J ohnny, quiero decir. Pero me puse a ello, hablando un poco ms aprisa
de lo normal, porque tampoco me gusta pensar en esas cosas.
Fue hace casi cuatro meses. Me haba acercado a la gasolinera DX a pillar
una botella de gaseosa y a ver a Steve y a Soda, porque siempre me compran un
par de botellas y me dejan echar una mano con los coches. No me gusta ir los fines
de semana, porque entonces hay un montn de chicas ligando con Soda; chicas de
todas clases, socs tambin. De momento, las chicas no me importan gran cosa.
Soda dice que ya se me pasar.
Era un clido da de primavera, y el sol brillaba, pero empez a hacer fro
cuando oscureca, al irnos hacia casa. bamos andando porque habamos dejado el
coche de Steve en la gasolinera. En una de las esquinas de nuestra manzana hay un
solar amplio y abierto en donde jugamos al ftbol y nos reunimos, y tambin es un
lugar para peleas de pandillas y peleas de puos. Pasbamos por all, a patadas con
los guijarros de la calle y acabando las botellas de Pepsi, cuando Steve vio que
haba algo en el suelo. Lo levant. Era la chupa de Johnny; la nica que tena.
-Parece que a Johnny se le ha olvidado la chupa -dijo Steve mientras se la echaba
al hombro para llevada a su casa. De repente se par y la examin con ms
cuidado. Haba una mancha de xido en el cuello. Mir al suelo. Haba algunas
manchas ms en la hierba. Alz la vista y mir al solar con una expresin
congelada en la cara. Creo que todos omos el inaudible lamento y vimos el bulto
oscuro e inmvil a la vez. Soda lleg primero. Johnny estaba tumbado boca abajo.
Soda le dio la vuelta con cuidado y yo a punto estuve de marearme. Le haban
dado una paliza de espanto.
Estbamos acostumbrados a ver a Johnny maltratado; su padre le sacuda
bastante, y aunque nos cabreaba muchsimo, no podamos hacer nada. Pero
aquellos golpes no tenan nada que ver con esto. Johnny tena la cara toda cortada,
magullada e hinchada, y tena una cuchillada desde la sien hasta el mentn. Le
quedara cicatriz para toda la vida. La camiseta, blanca, la tena toda salpicada de
sangre. Me qued parado, temblando con un fro repentino. Pens que poda estar
muerto; seguro que nadie poda aguantar una paliza as y seguir vivo. Steve cerr
los ojos un momento y solt un gruido mientras se acuclillaba al lado de Soda.
De alguna manera la pandilla entendi qu haba ocurrido. Two-Bit se
encontr de repente a mi lado, y por una vez en la vida su cmica sonrisa haba
desaparecido y sus ojos grises y danzarines estaban tormentosos. D'rry nos haba
visto desde el porche de casa y corri hacia nosotros, parndose en seco al llegar.
Tambin estaba all Dally, mascullando entre dientes; se dio la vuelta con una
expresin de asco. Me pregunt vagamente por qu. Dally haba visto morir a
varios tos en las calles del West Side de Nueva York.Por qu pareca entonces
asqueado?
-Johnny? -Soda lo levant y se lo apoy contra el hombro. Le dio una leve
sacudida a aquel cuerpo-: Eh, Johnnycake.
Johnny no abri los ojos, pero emiti una dbil pregunta.
-Soda?
-S, soy yo -dijo Sodapop-. No hables. Te pondrs bien.
. -Eran un montn -empez Johnny, tragando, sin hacer caso de la orden de Soda-
. Un Mustang azul lleno de ellos... Me acojon... -intent soltar un taco, pero de
pronto se ech a llorar, luchando por controlarse, y llorando ms porque no lo
logr.
Johnny se haba llevado ms de una con la fusta de su viejo, pero nunca
solt ni un quejido. Eso pona peor las cosas, pues le costaba trabajo aliviarse.
Soda no hizo ms que sujetarle y apartarle el pelo de los ojos.
-No te preocupes, Johnny. Se han ido. No te preocupes.
Finalmente, entre sollozos, Johnny pudo contarnos cmo haba sido. Estaba en el
solar con el baln para practicar un poco cuando un Mustang azul aparc al lado.
Venan cuatro socs. Lo cogieron; uno de ellos llevaba la mano llena de anillos; eso
fue lo que le hizo tantos cortes. No fue slo cosa del palizn que le haban dado.
Adems lo haban aterrorizado. Lo haban amenazado con toda clase de cosas.
Johnny era muy excitable, una secuela nerviosa de las muchas veces que le haban
pegado, de tanto or pelearse a sus padres todo el tiempo. Vivir en esas condiciones
habra vuelto amargo y rebelde a cualquier otro; a Johnny lo estaba matando.
Nunca haba sido un cobarde. Era un buen to a la hora de pelear contra otra
pandilla. Estaba muy unido a la nuestra, y mantena la boca bien cerrada cuando se
trataba de la bofia. Pero despus de la noche de la paliza, Johnny se amedrentaba
ms que nunca. Yo llegu a creer que nunca lo superara. Nunca ms anduvo por
ah solo. Johnny, que era el que mejor cumpla la ley de todos nosotros, llevaba
ahora una faca de seis pulgadas en el bolsillo. Y estaba dispuesto a usarla, si
volvan a asaltarle. Le haban asustado hasta ese extremo. Al prximo tipo que lo
asaltara lo matara. Nunca iban a zurrarle de esa manera. Tendran que pasar por
encima de su cadver...
Casi me haba olvidado de que Cherry me estaba oyendo. Pero cuando
volv a la realidad y la mir, me qued asombrado de verla blanca como una hoja
de papel.
-No todos los socs son as -dijo-. Tienes que creerme. Ponyboy. No todos
nosotros somos as.
-Desde luego -dije.
-Sera como decir que todos los greasers sois como Dallas Winston. Me
juego cualquier cosa a que ha asaltado a unos cuantos.
Diger eso como pude. Era verdad. Dally haba asaltado a gente. Nos haba
contado historias de asaltos en Nueva York que te ponan los pelos de punta. Pero
no todos nosotros ramos tan malos.
Cherry ya no pareca asqueada, slo triste.
-Estoy segura de que crees que los socs lo tenemos todo hecho. Los nios
ricos, los socs del West Side. Te dir algo, Ponyboy, y a lo mejor te sorprende.
Tenemos problemas de los que nunca has tenido noticia. Quieres saber una cosa?
-me mir directamente a los ojos-. Las cosas estn muy crudas por todas partes.
-Te creo -dije-. Mejor volvemos con las palomitas, o Two-Bit va a pensar
que me he largado con su pasta.
Volvimos y estuvimos viendo la peli. Marcia y Two-Bit se lo estaban
pasando en grande. Los dos tenan el mismo sentido del humor, de cabeza de
chorlito. Cherry, Johnny y yo estuvimos all sentados, viendo la peli y sin hablar.
Dej de preocuparme y me puse a pensar qu agradable era estar all con una chica,
sin tener que aguantarle sus tacos, sin tenerle que darle un tortazo de cuando en
cuando. Una vez, mientras DalIas estaba en el reformatorio, a Sylvia le dio por
colgarse de Johnny y engatusarlo, y Steve la agarr por banda y le dijo que si
intentaba cualquiera de sus trucos con Johnny iba a ser l personalmente quien le
bajara los humos. Luego le dio a Johnny una leccin en cuanto a chicas y sobre los
los en que una fulana tramposa como Sylvia era capaz de meterle. A resultas de
aquello, Johnny nunca les hablaba mucho a las chicas, pero si era porque tena
miedo de! Steve o porque era muy tmido, no sabra decirlo.
A m me cay el mismo rapapolvo por parte de Two-Bit despus que una
vez en el centro levantamos a dos chicas. Me result divertido, pues las chicas son
un asunto en el que hasta Darry cree que uso la cabeza. Y en serio que fue diverti-
do, pues Two-Bit estaba bastante cachondo cuando me solt el rapapolvo, y me
cont historietas que me dieron ganas de meterme debajo del suelo, o algo por el
estilo. Pero hablaba de chicas como Sylvia y las que l y Dally y el resto
levantaban en los drive-ins y en el centro de la ciudad; nunca dijo nada de chicas
socs. As que me hice a la idea de que no haba nada malo en estar all sentado con
ellas. Incluso aunque tuvieran sus propios problemas. La verdad, no era capaz de
entender por qu asuntos podran afanarse los socs: buenas notas, coches buenos,
buenas chicas, algodn fino y Mustangs y Corvairs; to, pens, si tuviera que
preocuparme por cosas as me considerara un tipo con suerte.
Ahora lo entiendo mejor.

CAPTULO 3

En cuanto termin la pelcula, de repente, camos en la cuenta de que
Cherry y Marcia no tenan forma de ir a casa. Two-Bit se ofreci galantemente a
acompaarlas el lado oeste de la ciudad quedaba a unas veinte millas de all-, pero
prefirieron llamar a sus padres para que vinieran a recogerlas. Two-Bit, finalmente,
las convenci para que volvieran a casa en su coche. Creo que an estaban medio
asustadas de nosotros. Poco a poco lo superaran, pens, mientras caminbamos
hacia casa de Two-Bit para coger su coche. Me resultaba divertido que los socs -si
es que aquellas chicas servan de muestra- fueran igual que nosotros. Les gustaban
los Beatles y pensaban que Elvis Presley estaba fuera de onda, y nosotros creamos
que los Beatles eran de lo ms ftido y que Elvis era guay, pero esa pareca ser, en
mi opinin, la nica diferencia. Claro que algunas chicas greasers se habran
comportado de manera ms ruda, pero haba una similitud bsica. Supuse que
seguramente era el dinero lo que nos separaba.
-No -dijo Cherry lentamente cuando me oy decir esto-. No es slo el
dinero. Lo es en parte, pero no lo es todo. Vosotros los greasers tenis una escala
de valores diferente. Sois ms emocionales. Nosotros somos sofisticados, fros
hasta el extremo de no sentir nada. Con nosotros nada va en serio. Sabes, a veces
me encuentro en m misma hablando con una amiga, y me doy cuenta de que no
me creo ni la mitad de lo que digo. No creo que una fiesta con cervezas en la parte
de abajo del ro sea lo ms, pero le hablara con entusiasmo de una de ellas a una
amiga con tal de decir algo -me sonri.- Nunca le haba dicho est a nadie. Creo
que eres la primera persona con la que de verdad he entrado en comunicacin.
Se estaba comunicando conmigo a las mil maravillas, probablemente
porque yo era un greaser, y ms joven que ella; no tena razones para estar en
guardia conmigo.
-Carreras de ratas, se es un nombre perfecto para esto -dijo-. Siempre
estamos en marcha, yendo y viniendo y sin preguntar nunca adnde. Has odo
alguna vez eso de tener ms de lo que quieres? De manera que no puedas desear
nada y entonces empiezas a buscar algo distinto que desear? A m me da la
impresin de que siempre estamos en busca de algo que nos satisfaga, y no lo
encontramos jams. Quiz si dejramos a un lado nuestra frialdad, entonces s
podramos.
Esa era la verdad. Los socs estaban siempre tras un muro de reservas, muy
al tanto de no mostrar su verdadera personalidad. Una vez vi una pelea entre dos
clubs. Los socs hasta luchaban framente, de manera prctica, y casi impersonal.
-Por ese motivo estamos alejados -dije-. No es cuestin de dinero, sino de
sentimientos: vosotros no sents nada y nosotros lo sentimos todo con demasiada
violencia.
-Y -intentaba ocultarme una sonrisa- seguramente por eso nos turnamos a la
hora de aparecer en los peridicos.
Two-Bit y Marcia ni siquiera parecan ornos. Estaban metidos en alguna de
esas conversaciones salvajes que no tenan sentido para nadie excepto para ellos
mismos.
Tengo buena fama de ser un to tranquilo, casi tan tranquilo como Johnny.
Two-Bit siempre deca que le extraaba que fusemos tan buenos colegas.
-Debis de tener una conversaciones interesantsimas -deca, elevando una
ceja-, t con la boca cerrada y Johnny sin decir palabra.
Pero Johnny y yo nos entendamos sin necesidad de decirnos nada. Nadie,
excepto Soda, poda hacernos hablar largo y tendido. Hasta que me encontr a
Cherry Valance.
No s por qu razn fui capaz de hablar con ella; quiz por la misma por la
que ella poda hablar conmigo. De lo primero que me di cuenta es de que le estaba
contando cosas de Mickey Mouse, el caballo de Soda. Era algo personal.
-Soda tuvo este caballo, slo que no era suyo. Perteneca a un tipo que lo guardaba
en los establos donde trabajaba Soda. Pese a todo, Mickey Mouse era el caballo
de Soda. Soda, nada ms verlo, dijo: Ah tienes a mi caballo, y yo no lo dud ni
un instante. Y o tena diez anos por entonces. Soda est loco por los caballos. En
serio. Siempre anda por los establos y por los rodeos, saltando encima de un
caballo en cuanto tiene ocasin. Cuando yo tena diez aos crea que Soda y
Mickey Mouse se parecan. Mickey Mouse era un caballo de pelaje dorado
oscuro, descarado y tozudo, no mucho mayor que un potro. Vena siempre que
Soda le llamaba. Pero no cuando le llamaba cualquier otro. Aquel caballo adoraba
a Soda. Estaba dispuesto a morderle la manga o el cuello. Joder, pero es que Soda
estaba loco por aquel caballo. Iba a verlo todos los das. Mickey Mouse era un
caballo ruin. Coceaba a los otros caballos y siempre andaba metido en los.
Menudo potro tozudo que tengo, le haba dicho una vez Soda. Cmo eres tan
malo, "Mickey Mouse"? Mickey Mouse se limitaba a morderle la manga y a
veces a mordisquearle. Pero fuerte no. Igual perteneca a otro tipo, pero era el
caballo de Soda.
-Todava lo tiene Soda? -me pregunt Cherry.
-Lo vendieron -dije-. Un da vinieron y se lo llevaron. Era un caballo que
vala lo suyo. Pura fibra.
No dijo nada ms, lo cual me alegr. No podra decirle que Soda haba
llorado durante toda la noche despus de que se llevaran a Mickey Mouse. Y o
tambin llor, si quieres que te diga la verdad, porque Soda nunca haba querido
tener nada excepto un caballo, y haba perdido el suyo. Entonces Soda tena doce
aos, a punto de cumplir trece. Nunca dej que mam y pap se enterasen de cmo
se senta, porque nunca tuvimos el dinero suficiente, y por lo general las
pasbamos canutas para que cuadrasen las cuentas a fin de mes. En nuestro barrio,
cuando tienes trece aos ya sabes dnde estn los lmites. Durante todo un ao
estuve ahorrando dinero, pensando que un da podra comprarle Mickey Mouse
a Soda. A los diez no eres tan listo. "
-Lees mucho, no, Ponyboy? -me pregunt Cherry.
Me qued de una pieza.
-S. Por qu?
Se encogi de hombros.
-Se te nota. Me juego lo que quieras a que tambin miras las puestas de sol -
despus de asentir yo se qued callada un minuto-. Tambin yo sola verlas, antes
de estar tan ocupada.
Me hice una idea, o al menos lo intent. Quiz Cherry se quedara quieta
viendo el atardecer mientras se supona que debera estar sacando la basura. All
quieta miraba y se olvidaba de todo lo dems hasta que su hermano mayor le
gritaba que se diera prisa. Sacud la cabeza. Me hizo gracia que la puesta del sol
que ella pudiera ver desde su patio y la que yo vea desde las escaleras de atrs
fuera la misma. Quiz los distintos mundos en que vivamos no fueran tan
distintos. Veamos los mismos atardeceres.
-Cherry, mira lo que viene por ah dijo con voz sofocada Marcia.
Todos miramos y vimos un Mustang azul que bajaba por la calle. Johnny
hizo un ruido con la garganta y cuando le mir ya estaba plido.
Marcia se mova con nerviosismo.
-Qu vamos a hacer?
Cherry se mordi una ua.
-Quedarnos aqu -dijo-. No podemos hacer mucho ms.
-Quines son? -pregunt Two-Bit-. El FBI?
. -No -dijo Cherry con tono poco prometedor-. Son Randy y Bob.
-Y -aadi Two-Bit con una mueca- algunos otros de la elite social de las
camisas de cuadros.
-Vuestros novios? -la voz de Johnny son firme, pero estando tan cerca de
l como estaba yo, not que temblaba. Me extra; Johnny era una calamidad de
nervios, pero nunca lo haba visto tan acojonado.
Cherry ech a andar calle abajo. -Quiz no nos vean. Actuad con natura-
lidad.
-Quin est actuando? sonri Two-Bit-. Yo soy siempre as de natural.
-Ojal fuera al revs -murmur. y Two-Bit dijo:
-No te pongas bocazas, Ponyboy.
El Mustang nos pas y se meti por la calle de la derecha. Marcia suspir
aliviada.
-Por qu poco.
Cherry se volvi hacia m.
-Hblame de tu hermano mayor. No cuentas nada de l.
Intent encontrar algo que decide acerca de Darry, y me encog de hombros.
-Qu puedo decir de l? Es enorme y apuesto, y le gusta jugar al ftbol.
-Quiero decir que cmo es. Tengo la impresin de conocer a Soda por
cmo me has hablado de l; hblame de Darry -y al callarme ella me meti prisa-.
Es salvaje y temerario como Soda? Soador como t?
Se me acalor la cara entera al morderme el labio. Darry... Cmo era
Darry?
-Es... -iba a decir que es un gran tipo, pero no pude. Explot con amargura-.
No es para nada como Sodapop, y desde luego que a m no se parece. Es tan duro
como una piedra y ms o menos tan humano. Tiene unos ojos iguales que el hielo
helado. Cree que soy un coazo inaguantable. A l le gusta Soda; a todo el mundo
le gusta Soda, pero a m no me puede aguantar. Me juego lo que quieras a que le
encantara meterme en un reformatorio de esos, y desde luego que lo hara, siempre
que Soda le dejase.
Two-Bit y Johnny se me haban quedado
mirando con los ojos como platos.
-No... -dijo Two-Bit pasmado-. No, Ponyboy, eso no es cierto... Lo has
entendido todo al revs.
-Joder -dijo Johnny en voz casi baja-, yo pensaba que t y Darry y Soda os
llevabais pero que muy bien...
-Bueno, pues no -le solt, sintindome un poco bobo. Saba que tena coloradas las
orejas por cmo me quemaban, y me sent agradecido por la oscuridad. Me sent
idiota. Comparada con la de Johnny, mi casa era el paraso. Por lo menos, Darry no
se emborrachaba, ni me pegaba, ni sala zumbando de la casa, y yo tena a Sodapop
para hablar de las cosas. Eso me puso de mala leche, quiero decir el portarme como
un imbcil delante de todo el mundo-. Y t ms vale que te calles la boca, Johnny
Cade, porque todo el mundo sabe que a ti tampoco te quieren en tu casa. Y no
puedes echarles la culpa.
A Johnny se le ensancharon ms los ojos y despus hizo una mueca de
dolor, como si le hubiese golpeado. Two-Bit me solt una buna bofetada en la
oreja, bien fuerte.
-Cierra la boca, chaval. Si no fueras el hermano pequeo de Soda te iba a
dar una somanta de sopapos que te ibas a enterar. Sabes de sobra que a Johnny no
hay que hablarle de esa manera -le puso la mano en el hombro a Johnny-. No lo ha
dicho en serio, Johnny.
-Lo siento -dije apenado. Johnny era mi colega-. Es que estaba fuera de m.
-Es la verdad -dijo Johnny con una sonrisa desangelada-. No me importa. .
-Dejad de hablar as -dijo fieramente Two-Bit, revolvindole el pelo a
Johnny-. No podramos arreglrnoslas sin ti, as que ya vale.
-No es justo! -grit yo apasionadamente-. No es justo que lo tengamos todo en
contra! -ni siquiera saba con exactitud qu quera decir, pero estaba pensando en
que el padre de Johnny era un alcohlico y su madre una egosta detestable, y que
la madre de Two-Bit era camarera en un bar para mantenerle a l y a su hermana
pequea despus de que su padre se largara de casa por las bravas, y pens tambin
en el viejo Dally, en el salvaje y astuto Dally, que se iba convirtiendo en un
malhechor simplemente porque si no fuera as se morira, y en Steve, en el odio
que senta por su padre, en cmo apareca eso en su voz suave y amarga Y en la
violencia de su temperamento. Sodapop... un dropout para as poder conseguir un
trabajo para que yo siguiera en el Insti, y Darry, que envejeca antes de tiempo en
su intento por mantener a una familia y que tena dos trabajos y nunca se diverta
lo ms mnimo... Mientras que los socs tenan tanto tiempo libre y tanto dinero que
simplemente nos asaltaban y se peleaban entre s para pasarlo bien, que daban
juergas de cerveza y fiestas en la parte baja del ro porque no se les ocurra nada
mejor que hacer. Las cosas estaban crudas por todas partes, de acuerdo. En todos
los rincones del East Side. Simplemente no me pareca justo.
-Ya s -dijo Two-Bit con una de sus sonrisas de buen humor-, cuando nos
toca la vez a nosotros siempre tenemos las peores cartas, pero as son las cosas.
Qu le vas a hacer. Ajo y agua.
Cherry y Marcia no dijeron nada. Supongo que es que no saban qu decir.
Nos habamos olvidado de que estaban all. Entonces fue cuando vimos que el
Mustang bajaba por la calle, ms despacio que antes.
-Bien -dijo Cherry. con resignacin-, nos han visto.
El Mustang se detuvo a nuestro lado, y los dos chicos que iban delante se bajaron.
Eran socs en toda regla. Uno llevaba una camisa blanca y una chupa de algodn, el
otro una camisa amarillo claro y un jersey color vino. Les mir las ropas, y en ese
momento me di cuenta de que todo lo que yo tena eran un par de vaqueros y la
camisa vieja de Soda con las mangas recortadas. Tragu. Two-Bit empez a
remangarse, pero lo detuve a tiempo; se subi simplemente el cuello de su chupa
de cuero y encendi un cigarro. Los socs ni siquiera parecan habernos visto.
-Cherry, Marcia, escuchar...-el soc de pelo negro, el ms apuesto, empez as.
Johnny respiraba hondo; me di cuenta de que miraba a la. mano del soc.
Llevaba tres pesados anillos. Mir a Johnny de reojo mientras en mi interior
emerga una idea. Me acord de que el coche que haba parado en el solar aquella
noche era un Mustang azul, y que a Johnny le haba cortado la cara alguien que
llevaba anillos.
La voz del soc me entr en el pensamiento:
-total, slo porque la ltima vez nos emborrachamos un poco...
Cherry pareca enloquecida.
-Un poco slo? O sea, que andar haciendo eses y desmayndose es slo
un poco? Bob, ya te lo he dicho, no salgo contigo mientras sigas bebiendo, y va en
serio. Cuando ests borracho pueden ocurrir demasiadas cosas. Elige, o yo o la
bebida.
El otro soc, un tipo alto con un corte de pelo estilo Beatle, se volvi hacia
Marcia:
-Nena, ya sabes que no nos emborrachamos tan a menudo -y como ella se
limit a mirarle framente, se puso de mala leche-. Y aunque estis cabreadas con
nosotros, sa no es razn para andar por la calle con esa chusma.
Two-Bit le dio una larga calada a su cigarro, Johnny se encogi y meti los
pulgares en los bolsillos y yo me enderec. Podemos tener un aire ms
desagradable que cualquier cosa cuando queremos; un aire de duro viene bien a
veces.
-A quin ests llamando chusma?
-Mirad, greasers, hay otros cuatro de nosotros en el asiento de atrs...
-Entonces qu pena de asiento trasero -dijo Two- Bit hacia el cielo.
-Oye, si buscis pelea...
Two- Bit alz una ceja, lo cual solamente le hizo parecer ms tranqui.
-Queris decir con ello que si busco un buen asalto, nos sobrepasis en
nmero, as que nos lo vais a dar? Bueno... -agarr una botella, rompi un extremo,
me la alcanz, y sac su navaja en un abrir y cerrar de ojos-. Intntalo, amiguete.
-No! -grit Cherry-. Para! -mir a Bob-. Nos iremos a casa con vosotros.
Espera slo un momento.
-Por qu?-pregunt Two-Bit-. No les tenemos miedo.
Cherry se ech a temblar.
-No puedo aguantar las peleas... No puedo aguantarlas...
Me la llev a un lado.
-No podra usar esto -le dije, tirando la botella-. No sera capaz de cortarle a
nadie... -tena que decrselo, porque le haba visto los ojos cuando Two- Bit sac la
faca.
-Lo s -dijo tranquilamente-, pero es mejor que nos vayamos con ellos.
Ponyboy... quiero decir que... si te veo a la entrada del Insti o en alguna otra parte
y no te saludo no te creas que es nada personal, pero...
-Entiendo -dije.
-No podramos dejar que nuestros padres nos vieran con vosotros. Eres un
chaval muy majo y todo eso...
-No te preocupes -dije, deseando estar muerto y enterrado en cualquier
parte. O al menos tener una camisa decente-. No somos de la misma clase. Pero no
te olvides de que algunos de nosotros tambin miramos las puestas del sol.
Me mir rpidamente.
-Podra enamorarme de Dallas Winston --dijo-. Espero no vede nunca ms,
o de veras que lo har.
Me dej all con la boca abierta, y el motor del Mustang retumb y se fue.
Caminamos hacia casa, mayormente en silencio. Quera preguntarle a
Johnny si sos eran los mismos socs que le haban dado la paliza, pero no lo
mencion. Johnny nunca hablaba de aquello, y los dems nunca dijimos nada.
-Bueno, eran dos de las chicas ms guapas que he visto en mi vida - Two-
Bit bostez mientras nos sentamos en el bordillo al lado del solar. Sac un pedazo
de papel del bolsillo y lo rompi.
-Qu era eso?
-El nmero de Marcia. Seguramente falso. Deb haber perdido la cabeza
para pedrselo. Me parece que estoy como una trompa.
As que haba bebido. Two- Bit era un to listo. Conoca los lmites.
-Os vais todos a casa? -pregunt.
-Todava no --dije. Quera fumar otro cigarro y mirar las estrellas. Tena que
estar en casa a eso de las doce, pero pens que tena tiempo de sobra.
-No s por qu te di aquella botella rota --dijo Two-Bit. ponindose en pie-.
Nunca la habras usado. .
-Igual s -dije-. Estabas colocado?
-Me voy ajugar al billar y a ver si pillo por ah una partida de pquer. Igual
me cojo un colocn de los que hacen poca. Qu s yo. Hasta maana a todos.
Johnny y yo nos tumbamos de espaldas y miramos las estrellas. Me estaba
helando; la noche estaba fra y slo llevaba encima la camiseta, pero soy capaz de
ponerme a mirar las estrellas aunque haga bajo cero. Vi brillar el cigarro de Johnny
en laoscuridad y me pregunt cmo se estara dentro de un ascua...
-Fue todo porque somos greasers -dijo Johnny,. y supe que se refera a
Cherry-. Su reputacin podra haber salido malparada.
-Eso creo -dije, dudando si decirle o no a Johnny lo que Cherry haba dicho
sobre Dallas.
. -To, se s que era un coche guay. Los Mustangs son guay. .
. -Los socs pasndoselo en grande, ya sabes -dije mientras senta crecer en mi
interior una amargura nerviosa. No era justo que los socs lo tuvieran todo. ramos
tan buenos como ellos; no era culpa nuestra que furamos greasers. Sencillamente,
no era capaz de admitirlo o mandado al carajo, como Two- Bit, o ignorarlo y amar
la vida, como Sodapop, o endurecerme al margen de todo, como Dally, y mucho
menos disfrutar de ello, como Tim Shepard. Sent que dentro de m aumentaba la
tensin y supe que tendra que ocurrir algo o estallara.
-No puedo aguantar mucho ms -Johnny dio voz a mis propios
sentimientos-. Me matar, o algo por el estilo.
-No -dije alarmado, sentndome-. No puedes matarte, Johnny.
-Bueno, no voy a hacerlo. Pero he de hacer algo. Debe de haber algn sitio
en donde no haya socs ni greasers, sencillamente gente. Gente normal y corriente.
-Lejos de las grandes ciudades -dije, tumbndome otra vez-. En el campo...
En el campo... Me encantaba el campo. Quera estar lejos de las ciudades, lejos de
la excitacin. Slo m_ apeteca tumbarme de espaldas bajo un rbol y leer un libro
o dibujar, y dejar de preocuparme porque me asaltaran, dejar de llevar una faca o
terminar casado con alguna fulana como una cabra. As deba de ser el campo,
pens ensoadoramente. Tendra un perro pachn y aullador, como en tiempos, y
Soda podra tener a Mickey Mouse de nuevo y cabalgar en todos los rodeos que
le diera la gana, y Darry perdera esa mirada fra y dura y volvera a ser como
antes, hace ocho meses, antes de que pap y mam murieran. Puesto que estaba
soando, traje a pap y a mam de vuelta a la vida... Mam hara pasteles de cho-
colate y pap saldra temprano con el camin para dar de comer al ganado. Le
dara a Darry palmadas en la espalda y le dira que se estaba haciendo un hombre,
de tal palo tal astilla, y estaran tan cerca el uno del otro como siempre haban
estado. Quiz Johnny podra venirse a vivir con nosotros, y la pandilla podra venir
los fines de semana, y quiz DalIas terminase por ver que despus de todo hay algo
bueno en el mundo, y mam hablara con l y le hara sonrer, aunque no quisiese.
Tienes toda una madre, sola decir DalIas. Era capaz de hablar con Dally y de
mantenerlo apartado de los jaleos. Mi madre era dorada y hermosa...
-Ponyboy -Johnny me estaba sacudiendo-. Eh, Ponyboy, despierta.
Me sent, estremecindome. Las estrellas se haban movido.
-Dios, qu hora es?
-No lo s. Me qued dormido mientras te oa hablar y venga hablar. Mejor
que te vayas a casa en seguida. Yo creo que me quedar aqu a pasar la noche -a
los padres de Johnny les daba igual que Johnny fuera a .casa o no.
-Vale -bostec. Joder, qu fro haca-. Si te quedas helado, o as, vente a
casa.
-Vale.
Corr hacia casa, temblando ante la idea de vrmelas con Darry. La luz del
porche estaba encendida. Quizs estuviesen dormidos y pudieracolarme sin que me
vieran. Ech un vistazo por la ventana. Sodapop estaba tumbado en el sof, pero
Darry estaba en la butaca, bajo la lmpara, leyendo el peridico. Tragu saliva y
abr cuidadosamente la puerta. Darry levant la vista del peridico. . En un
segundo estaba de pie. All me qued, mordindome la ua.
-Dnde diablos has estado? Sabes qu hora es? -estaba ms cabreado de
lo que nunca en mi vida le haba visto. Sacudi la cabeza, sin habla.
-Bueno, son las dos de la maana, chaval. Una hora ms y habra puesto a
la Polica tras de ti. Dnde estabas, Playboy? -la voz se le elevaba-. En qu parte
del omnipotente universo te habas metido?
Me son a gilipollas a m mismo cuando balbuce:
-Me... me... he quedado dormido en el solar...
-Que qu? -gritaba, y Sodapop se sent y se frot los ojos.
-Eh, Ponyboy, dnde has estado? dijo medio dormido.
-No era mi intencin -le supliqu. a Darry-. Estaba hablando con Johnny y
los dos nos quedamos fritos...
-Supongo que no se habr ocurrido pensar que tus hermanos podan estar
preocupados por ti y con miedo de llamar a la Polica, porque una historia as
podra dar con tus huesos en un orfelinato a tal velocidad que la cabeza te iba a dar
vueltas. Y t estabas dormido en el solar? Ponyboy, qu demonios te pasa? Eres
incapaz de usar la cabeza? Ni siquiera llevas un abrigo...
Sent que se me saltaban las lgrimas calientes de ira y frustracin.
-Te he dicho que no era mi intencin... .
-Que no era tu intencin? -grit Darry, y a punto estuve de
desmayarme-. Que no te acordaste! Eso es todo lo que sabes decir! No se te
ocurre ninguna otra cosa?
-Darry... -empez Sodapop, pero Darry se volvi hacia l.
-T cllate la boca. Estoy harto de orte defenderle!
No debi haberle gritado a Soda. Nadie debiera gritarle nunca a mi
hermano. Estall:
-No le grites! -aull. Darry se dio la vuelta y me solt una bofetada que di
contra la pared.
De repente se hizo un silencio de muerte. Nos quedamos todos helados.
Nadie de la familia me haba pegado nunca. Nadie. Soda tena los ojos como
platos. Darry se mir la palma de la mano, que se haba puesto roja, y me mir
luego a m. Tena los ojos enormes.
-Ponyboy...
Me di la vuelta y sal por la puerta corriendo tan aprisa como pude. Darry grit:
-Pony, perdona! _pero yo ya estaba en el solar y fing no orle. Me estaba
escapando. Tena muy claro que Darry no me quera ver por all. Y aunque
quisiera, no iba a quedarme. Ni siquiera iba a pegarme nunca ms.
-Johnny? -llam, y me par en seco cuando se ech a rodar y salt debajo
de mis pies-. Venga, Johnny, nos escapamos.
Johnny no hizo preguntas. Corrimos varias. manzanas hasta quedarnos sin
aliento. Luego caminamos. Para entonces yo lloraba. Finalmente me sent en el
bordillo y llor, enterrndome la cara entre los brazos. Johnny se sent a mi lado y
me ech la mano al hombro.
- Tmatelo con calma, Ponyboy dijo suavemente-, estaremos bien.-
Finalmente me calm y me sequ los ojos con el brazo desnudo. Respiraba entre
sollozos. -Tienes un cigarro?
Me acerc uno y encendi una cerilla. -Johnny, tengo miedo.
-Bueno, pues qutatelo. Me lo vas a pegar a m. Qu ha pasado? Nunca te
haba visto llorar de semejante manera.
-No lo hago muy a menudo. Fue Darry. Me peg. No s qu pas, pero no
aguanto que me abronque y que adems me pegue. No s... a veces nos llevamos
bien, pero de repente estalla conmigo o me regaa a todas horas. Antes no era as...
antes nos llevbamos bien... antes de que mam y pap murieran. Ahora, lisa y
llanamente, no me aguanta.
-Creo que prefiero con mucho cuando es el viejo quien me pega -suspir
Johnny-. Entonces, al menos, s quin soy. Entro en esa casa, y nadie dice nada.
Salgo, y nadie dice nada. Me quedo fuera toda la noche, y nadie se da cuenta. T,
al menos, tienes a Soda. Yo no tengo a nadie.
-Venga, to -dije, sacado de golpe de mi tristeza-, t tienes a toda la
pandilla. Dally no te dio de leches hoy porque eres el preferido. Quiero decir,
joder, Johnny, tienes a toda la pandilla.
-No es lo mismo que tener a los tuyos cuidndote -dijo Johnny
simplemente-. Es que no es lo mismo.
Empezaba a relajarme y a pensar que, despus de todo, escaparse quiz no fuera
tan buena idea. Estaba adormilado y tena un fro del carajo, y quera estar en casa
y en la cama, a salvo y calentito bajo las mantas y con el brazo de Soda en torno a
m. Decid irme a casa y no hablarle a Darry. Era mi casa tanto como lo era suya, y
si quera dar por sentado que yo no exista, por m de acuerdo. Pero no poda
impedirme vivir en mi propia casa.
-Por qu no damos un paseo hasta el parque y. vuelta? Igual me
tranquilizo lo suficiente para irme a casa.
-De acuerdo -dijo Johnny tranquilamente-, como quieras.
Las cosas tienen que mejorar, supuse. No pueden ponerse peor. Me
equivocaba.





