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La tnica azafrn Tuesday Lobsang Rampa

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Captulo primero


Extraas sombras se rizaban ante mi distrada mirada ondulando en mi
visin como polcromos fantasmas de un mundo remoto y agradable. El
agua moteada de sol estaba tranquila muy cerca de mi rostro.
Suavemente met un brazo debajo de la superficie y contempl las pe-
rezosas olitas que caus ese movimiento. Esforzando los ojos, mir las pro-
fundidades. S, aquella piedra grande y vieja, all era donde l v iva... y sa-
la para saludarme! Perezosamente, pas los dedos por los lados del pez ya
inmvil excepto por el gil mo vimiento de las aletas, mientras se quedaba
quieto junto a mi mano.
l y yo ramos viejos amigos y con frecuencia iba a echarle comida al
agua antes de acariciarle el cuerpo. Habamos llegado a la completa com-
prensin que slo logran los que no se temen. Por entonces ni siquiera sa-
ba yo que los peces eran comestibles! Los budistas no les quitan la vida a
los otros ni les hacen sufrir.
Aspir profundamente y met la cara bajo la superficie, deseoso de mi-
rar ms de cerca aquel otro mundo. All me senta como un dios contem-
plando una forma de vida muy diferente. En alguna corriente invisible on-
dulaban levemente altas frondas, y fuertes plantas acuticas se erguan co-
mo los rboles gigantescos de un bosque. Un reguero arenoso serpenteaba
bordeado por plantas verde-plidas que semejaban mucho un csped bien
atendido.
Pececillos multicolores de grandes cabezas pasaban raudos y se lanza-
ban por entre las plantas en su continua bsqueda de ali mento y diversin.
Un enorme caracol de agua descenda trabajosamente por una gran roca
gris para realizar su tarea de limpiar la arena.
Pero estaban a punto de estallarme los pulmones; el clido sol de me-
dioda me abrazaba el cuello por detrs y las speras piedras de la orilla me
araaban la carne. Lanzando una ltima mi rada a mi alrededor, me arrodi-
ll y agradecidamente respir hondo el fragante aire. Aqu, en MI mundo,
las cosas eran muy diferentes que en el plcido mundo que yo haba estado
estudiando. Aqu dentro haba remolinos; mucha inquietud. Dolindome un
poco de la herida, que se me iba cicatrizando en mi pierna izquierda, me
puse en pie, apoy la espalda contra un viejo rbol favorito mo y mir a mi
alrededor.
El Norbu Linga era como una llamarada de color; el verde intenso de
los sauces, el escarlata y oro del Templo de la Isla y el denso, denssimo
azul del cielo realzado por el blanco puro de las deshilachadas nubes que
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llegaban veloces sobre las montaas de la India. Las tranquilas aguas del
lago reflejaban y exageraban los colores y creaban un aire irreal cuando
una brisa vagabunda rizaba el agua y haca que el cuadro se emborronase al
moverse las figuras. Todo esto era pacfico y, sin embargo, ms all del
muro, como yo poda ver, las condiciones eran muy diferentes.
Monjes con hbitos rojizos pasaban llevando pilas de ropa para lavar.
Otros estaban sentados junto al reluciente arroyo y retorcan las prendas pa-
ra que se empaparan bien. Las cabezas afeitadas brillaban al sol y, a medi-
da que avanzaba el da, se iban enrojeciendo. Pequeos aclitos, recin lle-
gados a la lamasera, saltaban en un frenes de excitacin mientras golpea-
ban sus tnicas con grandes y suaves piedras para que pareciesen ms vie-
jas, ms gastadas, y dando as la impresin de que quien la llevaba haca
ms tiempo que haba sido aclito.
De vez en cuando el sol reflejaba la luz en las doradas vestimentas de
algunos augustos lamas que viajaban entre el Potala y el Pargo Kaling. La
mayora de ellos eran hombres de venerable aspecto, que se haban hecho
viejos al servicio del Templo. Otros, poqusimos, eran jvenes y algunos de
ellos Encarnaciones Reconocidas, mientras que otros haban progresado
por sus propios medios.
De un lado a otro, pareciendo muy alertas y feroces, iban los vigilan-
tes, corpulentos hombres de la provincia de Kham, encargados de la tarea
de mantener la disciplina. Erguidos y volumi nosos, llevaban enormes tran-
cas como seal de su cargo. No eran intelectuales sino hombres ntegros de
gran musculatura, elegidos slo por ella. Uno se me acerc y me mir con
irritada curio sidad. Aunque tarde, me reconoci y se march en busca de
culpables que merecieran su atencin.
Detrs de m, la imponente masa del Potala -el Hogar del Dios-, una
de las ms gloriosas obras humanas, se elevaba hacia el cielo. La roca de
mltiples matices reluca suavemente y enviaba muy diversos reflejos a las
plcidas aguas. Por un efectismo de la mudable luz, las talladas y coloridas
figuras de la base parecan dotadas de vida y en movimiento como un gru-
po de personas en animada discusin. Grandes ramalazos de luz amarilla
reflejados por las Tumbas Doradas en el tejado del Potala se movan rpi-
dos y formaban animadas manchas en los rincones montaosos ms oscu-
ros.
Un sbito zank y el crujido de una rama me hizo prestar atencin a
esa nueva fuente de atraccin. Un antiguo pjaro, ms viejo que el mayor
de los aclitos, se haba posado en el rbol que estaba detrs de m. Mirn-
dome con ojos notablemente redondeados, dijo cruaak!, y de pronto se
volvi para atrs. Extendi toda la longitud de su cuerpo y violentamente
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agit sus alas mientras lanzaba hacia m, con fuerza y precisin extraordi-
narias, un regalo que yo no quera, aunque dando un desesperado salto a
un lado pude escapar de ser el blanco. El pjaro se dio de nuevo la vuelta
para mirarme otra vez, y dijo cruaak! cruaak!, antes de dejar de pres-
tarme atencin atrado por algo que le interesaba ms en otra parte.
En la suave brisa llegaron los primeros dbiles sonidos de un grupo,
que se aproximaba, de mercaderes de la India. Los yaks protestaban de los
intentos de sus conductores por darles prisa. Se oan los asmticos crujidos
y chirridos de los viejos arreos de cuero, el arrastrar de muchos pies y el
musical tintineo de los guijarros lanzados a los lados por el paso de la cara-
vana. Pronto pude ver las pesadas bestias muy cargadas con exticos bul-
tos. Con grandes cuernos sobre sus peludas cejas los enormes anima les ca-
minaban ascendiendo y descendiendo con su lento e incansable paso. Los
mercaderes, algunos de ellos con turbantes, otros con viejos gorros de piel
y algunos con gastado tocado de fieltro.
-Limosnas, limosnas por amor de Dios! -gritaban los mendigos-. Ah!
-exclamaban, mientras los comerciantes avanzaban insensibles-. Vuestra
madre es una vaca que se junt con un jabal, vuestra semilla es la de Shei-
tan, a vuestras hermanas las venden en el mercado!
Raros olores me cosquilleaban en la nariz hacindome respirar pro-
fundamente y luego estornudar con fuerza. Perfumes del corazn de la In-
dia, paquetes de t chino, polvo antiguo que se desprenda de los bultos que
transportaban los yaks, todo ello traa su olor hacia m. A lo lejos, se per-
dan el sonido de las campanillas de los yaks, las altas voces de los merca-
deres y las imprecaciones de los mendigos. Pronto tendran las damas de
Lhasa acaudalados visitantes en sus puertas. Pronto los tenderos regatearan
los precios que pedan los mercaderes; levantaran las cejas y elevaran la
voz ante los precios inexplicablemente aumentados. Pronto tendra yo que
volver al Potala.
Se me escapaba la atencin. Ociosamente, contemplaba las abluciones
de los monjes, dos de ellos a punto de pegarse porque uno haba amenaza-
do con lanzarle agua al otro. Actuaron rpidos los vigilantes y se llevaron a
los dos monjes revoltosos, cada uno de ellos bien sujeto por uno de los
Guardianes de la Paz.
Pero qu era aquello? Mi mirada recorri los matorrales. Dos dimi-
nutos y brillantes ojos me miraban inquietos casi al nivel del suelo. Dos
orejitas grises se inclinaban hacia m. Un cuerpo pequeito estaba agazapa-
do y dispuesto a lanzarse si yo haca algn movimiento falso. Un ratoncito
gris se preguntaba si le sera posible pasar entre m y el lago a su regreso.
Mientras yo lo miraba, se lanz hacia adelante sin dejar de mirarme. No
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deba de haberse preocupado; sin mirar por dnde iba tropez de cabeza
contra una rama cada y, con un agudo chillido de dolor, salt con una pati-
ta en el aire. Haba sido un salto lateral excesivo, pues cuando cay perdi
pie y fue a parar al lago. El pobrecillo no poda salir y estaba en peligro de
que lo atrapara un pez cuando yo me met hasta las rodillas en el agua y lo
saqu.
Secndolo cuidadosamente con el extremo de mi tnica, volv a la ori-
lla y dej el tembloroso paquetito en el suelo. No tard en desaparecer por
la pequea madriguera, sin duda agradecido de haber podido escapar. Por
encima de m el antiguo pjaro lanz un burln cruaak! y vol ruido-
samente en direccin a Lhasa.
En direccin a Lhasa? Eso me record que deba dirigirme al Potala!
Sobre el muro del Norbu Linga los monjes se inclinaban observando la ro-
pa puesta a secar en el suelo. Todo tena que ser cuidadosamente vigilado
antes de recogerlo; un Hermanito Es carabajo poda estar paseando por la
ropa y recoger las prendas significara aplastar al Hermanito, un acto que
hara temblar y palidecer a un sacerdote budista. Quizs un Gusanito se
hubiera refugiado del sol bajo la ropa de un alto lama, y el Gusanito tendra
que ser puesto a salvo para que su destino no fuese alterado por el hombre.
Los monjes se agachaban, miraban y suspiraban con alivio cuando una
criaturita tras otra era salvada de la muerte segura.
Paulatinamente, las pilas de ropa lavada crecan a medida que las pre-
paraban para llevarlas al Potala. Los pequeos aclitos vacilaban cargados
con grandes montones de ropa ya seca; algunos no podan ver, pues les t a-
paba la vista el montn de ropa. Entonces surga una sbita exclamacin
cuando alguno tropezaba y enviaba todo el montn al polvoriento suelo o
incluso al barro de la orilla del ro.
Desde lo alto del tejado llegaba el palpitar y el zumbido de las caraco-
las y de las grandes trompetas. Sonidos que producan ecos en las distantes
montaas, as que, a veces, si las condiciones eran adecuadas, le rodeaban a
uno vibraciones y los sonidos rebotaban en el pecho durante minutos. En-
tonces, de pronto, todo se quedaba tranquilo, tan tranquilo que se podan
or los latidos del corazn.
Sal de la sombra del rbol amigo y penetr por un hueco que haba en
la valla. Me temblaban las piernas; haca algn tiempo haba sufrido una
grave quemadura en la pierna izquierda -no se me cur bien- y luego se me
partieron las dos piernas cuando una fuerte racha de viento me arranc del
tejado del Potala y me arroj rodando por la falda de la montaa. As que
cojeaba y durante algn tiempo me dispensaron de hacer mis trabajos cas e-
ros. Pero mi alegra por esa inactividad la estropearon hacindome estudiar
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ms para que la deuda fuera saldada, segn me informaron. Hoy, que era
da de lavado, me dieron permiso para no trabajar y quedarme descansando
en el Norbu Linga.
No poda regresar por la entrada principal, pues todos los altos lamas
y abades estaran por all. Ni podra utilizar los dursimos escalones que yo
sola contar, noventa y ocho, noventa y nueve, cien, ciento uno... Me es-
tuve junto a la carretera mientras pasaban por ella lamas, monjes y peregri-
nos. Luego hubo algn tiempo de calma y cruc la carretera, cojeando, para
meterme entre los matorrales, subiendo a lo largo del precipicio en la falda
de la montaa hasta dejar abajo el pueblo de Sh y tom por el camino late-
ral entre los tribunales de justicia y el Potala.
El camino era spero pero hermoso con su profusin de pequeas
plantas entre rocas. El aire refrescaba y mis piernas empezaban a dolerme
intolerablemente. Me recog mi andrajosa tnica vieja y me sent sobre una
roca conveniente para recuperar energa y aliento. En direccin a Lhasa
poda ver pequeas fogatas, pues los mercaderes acampaban al aire libre
como solan hacer los indios en vez de quedarse en una de las hosteras.
Ms all, hacia la derecha, vea el reluciente ro que parta en su in menso
viaje hacia la baha de Bengala.
-Ur-rorr, ur-rorr! -dijo una profunda voz de bajo, y una peluda cabeza
tropez contra mis rodillas-. Ur-rorr, ur-rorr! -respond amablemente. Tras
un confuso movimiento un gran gato negro se plant sobre mis piernas y
acerc su cara a la ma -. Honorable Puss Puss! -dije a travs de la densa
pelambrera-. Me ests ahogando con tus atenciones.
Le puse suavemente las manos sobre sus lomos y lo ech hacia atrs
un poco para poderlo mirar bien. Unos grandes ojos azules, levemente biz-
cos, me miraban. Sus dientes eran tan blancos como las nubes que tenamos
encima, y sus orejas, muy grandes, estaban alertas al menor sonido.
El Honorable Puss Puss era un viejo y valioso amigo. Con frecuencia
nos reunamos bajo algn arbusto protector y nos contbamos nuestros
miedos, nuestras decepciones y todas las dificultades de nuestra penosa vi-
da. Ahora me mostraba su afecto amasando sobre m, abriendo y cerran-
do sus grandes garras mientras ronroneaba cada vez ms alto. Estuvimos
all juntos un rato y luego, a la vez, decidimos que ya era hora de marchar-
se.
Mientras yo segua esforzndome en la subida, hacindome tropezar
mis pobres piernas, el Honorable Puss Puss iba delante con el rabo muy tie-
so. De vez en cuando se meta entre las matas y cuando yo llegaba a donde
l estaba, saltaba y se acercaba juguetn a mi tnica que haca flamear el
viento.
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-Vamos, vamos! -excla m en una de esas ocasiones-. sta no es ma-
nera de comportarse el jefe de la Guardia de los Gatos. -Como contestacin
echaba hacia atrs sus orejas y subindose por delante de mi tnica llegaba
a un hombro mo y desde all se arrojaba de lado a unas matas.
Me divertan nuestros gatos. Los utilizbamos como guardias, pues un
gato siams adecuadamente entrenado es ms feroz que cualquier perro.
Reposaban, aparentemente dormidos, junto a los Objetos Sagrados. Si los
peregrinos intentaban tocarlos o robarlos, esos gatos -siempre en parejas-
los inmovilizaban amenazndoles la garganta. Eran feroces, y sin embargo
yo poda hacer lo que quisiera con ellos y, como eran telepticos, podamos
conversar sin dificultad.
Llegu a la entrada natural. El Honorable Puss Puss haba lle gado ya y
enrgicamente arrancaba grandes astillas del poste de madera que haba
junto a la puerta. Cuando levant el picaporte el gato empuj la puerta con
su fuerte cabeza y desapareci en la humeante penumbra. Yo iba mucho
ms despacio.
Aqul era mi hogar temporal. Debido a las heridas de mi pierna me
haban enviado de Chakpori al Potala. Ahora, al entrar en el corredor, me
llegaban los familiares olores a casa. El omnipresente aroma del incien-
so, los diferentes perfumes segn el tiempo y la finalidad para los que ard-
an. El acre, rancio y punzante olor de la manteca de yak que emplebamos
en nuestra lmpara, o para calentar pequeos cacharros como cazos, y que
utilizbamos para hacer escultura durante los das fros. Era insis tente. Por
muy fuerte que frotsemos (y no frotbamos dema siado!), aquel aroma es-
taba siempre all calndolo todo. Un olor mucho menos agradable era el de
excremento de yak que, cuando se secaba, usbamos para calentar las habi-
taciones de los ancianos y enfermos. Pero ahora avanzaba yo inseguro por
el corredor dejando atrs las vacilantes lmparas de manteca que hacan
an ms ttricos los muy sombros corredores.
Otro perfume que siempre estaba presente en todas las lamaseras,
un perfume tan familiar que no lo notaba uno, a menos que el hambre
hubiera agudizado nuestras percepciones, era la tsampa. Olor a cebada
tostada, olor a t chino, olor a manteca caliente. Mezclndolos resulta la ine
vitable y perpetua tsampa. Algunos tibetanos nunca han probado ms ali-
mento que la tsampa; desde que nacieron estn habituados a ese sabor y es
el ltimo alimento que prueban. Es su comida, su bebida y su consuelo. Los
mantiene durante los ms duros trabajos fsicos y les proporciona energa
cerebral. Pero siempre he credo que suprime el inters sexual, de modo
que el Tibet no tiene dificultad para ser un Estado de clibes, una tierra de
monjes y con un nivel de nacimientos en constante disminucin.
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El hambre haba agudizado mis percepciones y as pude apreciar el
aroma de la cebada tostada, la manteca caliente y el t chino prensado. An-
duve cansadamente por el corredor y me volv hacia la izquierda cuando
me lleg ms fuerte el aroma. All, en grandes calderas de cobre, los mo n-
jes cocineros metan la cebada tostada en t hirviendo. Uno introduca va-
rias libras de manteca de yak y la disolva y otro echaba la sal que haban
trado los de una tribu de los lagos de las tierras altas. Un cuarto monje, con
un cucharn de diez pies de longitud, remova la mezcla. La caldera herva,
salan a la superficie ramitas del t prensado y las quitaba el monje que
manejaba el cucharn. Las boigas de yak quemndose bajo la caldera sol-
taban un olor acre y nubes de humo negro. Todo aquel sitio estaba envuelto
en humo y las negras y sudorosas caras de los monjes cocineros podan
haber sido las de unos seres de algn profundo infierno. Con frecuencia el
monje de la pala sacaba la manteca que flotaba en la caldera y la tiraba al
fuego. Se produca un chirrido, una lla marada y un nuevo mal olor!
-Ah, Lobsang! -grit un monje sobre el estruendo all reinante-.
Vienes otra vez en busca de comida? Pues srvete, chiquillo, srvete!
Saqu del interior de mi tnica la bolsita de cuero en la que nosotros
los monjes guardbamos la provisin de cebada para un da. Sacudindole
el polvo, la llen hasta el borde con nueva cebada recin tostada. De la de-
lantera de mi tnica saqu mi cuenco y lo mir con gran atencin. Estaba
un poco estropeado. Del gran recipiente que haba contra la pared del fondo
saqu un puado de arena muy fina y frot mi cuenco. A la vez me sirvi
aquello para limpiarme las manos! Por fin me qued satisfecho de su estado
de limpieza. Pero tena que hacer otra cosa: mi bolsa de t estaba vaca, o
ms bien, slo contena unos palitos, un poco de arena y otras suciedades
que siempre se encuentran en el t. Esta vez le di por completo la vuelta a
la bolsa para vaciarla de todos los restos. Ponindola otra vez al derecho,
cog un martillo y separ del t prensado que tena ms cerca un buen pe-
dazo.
Me haba tocado mi turno; una vez ms saqu mi escudilla, la recin
limpiada, y la tend. Un monje me sirvi tsampa hasta el borde. Afortuna-
damente pude retirarme a un rincn y sentarme sobre un saco, comiendo
all a gusto. Mientras coma miraba a mi alrededor. La cocina estaba llena
de los habituales mirones, gente ociosa que se complaca contando los l-
timos chismes y amplificando los rumores que haban odo: S, el lama
Tenching va a la Valla de las Rosas. Se dice que se pele con el seor abad.
Mi amigo lo oy todo y dice...
La gente tiene ideas muy extraas sobre las lamaseras o los monaste-
rios. Con frecuencia se cree que los monjes se pasan todo el da rezando, en
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contemplacin o en meditacin, pareciendo buenos y diciendo slo cosas
buenas. Una lamasera es un lugar donde, oficialmente, hombres de voca-
cin religiosa se congregan con el propsito de adorar y de la contempla-
cin para que el Espritu se purifique. Oficialmente! Pero extraoficialmen-
te el hbito no hace al monje. En una comunidad de varios miles hay quie-
nes se ocupan de los deberes caseros y de la reparacin y el mantenimiento
del edificio. Otros cuidan de las cuentas, de la vigilancia de los inferiores,
de ensear y predicar... ya basta con eso! Una lamasera puede ser una
gran ciudad con una poblacin exclusivamente masculina. Los trabajadores
sern los monjes de clase ms inferior y no tendrn inters en el aspecto
religioso de la vida, al que slo prestarn una atencin superficial. Al-
gunos monjes slo han estado en un Templo cuando han tenido que limpiar
el suelo!
Una gran lamasera tendr un lugar de culto, escuelas, enfermera, al-
macenes, cocinas, hostales, prisiones y casi todo lo que se halla en una ciu-
dad laica. La principal diferencia es que en una lamasera todo es mascu-
lino y -por lo menos en la superfi cie- todos se dedican a la instruccin y
accin religiosa. Las la maseras tienen sus trabajadores serios y sus bien-
intencionados znganos que zumban mucho. Las mayores lamaseras son
ciudades con muchos edificios y parques extendidos en una amplia rea y a
veces toda la comunidad est cercada por un alto muro. Otras lamaseras
son pequeas, slo poseen un centenar de monjes, todos ellos en un edifi-
cio. En algunas zonas remotas, una lamasera puede tener no ms que diez
miembros. As las hay desde diez a diez mil, altos y bajos, gruesos o delga-
dos, buenos y malos, perezosos o enrgicos. Lo mismo que en algunas co-
munidades exteriores, no son peores que en ellas y muchas veces no mucho
mejores, a no ser que la disciplina lamstica pueda ser casi militar; todo
depende del abad. Puede ser un hombre amable y considerado o, en cam-
bio, convertirse en un tirano.
Contuve un bostezo y segu por el corredor. Me llam la atencin un
rumor procedente de uno de los depsitos; pude ver una cola negra que
desapareca entre sacos de cuero que contenan grano. Los gatos guarda-
ban el grano y al mismo tiempo se buscaban su cena cazando ratones. En
lo alto de uno de los sacos vi un gato de aire satisfecho que se limpiaba sus
patas y que casi sonrea de satisfaccin.
Sonaron las trompetas reverberando en los corredores con sus ecos y
luego volvieron a sonar. Me volv, dirigindome al Templo Interior al or el
ruido de muchas sandalias que se arrastraban hacia all y de pasos de pies
descalzos.
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Dentro se haca ms densa la oscuridad de la tarde con las sombras
moradas que se deslizaban sobre el suelo y que bordeaban de bano las co-
lumnas. Los lados de las ventanas los doraban los dedos del sol, que daban
una ltima caricia a nuestro hogar. Pasaban nubes de incienso y, al atrave-
sarlas un rayo de sol, mostraban ser infinitas motas de polvo de vivos colo-
res y casi dotadas de vida.
Los monjes, los lamas y los humildes aclitos pasaban y se aco-
modaban en el suelo, aadiendo cada uno una nota de color que se reflejaba
en el aire vibrante: las tnicas doradas de los lamas del Potala, las de color
azafrn o rojo de otros, las marrones oscuras de los monjes y las descolori-
das por el sol de los que solan trabajar fuera. Todos ellos se sentaban en fi-
las en la posicin aprobada. Yo -a causa de mis graves heridas de la pierna
que me impedan sentarme de la manera mandada- qued relegado a una
posicin al fondo, donde estuve oculto por una columna envuelta en humo
para que no destruyera la pauta. Mir en torno mo viendo a todos los
chicos, a los hombres mayores y a los viejsimos sabios, cada uno de los
cuales atenda a sus devociones segn su comprensin. Pens en mi madre,
la madre que ni siquiera me haba dicho adis cuando me march de casa
-cunto tiempo pareca hacer de eso!- para ingresar en la lama sera de
Chakpori. Hombres, todos hombres. Slo saba de hombres. Cmo eran
las mujeres? Yo saba que en algunas partes del Tibet haba monasterios
donde los monjes y las monjas vivan juntos, casados, y tenan hijos.
El incienso suba girando, el servicio religioso zumbaba, y el creps-
culo se hizo oscuridad slo aliviada luego por las vacilantes lmparas de
manteca y el suave y brillante incienso. Hombres! Acaso estaba bien que
vivieran solos los hombres, sin rela cin alguna con las mujeres? Y cmo
eran las mujeres? Acaso pensaban lo mismo que nosotros? Por lo que yo
saba, slo se ocupaban de modas, peinados y tonteras por el estilo. Ade-
ms, parecan mscaras con todo lo que se ponan en su rostro.
Cuando termin el servicio religioso me puse difcilmente en pie tem-
blndome las piernas y apoy la espalda en la columna para que no me
atropellaran los que salan. Luego me dirig por el corredor al dormitorio.
Un viento muy fro soplaba por las ventanas abiertas. Vena directa-
mente del Himalaya. Las estrellas relucan muy fras en el claro aire de la
noche. Por una ventana de abajo me llegaba una temblona voz que recitaba:
sta es la Noble Verdad del origen del sufrimiento. Es la insaciable
sed que causa la renovacin de los retornos...
Maana, me dije, y seguramente durante varios das, nos dara confe-
rencias especiales sobre budismo uno de los grandes Maestros indios.
Nuestro budismo -lamasmo- se haba separado de la estricta ortodoxia del
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Budismo indio, de modo muy parecido a como la creencia cristiana tena
varias formas, por ejemplo, la cuquera y la catlica. Pero la noche haba
avanzado mucho y me apart de la escarchada ventana.
Alrededor de m dorman los aclitos. Algunos roncaban y unos cuan-
tos se movan inquietos, seguramente pensando en el hogar, como tam-
bin yo haba pensado en l recientemente. Los haba que trataban de man-
tener la correcta postura lamasta de dormir: la posicin del Loto. Por su-
puesto, no tenamos camas ni colchones. El suelo era nuestra mesa y nues-
tra cama.
Me quit la tnica y tembl con el aire tan fro de la noche cuando me
qued desnudo. En seguida me envolv en la manta que todos los monjes
tibetanos llevan al hombro y sujeta en la cintura. Cuidadosamente me dej
caer hasta el suelo para que no me fallaran mis traicioneras piernas. Hice
un rollo con mi tnica para utilizarla como almohada y me dispuse a dor-
mir.
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Captulo segundo.



T, chico, t; sintate como est mandado! La voz era como un
trueno y en seguida dos manazas me golpearon en las orejas, a la izquierda
y a la derecha. Por un momento cre que todos los gongs del Templo sona-
ban a la vez; vi ms estrellas de las que solan estar visibles incluso en la
noche ms clara. Una mano agarr el cuello de mi tnica, me hizo ponerme
en pie y me zarande como si estuviera sacudiendo el trapo del polvo en la
ventana.
CONTSTAME, muchacho, CONTSTAME!, gritaba la irritada
voz. Pero no me dej la oportunidad de responder pues no cesaba de sacu-
dirme, hasta que me rechinaron los dientes y se me cay rodando por el
suelo el cuenco. Se me cay el saquito de cebada. Se solt la correa que lo
cerraba y el grano se esparci por el suelo. Satisfecho por fin, el Hombre
Feroz me ech a un lado como a un mueco de trapo.
Sigui un sbito silencio y se notaba un tenso aire de expectacin.
Cautamente me toqu la tnica por detrs de mi pierna izquierda; se me
haba abierto una herida y de ella me sala un hilillo de sangre. Mir en
busca de la explicacin del silencio. Un abad estaba a la entrada mirando al
Hombre Feroz. Ese chico -dijo- ha sido gravemente herido y tiene permi-
so especial del Recndito para sentarse como le sea ms cmodo. Est au-
torizado a responder a las preguntas sin levantarse. Entonces el abad se
me acerc, mir mis dedos manchados de sangre y dijo: Pronto dejarn de
sangrarte. Si no, visita al Enfermero. Se despidi del Hombre Feroz con
un movimiento de cabeza y sali de la habitacin.
-Yo -dijo el Hombre Feroz- he venido especialmente de la Madre In-
dia para deciros la Verdad del Budismo. En este pas habis prescindido de
nuestros preceptos formando una rama que llamis lamasmo. He venido
para explicar las Verdades Originales.
Me mir como si yo fuera su enemigo mortal y luego le dijo a un mu-
chacho que me diera mi taza y mi saco de cebada ya vaco. Durante los
momentos en que el chico recoga del suelo esas cosas y mientras barran la
cebada derramada, aquel hombre recorra la habitacin como en busca de
otra vctima. Era alto y delgado, muy moreno y con la nariz muy ganchuda.
Llevaba el hbito de una antigua orden india y nos miraba como si nos des-
preciara.
El Maestro indio lleg al final de la habitacin y subi a la pequea
plataforma. Con cuidado ajust el atril a su altura. Metiendo la mano en
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una bolsa de cuero tiesa y con bordes cuadrados, sac de ella unas notables
hojas de papel. Era un papel fino y ancho, no como las largas y gruesas
hojas que utilizbamos nosotros. Las suyas eran finas, translcidas y casi
tan plegables como tela. Aquella rara bolsa de cuero me fascinaba. Era muy
brillante y en el centro de uno de sus estrechos lados tena una brillante
pieza de metal que se abra cuando se presionaba un botn. Un pedazo de
cuero formaba un asa muy conveniente y decid que algn da tendra yo
una bolsa como aquella.
El indio manej sus papeles, nos mir severamente y nos cont lo que
ya sabamos desde haca mucho tiempo. Observ con gran inters cmo se
le mova la punta de la nariz cuando hablaba y cmo se le formaba un bor-
de saliente en la frente al mirar las pginas. Que cul era la historia que
nos cont? Pues la de siempre.
-Hace dos mil quinientos aos el pueblo de la India estaba desilusio-
nado con su religin; los sacerdotes hindes se haban degenerado y slo
pensaban en los placeres terrenales y en sus ganancias personales. Los que
ellos deban haber ayudado, se alejan de sus antiguas creencias y se volvan
hacia lo que pudiera ofrecerles alguna esperanza. Los profetas y adivinos
recorran aquella tierra prediciendo torturas y maldiciones. Los que doma-
ban los animales decidieron que stos eran mejores que los seres humanos,
de modo que adoraron los animales como a dioses.
Los indios ms cultos, los hombres de profundo pensamiento que
teman por la suerte de su pas, se apartaban de la religin de sus antepada-
dos y meditaban mucho sobre la triste situacin del alma del hombre. Uno
de aqullos era un raj hind, un rey guerrero enormemente rico. Se pre-
ocupaba angustiadamente por el futuro de su hijo nico, Gautama, que
haba nacido haca muy poco en un mundo trastornado.
El padre y la familia tenan grandes deseos de que Gautama fuese un
prncipe guerrero y heredase ms tarde el reino de su padre. Un viejo adivi-
no, al que se llam para que dijese su profeca, haba asegurado que el jo-
ven sera un profeta de gran renombre. Al angustiado padre le pareci
aquello un destino peor que la muerte. Le rodeaban muchos ejemplos de
jvenes de clase alta que renunciaron a una vida de comodidades y que se
marcharon como peregrinos, descalzos y vestidos de andrajos, en busca de
una nueva vida espiritual. El padre decidi hacer cuanto pudiera para con-
trarrestar la profeca del adivino; prepar sus planes...
Gautama era un joven refinado y sensible, con una inteligencia aguda
y alerta capaz de penetrar por entre los subterfugios hasta el corazn de la
materia. Aunque autcrata, tanto por nacimiento como por educacin, tena
consideracin a quienes eran inferiores a l. Fue cuidadosamente atendido
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y protegido y slo se le permita tratar a quienes eran criados personales
suyos o iguales a l en casta.
Despus de que el adivino dijera su profeca el padre dio las rdenes
ms severas para que su hijo estuviese siempre protegido de los males y
penas que aquejaban a quienes vivan ms all de los lmites de palacio. Al
muchacho no se le permita salir solo; sus viajes eran supervisados y no se
consenta que se encontrase con quienes padecan pobreza o sufrimientos.
El lujo, y slo el lujo, haba de ser su ambiente. Cuanto el dinero pudiera
comprar era suyo. Quedaba implacablemente excluido todo lo desagra-
dable.
Pero su vida no poda continuar as. Gautama era un joven espiritual
y con mucha decisin. Un da, sin saberlo sus padres ni sus tutores, sali de
palacio con un criado bien elegido. Por primera vez vio cmo vivan otras
castas. Cuatro incidentes causaron en l los pensamientos ms profundos, y
as cambi el curso de la historia religiosa.
Al comienzo de su viaje vio a un hombre viejsimo, al que hacan
temblar la edad y la enfermedad, apoyado pesadamente sobre dos bastones
mientras se arrastraba con gran dificultad. Sin dientes, cegado por las cat a-
ratas e impedido por los aos, el anciano volvi la cara inexpresivamente
hacia el joven prncipe. Por primera vez en su vida comprendi Gautama
que la vejez puede llegarles a todos y que con el creciente paso de los aos
uno ya no est activo y gil.
Muy impresionado, el joven prncipe continu su excursin lleno de
extraos pensamientos. Pero an haba de recibir una nueva y fuerte impre-
sin: cuando los caballos disminuyeron su velocidad en un recodo, la
horrorizada mirada de Gautama se pos sobre una miserable figura que,
mecindose y gimiendo, estaba sentada a un lado del camino. Un hombre
cubierto de pstulas, extremadamente delgado y lleno de enfermedades, se
lamentaba mientras se quitaba del cuerpo costras amarillentas.
El joven Gautama se impresion mucho. Muy afectado (quiz tam-
bin fsicamente enfermo por lo que haba visto) se hizo estas preguntas
mientras su criado le haca proseguir el camino: Debe uno sufrir? Es el
sufrimiento para todos? Es inevitable sufrir? Mir a su criado y se pregun-
t el joven prncipe por qu estaba aqul tan tranquilo y despreocupado
como si ese espectculo fuera corriente en el mundo. Entonces, pens, por
eso le haba protegido su padre.
Siguieron su excursin y Gautama estaba demasiado impre sionado
para ordenar otra cosa. Pero el Destino no haba termi nado su labor. A una
exclamacin de Gautama, los caballos disminuyeron la marcha hasta det e-
nerse. Junto al camino haba un cadver desnudo, grotesco e hinchado por
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el terrible calor del sol. A un latigazo del conductor se elev en compacta
masa una densa nube de moscas que se alimentaban en el cuerpo del cad-
ver. ste, descolorido y maloliente, qued completamente descubierto a la
vista del joven. Mientras l lo miraba, una mosca sali volando de la muer-
ta boca, zumb y se pos de nuevo.
Por primera vez en su vida vio Gautama la muerte, supo que HABA
muerte al fin de la vida. El joven orden con un gesto al conductor que
volviese y medit sobre la fugacidad de la vida pensando en la belleza de
un cuerpo que ha de deshacerse. Era la belleza tan temporal?, se pregunt.
Las ruedas del vehculo giraban y el polvo se levantaba en nubecillas
detrs de l. El joven prncipe, reconcentrado y abstrado, meditaba. Por
casualidad o porque lo quiso su sino, mir a tiempo de ver a un monje bien
ataviado y de serena expresin, que iba por la carretera. El monje, persona
de gran calma, irradiaba un aura de paz interior, de bienestar, de amor a sus
semejantes. El pensativo Gautama, alterado ya hasta lo ms profundo por
lo que llevaba visto, recibi un nuevo choque. Acaso la paz, el contento,
la tranquilidad y todas las virtudes, slo podan encontrarse si se retiraba
uno de la vida mundana y se haca religioso? Monje? Miembro de alguna
Orden mstica? Entonces l -decidi- se convertira en alguien como aquel
monje. Se retira ra de la vida en palacio, renunciara a la nica vida que co-
noca.