CAPTULO 4


El parque tendra unas dos manzanas de extensin y contaba con una fuente
en medio y una piscina pequea para los cros. Ahora, en otoo, la piscina estaba
vaca, pero la fuente funcionaba alegremente. Altos olmos daban al parque un aire
sombro y oscuro, y habra sido un buen sitio para quedar, pero nosotros
preferamos nuestro solar, y el equipo de Tim Shepard los callejones, as que el
parqu quedaba para los amantes y los cros.
No haba nadie por all a eso de las dos de la madrugada, y era un sitio
perfecto para relajarse y recobrar la tranquilidad. La verdad es que no podra
haberme tranquilizado mucho ms sin convertirme en un carmbano. Johnny se
cerr la chupa y el cuello.
-No te ests quedando helado, Pony?
-Pues s que ests t fino -dije, frotndome los brazos desnudos entre calada
y calada. No s qu estaba diciendo sobre la pelcula de hielo que empezaba a
formarse en los bordes de la fuente cuando un sbito bocinazo nos hizo pegar un
bote. El Mustang azul estaba dando lentamente la vuelta al parque.
Johnny escupi unos cuantos tacos entre dientes y yo murmur:
-Qu quieren? Este es territorio nuestro.Qu estarn haciendo los socs tan
al este?
Johnny sacudi la cabeza.
-Y yo qu s. Pero me apuesto lo que quieras a que nos buscan a nosotros.
Nosotros levantamos a sus chicas.
-Dios -dije en un gruido-, es lo nico que nos faltaba para terminar una
noche perfecta -le di una ltima calada al cigarro y apagu la colilla enterrndola
con el tacn-. Echamos a correr?
-Demasiado tarde -dijo Johnny-. Ah vienen.
Eran cinco los socs que venan derechos hacia nosotros, y por cmo se
tambaleaban supuse que venan pero bien colocados. Eso me dio miedo. Un amago
duro y a tiempo a veces puede espantarlos, pero no si estamos cinco a dos, y.
adems iban borrachos. Johnny se llev la mano al bolsillo de atrs .y yo record
su navaja. Ojal tuviese yo aquella botella rota. Seguro que les habra mostrado
que .saba usarla, de haber sido necesario. Johnny tena un miedo de muerte. En
serio. Estaba ms plido que un fantasma y tena en los ojos una mirada salvaje,
como la de un animal en una trampa. Retrocedimos contra la fuente y los socs nos
rodearon. Olan tanto a whisky y a English Leather que a poco me asfixio. Dese
con todas mis fuerzas que aparecieran Soda y Darry en mi bsqueda. Cuatro de
nosotros podramos haberlos manejado con facilidad. Pero no haba nadie por all,
y supe que Johnny y yo tendramos que arreglrnoslas solos. Johnny tena la cara
dura, vaca; hay que conocerlo bien para ver el pnico en sus ojos. Me qued
mirando a los socs con toda tranquilidad. Quiz nos tuvieran acojonados, pero nun-
ca les daramos la satisfaccin de mostrrselo.
Eran Randy y Bob y otros tres socs, y nos haban reconocido. Tambin
supe que Johnny los haba reconocido; miraba con sus ojos enormes el reflejo de la
luna sobre los anillos de Bob.
-Eh!, qu os dije? -dijo Bob un tanto inseguro-, aqu estn los greasers
que se llevaron a nuestras chicas. Eh, greasers!
-Estis fuera de vuestro territorio -les avis Johnny en voz baja-. Ms vale
que estis al tanto.
Randy nos solt unos tacos y se acerc ms. Bob miraba a Johnny.
-Qu va, to: sois vosotros los que haris mejor en andar con ojo. La
prxima vez que os .apetezca una puta, escogedla de vuestra propia clase, basura.
Me estaba cabreando. Empezaba a odiarlos lo suficiente como para perder
la cabeza.
-Sabis qu es un greaser? pregunt Bob-. Basura blanca con el pelo
largo.
Sent cmo me suba la sangre a la cabeza. Me han insultado, me han dicho
verdaderas burradas, pero nunca me haba impactado tanto como en ese momento.
Johnnycake solt una especie de bufido; le ardan los ojos.
-Sabes qu es un soc? -dije, con la voz temblorosa de rabia-. Basura
blanca con Mustangs y algodn fino -y en ese momento, como no se me ocurra
nada fuerte para decides, les escup. Bob sacudi la cabeza, sonriendo lentamente.
-Te hace falta un buen bao, greaser. Y un buen curro. Y tenemos toda la
noche para drtela. Dale un bao al chaval, David.
Me agazap e intent huir, pero el soc me agarr por el brazo, me lo torci a
l.a espalda y me meti la cara en la fuente. Pele, pero la mano que me agaraba de
la nuca era poderosa y yo tena que contener la respiracin. Me muero, pens, y me
pregunt qu le estara pasandole a Johnny. No poda contener la respiracin por
ms tiempo. Pele otra vez a la desesperada, pero slo consegu tragar agua. Me
ahogo, pens, se ha pasado... Una neblina roja me llen la mente y muy despacio
me relaj.
Lo siguiente que supe fue que estaba tumbado en la acera, junto a la fuente,
venga a toser agua y boqueando. Estaba all tendido, dbil, respirando aire y
escupiendo agua. El viento me golpeaba la camiseta empapada y el pelo
chorreante. Me castaeteaban los dientes sin parar, y no era capaz de impedido.
Finalmente me puse en pie y me apoy de espaldas contra la fuente, con el agua
corrindome por la cara. Entonces vi a Johnny.
Estaba sentado cerca de m, con el codo en la rodilla, y miraba fijamente al
frente. Tena un extrao color blanco verdoso, y los ojos ms enormes que he visto
en mi vida.
-Lo he matado -dijo muy despacio-. He matado a ese chico.
Bob, el apuesto soc, estaba all a la luz de la luna, doblado sobre s mismo y
muy quieto. Un charco oscuro creca a su alrededor, extendindose lentamente
sobre el blanco azulado del cemento. Le mir a Johnny a la mano. Tena aferrada
su navaja, y estaba oscura hasta las cachas. El estmago me dio un brinco violento
y se me hel la sangre.
-Johnny -consegu decir a duras penas entre nuseas-, me parece que voy a
marearme.
-Adelante -dijo con voz segura-, no voy a mirarte.
Volv la cabeza y, por un instante, estuve tranquilamente mareado. Luego
me ech hacia atrs y cerr los ojos para no ver a Bob all tendido.
Esto no puede ser cierto. No puede ser cierto. No puede ser cierto.
-De verdad que le has matado, Johnny?
-S -la voz le tembl levemente-. Tuve que hacerlo. Te estaban ahogando,
Pony. Podran haberte matado. Y tenan una faca... me iban a dar una paliza...
-Como... -tragu-, como la otra vez? Johnny estuvo callado un minuto.
-S -dijo-, corno la otra vez. Johnny me cont qu haba sucedido: -
Echaron a correr cuando lo acuchill. Todos echaron a correr...
Me estaba entrando el pnico mientras oa seguir a la tranquila voz de Johnny.
-Johnny! -a poco ms chillo-. Por matar te llevan a la silla elctrica! -yo
estaba temblando. Quiero un cigarro. Quiero un cigarro. Quiero un cigarro. Nos
habamos fumado todo el paquete-. Tengo miedo, Johnny. Qu vamos a hacer?
Johnny salt y me agarr por la camiseta. Me sacudi.
-Calma, Ponyboy. Controla.
No me haba dado cuenta de que estaba chillando. Me solt.
-Vale -dije-, ya estoy bien.
Johnny mir alrededor, golpendose los
bolsillos traseros nerviosamente.
-Tenemos que largamos de aqu. Irnos a alguna parte. La Polica vendr en
seguida -yo estaba temblando, y no era de fro. Pero Johnny, salvo por las manos,
pareca ms tranquilo que el mismsimo Darry-. Nos har falta dinero. Y puede que
una pistola. Y un plan.
Dinero. Puede que una pistola? Un plan. De dnde diablos bamos a sacar
esas cosas?
-Dally -dijo Johnny terminantemente-. Dally nos sacar de sta.
Solt un suspiro. Por qu no se me habra ocurrido? Claro que a m nunca
se me ocurre nada. Dallas Winston era capaz de todo.
-Dnde podemos encontrarIe?
-Creo que en lo de Buck Merril. Hoy haba all una fiesta. Dally dijo algo de
ir esta tarde.
Buck Merril era el socio de Dally en los rodeos. Fue l quien le haba
conseguido a Dally el curro de jockey para el Slash J. Buck haba criado unos
cuantos caballos, y haca dinero con carreras amaadas y un poco haciendo
contrabando de licores. Yo tena rdenes estrictas de Darry y Soda de no
acercarme ni a diez millas de aquel sitio, en lo cual estaba de acuerdo. No me
gustaba Buck Merril. Era un vaquero larguirucho, rubio y con dientes de caballo.
O quiz tena los dientes de caballo antes de que le saltasen dos en una pelea?
Estaba al margen. Le gustaba Hank Williams. Qu gilipolleces puedes llegar a
hacer?
Buck nos abri la puerta cuando llamamos, y con l nos lleg un bramar de
msica barata. El tintineo de los vasos, risas sonoras y rudas y risitas femeninas, y
Hank Williams. Me rasc los nervios como papel de lija. Con un bote de cerveza,
Buck se qued mirndonos.
-Qu queris?
-Ver a Dally-Johnny trag saliva y mir por encima del hombro-. Tenemos
que verIe.
-Est liado -solt Buck, y alguien desde el cuarto de estar grit jAj! y
Yiii-pii!, y el sonido me puso los nervios de punta.
-Dile que somos Pony y Johnny -le orden. Yo conoca a Buck, y la nica
manera de sacarle algo era con amenazas. Supongo que por eso Dallas lo manejaba
con tanta facilidad, aunque Buck tena veintipico y Dallas slo diecisiete-. Vendr.
Buck me contempl durante un momento, y despus se fue de mala leche. Estaba
bastante colocado, lo cual me puso sobre alerta. Si Dallas estaba tambin borracho
y de mal humor...
Apareci en unos minutos, vestido slo con unos vaqueros y rascndose el
pelo del pecho. Estaba sobrio del todo, lo cual me sorprendi. Quiz no llevase
mucho rato all dentro.
-Vale, chavales, para qu os hago falta? Mientras Johnny le contaba la
historia yo estudiaba a Dally, intentando descubrir qu haba en aquel hood de los
duros que pudiera amar Cherry Valance. Cabezota y de ojos ladinos, Dally no era
nada excepto apuesto. Con todo, en la dureza de su cara haba carcter, orgullo y
un salvaje desafio abierto al mundo entero. Nunca podra corresponder su amor a
Cherry. Sera un milagro si Dally fuera capaz de amar algo. La lucha por la
supervivencia le haba endurecido ms all del amor.
Ni siquiera movi un msculo cuando Johnny le cont qu haba ocurrido;
solamente sonri y dijo Bien por ti cuando Johnny le cont cmo haba
acuchillado al soc. Por fin, Johnny termin.
-Sabemos que si alguien puede sacarnos de aqu, se eres t. Perdona por
haberte sacado de la fiesta.
-Venga, chaval -Dally le mir despreciativamente por encima del hombro-,
estaba en la cama.
De repente se me qued mirando. -Joder, Ponyboy, qu rojas pueden po-
nrsete las orejas.
Yo me estaba acordando de lo que generalmente ocurre en los dormitorios
en las fiestas de Buck. Entonces Dally me sonri, al darse cuenta divertido de los
que yo estaba pensando.
-Nada de eso, chaval. Estaba durmiendo, o intentando dormir con todo este
escndalo. Hank Williams... -cerr los ojos y aadi unos cuantos adjetivos
despus de "Hank Williams"-, Shepard y yo hemos tenido una agarrada y me ha
roto unas cuantas costillas. Me haca falta un sitio donde tumbarme -se frot el
costado como si estuviese arrepentido-. El viejo Tim s que sabe soltar puetazos.
Bueno, durante una semana tendr que ver con un solo ojo -nos mir por encima y
suspir-. Bien, esperad un momento, a ver qu puedo hacer con todo este lo -luego
me mir largo y tendido-. Ponyboy, ests mojado?
-S-s-s-s -balbuce entre dientes, sin dejar de castaetear.
-Dios de los cielos! -abri la puerta y me meti dentro, haciendo que
Johnny nos siguiera-. Te vas a morir de una pulmona antes de que te ligue la
bofia.
Me meti a empujones en una habitacin vaca, maldicindome todo el
camino.
-Qutate esa camiseta -me tir una, toalla-. Scate y esprame aqu. Johnny
por lo menos tiene su chupa. Tendras que saber que escapar con una camiseta no
es lo que se dice una buena idea, y menos si est mojada. No usas nunca la
cabeza? -se pareci tanto a Darry que me qued mirndole fijamente. No se dio
cuenta, y nos dej sentados en la cama. Johnny se tumb en ella.
-Me muero por un cigarrillo.
Al terminar de secarme me temblaban las rodillas, sentado slo con los
pantalones puestos.
Dally apareci en un momento. Cerr cuidadosamente la puerta.
-Tomad -nos alarg una pistola y un rollo de billetes-. Por lo que ms
quieras, Johnny, no me apuntes con ese trasto. Van cincuenta pavos. Es todo lo que
he podido sacar a Merril esta noche. Est quemando el botn de la ltima carrera.
Se podra pensar que era Dally el que le amaaba las carreras a Buck,
siendo jockey y todo eso, pero no. El ltimo to al que se le ocurri insinuado
perdi tres dientes. En serio. Dally cabalgaba honradamente, y haca todo lo
posible por ganar. Era lo nico que Dally haca honradamente.
-Pony, saben Darry y Sodapop todo esto?
Sacud la cabeza. Dally suspir.
-Chico, joder, no me muero de ganas por ser el que se lo cuente a Darry y que
me rompa la cabeza.
-Pues no se lo digas -dije. Odiaba tener preocupado a Soda, y me gustara
haberle dicho que hasta all haba llegado bien, pero me daba igual que Darry se
preocupase hasta que le salieran canas. Estaba demasiado cansado para decirme a
m mismo que me estaba portando como un ruin irracional. Me convenc a m
mismo de que no sera justo hacer que Dally se lo dijera. Darry le dara de leches
hasta matarlo por habernos dado la pasta y la pistola y por habernos sacado de la
ciudad.
-Toma! -Dally me dio una camisa un milln de tallas mayor que yo-. Es de
Buck; no es que seis exactamente de la misma talla, pero est seca -me dio su
chupa de cuero gastado, con forro de borrego-. Har fro cuando salgis, pero no
podis arriesgaros a ir cargados con mantas.
Empec a abrocharme la camisa. Fue como si me tragara entero.
-Saltad en el mercancas de las tres y cuarto que va a Windrixville -nos dijo
Dally-. Hay una iglesia abandonada en lo ms alto de Jay Mountain. En la parte de
atrs hay una bomba, as que no os preocupis por el agua. Compraros provisiones
para una semana nada ms llegar, esta maana, antes de que salga la historia en la
prensa, y despus no hagis ms que sacar la nariz por la puerta. Ir por all en
cuanto vea que puedo. To, cre que Nueva York era el nico sitio en donde poda
verme envuelto en un asesinato.
Al or la palabra asesinato, Johnny hizo un ruidito con la garganta y se
estremeci.
Dally nos acompa a la puerta y encendi la luz del porche antes de que
saliramos.
-Venga largaos! -le revolvi el pelo a Johnny-. Cidate, chaval! -le dijo
suavemente.
-Seguro, Dally, gracias -y corrimos en la oscuridad.
Nos agazapamos entre las hierbas al lado de las vas, escuchando cmo
creca el silbido. El tren fren hasta detenerse con un chirrido.
-Ahora -susurr Johnny.
Corrimos y saltamos a un vagn de carga.
Abrimos el lateral y contuvimos la respiracin al or a los ferroviarios ir de
ac para all afuera. Uno meti la cabeza y nos quedamos helados. Pero no nos
vio, y el vagn ech a traquetear con todo el tren. "
-La primera parada es Windrixville -dijo Johnny a la vez que dejaba la
pistola cautelosamente en el suelo. Sacudi la cabeza-. No entiendo por qu me ha
dado esto. No podra disparar contra nadie.
En este instante, por primera vez, me di cuenta en qu estbamos metidos.
Johnny haba matado a alguien. El pequeo, tranquilo y afable Johnny, que nunca
hara dao a ninguna cosa viva adrede, se haba llevado una vida humana. De ver-
dad que huamos, con la Polica tras nosotros por un asesinato y una pistola
cargada al lado. Ojal le hubisemos pedido a Dally un paquete de tabaco...
Me estir y us el muslo de Johnny a modo de almohada. Me encog, y di gracias
por tener la chupa de Dally. Era enorme, pero muy abrigada. Ni siquiera el
traqueteo del tren era capaz de mantenerme despierto, y me dorm con la chupa de
un malhechor puesta y con una pistola al alcance de la mano.
An no me haba despertado cuando Johnny y yo saltamos del tren para
caer en un prado. Hasta que aterric sobre el roco y me moj no me di cuenta de lo
que estaba haciendo.
Johnny deba haberme despertado y haberme dicho que saltase, pero no me
acordaba. Nos quedamos tumbados entre las hierbas hmedas, respirando hondo.
Faltaba poco para el amanecer. Por el este se encenda el cielo y un rayo de oro
toc las colinas. Las nubes estaban rosadas y las alondras cantaban. Esto es el
campo, pens, medio dormido. Mi sueo se ha hecho realidad y estoy en el campo.
-Mierda, Ponyboy -Johnny se estaba frotando las piernas-, me las has
dejado dormidas. Ni siquiera me puedo tener en pie. No s ni cmo pude saltar del
tren.
-Perdona. Por qu no me despertaste?
. -No importa. No quera despertarte hasta que hiciera falta.
-Ahora, cmo encontramos Jay Mountain? -le pregunt a Jonny. Yo an
estaba adormilado, y con ganas de quedarme dormido para siempre all mismo, con
el roco y el amanecer.
-Habr que preguntarle a alguien. La historia no habr salido an en el
peridico. Hztelo de chaval de una granja, como si dieras un paseo o algo as.
-No parezco un chico de una granja -dije. De repente pens en mi pelo
largo, peinado para atrs, y en mi costumbre de caminar encogido. Mir a Johnny.
No tena ninguna pinta de chico de una granja. An me recordaba a un mueco
perdido que se ha llevado demasiados golpes, pero por primera vez le vi como
podra verle un desconocido. Tena aire de duro, con su camiseta negra y sus
vaqueros y la chupa, y con el pelo tan largo y tan engominado. Vi cmo se le
rizaba por detrs de las orejas, y pens que a los dos nos haca falta un buen pelado
y ropas decentes. Me mir los vaqueros desgastados, mi camisa demasiado grande,
la chupa gastada de Dally. Nada ms vernos sabran que ramos un par de hoods.
-Es mejor que yo me quede aqu -dijo Johnny frotndose las piernas-. T
baja por la carretera y al primero que veas le preguntas dnde est Jay Mountain -
hizo una mueca de dolor-. Luego vuelves. Y, por lo que ms quieras, psate un
peine por el pelo y deja de arrastrar los pies como un criminal.
As que tambin Johnny se haba dado cuenta. Saqu un peine del bolsillo y
me pein con todo cuidado.
-Supongo que ahora tengo mejor aspecto, eh, Johnny?
Me estaba estudiando.
-Sabes, te pareces un montn a Sodapop, tal como tienes el pelo y todo lo
dems. Salvo que tienes lo ojos verdes, claro.
-Nos son verdes, son grises -dije, ponindome colorado-. Y me parezco a
Soda ms o menos tanto como t -me puse de pie-. El es un guaperas.
-Venga -dijo Johnny con una sonrisa-, t tambin.
Salt la verja de alambre de espino sin decir una palabra ms. O a Johnny
rerse de m, pero no me import. Baj paseando por la carretera rojiza; ojal me
volviera mi color natural antes de encontrarme con nadie. Qu estarn haciendo
Darry y Sodapop a estas horas?, pens, bostezando. Por una vez en su vida Soda
tendra toda la cama para l solo. Me juego lo que quieras a que Darry lamenta
haberme pegado. Se va a preocupar un montn en cuanto se entere de que Johnny
y yo matamos a ese soc. Luego, en un instante, me imagin la cara que iba a poner
Soda cuando se lo dijesen. Ojal estuviese en casa, pens un poco ido. Ojal
estuviera en casa y en la cama. Quiz sea verdad. Quiz slo estoy soando...
Fue ayer cuando Dally y yo nos sentamos detrs de aquellas chicas en el
Nightly Double. Dios, pens con una aturdida impresin de que todo iba muy
deprisa, las cosas estn sucediendo a toda velocidad. Demasiado rpido. Me figur
que no me podra haber metido en un lo peor que un asesinato. Johnny y yo
tendramos que huir y escondernos el resto de nuestras vidas. Nadie, excepto
Dally, sabra nuestro paradero, y l no se lo podra decir a nadie porque si no lo
meteran otra vez en el maco por habernos dado una pistola. Si cogieran a Johnny
lo llevaran a la silla elctrica, y si me cogiesen a m, acabara en un reformatorio.
Le haba odo a Curly Shepard hablar de los reformatorios, y de ninguna manera
quisiera estar en uno. Tendramos que ser ermitaos el resto de nuestra vida, y no
ver a nadie excepto a Dally. Quiz nunca volviese a ver a Darry y a Sodapop. Ni a
Two-Bit, ni a Steve. Estaba en el campo, pero saba que no me iba a gustar tanto
como haba pensado. Hay cosas peores que ser un greaser.
Me encontr con un granjero curtido por el sol que conduca un tractor por
la carretera. Le hice seas y se detuvo.
-Podra usted decirme dnde queda Jay Mountain? -le pregunt tan
cortsmente como pude.
Seal la carretera.
-Sigue bien el camino hasta aquella colina grande de all. Ah est. Qu, de
paseo?
-S, seor -me las arregl para parecer tmido-. Estamos jugando a batallas,
y he de informar al cuartel general de all.
S mentir tan bien que a veces me sorprendo a m mismo; Soda dice que se
debe a que leo demasiado. Pero Two-Bit tambin miente cada dos por tres, y no
abre un libro en su vida.
-Los chicos son como son -dijo el granjero con una sonrisa, y me son tan
rstico como Hank Williams. Sigui su camino y yo volv a donde Johnny.
Subimos por el camino hacia la. iglesia, aunque estaba mucho ms lejos de
lo que pareca. A cada paso, el camino se haca ms empinado. Me senta como si
estuviera borracho -siempre me pasa cuando tengo sueo-, y cada vez me pesaban
ms las piernas. Imagino que Johnny tena an ms sueo que yo; l se haba
quedado despierto en el tren para asegurarse de que nos bajbamos en el sitio
correcto. Tardamos unos tres cuartos de hora en llegar hasta all. Entramos por una
de las ventanas de. atrs. Era una iglesia pequea, verdaderamente vieja, fantasmal
y llena de telaraas. Me dio mala espina.
Ya haba estado antes en una iglesia. Antes iba siempre, incluso despus
que murieran mam y pap. Un domingo le dije a Soda que se viniera con Johnny
y conmigo. No quera venir a menos que viniera tambin Steve, y Two-Bit se
apunt tambin. Dally estaba durmiendo con resaca y Darry tena curro. Cuando
bamos Johnny y yo solamos sentarnos en la parte de atrs, y procurbamos sacar
algo del sermn y evitar a la gente, porque no bamos vestidos para la ocasin. A
nadie pareca importarle, y a Johnny y a m nos gustaba ir de verdad. Pero aquel
da... bueno, Soda no es capaz de estar sentado mucho tiempo viendo una pelcula,
y un sermn mucho menos. No pas mucho tiempo antes de que Steve y Two-Bit
empezaran a tirarse bolitas de papel y a hacer el payaso, y finalmente Steve tir un
misal que hizo un ruido de espanto -sin querer, por supuesto-. Todo el mundo se
dio la vuelta para mirarnos, y Johnny y yo estuvimos a punto de meternos debajo
del banco. Y en ese momento Two-Bit les salud con la mano.
Desde entonces no haba vuelto a la iglesia. Pero aquella iglesia me daba
una especie de canguelo. Cmo se llama? Premonicin? Me dej caer en el
suelo, y al punto decid no volver a hacerlo. El suelo era de piedra, y de las duras.
Johnny se estir a mi lado, con la cabeza apoyada en el brazo. Empec a decirle
algo, pero me qued dormido antes de que las palabras me salieran por la boca.
Pero Johnny no se dio cuenta. Tambin estaba dormido.