Su padre se enfureci y su madre llor y suplic. El criado fue expul-
sado del reino. Gautama se sentaba solo en su habitacin y no dejaba de
pensar. Pensaba incesantemente en lo que haba visto. Se deca que si en
una sola excursin -su NICA excursin- haba visto tanto, cunto ms
sufrimiento y miseria no habra en el mundo? Rechazaba los alimentos, es-
taba abatido y languideca; slo se preguntaba qu hara, cmo escapara de
palacio y cmo se convertira en un monje.
Su padre trataba por todos los medios que saba de aliviar la pena y
la depresin que afligan al joven prncipe. Los mejores msicos tocaban
constantemente para que el joven no pudiera pensar. Malabaristas, acrba-
tas y artistas de toda clase trataban de distraerlo. Se busc por todo el reino
a las jvenes ms hermo sas, muchachas muy versadas en las ms exticas
artes del amor para que le despertaran a Gautama la pasin y as lo sacaran
de su melancola.
Los msicos tocaban hasta que caan exhaustos. Las muchachas bai-
laban y practicaban ejercicios erticos hasta que tambin se desmayaban de
cansancio. Slo entonces se fij Gautama en quienes queran divertirlo. Mi-
r con horror las raras posturas en que haban cado los msicos. Contem-
pl muy impresionado a las desnudas muchachas, plidas por el desmayo,
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y resaltndoles los cosmticos intensos y feos al desaparecer sus saludables
colores.
Una vez ms medit sobre la fugacidad de la belleza y lo pasajera
que sta era. Qu triste, qu fea era la Vida! Qu vulgares y artificiales
resultaban las mujeres pintadas cuando su inmediata actividad haba termi-
nado! Decidi marcharse, huir de cuanto haba conocido y salir en busca de
la tranquilidad dondequiera que se hallase.
Su padre, alarmado, duplic y luego triplic la guardia de palacio. Su
madre chill y se puso histrica. Su esposa, una pobre mujer, se desmay, y
todas las damas de palacio lloraron a la vez. El beb de Gautama, demasia-
do pequeito para saber lo que pasaba, gritaba a la vez que los dems. Los
consejeros de palacio agitaban sus manos sin saber qu hacer y lanzaban
torrentes de palabras intiles.
Durante varios das estuvo pensando en la manera de marcharse. Los
guardias palaciegos lo conocan bien. El pueblo del reino no lo conoca,
pues poqusimas veces haba salido de los l mites de palacio. Por fin, cuan-
do ya estaba casi desesperado, se le ocurri que slo tena que disfrazarse
para que no lo reconociera la guardia. De un criado amigo, que fue bien re-
compensado y que inmediatamente sali del reino, recibi Gautama unas
viejas y andrajosas ropas como las que llevaban los mendigos. En un ano-
checer, antes de que las puertas del palacio se cerraran, se puso Gautama su
disfraz, y con el cabello revuelto y las manos y la cara bien cubiertas de su-
ciedad, se march con los mendigos a los que hacan salir de noche.
Fue al bosque, lejos de los caminos principales y de la gente, temien-
do que su desconocimiento de la vida cotidiana le traicio nara. Vag toda la
noche esforzndose por llegar a los lmites del reino de su padre. No tema
a los tigres ni a otros animales salvajes que acechaban de noche; su vida
haba estado tan protegida que no conoca el peligro.
Ya en palacio haba sido descubierta su fuga. Fue registrado todo el
edificio, y tambin lo fueron otras construcciones anejas y los parques. El
rey iba de un lado a otro gritando rdenes y los soldados armados estaban
alerta. Por fin decidieron acostarse y esperar al alba para organizar bien la
bsqueda. En los departamentos de las mujeres hubo mucho llanto y la-
mentaciones por la furia del rey.
Gautama recorra el bosque evitando en lo posible hablar con la gen-
te y, cuando no poda evitar que le hicieran preguntas, no contestaba. Co-
ma de los cereales y frutas que encontraba y beba en los fros y claros
manantiales. Pero noticias del extrao vagabundo, que no se conduca co-
mo un vagabundo normal, llegaron a palacio. Los hombres del rey salieron
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en gran nmero pero no pudieron encontrar al fugitivo, ya que ste se es-
conda siempre donde no podan llegar los caballos.
Por fin decret el rey que todas las bailarinas fueran llevadas a la
selva, que persiguieran all a Gautama e intentasen atraerle. Durante das
bailaron y se contorsionaron por la selva interpretando sus danzas ms se-
ductoras cuando Gautama poda verlas. Por fin, cerca de los lmites del
dominio de su padre, Gautama se present y dijo que se iba por el mundo
en busca de espiritualidad y que no volvera. Su esposa corri hacia l con
su nio en brazos. Gautama no atendi sus splicas sino que continu su
viaje.
El Maestro indio, despus de relatar lo que sabamos tan bien como l,
dijo:
-De la religin hind, que entonces era decadente, naci una nueva
Creencia que traera consuelo y esperanza a muchos. Por esta maana ter-
minaremos nuestra sesin. Continuaremos esta tarde. Pueden marcharse!
Los otros se levantaron, se inclinaron respetuosamente ante el Maestro
y salieron. Yo tena gran dificultad para eso; la tnica se me haba pegado a
la herida de la pierna con la sangre seca. El Maestro sali sin mirarme. Me
qued sentado pasando mucho dolor y sin saber qu hacer. Entonces entr
un viejo monje que haca la limpieza y me mir sorprendido.
-Oh! -dijo-. Vi que sala el Maestro y entr para limpiar. Qu te pa-
sa?
Yo se lo expliqu, ensendole la gran cicatriz que haba vuelto a
abrirse con el roce de la tnica, y le dije cmo me haba taponado la
herida con mi tnica. El viejo murmur Tsk!, Tsk!, y sali lo ms pron-
to que le permitieron sus deformes piernas. No tard en volver con el en-
fermero.
Me dola mucho la herida; me pareca que la carne se me arrancaba de
los huesos.
-Ay, hijo mo!- dijo el enfermero-. Es tan seguro que has nacido para
pasarlo mal como que las chispas van hacia arriba! -suspir, y murmur-:
Pero por qu algunos de estos Grandes Maestros, que deban ser ms sen-
satos, son tan duros e insensibles? Vamos! -dijo mientras me pona una
compresa de hierbas y me ayudaba a levantarme-. Ahora estars bien, te
dar una nueva tnica y destruiremos sta.
Entonces yo exclam, asustado, mientras me temblaban las ro dillas:
-Reverendo Maestro, no puedo tener una nueva tnica pues todos
creern que soy un nuevo chico recin ingresado. Prefiero seguir con sta.
El viejo enfermero se ri mucho y dijo:
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-Ven conmigo, muchacho, ven conmigo y ya veremos juntos lo que
podemos hacer en este importante asunto.
Salimos lentamente por el corredor hasta donde estaba la enfermera.
All dentro, en mesas distantes, haba muchas hierbas, algunos minerales en
polvo y cosas raras que entonces no poda yo identificar. Los tibetanos slo
buscan ayuda mdica en caso de extremada urgencia. Nosotros no utiliz-
bamos los equipos de urgencia tan corrientes en Occidente. Preferamos
atenernos a la naturaleza! Por supuesto, un miembro roto tena que ser cu-
rado y una herida grave cerrada con puntos. Utilizbamos los largos pelos
de una cola de caballo para coser las heridas y si se hervan bien eran muy
adecuados. Para coser las capas profundas usbamos las largas fibras del
bamb. Tambin se empleaba el bamb como tubo para sacar el pus de una
herida interna. El musgo de sphagrum bien lavado serva como una es-
ponja muy til y era utilizado para compresas con o sin ungentos herbales.
El enfermero me llev a una habitacin lateral en la que yo nunca me haba
fijado. De una pila de tnicas viejas y remendadas sac una. Estaba limpia
y bien cosida, aunque muy descolorida por el sol. Mis ojos se animaron al
verla pues una vestidura como aqulla demostrara que yo llevaba en la la-
masera muchsimo tiempo.
El enfermero me hizo seas de que me quitara la tnica. As lo hice y
me hizo un reconocimiento por si tena otras heridas.
umm!, ests muy delgado y poco desarrollado. Deberas ser ms cor-
pulento para tu edad. Cuntos aos tienes? -Se lo dije-. Tan slo eso?
Pues yo crea que eras tres aos mayor. Bueno, ya eres un hombre, eh?
Ahora ponte esta otra tnica. -Hinch el pecho y procur ponerme lo ms
derecho posible para parecer ms alto y fuerte, pero las piernas no me obe-
decan. Aquella prenda me vena algo grande y procur que no se notara. -
En fin! -dijo el enfermero-, pronto crecers y la llenars. Qudate con ella
puesta. Adis!
Ya era hora de comer antes de las clases de la tarde. Haba perdido ya
mucho tiempo, de modo que fui directamente a la cocina donde expliqu
mi caso:
-Come, come, chico, y que te siente bien! -dijo el amistoso cocinero
lleno de holln, que me atendi generosamente.
Por la ventana entraba la luz del sol. Apoy los codos en el marco mi-
rando hacia afuera mientras coma. De vez en cuando era mucha la tenta-
cin y le tiraba un poco de tsampa por el borde del cuenco a algn pobre
monje que estaba abajo.
-Quieres ms? -dijo el monje cocinero algo asombrado-. mas? De-
bes de estar hueco -aadi hacindome un guio.
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Seguramente me sonroj o mi aspecto era de culpable pues el cocinero
no dejaba de rerse y dijo:
-Entonces mezclemos un poco de holln con esto!
Pero las bromas no podan durar demasiado. Mi escudilla se haba va-
ciado de nuevo. Abajo, un grupo cada vez mayor de monjes se limpiaban
sus vestimentas y miraban suspicazmente en torno a ellos. Uno incluso
ech a andar por la senda a toda prisa y yo sal de la cocina lo ms inocen-
temente que pude y me fui por el corredor. Cuando dobl una esquina de
ste, un monje fu rioso apareci y, al verme, vacil.
-Djame ver tu cuenco grit.
Con la expresin ms inocente que pude se lo di para que lo inspec-
cionara.
-Pasa algo malo, seor? se es de verdad mi cuenco -prosegu yo.
El monje lo examin cuidadosamente buscando las huellas del holln
que yo haba quitado completamente. Me mir con gran sospecha y al de-
volverme el recipiente, me dijo:
-Ah!, t eres el herido. No podas haber subido al tejado. Alguien nos
ha tirado holln desde all. Lo coger! -Despus de decir eso se march a
toda prisa hacia arriba. Respir profundamente.
Detrs de m son una risita y la voz del monje -cocinero dijo:
-Bien hecho, chico, deberas ser actor. No te traicionar, pues, si no,
sera yo la prxima vctima! -y se march a cumplir alguna misteriosa mi-
sin relacionada con las provisiones mientras yo continuaba sin muchas
ganas de volver a la clase.
Llegu el primero y me acod en la ventana, pues siempre me fascina-
ba mirar el paisaje desde aquella altura. La vista de los mendigos en la Par-
go Kaling (o Puerta Occidental) y la emocin que nunca me fallaba al ver
la eterna espuma de nieve cayendo de los altos picos del Himalaya, podan
hacerme pasar all horas y das enteros contemplando.
En torno al distrito de Lhasa formaban las montaas una gran U, el
poderoso Himalaya que constitua la columna vertebral del Continente.
Con tiempo sobrado me entretuve mirando el paisaje. Por debajo de m los
blancos muros del Potala se fundan imperceptiblemente con la roca viva
de lo que haba sido, haca muchsimo tiempo, un volcn. La blanqueada
estructura hecha por los hombres destacaba sobre el gris y marrn de la
montaa y nadie poda decir ahora dnde terminaba aqulla y dnde empe-
zaba sta, pues se haban fundido ambas totalmente. Las faldas inferiores
de la montaa estaban cubiertas por los pequeos ma torrales que nos serv-
an a los chicos de refugio cuando nos escondamos. An ms abajo estaban
los edificios del pueblo de Sh, con los grandes tribunales de justicia, las
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oficinas del Go bierno, las imprentas gubernamentales, el registro y la pri-
sin.
Era un paisaje lleno de actividad. Los peregrinos caminaban por la
Ruta de los Peregrinos esperando adquirir virtud tendindose en el suelo.
Avanzaban un poco arrastrndose y luego se quedaban otra vez tendidos
boca abajo. Desde all arriba ese espectculo resultaba muy divertido. Unos
monjes caminaban a grandes pasos entre las casas -deban de ser vigilantes
tras un malhechor, pens- y unos lamas iban a caballo. Un abad y su s-
quito se dirigan hacia la entrada principal por nuestra carretera. Un grupo
de adivinos exaltaban las virtudes de sus horscopos:
Bendecidos por un Seor Abad, fjense, con toda seguridad les
traern a ustedes suerte!
Me atraa el verde de los sauces ms all del camino y las hojas se
movan suavemente por la brisa. Charcos de agua reflejaban las veloces
nubes y cambiaban de color segn los colores de las ropas de los caminan-
tes. Un adivinador se haba instalado al borde de un gran estanque y pre-
tenda leer el futuro a sus clientes en el agua sagrada al pie del Potala.
Haba por all mu cho comercio!
Pargo Kaling estaba llena de gente. Haban sido instalados pequeos
puestos y los comerciantes itinerantes hacan mucho negocio vendiendo
comida y dulces a los peregrinos. Muchos amuletos y cajas de encantos es-
taban envueltos en un puesto, brillando al sol los adornos turquesas y dora-
dos. Indios alegremente enturbantados y con grandes barbas y ojos brillan-
tes paseaban en busca de gangas.
Enfrente se elevaba Chakpori -la Montaa de Hierro- algo ms alta
que el Potala, pero no tan adornada ni con tantos edificios, sino austera, al-
go gris y triste. Pero Chakpori era la Casa de la Curacin, mientras que el
Potala era la Casa de Dios. Ms all de Chakpori el Ro Feliz reluca y re-
sonaba mientras se diriga r pido hacia la baha de Bengala. Ponindome
las manos de pantalla por encima de mis ojos y esforzndome un poco pu-
de ver al barquero que conduca a sus pasajeros de una a otra orilla del ro.
Su hinchado bote de piel de yak siempre me fascinaba y empeza ba a pre-
guntarme si no estara mejor de barquero que de pequeo aclito en una
gran lamasera. Pero bien saba que an no era tiempo de ser un barquero,
pues tena antes que estudiar y quin ha odo que un monje se convierta en
barquero?
Muy lejos, a la izquierda, la dorada techumbre del Jo Kang, o catedral
de Lhasa, deslumbraba los ojos al reflejar los rayos del sol. Contempl al
Ro Feliz, mientras cruzaba la tierra pantanosa, deslumbrante por entre los
sauces, y reciba un pequeo afluente bajo el bello Puente Turquesa. Y
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tambin lejos vi un brillante hilo de plata que disminua al alejarse cuando
el ro segua hacia las tierras bajas.
Era aqul un da de mucha actividad y, asomado a la ventana -con
cierto peligro de caerme desde mucha altura- pude ver ms mercaderes que
llegaban por el camino de Drepung cruzando los altos desfiladeros monta-
osos. Pero pasara mucho tiempo antes de que llegasen lo bastante cerca
de m para verlos con detalle, y la clase empezara antes.
Las faldas de las montaas estaban salpicadas de lamaseras, grandes
unas como si contuvieran una ciudad cada una, y pequeas otras precaria-
mente sostenidas en las alturas de roca en pendiente. Algunas de las ms
pequeas y de las situadas en posicin ms peligrosa, eran ermitas de mo n-
jes que haban renunciado al mundo y que se encerraban en sus reducids i-
mas celdas para pasar all el resto de sus vidas. Era en realidad tan bueno
separarse tanto del mundo? Ayudaba a alguien que un hombre jo ven y sa-
ludable se encerrase en una pequea celda para pasarse all quiz cuarenta
aos en completa oscuridad y silencio total, mientras meditaba sobre la vi-
da y trataba de liberarse de los vnculos de la carne? Deba de ser muy raro,
pens, no volver a hablar ni andar, y comer slo un da s y otro no.
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Captulo tercero.



Pens en mi Gua, el lama Mingyar Dondup, que muy repentinamente
haba tenido que irse a la lejana Par; pens en todas las preguntas que flu-
an en m y a las que slo l poda responder. No tena que preocuparme
pues maana regresara l y entonces me alegrara de volver a Chakpori.
Aqu, en el Potala, haba demasiada ceremonia,- demasiada burocracia. S,
me preocupaban muchos problemas y apenas poda esperar las respuestas.
Desde haca unos momentos un ruido creciente ocupaba mi conciencia; su
volumen era como el de una manada de yaks en plena carga. Y entraron
con gran alboroto en la clase mis compaeros: jugaban a ser una manada
de yaks! Me situ prudentemente al fondo de la habitacin y me sent cerca
de la pared para que no me atropellasen los que corran.
Estuvieron dando vueltas persiguindose, con un revoloteo de tnicas
y gritando alegremente. De pronto se oy un resonante UAAMPF!, y un
violento ruido de aire expelido. La habitacin qued en un silencio mo rtal
y los chicos quedaron inmviles como figuras talladas en el Temp lo. Mi
aterrorizada mirada vio al Maestro indio sentado en el suelo. Se le haban
puesto bizcos los ojos y no poda fijar la vista de tan impresionado como
estaba. Su recipiente de cebada se le haba derramado en el suelo, segn
observ con cierta satisfaccin. Empez a moverse lentamente y se puso di-
ficultosamente en pie apoyndose en la pared y mirando en torno suyo. Yo
era el nico que estaba sentado y evidentemente no haba intervenido en la
travesura. Qu ma ravilloso y raro es tener la conciencia completamente
limpia! All, sentado, me hinchaba la conviccin de mi inocencia.
En el suelo, medio inconsciente por el golpe o petrificado de miedo, se
hallaba el muchacho que haba ido a chocar de cabeza con el diafragma del
Maestro indio. La nariz del chico sangraba pero el indio le dio un puntapi
y le chill:
-LEVNTATE!
Se agach, agarr al chico por una oreja y lo puso en pie.
-Desgraciada y horrorosa porquera tibetana! -grit golpendole a
aqul en las orejas a la vez que hablaba-. Te ensear a comportarte bien
con un caballero indio! Te ensear yoga para que mortifiques tu carne y
liberes tu espritu!
Tengo que preguntarle a mi Gua, pens, por qu algunos de estos
Grandes Maestros de otros pases son tan salvajes.
El chilln Maestro dej de golpear al chico y dijo:
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-Daremos ms tiempo de clase para que os convenzis de que deber-
ais aprender en vez de tener malos modales. Ahora mismo empezaremos.
-Oh, Honorable Maestro, no he hecho nada absolutamente y es injus-
to que deba quedarme! -grit.
El indio me mir enfurecido y dijo:
-Tu... tu eres el peor de todos. El que ests impedido e intil no quiere
decir que debas escapar del castigo por tus pensamientos. Te quedars co-
mo los dems.
Recogi sus papeles esparcidos y lament que la hermosa cartera de
cuero con el mango arriba y el brillante botn que serva para abrirla hubie-
ra quedado estropeada a causa de su contacto con nuestro basto suelo de
piedra. El indio lo not y gru:
-Algunos tendrn que pagar muy caro por esto; exigir otra al Potala. -
Abri su cartera y removi sus papeles ponindolos en orden despus de
haberlos sacado todos. Satisfecho por fin, dijo-: Esta maana terminamos
diciendo que Gautama renunci a su vida en palacio y que continuara
aqulla en busca de la Verdad. Continuemos ahora.
Cuando Gautama sali del palacio de su padre el rey, lle vaba un tor-
bellino en la mente. Haba experimentado una sbita e impresionante exp e-
riencia al ver la enfermedad, que l no conoca, al ver la muerte, que nunca
haba visto, y al conocer la profunda paz, la extremada tranquilidad y el
contento.
Sus pensamientos eran que quien llevaba una expresin contenta ves-
ta tambin un hbito de monje, de modo que la satisfaccin y el interior
slo se encontraran en el atuendo de un monj
e
, y as busc su tranquilidad
interior y el sentido de la vida.
Sigui vagando en tierras ms all de donde reinaba su padre, si-
guiendo los rumores de los monjes cultos y los eruditos ermi taos. Apren-
di de los mejores Maestros que pudo encontrar, estudiando dondequiera
que haba algo que saber. Cuando aprenda de un Maestro cuanto ste po-
da ensearle, segua su camino, siempre tras el conocimiento, siempre en
busca de lo ms elusivo que puede haber en esta Tierra: la paz mental, la
tranquilidad.
Gautama era un discpulo muy apto. La vida le haba favore cido, era
de cerebro alerta y de muy despierta atencin para todo. Poda recoger toda
clase de informacin y ordenarla en su mente rechazando cuanto le fuese
intil y reteniendo slo lo que le era de beneficio y valor. Uno de los Gran-
des Maestros, impresio nado por la buena disposicin de Gautama y su agu-
da inteligencia, le pidi que se quedara a ensear tambin l y que se con-
virtiera en compaero suyo para comunicar el conocimiento a otros estu-
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diantes. Pero esto era completamente ajeno a la creencia de Gautama, pues
-razonaba l- cmo poda ensear lo que l no comprenda del todo?
Cmo ensear a los otros cuando l mismo aun andaba buscando la Ve r-
dad? Conoca las Escrituras y los comentarios de stas pero, aunque las Es-
crituras daban un cierto grado de paz, siempre haba cuestiones y proble-
mas que le rompan la tranquilidad que l andaba buscando, as que Gau-
tama sigui vagando.
Era un hombre obsesionado, un hombre con un apasionado impulso
que no le permita reposar y que siempre le llevaba en busca del conoci-
miento, en busca de la Verdad. Un ermitao le hizo creer que slo la vida
asctica le permitira la tranquilidad y as, a pesar de ser bastante impetuo-
so, Gautama prob la vida de los ascetas. Desde haca mucho tiempo haba
renunciado a todas las cosas materiales, no se conceda placeres materiales
y slo viva en busca del significado que hay ms all de la vida. Pero lue-
go se esforz para comer cada vez menos y, segn cuentan las viejsimas
historias, por fin logr mantenerse con slo un grano de arroz al da.
Pas todo su tiempo en la ms profunda meditacin permaneciendo
inmvil a la sombra de una higuera de Bengala. Pero por fin su reducida
dieta lo traicion; se desmay de hambre, de mala nutricin y de falta de
todo cuidado. Estuvo mucho tiempo al borde de la muerte y an no haba
encontrado el secreto de la tranquilidad. Segua sin hallar el significado del
ms all de la vida.
Ciertos "amigos" se haban reunido en torno a Gautama durante los
das en que pas hambre, y vean en l lo extraordinario, al monje que po-
da vivir con slo un grano de arroz al da. Creyeron que lograran grandes
ventajas asocindose con un hombre tan sensacional. Pero, como los "ami-
gos" de todo el mundo, tambin stos le abandonaron en la hora de su ne-
cesidad. A punto de morir Gautama de hambre, sus amigos le dejaron uno
tras otro en busca de otros hombres sensacionales. Gautama se vio de nue-
vo solo, libre de la distraccin de los amigos, libre de seguidores, libre para
empezar de nuevo a meditar sobre el significado del ms all de la vida.
Este episodio fue el punto decisivo en la carrera de Gautama. Duran-
te aos haba estado practicando todo el yoga que poda, mortificando su
carne, libre su espritu de las trampas del cuerpo, pero ya encontraba el yo-
ga intil para l; ste slo era un medio de ensear cierta disciplina a un
cuerpo recalcitrante y no tena gran mrito para ayudarle a uno a adquirir la
espiritualidad. Tambin se encontr con que era intil llevar una vida tan
austera, porque la austeridad continuada slo conduca a la muerte, con lo
cual quedaran sin contestar sus preguntas y su misin sin terminar. Tam-
bin se pregunt sobre ese problema y decidi que lo que haba estado
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haciendo era como tratar de achicar el ro Ganges con una criba o tratar de
hacer nudos sin cuerda.
Una vez ms medit Gautama, sentado bajo el rbol, temblo roso y
con la debilidad que suele aquejar a quienes han estado mu cho tiempo sin
comer y que slo por los pelos han escapado de las puertas de la muerte.
Sentado bajo el rbol, meditaba profundamente sobre el problema de la
desgracia y del sufrimiento. Tom la solemne decisin de que, como ya
haba pasado ms de seis aos en busca del conocimiento, sin saber lo que
deseaba, se sentara a meditar y no volvera a levantarse hasta haber halla-
do la respuesta a su problema.
Gautama se qued all sentado, el sol se puso, la oscuridad invadi la
Tierra, los pjaros nocturnos comenzaron sus llamadas y los animales em-
pezaron su merodeo. Gautama segua sentado. Pasaron las largas horas de
la noche y pronto apareci en el cielo levemente la luz del da, pues emp e-
zaba a amanecer. Gautama, sentado, meditaba.
Todas las criaturas de la Naturaleza haban presenciado los sufri-
mientos del cansado Gautama el da antes, cuando estuvo sentado solo bajo
el gran rbol. Contaba l con la simpata y la comprensin de los animales
y todas las criaturas de la Natura leza pensaban en cmo podran ayudar a la
humanidad para salir de los difciles caminos en que se haba metido.
Los tigres dejaron de rugir para que su cancin y sus llamadas no
molestaran al meditativo Gautama; los monos cesaron de charlotear y deja-
ron de balancearse de rama en rama; en cambio, se sentaban en silencio,
con esperanza. Los pjaros interrumpan sus cantos y movan sus alas con
la esperanza de ayudar a Gautama envindole oleadas de amor y de aire
fresco. Los perros, que normalmente ladran y corretean, se inmovilizaron
detrs de los arbustos donde los rayos del sol no caan sobre ellos. El rey de
los caracoles, mirndole, vio que los perros desaparecan en la sombra y
crey que l y los suyos podan ayudar a la humanidad por medio de Ga u-
tama. Llamando a los suyos, el rey de los caracoles los condujo por la es-
palda de Gautama hasta su cuello y se pusieron sobre la cabeza enrojecida
por el sol, aquella cabeza sumida en la meditacin y tan requemada por los
ardientes rayos del sol; los caracoles se apiaban y con sus frescos cuerpos
protegan a Gautama del calor del sol de medioda y, quin sabe, quizs
aquellos caracoles, al mantener fresca la cabeza de Gautama, le ayudaran
en su investigacin final. Los seres de la Naturaleza eran amigos del Hom-
bre, no le teman y hasta que ste se condujo traidoramente para con ella la
gente de la Naturaleza estaba dispuesta a ayudarlo.
Continu el da y Gautama segua sentado, inmvil, tan in mvil co-
mo una estatua. Una vez ms lleg la noche, la oscuridad; de nuevo al
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acercarse el alba surgieron en el cielo leves colores y luego el sol barri el
horizonte. Pero esta vez el sol haba trado a Buda la iluminacin. Como si
le hubiera cado encima un rayo, se le ocurri un pensamiento a Gautama;
tena ya una respuesta, o por lo menos una parcial respuesta a los proble-
mas que le haban preocupado tanto. Le iluminaba ya un nuevo co-
nocimiento, se haba convertido en el Iluminado, que en indio es el Bu-
da.
Su espritu haba sido iluminado por lo que haba ocurrido durante su
meditacin en el plano astral, haba conseguido penetracin y recordado las
cosas que viera en aquel plano. Ahora saba que poda librarse de la des-
gracia de la vida en la Tierra, que poda volver a la Tierra en el intermina-
ble ciclo de nacimiento, muerte y vuelta a nacer. Haba conseguido llegar a
conocer por qu sufra el Hombre, qu causaba ese sufrimiento, cul era su
naturaleza y cmo poda terminarse esto.
Desde aquel momento Gautama se convirti en Gautama el Despier-
to o, para decirlo con la palabra india, Gautama el Buda. Medit de nuevo
sobre cul deba ser su curso de accin. Haba sufrido y estudiado y tena
que ensear a los otros o dejarles que descubrieran por los medios con que
l mismo haba descubierto? Se preocup de esto y se pregunt si alguien
creera las experiencias por las que l haba pasado. Pero decidi que la
nica manera de lograr una respuesta a esto era hablar con los dems, dar-
les la buena noticia de la iluminacin que l haba recibido.
Levantndose y llevndose un poco de alimento y de agua, empren-
di el viaje a Benars, donde esperaba encontrar a cinco de los antiguos
asociados que le haban abandonado cuando tanta ayuda necesitaba, los que
le dejaron cuando l decidi comer de nuevo.
Despus de un viaje que dur mucho tiempo, pues Gautama el Buda
estaba an dbil por las privaciones que haba sufrido, lleg a Benars y
encontr all a los cinco a quienes buscaba. Ha bl con ellos y les dio lo que
la historia conoce como "el Sermn del Giro de la Rueda de la Ley". Cont
a su pblico la causa y la naturaleza del sufrimiento, y les dijo cmo deban
hacer para vencer el sufrimiento; les habl de una nueva religin que ahora
llamamos budismo. Y budismo significa la religin de los que buscan vol-
ver a despertarse.
As que Gautama supo lo que era el hambre. Tambin yo conoca el
hambre! Deseaba que nuestro Maestro hubiera tenido ms comprensin,
pues nosotros, los chicos, nunca tenamos mu cho que comer ni nos sobraba
nunca mucho tiempo, y con su voz montona super el tiempo concedido
para la clase. Tenamos hambre, estbamos cansados y fastidiados de todo,
apenas capaces de comprender la importancia de lo que l deca.
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El chico que haba ido a parar contra el Maestro indio, segua sentado
sorbiendo, su nariz claramente daada, quiz rota, pero tena que continuar
all procurando cortarse el fluir de la sangre con los dedos para no irritar
ms al Maestro. Y entonces pens qu sera todo aquello, para qu tanto su-
frimiento, por qu quienes pueden mostrar compasin y comprensin se
conducen de un modo tan sdico. Decid que en cuanto volviese mi Gua
profundizara ms en estos problemas que me estaban trastornando. Pero vi
con un considerable placer que el Maestro indio pareca un poco cansado,
dando la impresin de tener un poco de hambre y sed y se mova conti-
nuamente de un pie a otro. Nosotros, los nios, estbamos sentados en el
suelo, todos con las piernas cruzadas excepto yo, y tena que estorbar lo
menos posible. Los dems se sentaban con las piernas cruzadas, en filas or-
denadas. El Maestro paseaba por detrs de nosotros para que no supiramos
dnde estaba en un momento determinado pero aquel hombre, el indio, mi-
raba por la ventana contemplando cmo se movan las sombras por el suelo
y cmo transcurran las horas. Tom una decisin; se estir y dijo:
-Bueno! Tendremos un descanso, os distrais, no prestis atencin a
mis palabras, aunque son unas palabras que pueden influir sobre todas
vuestras vidas durante eternidades. Tendremos un descanso de media hora.
Podis tomar entonces vuestro alimento y luego volveris aqu tranquila-
mente y reemprender mi charla.
Rpidamente volvi a meter sus papeles en la cartera de cuero, que se
cerr con un click! muy satisfactorio. Luego se march con un revuelo
de su tnica amarilla. Nos quedamos sentados, bastante impresionados por
la rapidez de la interrupcin, hasta que los otros se pusieron veloces en pie,
pero yo tuve que incorporarme penosamente. Tena las piernas tiesas y
haba de sostenerme en pie apoyndome contra la pared para luego ir em-
pujando despacio una pierna delante de la otra. Siendo el ltimo en salir,
me dirig hacia donde estaba mi amigo el monje cocinero y le expliqu mi
situacin, ya que se me castigaba por los pecados de los otros.
Se ri de m y me dijo:
-Y qu me dices del jovencito que tiraba puados de holln desde la
ventana? Acaso tu kharma no est a la altura del de los dems? Y si tus
piernas no estuvieran daadas, no habras sido t incluso el jefe de los re-
voltosos?
De nuevo se ri de m, benvolo. Era un viejo muy simptico. Luego
me dijo:
-Anda, srvete! No me necesitas para que te sirva, ya te has valido t
mismo de sobra. Come bien y vuelve antes de que ese hombre tan irritable
se enfade ms.
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As que tom el alimento, el que haba tomado en el desayuno, el que
tom tambin en el almuerzo; el mismo que tomara durante aos: tsampa.
Nosotros los tibetanos no tenemos relojes de pared ni de bolsillo.
Cuando yo estaba en el Tibet ni siquiera saba que existan los relojes de
pulsera, pero sabamos la hora por algo interior en nosotros. La gente que
depende de ella misma, y no de recursos mecnicos, desarrolla diferentes
facultades. As, mis compaeros y yo podamos darnos cuenta del paso del
tiempo con la misma precisin que quienes llevan relojes. Bastante antes de
pasar la media hora habamos vuelto a la clase, y regresamos cautamente,
con la misma tranquilidad que los ratones que tan bien se ali mentaban con
nuestro grano en los almacenes.
Entramos en una ordenada procesin, todos excepto el pequeo que
sangraba por la nariz. El pobre haba acudido al enfermero, que le descu-
bri que se haba roto la nariz, y fui yo el encargado de presentarle al
Maestro indio un palo en el que iba enrollado un papel donde se explicaba
la razn de que el nio -ya un paciente- no se presentara.
Los otros se sentaron y esperamos, apoyando yo la espalda en la pared
y sosteniendo el palo con el papel en un extremo. De pronto apareci el in-
dio en la puerta y se nos qued mirando irri tado. Luego se me acerc y me
ri:
-T, chico, t! Qu ests haciendo ah jugando con un palo? -
pregunt.
-Seor! -le dije, molesto-. Traigo un mensaje del enfermero... -Y ten-
d el palo hacia l.
Por un momento no pareci tener idea de lo que haba de hacer, y de
pronto se apoder tan violentamente del palo que estuve a punto de caerme
de bruces. Tirando el palo despus de quitar el papel, ley ste. Al hacerlo
hizo un gesto an ms de enfado y lo tir lejos de s, gesto muy ofensivo
para nosotros los tibetanos, pues considerbamos sagrado el papel, ya que
mediante ste leamos la historia, y aquel hombre, aquel sabio indio, haba
tirado un papel sagrado.
-Bueno! Qu hacis ah mirando como papanatas?
Yo le miraba con gran asombro, pues me pareca insensata su conduc-
ta. Si l era un Maestro, entonces, decid, yo no quera ser Maestro. Grose-
ramente me hizo seas para que me quitara de en medio y me sentara. As
lo hice y l se situ ante nosotros y empez a hablar.
Nos dijo que Gautama haba encontrado una manera diferente de
abordar la realidad, una manera que se llam El Camino Intermedio.
Desde luego, las experiencias de Gautama haban sido dobles; nacido prn-
cipe que tuvo el mximo de lujo y como didades, con muchas bailarinas a
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su disposicin (al decirlo, los ojos del Maestro indio se animaron!) y cuan-
to poda comer, as como todos los dems placeres que poda desear, pas
luego de eso al sufrimiento y a la ms abyecta pobreza, llegando casi al ex-
tremo de morir de hambre. Pero, como Gautama comprendi fcilmente, ni
las riquezas ni los andrajos encerraban el secreto del eterno problema del
Hombre. De modo que la respuesta deba de estar entre aqullas y stos.