CAPTULO 5


Me despert bien entrada la tarde. Durante un instante no sup dnde
estaba. Ya sabes cmo te sientes cuando te despiertas en un lugar desconocido y te
preguntas a dnde diablos has ido a parar, hasta que toda la memoria se te viene
encima como una oleada. Medio me. convenc de haber soado todo lo que haba
ocurrido la noche anterior. Estoy en casa, de verdad, pens. Es ya tarde y tanto
Darry como Sodapop estn levantados. Darry est preparando el desayuno, y
dentro de un instante vendrn l y Soda a sacarme de la cama hacindome
cosquillas hasta que crea morir si no paran. Hoy nos toca a m y a Soda lavar los
platos despus de comer, y despus saldremos a jugar al ftbol. Johnny, Two-Bit y
yo jugaremos con Darry, ya que Johnny y yo somos tan pequeos y Darry es el
mejor jugador. Todo ir como en una maana normal y corriente de fin de semana.
Intentaba decirme todo esto mientras yaca sobre el fro suelo de piedra, envuelto
en la chupa de Dally y escuchando bramar al viento entre las hojas secas de los
rboles de afuera.
Finalmente dej de engaarme y me puse en pie. Estaba tieso y dolorido por haber
dormido en un suelo tan duro, pero en la vida haba dormido tan profundamente.
An estaba amodorrado. Me quit de un manotazo la chupa de Johnny, que a saber
cmo me haba cado encima, y parpade, a la vez que me rascaba la cabeza. Todo
estaba terriblemente tranquilo, sin ms que el viento azotando los rboles. De
repente ca en la cuenta de que Johnny no estaba.
-Johnny? -llam en voz alta, y el viejo maderamen de la iglesia me hizo
eco, onny, onny... Mir alrededor desordenadamente, casi helado de pnico, pero
entonces vi de refiln una escritura tortuosa sobre el polvo del suelo. He ido a por
provisiones. Vuelvo pronto. J. C.
Suspir, y me acerqu a la bomba a beber un poco. El agua que sala era
como hielo lquido y tena un curioso sabor, pero era agua. Me salpiqu la cara, lo
cual me despert rpidamente. Me sequ en la chupa de Johnny y me sent en los
escalones de atrs. La colina sobre la que estaba la iglesia descenda abruptamente
a unos cinco o seis metros de la puerta de atrs y se vea una extensin de millas y
millas. Era como estar sentado en la cumbre del mundo.
Cuando no tienes nada que hacer, te pones a recordar, mal que te pese. Me fui
acordando de todos y cada uno de los detalles de la noche, pero todo tena la
calidad irreal de un sueo. Parecan haber pasado muchas ms que veinticuatro
horas desde que Johnny y yo nos juntamos con Dally en la esquina de Picket y
Sutton. Quiz fuera as. Quizs haca una semana que Johnny se haba ido y yo no
haba hecho otra cosa que dormir. Quiz ya lo haban capturado por todo el
escndalo y estaba a la espera de la silla elctrica, ya que nunca dira dnde estaba
yo. Quiz Dally se haba matado en un accidente de coche y nadie sabra nunca
dnde estaba, y me morira solo aqu arriba y me convertira en un esqueleto. Mi
hiperactiva imaginacin me arrastraba de nuevo. Me corra el sudor por la cara y
por la espalda, y estaba temblando otra vez. La cabeza me daba vueltas, as que me
apoy sobre la espalda y cerr los ojos. Supongo que era una especie de colapso
retardado. Por fin se me tranquiliz el estmago y me relaj un poco, esperando
que Jonny se acordase de traer cigarros. Estaba asustado, sentado all yo solo.
O que alguien se acercaba por entre las hojas muertas hacia la parte trasera
de la iglesia y me agazap detrs de la puerta. Luego o un silbido, bajo y
prolongado, que termin de repente en una nota ms alta. Conoca ese silbido de
sobra. Era el que usbamos nosotros y la pandilla de Shepard para decirnos:
Quin anda por ah? Lo devolv con cuidado y luego sal tan rpido de detrs
de la puerta que tropec en los escalones y qued tendido justo a los pies de
Johnny.
Me apoy en los codos y le sonre.
-Eh, Johnny. Qu haces t por aqu?
Me mir por encima de un paquete enorme.
-Te lo juro, Ponyboy, cada da te pareces ms a lo que hace Two- Bit.
Intent sin xito levantar una ceja.
-Quin est actuando? -me di la vuelta y me levant, feliz de ver a alguien
all al lado-. Qu has trado?
-Ven adentro. Dally dijo que nos quedramos dentro.
Entramos. Johnny quit el polvo de una mesa con su chupa y empez a
sacar cosas del paquete y a alinearlas con sumo cuidado.
-Chucheras para una semana: dos barras de pan, una caja de cerillas... -
Johnny sigui enumerando.
Me hart de verle hacerlo todo, as que met la mano en el paquete.
-jUau! -me sent en una silla cubierta de polvo y me qued mirando con la boca
abierta-. Una edicin de bolsillo de Lo que el viento se llev! Cmo sabas que
siempre he querido tenerlo?
Johnny se ruboriz.
-Me acord de haberte odo decir algo. Y, adems, t y yo fuimos juntos a ver la
peli, te acuerdas? Se me ocurri que quiz te apeteciera leer en voz alta y as
matar el tiempo.
-Gracias, to -dej el libro sobre la mesa de mala gana. Quera empezar a
leerlo ya-. Agua oxigenada? Un mazo de cartas... -De repente me di cuenta de
algo-. Oye, Johnny, no estars pensando en...
Johnny se sent y sac la navaja.
-Nos vamos a cortar el pelo y t te vas a teir el tuyo -mir cuidadosamente al
suelo-. Nuestras descripciones habrn salido en el peridico. Mejor cambiar de
aspecto.
-Oh, no! -la mano se me fue al pelo-. No, Johnny, el mo no.
Era mi orgullo. Era largo y sedoso, igual que el de Soda, slo que un poco
ms rojizo. Tenamos el pelo guay; no nos haca falta echarnos mucha gomina. El
pelo era tambin una etiqueta para los greasers; era como nuestra marca.
Estbamos orgullosos de l. Quiz no tuviramos Corvairs o camisas de algodn
fino, pero tenamos el pelo.
-Tendremos que hacerlo de todas todas si nos pillan. Ya sabes que lo
primero que ordena el juez es un buen corte de pelo.
-No entiendo por qu -dije amargamente-. Dally es capaz de zurrarle a
cualquiera, incluso con pelo corto.
-Yo tampoco lo entiendo; es una forma de meternos en cintura. No pueden
hacerles nada a los como Curly Shepard o a Tim; ya lo han Intentado todo con
ellos. Y no pueden quitarles nada, porque, para empezar, no tienen nada. As que
les cortan el pelo.
Mir a Johnny con ojos de cordero degollado. Johnny suspir.
-Yo tambin voy a cortrmelo y a quitarme la gomina, pero no puedo
aclarrmelo. Soy demasiado oscuro de piel como para tener el pelo rubio. Venga,
Ponyboy -suplic-. Ya te crecer.
-De acuerdo --dije, con los ojos como platos-. Acabemos cuanto antes.
Johnny sac la cuchilla de su navaja, me agarr un mechn y empez a segar.
-Muy corto no -le rogu-. Johnny, por favor...
Por fin termin. Mi pelo tena un aspecto de lo ms curioso, todo esparcido
por el suelo en mechones. .
-Es ms ligero de lo que crea -dije a la vez que lo examinaba-. Puedo
verme ahora cmo he quedado?
-No --dijo Johnny muy despacio segn me miraba fijamente-. Antes
tenemos que aclarado.
Despus que estuve sentado al sol durante quince minutos para que se
secara, Johnny me dej mirarme en un. viejo pedazo de espejo que habamos
encontrado en un retrete. Me tuve que mirar dos veces. Mi pelo era incluso ms
ligero que el de Sodapop. Nunca me lo haba peinado hacia un lado, as.
Simplemente, no pareca yo. Me haca parcer ms joven, y tambin ms resultn.
Buah!, to, pens, esto s que me da un aire guay. Parezco un condenado maricn.
Me sent hecho polvo.
Johnny me alarg la navaja. Pareca asustado tambin l.
-Crtame por delante, y el resto descrgalo slo un poco. Ya me lo peinar
despus de lavrmelo.
-Johnny -le dije cansinamente-, no puedes lavarte el pelo con ese agua
helada. Te cogers un catarro.
Se encogi de hombros.
-Venga, crtamelo.
Lo hice lo mejor que pude. El se lo mont a su manera y se lo lav con la
pastilla de jabn que haba trado. Me alegr haber tenido que escaparme con l en
vez de con Two-Bit o Steve o Dally. Eso era algo en lo que nunca se les ocurrira
ni siquiera pensar, jabn. Le di la chupa de Dally para que se envolviera en ella y
se sent al sol sobre los escalones de atrs, temblando, apoyado contra la puerta,
mientras se peinaba. Por primera vez vi que tena cejas. No pareca Johnny. Tena
la frente ms blanca all donde antes le caan los mechones; habra sido divertido si
l no hubiese estado tan aterrorizado. An segua estremecindose de fro.
-Supongo -dijo dbilmente-, supongo que estamos disfrazados.
Me apoy hoscamente contra l.
-Supongo que s.
-Venga, joder -dijo con falso buen humor-, no es ms que pelo.
-Ni venga ni vainas -le solt-. Me ha costado mucho tiempo conseguir tener
el pelo como lo quera. Y, adems, no slo somos nosotros. Esto es como estar
disfrazado para la noche de Halloween y no poder salir del disfraz.
-Bueno, pues habr que acostumbrarse -dijo Johnny terminantemente-.
Tenemos un lo de mucho cuidado entre manos, y es o nosotros o nuestro aspecto.
Me puse a comer una chocolatina.
-Todava estoy cansado -dije. Para mi sorpresa, el suelo se me desdibuj
delante de los ojos y sent que me corran las lgrimas por las mejillas. Me las frot
apresuradamente. Johnny tena una pinta tan triste como la ma.
-Siento mucho haberte cortado el pelo, Ponyboy.
-Venga, no es eso -dije entre mordiscos de chocolate-. O por lo menos, no
del todo. Slo es que me siento como un espritu. No entiendo qu est ocurriendo.
Estoy hecho un lo.
-Ya lo s -dijo Johnny mientras le castaeteaban los dientes al entrar-. Las
cosas han ocurrido demasiado aprisa...
Le puse el brazo sobre los hombros para animarle.
- Two- Bit tendra que haber estado en esa tiendecilla. To, estamos en
medio y medio de ninguna parte; la casa ms cercana est a dos millas. Las cosas
estaban all encima, al alcance de la mano, a la espera de que apareciese alguien
tan rpido como Two-Bit para cogerlas y llevrselas. Podra haber salido de all
con media tienda encima -se ech hacia atrs, a mi lado; senta cmo temblaba-. El
bueno de Two-Bit -dijo con voz estremecida. Deba estar tan nostlgico como yo.
-Te acuerdas de lo cachondo que estaba anoche? -dije-. Anoche... Anoche
estbamos con Cherry y con Marcia, camino de la casa de Two-Bit. Anoche
estbamos tumbados en el solar, mirando las estrellas soando...
-Para! -mascull Johnny por entre sus dientes apretados-. Deja de hablar
de ayer por la noche. Ayer por la noche mat a un chaval. No tendra ms de
diecisiete o dieciocho aos y yo le mat. Cmo te las arreglas para seguir
viviendo con una cosa as? -lloraba.
Lo abrac igual que lo abraz Soda la noche que le encontramos en el solar.
-Yo no quera hacerlo -explot al fin-, pero te estaban ahogando, y estaba
acojonado...-se estuvo tranquilo durante un minuto-. Seguro que hay mucha gente
manchada de sangre.
Se puso en pie de repente y empez a pasear de ac para all, dndose palmadas
en los bolsillos.
-Qu coo vamos a hacer? -para ese momento yo ya estaba llorando.
Oscureca y tena fro y me senta solo. Cerr los ojos y apoy atrs la cabeza, pero
de una u otra forma me llegaban las lgrimas.
-Es culpa ma -dijo Johnny con la voz llena de tristeza. Haba dejado de
llorar cuando empec yo-. No tena que haberme trado a un chavaln de trece aos.
Tienes que volver a casa. No debes meterte en los. T no le mataste.
-No! -le grit-. Tengo catorce! Hace ms de un mes que tengo ya catorce!
Y estoy tan metido .en esto como t. Dejar de llorar ahora mismo... es que no
puedo evitarlo.
Se dej caer a mi lado.
-No quera decir eso, Ponyboy. No llores, Pony, todo se arreglar. No
llores... -me apoy contra l y solloc hasta quedarme dormido.
Me despert en medio de la noche. Johnny descansaba apoyado contra la
pared y yo dorma sobre su hombro.
-Johnny? -bostec-. Ests despierto? -tena un agradable calorcillo y bastante
sueo.
-S -dijo muy bajo.
-No vamos a llorar ms, vale?
-Vale. Ya hemos llorado ms que de sobra. Ya nos hemos hecho a la idea.
A partir de ahora las cosas van a ir bien.
-Eso es lo que pens -dije somnoliento. Entonces, por primera vez desde
que Dally y yo nos sentamos detrs de aquellas chicas en el Nightly Double, me
relaj. Ahora poda enfrentarme a lo que estuviese por venir.

Los cuatro o cinco das siguientes fueron los ms largos de mi vida. Matbamos el
tiempo leyendo Lo que el viento se llev y jugando al pquer.
A Johnny le gustaba el libro un montn, aunque no tena la menor idea
sobre la guerra civil y menos an sobre las plantaciones, y tuve que explicarle
muchas cosas. Me dejaba boquiabierto cmo Johnny era capaz de extraer ms
significado de parte de la lectura que yo mismo, yeso que se supona que yo era el
enterado. Johnny haba repetido un curso y nunca sacaba buenas notas; no poda
pillar nada que se le mostrase demasiado deprisa, e imagino que sus profesores le
tenan por retrasado. Pero no lo era. Simplemente le costaba ms tiempo entender
las cosas y, una vez entendi das, le gustaba explorarlas. Se haba quedado, sobre
todo, con el caballero sureo, le impresionaban sus modales y su encanto.
-Me juego lo que quieras a que eran gente fenmena -dijo con los ojos
brillantes, despus que yo le leyera la parte en que cabalgan hacia una muerte
segura slo porque eran galantes--. Me recuerdan a Dally.
-Dally? -dije sorprendido-. Pero si Dally no tiene mejores modales que yo.
Y ya viste qu manera de tratar a las chicas la otra noche. Soda se parece ms a los
tos del Sur.
-S, en los modales un poco, y en eso del encanto tambin, digo yo -dijo
Johnny lentamente-, pero una noche vi cmo a Dally se lo llevaban los de la bofia
y estuvo todo el rato tranquilo del todo. Lo pillaron por romper las ventanas del
edificio de la escuela, y el que lo hizo fue Two-Bit. Y Dally lo saba. Pero no hizo
ms que or la sentencia sin parpadear ni intentar negarlo. Eso s que fue galante.
Fue entonces cuando por primera vez me di cuenta de lo mucho que
Johnny adoraba a su hroe Dally Winston. De todos nosotros, a m Dally era el que
menos me gustaba. No tena la comprensin o el arrojo de Soda, ni el humor de
Two-Bit, ni las cualidades de supermn de Darry. Pero me di cuenta de que estos
tres me atraan porque eran un poco como los hroes de las novelas que yo lea.
Dally era de verdad. Me gustaban mis libros, mis nubes y mis puestas de sol. Dally
era tan de verdad que me espeluznaba.
Johnny y yo nunca nos acercbamos a la parte delantera de la iglesia. El
frente se poda ver desde la carretera y a veces los chicos de las granjas cabalgaban
por all camino de la tienda. As que nos quedbamos en la parte de atrs, sentados
por lo general en los escalones y contemplando el valle.
Se vea desde all una extensin de millas; se vea la cinta de la autopista y
las pequeas manchas que eran las casas y los coches. No se poda ver el atardecer,
ya que daba al este, pero me encantaba mirar los colores de los campos y las
suaves sombras del horizonte.
Una maana me despert antes de lo habitual. Johnny y yo dormamos
acurrucados juntos para darnos calor; Dally tena razn cuando dijo que aqu arriba
hara fro de verdad. Con cuidado de no despertar a Johnny, fui a sentarme en los
escalones y a fumar un cigarro. Entraba el amanecer. Toda la parte baja del valle
estaba cubierta de niebla y, a ratos, algunos pedazos se desprendan de ella y
flotaban formando nubecitas. El cielo estaba despejado por el este y el horizonte
era una lnea delgada. Las nubes viraban del gris al rosa, y la neblina estaba teida
de oro. Hubo un momento completamente silencioso, en que todas las cosas
contuvieron la respiracin, y justo despus sali el sol. Era hermoso.
-J oder! -la voz de Johnny a mi lado me hizo pegar un bote-. Eso s que es
bonito.
-S -suspir, deseando tener algo de pintura - para hacer un dibujo mientras
tuviera an fresca la visin en la mente.
-La neblina era lo ms bonito dijo Johnny-, toda oro y plata.
-Uhmmmm -dije, mientras intentaba hacer un aro con el humo.
-Una pena que no pueda estar ah todo el tiempo.
-Nada dorado puede permanecer me acord de un poema que haba ledo una
vez.
-Qu? - Johnny se haba quedado mirndome fijamente.


-De la naturaleza el primer verde es oro Su matiz ms dificil de asir;
Su ms temprana hoja es Zar,
Pero por una hora tan slo.
Luego la hoja es hoja queda.
As se abate el Edn de tristeza,
As se sume en el da el amanecer.
Nada dorado puede permanecer.
-De dnde has sacado eso? Es justamente lo que yo intentaba decir.
-Lo escribi Robert Frost. Quiso decir ms de lo que yo he dicho -trat de
reconocer la intencin que el poeta tuvo en mente, pero se me escapaba-. Siempre
lo recuerdo, pues nunca termino de saber qu quiso decir.
-Sabes?-dijo Johnny lentamente-. No me haba fijado en los colores y las
nubes y en todas esas cosas hasta que t me las hiciste ver. Es como si antes no
hubieran estado ah -se par a pensar un instante-. Tu familia s que es curiosa.

-Y qu te parece tan curioso de ella? le pregunt con frialdad.
. Johnny me mir rpidamente.
-Oye, no iba con mala idea. Quera decir que, bueno, Soda se parece bastante a
tu madre, pero se comporta exactamente igual que tu padre, y Darry es una copia
de tu padre, pero no anda de buen humor y venga a rerse, tal como l haca. Se
comporta como tu madre. Y t no actas como ninguno de ellos.
-Lo s. Bueno -dije mientras lo pensaba ms detenidamente-, t tampoco
eres como ningn otro de la pandilla. Es decir, a Two-Bit, o a Steve o a Darry no
podra hablarles del amanecer y de las nubes y de todas esas cosas. Cuando estoy
con ellos ni siquiera se me pasa por la cabeza ese poema. Quiero decir, pura y
simplemente, queellos no entienden. Slo t y Sodapop. y puede que Cherry
Valence.
Johnny se encogi de hombros.
-S -dijo con un suspiro-. Mucho me temo que somos distintos.
-Venga -dije, a la par que exhalaba un perfecto aro de humo-, quizs ellos lo
sean.
El quinto da estaba ya tan harto de chucheras que casi me mareaba cada vez
que las vea. Todas las chocolatinas nos las habamos comido los dos primeros
das. Me mora de ganas por probar una Pepsi. Soy lo que se podra considerar un
adicto a la Pepsi. Me la bebo como un fantico, y pasar cinco das sin probarla me
estaba matando.
Johnny prometi traer alguna si nos quedsemos sin provisiones y hubiera
que ir a por ms, pero eso de poco serva en aquel momento. Fumaba mucho ms
de lo habitual-imagino que porque era algo con lo que entretenerse-, a pesar de que
Johnny me advirti que me pondra enfermo si fumaba tanto. Tenamos mucho
cuidado con los cigarros; si aquella iglesia se prendiese fuego no habra modo de
detenerlo.
En el quinto da haba ledo hasta el cerco que Sherman pone a Atlanta en Lo que
el viento se llev, le deba ciento cincuenta pavos a Johnny por las partidas de
pquer, fumaba dos paquetes diarios de Camel y, tal como Johnny haba predicho,
me puse enfermo. No com nada en todo el da, y fumar con el estmago vaco no
es algo que haga sentirse precisamente como la seda. Me acurruqu en una esquina
para dormir y quitarme todo aquel humo. Estaba a punto de quedarme dormido
cuando o, como desde muy lejos, un silbido bajo y prolongado que subi de
repente a una nota ms alta. Estaba demasiado somnoliento para prestar atencin,
aunque Johnny no tena ninguna razn para silbar as. Estaba sentado en los
escalones de atrs y procuraba leer Lo que el viento se llev. Casi haba decidido
ya que todo el mundo exterior era parte de un sueo y que lo nico real eran los
bocatas de chucheras y la guerra civil y la vieja iglesia y la neblina sobre el valle.
Me daba la impresin de haber vivido siempre en la iglesia, o quiz de haber
vivido durante la guerra civil y de haber sido trasplantado de algn modo. Esto te
da una idea de la salvaje imaginacin que tengo.
Un pie me cosquille en las costillas.
-jUau! -dijo una voz ruda, pero familiar-, pareces otro con ese pelo.
Me di la vuelta y me sent, frotndome el sueo de los ojos y bostezando.
De repente parpade.
-jEh, Dally!
-Eh, Ponyboy! -me sonri-. O debera decir Bella Durmiente?
Nunca se me ocurri que vivira hasta el da en que me alegrase tantsimo
de ver a Dally Winston, pero en ese instante vede quera decir una cosa: contacto
con el mundo exterior. Y ste, de repente, se convirti en algo verdadero y vital.
-Cmo est Sodapop? Est la bofia tras de nosotros? Est
bien Darry? Saben los chicos donde estamos. Que...
-Un momento, chaval -salt Dally- No puedo responder a todo eso de golpe.
No os apetece comer algo antes? No he desayunado, y me muero de hambre.
-Que ests muerto de hambre? -Johnny estaba tan indignado que a poco
ms se pone a chillar. Me acord de las chucheras.
-Se est a salvo fuera? -pregunt ansiosamente.
-S -Dally se hurg el bolsillo de la camisa en busca de un cigarro. Al no
encontrar ninguno, dijo-: Me aceleras el cncer, Johnnycake?
Johnny le tir por el aire un cartn entero.
-La bofia no os busca por estos alrededores -dijo Dally a la vez que encenda un
cigarrillo-. Cree que os habis dado el piro a Texas. Tengo el carro de Buck
apaicado en la carretera, un poco ms abajo. Dios santo, chavales, no habis
comido nada?
Johnny pareci sorprendido.
-Claro. Qu te hace pensar que no?
Dally sacudi la cabeza.
-Estis los dos plidos y habis perdido peso. Despus de esto ms os vale
tomar un poco el sol. Parece como si os hubiesen encerrado.
A punto estaba de decide Mira quin fue a hablar, pero me pareci mejor
no hacerlo. A Dally le haca falta un afeitado -un rastrojo de barba incolora le
cubra la mandbula- y pareca ms bien como si l hubiese estado durmiendo una
semana vestido y en el suelo, en vez de nosotros; saba de sobra que no haba
pisado la barbera haca meses. Pero era preferible no ponerse bocazas con Dally
Winston.
-Eh, Ponyboy -se revolvi los bolsillos y sac un pedazo de papel del
bolsillo trasero-, tengo una carta para ti.
-Una carta? De quin?
-De quin va a ser? Del presidente, idiota. Toma; es de Soda.
-De Sodapop? -dije, desconcertado-. Pero, cmo ha sabido...?
-Hace un par de das vino a buscar no s qu a lo de Buck y encontr tu
jersey. Le dije que no saba dnde estabas, pero no me crey. Me dio esta carta y la
mitad de su sueldo para que te lo diera. Chaval, tendras que ver a Darry. Se lo est
tomando pero que muy a pecho...
No le escuchaba. Me apoy contra la pared y le:
Ponyboy,
Imagino que te has metido en un buen lo, eh? Darry y yo estuvimos a punto de
volvemos locos cuando te marchaste de aquella manera. Darry siente muchsimo haber te
pegado. Ya sabes que no lo hizo adrede. Y entonces va y resulta que faltis Johnny y t y,
adems, aparece ese chaval muerto en el parque ya Dally lo meten en el maco; bueno,
nos asustamos un montn. Vino la Polica a preguntarnos y les dijimos tanto como
pudimos. No puedo creer que el pequeo Johnny sea capaz de matar a nadie. S que
Dally sabe dnde estis, pero ya le conoces. Mantiene la boca bien cerrada, no me dir
nada. Darry no tiene la menor idea de dnde estis, y eso lo est matando. Ojal
volvierais y os entregaseis, pero ya imagino que no podis, pues a Johnny podra salirle
mal. Desde luego que sois famosos. Hasta salisteis en un prrafo del peridico. Cidate y
saluda a Johnny de nuestra parte.
Sodapop Curtis.
Podra mejorar su redaccin, pens despus de haberla ledo cuatro o cinco
veces.
-Cmo es que te detuvieron? -le pregunt a Dally.

-Venga, chaval-sac a relucir su sonrisa lobuna-, esos tos de la Comisara
me conocen
bien, a estas alturas. Me detienen por cualquier cosa que ocurra en nuestra parcela.
Mientras me tuvieron all dej caer, como quien no quiere la cosa, que estabais ya
camino de Texas. As que por ah andan buscando.
Le peg una calada al cigarro y lo maldijo de buen humor por no ser un
Kool. J ohnny le escuchaba con admiracin.
-Qu bien sabes soltar tacos, Dally.
-Desde luego que s -Dally estuvo de acuerdo de todo corazn, orgulloso de
su vocabulario-. Pero a vosotros, chavales, ms vale que no se os ocurra copiar mis
malos modos -me dio un capn en la cabeza-. Chaval, te juro que no pareces t sin
tu pelo. Antes te quedaba guay. T y Soda tenais el pelo ms fenmeno de toda la
ciudad.
-Lo s -dije con amargura-. Tengo un aspecto lamentable, pero deja de darle
vueltas.
-Bueno, os apetece papear algo o no?
Johnny y yo pegamos un bote.
-Ms vale que os lo creis.
-Joder -dijo Johnny ilusionado-, qu bien me va a sentar meterme en un
coche.
-Mira -Dally arrastr las palabras-, te dar un paseo por el valor de toda tu tela.
A Dally siempre le ha gustado conducir deprisa, como si no le importase ni
un bledo llegar a donde quiera que fuese, y bajamos la carretera roja y sucia de Jay
Mountain a ciento ochenta por hora. A m me gusta ir deprisa, y a Johnny le
encantan las carreras de drags, pero lo dos nos pusimos ms blancos que la leche
cuando Dally tom una curva sobre dos ruedas y con los frenos a todo chirriar. A
lo mejor fue por no haberme montado en coche desde haca tanto tiempo.
Nos paramos en un Dairy Queen y lo primero que ped fue una Pepsi. Johnny y
yo nos atracamos de sandwiches de barbacoa y banana splits.
-Joder -dijo Dallas, atnito, al vernos engullir todo aquello-. No es
necesario que os traguis cada bocado como si fuera el ltimo. Tengo un montn
de pasta. Comed despacio, no vayis a marearos. Y yo que crea tener hambre!
Johnny, simplemente, coma ms rpido. Yo no par hasta que empez a
dolerme la cabeza.
-An no os he dicho una cosa -dijo Dally acabando su tercera
hamburguesa-. Los socs y nosotros tenemos armada la guerra por toda la ciudad.
El chaval que matasteis tena un montn de amiguetes, y por todas partes es soc
contra greaser. No podemos ir por ah solos. Ahora llevo una pipa...
-Dally! -dije, aterrorizado-. Con una pipa puedes matar a alguien!
-Y qu? Vosotros os lo hacis con una faca, no, chaval? -dijo Dally con
voz endurecida. Johnny trag saliva-. No preocuparos -sigui Dally-, no est
cargada. No tengo ningunas ganas de que me trinquen por asesinato. Pero sirve
para espantar al personal. La pandilla de Tim Shepard y nuestro equipo tenemos
una con los socs maana por la noche en el solar. Ligamos al presidente de uno de
sus clubs sociales y tuvimos un consejo de guerra. S -suspir Dally, y supe que se
acordaba de Nueva York-, igual que en los viejos tiempos. Si ganan ellos, las cosas
siguen como estn. Si ganamos nosotros, ellos permanecen fuera de nuestro
territorio, pero bien. A Two-Bit lo asaltaron hace un par de das. Darry y yo
llegamos a tiempo, aunque no tuvo muchos problemas. Two-Bit es un buen
luchador. Eh, no os he dicho tampoco que tenemos un espa.
-Un espa? -Johnny levant la vista desde su banana split-. Quin?
-Esa putita tan guapa que intent hacerme la noche que matasteis al soc. La
pelirroja, Cherry como-se-llame.