El budismo es considerado frecuentemente como una reli gin, pero en
el estricto sentido de la palabra no es una religin. El budismo es una ma-
nera de vivir, un cdigo de vida y, con tal de que siga uno ese cdigo con
exactitud, pueden obtenerse ciertos resultados. Por conveniencia puede
llamarse religin al budismo, aunque para aquellos de nosotros que son
verdaderos sacerdotes budistas, religin es un trmino errneo y la nica
denominacin acertada es El Camino Intermedio.
El budismo se fund en las enseanzas de la religin hind. Los fil-
sofos hindes y los Maestros religiosos haban enseado que el camino del
propio conocimiento, el conocimiento del espritu, y las tareas con que se
enfrenta la humanidad, eran como andar sobre el filo de una navaja donde
la menor inclinacin a un lado u otro pueden provocar la cada.
Gautama conoca todas las enseanzas hindes, pues en los comienzos
de su vida era un hind. Pero gracias a su propia perseverancia descubri
un Camino Intermedio.
La extremada negacin de s mismo es mala, lleva a un punto de vista
distorsionado. Se pueden considerar provechosamente condiciones como
las existentes al afinar un instrumento de cuerda. Si uno pone demasiado ti-
rante la cuerda de un instrumento, como una guitarra por ejemplo, puede
llegar a punto de romperse, de modo que el menor toque pueda hacerla sal-
tar y, por tanto, habr en esa tensin una falta de armona.
Si se suprime toda la tensin en las cuerdas de un instrumento, se en-
contrar uno de nuevo con que hay falta de armo na y sta slo puede
hallarse cuando las cuerdas estn correcta y rgidamente templadas. Eso
mismo pasa con la humanidad cuando la indulgencia o el exceso de sufri-
miento en los diversos casos carece de armona.
Gautama formul su creencia en el Camino Intermedio y formul pre-
ceptos en los que uno puede lograr la armona, pues uno de sus dichos fue:
El que busca puede lograr la felicidad si practica bastante la bsqueda.
Una de las primeras preguntas que puede hacerse una persona es:
Por qu soy desgraciado?. Es la pregunta ms fre cuente. Gautama el
Buda se pregunt por qu era desgraciado; meditaba muchsimo sobre ello
y lleg a la conclusin de que incluso un recin nacido sufre, y si llora es
por haber nacido, por el dolor e incomodidad de haber nacido y de salir del
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cmodo mundo que l conoca. Los bebs lloran cuando estn a disgusto, y
cuando se hacen mayores quiz no lloren pero hallan maneras de expresar
su descontento, su falta de satisfaccin y su dolor efectivo. Pero un beb no
piensa en por qu llora, sino que se limita a llorar. Reacciona sencillamente
como un autmata. Ciertos estmulos hacen que una persona llore, y otros
que ra, pero el sufrimiento -el dolor- slo se convierte en un problema
cuando la gente se pregunta por qu sufre, por qu es infeliz.
Las investigaciones han revelado que la mayora de las personas su-
fren en cierta medida cuando tienen diez aos de edad y se han preguntado
por qu han de sufrir. Pero en el caso de Gautama esta pregunta no se plan-
te hasta los treinta aos, pues sus padres hicieron cuanto pudieron para
evitarle que sufriera en forma alguna. La gente que ha estado superprotegi-
da y mimada no sabe lo que es la desgracia, de modo que si de pronto cae
sobre ellos la desventura no estn en situacin de enfrentarse con ella y con
frecuencia padecen ataques mentales o nerviosos.
Todo individuo tiene que enfrentarse en alguna ocasin con el sufri-
miento y afrontar las razones por las que sufre. Toda persona ha de padecer
dolor fsico, mental o espiritual, pues sin el dolor no podra haber sobre la
Tierra enseanza, ni habra purificacin, ni se saldra de la escoria que ac-
tualmente rodea al espritu del Hombre: Gautama no descubri una nueva
religin; toda su enseanza, su contribucin a la totalidad del conocimiento
humano, est enfocada sobre o en torno al problema del dolor o de la feli-
cidad. Durante su meditacin, mientras las criaturas de la naturaleza per-
manecan quietas y l poda pensar sin ser molestado y mientras los caraco-
les refrescaban su cabeza recalentada por el sol, Gautama comprendi el
dolor, comprendi la razn del sufrimiento y lleg a creer que saba cmo
poda vencerse ste. Ense esas cosas a sus cinco primeros asociados y
sus enseanzas se convirtieron en los cuatro principios sobre los que reposa
toda la estructura budista. Son Las Cuatro Nobles Verdades, de las que tra-
taremos ms adelante. Caan las sombras de la noche; la oscuridad descen-
da tan rpidamente que apenas podamos vernos unos a otros. El Maestro
indio se apoyaba en la ventana y su perfil se dibujaba a la dbil luz de las
estrellas. Segua hablando, olvidando o sin pensar que los chicos tenamos
que levantarnos para el servicio de medianoche, luego para el servicio de
las cuatro y de nuevo a las seis de la maana.
Por fin pareci darse cuenta de que se cansaba y que all en la oscuri-
dad, de espaldas a la luz de las estrellas, quizs estuviese desperdiciando el
tiempo porque no poda vernos y no saba si le prestbamos atencin o si
estbamos dormidos sentados.
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De repente dio una palmada en el atril con un resonante ZUANG!.
Fue un ruido sobrecogedor -inesperado- y todos saltamos asustados, de
modo que llegamos a apartar bastante del suelo nuestros cuerpos y al ins-
tante camos con ruidos blandos y gruidos de sorpresa.
El Maestro indio sigui all durante unos cuantos minutos y luego di-
jo: Marchaos, y sali de la habitacin. Era fcil para l, pens. Slo era
un visitante con especiales privilegios y nadie iba a sealarle su obligacin.
Poda irse a su celda y descansar toda la noche si quera. En cambio, noso-
tros tenamos que irnos al servicio del Templo.
Nos pusimos pesadamente en pie y yo era el ms pesado de todos.
Luego salimos, dando tumbos, de la oscura habitacin al corredor, an ms
oscuro. No era corriente que hubiera clases a aquella hora y no haba luces.
Sin embargo, los corredores nos eran muy familiares y llegamos bien a uno
de los pasillos principales que, por supuesto, estaba iluminado con las in-
evitables y vacilantes lmparas colocadas en nichos a la altura de las cabe-
zas y que dos monjes llenaban constantemente de manteca al tiempo que
tendan los pabilos que flotaban en la grasienta superficie.
Con pasos inseguros nos dirigimos hacia nuestro dormitorio, donde
nos acostamos en el suelo, sin ms historias, procurando dormir un poco
antes de que las trompetas y conchas nos llama ran para el servicio de me-
dianoche.
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Captulo cuarto




Me acurruqu bajo los grandes baluartes haciendo con mi cuerpo casi
una pelota mientras procuraba atisbar por una pequea abertura. Me dolan
mucho las piernas y senta barras de fuego que, segn tema, soltaran la
sangre de un momento a otro. Pero tena que permanecer all, deba sufrir
aquella incomodidad, hecho un gurruo y asustado, mientras trataba de
otear el lejano horizonte. En postura tan molesta, me hallaba casi en la
cumbre del mundo! Sin alas no poda subir ms, o -idea que me atraa mu-
cho- sin elevarme en alguna poderosa cometa. El viento silbaba y aullaba
en torno a m, rasgando las Banderas de las Plegarias, lamentndose en los
techos de las Tumbas Doradas y dejando caer de vez en cuando sobre mi
cabeza destocada una llovizna de fino polvillo de la montaa.
A primera hora de la maana me haba escapado y, con miedo y tem-
blando, haba salido a escondidas por mi camino secreto a travs de los co-
rredores poco usados y los pasadizos. Detenindome para escuchar a cada
pocos escalones, haba salido por fin con extremada precaucin al Tejado
Sagrado, que slo el Recndito y sus ntimos amigos podan visitar libre-
mente. All haba peligro. El corazn me lata al pensar en ello. Si me co-
gan, me expulsaran de la Orden del modo ms deshonroso. Expuls ado?
Y qu hara yo entonces? Me invada el pnico y durante un buen rato es-
tuve a punto de regresar a las regiones inferiores a las que yo perteneca. El
sentido comn me lo impeda, pues bajar sin haber cumplido mi misin se-
ra sin duda un fracaso.
Expulsado en desgracia? Y por qu haban de expulsarme? No tena
casa. Mi padre me haba dicho que mi casa no era ya mi hogar y que de-
ba abrirme paso yo solo en la vida. Mi ojo errante capt el brillo del Ro
Feliz. Buscaba al muy moreno barquero del bote de piel de yak y se me
aclar la mente. Eso hara; sera barquero! Para mayor seguridad avanc
por el borde del Techo Dorado, expuesto a que me viera incluso el mismo
Recndito si se aventuraba por all con aquel viento. Las piernas me tem-
blaban por el esfuerzo y el hambre grua dentro de m. La lluvia resolvi
el problema, pues pude mojar los labios en un charquito que se haba for-
mado.
No llegara l nunca? Miraba angustiosamente el distante horizonte.
S... s; me frot los ojos con el revs de mis manos y volv a mirar. Haba
una nubecilla de polvo! Vena de Par! Por lo pronto olvid el dolor en mis
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piernas y tambin el incesante peligro de ser visto. Me qued all quieto mi-
rando. Lejsimos, se acercaba un grupo de jinetes a Lhasa. Arreciaba la
tormenta y la nube de polvo que levantaban los cascos de los caballos se
deshaca casi en cuanto se formaba. Yo no dejaba de mirar, protegindome
los ojos del cortante viento pero sin perderme nada.
El viento huracanado inclinaba los rboles. Las hojas bailoteaban co-
mo locas y el viento se las llevaba hacia lo desconocido. El lago junto al
Templo de la Serpiente no era ya plcido como un espejo; las agitadas olas
se estrellaban alocadas contra la orilla de all. Los pjaros, que conocan
bien los cambios del tiempo, buscaban cautamente proteccin siempre de
frente al viento. De las cuerdas de las Banderas de las Plegarias, casi a pun-
to de romperse con la presin, llegaba una especie de tamborileo en tanto
que de las grandes trompetas atadas al tejado de abajo venan broncos bra-
midos mientras el viento bata las bocinas. All, en la parte ms alta del Te-
jado Dorado, senta yo temblores, extraos rasguos y sbitas rachas de an-
tiqusimo polvo que se elevaba de las vigas de abajo.
Una horrible premonicin me hizo volverme a tiempo de ver una fan-
tasmal figura precipitndose hacia m. Unos brazos pegajosos me sujetaron
y me sacudieron con violentos golpes. No pude chillar, no tena aliento!
Una nube negra y maloliente me envolvi producindome nuseas con su
peste. No haba luz, slo una lobreguez llena de ruidos, y olor! No haba
aire, slo aquel gas nauseabundo!
Tembl. Mis pecados me haban descubierto. Un Espritu Malo me
haba atacado y estaba a punto de llevrseme. Por qu desobedec la Ley y
sub al Terreno Sagrado? Entonces, mi mal humor triunf. No, no me lleva-
ran los Diablos. Luchara con todos ellos. Frentico, con pnico ciego e
inmensa indignacin, me defend arrancando grandes pedazos al Diablo.
Me sent aliviado y re casi histrico. Lo que me haba asustado tanto haba
sido una viejsima tienda de piel de cabra, podrida con el paso de los aos,
que el viento me haba tirado encima. Sus restos eran arrastrados ya hacia
Lhasa!
Pero la tormenta tuvo la ltima palabra; con un triunfante bramido una
gran racha me empuj por el resbaladizo suelo. En vano trataba de aferrar-
me con mis flojas manos; intilmente pre tenda agarrarme al tejado. Llegu
al borde, vacil y ca como una pluma en brazos de un viejo lama, quien
me mir asombrado y abri la boca cuando yo llegu -as le pareci- del
mismsimo cielo llevado por el viento.
Como sola ocurrir en Lhasa con las tormentas, se haba termi nado de
golpe toda aquella conmocin y el gran tumulto. Haba amainado el viento
que ya slo suspiraba en torno a los dorados aleros y tocaba suavemente las
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grandes trompetas. Las nubes seguan corriendo sobre las montaas y, con
la velocidad de su carrera, se deshilachaban. Yo, en cambio, no estaba tan
tranquilo pues haba mucha tormenta en m. Cogido!, me dije entre dien-
tes. Cogido como el chico ms tonto de la lamasera. Ya tendra que dedi-
carme a barquero o a conductor de yaks. Ahora s que me he metido en un
lo!, me dije.
-Seor! -exclam con voz temblona-. Lama Custodio de las Tumbas,
es que yo estaba...
Y el lama me interrumpi suavemente:
-S, s, hijo, lo he visto todo. He visto cmo te arrastraba el vendaval.
Te han bendecido los Dioses!
Le mir y l a m. Entonces me di cuenta de que an me abrazaba; se
haba impresionado tanto que ni siquiera se haba dado cuenta. Con gran
consideracin, me solt. Mir en direccin a Par. No, ya no los poda dis-
tinguir! Deban de haberse detenido, yo...
-Honorable Custodio! -chill una voz-. Has visto cmo volaba ese
nio por encima de la Montaa? Los Dioses se lo llevaron, que la Paz sea
con su alma!
Me volv hacia l. Era un viejo monje de aspecto corriente. Se llamaba
Timon y era uno de los que barran los Templos y hacan tareas por el esti-
lo. l y yo ramos buenos amigos. Al mirarme y reconocerme se agranda-
ron de asombro sus ojos.
-Que la Bendita Madre Dolma te proteja! -exclam -. De modo que
eras T!!! Hace pocos das que la tormenta te llev a ese tejado y ahora
otra tormenta te nos devuelve. Esto es desde luego un milagro.
-Pero si yo estaba... -empec a decir.
Pero el Lama me interrumpi:
-S, s, lo sabemos todo, lo hemos visto todo. Estaba dando una vuelta
para ver si todo estaba bien y vi que volabas sobre el tejado sobre mi.
Me senta un poco triste, pues haban credo que una vieja tienda po-
drida de piel de cabra, era Yo! Pues que lo creyeran. Luego pens en el
miedo que haba pasado y cmo haba credo que los malos espritus esta-
ban luchando contra m. Cautamente mir por si haba por all algn trozo
de la vieja tienda. No, al luchar con ella la haba deshecho y todos los pe-
dazos se los haba llevado el viento.
-Mira! Mira! -grit Timon-. Aqu tenemos la prueba! Mrale, mra-
le!
Naturalmente, tambin yo mir, aunque l se diriga al lama, y vi que
se me haba quedado envuelto un trozo de una Bandera de Plegaria. En una
mano sujetaba an media bandera. El viejo lama chasqueaba la lengua y
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baj, pero yo me apresur a asomarme esperando ver a mi amado Gua, el
Lama Mingyar Dondup, por si apareca all muy lejos. Pero la tormenta
que se termin haba dejado completamente borroso el paisaje y ahora ba-
rra los valles dejando nubes de polvo, hojas voladoras y sin duda los restos
de la vieja tienda de piel de cabra.
El anciano Custodio de las Tumbas volvi y mir por encima de los
baluartes conmigo.
-S, s -dijo-. Te vi salir por el otro lado del muro, movindote ante m
sostenido por el viento, y luego vi que caas en la parte ms alta del Tejado
Dorado de las Tumbas; no pude soportar mirarte. Vi que te esforzabas por
mantener el equilibrio y me tap los ojos con la mano.
Ms vale as, me dije, o me habra visto usted luchando con la tienda
de piel de cabra y habra comprendido que estuve all todo el tiempo. En-
tonces lo habra pasado mal.
Hablaban mucho cuando pasamos a los otros edificios de abajo; una
conversacin muy animada. Un grupo de monjes y lamas comentaba que
me haban visto llegar de la montaa y que el viento me haba impulsado
mientras yo agitaba los brazos. Ha ban credo que me estrellara contra las
paredes o que el viento me arrojara contra el Potala y ninguno de ellos
haba esperado volverme a ver vivo. Ninguno de ellos haba comprendido
que lo que se elevaba entre nubes de polvo y un terrible ventarrn era una
vieja tienda de piel de cabra y no yo.
-Ay, ay! -dijo uno-. Lo he visto con mis propios ojos. De pronto lo
arranc el viento de donde estaba y vol sobre mi cabeza agitando los bra-
zos. Nunca cre llegar a ver semejante cosa!
-S, s! -dijo otro-. Yo estaba mirando por la ventana, asombrado de
lo fuerte que era la tormenta y precisamente cuando vi a este chico volando
hacia m se me llenaron los ojos de polvo. Casi me dio en la cara cuando
pas.
-Eso no es nada! -exclam otro-. A m lleg a darme en la cara y casi
me sac el cerebro. Estaba yo en el parapeto cuando se me acerc, quise
agarrarlo y estuvo a punto de romperme el hbito. Lleg a subrmelo por
encima de la cabeza y estuve cegado un rato. Cuando pude ya ver, se haba
ido. Cre que haba llegado su hora, pero veo que est aqu.
Me pasaban de uno a otro como si fuera yo una estatua que hubiese
ganado un premio. Los monjes me tocaban, los lamas me acariciaban y na-
die me dejaba explicar que no me haba llevado el viento volando como
ellos decan sino que haba estado a punto de estrellarme.
-Un milagro! -exclam un viejo de los que estaban en el exterior del
grupo.
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Y luego dijo otro:
-Miren, ah viene el Seor Abad!
Los presentes dejaron paso respetuosamente a la figura de tnica do-
rada que haba aparecido entre nosotros.