CAPTULO 6


Johnny se qued boquiabierto y a m a poco se me cae la crema con chocolate
caliente.
-Cherry? -dijimos los dos a la vez-. La soc?
-S -dijo Dally-. Se acerc por el solar la noche que asaltaron a Two-Bit.
Shepard y algunos de su equipo y nosotros estbamos por allcuando va y aparece
ella en su viejo Swing Ray. Le tuvo que hacer falta valor. Algunos estbamos ya
por asaltarla all mismo, pues por algo era la chica del chaval muerto y todo eso,
pero Two-Bit nos lo impidi. To, la prxima vez que quiera una puta la voy a
escoger de mi clase.
-S -dijo Johnny muy despacio, y me pregunt si, como yo, se acord de
otra voz, tambin dura con hombra, que dijo: La prxima vez que os apetezca
una puta, escogedla de vuestra propia clase. Me dio un escalofro.
Dally sigui hablando:
-Dijo que crea que toda la bronca era culpa suya, lo cual es cierto, y que
estaba dispuesta a mantenerse a la altura de las circunstancias, una vez que los socs
se haban metido a pelear, y que testificara que los socs estaban borrachos y que
buscaban pelea, y que vosotros peleasteis en defensa propia -solt una risa
socarrona-. Esa cra me odia de verdad. Me ofrec a llevada al Dingo a tomar una
Coca y me contest no, gracias, y me dijo adnde poda irme de manera muy
corts.
Tema enamorarse de ti, pens. Vaya, as que Cherry Valance, la
animadora, la chica de Bob, la soc, quera ayudarnos. No, no era Cherry la soc la
que quera ayudarnos, era Cherry la soadora, la que miraba los atardeceres y era
incapaz de soportar una pelea. Era difcil de creer que una soc nos ayudase, incluso
una soc a la que le gustaran los atardeceres. Dally no se dio cuenta. Ya lo haba
olvidado.
-To, este sitio es una basura. Qu hacen aqu para entretenerse, jugar a las
damas o qu? -Dally ech un vistazo sin poner inters-. Nunca haba estado en el
campo. Vosotros?
Johnny neg con la cabeza y yo dije:
-Pap nos sola llevar de caza. S que he estado en el campo. Cmo sabas
entonces que exista esta iglesia?
-Tengo un primo que debe vivir por aqu cerca. Fue l quien me dijo que
servira de escondrijo guay por si acaso. Eh, Ponyboy, he odo que eras la mejor
escopeta de la familia.
-S dije-, aunque Darry era el que ms patos tumbaba. El y pap. Soda y yo
andbamos por ah, un poco asustados del juego -no poda decide a Dally que
odiaba disparar. Pensara que soy un blandengue.
-Fue buena idea, quiero decir cortarte el pelo y aclarrtelo. Salieron vuestras
descripciones en el peridico, pero ahora, desde luego que no cuadris.
Johnny se haba dedicado a terminar tranquilamente su quinto sandwich de
barbacoa, pero de repente anunci:
-Vamos a volver y a entregarnos.
Ahora le toc a Dally quedarse pasmado.
Luego solt unos cuantos tacos. Despus se volvi a Johnny y le pregunt:
-Qu?
-He dicho que vamos a volver y a entregarnos -repiti Johnny con voz
tranquila.
Me sorprendi, pero no me dej pasmado. Haba pensado en entregarnos
cientos de veces, pero por lo visto, a DalIas la idea le dio una sacudida.
-Tengo posibilidades de que me suelten con facilidad -dijo Johnny a la
desesperada, y yo no supe muy bien si intentaba convencer a Dallas o a s mismo-.
La poli no me tiene fichado, y fue en defensa propia. Ponyboy y Cherry pueden
testificar. y no tengo ninguna intencin de pasarme la vida en esa iglesia.
Ese fue todo un discurso para Johnny. Sus grandes ojos negros se abrieron
ms que nunca al pensar en la Comisara, pues Johnny les tena un miedo mortal a
los polis, pero prosigui:
-No diremos que nos ayudaste, Dally, te devolveremos la pipa y lo que
quede de dinero, y diremos que volvimos a dedo para no meterte en los. Vale?
Dally mascaba la esquina de su carn de identidad, en el que pona que tena
veintiuno, para poder comprar alcohol.
-Ests seguro de que quieres volver? Nosotros los greasers lo tenemos ms
crudo que nadie.
-Estoy seguro. No es justo que Ponyboy tenga que quedarse en esa iglesia
con Darry y Soda preocupados por l todo el tiempo. Supongo que... -trag con
dificultad y procur no parecer ansioso-. Supongo que mis padres no estarn
preocupados por m ni nada por el estilo, no?
-Los chicos estn preocupados -dijo con tono flemtico-. Two-Bit iba a ir a
Texas a buscarte.
-Mis padres -repiti Johnny tenazmente-. Han preguntado por m?
-No -le solt Dally-. Mierda, Johnny, ellos qu importan? Mira, a mi viejo
le importa un comino que est en el maco o que me haya matado en un accidente o
que est borracho en el arroyo. Y eso me importa un huevo.
Johnny no dijo nada, pero se qued mirando el salpicadero del coche con un
desconcierto tan dolido que podra haberme puesto a gritar.
Dally jur entre dientes y a punto estuvo de arrancar la palanca de cambios
segn salimos zumbando del Dairy Queen. Sent pena de Dally. Quiso decir lo que
dijo cuando coment que sus padres le importaban un huevo. Pero l y el resto de
la pandilla saban que a Johnny s que le importaban, y hacan todo lo posible por
consolarle. No s como le sentara a Johnny, tal vez ese aire de mueco perdido y
esos ojazos grandes y asustadizos eran lo que hacan de cualquiera una especie de
hermano mayor suyo. Pero nadie poda, por mucho que lo intentase, sustituir a sus
padres. Pens en ello un minuto: Darry y Sodapop eran mis hermanos, y yo los
quera a los dos, aunque Darry me acojonara, pero ni el propio Soda podra ocupar
el lugar de mam y pap. Y adems eran mis hermanos de verdad, no unos de
adopcin. No caba duda de que Johnny estaba dolido porque sus padres no le
queran. A Dally le daba igual; Dally era de la raza de los que todo les da igual,
porque era duro y agresivo, y aunque no lo fuese poda hacer gala de duro. Johnny
era un buen luchador y poda hacrselo fenmeno, pero era sensible, y esa no es
una buena manera de ser cuando se es un greaser.
-Mierda, Johnny -gru Dally mientras subamos a toda pastilla por la
carretera roja-, por qu no se te ocurri entregarte hace cinco das? Nos habramos
ahorrado muchos problemas.
-Estaba asustado -dijo Johnny con conviccin-. An lo estoy -se pas el
dedo por una de sus cortas patillas negras-. Me temo que nos hemos fastidiado el
pelo total para nada, Ponyboy.
-Eso creo -me alegraba estar de vuelta. Estaba asqueado de esa iglesia. Me
daba lo mismo estar calvo.
Dally estaba ceudo, y por experiencia propia y dolorosa saba que era
mejor no hablarle cuando los ojos le relampagueaban as. Prefera que no me
soltase un par de mamporros. Eso haba ocurrido antes, igual que les haba
ocurrido a los de la pandilla en una u otra ocasin. Rara vez nos pelebamos entre
nosotros; Darry era el lder oficioso porque saba serio, Soda y Steve eran los
mejores amigos ya desde cuando iban a la escuela, y nunca peleaban, y Two-Bit
era simplemente demasiado perezoso para discutir con nadie. Johnny saba
mantener la boca cerrada demasiado bien como para meterse en discusiones, y
nadie peleaba nunca con Johnny. Tambin yo saba cerrar la boca. Pero Dally era
harina de otro costal. Si algo le molestaba no se morda la lengua, y si le hacas
cosquillas en el momento menos oportuno, cuidado. Ni siquiera Darry quera
vrselas con l. Era peligroso.
Johnny estaba all sentado y se miraba las puntas de los pies. No poda
soportar que cualquiera de nosotros estuviera de mala leche con l. Pareca
terriblemente triste. Dally le mir por el rabillo del ojo. Yo miraba por la ventana.
-Johnny -dijo Dally con una voz aguda, de splica, en un tono que yo
nunca le haba odo antes-, Johnny, no estoy cabreado contigo. Es que no quiero
perjudicarte. No sabes cmo te pueden sentar unos cuantos meses en el maco.
Mierda, Johnny -se apart el pelo rubio de los ojos-, en el maco te endureces. No
quiero que eso te pase a ti, como me ha pasado a m...
Segu mirando fijamente por la ventana cmo pasaba a toda velocidad el
paisaje, pero sent que los ojos se me ponan como platos. Dally nunca hablaba as.
Nunca. A Dally todo y todos, excepto l mismo, le importaban un comino, y era
fro y duro y malo. Nunca hablaba as de su pasado, o de cuando estuvo en el
maco; si hablaba de eso era para fanfarronear. Y de repente pens en Dally... en el
maco a los diez aos... en Dally, creciendo en las calles...
-Preferiras que estuviera viviendo en escondrijos el resto de mi vida,
huyendo siempre? -pregunt Johnny con toda seriedad.
Si Dally hubiese dicho que s, Johnny habra vuelto a la iglesia sin dudarlo
un instante. Se haca a la idea de que Dally saba ms que l, y la palabra de Dally
era la ley. Pero nunca lleg a escuchar la respuesta de Dally, pues llegamos a la
cumbre de Jay Mountain y de repente Dally clav los frenos y se quedo mirando.
-Joder! -murmur. La iglesia estaba ardiendo.
-Vamos a ver qu pasa -dije, saltando fuera del coche.
-Para qu? -Dally pareca estar irritado-. Vuelve adentro antes de que te
rompa la cabeza.
Saba que Dally tendra que aparcar el coche y pillarme antes de llevar a
cabo su amenaza, y Johnny ya estaba siguindome, as que me sent a salvo. Le
omos maldecirnos, pero no estaba suficientemente cabreado como para seguirnos.
Haba una multitud delante de la iglesia, mayormente chavales, y me pregunt
cmo habran llegado all tan rpido. Le di un golpecito al adulto ms cercano.
-Qu pasa?
-Bueno, no tengo la menor idea -dijo el hombre con una sana sonrisa-.
Estbamos aqu de excursin y de repente nos enteramos de que la iglesia estaba
ardiendo. Gracias a Dios estamos en la estacin hmeda, y adems esa ruina no
vale nada -despus le grit a los nios-: Apartaos nios. Pronto vendrn los
bomberos.
-Me juego lo que quieras a que lo prendimos nosotros -le dije a Johnny-.
Hemos debido dejarnos una colilla encendida.
Ms o menos entonces, lleg corriendo una seora.
-Jerry, faltan algunos nios.
-Estarn por los alrededores. No se puede saber con todo este jaleo dnde estn.
-No -sacudi la cabeza-. Faltan por lo menos desde hace media hora. Pens
que estaban subiendo a la colina...
Entonces todos nos quedamos helados. Dbilmente, slo dbilmente, se oa
aullar a alguien, y sonaba como si viniera de dentro de la iglesia.
La mujer se puso blanca.
-Les dije que no jugaran en la iglesia... Se lo dije... -pareca estar a punto de
ponerse a chillar, as que Jerry la sacudi.
-Los sacar, no te preocupes! -ech a correr hacia la iglesia, y el hombre
me cogi por el brazo.
-Yo los sacar. Vosotros, apartaos.
Me sacud para soltarme y segu corriendo. Todo lo que me vena a la cabeza
era: Nosotros lo prendimos. Nosotros lo prendimos. Nosotros lo prendimos!
No pensaba entrar por aquella puerta en llamas, as que tir un pedrusco
contra una ventana y entr por ella. Fue un milagro que no me cortara todo entero,
ahora que lo pienso.
-Eh, Ponyboy.

Mir alrededor, asombrado. No me haba dado cuenta de que Johnny haba
estado todo el tiempo detrs de m. Respir hondo y empec a toser. El humo se
me meta en los ojos, que empezaron a llorarme.
-Viene tambin ese to?
Johnny sacudi la cabeza.
-Se qued en la ventana.
-Asustado?
-Qu va... -Johnny me sonri-. Demasiado gordo.
No me ech a rer por temor a asfixiarme. El rugir y el crepitar creca, y
Johnny grit la siguiente pregunta:
-Dnde estn los nios?
-En la parte de atrs, supongo -berre, y avanzamos dando tumbos a travs de la
iglesia. Debera asustarme, pens con una sensacin extraamente descarnada,
pero no lo estoy. Las cenizas y las ascuas nos caan encima, y pinchaban como
hormigas. De repente, entre el rojo resplandor y la neblina, record haberme
preguntado cmo se sentira uno al quemarse, y pens: Ahora ya lo s, es un
infierno rojo. Por qu no estoy asustado?
Abrimos a golpes la puerta que daba al cuarto trasero y all vimos a cuatro o cinco
nios, de ocho aos o quiz menos, acurrucados en una esquina. Uno chillaba
como un condenado, y Johnny le grit: Cllate! Te vamos a sacar de aqu! El
chaval pareci sorprenderse y dej de chillar. Yo mismo parpade; Johnny no
estaba comportndose como l mismo. Mir por encima del hombro y vio que la
puerta estaba bloqueada por las llamas, empuj la ventana y ech volando al nio
ms cercano. Le mir rpidamente a la cara: la tena roja de las ascuas que le caan
encima y chorreaba sudor, pero me sonrea. Tampoco estaba asustado. Creo que es
la nica vez que le he visto sin esa mirada de derrota y recelo en los ojos. Pareca
estar pasndoselo en grande.
Cog a un cro, y me mordi, pero lo saqu por la ventana y lo dej caer tan
amablemente como pude en tales circunstancias, con aquella prisa. Para entonces
haba all fuera una multitud. Dally estaba entre ellos, y cuando me vio me grit:
-Por lo que ms quieras, sal de ah! El techo se va a venir abajo de un
momento a otro. Olvdate de esos jodios cros!
No le prest atencin, aunque algunos trozos de la vieja techumbre caan ya
demasiado cerca como para estar cmodo. Agarr a otro nio con la esperanza de
que no mordiese y lo ech por la ventana sin pararme a mirar si caa bien o no.
Tosa tanto que apenas poda seguir en pie; dese tener tiempo para quitarme la
chupa de Dally. Sacamos al ltimo chaval justo en el momento en que la parte
delantera de la iglesia se vena abajo. Johnny me empuj hacia la ventana.
-Sal!
Salt por la ventana y o crujir el maderamen y las llamas rugir justo detrs
de m. Me tambale, a punto de caerme, tosiendo y boqueando sin aire. Luego o
gritar a Johnny, y al volverme para ir a buscarlo, Dally me solt un taco y me dio
en la espalda con todas sus fuerzas, y ca en una apacible oscuridad.
Cuando volv en m iba dando botes, dolorido, y me pregunt confusamente
dnde estaba. Intent pensar, pero haba un agudo chillido ah al lado, y no supe
decirme si estaba dentro o fuera de mi cabeza. Entonces me di cuenta de que era
una sirena. La bofia, pens sombramente. Los polis han venido a por nosotros.
Intent tragarme un gruido y dese que Soda estuviera conmigo: Alguien con un
trapo fro y hmedo me limpiaba la cara, y una voz dijo: .
-Creo que est volviendo en s.
Abr los ojos. Estaba oscuro. Me estoy moviendo, pens. Me estarn
llevando al maco?
-Donde...? --dije speramente, incapaz de sacar ninguna otra cosa de la
boca. Tena irritada la garganta. Parpade al extrao que tena al lado. Pero no era
un extrao... Le haba visto antes.
-Tranquilo, chaval. Ests en una ambulancia.
-Dnde est Johnny? -grit, asustado de verme en un coche con unos
extraos-. Y Dallas?
-Van en la otra ambulancia, justo detrsde nosotros. Tranquilzate. Te
pondrs bien. Simplemente, te desmayaste.
-No seor -dije con la voz aburrida y dura que emplebamos con los
extraos y con los polis-. Dallas me golpe. Cmo fue?
-Porque tenas la espalda en llamas, as de fcil.
Me sorprend.
-En serio? Dios, no me di cuenta. No me dola.
-Las apagamos antes de que te quemaras. Esa cazadora te salv de unas
quemaduras considerables, quizs hasta te salvase la vida. Simplemente, te
desplomaste conmocionado por todo el humo que habas inhalado, y, claro, ese
golpe en la espalda no te ayud gran cosa.
Entonces me acord de quin era, Jerry no s-qu, el que era demasiado
gordo para pasar por la ventana. Debe ser un profesor, pens.
-Nos lleva usted a la Comisara? an estaba un tanto confuso sobre lo
ocurrido.
-Comisara? -le tocaba a l sorprenderse-. Por qu habramos de querer
llevaros a la Comisara? Os llevamos a los tres al hospital.
Dej que pasara su primera observacin sin comentarios.
-Estn bien Johnny y Dallas?
-Cules cul?
-Johnny es el moreno. Dallas es el que tiene aire de malhechor.
Examin su alianza de matrimonio. Quizs est pensando en su mujer,
pens. Ojal dijera algo.
-Creemos que el cabezota se pondr bien. Se quem bastante el brazo
tratando de sacar al otro chaval por la ventana. En cuanto a Johnny, no s. Un trozo
de madera le cay sobre la espalda; es posible que se haya roto la columna, y tiene
graves quemaduras. Se desmay antes de salir por la ventana. Ahora le estn
administrando plasma -debi de haberse fijado en mi cara, pues rpidamente
cambi de conversacin-. Te juro que sois los tres chavales ms valientes que he
visto en mucho tiempo. Primero vosotros dos entrando por aquella ventana, y
luego el de aspecto de duro volviendo para salvar al moreno. Mistress O'Brian y yo
cremos que vinisteis cados del cielo. O sois hroes profesionales?
Cados del cielo? Le haba mirado bien a Dallas? '
-No, somos greasers -dije. Estaba demasiado preocupado y asustado para
percibir que trataba de echarle humor a la cosa.
-Que sois qu?
-Greasers. Ya sabe, igual que los hoods. A Johnny lo buscan por asesinato y
Dallas tiene una ficha policial de una milla de largo.
-Me ests tomando el pelo, o qu? -Jerry se me qued mirando como si
creyese que estaba an conmocionado.
-No. Llveme a la ciudad y lo comprobar nada ms llegar.
-En cualquier caso, os llevaremos a un hospital de la ciudad. La tarjeta de tu
cartera dice que all es donde vives. Te llamas de verdad Ponyboy?
-S. Lo pone en mi partida de nacimiento. y no bromee usted a cuento de
ello. Estn... -me sent dbil-, estn bien los cros?
-Estupendamente. Puede que un poco asustados. Hubo unas cuantas
explosiones justo despus de que todos salierais. Sonaron igual que disparos.
Disparos. All fue nuestra pistola. Y Lo que el viento se llev. Habamos
cado del cielo? Me ech a rer dbilmente. Supongo que aquel to saba lo cerca
que estaba yo de la histeria, pues sigui hablndome en voz baja y tranquilizadora
todo el camino hasta llegar al hospital.

Estaba sentado en la sala de espera, aguardando saber cmo estaban Johnny
y Dallas. Me haban examinado todo entero, y excepto por unas cuantas
quemaduras y una gran contusin por toda la espalda estaba perfectamente. Haba
visto cmo entraban a Dally ya Johnny en camilla. Dally tena los ojos cerrados,
pero cuando le habl intent sonrer y me dijo que si alguna vez volva a hacer una
estupidez como aqulla me partira la cabeza. An segua maldicindome cuando
se lo llevaron. Johnny estaba inconsciente. Haba tenido miedo de mirarle, pero me
alivi ver que no tena quemada la cara. Simplemente estaba muy plido y muy
quieto, y pareca muy enfermo. Habra llorado al verle tan quieto, de no ser por la
gente que haba alrededor.
Jerry Wood estuvo todo el tiempo conmigo. Segua dndome las gracias por
sacar a los nios.
No pareca importarle que furamos hoods. Le cont toda la historia,
empezando por el momento en que Dallas, Johnny y yo nos encontramos en la es-
quina de Pickett y Sutton. Dej aparte lo de la pistola y el haber cogido el
mercancas. Se port muy bien conmigo y dijo que al ser hroes nos sera ms fcil
salir de aquel lo, sobre todo teniendo en cuenta que fue en defensa propia y todo
eso.
Estaba all sentado, fumndome un cigarro, cuando Jerry volvi despus de
hacer una llamada telefnica. Se me qued mirando.
-No deberas fumar.
Me qued de una pieza.
-Cmo que no? -mir el cigarro. Me pareci que estaba bien. Mir alrededor en
busca de un cartel de Prohibido fumar, pero no encontr ninguno-. Cmo que
no?
-Porque, esto -tartamude Jerry- eh!, eres muy joven.
-Ah, s? -nunca se me haba ocurrido pensarlo. En mi barrio fumamos
todos, incluidas las chicas. Excepto Darry, que estaba demasiado orgulloso de su
salud como para correr el riesgo de fumarse un cigarro, todos habamos empezado
a fumar de muy jvenes. Johnny fumaba desde que tena nueve aos, Steve desde
los once. As que a nadie le pareci extrao cuando empec yo. Yo era el adicto al
tabaco de mi familia; Soda slo fuma para calmar los nervios o cuando quiere tener
aire de duro.
Jerry suspir, y luego sonri.
-Hay ah unas personas que quieren verte. Dicen ser tus hermanos.
Pegu un bote y sal corriendo hacia la puerta, pero la encontr ya abierta y
Soda me dio un abrazo de oso y me dio unas cuantas vueltas. Me alegr tanto de
verle que podra haberme puesto a gritar. Finalmente me puso en el suelo y me
mir. Me ech el pelo hacia atrs.
-Joder, Ponyboy, tu pelo, tu pelo guay...
Entonces vi a Darry. Estaba apoyado en el marco de la puerta; llevaba sus
pantalones verde oliva y su camiseta negra. Segua siendo Darry el alto, el de
anchos hombros, pero tena apretados los dos puos en los bolsillos y sus ojos
pedan perdn. Simplemente le mir. Trag y dijo con voz ronca:
-Ponyboy.
Solt a Soda y me qued parado un momento. A Darry no le gusto... El me
hizo escapar aquella noche... Me peg... Darry me abronca todo el tiempo... No le
importo un comino... De repente me di cuenta, aterrorizado, de que Darry estaba
llorando. No haca ruido, pero le corran las lgrimas por las mejillas. No le haba
visto llorar desde haca aos, ni siquiera cuando murieron mam y pap. (Me
acord del funeral. Yo haba sollozado muy a mi pesar; Soda se derrumb y llor
como un nio, pero Darry se qued en su sitio, con los puos en los bolsillos y esa
mirada, la misma mirada de desamparo y de splica que tena ahora.)
En ese instante comprend lo que Soda y Dally y Two-Bit haban intentado
decirme. S que le importaba a Darry, quiz tanto como le importaba Soda, y
precisamente por eso intentaba hacer de m un hombre. Cuando me grit: Pony,
dnde has estado todo este tiempo?, quera decir: Pony, me has dado un susto
de muerte. Ten ms cuidado, porque no podra soportar que algo malo te
ocurriese.
. Darry mir al suelo y se dio la vuelta en silencio. De repente sal de mi
aturdimiento.
-Darry! -grit, y la prxima cosa que supe es que le agarr por la cintura y
le apret fuerte, como si quisiera sacarle todo el jugo. Darry -dije-, lo siento...
Me acariciaba el pelo y sent cmo le agitaban los sollozos al intentar contener
las lgrimas.
-Pony, cre que te habamos perdido... igual que perdimos a mam y a pap.
Ese era entonces su miedo callado, perder a otra persona amada. Me acord
de lo unidos que estuvieron siempre pap y l, Y me pregunt cmo haba podido
considerarlo duro e insensible. O latir su corazn debajo de la camiseta, y supe
que todo se arreglara. Haba tomado el camino ms largo, pero por fin estaba en
casa. Para quedarme.







CAPTULO 7

All estbamos los tres sentados una sala, a la espera de saber cmo estaban
Dally y Johnny. En ese momento llegaron los periodistas y la Polica. Empezaron a
hacerme demasiadas preguntas demasiado deprisa, y me aturdieron. Si quieres que
te diga la verdad, en primer lugar no me encontraba nada bien. Ms bien bastante
mareado. Los periodistas disparaban una pregunta tras otra, y me llegaron a
confundir hasta el extremo de no saber qu estaba ocurriendo. Por fin Darry les
dijo que yo no estaba en condiciones de aguantar semejantes gritos, as que
frenaron un poco. Darry es un to grande.
Sodapop los estaba matando de risa. Haba cogido el sombrero de uno y la cmara
de otro, y daba vueltas entrevistando a enfermeras e imitando a los presentadores
de la teJe. Intent levantarle la pistola a un polica, y cuando ste le cogi hizo
tales muecas, que el propio polica tuvo que sonrer. Soda es capaz de hacer sonrer
a cualquiera. Me las arregl para conseguir un poco de gomina y me pein antes de
que me sacaran ninguna foto. Me morira de ver mi foto en el peridico con un
pelo tan chungo. Darry y Sodapop tambin salan en las fotos; Jerry Wood me dijo
que si Darry y Sodapop no fueran tan apuestos, no les habran hecho tantas.
Aquello era una atraccin pblica, dijo.

Soda se lo estaba pasando verdaderamente en grande. Supongo que lo
habra disfrutado ms an de no ser todo tan serio, pero es que no puede resistir
nada que provoque semejante excitacin. Te lo juro, a veces me recuerda a un
potro. A un potro de patas muy largas, de esos que tienen que meter el hocico en
todo. Los periodistas se le quedaron mirando con admiracin; ya te dije que parece
una estrella de cine y tiene una especie de aura. Al final hasta el propio Sodapop se
cans de los periodistas -despus de un rato todas las cosas le aburren-, se estir
todo lo largo que es en el banco, y se durmi con la cabeza apoyada en el regazo de
Darry. Imagino que los dos deban estar cansados; ya era tarde, y a lo largo de toda
la semana no haban dormido gran cosa. Hasta mientras contestaba las preguntas
me acord de que slo haban pasado unas cuantas horas desde que estaba
durmiendo en la iglesia por culpa del tabaco. Aunque era del todo irreal, no podra
haber imaginado otro mundo. Por fin los periodistas empezaron a irse junto con la
Polica. Uno de ellos se volvi y me pregunt:
-Qu haras ahora mismo si -pudieses? Le mir cansinamente.
-Darme un bao.
Pensaron que aquello era muy divertido, pero lo dije en serio. Me senta
asqueroso. Despus que se fueron, el hospital recuper su calma. El nico ruido
eran los suaves pasos de las enfermeras y la ligera respiracin de Soda. Darry le
mir y sonri compasivamente.
-Es que no ha dormido mucho esta semana -dijo en voz baja-. Prcticamente
nada.
-Hhhmmmm -bostez Soda somnoliento-, t tampoco.
Las enfermeras no iban a decirnos nada sobre Johnny y Dally, as que Darry
agarr al mdico sobre la marcha. El mdico nos dijo que slo estaba dispuesto a
hablar con la familia, pero Darry, al final, consigui meterle en la cabeza a aquel
to que nosotros ramos ms o menos toda la familia que tenan Dally y Johnny.
Dally se pondra bien despus de dos o tres das en el hospital, nos dijo.
Tena graves quemaduras en un brazo y le quedaran cicatrices para toda la vida,
pero en un par de semanas podra usarlo. Dally se pondr bien, pens. DalIas siem-
pre se lo hace bien. Es capaz de aguantar de todo. Era Johnny el que me
preocupaba.
Estaba muy grave. Se haba roto la espalda al caerle encima un enorme
trozo de maderamen. Haba sufrido un colapso y tena quemaduras de tercer grado.
Estaban haciendo todo lo posible por aliviarle el dolor, aunque al tener la espalda
rota no era capaz de sentir las quemaduras de la cintura para abajo. No dejaba de
llamar a Dallas y a Ponyboy. Si sobreviviera... Cmo que si...? No, por favor,
pens, nada de si. Se me subi la sangre a la cara y Darry me puso un brazo sobre
el hombro y apret con fuerza... Incluso si sobreviviera quedara lisiado para el
resto de su vida.
-Lo querais tal cual es y ah lo tenis -dijo el mdico-. Ahora iros a casa y
descansad.
Yo estaba temblando. Me creca un dolor en la garganta y quise llorar, pero los
greasers no lloran delante de desconocidos. Algunos de los nuestros no lloran
nunca. Como, por ejemplo, Dally y Two-Bit y Tim Shepard se olvidaron de llorar
a edad temprana. Johnny lisiado para siempre? Estoy soando, pens en medio
del pnico, estoy soando. Me despertar en casa o en la iglesia y todo volver a
ser como antes. Pero no me lo cre ni yo. Incluso si Johnny viviera quedara lisiado
y nunca ms podra jugar al ftbol o ayudarnos en una pelea de pandillas. Tendra
que quedarse en esa casa que odiaba, en donde no le queran, y las cosas nunca
volveran a ser como antes. No tena confianza en m ni para hablar. Si dijese una
sola palabra se me deshara el nudo que tena en la garganta y me echara a llorar, a
pesar de m mismo.
Respir hondo y cerr la boca. Para entonces Soda haba despertado, y
aunque tena la cara de piedra, como si no hubiese odo nada de lo que el mdico
dijo, tena los ojos hostiles y aturdidos. A los hechos serios les cuesta trabajo
abrirse camino para llegar hasta Soda, pero cuando llegan le golpean con dureza.
Pareca estar como yo cuando vi a aquel soc de pelo negro doblado sobre s mismo
y quieto bajo la luz de la luna.
Darry me frotaba la nuca con suavidad.
-Ser mejor que nos vayamos a casa. Aqu
no podemos hacer nada. H
En el Ford me qued dormido de pronto. Me ech hacia atrs y cerr los
ojos, y llegamos a casa sin que me diera tiempo a enterarme. Soda me sacudi
amablemente.
-Eh, Ponyboy, despierta. An tienes que entrar en casa.
-Hhhhmmmm -dije medio dormido, y me tumb en el asiento. Habra sido
incapaz de levantarme incluso para salvar la vida. Oa a Soda y a Darry, pero como
si estuvieran muy lejos.
-Venga, Ponyboy -me suplic Soda, sacudindome un poco ms fuerte-,
tambin nosotros tenemos sueo.
Imagino que Darry estaba harto de hacer el idiota, porque me cogi en
brazos y me llev dentro.
-Se est haciendo un poco pesado para llevado en brazos -dijo Soda. Quera
decide que se callase y me dejara dormir, pero slo consegu bostezar.

-Pues seguro que ha adelgazado bastante -dijo Darry.
Somnoliento, pens que por lo menos sera capaz de quitarme los zapatos,
pero no. Me qued frito en el mismo instante en que Darry me dejaba sobre la
cama. Me haba olvidado de lo verdaderamente blanda que es una cama.

Fui el primero en levantarme a la maana siguiente. Soda deba haberme
quitado los zapatos y la camisa; slo tena puestos los vaqueros. Deba tener
demasiado sueo para desnudarse l: estaba tumbado a mi lado, completamente
vestido. Me desembarac de su brazo y le ech la manta por encima, y luego fui a
la ducha. Dormido, pareca ms joven que alguien de diecisiete aos, pero yo ya
haba notado que Johnny pareca ms joven cuando estaba dormido, as que supuse
que eso nos pasa a todos. Quiz todo el mundo parece ms joven cuando duerme.
Despus de ducharme me puse ropa limpia y pas cinco minutos ms o
menos buscndome una sombra de barba en la cara y lamentndome por el pelo.
Aquella mierda de corte de pelo haca que me sobresalieran las orejas.
Darry segua dormido cuando fui a la cocina a preparar el desayuno. El que se
levanta primero se encarga de preparado, y a los otros dos les toca lavar los platos.
Esa es la regla de la casa, y por lo general es Darry quien prepara el desayuno y
nos deja los platos a Soda y a m. Busqu en la nevera y encontr unos cuantos
huevos. A todos nos gustan los huevos, hechos de manera diferente. A m me gus-
tan ms bien duros, Darry se los hace en un sandwich con tomate y bacon y
Sodapop se los toma con jalea de uva. A los tres nos gusta la tarta de chocolate
para desayunar. Mam nunca nos la de jaba comer con huevos y jamn, pero Darry
se deja convencer. La verdad es que no hace falta luchar con l a brazo partido; a
Darry le gusta la tarta de chocolate tanto o ms que a nosotros. Soda se asegura de
que haya siempre un poco en la nevera, y si no hay, cocina una a toda velocidad. A
m me gustan ms las tartas de Darry; Soda siempre les pone demasiado azcar.
No entiendo cmo es capaz de meterse la jalea y los huevos y la tarta todo a la vez,
pero a l parece gustarle. Darry toma caf solo, y Soda y yo batido de chocolate. A
los tres nos encanta todo lo que lleve chocolate. Soda suele decir que si alguna vez
fabrican cigarros de chocolates, seguro que no se me pasa.
-Hay alguien en casa? -era una voz familiar la que se oy en la puerta, y
entraron Steve y Two-Bit. Siempre metemos la cabeza en las casas de los otros,
gritamos Hey y entramos sin ms. La puerta de casa siempre est abierta, por si
a alguno de los chicos lo echan de la suya a patadas y busca un sitio donde pasar la
noche y calmarse un poco. Nunca se puede saber a quin vas a encontrarte
tumbado en el sof por la maana. Por lo general era Steve, pues su padre le haba
dicho haca una semana que se largara y que no se le ocurriera volver. A Steve eso
le jode bastante, aunque al da siguiente su viejo le d cinco o diez pavos para
hacer las paces. O tambin Dally, que viva en cualquier parte que encontrase. Una
vez incluso encontramos a Tim Shepard, el jefe de la panda Shepard, lejos de su
guarida, leyendo el peridico en el silln. No hizo ms que levantar la vista, decir
Qu pasa y largarse sin quedarse siquiera a desayunar. La madre de Two-Bit nos
haba advertido que tuviramos cuidado con los ladrones, pero Darry, flexionando
los msculos de manera que abultasen como pelotas de bisbol ms grandes de lo
normal, dijo que tampoco tenamos nada que mereciera la pena robar. Prefera
arriesgarse a un robo, dijo, si eso significaba mantener a alguno de los chicos
apartado de robar una gasolinera o algo por el estilo. As que la puerta nunca
estaba cerrada.
-S, aqu! -grit, olvidndome de que Darry y Soda seguan dormidos-. No
peguis portazos.
Dieron un portazo, por supuesto, y Two-Bit entr corriendo a la cocina. Me
cogi por los brazos y me dio unas cuantas vueltas, sin hacer ni caso al hecho de
que tuviera dos huevos en la mano.
-Eh, Ponyboy! -grit alegremente-, cunto tiempo.
Podras pensar que haban pasado cinco aos en vez de cinco das desde la
ltima vez que nos vimos, pero no me import. Me gusta el viejo Two-Bit; es un
colega ideal. Me ech por el aire a los brazos de Steve, que me solt una palmada
juguetona en la espalda, que tena toda magullada, y me empuj por toda la
habitacin. Uno de los huevos sali volando. Aterriz en el reloj y apret tanto el
otro que se me hizo aicos en la mano.
-Mira lo que habis hecho -me quej-. Nos hemos quedando sin desayuno.
No podais esperar a que dejara los huevos antes de zarandearme por todo el pas?
-en serio que estaba un poco cabreado, porque acababa de darme cuenta del tiempo
que haba pasado desde la ltima vez que haba comido. Lo ltimo que haba
zampado era un pastel de crema con chocolate en el Dairy Queen de Windrixville,
y tena hambre.
Two-Bit se puso a dar vueltas a mi alrededor, y yo suspir porque haba
adivinado lo que se me vena encima.
-To, qu calvorota! -Mientras daba vueltas miraba con atencin mi
cabeza-. No puedo creerlo. Crea que todos los indios salvajes de Oklahoma ya
haban sido civilizados. Quin es la piel roja que se ha quedado con tu cojonuda
cabellera, Ponyboy?
-Venga, to, corta el rollo -le solt. Lo primero, no me encontraba nada
bien, como si me estuviera poniendo enfermo o algo as. Two- Bit le gui un ojo
a Steve, y Steve dijo:
-Venga, tena que cortarse el pelo para salir en el peridico. Nunca se
habran credo que un gamberrillo con aire de greaser pudiera ser un hroe. Qu
tal te sienta eso de ser un hroe, chavalote?
-Que qu tal me sienta qu?
-Ser un hroe. Ya sabes -me empuj el peridico-, eso de salir en la primera
pgina del rotativo.
Me qued mirando el peridico. En la primera pgina del segundo
cuadernillo, un titular deca: JVENES DELINCUENTES SE CONVIERTEN EN HROES.
-Lo que ms gracia me hace es el trozo del se convierten -dijo Two-Bit,
limpiando el huevo del suelo-. Erais hroes desde el principio; no os habis hecho
de repente.
Casi ni le o. Estaba leyendo el peridico. Toda la pgina hablaba de
nosotros, de la pelea, del asesinato, del incendio de la iglesia, de que los socs
estaban borrachos, de todo. All sala mi foto, con Darry y Sodapop. El artculo
explicaba cmo Johnny y yo nos habamos jugado la vida al salvar a aquellos
cros, y sala un comentario de uno de los padres, que deca que todos habran
muerto de no haber sido por nosotros. Contaba toda la historia de nuestra pelea con
los socs --claro que ellos no decan socs, porque la mayor parte de los adultos no
tienen ni idea de las batallas que se arman entre nosotros-. Haban entrevistado a
Cherry Valance, y ella deca que Bob estaba borracho Y que los chicos haban
estado buscando pelea cuando la llevaron a casa. Bob le haba dicho que nos iban a
ajustar las cuentas por haberla recogido. Su colega Randy Adderson, que le haba
ayudado a asaltarnos, tambin reconoca que fue culpa suya y que nosotros slo
peleamos en defensa propia. Pero a Johnny le colgaban el muerto del homicidio.
Fue entonces cuando me enter de que tena que comparecer ante un tribunal por
haber huido, igual que Johnny, si se recuperaba. (Nada de si, pens otra vez. Por
qu siguen diciendo si?) Por una vez en la vida no haba acusaciones contra Dally,
y supe que se iba a coger un cabreo de mucho cuidado, porque el peridico hablaba
de l como de un hroe por haberle salvado la vida a Johnny, pero no deca nada de
su ficha policial, de la que l estaba tan orgulloso. Si agarrase a esos periodistas se
liara con ellos a golpes. Haba otra columna sobre Darry y Soda y yo: de cmo
Darry trabajaba en dos curros y era bueno en los dos, y de sus rcords fuera de
serie en el Instituto; mencionaba que Sodapop dej de estudiar para que
pudiramos seguir juntos, y que yo iba de maravilla en el Instituto y que quizs, en
el futuro, podra llegar a ser una estrella del atletismo. (Ah, s, me olvidaba: estoy
en el equipo A de atletismo, en el que soy el ms joven. Soy buen corredor.)
Despus deca que no deberamos estar separados despus de haber trabajado tanto
para permanecer juntos.
El significado de esto ltimo no dio un golpe.
-Quiere decir... -tragu con dificultad- que estn pensando en llevarnos a m y
a Soda al orfelinato o algo as?
Steve se estaba peinando cuidadosamente sus complicados rizos.
-Algo as.
Me sent aturdido. Ahora no podan separamos. Ahora no, ahora que por fin
Darry y yo nos habamos llegado a entender, ahora que estaba al caer la gran pelea
y estbamos a punto de poner en su sitio toda la movida soc-greaser. Ahora no;
ahora que Johnny nos necesitaba y Dally segua en el hospital y no iba a estar en la
gran pelea.
-No -dije en voz bien alta, y Two-Bit, que estaba limpiando el huevo del
reloj, se volvi a mirarme.
-No, qu?
-Que no nos van a meter en un orfelinato.
-No te preocupes por eso -dijo Steve, convencido de que Soda y l se las
arreglaran con cualquier cosa que pudiera surgir-. Eso no se lo haran a los hroes.
Dnde estn Soda y Supermn?
No pudo continuar con sus palabras, porque Darry, vestido y afeitado,
entr a espaldas de Steve, lo levant del suelo y lo dej caer. Solemos llamar a
Darry Supermn o Msculos de vez en cuando, pero una vez Steve cometi el
error de referirse a l diciendo todo fuerza pero nada de coco, y a poco no le
rompe la mandbula; Darry nunca ha superado eso de no ir a la Universidad. Fue la
nica vez que he visto a Soda de mala leche con Steve, aunque Soda no le da
ninguna importancia a la educacin. El Instituto le aburra. Muy soso.
Soda sali corriendo, mascullando por lo bajo.
-Voy volando, voy volando.
Steve sali detrs de l y en un minuto se arm un escndalo enorme, con
pelea de almohadas incluida. Mir medio atontado a Darry, que revolva en la
nevera en busca de tarta de chocolate. -Darry -le dije de repente-, t sabas
lo del Tribunal de Menores?
Sin volverse a mirarme, dijo:
-S, los polis me lo dijeron anoche.
Me di cuenta de que saba que podan separarnos. No quera preocuparle,
pero le dije:
-He tenido uno de esos sueos esta noche. El que nunca me acuerdo.
Darry se volvi en redondo para mirarme, con miedo del de verdad pintado en
la cara.
-Qu?
Soda entr a todo correr.
-Dnde est la camisa azul que lav ayer? -Tom un sorbo de batido
directamente del bote.
-Siento tener que decrtelo, colega -dijo Steve, tendido cuan largo era en el
suelo-, pero tienes que llevar ropa de trabajo. Creo que hay una ley.
-Ah, s, claro -dijo Soda-. Y dnde estn mis vaqueros claros?
-Los planch. Estn en el armario dijo Darry-. Date prisa, llegars tarde.
Tuve una pesadilla la noche del funeral de pap y mam. De siempre haba
tenido pesadillas cuando era pequeo, pero nunca ninguna como sta. Me
despertaba chillando como un poseso. Y nunca era capaz de recordar qu me haba
dado tanto miedo. A Soda y a Darry les daba casi tanto miedo como a m; noche
tras noche, durante semanas interminables, tena este sueo y me despertaba
baado en sudor fro y chillando. Y nunca pude recordar con exactitud qu haba
ocurrido. Soda empez a dormir conmigo, y dej de ocurrir tan a menudo, pero s
con la suficiente frecuencia para que Darry me llevara al mdico. El mdico dijo
que tena demasiada imaginacin, y que eso tena una cura bien sencilla: estudiar
ms, leer ms, dibujar ms y jugar ms al ftbol. Despus de un buen partido de
ftbol y de cuatro o cinco horas de lectura, terminaba demasiado exhausto como
para soar.

Pero Darry nunca termin de superado, y de cuando en cuando me preguntaba si
haba vuelto a soar.
. -Ha sido muy terrible? -pregunt TwoBit. Nunca lleg a saber la historia
entera, y le interesaba, pues era incapaz de soar con otra cosa que no fuera una
rubia.
-No -ment. Me haba despertado baado en sudor fro y temblando, pero
Soda estaba muerto para el mundo entero. No hice ms que acurrucarme contra l
y permanecer despierto un par de horas, temblando bajo su brazo. Ese sueo
siempre me ha dado un miedo de narices.
Darry empez a decir no s qu, pero antes de que pudiera seguir entraron
Sodapop y Steve.
-Sabis qu? -Soda no se dirigi a nadie en particular-. En cuanto
machaquemos a los socs, Stevie y yo vamos a armar una fiesta de lo ms salvaje,
con todo el mundo bien colocado. Despus perseguiremos a los socs hasta el
mismsimo Mxico.
-Y de dnde vas a sacar la pasta, chaval? -Darry haba encontrado la tarta
y estaba repartiendo pedazos para todos.
-Ya se me ocurrir algo -le asegur Soda
entre un bocado y otro.
-Vas a traer a Sandy a la fiesta? -dije por decir algo. Silencio instantneo.
Mir alrededor-. Qu pasa?
Sodapop se miraba fijamente las puntas de los pies.
-No. Se ha ido a Florida a vivir con su abuela.
-Cmo ha sido eso?
-Mira -dijo Steve con un repentino cabreo-, hay que hacerte un dibujo para
que te enteres? Se trataba de eso o de casarse, y sus padres a poco se suben por las
paredes al pensar que su hija iba a casarse con un chaval de diecisis aos.

-Diecisiete -dijo Soda con suavidad-. Dentro de dos semanas hago
diecisiete.
-Ah -dije azorado. Soda no era ningn inocente; yo haba estado con l en
broncas y cachondeos de toda clase, y sus bromas eran tan fuertes como las de
cualquiera. Pero nunca sobre Sandy. Nunca. Me acord de cmo le brillaban los
ojos cuando miraba a Soda, y sent lstima por ella.
Se hizo un silencio espeso. Entonces Darry dijo:
-Mejor ser que nos vayamos al curro, Pepsi-Cola -casi nunca llamaba
Darry a Soda por el mote que le haba puesto pap, pero lo hizo en ese momento
porque saba lo triste que se tena que sentir Soda por lo de Sandy-. Me fastidia
tener que dejarte solo, Ponyboy -aadi Darry lentamente-. Quiz debiera tomarme
el da libre.
-Ya me he quedado solo otras veces. Adems, no puedes permitirte un da
libre.
-Yo me encargo de cuidar al beb dijo Two-Bit, a la vez que me esquiv al
tirarle yo un gancho-. No tengo nada mejor que hacer.
-Por qu no te consigues un curro? -dijo Steve-. Nunca te has parado a
pensar en trabajar para ganarte la vida?
-Un curro? - Two-Bit estaba horrorizado-. Y arruinar mi reputacin? No
me quedara a cuidarle si supiera de una buena guardera que abriese los sbados.
Tir del respaldo de su silla y le salt encima, pero me tuvo inmovilizado en
un segundo. Estaba corto de fuelle. Tengo que dejar de fumar, o el ao que viene
no me cogern en el equipo de atletismo.
-Rndete.
-Ni de broma -dije, debatindome, pero no tena la fuerza de otras veces.
Darry estaba ponindose la chupa.
-Encargaos de lavar los platos. Podis ir al cine si os apetece, antes de ir a
ver a Dally y a Johnny -hizo una pausa mientras miraba cmo Two-Bit me retorca
el pescuezo-. Two-Bit, djalo ya,no tiene muy buena pinta. Ponyboy, tmate un
par de aspirinas y no hagas excesos. Como te fumes ms de un paquete al da te
despellejo. Entendido?
-Vale -dije, ponindome en pie-. Como transportes ms de un montn de
tejas cada vez te despellejaremos Soda y yo. Entendido?
Hizo una de sus extraas muecas.
-Vale. Nos vemos por la tarde.
-Hasta luego -dije. O el estruendo de nuestro Ford y pens: conduce Soda.
Y se fueron.

-Total, que andaba yo de paseo por el centro y cog un atajo por uno de esos
callejones
- Two-Bit me estaba contando una de sus innumerables proezas mientras
lavbamos los platos. Es decir, mientras yo lavaba los platos. El estaba sentado
sobre el aparador, afilando esa faca negra suya de la que est tan orgulloso- ...y me
di de morros con otros tres tipos. Dije: Vaya, vaya, y ellos se miraron unos a
otros. Luego uno dijo: Te asaltaramos de buena gana, vaya que s, pero como
ests tan pelado como nosotros suponemos que no tienes nada que merezca la
pena. Yo le dije: To, eso es cierto, y segu mi camino. Moraleja: qu es lo
mejor que se puede ser cuando uno tiene que vrselas con una panda de margina-
dos sociales en un callejn?
-Un experto en judo? -suger.
-Qu va!, otro marginado social! grit Two-Bit, y a punto estuvo de
caerse del aparador por culpa de la risa. Tambin yo tuve que sonrer. Tena las
cosas bien claras y adems las converta en continua diversin.
-Vamos a limpiar la casa -dije-. Igual les da por venir a los periodistas o a
los polis o a quien sea, y, adems, va siendo hora de que vengan esos tos de la
justicia a comprobar cmo nos lo hacemos.
-Esta casa no es ningn folln. Tendras que ver la ma. . .
-Ya la he visto. Y con que tuvieras el sentido comn de una cabra te daras
cuenta de que ms te vale echar una mano en vez de andar por ah todo el da.
-Venga, chaval, si me diera por hacer una cosa as mi madre se morira del
susto.
Me gustaba la madre de Two- Bit. Tena el mismo buen humor y la misma
tranquilidad que l. No era vaga, como l, pero le dejaba hacer lo que le diera la
gana sin regaarle. No s, aunque... Simplemente, es imposible cabrearse con l.
Cuando terminamos me puse la chupa de cuero marrn de Dally, que tena
quemada toda. la espalda, y nos pusimos en marcha hacia la calle Diez.

-Yo cogera el coche -dijo Two-Bit segn subamos por la calle intentando
a dedo que alguien nos llevara-, pero es que lo tengo sin frenos. La otra noche, a
poco nos matamos Kathy y yo -se subi el cuello de su chupa de cuero negro para
protegerse del viento mientras encenda un cigarro-. Tendras que ver al hermano
de Kathy. Ese s que es un hood. Es tan grasiento que se desliza cuando anda. Va a
la peluquera a que le cambien el aceite, no a cortarse el pelo.
Me habra redo, pero tena un terrible dolor de cabeza. Nos paramos en la
Brisa Sabrosa a ligar un par de Coca-Colas y descansar un poco, y el Mustang azul
que nos haba seguido durante ocho manzanas se detuvo. A punto estuve de
echarme a correr, y Two-Bit debi de haberlo adivinado, porque sacudi levemente
la cabeza y me ech un cigarro por el aire. Al encenderlo, los socs que nos asal-
taron a m y a Johnny en el parque saltaron del Mustang. Reconoc a Randy
Adderson, el novio de Marcia, y al to alto te que a punto estuvo de ahogarme. Los
odiaba. Era culpa suya que Bob estuviera muerto; era culpa suya que Johnny
estuviera murindose. Los odiaba con la misma amargura y el mismo desprecio
con que odiaba Dally Winston. Two-Bit me puso un codo sobre el hombro y se
apoy contra m, dando caladas al cigarro.
-Ya sabis las reglas. Nada de escaramuzas antes de la pelea -les dijo a los
socs.
-Lo sabemos -dijo Randy. Me mir-. Ven ac. Quiero hablar contigo.
Mir a Two-Bit, que se encogi de hombros. Segu a Randy hasta su coche,
donde no nos oan los otros. Nos sentamos en su coche, en silencio. Joder, era el
coche ms guay en el que he estado en mi vida.
-He visto que has salido en la prensa -dijo Randy por fin-. Cmo fue?
-No lo s. Igual me apeteca drmelas de hroe.
-Yo no lo habra hecho. Habra dejado que esos cros se abrasaran.
-Quiz no. Quizs habras actuado igualque yo.
Randy sac un cigarro y presion el encendedor del coche.
-No lo s. Ya no s nada. Nunca habra credo que un greaser fuera capaz
de eso.
-Lo de greaser no tiene nada que ver con eso. Mi colega, el de all, quiz no
lo hubiera hecho. Quiz t s, y quizs un amigo tuyo no. Es algo individual.
-No voy a dejarme ver en la pelea de esta noche -dijo Randy despacio.Le
mir de arriba a abajo. Tena unos diecisiete aos, pero ya era viejo. De la misma
manera que Dallas era viejo. Cherry haba dicho que sus amigos eran demasiado
tranquis como para sentir nada, y pese a todo ella recordaba haber mirado las
puestas de sol. Randy era presumiblemente demasiado tranqui para sentir nada, y
pese a todo haba dolor en sus ojos.-Estoy enfermo de todo. Enfermo y harto. Bob
era un buen tipo. Era el mejor colega que nadie haya tenido nunca. Es decir, que
peleaba como nadie, era un to guay y todo eso, pero tambin era una persona de
verdad. Te enteras? -asent con la cabeza-. Est muerto; su madre ha sufrido una
crisis nerviosa. Lo haban mimado hasta pudrirlo. Es decir, casi todos los padres
estaran orgullosos de un hijo as, de buen aspecto y listo y todo eso, pero siempre
cedieron ante l. Intent siempre conseguir que alguien le dijera No, pero no fue
capaz. Nadie lo hizo. Eso es lo que quera. Que alguien le dijese No. Conseguir
que alguien dispusiera la ley, fijase los lmites, le diera algo slido en qu
apoyarse. Eso es todo lo que quera, en serio. Una vez... -Randy esboz una
sonrisa, pero yo saba que estaba a punto de llorar-, una vez lleg a casa ms
borracho que nunca. Estaba seguro de que sus viejos se iban a subir por las
paredes. Sabes qu hicieron? Pensaban que aquello era algo que ellos haban
hecho. Crean que era culpa suya, que le haban fallado o que le haban conducido
a ello o algo por el estilo. Cargaron ellos con la culpa y a l no le hicieron nada. Si
su padre le hubiese zurrado, si slo le hubiese zurrado una vez, quiz todava
estuviese vivo. No s por qu te cuento todo esto. No podra contrselo a nadie
ms. Mis amigos, bueno, creen que me falta un tornillo o que se me est ablan-
dando el corazn. Igual es verdad. Ese chaval, tu colega, el que se quem, puede
morir?
-S -dije procurando no pensar en Johnny.
-Y esta noche... la gente sale malherida de las peleas, quizs haya muertos.
Todo esto me pone enfermo porque no sirve de nada. No podis ganar, eso ya lo
sabes, no? -y al seguir yo callado prosigui l-: No podis ganar, ni siquiera si nos
dais una paliza. Seguiris en donde siempre habis estado, en el hoyo. Y nosotros
seguiremos siendo los tos con suerte, con todas las ventajas de nuestra parte. As
que no sirve de nada pelearse y matarse. Eso no prueba nada. Nos olvidaremos,
tanto si ganis la pelea como si no. Los greasers seguirn siendo greasers y los
socs seguirn siendo socs. A veces pienso que son los que estn en medio los que
de verdad tienen suerte... -respir hondo-. As que si creyera que sirve de algo,
luchara. Creo que voy a irme de la ciudad. Agarrar el Mustang y toda la pasta que
pueda ligar y largarme.
-Escapar no te ayudar.
-Joder, ya lo s -Randy solt un medio gemido-, pero qu otra cosa puedo
hacer? Si me da por aparecer en la pelea estoy sealado, y me aborrecera a m
mismo si no fuera as: No s qu hacer.
-Si pudiera, te ayudara --dije. Me acord de la voz de Cherry: Las cosas
estn muy crudas por todas partes. En ese momento supe qu quiso decir. Se me
qued mirando.
-No, no lo haras. Yo soy un soc. T ligas un poco de pasta y te odia el
mundo entero.
Volvi a mirarme; tal como miraba podra haber tenido diez aos ms de
los que tena. Sal del coche.
-Habras salvado a esos nios si hubieses estado all -le dije-. Los habras
salvado igual que lo hicimos nosotros.
-Gracias, greaser ---;-dijo, intentando sonrer. Luego se call-. No quise
decir eso. Quise decir gracias, chaval.
-Me llamo Ponyboy -dije-. Me ha gustado hablar contigo, Randy.
Fui andando hasta donde estaba Two- Bit, y Randy toc la bocina para llamar a
sus amigos.
-Qu quera? -pregunt Two-Bit-. Qu tena que decir el seor Super Soc?
-No es un soc -dije-. No es ms que un to. Simplemente, quera hablar.
-Te apetece ver una pelcula antes de ir a ver a Johnny y a DalIas?
-Ni de broma -dije, y encend otro cigarrillo. An me dola la cabeza, pero
me senta mucho mejor. Las cosas estaban crudas por todas partes, pero as era
mejor. As podas saber que el otro to era de carne y hueso.





































CAPTULO 8
L as enfermeras no iban a dejarnos ver a Johnny. Su estado era muy
grave. Nada de visitas. Pero a Two- Bit no le vala un no por respuesta. El que
estaba all era su colega, y l iba a verlo. Los dos suplicamos y pedimos por favor,
pero no hubisemos llegado a ninguna parte de no ser porque el mdico se enter
de qu queramos.
-Djelos entrar -dijo a la enfermera-. Ha preguntado por ellos. No puede
hacerle ningn dao
Two- Bit no se percat del tono de su voz. Es cierto, pens casi paralizado,
se est muriendo. Entramos, poco menos que de puntillas, pues la calma del
hospital nos asust. Johnny estaba all tendido, con los ojos cerrados, pero cuando
TwoBit le dijo Eh! Johnny, chaval, los abri para mirarnos, procurando sonrer.
-Eh!, vosotros.
La enfermera, que estaba apartando las mamparas, sonri y dijo:
-Pues despus de todo puede hablar. Two-Bit mir en derredor.
-Te tratan bien, chaval?
-No... -boque Johnny-, no dejis que me quiten la gomina del pelo.
-No hables -dijo Two-Bit acercando una silla-, t escucha. La prxima vez te
traeremos gomina. Esta noche es la gran pelea.
Los enormes ojos negros de Johnny se ensancharon un poco, pero no dijo
nada.
-Es una pena que ni t ni Dally podis estar, ya que es la primera pelea de
las grandes que tenemos, sin contar la vez que vapuleamos al equipo de Shepard.
-Ha venido por aqu -dijo Johnny.
- Tim Shepard?
Johnny asinti,
- Vino a ver a Dally.
Tim y Dallas siempre han sido buenos colegas.
-Sabes que sali tu nombre en el peridico por ser un hroe?
Johnny estuvo a punto de sonrer mientras asenta.
-Qu- guay! -consigui articular, y por el modo como le brillaban los ojos
deduje que un caballero sureo no le sacaba ninguna ventaja a Johnny Cade.
Vi que incluso esas pocas palabras lo cansaban muchsimo; estaba tan
plido como la almohada y tena un aspecto terrible. Two-Bit hizo como que no se
daba cuenta.
-Quieres algo ms aparte de la gomina, chico?
Johnny apenas si asinti.
-El libro -me mir a m-, puedes conseguir otro?
Two-Bit me mir tambin. No le haba contado lo de Lo que el viento se llev.
-Quiere un ejemplar de Lo que el viento se llev para que yo se lo lea -le
expliqu--. Te importa bajar al drugstore y traerte uno?
-Voy-dijo alegremente Two-Bit-. Pero no os escapis, eh?
Me sent en la silla de Two-Bit y trat de pensar algo que decir.
-Dally se pondr bien -dije por fin-. y Darry y yo estamos a buenas ahora.
Supe que Johnny entendi lo que quera decirle. Siempre habamos sido
colegas, y aquellos das solitarios que pasamos en la iglesia haban estrechado
nuestra amistad. Procur sonrer de nuevo, pero de repente se puso blanco y cerr
los ojos con fuerza.
-Johnny! --dije, alarmado--, Ests bien?
Asinti, con los ojos cerrados.
-S, slo que duele a veces. Normalmente no... No siento nada desde mitad
de la espalda para abajo... -permaneci respirando hondo un momento-. Estoy
hecho polvo, no, Pony?
-Te pondrs bien -dije con alegra simulada-. Seguro que s. No podramos
seguir adelante sin ti. .
La verdad de esta ltima frase me golpe. No podramos seguir adelante sin
l. Necesitbamos a Johnny tanto como l necesitaba a la pandilla. Y por la misma
razn.
-Nunca ms podr andar --empez Johnny, y luego se vino abajo-. Ni
siquiera con muletas. Me he partido la espalda.
-Te pondrs bien -repet con firmeza. No te eches a llorar, me orden a m
mismo, no te pongas a llorar, asustars a Johnny.
-Quieres saber una cosa, Ponyboy? Tengo miedo. Antes sola hablar a
veces de matarme -respir temblorosamente-. No quiero morir ahora. No ha sido
suficiente tiempo. Diecisis aos no son suficiente tiempo. No me importara tanto
si no hubiese tantas cosas que no he hecho y tantas otras que no he visto. Sabes
una cosa? El tiempo que pasamos en Windrixville es la nica vez que he estado
fuera del barrio.
-No vas a morirte -le dije, tratando de controlar la voz-. Y no te aceleres,
porque si se entera el mdico, no nos dejar venir a verte.
Diecisis aos en las calles y puedes aprender mucho. Pero todo
equivocado, no las cosas que quieres aprender. Diecisis aos en las calles y ves
muchas cosas. Pero todas las vistas equivocadas, no las que quieres ver. Johnny
cerr los ojos y descans tranquilamente un minuto. Aos de vivir en el East Side
te ensean cmo ocultar tus emociones. Si no lo hicieras, explotaras. Aprendes a
tomarte las cosas con calma. Apareci una enfermera en la puerta.
-Johnny -dijo en voz baja-, tu madre ha venido a verte.
Johnny abri los ojos. Al principio los tena como platos, de la sorpresa,
pero luego se le oscurecieron:
-No quiero veda -dijo con firmeza.
-Es tu madre.
-He dicho que no quiero verla haba elevado la voz-. Probablemente ha venido
para contarme todos los problemas que le estoy causando y qu contentos se vern
ella y el viejo en cuanto me haya muerto. Bien, dgale que me deje en paz al menos
una vez. Al menos esta vez -se le quebr la voz-, que me deje en paz -estaba
intentando sentarse, pero de repente perdi el aliento, se puso ms blanco que la
almohada y se desvaneci.
La enfermera me urgi hacia la puerta.
-Me estaba temiendo esto en cuanto viera a alguien.
Tropec con Two-Bit, que entraba en ese momento.
-Ahora no podis verle -dijo la enfermera, y Two-Bit le dio el libro.
-Asegrese de que puede vedo cuando vuelva en s -lo cogi y cerr la puerta
tras ella. Two-,Bit se qued all quieto, mirando la puerta durante un buen rato-.
Ojal fuese uno cualquiera pero no Johnny -dijo, y al menos en ese momento se le
puso la voz seria-. Podramos arreglrnoslas sin uno cualquiera, pero no sin Johnny
-volvindose bruscamente, dijo-: Vamos a ver a DalIas.
Al entrar en la sala, vimos a la madre de Johnny. Yo la conoca. Era una
mujer pequea, con el pelo negro y grandes ojos negros como los de Johnny. Pero
el parecido no iba ms all. Los ojos de Johnnycake eran temerosos y sensibles; los
de ella eran baratos y duros. Al pasar a su lado la omos decir: Pero tengo derecho
a verle. Es mi hijo. Despus de todos los problemas que hemos tenido su padre y
yo para criarle, sta es la recompensa que nos da! Prefiere ver a esos bestias que no
cuentan para nada antes que a sus padres... Nos vio y nos ech tal mirada de odio
que a punto estuve de retroceder.
-Fue culpa tuya. Siempre por ah en medio de la noche, buscndote que te
metan en la crcel y sabe Dios qu ms cosas... -pens que iba a maldecirnos. En
serio.
A Two-Bit se le empequeecieron los ojos y me tem que empezase algo.
No me gusta que hablen mal de las mujeres, ni siquiera si se lo merecen.
-Te odia hasta las tripas -solt Two-Bit. Estaba a punto de montarle un
nmero la mar de bien, pero le arrastr del brazo. Me senta enfermo. Claro que
Johnny no quera verla. Cmo no iba a pasar la noche en casa de Two-Bit o en la
nuestra, cmo no iba a dormir en el solar cuando hiciera buen tiempo. Me acord
de mi madre... hermosa y dorada, como Soda, y sabia y firme, como Darry.
-Dios! -hubo un temblor en la voz de Two-Bit, y estaba ms a punto de
llorar que en toda su vida-. Y tiene que vivir con eso.
Nos apresuramos en direccin al ascensor para subir al otro piso. Confi
que la enfermera tuviese el suficiente sentido comn como para no dejar que la
madre de Johnny lo viera. Eso lo matara.