-Qu ha ocurrido? -pregunt-: Por qu estis congregados as? Ex-
plicadme -dijo, volvindose hacia el lama de mayor edad presente.
Extensamente, y con muchas intervenciones del grupo siempre cre-
ciente, qued explicado el asunto. Mientras, yo deseaba que me tragase
el suelo... y fuese a parar a la cocina! Tena hambre, pues no haba comido
nada desde la noche anterior.
-Ven conmigo! -me orden el Seor Abad. El mayor de los lamas me
agarr del brazo y me ayud, pues yo estaba cansado, asustado, dolorido y
hambriento. Pasamos a una amplia habitacin que no haba visto yo antes.
El Seor Abad se sent. Estuvo un rato en silencio como meditando en lo
que le haban dicho y por fin le dijo al lama que antes haba hecho el relato:
-Cuntamelo todo otra vez sin omitir nada.
As que de nuevo o el relato de mi maravilloso vuelo desde el suelo
hasta la Tumba del Santo. Precisamente entonces produjo un prolongado
ruido mi estmago vaco; necesitaba ali mento. El Seor Abad, procurando
no sonrer, dijo:
-Llevoslo para que coma. Me imagino que lo mucho que ha pasado le
ha dejado hambriento. Llamen luego al Honorable Herbolario el Lama
Chin para que le examine sus heridas. Pero primero que coma el chico.
Qu buena saba la comida!
-Desde luego llevas una vida con muchos altibajos, Lobsang -me dijo
mi amigo el monje-cocinero-. Primero sales volando del tejado y arrojado
de la montaa. Y ahora me dicen que fuiste desde el pie de la montaa
hasta el tejado ms alto! Una rara vida dirigida por el Diablo!
Sigui rindose de sus propias gracias y se fue. A m no me importaba
que se riera de m, pues siempre era muy amable conmigo y me ayudaba en
muchas cosas. Otro amigo fue a saludarme. Ronroneando y frotndose co-
ntra mis piernas me hizo mirar hacia abajo. Uno de los gatos haba ido a re-
clamar mi atencin. Lo acarici perezosamente y cada vez ronroneaba ms
fuerte. Hubo un leve roce entre los sacos de cebada y all se fue silencioso
y muy rpido.
Me acerqu a la ventana y mir Lhasa. No haba seales del grupito
dirigido por mi Gua el Lama Mingyar Dondup. Le habra sorprendido la
tormenta? Me lo pregunt y pens si tardara mucho en llegar: Maana
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entonces, eh?, y me volv. Uno de los que estaban en la cocina estuvo di-
ciendo algo y yo slo haba odo lo ltimo que dijo.
-S -aadi otro-, van a quedarse en la Valla de las Rosas esta noche y
llegarn maana.
Entonces intervine yo:
-Ah! Estn refirindose ustedes a mi Gua, el Lama Mingyar Don-
dup?
-S, segn parece tendremos que cuidar de ti un da ms, Lobsang -
dijo otro de los presentes -. Pero eso me recuerda que el Honorable Enfer-
mero te est esperando; date prisa.
Apesadumbrado, pensaba yo que en este mundo haba dema siado tras-
torno. Por qu tena mi Gua que interrumpir su viaje y quedarse quiz
uno o dos das en la la masera de la Valla de las Rosas? En aquella poca
de mi existencia crea yo que slo mis asuntos tenan importancia y no me
daba plena cuenta de la gran labor que el Lama Mingyar Dondup realizaba
para los dems. Coje a lo largo del corredor hasta la enfermera. Y, preci-
samente sala el enfermero, pero al verme me agarr por el brazo y volvi a
entrar conmigo.
-Qu has estado haciendo? Siempre pasa algo cuando vienes al Pota-
la.
Estuve ante l modosamente y le dije lo que los testigos visuales hab-
an ates tiguado del viento y de la gran tormenta. No le dije que yo estaba ya
en el Tejado Dorado, pues bien saba yo que en seguida ira a contrselo al
Recndito.
-Bueno, qutate la tnica. Tengo que examinarte tus heridas y luego
informar de tu estado.
Me quit la tnica y la dej sobre un banco bajo. El enfermero se
arrodill y comprob si tena yo huesos rotos o msculos rasgados. Se sor-
prendi bastante de que mis nicas heridas, aparte de las que an tena en
las piernas, fueran unos cardenales ya amarillentos.
-Toma esto y date fricciones -dijo ponindose en pie y sacando un ta-
rro de cuero de un alto estante. Aquello ola mu cho-. No te lo pongas aqu -
dijo-, pues no quiero asfixiarme. Despus de todo, los golpes te los has da-
do t.
-Honorable Enfermero, -le dije-, es cierto que mi Gua tiene que que-
darse en la lamasera de la Valla de las Rosas?
-S, ha de curar all a un abad y no creo que llegue aqu hasta ltima
hora de maana. As, tendremos que ocuparnos de ti un poca ms -dijo, y
aadi astutamente-: Debers disfrutar de las conferencias que nos da nues-
tro respetado Maestro indio visitante.
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Le mir y se me ocurri que el viejo enfermero no tena ms aprecio
que yo por el Maestro indio. Sin embargo, no haba tiempo para ocuparse
de eso. Haca mucho sol y ya era tiempo de acudir a la clase.
Primero fui al dormitorio, donde me quit la tnica y me frot con el
apestoso ungento. Luego me limpi las manos en la tnica, me la puse de
nuevo y me dirig a la sala de conferencias, ocupando mi sitio lo ms lejos
que pude del Maestro indio.
Llegaron los otros chicos, nios, muchachos de medio tamao y gran-
dullones, todos juntos, porque aqulla era una ocasin especial, la visita de
un famoso Maestro indio, y se pensaba que nosotros los chicos debamos
aprovechar la enseanza del budismo por otra cultura.
Mientras estbamos sentados esperando al Maestro gruan audible-
mente mis compaeros. Las que estaban cerca de m se apartaran de modo
que cuando lleg el Maestro me haba quedado yo sola contra la pared y los
muchachos ms cercanos estaban a unos doce pies.
El Maestro indio lleg con su deliciosa cartera de cuero. Miraba en
torno suya con suspicacia y olisqueaba ruidosamente. A medio camino en-
tre la puerta y el atril se detuvo y mir en torno de s. Entonces vio que ya
estaba sentada sala. Se acerc a m, pera pronto se retir. La habitacin es-
taba muy caliente con tantos chicos en ella, y con el calor el ungento ola
cada vez peor. El Maestro indio se detuvo, se puso las manos en las caderas
y me mir irritado:
-Muchacho, eres el mayor trastorno que hay en este pas, me parece.
Trastornas nuestras creencias volando arriba y abajo de la montaa. Lo vi
todo desde mi habitacin y t te elevabas muy lejos. Los diablos deben de
ensearte en tus momentos libres, o alga as. Y ahora, puf! APESTAS!
Entonces le repliqu:
-Honorable Maestro indio, no puedo evitar el mal olor, pues me he
puesto el ungento que me ha prescrito el Honorable Enfermero y -aad
con gran audacia- yo soy el primero en pasarlo mal, pues esto huele a dia-
blos.
Ni siquiera se sonri, sino que se volvi despectivamente y se dirigi
hacia el atril.
-Tenemos que continuar con nuestras conferencias -dijo el Maestro
indio- y me alegrar de dejaros y regresar a la India, que es ms culta que
vuestro pas.
Orden sus papeles, nos mir suspicazmente a todos nosotros para ver
si le prestbamos atencin, y luego continu:
-Gautama haba pensado mucho en sus viajes. Durante seis aos haba
ido de un lado a otro pasando la mayor parte de su tiempo en busca de la
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Verdad, buscando la finalidad que hay tras la vida. En sus viajes sufri pe-
nalidades, padeci escasez y hambre, y una de sus primeras preguntas fue:
Por qu soy desgraciado?.
Gautama se planteaba esta pregunta incesantemente y obtuvo la res-
puesta cuando las criaturas de la Naturaleza le ayudaron, los caracoles re-
frescando su cabeza, los pjaros abanicndole la frente y todas las dems
estndose quietas para no distraerlo. Decidi que haba Cuatro Grandes
Verdades, a las que llam las Cuatro Nobles Verdades, que eran las leyes
de la estancia del Hombre en la Tierra.
Nacer es un sufrimiento, dijo el Buda. Un nio nace de su madre
causndole dolor y tenindolo l, pues slo con dolor puede nacerse en esta
Tierra y el acto de nacer causa dolor y sufrimientos a las dems. La deca-
dencia es sufrimiento; cuando un hombre envejece y las clulas de su cuer-
po no pueden sustituirse como es normal, comienza la decadencia, los r-
ganos no funcionan ya correctamente. Hay cambio y por tanto sufrimiento.
No se puede envejecer sin padecer. La enfermedad hace sufrir y con el fra-
caso de un rgano para operar correctamente hay dolor, sufrimiento, pues
el rgano obliga al cuerpo a readaptarse a la nueva condicin. Por eso cau-
sa la enfermedad dolor y sufrimiento. La muerte es el fin de la enfermedad;
la muerte causa sufrimientos, no el mismo acto de morir sino las condicio-
nes que rodean a la muerte y que son dolorosas. Por tanto, de nuevo tene-
mos que ser desgraciados.
El sufrimiento lo causa la presencia de objetos que odiamos. Nos
hallamos en tensin, en frustracin, por la presencia de los que no nos
agradan. Nos hace desgraciados que nos separen de los objetos que ama-
mos; cuando quedamos separados de una persona querida, quiz sin cono-
cimiento de cundo podremos hallarnos de nuevo con ella, sufrimos dolor,
padecemos frustracin, y por tanto somos desgraciados.
Desear y no obtener lo que deseamos, sa es la causa del sufrimiento,
y de que perdamos la felicidad, causa de miseria. Ocurre esto cuando de-
seamos y no obtenemos; entonces sufri mos y somos desgraciados.
Slo la muerte trae la paz, solamente la muerte nos libra del sufri-
miento. Por tanto est claro que aferrarse a la existencia es empearse en
sufrir, aferrarnos a la existencia es lo que nos hace desgraciados.
El Maestro indio nos mir y aadi:
-El Buda, nuestro Bendito Gautama, no era pesimista sino realista.
Gautama se dio cuenta de que hasta que uno acepta los hechos no puede
suprimir el sufrimiento. Hasta que uno comprende por qu hay sufrimiento
no puede progresar por el Camino Intermedio.
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Las Enseanzas insistan mucho en el sufrimiento, pensaba yo, pero
recordaba lo que mi querido Gua, el Lama Mingyar Dondup, me haba di-
cho: Pensemos, Lobsang, en lo que Gautama dijo verdaderamente. No di-
jo que todo causa sufrimiento. No importa lo que aseguren las Escrituras ni
lo que digan los Grandes Maestros, pues Gautama en ningn momento
afirm que todo sea sufrimiento. Lo que de verdad dijo es que en todo hay
la POSIBILIDAD de sufrimiento, de lo que resulta claro que todo incidente
de la vida puede causar dolor, desconsuelo o desarmona. Que PUEDE!
Pero en ningn sitio se asegura que todo DEBA causar dolor.
Hay tanta incomprensin en cuanto a lo que dijeron o no dijeron los
Grandes Hombres... Gautama tena la creencia de que el sufrimiento, el do-
lor iban ms all del mero dolor fsico. In sisti siempre en que los sufri-
mientos mentales por el mal funcionamiento de las emociones constituyen
un mayor sufrimiento, una desarmona mayor que las que pueden causar el
dolor o la infelicidad fsicos. Gautama pensaba: Si soy desgraciado es
porque no vivo felizmente, porque no vivo en armona con la Naturaleza. Y
si no vivo armoniosamente es porque no he aprendido a aceptar el mundo
tal como es, con todas sus desventajas y POSIBILIDADES de sufrimiento.
Slo puedo obtener la felicidad dndome cuenta de las causas de desgracia
y evitando esas causas. Me hallaba muy atareado pensando en eso y en el
horrible olor que produca el ungento, cuando el Maestro indio volvi a
golpear su atril y dijo:
-sta es la Primera de las Nobles Verdades. Ahora tratemos de la Se-
gunda de las Nobles Verdades.
Gautama pronunci su sermn para sus discpulos, los que antes le
abandonaron cuando la Enseanza haba perdido gran parte de su sensa-
cin, pero que haban vuelto a ser discpulos de Gautama. Les dijo: "Slo
os enseo dos cosas, el sufrimiento y la liberacin del sufrimiento. Ahora
bien, sta es la Noble Verdad en cuanto al origen del sufrimiento. Es la sed
insaciable que causa la renovacin de los renacimientos; y esa insaciable
sed va acompaada de delicias sensuales y busca su satisfaccin ahora aqu
y luego all. Toma la forma de afn de satisfacer los sentidos, de sed de
prosperidad y de posesiones mundanas."
Como se nos ha enseado, el sufrimiento sigue a algo que hemos
hecho mal, es el resultado de una actitud equivocada respecto al resto del
mundo. El propio mundo no es un mal sitio, pero algunas de las personas
que viven en l lo hacen aparecer peor y son nuestra actitud y nuestras pro-
pias faltas las que hacen que el mundo parezca tan malo. Todos tienen de-
seos, afanes o apetitos que le llevan a uno a hacer cosas que, en un estado
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de nimo ms equilibrado, cuando se ve libre de tales pasiones y apetitos,
no hara.
La Gran Enseanza del Buda fue que quien anhela no puede ser libre
y una persona que no es libre no puede ser feliz. Por tanto vencer el deseo
anhelante es dar un gran paso hacia la felicidad.
Gautama ense que toda persona ha de hallar la felicidad para s
misma. Dijo que hay una felicidad que no produce contento sino que es s-
lo pasajera y es el tipo de felicidad que una persona logra cuando l o ella
quieren estar siempre cambiando, contemplando nuevas vistas y conocien-
do a nuevas personas. sa es la felicidad transitoria. La verdadera felicidad
es la que le da a uno una profunda satisfaccin y libra al alma de uno del
descontento. Gautama dijo: "Cuando yendo tras la felicidad me he dado
cuenta de que se desarrollan malas cualidades y se dismi nuyen las buenas
cualidades, entonces hay que evitar esa clase de felicidad. Cuando yendo
tras la felicidad he visto que disminuan las malas cualidades y se desarro-
llaban las buenas, esa felicidad es la que hay que seguir".
As, debemos dejar de perseguir las engaosas realidades de la carne,
las cosas que no resistiramos en el prximo mundo; tenemos que dejar de
perseguir la satisfaccin y los deseos que crecen ms mientras ms los ali-
mentamos y, en cambio, hemos de pensar en qu estamos buscando y en
cmo lo encontraremos. Debemos pensar en la naturaleza de nuestros de-
seos, en la causa de stos y, despus de haber conocido la causa de nuestra
apetencia, procuraremos suprimir esa causa.
Nuestro Maestro se entusiasmaba con su tema. Estaba tambin un po-
co trastornado con la peste del ungento herbal, pues dijo:
-Tendremos un descanso ahora, pues no quiero sobrecargar demasiado
vuestra mente que, me doy cuenta de ello, no es en absoluto como la mente
de mis estudiantes indios.
Recogi sus papeles y los meti en su cartera. La cerr cuida-
dosamente y contuvo la respiracin al pasar junto a m. Durante unos bre-
ves instantes los dems muchachos quedaron inmviles esperando a que se
apagaran sus pasos a lo lejos. Luego uno se volvi hacia m y dijo:
-Puaf, Lobsang, cmo apestas! Debe de ser porque te has mezclado
con los diablos volando arriba y abajo del cielo con ellos.
-Bueno, si he andado con los diablos -respond muy razonablemente-,
no debo de haber ido al cielo con ellos sino en direccin contraria pero,
como todos saben, fui hacia arriba.
Nos dispersamos y cada uno fue por su lado. Me acerqu a la ventana
y mir por ella pensativo, preguntndome lo que estara haciendo mi Gua
en aquella lamasera y cmo pasara yo el tiempo con aquel Maestro indio
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al que tena tanta antipata. Pens que, si era tan buen budista como l se
imaginaba, debera tener ms comprensin para los chicos. Mientras estaba
yo all se acerc a toda prisa un joven lama.
-Lobsang! -dijo-. Ven en seguida, el Recndito quiere verte. -Y aa-
di-. Puafl Qu te has hecho?
Le cont lo de mi ungento herbal y me dijo:
-Vamos en seguida al enfermero para ver qu puede hacer para librarte
de esa peste antes de que veas al Recndito. Ven, rpido.
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Captulo quinto




Juntos corrimos por el pasillo hacia la enfermera. JUNTOS? No, en
absoluto! El joven lama era el que corra y yo le segua cojeando. Le segua
porque me agarraba por mi tnica y me re molcaba. Murmuraba y grua
cuanto le permita su falta de respiracin. Yo haba salido volando al teja-
do... y ahora todos me empujaban para que me diera prisa. Desde luego, ya
casi CREA que estaba a punto de estallar. Ay! Me preguntaba lo que pen-
saba o saba el Recndito.
Dimos la vuelta al corredor y llegamos. El enfermero tomaba tsampa.
Al vernos se detuvo y nos mir. Tena la boca abierta al verme y su mano
vacilaba entre la escudilla y la boca.
-Otra vez t? T? Qu has hecho esta vez?
El joven lama, tartamudeando de excitacin, inquietud y falta de respi-
racin, lanz una confusa cascada de palabras casi tropezando con su pro-
pia lengua de tan rpido como quera hablar.
-El Recndito quiere ver a Lobsang AHORA. Qu podemos hacer? -
El enfermero suspir al dejar la escudilla y se limpi los dedos en su tni-
ca-. No slo lo ver sino que lo OLER si lo llevo as -dijo el joven lama
muy agitado-. Ay, ay! Qu podemos hacer para quitarle esta peste?
El enfermero chasque la lengua y en seguida se puso muy serio al
pensar en el Recndito.