Dally estaba discutiendo con una de las enfermeras cuando entramos. Nos
sonri.
-To, cmo me alegro de veros! Esta gente del hospital no me deja fumar, y
quiero salir de aqu.
Nos sentamos, mirndonos uno al otro. Dally era el de siempre, malo y
cabezota. Estaba estupendamente.
-Shepard vino a verme hace un rato.
-Eso nos dijo Johnny. Qu quera?
-Dijo que vio mi foto en el peridico, y que apenas poda creer que debajo
no pusiera Se busca, vivo o muerto. Mayormente vino con lo de la pelea. To,
cmo me jode no poder estar.
Solamente la semana anterior Tim Shepard le haba partido tres costillas a
Dally. Pero Dally y Tim Shepard siempre haban sido colegas; no importaba que se
dieran de leches, eran dos de la misma especie, y ambos lo saban. Dally me
sonrea.
-Chaval, qu susto me diste el otro da. Cre que te haba matado.
-A m? -dije, confuso-. Por qu?
-Cuando saltaste la ventana de la iglesia. Quera golpearte nada ms que
para tirarte al suelo y apagar el fuego, pero cuando caste como una tonelada de
plomo pens que haban apuntado demasiado alto y que te haban partido el cuello
-se qued un momento pensando-. Me alegro de que no fuera as.
-Seguro -dije con una sonrisa. Nunca me haba gustado Dally, pero
entonces, por primera vez, sent que era mi colega. Y todo porque dijo que se
alegraba de no haberme matado. Dally mir por la ventana.
-Eeh... -dijo al desgaire-. Cmo est el chico?
-Acabamos de estar con l -dijo TwoBit, y jurara que estaba dudando si
decide a Dally la verdad o no-. Yo no entiendo de estas cosas... pero... para m que
est bastante mal. Antes de irnos se desvaneci.
A Dally se le puso blanco el borde de la mandbula mientras juraba con los
dientes apretados.
- Two-Bit, tienes an esa maravillosa navaja de cachas negras?
-S.
-Djamela.
Two- Bit llev la mano al bolsillo de atrs para alcanzar su preciado
tesoro. Era una navaja con cachas de azabache, de diez pulgadas de largo, que se
abra de golpe, en un abrir y cerrar de ojos. Era la recompensa de dos largas horas
de caminar con aire despistado alrededor de una ferretera para no parecer
sospechoso. La guardaba afilada como una hoja de afeitar. Que yo supiera, nunca
se la haba metido a nadie; cuando le haca falta una hoja usaba un cortaplumas de
bolsillo. Pero era su tesoro, su orgullo y su alegra; cada vez que tropezaba con un
hood se la sacaba para atemorizarlo. Dally saba lo mucho que esa faca significaba
para Two-Bit, pero si necesitaba una faca tanto como para pedrsela, bueno, es que
la necesitaba. Sin vuelta de hoja. Two-Bit se la acerc a Dally sin dudado un
momento.
-Tenemos que ganar esa pelea esta noche -dijo Dally. Tena dura la voz-.
Tenemos que ajustarles las cuentas a los socs. Por Johnny.
Puso la faca debajo de la almohada y se tumb, contemplando el techo. Nos
marchamos.
Sabamos de sobra que ms vala no hablarle a Dally cuando le
relampagueaban los ojos de aquella manera, cuando estaba de semejante humor.
Decidimos coger un autobs para ir a casa. A m no me apeteca caminar o
hacer dedo. Two-Bit me dej sentado en el banco de la parada del bus mientras se
acercaba a una gasolinera a comprar tabaco. Estaba algo mareado y como
amodorrado. A punto estaba de quedarme dormido cuando sent una mano sobre la
frente. Casi me muero del susto. Two-Bit me miraba con cara de preocupacin.
-Te encuentras bien? Ests terriblemente caliente.
-Estoy perfectamente -dije, y cuando me mir como si no me creyera me
asust un poco-. No se lo digas a Darry, vale? Vnga, Two-Bit, prtate. Por la
noche estar estupendamente; me tomare una tortilla de aspirinas.
-Como quieras -dijo Two-Bit de mala gana-. Pero como se entere Darry de
que ests enfermo y vas a la pelea, me va a matar.
-Estoy bien -dije, cabreado-. Y si mantienes la boca cerrada, Darry no tiene
por qu enterarse de nada. .
-Sabes una cosa? -dijo Two-Bit ya en el bus-. Creas poder escapar con el
asesinato a cuestas, viviendo con tu hermano mayor y todo eso, pero Darry es ms
estricto contigo de lo que lo fueron tus padres, no es cierto?
-S -dije-, pero ellos ya haban criado a dos chavales antes que a m, y Darry no.
-Sabes, la nica cosa que le impide a Darry ser un soc somos nosotros.
-Lo s -dije. Lo saba desde tiempo atrs.
A pesar de no tener mucho dinero, la nica razn por la que Darry no
podra ser un soc era la pandilla. Soda y yo. Darry era demasiado agudo para ser un
greaser. No s cmo lo supe; lo saba, y basta. Y, en parte, me apenaba.
Estuve callado durante todo el trayecto. Pensaba en la pelea. Tena una
sensacin como de nusea en el estmago, y no era por estar enfermo. Era la
misma clase de desamparo que sent la noche en que Darry me abronc por
quedarme dormido en el solar. Tena el mismo miedo mortal de que iba a ocurrir
algo que ninguno de nosotros podra impedir. Al bajamos del bus se lo dije.
-Lo de esta noche... no me gusta ni un pelo.
Two-Bit hizo como que no me entenda.
-Nunca cre que pudieras drtelas de gallina en una pelea. Ni siquiera
cuando eras un cro.
Saba que estaba intentando ponerme de mala leche, pero de todas formas mord
el anzuelo.
-No soy un gallina, Two-Bit Mathews, y t lo sabes -dije cabreado-. No
soy yo un Curtis como Soda y Darry? - Two- Bit no poda negado, as que segu
adelante-: Quiero decir, tengo la impresin de que va a pasar algo.
-Es que va a pasar algo. Les vamos a pisotear las tripas a los socs, eso es
todo.
Two-Bit saba de sobra lo que quera decir, pero se empe en simular que
no. Creo que pensaba que si dices que algo marcha bien, inmediatamente marcha
bien, no importa lo que sea. Siempre ha sido as, toda su vida, y no creo que
cambie. Sodapop habra entendido, y entre los dos habramos intentado
averiguado. Pero Two-Bit, pura y simplemente, no es Soda. No, nada de eso.
Cherry Valance estaba sentada al volante de su Corvette al lado del solar
cuando pasamos por all. Llevaba peinada hacia arriba su larga cabellera, y a la luz
del da estaba incluso ms guapa. Aquel Sting Ray era un coche guay. Rojo
brillante. Fenomenal.
-Hola, Ponyboy -dijo-. Hola, Two-Bit.

Two-Bit se par. Por lo visto, Cherry se haba dejado ver por all durante la
semana que pasamos Johnny y yo en Windrixville.
-Qu pasa con esa chusma?
Se apret las correas de su cazadora de esquiar.
-Pelearn a vuestra manera. Sin armas, a pecho descubierto. Como dijisteis.
-Ests segura?
Asinti.
-Me lo dijo Randy. l lo sabe seguro.
Two-Bit se dio la vuelta y se encamin hacia casa.
-Gracias, Cherry.
-Ponyboy, qudate un momento -dijo Cherry. Volv al coche-. Randy no va
a dejarse ver en la pelea.
-Ya lo s.
-No es que tenga miedo. Es que est asqueado de-todo esto. Bob... -trag
saliva, y luego prosigui con calma-. Bob era su mejor amigo. Desde la escuela
primaria.
Pens en Soda y en Steve. Y si uno se encontrara con que ha matado al
otro? Hara eso que dejaran de luchar? No, pens, puede que Soda s, pero Steve
no. Seguira odiando y peleando. Quizs eso hubiese hecho Bob si hubiese sido
Randy en vez de l.
-Qu tal est Johnny?
-No muy bien -dije-. Irs a verlo?
Sacudi la cabeza.
-No. No podra...
-Por que n? -le pregunt. Era lo menos que poda hacer. Fue su novio el
causante de todo... y entonces me detuve. Su novio...
-No podra... -dijo con voz tranquila y desesperada-. El mat a Bob. Oh!,
quiz Bob se lo estuviera buscando. Ya s que s. Pero nunca podra mirar a la cara
a la persona que lo mat. T slo conocas su peor parte. A veces saba ser dulce y
amistoso. Pero cuando se emborrachaba... esa fue la parte de l que golpe a
Johnny. Supe que fue Bob cuando me contaste la historia. Estaba orgulloso de sus
anillos. Por qu venden alcohol a los menores? Por qu? Ya s que hay una ley
que lo prohbe, pero de una forma u otra los chavales consiguen alcohol. Ya s que
soy muy joven para estar enamorada y todo eso, pero Bob era algo especial. No era
como los ptros chicos. Tena algo que haca que la gente lo siguiera, algo que le
haca diferente, puede que un poco mejor que los dems. Entiendes qu quiero
decir?
S que lo entenda. Cherry vea las mismas cosas en DalIas. Por eso tema
verle, por eso tena miedo de amarle. Entend perfectamente qu quera decir. Pero
tambin dijo que no ira a ver a Johnny porque haba matado a Bob.
-De acuerdo -dije cortante. No era culpa de Johnny que Bob fuera un
borrachuelo y que a Cherry le diera por los chicos destinados a meterse en los.
Prefiero que no lo veas. Eres una traidora para los de tu clase y no eres leal con
nosotros. Crees que el hecho de que espes para nosotros arregla el que ests ah
sentada en un Corvette mientras mi hermano tiene que dejar la escuela para
conseguir un curro? No te importamos lo ms mnimo. No intentes darnos limosna
y luego sentirte bien por ello.
Me volvi y ech a andar, pero algo que haba en la cara de Cherry hizo que
me detuviera., Estaba avergonzado; no aguanto ver llorar a las chicas. Ella no
estaba llorando, pero le faltaba un pelo.
-No pretenda ser caritativa contigo, Ponyboy. Slo quera ayudar. Me
gustaste desde el principio... cmo hablabas. Eres un chaval muy majo, Ponyboy.
Te das cuenta qu pocos como t se encuentra hoy en da? No intentaras t
ayudarme si pudieras?
Desde luego que s. La ayudara a ella y a Randy, si pudiera.
-Eh -dije de repente-, se ven bien las puestas de sol desde el West Side?
Parpade, sorprendida, y sonri.
-Se ven estupendamente.
-Desde el East Side tambin se ven bien -dije en voz baja.
-Gracias, Ponyboy -sonri por entre las lgrimas-. Qu estupendo eres.
Tena unos bonitos ojos verdes. Segu, caminando lentamente, hacia casa.
.

CAPTULO 9


Eran casi las seis y media cuando llegu a casa. La pelea estaba prevista
para las siete, as que llegaba tarde a cenar, como de costumbre. Siempre llego
tarde. Se me olvida la hora que es. Darry haba preparado la cena: pollo asado con
patatas y maz; dos pollos, porque los tres comemos como leones. Sobre todo
Darry. Pero aunque me encanta el pollo asado, apenas pude tragar nada. Sin
embargo, me tom cinco aspirinas sin que me vieran Darry y Soda. Siempre suelo
hacer eso, porque no pudo dormir bien. Darry se cree que me tomo slo una, pero
por lo general me trago cuatro de golpe. Supuse que cinco me bastaran para
afrontar la pelea y, con un poco de suerte, para quitarme el dolor de cabeza.
Luego me di prisa en ducharme y cambiarme de ropa. Darry, Soda y yo
siempre nos arreglamos bien para una pelea. Y, adems, queramos que a los socs
les quedara bien claro que no ramos basura, que ramos tan buenos como ellos.
-Soda -llam desde el bao-, cundo empezaste a afeitarte?
-Cuando tena quince aos -contest a voz en grito.
-Y Darry?
-Cuando tena trece. Por qu? Se te est ocurriendo dejarte barba para la
pelea?
-Qu cachondo eres. Tendramos que enviarte al Reader's Digest. Creo que
pagan bien las paridas divertidas.
Soda se ri y sigui jugando al pquer con Steve en el cuarto de estar.
Darry se haba puesto una camiseta negra prieta que trasluca toda la musculatura
del pecho y los msculos planos del vientre. No sera yo el soc que se las viera con
l, pens mientras me pona una camiseta limpia y unos vaqueros recin lavados.
Ojal me quedara ms prieta, pens; soy fuerte para mi tamao, pero en
Windrixville haba perdido mucho peso, y simplemente no me quedaba bien. La
noche era fra y las camisetas no son precisamente la ropa ms abrigada, pero nadie
coge fro en una pelea, y adems las chupas te restan libertad de movimiento.
Soda, Steve y yo nos habamos puesto ms gomina de la necesaria, pero es
que queramos que quedase claro que ramos greasers. Esta noche podramos estar
orgullosos de serlo. Es posible que los greasers no tengamos mucho, pero s una
reputacin. Eso y el pelo largo. (Qu clase de mundo es ste en el que todo lo que
puede enorgullecerme es tener una reputacin de hood y el pelo lleno de gomina?
No quiero ser un hood, pero aunque no robe cosas ni me le a golpes con el
personal ni me emborrache, estoy marcado, soy un piojoso. Por qu habra de
enorgullecerme?) Darry nunca se ha dejado el pelo muy largo. Siempre lo lleva
bien corto y limpio.
Me sent en el silln del cuarto de estar, a la espera de que apareciese el
resto del equipo. Claro que esta noche el nico que iba a venir era TwoBit; Johnny
y DalIas no apareceran. Soda y Steve jugaban a las cartas y, como siempre,
discutan.
Soda tena abierto el grifo de las paridas y las payasadas, y Steve haba
puesto la radio tan alta que por poco me rompe los tmpanos. Claro que todo el
mundo la oye as de alta, pero no es precisamente lo ms adecuado para un dolor
de cabeza. '
-A ti te gustan las peleas, no, Soda? le pregunt a bote pronto.
-S, claro -se encogi de hombros-. Me gustan las peleas.
-Cmo es eso?
-No lo s -me mir, confuso-. Por la accin. Es una competicin. Como una
carrera de drags o un baile o algo as.
-Venga--dijo-Steve-. Quiero romperles la cabeza a esos socs. Cuando me
lo en una pelea quiero machacarle al otro la cabeza. Me gusta.
-Cmo es que te gustan las peleas a ti, Darry? -le pregunt mirando hacia
arriba, pues estaba detrs de m, apoyado en la puerta de la cocina. Me solt una de
esas miradas suyas que ocultan lo que est pensando, pero Soda musit: -Le gusta
ensear los msculos.
-A ti te los voy a ensear, coleguilla, si no te callas la boca.
Diger lo que Soda haba dicho. Era la verdad. A Darry le gustaba cualquier
cosa que requiriese fortaleza, como el levantamiento de peso o jugar al ftbol o
reparar tejados, por muy orgulloso que estuviera de ser listo tambin. Darry nunca
deca nada sobre esto, pero saba que le gustaban las peleas. Me sent fuera de
lugar. Estoy dispuesto a pelearme con cualquiera y cuando sea, pero no me gusta.
-No s si deberas estar en esta pelea, Pony --dijo Darry lentamente.
Jo, no!, pens aterrorizado, tengo que estar como sea. En ese momento lo
ms importante de mi vida era ayudar a los otros a machacar a los socs. Que no me
haga quedarme en casa. Tengo que estar como sea.
-Y eso? Otras veces siempre he estado, no?
-S -dijo Darry con gesto de orgullo-. Peleas pero que muy bien para el
tamao que tienes. Pero es que antes estabas-en forma. Ahora has perdido peso, y
no tienes un aire muy all, chaval. Has sufrido demasiada. tensin.
-Venga -dijo Soda intentando sacarse el as del zapato sin que lo viera Steve-
, todos noS ponemos tensos antes de una pelea. Djale pelear esta noche. Una de
puos no hace dao a nadie; no hay armas, no hay peligro.
-Me lo har bien -supliqu-. Me agarro a uno pequeo, vale?
-Bueno, Johnny no va a estar esta vez... -Johnny y yo solamos encararnos con
algn to grandulln-, pero, bueno, Curly Shepard tampoco va a estar, ni Dally, y
necesitamos todos los hombres que podamos juntar.
--Qu le ha pasado a Shepard? -pregunt, acordndome del hermano
pequeo de Tim Shepard. Curly, que era un to duro, calmoso, rudo, una especie de
Tim en miniatura, y yo, habamos tenido una vez un desafio cada cual con el
cigarro encendido contra los dedos del otro. All estbamos, haciendo muecas y
apretando los dientes, sudando como cerdos y con el olor de la carne quemada
marendonos, los dos negndonos a chillar, hasta que result que Tim pas por
all. Cuando vio que nos estbamos abriendo agujeros el uno al otro en la carne,
hizo el amago de partirnos una cabeza contra la otra, jurando que nos matara si
nos daba por hacer otra proeza de esas. An tengo una cicatriz en el dedo ndice.
Curly era un hood normal y corriente del centro de la ciudad, duro y no muy
brillante, pero me gustaba. Eracapaz de cualquier cosa.
-Est en la nevera -dijo Steve, a la vez que le sacaba a Soda el as del
zapato-. En el reformatorio.
Otra vez?, pens, y dije:
-Djame pelear, Darry. Si fuera una de facas o cadenas o de eso, sera
distinto. Pero nadie puede hacerme mucho dao en una pelea de puos.
-Bueno -consinti Darry-, supongo que puedes. Pero ten mucho cuidado, y
si te metes en un aprieto, chilla, que ya te sacar yo.
-Me lo har bien -dije cautelosamente-. Cmo es que nunca te preocupas
tanto por Soda? A l nunca le das consejos.
-Hombre -Darry le pas el brazo a Soda por el hombro-, ste es un hermano
pequeo del que no tengo que preocuparme.
Soda le dio un carioso puetazo en las costillas.
-Este chavalote sabe usar la cabeza.
Sodapop me mir con un aire burln de superioridad, pero Darry sigui a lo
suyo.
-Ya ves que al menos la usa para algo: para dejarse el pelo largo -esquiv
el gancho de Soda y se fue hacia la puerta.
Two-Bit meti la cabeza por la puerta justo cuando Darry sala volando.
Segn bajaba los escalones a saltos, dio un salto mortal por el aire, peg en el suelo
y dio un bote antes de que Soda pudiera cogerlo.
-Qu pasa? -dijo Two-Bit alegremente, alzando una ceja-; ya veo que
estamos en plena forma para una pelea. Est contento todo el mundo?
-S! -grit Soda, mientras daba l tambin un salto mortal. Hizo el pino, se puso a
andar cabeza abajo y luego dio sin manos una voltereta lateral que mejoraba la de
Darry. El entusiasmo nos iba cogiendo a todos. Aullando como un indio, Steve
sali corriendo a saltos por el csped, se par de repente y dio una voltereta hacia
atrs. Todos sabemos hacer acrobacias, porque Darry haba hecho un curso en el
Instituto y despus se pas todo el verano ensendonos a los dems todo lo que
haba aprendido, porque poda servirnos en una pelea. Y s que nos vino bien ms
de una vez, pero tambin dio con Soda y Two-Bit en el maco. Estaban dando
volteretas en medio de la acera, andando con las manos y dems, molestando a la
gente y a la Polica. T deja que esos dos se len en una de las suyas y vers.
Con un aullido de felicidad di tambin una voltereta lateral sin manos al
bajar las escaleras del porche y rod hasta ponerme en pie. Two- Bit me sigui de
manera parecida.
-Soy un greaser -core Soda-. Soy un DJ y un hood. Ensucio el nombre de
nuestra justa ciudad. Pego a la gente. Robo gasolineras. Soy una amenaza para la
sociedad. To, cmo me divierto! ,
-Greaser... greaser... greaser -salmodi Steve-. Eh, vctima del ambiente,
desclasado podrido, hood de mala muerte!
-Delincuentes juveniles, no valis para nada! -grit Darry.
-Fuera de aqu, basura blanca! dijo Two-Bit con voz de extravagante-.
Soy un soc! Soy el privilegiado y el bien vestido. Me monto fiestas en el ro,
tengo coches modernos, rompo las ventanas de las fiestas elegantes!
-Ya qu te dedicas t para divertirte? -pregunt con voz seria y atemorizada.
-Asalto a greasers! -chill Two-Bit, y dio una voltereta.
Nos fuimos calmando al caminar hada el solar. Two-Bit era el nico que llevaba
chupa; esconda dentro un par de botes. Siempre se coloca antes de una pelea.
Antes, de cualquier otra cosa tambin, si me paro a pensado. Sacud la cabeza. Era
incapaz de ver el da en que yo tuviera que sacar las fuerzas de una lata de cerveza.
Una vez, hace tiempo, haba intentado beber. Aquello saba a rayos, me mare, me
entr dolor de cabeza, y cuando se enter Darry me tuvo encerrado dos semanas
enteras. Pero esa fue la primera y la ltima vez que beb. Ya haba visto bastante de
lo que hace la bebida en casa de Johnny.
-Eh, Two-Bit -le dije, decidido a completar mi estudio-, cmo es que a ti te
gusta pelear?
Me mir como quien mira a un loco:
-Venga, a todo el mundo le gusta pelear.
Si todo el mundo se tirase de cabeza al ro Arkansas, el viejo Two-Bit se
les pegara a los talones. As que entonces lo complet. Soda peleaba para
divertirse, Steve por odio, Darry por orgullo y Two-Bit por conformismo. Por qu
peleo yo? Me puse a pensado, y no encontr ninguna razn de peso. No hay
ninguna razn de peso para pelear que no sea la defensa propia.
-Escucha, Soda, Ponyboy y t -dijo Darry segn bajbamos la calle-, si
aparece la bofia os dais el piro inmediatamente. A los dems slo pueden meternos
en el maco. Pero vosotros podis terminar en un correccional.
-Nadie en todo el barrio va a llamar a la bofia -dijo Steve sonriente-. Saben
qu ocurrira si lo hicieran.
-Es igual, vosotros dos os largis a la primera seal de que haya problemas.
Me os?
-Desde luego, no necesitas un altavoz -dijo Soda, y le sac la lengua a
Darry a sus espaldas. Contuve una risita. Si quieres ver algo divertido, es un hood
de los duros sacndole la lengua a su hermano mayor.
Tim Shepard y compaa estaban ya esperando cuando nosotros llegamos
al solar, junto con la pandilla de Brumly, una de los suburbios. Tim era un to
flaco, con aire gatuno, de dieciocho aos que pareca el genuino DJ que se ve en
las revistas y en las pelculas. Tena el autntico pelo negro rizado, ojos
provocativos y una larga cicatriz desde la sien hasta el mentn: un vagabundo le
haba marcado con una botella rota. Tena un aire duro y malvado; le haban
partido dos veces la nariz. Como Dally, tena una sonrisa inflexible y amarga. Era
uno de esos que disfrutan hacindoselo de hoods. El resto de su banda eran por un
estilo. Los chicos de Brumly tambin. Jvenes hoods que creceran hasta
convertirse en hoods viejos. Nunca me haba parado a pensado, pero al crecer
empeoraran, no se haran mejores. Mir a Darry. No se convertira en ningn hood
cuando se hiciera viejo. Iba a llegar a alguna parte. Esa es la razn por la que es
mejor que el resto de nosotros, pens. Va a llegar a alguna aprte. Y yo iba a ser
como l. No iba a vivir en un barrio piojoso el resto de mi vida.
Tim tena la mirada tensa y hambrienta de un gato de callejn; a m siempre
me ha recordado a eso, a un gato de callejn, y estaba constantemente inquieto.
Sus chicos iban de los quince a los diecinueve aos, personajes de aire endurecido
que estaban acostumbrados a la disciplina ms estricta que emanaba de Tim. Esa
era la diferencia entre su pandilla y la nuestra; nosotros ramos simplemente
colegas que nos juntbamos, cada cual era su propio jefe. Quiz por esa razn fu-
ramos capaces de machacarlos.
Tim y el jefe de la pandilla de Brumly se adelantaron para darnos la mano a
cada uno de nosotros, para demostrar que nuestras pandillas estaban en el mismo
bando en esta pelea, aunque la mayor parte de los tos de cualquiera de las dos
pandillas no era exactamente lo que a m me gustara tener por amigos. Cuando
Tim lleg a mi altura se detuvo a contemplarme; quiz se acordaba de cmo su
hermano y yo nos habamos desafiado.
-T y el chico tranquilo ese de pelo negro fuisteis los que matasteis a ese
soc?
-S -dije, fingiendo estar orgulloso de ello; luego pens en Cherry y en
Randy, y el estmago se me encogi en una nusea.
-Bien hecho, chaval. Cur1y siempre dijo que eras un buen chaval. Cur1y va
a estar en el reformatorio durante los prximos seis meses -Tim sonri con algo
parecido al arrepentimiento, pensando seguramente en el cabezota de su hermano-.
Le pillaron atracando una bodega, al muy... -sigui llamando a Cur1y toda clase de
eptetos imposibles de imprimir, que en su manera de pensar eran trminos de
afecto.
Contempl la escena con orgullo. Era el ms joven de los que estbamos
all. Incluso Cur1y, de haber estado, tena ya quince aos, as que era mayor que
yo. Jurara que Darry tambin se dio cuenta de ello, y aunque le enorgulleca, supe
que tambin estaba preocupado. Venga, pens, voy a pelear tan bien esta vez que
en el futuro no tendr que preocuparse de m nunca ms. Le ensear que no slo
Soda sabe usar la cabeza.
Uno de los tos de Brumly me hizo seas. Por lo general solemos
permanecer con los de nuestra pandilla, as que estaba un poco receloso de
acercarme hasta l, pero me encog de hombros. Me pidi un cigarrillo y lo
encendi.
-Ese grandulln que est con vosotros, lo conoces bien?
-A la fuerza: es mi hermano -dije. No podra haber dicho S con
honradez. Conoca a Darry tanto como l a m, que no es decir gran cosa.
-En serio? Tengo la impresin de que le van a pedir que, sea l quien
encienda los fuegos artificiales. Es un buen pegador.
Quiso decir as que era bueno en la pelea. Aquellos chicos de Brumly tenan
un extrao vocabulario. Dudo mucho que la mitad de ellos fueran capaces de leer
el peridico o de deletrear mucho ms que sus nombres, y se les nota en el habla.
Es decir, te topas con un to que a una pelea le llama arrimar candela, y est
claro que no tiene mucha educacin.
-S -dije-. Pero, por qu l?
Se encogi de hombros.
-Y por qu no?
Di un repaso a nuestros equipos. La mayor parte de los greasers no tienen un
cuerpo guay ni nada por el estilo. Mayormente son flacos y con cierto aire de
pantera, por lo escurridizo de sus movimientos. Esto se debe, en parte, a que no
comen mucho y, en parte, a que son esquivos. Darry daba la impresin de ser
capaz de machacar a cualquiera de los que estaban all. Creo que la mayor parte de
los tos estaban, nerviosos por la regla de nada de armas. De los chicos de
Brumly no saba nada, pero saba que la pandilla de Shepard estaba acostumbrada
a pelear con cualquier cosa contundente: cadenas de bicicleta, facas, botellas rotas,
trozos de tubera, bates de bisbol y, a veces, incluso pipas. Es decir, pistolas.
Tengo un vocabulario desastroso, por muy educado que est. Nuestra pandilla
nunca iba de armas. Sencillamente, no somos tan duros, no. Las nicas armas que
hemos usado alguna vez son las facas, y joder, mayormente las llevamos para
impresionar. Como Two-Bit con su faca automtica de cachas negras. Ninguno de
nosotros haba herido de verdad a nadie, ni de broma. Slo Johnny. Y no era su
intencin.
-Eh, Curtis! -grit Tim. Pegu un bote.
-Cul de ellos? -Soda le devolvi el grito.
-El grande. Ven para ac.
El chico de Brumly me mir. -Qu te dije?
Vi cmo Darry se acercaba a Tim y al jefe de los chicos de Brumly. No
debera estar aqu, pens de pronto. Yo no debera estar aqu y Soda no debera
estar aqu y Steve no debera estar aqu y Two-Bit no debera estar aqu. Somos
greasers, pero no hoods, y no tenemos nada que ver con este puado de futuros
convictos. Podramos terminar como ellos, pens. Podramos. Y ese pensamiento
no le sent nada bien a mi dolor de cabeza.
Entonces volv a reunirme con Soda y Steve y Two- Bit, pues los socs iban
llegando. Llegaron en cuatro coches llenos, y se alinearon silenciosamente. Cont
veintids. Nosotros ramos veinte, as que me hice a la idea de que estbamos tan
igualados como era posible. A Darry siempre le ha gustado vrselas con dos a la
vez. Parecan todos cortados por el mismo patrn: limpios y afeitados, con cortes
de pelo a lo Beatle, con camisas de. rayas o de cuadros y chaquetas rojo claro o
marrn o anoraks de algodn. Vestidos igual que si fueran al cine en vez de a una
pelea. Por eso a la gente nunca se les ocurre echar la culpa a los socs y, en cambio
estn dispuestos a echrsenos encima a la menor. Nosotros parecemos hoods, y
ellos tienen un aspecto decente. Igual podra ser justo lo contrario: la mitad de los
hoods que conozco son chavales muy decentes debajo de toda su gomina, y por lo
que he odo, un montn de socs son malos y de sangre fra. Pero la gente suele
moverse por las apariencias.
Se alinearon en silencio, encarados con, nosotros, y nosotros hicimos otro
tanto. Busqu a Randy, pero no lo vi. Ojal que no estuviera all.
Un to con una camisa de algodn dio un paso adelante.
-Dejemos las reglas bien claras: nada excepto nuestros puos, y el primero
que eche a correr pierde. Vale?
Tim arroj su bote de cerveza.
-Entiendes las cosas de puta madre.
Se hizo un incmodo silencio. Quin iba a empezar? Darry solucion el
problema. Se adelant hasta quedar bajo el crculo de luz que formaba una farola.
Por un momento, todo aquello pareci irreal, como sacado de un pelcula de DI.
Entonces Darry dijo:
-Venga, empiezo con cualquiera.
All estaba, con sus anchos hombros, los msculos tensos bajo la camiseta
y los ojos brillndole como el hielo. Por un segundo pareci que nadie iba a tener
la valenta suficiente para enfrentrsele. Luego hubo un cierto revuelo en el grupo
sin cara de los socs y un to rubio y fornido dio un paso adelante. Mir a Darry y
dijo con tranquilidad:
-Hola, Darrei.
Algo parpade tras los ojos de Darry y luego se le volvieron de hielo. '
-Hola, Paul.
O que Soda soltaba una ,especie de chirrido y me di cuenta de que el rubio
era Paul Holden. Haba sido el mejor defensa en el equipo de ftbol de Darry en el
Instituto, y l y Darry solan andar por ah de colegas. Ahora debe de estar en la
Universidad, pens. Estaba mirando a Darry con una expresin que no supe cmo
calificar; pero que desde luego no me gust ni un pelo. Desprecio? Compasin?
Odio Las tres cosas a la vez? Por qu? Porque Darry estaba all y nos repre-
sentaba a nosotros, o quiz Paul senta desprecio y
compasin y odio por los greasers? Darry no haba movido un solo msculo ni
haba cambiado de expresin, pero ahora se vea que odiaba a Paul. No eran slo
celos; Darry tena todo el derecho del mundo a estar celoso; le avergonzaba estar
de nuestra parte, le avergonzaba que le vieran con los chicos de Brumly, con la
pandilla de Shepard, puede que incluso con nosotros. Y nadie se haba dado cuenta
de ello excepto Soda y yo. A nadie le importaba, excepto a Soda y a m.
Esto es absurdo, pens de pronto, los dos son ms inteligentes que eso.
Qu diferencia supone estar en un bando o en otro?
-Yo mismo -dijo Paul, y algo como una sonrisa cruz la cara de Darry.
Supe que Darry tena muy claro que podra vrselas con Paul en cualquier
momento. Pero eso era hace dos o tres aos. Y si Paul fuera ahora mejor? Tragu.
Ninguno de mis hermanos haba salido derrotado nunca de una pelea, pero yo no
estaba apostando lo ms mnimo para que alguien fuera a batir su rcord.
Se movieron en crculo bajo la luz, en sentido contrario a las agujas del
reloj, mirndose uno al otro, tomndose la talla, puede que recordando antiguos
defectos y preguntndose si seguiran tenindolos. El resto de nosotros esperaba
con tensin creciente. Me acord de los libros de Jack London, ya sabes, esos
pasajes en que toda la manada de lobos espera que uno o dos de ellos caigan en la
pelea. Pero aqu era distinto. En el instante en que cualquiera de los dos soltase un
golpe, la pelea habra comenzado.
El silencio se hizo ms y ms pesado; oa el spero jadear de los chicos
que tena cerca. Darry y el soc seguan trazando lentos crculos. Hasta yo mismo
poda sentir su odio. Antes fueron colegas, pens, fueron amigos, y ahora se
odiaban el uno al otro porque uno tiene que currar para ganarse la vida y el otro
viene del West Side. No deberan odiarse uno al otro... Yo ya no odio a los socs...
No deberan odiarse.
-Un momento! -grit una voz conocida-. Un momento!
Darry se volvi para ver quin era y Paul le tir un derechazo a la
mandbula que habra tumbado a cualquiera excepto a Darry. La pelea haba
comenzado. Dallas Winston vino a todo correr para unrsenos.
No pude encontrar a un soc de mi tamao, as que agarr a uno parecido y
me ech encima de l. Dallas estaba justo a mi lado, dispuesto a comerse a
cualquiera.
-Crea que estabas en el hospital-grit a la vez que el soc me tiraba al suelo
y yo me echaba a rodar para evitar sufrir las patadas de turno.
-Estaba -Dally lo estaba pasando mal porque su brazo izquierdo no estaba
todava en condiciones- Pero ahora no.
-Cmo? _me las aregl para preguntar le mientras el soc con el que estaba
peleando me saltaba encima y rodbamos cerca de Dally.
-Le convenc a la enfermera con la faca de Two-Bit. No sabes ya que una
pelea no es una pelea a menos que est yo en ella?
No pude responder porque el soc, que era mucho ms pesado de lo que yo
crea, me tena inmovilizado y me estaba aporreando hasta hacer me perder el
sentido. Medio mareado, pens que me iba a soltar un par de dientes o romperme
la nariz o algo as, y supe que no tena nada que hacer. Pero Darry no me quitaba
ojo de encima; cogi al tipo aquel por el hombro y lo levant del suelo antes de
tirado con un mazazo de miedo. Decid que sera justo que ayudase a Dally, ya que
slo poda usar un brazo. Estaban aporrendose de lo lindo, pero Dallas se estaba
llevando la peor parte, as que le salt al soc a la espalda, le tir del pelo y lo
abofete. Se gir, me agarr por el cuello y me tir al suelo por encima de la
cabeza. Tim Shepard, que estaba peleando con dos a la vez, me pis sin querer y
me dej sin respiracin. Pronto estuve en pie, nada ms recuperar el fuelle, y volv
a saltarle al soc por detrs, haciendo todo lo posible por estrangularle. Mientras l
intentaba deshacerse de mis dedos, Dally le solt una en todo el morro, as que los
tres camos al suelo jadeando, soltando tacos y puetazos.
Alguien me dio una patada en las costillas y grit aun sin querer. Algn
soc haba tumbado a uno de los nuestros y me estaba pateando con toda su fuerza.
Tena ambas manos cogidas al cuello del otro soc y me negaba a soltarlo. Dally lo
estaba aporreando y yo segua all colgado, a la desesperada,aunque aquel otro soc
me estaba dando patadas sin parar, y bien puedes creer que eso duele. Finalmente,
me solt una patada tan fuerte en la cabeza que me dej sin sentido, y me qued
all tumbado, intentando ac1ararme la mente y tratando de no perder el
conocimiento. Oa todo el escndalo, pero muy apagado por el zumbido que tena
en los odos. Las numerosas magulladuras' que tena en la espalda y en la cara me
hacan dao, pero me senta lejano del dolor, como si no fuera yo quien lo sufriese.
-Estn corriendo! _o que gritaba una voz con jbilo-. Mira cmo
corren los muy...!
Me pareci que la voz perteneca a Two-Bit, pero no poda estar seguro.
Intent sentarme y vi que los soc se estaban metiendo en sus coches y se iban. Tim
Shepard estaba jurando en arameo porque le haban vuelto a romper la nariz, y el
jefe de los chicos de Brumly estaba dndole un capn a uno de los suyos porque
haba roto las reglas al usar un trozo de tubera en la pelt1a. Steve estaba doblado y
grua a unos diez de donde estaba yo. Ms tarde descubrimos que tena tres
costillas rotas. Sodapop estaba a su lado, hablndole en voz baja y reconfortante.
Tuve que mirar dos veces cuando vi a Two- Bit: le chorreaba la sangre por un lado
de la cara y tena una mano completamente abierta pero sonrea completamente
feliz porque los socs haban echado acorrer.
-Hemos ganado -anunci Darry con voz cansada. Se le iba a poner un ojo
morado y tena un corte en la frente-. Hemos derrotado a los socs.
Dally se estuvo quieto a mi lado durante un minuto, intentando terminar de
entender el hecho de que hubiramos derrotado a los socs. Luego me agarr por la
camisa. .
-Venga! -y me puso en pie de un tirn. Medio me arrastr por la calle-.
Vamos a ver a Johnny.
Intent correr, pero tropezaba, y Dally me empujaba con impaciencia. .
-Date prisa! Estaba empeorando cuando me fui. Quiere verte.
No me explico cmo poda Dallas correr tan deprisa, despus de los golpes
que se haba llevado, y adems con el brazo dolorido, pero procur no quedarme
atrs. Las carreras de atletismo nunca fueron como la de aquella noche. Segua
estando mareado y slo tenuemente me daba cuenta de a dnde iba y por qu.
Dally tena el carro de Blick Merril aparcado enfrente de casa; entramos de
un bote. Me sent rgidamente mientras Dally haca rugir el motor calle abajo.
Estbamos en la calle Diez cuando una sirena vino por detrs de nosotros y vi el
reflejo de la luz roja girando en el parabrisas.
-Haz como que ests enfermo -me orden Dally-. Les dir que te llevo al
hospital, lo que por otra parte es bien cierto.
Me apoy contra el cristal fro de la ventana y procur hacerme el enfermo,
cosa que no me cost mucho trabajo, tal y como me encontraba en ese momento.
El polica pareca disgustado.
-Vale, colega, dnde est el fuego?
-El chaval -Dally me seal con el pulgar- se ha cado de la moto y le llevo
a toda v velocidad al hospital.
Gru, y no por fingir. Imagino que tena mala cara, con todos los cortes y
magulladuras que llevaba encima. .
El madero cambi de tono.
-Est muy mal? Necesitas una escolta?
-Cmo puedo yo saber si est malo no? No soy mdico. Bueno, la escolta
no nos vendr mal -y segn volvi el polica a su coche, Dally susurr-:
Gilipollas!
Con la sirena por delante de nosotros llegamos al hospital en un tiempo
rcord. Durante todo el camino Dally no dej de hablar, pero yo estaba demasiado
.mareado para enterarme de lo que deca.
-Estaba loco, sabas eso, chaval? Loco por querer que Johnny no se
metiera en los, por intentar mantenerle alejado de las broncas y que no se echara a
perder. Si hubiese sido como yo nunca se habra metido en esta historia. Si fuera
listo como yo nunca hubiese entrado en esa iglesia. Eso es lo que sacas por ayudar
a la gente. Editoriales en el peridico y un montn de problemas... Ms te vale que
espabiles, Pony... T vulvete rudo como yo y no te dejes herir. Cudate y no te
pasar nada...
Dijo muchas ms cosas, pero no lo entend todo. Tena la estpida
sensacin de que Dally haba perdido la cabeza por como segua rajando, porque
DalIas nunca hablaba as, pero ahora creo que lo habra entendido si no hubiese
estado enfermo.
Los polis nos dejaron en el hospital mientras Dallas finga ayudarme a salir
del coche. En cuanto los polis se marcharon, Dally me solt tan rpido que a poco
me caigo.
-Deprisa!
Corrimos por la entrada, que estaba atiborrada de gente, hacia el ascensor.
Unos cuantos nos gritaron, creo que porque tenamos un aspecto lamentable, pero
Dally no tena en la cabeza otra cosa que no fuera Johnny, y yo estaba demasiado
confuso para enterarme de nada, excepto de que tena que seguir a DalIas. Cuando
llegamos por fin a la habitacip de Johnny, el mdico nos detuvo.
-Lo siento, chicos, pero se est muriendo.
-Tenemos que verle -dijo Dally, y sac la faca de Two-Bit. Le temblaba la
voz-. Vamos a verlo-como sea, y si se te ocurre impedrmelo, ten por seguro que
terminars en tu propia mesa de operaciones.
El mdico ni siquiera parpade.
-Podis verle; pero porque sois sus amigos, no por esa navaja.
Dally le mir un momento y luego guard la navaja. Entramos los dos en
la habitacin de Johnny y nos paramos un segundo a recuperar la respiracin con
pesados jadeos. Aquello estaba terriblemente en calma. Estaba tan en calma que
daba miedo. Mir a Johnny. Estaba muy quieto, y por un momento pens
angustiado: Ya se ha muerto; llegamos tarde.
Dally trag, secndose el sudor del bigote.
-Johnnycake? -dijo con voz spera-.Johnny?
Johnny se estir dbilmente, luego abri los ojos. .
-Eh -consigui decir con suavidad.
-Hemos ganado -resoll Dally-. Hemos derrotado a los socs. Los hemos
machacado, los hemos perseguido hasta echarlos de nuestro territorio.
Johnny ni siquiera intent sonrerle.
-Intil... pelear no sirve... -estaba terriblemente blanco. .
Dally se moj los labios con nerviosismo.
-An siguen escribiendo artculos sobre ti en el peridico. Por ser un hroe
-hablaba demasiado deprisa y demasiado tranquilamente-. S, te llaman hroe y nos
estn convirtiendo en hroes a todos los greasers. Todos estamos orgullosos de ti,
colega.
A Johnny le brillaron los ojos. Dally estaba orgulloso de l. Eso es lo que
Johnny siempre haba querido.
-Ponyboy.
Apenas si le o. Me acerqu y me inclin sobre l para or lo que iba a
decirme. .
-Sigue siendo dorado, Ponyboy. Sigue dorado... -la almohada pareci
hundirse un poco, y Johnny muri.
Habrs ledo que la gente parece dormir tranquilamente cuando est
muerta, pero no es cierto. Johnny simplemente pareca estar muerto. Como una
vela de la que hubiese desaparecido la llama. Intent decir algo, pero no consegu
emitir ni un sonido.
Dally trag y se acerc a echarle el pelo a Johnny hacia atrs.
-Nunca lo pudo llevar bien peinado... eso es lo que consigues por intentar
ayudar a la gente, pequeo idiota, eso es lo que consigues...
Se gir de repente y se dej caer hacia atrs, contra la pared. Se le contrajo
la cara de dolor, y el sudor le cay a chorros por la cara.