-Ah! -dijo-. Slo lo hice por broma. Estaba ensayando un nuevo un-
gento y tuve la ocasin de probarlo en l. Casi es un ungento que puede
untarse en postes y paredes para alejar a los perros con su olor, pero tam-
bin es un ungento para golpes. Ahora djame pensar!
El joven lama y yo nos mi ramos desconcertados. Era lgico que aquel
ungento me hiciera repelente si era para asquear a los perros, pero qu
hacer ahora? De modo que el viejo me haba gastado una broma, pero pen-
s que esa broma se volva contra l pues, cmo iba a librarme del olor an-
tes de que se enterase el Dalai Lama del asunto? Se puso en pie de un salto
y chasque los dedos de satisfaccin. Qutate la tnica, me mand. Me la
quit mientras el enfermero iba a la habitacin contigua. Pronto sali de all
con un cubo de cuero lleno de un lquido que ola muy bien. Me ech por
encima el contenido del cubo.
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Aquel lquido me haca saltar pues era astringente y yo crea que la
piel se me iba a despellejar. Con un trapo me frot el cuerpo dejndolo
muy colorado pero oliendo muy bien.
-Ya est! -exclam con gran satisfaccin-. Me has dado mu cho que-
hacer y quizs un tratamiento doloroso como ste te quite las ganas de ve-
nir, excepto cuando no tengas ms remedio.
Pas a la otra habitacin y volvi con una tnica limpia.
-Pntela -me mand-.No podemos mandarte ante el Recndito con as-
pecto de espantapjaros.
Me vest, temblando y sintiendo grandes picores. La basta tela de la
tnica empeor las cosas, pero al joven lama y al enfermero no pareci im-
portarles.
-Rpido! Rpido! -dijo aqul-. No debemos perder tiempo.
Me agarr por un brazo y me sac de la habitacin. Sal a desgana de-
jando perfumado el suelo-. Espera! -exclam el enfermero.
Nos olvidbamos de ponerle sandalias!
Muy agitado, desapareci y volvi a salir llevando un par de sanda-
lias. Met los pies en ellas y me encontr con que eran lo bastante grandes
para una persona de dos veces mi tamao.
-AU! -exclam con gran pnico-. Son demasiado grandes. Tropezar
o las perder. Quiero las mas!
-Por poca cosa te alteras -me solt el enfermero-. Espera! Tengo que
prepararte adecuadamente para que no te caigas en presencia del Recndito
y no pague yo las consecuencias.
Por fin sac un par de sandalias que me venan mejor.
-Anda! -exclam-. Y no vengas por aqu si no sientes que te ests
muriendo!
Se volvi muy enfadado y prosigui su interrumpida comida.

El joven lama jadeaba de preocupacin e impaciencia.
-Cmo explicar la tardanza? -pregunt, como si yo fuese a respon-
derle. Fuimos lo ms aprisa posible por el corredor y pronto nos alcanz
otro lama.
-Dnde habis estado? -pregunt algo desesperado-. El Recndito es-
t esperando y no le gusta que le hagan esperar!
No era aqulla la ocasin de dar explicaciones.
Nos apresuramos por el corredor, subimos al piso de arriba, luego al
de encima y por fin a otro. Llegamos a una gran puerta guardada por dos
inmensos vigilantes. Al reconocer a los dos jvenes lamas, se apartaron y
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entramos en las habitaciones particulares del Dala i Lama. De pronto el
primer joven lama se par y me empuj contra una pared.
-Estte quieto! -dijo-. Tengo que ver si ests bien arreglado. Me mir
arriba y abajo tirando de una arruga aqu y alisando un pliegue all.
-Date la vuelta -me mand mientras me miraba cuidadosamente, con-
fiando en que yo no estuviera ms desarreglado que un pequeo aclito co-
rriente.
Volv la cara hacia la pared. De nuevo tir de mi tnica y se puso a
alisarla.
-Eres el chico de las piernas heridas y el Recndito lo sabe. Si l te di-
ce que te sientes, hazlo con la mayor soltura que puedas. Bueno, ahora date
la vuelta.
Me la di y not que el otro joven lama se haba marchado. Nos que-
damos all de pie esperando hasta creer yo que mis rodillas no resistiran
ms. Tanta prisa y luego esperar tanto, pens. Por qu tengo que ser mon-
je?
La puerta interior se abri y apareci un lama anciano. El jo ven lama
se inclin y se retir. El alto funcionario, pues eso era el lama anciano, se
me qued mirando de arriba abajo.
-Puedes andar sin ayuda? -pregunt.
-Santo Maestro! -le respond-. Ando con dificultad.
-Entonces, ven -dijo.
Se volvi y, conducindome lentamente a otra habitacin, la cruz y
entr por un pasillo. Llegado a una puerta, llam a ella y entr, hacindome
una seal para que me quedase fuera.
-Vuestra Santidad -o que deca su voz respetuosa-. ste es el mucha-
cho Lobsang. No anda bien. El enfermero dice que est mal herido y que
sus piernas no estn todava curadas.
No pude escuchar la respuesta, pero el viejo lama sali de aquella
habitacin, entr en la que yo estaba y me murmur:
-Pasa e inclnate tres veces y luego anda cuando te lo digan. Anda len-
tamente y no te caigas. Entra ahora!
Me tom delicadamente por un brazo y me hizo pasar.
-Vuestra Santidad, el chico Lobsang! -dijo antes de salir y cerrar la
puerta detrs de m.
Cegado de emocin y miedo me inclin tres veces, vacilante, en la que
yo crea era la direccin acertada.
-Ven, muchacho, ven y sintate aqu! -dijo una voz profunda y clida,
una voz que yo haba odo una vez durante una visita anterior.
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Levant la vista y vi primero la Tnica Azafrn brillando suavemente
al darle el sol que entraba por la ventana. La Tnica Azafrn! Por encima
de ella, un rostro amable pero firme, el de alguien acostumbrado a tomar
decisiones. El rostro de un hombre BUENO, nuestro Dios en la Tierra.
Estaba sentado en una pequea plataforma elevada sobre el suelo.
Los cojines rojos sobre los que reposaba contrastaban con el color
azafrn de su tnica. Estaba en la posicin del loto, con las manos entrela-
zadas ante l y las rodillas y los pies cubiertos con un pao dorado. Frente a
l haba una mesa baja con slo unos cuantos objetos: una campanilla, una
Caja de Encantos, una Rueda de Plegarias y documentos de Estado. Tena
entonces un bigote y los extremos de ste caan un poco por debajo de su
barbilla. Sonrea benignamente, pero tambin haba en su cara muestras de
sufrimiento. Ante l, al lado de la mesita, haba dos cojines en el suelo. Me
entreg stos dicindome:
-S de tu incapacidad; sintate lo ms cmodo que puedas.
Me sent, agradecido, pues tanta prisa y excitacin me haban afecta-
do y temblaba de cansancio.
-As que has tenido unas aventuras? -dijo Su Santidad-. He odo
hablar mucho de eso; debe de haber sido aterrador para ti.
Mir a aquel Gran Hombre tan lleno de bondad y de conocimientos.
Ahora, bien lo saba, tendra que contarle lo que de verdad haba sucedido,
pues no quera engaarle. Muy bien, me expulsaran por haber infringido la
Ley y haber subido demasiado alto. Pero no importaba, pues sera barquero,
constructor de cometas o -me emocionaba pensarlo- incluso podra viajar a
la India y hacerme mercader.
El Recndito me miraba fijamente y me sobresalt al darme cuenta de
que me haba estado hablando.
-Vuestra Santidad! -dije-. Mi Gua, el Lama Mingyar Dondup, me ha
dicho que sois el hombre ms grande que hay en el mundo y no puedo
ocultaros la verdad. -Me interrump y tragu la saliva que se me haba
acumulado-. Vuestra Santidad -dije con voz dbil -. Esta maana me levant
y sub a...
-Lobsang! -dijo el Recndito, brillndole de placer el rostro-. No me
digas ms, ya lo s, pues tambin yo he sido un nio, hace tanto tiempo de
eso. -Se call y estuvo mirndome pensativo-. Te advierto -dijo- que no
debes hablar nunca de esto con otra persona, has de callar sobre lo que de
verdad ocurri. Si no, te expulsarn, como lo ordena la Ley. -Medit pro-
fundamente un momento y luego aadi pensativo-: A veces es convenien-
te tener un milagro pues fortalece la fe de los hermanos inferiores y ms
dbiles. Necesitan lo que creen que es una prueba, pero si se examina muy
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de cerca la prueba, muchas veces resulta ser slo una ilusin, aunque la
Ilusin de la que se buscaba la prueba es verdaderamente la Realidad.
A media maana el sol llenaba la habitacin de luz dorada. La tnica
azafrn del Recndito reluca y pareca estar casi incendiada mientras un
vientecillo osaba arrugar sus pliegues. Los cojines rojos tenan un halo y
producan rojizos reflejos en el suelo pulimentado. Una pequea Rueda de
Plegarias se mova despacio impulsada por la dbil brisa y sus incrustacio-
nes turquesas lanzaban rayitos azules en el aire dorado. Casi perezosamente
el Recndito tendi una mano, cogi la Rueda de Plegarias, la mir reflexi-
vamente y volvi a dejarla en su sitio.
-Tu Gua, Hermano mo en Santidad, Mingyar Dondup, te encomia
mucho -dijo Su Santidad-. Y lo mismo dicen quienes te conocen bien. Tie-
nes una gran tarea que realizar en la vida y cada vez dependers ms de tu
Gua y de hombres como l, de modo que sers apartado cada vez ms de
las clases y tendrs enseanza privada de mucha mayor altura. -El Recndi-
to se call y me mir, sonrindole los ojos-. Pero tendrs que seguir asis -
tiendo a ese curso de conferencias por nuestro visitante indio -aadi.
Aquello me impresion. Estaba tratando de evitar a aquel hombre
horrible esperando que la gran experiencia por la que haba pasado me li-
brara de la conferencia de cada tarde.
-Tu Gua -continu el Recndito-regresar a ltima hora de esta noche
o maana temprano, segn me ha informado, y volvers con l a la Monta-
a de Hierro para seguir tus estudios especializados. Los Sabios han deci-
dido tu futuro; ste ser difcil de todos modos, pero mientras ms estudies
ahora, ms probabilidades tendrs ms adelante.
Me dirigi un gesto amable y cogi su campanilla. La hizo sonar mu-
sicalmente llamando al lama viejo, que acudi presuroso. Me puse en pie
con cierta dificultad, me inclin tres veces trabajosamente, hice tres reve-
rencias, me llev torpemente la mano al pecho para que no se me cayeran
el cuenco ni otras cosas como antes y me retir andando hacia atrs, casi
rezando para no tropezar y caer.
Una vez fuera, secndome el sudor y apoyndome en la pared, me
pregunt: y ahora qu? El viejo lama me sonri (ya que me haba bende-
cido el Recndito) y dijo amablemente:
-Bueno, chico. Ha sido una larga entrevista para un nio. Su Santidad
pareca contento contigo. Ahora -y mir a las sombras-, ahora tienes que
comer e irte luego a la clase sobre budismo indio. Bien, pequeo, tienes
que irte ya. Este funcionario te llevar ms all de los guardias...
Volvi a sonrerme y se alej.
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El joven lama que me haba acompaado antes apareci tras un biom-
bo y me dijo:
-Ven por aqu!
Lo segu casi cojeando pensando que aquel da, que ni siquiera haba
pasado a medias, era ya como toda una semana.
De nuevo fui a la cocina y ped un poco de tsampa. Esa vez me trata-
ron con respeto, pues haba estado en presencia del Recndito y ya se sa-
ba que yo le haba causado muy buena impresin!
Despus de haber tomado a toda prisa mi comida, y oliendo an muy
bien, fui hacia la clase.
De nuevo estaba nuestro Maestro ante el atril diciendo: -Y ahora te-
nemos la Tercera Verdad Noble, una de las Verdades ms breves y senci-
llas.
Como pensaba Gautama, cuando se deja de anhelar una cosa ya no
sufre uno respecto a esa cosa; el sufrimiento termina con la absoluta supre-
sin de deseos.
Cuando una persona tiene deseos, suele anhelar los bienes de otra
persona, se hace ambicioso, ansa lo que posee esa otra persona y, cuando
no puede tener esas cosas, le invade el resentimiento y tal persona toma an-
tipata a quien posee los deseados bienes. Eso da lugar a decepcin, ira y
dolor.
Si uno desea algo que no se puede tener, surge la desgracia. Los ac-
tos que vienen de los deseos nos llevan a la infelicidad. Se logra la felici-
dad cuando uno no ambiciona ya, cuando se toma la vida como viene, lo
bueno con lo malo.
El indio pas unas pginas, vacil un poco y luego dijo:
-Ahora llegamos a la Cuarta de las Cuatro Nobles Verdades, pero la
Cuarta de stas ha sido dividida en ocho partes llamadas la Santa Senda
ctuple. Puede uno dar ocho pasos hacia la liberacin de los deseos de la
carne para obtener la liberacin de los anhelos. Los repasaremos. El prime-
ro es:
1) El punto de Vista acertado. Como ense Gautama, hay que tener
el punto de vista acertado sobre la infelicidad. Una persona que se siente
desgraciada ha de saber con exactitud por qu lo es, debe investigar por s
misma y descubrir la causa de su infelicidad. Cuando una persona ha des-
cubierto por s misma qu le hace desgraciada, esa persona puede hacer al-
go para lograr la cuarta de las Cuatro Nobles Verdades, que es... Cmo lo-
grar la felicidad?
Antes de que podamos proseguir el viaje de nuestra vida con mente
tranquila y que llevemos una vida como sta ha de ser, debemos saber cu-
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les son nuestros objetivos. Qu nos lleva al segundo paso de la Santa Sen-
da ctuple?:
2) Recta aspiracin. Cada cual aspira a algo y puede ser una ga-
nancia mental, fsica o espiritual. Puede consistir en ayudar a otros, o bien
en ayudarnos a nosotros mismos. Pero, desgraciadamente, los seres huma-
nos estn muy desorientados, les falta direccin, estn confusos, son inca-
paces de percibir lo que debieran. Tenemos que librarnos de todos los fal-
sos valores, de todas las palabras falsas y ver claramente qu somos y qu
deberamos ser, as como lo que deseamos. Hemos de renunciar a los falsos
valores, que indudablemente conducen a la desgracia. La mayora de la
gente slo piensa en Yo, a m y mo. La mayora estn demasiado
centrados en s mismos y no se preocupan por los derechos de los dems.
Es esencial que nos miremos a nosotros mismos como un objeto que ha de
ser estudiado, que nos observemos como se observa a un extrao. Os gus-
ta ese extrao? Os gustara que fuera vuestro amigo ntimo? Qu os pare-
cera vivir junto a l toda una vida, comiendo con l, respirando junto a l,
durmiendo con l? Debis tener las rectas aspiraciones antes de triunfar en
la vida, y de ellas se deduce lo que debis tener:
3) Habla acertada. Lo cual significa que una persona debe controlar
lo que dice, no ha de hablar vacamente, no debe aceptar los rumores como
si fueran hechos. Con el habla acertada siempre se debe dejar a la otra per-
sona el beneficio de la duda y hay que callarse si lo que va uno a decir per-
judica a otro, y hablar cuando lo que se dice es bueno, cuando hablar puede
beneficiar. Puede ser el habla ms mortal que una espada, ms venenosa
que el ms venenoso de los venenos. El habla puede destruir una nacin.
As, se debe hablar adecuadamente y el habla recta surge de:
4) La Recta Conducta. Si uno se conduce rectamente no hablar de
modo incorrecto. As, esa conducta contribuye materialmente al habla recta
y a las rectas aspiraciones.
La Recta Conducta significa que una persona no dice mentiras, no
bebe txicos, ni roba.
Gautama ense que somos el resultado de nuestros pensamientos.
Lo que somos ahora es el resultado de lo que nuestros pensamientos nos
han hecho ser en el pasado. As, si ahora pensamos rectamente, si nos con-
ducimos ahora como es debido, estaremos "acertados" en alguna ocasin
prxima futura.
Gautama afirm: "Nunca hace el odio cesar al odio en ocasin algu-
na: al odio slo puede vencerlo el amor." Tambin dijo:

Que un hombre
venza mediante el amor el odio de otro, que deshaga el odio de otro por su
propio amor."
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Como me ensearon tantas veces, no debe dar uno pruebas de habili-
dades extrasensoriales, no debe atacar a quienes le atacan a uno, pues segn
los dichos de Gautama no debemos atacar a quienes nos atacan con insul-
tos, palos o piedras. Gautama dijo: "Si alguien te maldice, debes suprimir
todo resentimiento y decidir que tu mente no se perturbar ni saldr de tus
labios ninguna palabra irritada. Permanecers amable, amistoso y sin resen-
timiento."
Nuestra creencia budista es el Camino Intermedio, cdigo de vida,
cdigo de hacerles a los otros lo que uno habra querido para s mismo... Lo
siguiente de la Santa Senda ctuple:
5) Recta Vida. Segn las Enseanzas de Buda, ciertas ocupaciones
eran dainas para el hombre, ciertas ocupaciones que no deba tener el ver-
dadero budista. Por ejemplo, un verdadero budista no deba ser carnicero ni
vendedor de pescado, ni mercader de esclavos ni ser dueo de stos. Un
budista no debe distribuir ni tomar licores. El buen budista, en tiempos de
Gautama, era necesariamente un hombre que iba por ah solo o que viva en
un monasterio.
6) Recto Esfuerzo. Lo del Recto Esfuerzo tiene un significado espe-
cial: que uno debe avanzar a la velocidad que le sea ms adecuada por la
Santa Senda ctuple. Una persona que desea progresar no debe ser imp a-
ciente y moverse demasiado rpido antes de haber aprendido las lecciones
que hay que aprender. Pero es preciso insistir en que ese buscador no debe
retirarse con falsa modestia, con falsa humildad. Una persona no puede
progresar ms que a su propio paso.