-Mierda, Johnny... -suplic descargando el puo contra la pared y
martilleando, como si as pudiera hacer realidad su deseo-. Mierda, Johnny, no te
mueras, por favor, no te mueras...
De repente sali como una centella por la puerta y escap corriendo. .


CAPTULO 10

..

B aj a la entrada en medio de una nube.
Dally se haba llevado el coche y empec el largo trecho hasta casa sumido
en el estupor. Johnny estaba muerto. Pero no lo estaba. Aquel cuerpo quieto que
haba en el hospital no era Johnny. Johnny deba estar en cualquier otro sitio, quiz
dormido en el solar, o jugando a la mquina en.1a bolera, o sentado en los
escalones traseros de la iglesia de Windrixville. Me ira a casa y pasara por el
solar, y Johnny estara all sentado en el bordillo, fumndose un cigarro, y hasta
puede que nos tumbsemos a mirar las estrellas. No est muerto, me dije a m
mismo. Me autoconvenc de que no estaba muerto.
Deb de haber caminado durante horas sin rumbo fijo; a veces incluso por
medio de la calle, llevndome unos cuantos bocinazos y maldiciones. Quizs
hubiese trastabilleado por ah toda la noche de no haber sido por un hombre que
me pregunt si quera que me llevase a alguna parte.
-Qu? Ah, s, supongo -dije. Me sub al coche. El hombre, que tendra
veintitantos aos, me mir.
-Chaval, ests bien? Parece como si vinieras de una pelea.
-Es que vengo de una pelea. Una pelea entre pandillas. Estoy bien. -
Johnny no est muerto, me dije a m mismo, y me lo cre.
-Me jode decirte esto, chaval-dijo el to aquel secamente-, pero me ests
poniendo los asientos perdidos de sangre.
Parpade.
-De verdad?
-Tu cabeza.
Alcanc, para rascarme, el lado de la cabeza que durante un buen rato me
haba estado picando. Y al mirarme la mano, me la encontr empapada de sangre.
-Joder, seor, lo siento -dije pasmado.
-No te preocupes. Este cacharro las ha pasado peores. Cul es tu
direccin? No voy a dejar por ah tirado a un chaval a estas horas de la noche.
Se la, ,dije. Me llev a casa y baj del coche.
-Un montn de gracias.
Me salud con la mano
-Sencillamente, soy un gran tipo hizo rugir el motor, y se larg.
Lo que quedaba de la pandilla staba en el cuarto de estar. Steve estaba
tumbado en el sof, con la camisa desabrochada y una venda en el torso. Tena los
ojos cerrados, pero cuando la puerta son detrs de m, los abri y de repente me
pregunt si mis ojos parecan tan febriles y aturdidos como los suyos. Soda tena
un corte bastante ancho en el labio y una magulladura en la mejilla. En la frente de
Darry haba una tirita, y tena adems un ojo morado. Uno de los lados de la cara
de Two-Bit estaba vendado; ms tarde me enter de que tena cuatro puntos en la
mejilla y siete en la mano, que se haba abierto rompindose los nudillos contra la
cabeza de un soc. Todos andaban por all, leyendo el peridico y fumando.
A dnde ha ido a parar la fiesta?, pens sombramente. No tenan Soda y
Steve una fiesta planeada para despus de la pelea? Todos me miraron cuando
entr. Darry se puso en pie de un salto.
-Dnde has estado?
Oh, no empecemos de nuevo, pens. Se par de pronto.
-Ponyboy, qu pasa?
Los mir a todos. Un poco asustado.
-Johnny.., est muerto -mi voz me son extraa hasta a m mismo. Pero no
est muerto, dijo una voz dentro de mi cabeza-. Le contamos que habamos ganado
a los socs y... no s, se muri sin ms. -Me dijo que permaneciera dorado, record.
De qu estara hablando? ,
Se hizo un silencio de tristeza. No creo que ninguno de nosotros se hubiera
dado cuenta de lo mal que estaba Johnny. Soda emiti un curioso sonido, como si
fuera a echarse a llorar. Two-Bit tena los ojos cerrados y los dientes prietos, y de
repente me acord de Dally... de cmo Dally haba aporreado la pared...
-Dallas se fue -dije-. Sali corriendo como si le persiguiera el diablo. Va a
reventar. No pudo admitirlo.
Es que, cmo puedo admitirlo yo? Dally es mucho ms duro que yo.
Cmo puedo admitirlo yo si Dally no puede? Y entonces lo supe. Johnny era lo
nico que Dallas amaba. Y ahora Johnny ya no estaba.
-As que por fin se ha roto - Two- Bit dio voz a los sentimientos de todos-.
As que hasta el mismsimo Dally tiene una grieta.
Me ech a temblar. Darry le dijo algo a Soda en voz baja. .
-Ponyboy -me dijo Soda suavemente, como si estuviera hablndole a un
animal herido-, pareces enfermo. Sintate.
Retroced, igual que un animal asustado, zarandeando la cabeza.
-Estoy bien -dije. Me senta enfermo. Me senta como si en cualquier
instante fuera a caer redondo, pero sacud la cabeza-. No quiero sentarme.
Darry dio un paso hacia m, pero yo retroced.
-No me toques -el corazn me lata con pulso lento, me palpitaba el lado
derecho de la cabeza, y me pregunt si todos los dems lo oan igual que yo. Quiz
por eso me estn mirando todos, pens, porque oyen cmo me late el corazn...
Son el telfono, y tras un momento de duda, Darry se gir para cogerlo.
Dijo Hola, y escuch. Colg rpidamente.
-Era Dally. Llamaba de una cabina. Acaba de robar una tienda y le
persigue la Polica. Tenemos que esconderlo. Estar en el solar dentro de un
momento.
Salimos de casa a todo correr, incluido Steve, y me extra que esta vez
nadie diera saltos mortales por las escaleras. Las cosas se deslizaban dentro y fuera
del foco, y me pareci divertido que no pudiese correr en lnea recta.

Llegamos al solar justo cuando se presentaba Dally, corriendo tan aprisa
como poda desde la direccin opuesta. Creca el gemido de una sirena, y un coche
de Polica sali por una calle directamente al solar. Abrieron de golpe las puertas y
saltaron los policas. Dally haba alcanzado el crculo de luz que proyectaba la
farola, se detuvo de pronto y sac algo negro de su cintura. Me acord de su voz:
Llevo una pipa. No est cargada, pero sirve para asustar.
Fue ayer cuando Dally nos haba dicho eso a Johnny y a m. Pero haca
aos que fue ayer. Haca una eternidad.
Dally levant la pistola y yo pens: Jodido imbcil. Ellos no saben que vas
de farol. Y cuando las pistolas de los policas escupieron fuego en la noche me di
cuenta de que eso es lo que l quera. Le dio una sacudida el impacto de las balas,
y luego se acuclill lentamente con una mueca de triunfo en la cara. Estaba muerto
antes de darse contra el suelo. Pero supe que eso era lo que l quera; incluso
cuando el solar devolvi el eco de los disparos, incluso cuando supliqu en silencio
No, por favor, l no... l y Johnny no, supe que morira, porque Dallas Winston
quera morir y siempre consigui lo que se propuso.
Nadie escribira un artculo ensalzando a Dally. Aquella noche haban
muerto dos amigos mos: uno, un hroe, el otro, un hood. Pero me acord de cmo
Dally haba sacado a Johnny por la ventana de la iglesia en llamas; de cmo Dally
nos dio una pistola, aunque eso pudiera suponerle el maco; de cmo Dally se haba
jugado la vida por nosotros al intentar apartar a Johnny de las broncas. Y ahora era
un delincuente juvenil muerto y no habra ni un solo artculo en su favor. Dally no
muri como un hroe. Muri con violencia, joven y desesperado, tal como todos
sabamos que ocurrira tarde o temprano. Igual que Tim Shepard y Curly y los
chicos de Brumly y todos los dems moriran algn da. Pero Johnny se lo hizo
bien, muri galantemente.
Steve trastabill adelante con un sollozo, pero Soda le cogi por los
hombros.
-Tmatelo con calma, colega -o que le deca con suavidad-, ahora ya no
podemos hacer nada.
No podemos hacer nada... ni por Dally ni por Johnny ni por Tim Shepard
ni por ninguno de nosotros... El estmago me dio un retortijn y me convert en un
pedazo de hielo. El mundo daba vueltas a mi alrededor, y manchas de caras y vi-
siones y cosas pasadas se pusieron a bailar en la neblina roja que cubra el solar.
Todo gir en una masa de colores y sent que me fallaban los pies. Alguien grit:
-Dios, mirad al chaval!
Y el suelo se elev a toda velocidad para encontrarse conmigo de repente.

Cuando me despert haba luz. Todo estaba terriblemente en calma.
Demasiado en calma. Es decir, nuestra casa por lo general no est tan tranquila.
Normalmente la radio est puesta a todo volumen y la tele est bien alta y la gente
anda de pelea y tropieza con las lmparas y con la mesa del caf y se chillan unos a
otros. Algo fallaba, pero no poda saber que. Algo haba ocurrido... no poda
recordar qu. Parpade mirando a Soda con perplejidad. Estaba sentado al borde de
la cama y me miraba.
-Soda... -la voz me son dbil y spera-, hay alguien enfermo?
-S -tena la voz extraamente amable-. Ahora, vuelve a dormirte.
Una idea se iba iluminando en mi interior.
-Estoy yo enfermo?
Me acarici el pelo.
-S, ests enfermo. Pero estate tranquilo.
Tena una pregunta ms. Estaba bastante confuso.
-Siente Darry que me haya puesto enfermo? -tena la curiosa sensacin de
que Darry estaba triste porque yo estaba enfermo. Todo pareca vago y neblinoso.
Soda me mir entretenido. Se estuvo quieto un instante.
-S, siente que ests enfermo. Ahora, por favor, cllate, vale, encanto?
Vuelve a dormirte.
Cerr los ojos. Estaba terriblemente cansado.

La siguiente vez que me despert entraba la luz del da y tena calor debajo
de todas las mantas que me haban echado. Tena hambre y sed, pero mi estmago
segua tan inseguro que supe que sera incapaz de meterme nada en el cuerpo.
Darry se haba trado el silln al dormitorio y estaba dormido en l. Tendra que
estar trabajando, pens. Cmo es que est dormido en el silln?
-Eh, Darry -dije suavemente, zarandendole la rodilla-. Eh, Darry,
despierta.
bri los ojos.
-Ponyboy, ests bien?
-S -dije-, eso creo.
Algo haba ocurrido... pero todava era incapaz de recordarlo, aunque
discurra con mucha ms claridad que la ltima vez que me despert. Suspir
aliviado y me ech el pelo hacia atrs.
-Joder, chaval, nos has dado un susto del diablo -sacudi la cabeza-. Te
dije que no estabas en forma para una pelea. Cansancio, conmocin leve... Y Two-
Bit vino balbuceando no s qucuento de que ya tenas fiebre antes de la pelea y
que era culpa suya que t estuvieras enfermo. Aquella noche estaba hecho polvo -
dijo Darry. Se estuvo callado un momento-. Todos lo estbamos.
Y entonces me acord de que Dallas y Johnny haban muerto. No pienses
en ellos, me dije. (No te acuerdes de que Johnny era tu tronco, no te acuerdes de
que no quera morir. No pienses en cmo entr Dallas en el hospital, en cmo se
arrug bajo la farola. Procura pensar que Johnny est bastante mejor, procura
acordarte de que Dallas habra terminado as antes o despus. Mejor que todo, no
pienses. Deja la mente en blanco. No te acuerdes. )
-De qu tengo la conmocin? -me picaba la cabeza, pero no pude
rescrmela por la venda-. Cunto tiempo he dormido?
-La conmocin la tienes de las patadas que te dieron en la cabeza; Soda no
lo vio todo. Cay con toda su fuerza sobre aquel soc. En la vida le he visto tan
enloquecido. Para m que podra haber acabado con cualquiera, tal como estaba.
Hoy es martes, y has estado durmiendo y delirando desde el sbado por la noche.
Te acuerdas?
-No -dije despacio-. Darry, no voy a ser capaz de recuperar todas las clases
que he perdido. Y, adems, tengo que ir a juicio y hablar con la Polica sobre la
muerte de Bob. Y ahora... con Dally... -respir hondo-. T crees que van a
separarnos? Que me van a meter en un reformatorio?
Estaba callado.
-No lo s, chaval. En serio que no lo s.
Me qued mirando al techo..Qu tal sentara, me pregunt, quedarse
mirando a un techo distinto? Cmo sera estar tumbado en una cama distinta, en
un cuarto distinto? An tena un nudo en la garganta, un nudo que no poda tragar.
-Ni siquiera te acuerdas de haber estado en el hospital? -pregunt Darry.
Intentaba cambiar de conversacin.
Negu con la cabeza.
-No, no me acuerdo.
-No hacas ms que llamarnos a m y a Soda. A veces, a mam y a pap
tambin. Pero sobre todo a Soda.
Algo en el tono de su voz me hizo mirarle.
Sobre todo a Soda. Haba llamado tambin a Darry, o simplemente era l
quien lo deca?
-Darry... -no saba qu quera decirle. Pero tena la impresin de que quiz
no le hubiese llamado a l mientras estuve delirando, de que quiz slo quise tener
conmigo a Sodapop. Qu ms haba dicho mientras estaba enfermo? No pude
acordarme. No quise acordarme.
-Johnny te dej a ti su ejemplar de Lo que el viento se llev. Le dijo a la
enfermera que quera que t te lo quedases.
Mir el libro, que estaba sobre la mesa. No quera terminarlo. Nunca
pasara de la parte en que los caballeros sureos cabalgan hacia una muerte segura
slo porque son galantes. Caballeros sureos de grandes ojos negros y vestidos con
vaqueros y camisetas, caballeros sureos abatidos bajo las farolas. No te acuerdes.
No intentes decidir cul de los dos muri galantemente. No te acuerdes.
-Dnde est Soda? -pregunt, y en ese mismo instante podra haberme
dado una patada por idiota. Por qu no puedes hablar con Darry, imbcil?, me dije
a m mismo. Por qu te sientes incmodo hablando con Darry?
-Durmiendo, espero. Cre que iba a quedarse dormido esta maana
mientras se afeitaba y que se iba a cortar el cuello. Tuve que meterlo en la cama a
empujones, pero nada ms meterse en ella se durmi como un lirn.
Las esperanzas de Darry de que Soda estuviese dormido cayeron por tierra
a continuacin, porque Soda entr corriendo, slo con los vaqueros puestos.
-Eh, Ponyboy -grit, y salt hacia m, pero Darry lo detuvo.
-Nada de rudezas, coleguilla.
As que Soda tuvo que conformarse con pegar botes en la cama y darme
palmadas en el hombro.
-Joder, pero si estabas enfermo. Te encuentras bien ahora?
-Estoy bien. Tengo un poco de hambre.
-Eso imaginaba -dijo Darry-. No has comido nada durante casi todo el
tiempo que has estado enfermo. Qu te parece un poco de sopa de setas?
De repente me di cuenta de lo vaco que estaba.
-To, eso estara de maravilla.
-Ir a hacerla. Sodapop, tmatelo con calma con l, vale?
Soda le devolvi la mirada indignado.
-Qu te crees, que voy a retarle a una carrera o algo por el estilo?
-Oh, no -gru-. El atletismo. Imagino que esto me mantendr apartado de
todas las carreras. No estar en forma para las pruebas. Y eso que el entrenador
contaba conmigo.
-To, siempre te queda el ao que viene -dijo Soda. Soda nunca se ha dado
cuenta de la importancia que Darry y yo le damos al atletismo. Tampoco ha
entendido nunca por qu estudibamos tanto-. Venga, no fastidies ahora con el
atletismo.
-Soda -le dije de repente-. Qu dije mientras estaba delirando?
-Bueno, la mayor parte del tiempo creas que estabas en Windrixville.
Despus no hacas ms que decir que Johnny no quera matar a ese soc. Y no saba
que no te gustaran las chucheras.
Me qued fro.
-No me gustan, Nunca me han gustado.
Soda se me qued mirando fijamente.
-Pues antes solas comerlas. Por esa razn no queras comer nada mientras
estabas enfermo. No hacas ms que decir que no te gustaban las chucheras, sin
importarte que intentramos darte de comer.
-No me gustan -repet-. Soda, llam a Darry cuando estaba enfermo?
-Claro que s -dijo mirndome con extraeza-. Nos llamabas a los dos. A
veces, a mam y a pap. Y tambin a Johnny:
-Ah. Cre que' a lo mejor no haba llamado a Darry. Eso me estaba
jodiendo.
Soda sonri.
-Bueno, pues s que le llamaste, as que no te preocupes. Estuvimos tanto
tiempo contigo que el mdico nos dijo que bamos a terminar nosotros en el
hospital si no dormamos un poco. Pero no dormimos nada, de todas formas.
Le mir de arriba a abajo. Tena todo el aspecto de estar hecho polvo.
Ten ojeras, y un aspecto demasiado tenso y cansado como para ser l mismo.
Pese a todo, se le rean los ojos y estaba despreocupado y tranquilo.
-Ests hecho una pena -le dije con franqueza-. Me juego cualquier cosa a
que no has dormido ni tres horas desde el sbado por la noche. Sonri, pero no
intent negado.
-Te dejo -rept por encima de m y se dej caer, y antes de que volviera
Darry con la sopa, estabamos dormidos los dos.

CAPTULO 11



Tuve que quedarme en cama una semana entera despus de aquello. Eso
me joda; no soy de esos que pueden estarse tumbados y mirando al techo todo el
tiempo. La mayor parte del tiempo lea y dibujaba. Un da me puse a hojear uno de
los anuarios de Soda y me encontr con una foto que me resultaba familiar. Ni
siquiera cuando le el nombre, Robert Sheldon, ca en la cuenta de quin era. Por
fin me di cuenta de que era Bob. La mir durante un buen rato. , .
El de la foto no se pareca gran cosa al Bob que yo recordaba, pero nadie
se parece nunca a la foto que sale en el anuario. Aqul era su segundo ao; eso
quera decir que tena dieciocho aos cuando muri. S, era un guaperas incluso
entonces, tena una sonrisa que me recordaba la de Soda, una sonrisa inquieta. Era
un chico apuesto, de pelo negro y ojos oscuros, quiz castaos, como los de Soda,
quizs azul oscuro, como los de Shepard o quiz tuviera los ojos negros. Como
Johnny. Nunca me haba parado a pensar en Bob; no haba tenido tiempo de
pensar. Pero aquel da estuve dndole vueltas. Cmo era?
Supe que le gustaba andar de camorra, que tena la habitual creencia de los
socs de que vivir en el West Side te convierte en el seor Super Guay, que tena un
aire estupendo con sus jerseys color vino, y que estaba orgulloso de sus anillos.
Pero, y el Bob que conoca Cherry Valance? Ella era una chica lista; l no le
gustaba slo porque era un guaperas. Dulce y amistoso, destaca de entre los dems:
eso es lo que ella haba dicho. Una persona de verdad, el mejor colega que nadie
haya tenido nunca, intentaba conseguir que alguien le parase los pies: Randy me
haba dicho eso. Tena un hermano pequeo que lo hubiese convertido en un
dolo? Quizs un hermano mayor que no dej de decide que no fuera un salvaje?
Sus padres le dejaron que se convirtiera en un salvaje... porque lo queran
demasiado o demasiado poco? Nos odiaban ellos ahora? Albergu la esperanza de
que nos odiaran, de que no estuvieran llenos de la basura esa de pena-de-
vctimas-del-entorno que los asistentes sociales le soltaban a Curly Shepard cada
vez que lo metan en el reformatorio. Prefiero mucho ms tener el odio de alguien
que su piedad. Pero claro que quizs ellos hubiesen entendido, como Cherry
Valance. Mir la foto de Bob y pude empezar a ver a la persona que habamos
matado. Un chico inquieto, de temperamento caliente, chulo y asustadizo a la vez.
-Ponyboy.
-S? -no alc la vista. Cre que era el mdico. Haba venido a verme casi
cada da, aunque no haca mucho ms que hablar conmigo.
-Hay ah un tipo que quiere hablar contigo. Dice que te conoce -algo que
haba en la voz de Darry me hizo levantar la vista, y l tena los ojos duros-. Se
llama Randy.
-S, le conozco -dije.
-Quieres verle?
-S -me encog de hombros-. Claro, por qu no?
Unos cuantos tipos del Insti se haban dejado caer por all para verme;
tengo bastantes amigos en el Insti, aunque soy ms joven que la mayor parte, y no
hablamos gran cosa. Pero eso es lo que son, amigos del Insti, no colegas. Me
alegr de verles, pero me molest tambin, pues vivimos en un barrio piojoso y
nuestra casa no es precisamente una maravilla. Tiene un aspecto desolado y todo
eso, y el interior tiene un aire pobretn, aunque para ser todos chicos hacemos un
buen trabajo a la hora de limpiar. La mayor parte de mis amigos del Insti son de
casas buenas, no ricos de mierda como los socs, pero de clase media en cualquier
caso. Era curioso que me jodiera ver a mis amigos en mi casa. Pero no podra
haberme importado menos lo que pudiera pensar Randy.
-Hola, Ponyboy -Randy pareca incmodo, parado en la puerta.
-Hola, Randy -dije-. Sintate, si es que puedes encontrar dnde. -Haba
libros por todas partes. Quit un par de ellos de una silla y se sent.
-Cmo te encuentras? Me dijo Cherry que sale tu nombre en el boletn
del Instituto.
-Estoy bien. Mi nombre no pasa desapercibido en ninguna clase de
boletn.
An pareca estar incmodo, pese a que intentaba sonrer.
-Quieres fumar? -le ofrec un tabaco, pero sacudi la cabeza.
-No, gracias. Eeeh, Ponyboy, una de las razones por las que he venido es
para ver si ests bien, pero t, o sea, nosotros, tenemos que ver maana al juez.
-S -dije mientras encenda el cigarro-. Ya lo s. Eh, avisa si ves venir a
alguno de mis hermanos. Como me vean fumando en la cama me la cargo.
-Mi padre dice que si digo la verdad, eso no har dao a nadie. Est
bastante molesto por todo esto. Es decir, mi padre es un buen tipo y todo eso,
mejor que la mayora, y en cierto modo le he decepcionado al mezclarme con todo
esto.
Le mir. Era el comentario ms estpido que le hubiera odo a nadie ep mi
vida. Crea que l estaba mezclado en esto? El no haba matado a nadie, no se
haba roto la cabeza en una pelea, no era su colega el que haba cado de un disparo
bajo una farola, qu tena l que perder? Su viejo era rico, poda pagar cualquier
multa que le cayera encima por andar borracho y meterse en una trifulca.
-Lo de la multa me da igual-dijo Randy-, pero me siento como un piojoso
delante del viejo. Y es la primera vez que siento algo en mucho tiempo.
La nica cosa que yo, haba sentido durante mucho tiempo haba sido el
miedo. Un miedo de los de quedarse tieso. Haba aplazado el pensar en el juez y en
la vista durante todo el tiempo que pudiera. A Soda y a Darry tampoco les haca
gracia hablar de ello, as que todos pasamos los das contndolos en silencio
mientras estuve enfermo, contando los das que nos quedaban de estar juntos. Pero
al meterse Randy tan slidamente en materia era imposible pensar en cualquier
otra cosa. El cigarro me empez a temblar.
-Supongo que a tus viejos tambin les habr sentado como un tiro.
-Mis padres estn muertos. Vivo aqu slo con Darry y con Soda, mis
hermanos -le di una larga calada al cigarro-. Eso es lo que me preocupa. Si el juez
decide que Darry no es un buen guardin o algo as, es probable que me metan en
un correccional en algn sitio. Esa es la parte podrida de todo este asunto. Darry es
un buen guardin; me hace estudiar y siempre sabe dnde estoy y con quin estoy.
Es decir, a veces no nos levantamos tan bien, pero l me mantiene apartado de
jaleo, o al menos antes lo haca. Mi padre no me chillaba tanto como l.
-No lo saba -Randy pareca preocupado, en serio. Fjate. Un soc
preocupado porque un chaval greaser estaba camino de un correccional. Eso s que
fue divertido. Es decir, no exactamente divertido. Ya sabes qu quiero decir.
-Escchame, Pony. T no hiciste nada. Fue tu amigo quien tena la
navaja...
-Yola tena -le par en seco. Me estaba mirando con extraeza-. Yo tena la
navaja. Yo mat a Bob.
Randy sacudi la cabeza.
-Yo lo vi todo. T estabas medio ahogado. Fue el chaval de pelo negro el
que tena la navaja. Bob le asust y l hizo lo que hizo. Yo lo vi.
Yo estaba aturdido.
-Yo lo mat. Yo tena la navaja y tena miedo de que me fueran a
machacar.
-No, chaval, fue tu amigo, el que muri en el hospital...
-Johnny no ha muerto -me temblaba la voz-. Johnny no ha muerto.
-Oye, Randy -Darry meti la cabeza por la puerta-, creo que es mejor que
te vayas.
-Claro -dijo Randy. Me segua mirando de manera un tanto curiosa-. Nos
vemos, Pony.
-No le digas nada sobre Johnny, nunca ms -o que Darry le deca en voz
baja segn salan-. Est todava bastante atormentado mental y emocionalmente. El
mdico dijo que lo sperar si le damos tiempo.
Tragu con dificultad y parpade. Aquel to era igual que todos los dems
socs. Ruin y de sangre fra. Johnny no tena nada que ver con la muerte de Bob.
-Ponyboy Curtis, apaga ese cigarro.
-Vale, vale -lo apagu-. No vaya quedarme dormido con un cigarro en la
mano, Darry. Si te empeas en que siga en la cama, no puedo fumar en ningn otro
sitio.
-Tampoco te vas a morir si no consigues un cigarro. Pero s que te morirs
si esa cama arde. N o podras llegar hasta la puerta con todo este desorden. .
-Joder, yo no puedo recogerlo todo, y Soda no lo hace, as que supongo
que queda para ti -me estaba echando una de sus miradas-. De acuerdo, de acuerdo
-dije-, no queda para ti. Igual Soda lo arregla un poco.
-A lo mejor podras ser un poco ms ordenado, no, coleguilla?
Antes nunca me haba llamado as. Soda era el nico que me llamaba
coleguilla.
-Desde luego -dije-, tendr ms cuidado.


CAPTULO 12


La vista no fue como yo pensaba que sera. Adems de Darry, y Soda y yo,
no haba nadie all, excepto Randy y sus padres, y Cherry y los suyos, y un par de
tos de los que aquella noche nos asaltaron a Johnny y a m. No s cmo esperaba
que fuera todo el asunto; imagino que he visto demasiadas pelculas de Perry
Mason. Ah!, s, tambin estaba el mdico, y tuvo una larga conversacin con el
juez antes de la vista. Entonces no saba qu tena l que ver con todo aquello, pero
ahora s lo s.
Primero interrogaron a Randy. Pareca un poco nervioso, y dese que le
dejaran fumarse un cigarro. Ojal me dejasen a m tambin; yo estaba ms que un
poco tembloroso. Darry me haba dicho que tuviera la boca bien cerrada, sin
importar qu dijeran Randy o cualquiera de los otros, que ya me tocara el turno.
Todos los socs contaron la misma historia, y se atuvieron a la verdad, salvo que
dijeron que Johnny haba matado a Bob; pero supuse que podra poner en claro ese
punto cuando me tocara el turno. Cherry les cont lo que haba ocurrido antes y
despus de que nos asaltaran; creo que vi un par de lgrimas que le rodaron por las
mejillas, pero no estoy seguro. Tena la voz bien firme, incluso aunque estuviera
llorando. El juez interrog cuidadosamente a todo el mundo, pero no ocurri nada
emocionante, tal como suele ser en la tele. Les hizo unas cuantas preguntas a Soda
y a Darry acerca de Dally, creo que para comprobar nuestros antecedentes y
averiguar con qu clase de chicos andbamos por ah. Era un buen colega
nuestro? Darry dijo S, seor, mirando cara a cara al juez, sin titubear; pero Soda
me mir como si me estuviera sentenciando a la silla elctrica antes de dar l la
misma respuesta. Me enorgullec de los dos. Dally haba sido uno de los de la
pandilla, y no bamos a fallarle. Cre que el juez nunca llegara a interrogarme. To,
cuando lo hizo estaba rgido de miedo. Y sabes lo que pas? No me pregunt
nada de la muerte de Bob. Todo lo que me pregunt fue si me gustaba vivir con
Darry, si me gustaba el Instituto, qu notas sacaba y cosas por el estilo. No pude
entenderlo en aquel momento, pero ms tarde me enter de lo que le haba dicho el
mdico. Imagino que pareca tan asustado como en verdad estaba, porque el juez
me sonri y me dijo que dejara de morderme las uas. Es una costumbre que
tengo. Luego me dijo que yo estaba absuelto y que el caso estaba cerrado. Ni
siquiera me dio ocasin de hablar. Pero eso tampoco me molest mucho. No me
apeteca mucho hablar, de cualquier manera.
Ojal pudiera decir que todo volvi a la normalidad, pero no puedo.
Especialmente por m. Empec a tropezar con las cosas, como con las puertas, y no
haca ms que darme trastazos con la mesa del caf y perder cosas constantemente.
Siempre he estado pensando un poco en las musaraas, pero, to, entonces estaba
de suerte si volva del Instituto a casa con el cuaderno adecuado y con los dos za-
patos en su sitio. Una vez hice todo el camino de vuelta slo con los calcetines, y
ni siquiera me di cuenta, hasta que Steve hizo no s qu comentario brillante al
respecto. Imagino que me haba dejado los zapatos en el casillero del Insti, pero
nunca volv a encontrarlos. Y otra cosa, dej de comer. Antes coma como, un
len, pero de repente dej de tener hambre. Slo quera chucheras. Tambin em-
pec a hacer de pena los deberes. En Matemticas no me iba tan mal, porque Darry
repasaba mis cuentas y normalmente coga al vuelo todos los errores, y tena que
hacerlas de nuevo, pero en Lengua estaba hecho un fenmeno. Sola sacar
sobresaliente, sobre todo porque el profesor nos obligaba a hacer redaccin todo el
tiempo. Es decir, ya s que no hablo as como muy bien (has visto alguna vez a un
hood que hable bien?), pero cuando me pongo a ello s que puedo escribir bien. Por
lo menos, antes s que poda. Ahora, en cambio, cuando sacaba un aprobado, es
que estaba de suerte.
Eso le molestaba a mi profesor de Lengua, mi manera de remolonear,
quiero decir. Es un gran tipo, de verdad, que nos hace pensar, y en seguida te das
cuenta de que tambin le interesas como persona. Un da me dijo que me quedara
cuando hubo salido el resto de la clase. '
-Ponyboy, quisiera hablar contigo de tus notas.
To, me- entraron ganas de salir por patas. Saba que me lo estaba haciendo
de pena en aquella clase, pero, joder, no poda evitarlo.
-Tampoco hay cosa de qu hablar, a juzgar por tus calificaciones. Pony,
prefiero decrtelo tal cual. Tal como lo llevas, vas a suspender, pero teniendo en
consideracin las circunstancias, si me traes una buena redaccin este semestre, te
pondr un aprobado.
Teniendo en consideracin las circunstancias...; to, eso s que fue
manera de decirme que estaba remoloneando porque haba tenido un montn de
problemas. Por lo menos, era todo un rodeo para decido claro. La primera semana
en el Instituto despus de la vista haba sido terrible. La gente que conoca no
estaba dispuesta a hablar conmigo, y gente a la que no conoca de nada se acercaba
y me preguntaba por todo el asunto. A veces tambin los profesores. Y mi
profesora de Historia... actuaba como si me tuviera miedo, a pesar de que nunca le
haba causado ningn problema en clase. Te puedes jugar lo que quieras a que
aquello me haca sentirme pero que muy guay.
-S, seor -dije-; lo intentar. Sobre qu se supone que tiene que tratar la
redaccin?
-Sobre cualquier cosa que consideres lo bastante importante para escribir
sobre ella. Y no se trata de un tema de referencia; quiero que sean tus propias ideas
y tus propias experiencia,s.
Mi primera visita al zoo. Joder, joder. -S, seor -dije, y sal de all tan
aprisa como pude.
A la hora de comer me encontr con TwoBit y con Steve en el
aparcamiento, y fuimos en coche hasta un tenderete del barrio a comprar tabaco,
Coca-Colas y chocolatinas. El tenderete era un punto de reunin greaser, y aquello
era lo que solamos comer. Los socs armaban demasiado jaleo en la cafetera del
Instituto tirando de ac para all la vajilla, y todo el mundo quera colgamos el
muerto a los greasers. Nos remos de eso a carcajadas. Los greasers rara vez
comen en las cafeteras.
Estaba yo sentado en el guardabarros del coche de Steve, fumando y
tomndome una Pepsi, mientras que l y Two- Bit estaban dentro hablando con
unas chicas, cuando apareci un coche y salieron de l tres socs. Me qued donde
estaba y les mir mientras daba un trago de la Pepsi. No tena miedo, ni cabreo, ni
nada de nada. Cero.
-T eres el to que mat a Bob Sheldon -dijo uno de ellos-. Y era amigo
nuestro. No nos gusta que nadie ande por ah matando a nuestros amigos, y menos
si es un greaser.
Vaya lo. Romp la botella y la cog por el cuello mientras tiraba el cigarro.
-U os metis en el coche, u os rajo.
Me miraron sorprendidos, y uno de ellos retrocedi.
-Va en serio -salt del guardabarros-. Ya he aguantado todo lo que poda
aguantar de vuestras gilipolleces -avanc hacia ellos, sujetando la botella igual que
Tim Shepard sujeta una faca, apartada de m, floja pero firmemente. Imagino que
se dieron cuenta de que iba en serio, porque se metieron en el coche y se fueron.
-Habras usado la botella, no es verdad? - Two- Bit y Steve me haban
estado mirando desde la puerta del tenderete-. Steve y yo te estbamos
respaldando, aunque supongo que no haca falta. Los habras rajado, no?
-Supongo -dije con un suspiro. No vea claro por qu se afanaba tanto
Two-Bit; cualquiera habra hecho otro tanto y Two-Bit mismo no se lo habra
pensado dos veces.
-Oye, Ponyboy, no te vuelvas duro. T no eres como nosotros, as que no
intentes...
Qu le pasaba a Two-Bit? Yo saba tan bien como l que si te transformas
en un duro nada puede hacerte dao. T hazte el listo y nada te puede rozar...
-Pero, qu demonios ests haciendo? la voz de Two-Bit se meti entre
mis pensamientos.
Le mir. .
-Recoger los cristales.
Se me qued mirando un instante, luego sonri.
-Joder, cabroncete -dijo con voz aliviada.
No supe de qu estaba hablando, as que segu recogiendo los cristales y
ponindolos en una papelera. No quera que a nadie se le pinchara una rueda.
Intent escribir esa redaccin al llegar a casa. En serio que lo intent, sobre
todo porque Darry me dijo que si no... Pens escribir acerca de pap, pero no pude.
Va a pasar mucho tiempo antes de que pueda siquiera pensar en mis padres.
Mucho tiempo. Intent escribir sobre el caballo de Soda, Mickey Mouse, pero
no consegua dar con el tono; siempre terminaba por resultar gastado. As que me
puse a escribir nombres por todo el papel. Darrei Shaynne Curtis, Jr. Soda Patrick
Curtis. Ponyboy Michael Curtis. Despus dibuj un montn de caballos. Pues s
que me iba a valer eso para sacar una buena nota.
-Eh, ha venido el correo? -Soda peg un portazo y pregunt a gritos por el
correo, igual que todos los das cuando vuelve del curro. Yo estaba en el
dormitorio, pero saba que l iba a quitarse la chupa y tirada contra el sof,
fallando, quitarse los zapatos y entrar en la cocina a por un vaso de batido, porque
eso es lo que hace todos los das. Siempre anda por ah descalzo; no le gustan los
zapatos.
Entonces hizo algo divertido. Entr y se dej caer en la cama y encendi
un cigarro. No fuma casi nunca, excepto cuando algo le st fastidiando, o cuando
quiere drselas de duro. Y a nosotros no tiene por qu impresionamos; ya sabemos
que es duro. As que supuse que algo le estaba molestando.
-Qu tal el curro?
-Bien.
-Algo anda mal?
Sacudi la cabeza. Me encog de hombros y segu dibujando caballos.
Soda hizo la cena esa noche, y todo sali como siempre, con toda
normalidad. Eso fue lo raro, porque l siempre prueba algo diferente. Una vez,/
panqueques verdes. Verdes. Una cosa s que puedo decirte: si tienes un hermano
como Soda, puedes dar por sentado que no vas a aburrirte.
Durante toda la cena Soda estuvo tranquilo, y no comi mucho. Eso s que
es raro. La ms de las veces no se le puede hacer callar. Darry no pareci darse
cuenta, as que yo no dije nada.
Despus de cenar tuve una discusin con Darry, que era como la cuarta
que tenamos esa semana. Esa empez porque no haba puesto manos a la obra de
aquella redaccin, y quera salir a dar una vuelta en coche. Antes las broncas solan
ser que yo me quedaba all quieto mientras Darry me soltaba el rapapolvo de turno,
pero ltimamente me haba dado por responderle.
-Qu coo te pasa con mis deberes? -le grit por fin-. Tendr que
conseguir un trabajo tan pronto como salga del Insti, no? Mira Soda. Se lo hace
muy bien, y eso que l colg los estudios. Por m, puedes tumbarte a la bartola!
-T no vas a colgar los estudios. Escucha, con tu coco y con las notas que
sacas podras conseguir una beca, y podramos mandarte a la Universidad. Pero la
cuestin no son los deberes. Ests viviendo en un vaco, Pony, y tienes que cortar
eso de raz. Johnny y Dallas eran tambin nuestros colegas, pero no es cuestin de
dejar de vivir slo porque has perdido a alguien. Pens que eso ya lo sabas. No
abandones! Y en cuanto deje de gustarte la manera que tengo de llevar las cosas,
puedes largarte.
Me qued tieso y fro. Nunca hablbamos de Dallas o de Johnny.
-Eso te gustara, no? Te gustara que me largara. Bien, pues no es tan
sencillo, no, Soda? -pero al mirarle, me par en seco. Tena la cara blanca y,
mientras me miraba, sus ojos, como platos, tenan una expresin dolorida. De
repente me acord de la cara de Curly Shepard una vez que resbal desde un poste
telefnico y se rompi un brazo.
- No, joder, tos, por qu no-salto de pronto y sali por la puerta. Darry
y yo nos quedamos de piedra. Darry recogi el sobre que Soda haba dejado caer.
-Es la carta que le escribi a Sandy -dijo Darry inexpresivo-. Se la han
devuelto sin abrida. . As que aquello era lo que le haba estado
jodiendo durante toda la tarde. Y yo ni siquiera me haba preocupado de
averiguado. Y mientras pensaba en ello ca en la cuenta de que nunca haba
prestado mucha atencin a los problemas de Soda. Darry y yo dbamos por
sentado, sin ms, que no los tena.
-Cuando se march Sandy a Florida... no era Soda, Ponyboy. Me dijo que
la quera, pero supongo que ella no le quera como l cre"" por que no era l.
-No tienes que dibujrmelo -dije.
-Quera casarse con ella como fuera, pero ella se fue -Darry me estaba
mirando con cara de confusin-. Por qu no te lo dijo? No cre que se lo contara a
Steve o a Two-Bit, pero crea que a ti te lo contara todo.
-Puede que lo intentase -dije. Cuntas veces haba empezado Soda a
contarme algo, total para darse cuenta de que yo estaba metido en una de mis
ensoaciones o en un libro? El siempre estuvo dispuesto a escucharme, aunque
estuviera haciendo otra cosa.
-Lloraba todas las noches la semana que faltaste -dijo Darry lentamente-.
T y Sandy, los dos la misma semana -dej el sobre encima de la mesa-. Venga,
vamos a buscado.
Le seguimos hasta cerca del parque. Le bamos ganando terreno, pero an
nos llevaba una manzana de ventaja.
-Da la vuelta por el otro lado y crtale la huida -me orden Darry. Aunque
yo no estaba en forma, segua siendo el que ms corra de los tres-. Yo seguir tras
l.
Me met por entre los rboles para cortarle el paso a mitad del parque.
Recort hacia la derecha, pero le pill con un placaje antes de que se alejara un par
de pasos. Nos quedamos los dos sin resuello. All nos tumbamos, jadeando, y
luego Soda se sent y se sacudi la hierba de la camisa.
-Deberas haberte dedicado al ftbol mejor que al atletismo.
-A dnde pensabas ir? -yo estaba tumbado boca arriba y le miraba.
Lleg Darry y se dej caer a nuestro lado.
Soda se encogi de hombros.
-Qu s yo! Es que... No puedo aguantar oros pelear. A veces... tengo que
largarme, porque si no... es como si fuera el to de en medio en una sogatira y me
fuerais a partir por la mitad. Os dais cuenta?
Darry se me qued mirando alarmado. Ninguno de los dos nos habamos
dado cuenta de cmo le estaba sentando a Soda el ornos pelear. Me senta enfermo
y fro de vergenza. Lo que dijo era verdad. Darry y yo jugbamos a tirar de la
cuerda con l, sin pensar nunca en el dao que eso le haca.
Soda jugueteaba con unas briznas de hierba.
-Lo que quiero decir es que no puedo tomar partido. Sera mucho ms
sencillo si pudiera, pero es que veo los dos puntos de vista. Darry grita demasiado
y lo intenta todo con demasiado ahnco y se lo toma todo demasiado en serio, y
Ponyboy, t no piensas las cosas, no te das cuenta de todo lo que Darry ha dejado
nada ms que para darte la oportunidad que l perdi. Podra haberte dejado en
cualquier orfelinato y haberse abierto camino en la Universidad. Ponyboy, te estoy
diciendo la verdad tal cual es. Yo dej el Instituto porque no valgo. En serio que lo
intent, pero ya viste mis notas. Mira, yo soy feliz trabajando en una gasolinera
con coches. T nunca seras feliz haciendo algo parecido. Y Darry, t tendras que
intentar comprenderle ms, y dejar de joderle con cada error que comete. El siente
las cosas de distinta manera que t -nos ech a los dos una mirada suplicante-.
Joder, bastante dificil es tener que oros, pero cuando adems me forzis a tomar
partido... -le asomaron lgrimas en los ojos-. Somos todo lo que nos queda.
Tenemos que ser capaces de seguir unidos, pase lo que pase. Si no nos tenemos
unos a btros, po tenemos nada. Si no tienes nada, acabas como Dallas... y no quiero
decir muerto. Quiero decir como era antes. Yeso es peor que estar ,muerto. Por
favor -se sec los ojos con el brazo-, no peleis ms.
Darry pareca pero que muy preocupado. De repente me di cuenta de que
slo tena veinte aos, de que no era tan viejo como para no sentir el miedo oel
dolor, o el estar perdido, igual que todos nosotros. Vi que haba esperado que
Darry lo entendiera todo sin intentar siquiera entenderle yo por mi parte. Y l haba
abandonado un montn de cosas por m y por Soda. .
-Claro, coleguilla -,-:..le dijo Darry suavemente-. No vamos a pelearnos
ya ms.
-Eh, Ponyboy -Soda me solt una sonrisa lacrimosa-, no empieces a llorar
t tambin. Ya tenemos bastante con un llorn en la familia.
-No estoy llorando -le dije. Es posible que lo estuviera. No me acuerdo.
Soda me solt un puetazo juguetn en el hombro.
-Nada de peleas, vale, Ponyboy? dijo Darry.
-Vale -y lo dije en serio. Darry y yo seguiramos probablemente sin
entendernos a veces; ramos demasiado distintos como para que no fuera as, pero
no volveramos a pelearnos. No podramos hacer nada que le doliera a Soda.
Sodapop seguira siendo siempre el de en medio, pero eso ho significaba que
tuviera que soportar desgarrones. En vez de que Darry y yo lo troceramos, l nos
mantendra unidos. '
-Bueno -dijo Soda-, estoy helado. Qu tal si, volvemos a casa?
-Te echo una carrera -le dije dando un bote. Haca una noche esplndida
para echar una carrera. El aire estaba claro y fro, y tan limpio que casi brillaba. No
haba luna, pero las estrellas lo iluminaban todo. Todo estaba en calma, y slo se
oa el sonido de nuestras pisadas sobre el cemento y el seco rascar de las hojas que
barra el viento. Supongo que segua sin estar en 'forma, porque empatamos los
tres. No. Supongo que los tres queramos continuar unidos.
Segua sin querer ponerme a hacer los deberes, pese a todo. Anduve dando
vueltas buscando un libro para leer, pero ya haba ledo unos cincuenta millones de
veces todo lo que haba en casa, incluido el ejemplar de Los aventureros de Darry,
aunque me haba dicho que no tena suficiente edad para leerlo. Yo tambin estuve
de acuerdo despus de haberlo terminado. Por fin, cog Lo que el viento se llev y
le ech un vistazo largo y tendido. Saba que Johnny haba muerto. Lo haba sabido
todo aquel tiempo, incluso cuando estuve enfermo y simul que no estaba muerto.
Fue Johnny, no yo, quien haba matado a Bob; eso tambin lo saba. Simplemente,
haba pensado que si haca como si Johnny no hubiera muerto, no me dolera tanto.
Igual que se quej Two-Bit, despus de que la Polica se llevara el cadver de
Dally, porque haba perdido su navaja cuando registraron a Dallas.
-Es eso todo lo que te est jodiendo, esa navaja? -le solt Steve con los
ojos enrojecidos.
-No -haba dicho Two-Bit con un tembloroso sollozo-, pero ojal fuera
slo eso.
Pero an dola, sin embargo. Conoces a un to desde hace tiempo, quiero
decir que lo conoces a fondo, y no te acostumbras a la idea de que se ha muerto
esta misma noche. Johnny era algo ms que un colega para todos nosotros.
Imagino que haba escuchado ms quejas y ms problemas de mucha ms gente
que cualquiera de nosotros. Un to que est dispuesto a escuchar te de verdad, a
escucharte y a entender lo que le ests diciendo, es un to dificil de. encontrar. Y
yo no era capaz de olvidar cmo me dijo que no haba hecho suficientes cosas, que
no haba salido del barrio en toda su vida, y cuando lo hizo era demasiado tarde.
Respir hondo y abr el libro. Una hoja de papel cayal suelo; la recog.


Ponyboy, le he pedido a la enfermera que te d este libro, para que as
puedas terminarlo -era la caligrafia de Johnny. Segu leyendo, casi oyendo la
tranquila voz de Johnny-. El mdico ha venido hace un rato, pero yo ya lo saba. N
o hago ms que cansarme cada vez ms y ms. Escucha, ahora no me importa
morirme. Mereca la pena. Salvar a aquellos cros mereca la pena. Algunos de los
padres han venido a darme las gracias, y supe que mereca la pena. Di/e a Dally
que mereca la pena. Os vaya echar de menos a todos. He estado
pensando en esto, y el poema aquel, el to que lo escribi, quiso decir que
eres dorado mientras eres un nio, como lo verde. Cuando eres nio todo es nue-
vo, el amanecer. Slo cuando te acostumbras a las cosas se hace de da. Como lo
mucho que te gustan las puestas del sol, Pony. Eso es dorado. Sigue siendo as, es
una buena manera de ser. Quiero que le convenzas a Dally para que mire una
puesta de sol. Seguramente creer que te has vuelto loco, pero pdeselo por m. No
creo que l haya visto nunca una puesta de sol. Y procura que no te jada tanto ser
un greaser. An te queda mucho tiempo para hacer de ti lo que de verdad quieres
ser. An quedan un montn de cosas buenas en el mundo. Dselo a Dally. No creo
que lo sepa. Tu colega,

Johnny.


Dselo a Dally. Era ya demasiado tarde para decrselo a Dally. Me habra
escuchado? Lo dud. De repente no era algo personal, mo. Me imagin a cientos y
cientos de chicos que vivan en el lado chungo de cada ciudad, chicos de ojos
negros que se asustaban de su propia sombra. Cientos de chicos que quiz mirasen
las puestas de sol y las estrellas y que deseasen con todas sus fuerzas algo mejor.
Pude ver a chicos que se ponan debajo de una farol a porque eran malos y duros y
odiaban el mundo, y era demasiado tarde para decides que an quedaban en ellos
cosas buenas, y que no te creeran si lo hicieras. Era un problema demasiado vasto
para ser una cuestin personal. Tendra que haber alguna ayuda, alguien debera
decrselo antes de que fuera demasiado tarde. Alguien debera contar la historia
desde su punto de vista, y quizs entonces la gente lo entendera, y no seran tan
ligeros a la hora de juzgar a un chico slo por la cantidad de gomina que lleve.
Aquello me pareci importante. Cog el telfono y llam a mi profesor de Lengua.
-Seor Syme, soy Ponyboy. La redaccin esa..., cmo tiene que ser de
larga?
-Eh, pues, bueno, no menos de cinco pginas -son como si estuviera
sorprendido. Me haba olvidado de que era ms bien tarde.
. -Puede ser ms larga?
-Claro, Ponyboy, tan larga como quieras.
-Gracias -dije, y colgu.

Me sent y cog la pluma y estuve un minuto pensando. Recordando.
Recordando a un chaval guapo, moreno, de sonrisa inquieta y temperamento
caliente. A un chico rudo y cabezota, con un cigarro en la boca y una sonrisa
amarga en su cara endurecida. Recordando -y esta vez no me doli- a un
quinceaero tranquilo, con pinta de derrotado, al que le haca falta un buen corte de
pelo y cuyos ojos negros tenan una expresin asustadiza. En una semana los tres
haban desaparecido. Y decid que poda contrselo a la gente, empezando por mi
profesor de Lengua. Durante un buen rato estuve preguntndome cmo empezar a
escribir sobre algo que para m era tan importante. Y finalmente empec as:
Cuando sal a la brillante luz del sol desde la oscuridad del cine tena slo dos
cosas en la cabeza: Paul Newman y volver a casa...