7) Rectitud de Propsito. Lo que controla los actos del Hombre es la
mente del Hombre. El pensamiento es el padre del hecho; si pensis en algo
que es el primer paso para hacer una cosa, puede haber algunos pensamien-
tos que sean inarmnicos. Los deseos fsicos pueden distraerlo a uno o cau-
sarle algn dao. Puede uno desear demasiado alimento o excesivamente
bueno; ese deseo no le causa a uno dolor, pero s el comer demasiado. De
los excesos en la comida viene desgracia y dolor, que tambin los causa el
excesivo deseo de comer.
El budista debe recordar que los sentimientos son de corta vida, y
que vienen y se van como el viento, el cual cambia constantemente. Las
emociones son inestables y no puede uno fiarse de ellas. Hay que entrenar-
se para tener en todo tiempo la Rectitud de Propsito aparte de los deseos
transitorios de uno.
8) Recta Contemplacin. Como saba bien Gautama, el yoga no era
en modo alguno la respuesta a la aspiracin espiritual, el yoga slo es una
serie de ejercicios para que la mente controle al cuerpo fsico y se proponen
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dominar al cuerpo mediante la mente. No sirve para dar elevacin espiri-
tual.
En la Recta Contemplacin tiene uno que controlar los pensamientos
irrelevantes y ha de conocer uno mediante ella las propias y verdaderas ne-
cesidades. Con la Recta Contemplacin se puede meditar -contemplar- de
modo que sin razonar se puede llegar intuitivamente a una conclusin en
cuanto a lo ms conveniente para s mismo o a lo que es malo para uno.

La voz del Maestro indio se par y pareci volver al presente. Sus ojos
pasaron sobre todos nosotros y luego se fijaron en m.
-T! -dijo sealndome con un dedo tendido-. Quiero hablar unas pa-
labras contigo. Sal al corredor.
Me levant lentamente y sal por la puerta. El Maestro indio me sigui
y cerr la puerta. Volvi a abrirla, mir hacia adentro de la clase y dijo:
-Chicos, estad callados. Que no oiga yo ni el menor ruido de aqu. Es-
tar ah afuera.
Luego cerr de nuevo la puerta.
-Bueno -me dijo-. Has ido a ver al Dalai Lama y a hablar con l. Qu
te ha dicho?
-Honorable Maestro -exclam -. Se me ha advertido que no diga nada
de lo que se ha hablado all, ni una palabra.
-Soy tu Maestro; te ordeno que me lo cuentes de inmediato! -me grit
furioso.
-No puedo decrselo, seor -insist yo-. Slo puedo repetirle que se me
ha prohibido que cuente lo que se dijo all.
-Denunciar tu insolencia y tu desobediencia y dir que eres muy mal
discpulo - me replic furioso.
Entonces se agach hacia m y me peg violentamente a derecha e iz-
quierda de mi cabeza. Se volvi y entr en la clase. Lle vaba la cara colora-
da de irritacin. Le segu y me sent de nuevo en mi sitio.
El Maestro indio volvi a su atril y recogi sus papeles. Abri la boca
en el mismo instante en que entr un lama.
-Honorable seor -le dijo el lama-, debo pedirle que vaya ahora a ver
al Seor Abad y tengo instrucciones de continuar dando esta clase.
Malhumorado, el Maestro indio le dio al lama un resumen muy super-
ficial de lo que l haba hablado, le dijo que le faltaba ocuparse del Nirva-
na, y aadi:
-Me agrada mucho dejar esta clase y espero no haber de volver nunca
a ella.
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Meti en la cartera de cuero todos sus papeles, la cerr enfadado y sa-
li de la habitacin dejando al lama bastante extraado de su mal genio.
Sonreamos porque sabamos que las cosas iran ahora mejor, pues aquel
lama era lo bastante joven para comprender los sentimientos de los chicos.
-Muchachos -nos dijo-, cunto tiempo llevis en esta conferencia?
Habis comido? Quiere alguno de vosotros salir por unos momentos?
Todos le sonremos y le aseguramos que no tenamos ninguna prisa
por salir. Movi la cabeza con satisfaccin mientras se acercaba a la venta-
na, y se qued mirando hacia fuera durante unos momentos.
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Captulo sexto



El lama que haba sustituido al indio ech a un lado el atril y se sent
en la postura del loto frente a nosotros en la plataforma algo elevada que
haba en todas las clases tibetanas. Durante las comidas en nuestros come-
dores haba altos atriles ante los cuales se sentaba un Lector o se quedaba
de pie, pues siempre mientras comamos nos lean para que nuestras mentes
se llenaran de pensamientos a la vez que nuestros estmagos se llenaban de
tsampa. No se consideraba correcto comer y pensar en los alimentos. Era
costumbre que se dieran conferencias hallndose el conferenciante en pie
ante el atril y pronto nos dimos cuenta de que el hecho de que nuestro nue-
vo Maestro se sentase ante nosotros revelaba que era un hombre diferente.
-Bien -dijo-, habis escuchado lo referente a la Rectitud de Propsito y
espero que estaris ya bien dispuestos, puesto que la mente es la causa de la
mayora de las desventuras humanas. Los deseos fsicos pueden ser muy
molestos en una comunidad mo nstica, sobre todo si en ella todos son cli-
bes. As, es necesario controlar la mente pues al crear la rectitud de prop-
sito podemos evitar la infelicidad que surge cuando deseamos todas las co-
sas que bien sabemos que no podemos tener.
Ya sabis que el Buda siempre ense que los hombres suelen ser
desorientados por lo que pudiramos llamar el impacto visual. Por lo gene-
ral, los hombres tienden a idealizar a las muje res. -Mir a un muchacho
bastante crecido y le sonri al decir-: S que un joven caballero como t,
que a veces acompaa a un monje a la plaza del mercado, bien pudiera ser
llamado a veces Ojos giratorios, pero el Buda ense que esas cosas no
son buenas para el monje porque el deseo va ms lejos que la accin. El
pensamiento nos hace hacer cosas que sabemos estn mal.
Nos fue mirando a todos nosotros y sonri al decir:
-Debemos tomar por el Camino Intermedio y no ser dema siado buenos
ni demasiado malos. Hay una historia sobre un caminante que recorra una
carretera. Poco antes haba visto pasar a una hermosa mujer y senta gran
deseo de trabar amistad con ella. Desgraciadamente, haba tenido que apar-
tarse entre unas matas para un propsito que no necesitamos explicar aqu y
tema que, en ese tiempo, la joven se hubiera adelantado. Vio acercarse a
un viejo monje budista y le par, dicindole: Quiere usted decirme,
Honorable Maestro, si ha visto pasar a una bella joven por aqu?. El viejo
monje le mir desconcertado y respondi: Una bella joven? No puedo
decrselo. He sido educado en la rectitud de propsito y slo puedo decirle
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que hace algn tiempo pasaron junto a m unos huesos pero no puedo decir
si eran de un hombre o de una mujer, pues no me interesaba.
El lama contuvo una risita mientras deca:
-sa es la rectitud de propsito llevada ms all de los lmites razona-
bles, en realidad hasta un extremo absurdo. Sin embargo, prosigamos con
ese tema que suele ser muy mal interpretado.
Sigui dicindonos que la ctuple Senda tena un objetivo, desde el
cual quienes seguan esa Senda lograban una finalidad muy deseada, con-
seguan el Nirvana. Y el Nirvana significa la cesacin del deseo, el fin del
resentimiento y de la codicia. Al terminarse la codicia y otras apetencias
del cuerpo, un hombre o una mujer pueden lograr un estado de felicidad.
El Nirvana es la liberacin del cuerpo, la liberacin de los apetitos y
de la glotonera de la carne. No implica en absoluto el cese de toda exp e-
riencia ni tampoco el cese de todo conocimiento ni de la vida toda. Es in-
exacto decir que el Nirvana significa la existencia en un estado de nada; se
es un error que divulgan las personas ignorantes que hablan de cosas que
no entienden.
El Nirvana es hallarse libre de concupiscencia, libre de las varias
hambres de la carne. El Nirvana no es slo una bendita contemplacin sino,
en cambio, la plenitud del conocimiento espiritual y la liberacin de todos
los deseos corporales. El estado de Nirvana es un estado puro en cuanto se
refiere al deseo de cosas fsicas. Pero incluso cuando se ha conseguido el
Nirvana, es decir, la libertad en cuanto a los deseos de la carne, sigue uno
aprendiendo cosas espirituales y avanzando en otros planos de la existen-
cia.
Los budistas creen en la Ronda de la Reencarnacin, creen que la
humanidad ha nacido para la Tierra, vive en la Tierra, luego muere y vuel-
ve a la Tierra en un cuerpo diferente, que renace en ella para que las lec-
ciones no aprendidas durante una vida pasada puedan ser asimiladas.
El Nirvana no es un lugar que pueda sealarse en un mapa. Es un es-
tado mental, una condicin de la mente. Es la condicin de ser meditabun-
do; meditar es una de las grandes virtudes del buen budista, mientras que se
detesta la irreflexin.
El Nirvana no significa la prdida de la conciencia personal al cesar la
vida en la Tierra, sino precisamente lo contrario. Hay tambin un Nirvana
ms avanzado que en el lenguaje indio se llama Parinirvana.
-Un buen budista -dijo nuestro lama Maestro- es una persona verdade-
ramente feliz dedicada a ayudar a los otros, alguien que piensa en los de-
ms. El buen budista no respeta ni reconoce los ttulos o castas que existen
en pases como la India, pues un hombre no logra un estado de felicidad
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por la condicin de sus padres. El nacimiento no le permite a uno descubrir
cmo se vence al sufrimiento y la bolsa de los padres de una persona nada
tiene que ver con eso. La nica manera de buscar la liberacin de los malos
deseos es seguir la prctica ctuple Senda, que le da a uno autoconoci-
miento, y cuando uno posee ste tiene tambin inacabable felicidad.
-Supongo que pensis que nosotros los budistas tenemos el mayor
nmero de seguidores que posea una religin en este mundo y que creis
que somos los ms importantes -dijo el lama, y nos fue mirando a todos-.
Pues bien, no es as, pues actualmente slo la quinta parte de la poblacin
de este mundo somos budistas. Hay budistas en Tailandia, Ceiln, Birma-
nia, China, Japn, Corea, el Tibet y algunos en la India. Hay diferentes
formas de budismo. Y todas ellas salen de la misma fuente; por tanto est
claro que no debe haber roces entre nosotros ya que todos procedemos del
mismo padre. Podemos pensar de diferentes maneras unos de otros. Mucho
ms adelante trataremos en nuestra conferencia de los diversos usos de la
religin, pero por ahora quiero que recitis Los refugios.

Los tres refugios:
Me refugio en el Buda
Me refugio en la Doctrina
Me refugio en la Orden

-Vosotros, muchachos -dijo el lama luego-, debis recitar eso por la
maana y antes de retiraros por la noche. Debis grabarlo bien en vuestro
subconsciente. Habis de considerarlo como un simbolismo de la Gran Re-
nuncia del Fundador del Budismo cuando sali del palacio de su familia y
se puso el hbito de monje.
Vosotros, muchachos -continu-, debis renunciar a los atractivos de
la carne. Os prepararis para ser jvenes de buen temple, de buena conduc-
ta, jvenes de pensamientos puros, pues en el futuro de este pas habr das
de dolor y maldad, pasarn cosas terribles a nuestro amado pas y ser ne-
cesario que jvenes de buena voluntad hagan frente a lo que, para nosotros,
es la gran incgnita y que mantengamos viva nuestra cultura. Por tanto, vo-
sotros, los de esta generacin, debis estudiar y purificaros, pues nosotros,
los de generaciones ms viejas, no podemos seguiros.
En vuestros viajes -nos dijo- conoceris a muchos budistas Zen. Os
preguntaris si son necesarias sus austeridades, pues para el budista Zen to-
dos los que ensean y cuanto sirve para ensear -ya sean libros o escritu-
ras- slo son indicadores con un dedo extendido que sealan la Senda que
debemos tomar. Pensad en la gente que habis visto, pensad cuando veis a
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nuestros peregrinos caminando por la Ruta del Rey; observad cmo cuando
algn gua o gitano seala algo, por ejemplo a uno de nosotros en nuestras
ventanas, la mirada del peregrino invariablemente sigue al dedo que seala
en vez de al objeto sealado. Es un hecho que el ignorante siempre mira al
dedo indicador ms que a la direccin en la que ste seala. se es un
hecho conocido para la secta del budismo llamada la de los budistas Zen.
Es su creencia que slo puede conocer uno la verdad por su experiencia
personal de ella. No slo puede ser conocida la verdad escuchando la pala-
bra viva ni leyendo la pgina impresa. nicamente puede uno obtener pro-
vecho con experiencias personales efectivas.
Se le insiste a uno en que lea y estudie las Escrituras y que escuche
con atencin las eruditas conferencias de los sabios. Pero todas las palabras
impresas y todas las escritas slo deben servir como combustible para el
trabajo de la propia mente, de modo que cuando uno logra una experiencia
podr relacionarla con las Grandes Verdades que exponen otros. -Sonri y
dijo-: Todo esto significa que no podis llegar lejos siendo slo tericos si-
no que debis ser prcticos a la vez que estudiosos de la palabra escrita. Un
retrato vale ms que mil palabras, pero una experiencia vale ms que mil
retratos.
Vacil un momento, se volvi y mir por la ventana. Me lati el cora-
zn porque pens que quiz viera desde all a mi Gua el lama Mingyar
Dondup regresando de la lamasera de la Valla de las Rosas Silvestres. Pe-
ro no, de nuevo nos mir el lama Maestro y dijo:
-Voy a deciros algo que indudablemente os sorprender y os har pen-
sar que los budistas Zen son salvajes sin culto. Y adems salvajes sacrle-
gos! Hace algn tiempo haba en el Japn un Maestro muy famoso, un
hombre que era reverenciado por sus elevados ideales, por su profundo co-
nocimiento y su austero modo de vivir. Llegaban estudiantes de todo el
mundo oriental para inclinarse a los pies de aquel Maestro y estudiar con
l. Un da estaba pronunciando una conferencia muy especial en uno de los
solemnes templos, uno adornado con muchas estatuas de los Mil Budas, es-
tatuas muy hbilmente esculpidas en raras y exticas maderas. Los estu-
diantes atendan con inmenso inters al Maestro y entonces ste se detuvo
en medio de su conferencia y los estudiantes contuvieron la respiracin
preguntndose qu ira a decir l, pues tena merecida fama de ser muy ex-
cntrico.
Entonces este sabio se volvi y tom en sus manos el ms prximo
de los Budas de madera. Lo arroj al fuego y los estudiantes se levantaron
horrorizados. Durante unos momentos hubo un murmullo de conversacin,
protestas, agitar de manos, y pies que se arrastraban. Pero el sabio mantuvo
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la calma de espaldas al fuego y a la estatua del Buda que se quemaba.
Cuando ces la alteracin dijo que todos tenan estatuas en sus mentes, que
todos instalaban en ellas adornos, dolos, cosas intiles que ocupan all es-
pacio lo mis mo que los intiles dolos de madera ocupan espacio en un
templo. Como l dijo, la nica manera de progresar es quemar lo que sobra
en la mente de uno, destruir lo que impide el progreso. El Gran Maestro se
volvi y pas un dedo sobre uno de los Budas ms altos; se volvi hacia la
clase y dijo:
-Aqu hay polvo, polvo en un Buda, pero eso no es tan malo como el
polvo de la mente. Destruiremos las imgenes esculpidas, destruiremos las
falsas ideas que viven en nosotros, pues a menos que limpie uno su mente
sucia como se limpia un sucio desvn, no se progresar ni se alcanzarn las
alturas mayores de la Senda.
Nuestro lama Maestro se ri de nuestras expresiones asombradas.
-Oh, sois unos conservadores! -dijo-. Esperad hasta que vayis a al-
guna de las otras lamaseras, esperad hasta que os mo vis entre la gente.
Entonces algunos os encontraris con que no os servirn las enseanzas de
la religin y aun hallaris otros que se lavarn la boca antes de pronunciar
el nombre de Buda para que su boca est limpia antes de pronunciar nom-
bre tan sagrado. Pero sos son extremos y me refiero a los que convierten
en un fetiche eso y a los que no les interesa la religin. sta es una disci-
plina que slo sirve cuando se utilizan el sentido comn, la moderacin y el
Camino Intermedio, pues entonces la religin puede resolver todos nuestros
problemas.
No lo s, pero supongo que deb de haber gruido o hacer algo que
atrajese su atencin, pues vacil un momento y luego lentamente se me
acerc, se par delante de m y mir hacia abajo.
-Lobsang -dijo-, pareces muy turbado, pues has tenido hoy una exp e-
riencia muy difcil, de lo Ms difcil. Pero por tu expresin estoy seguro de
que hay algo ms que te trastorna y tambin tengo la seguridad de que se
trata de algo ms serio de que tu Gua no haya vuelto, ni vuelva hoy. Dime
de qu se trata.
Dese que se me abriera el suelo y me cayese a una de las cmaras
volcnicas, pues deba reconocer que haba estado pensando en cosas bas-
tante raras. Para decirlo con toda sinceridad, estaba harto del modo como
tena que vivir y pensaba que quiz hubiera llegado el tiempo de cambiar.
Ms vala acabar de una vez.
-Honorable Maestro -dije con cierta trepidacin-, es verdad que estoy
insatisfecho. Mi mente se halla en conflicto, mis pensamientos estn re-
vueltos, pues tengo que actuar de manera nada de acuerdo con mis propios
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deseos. Me he sentido penosamente turbado y al estar sentado en el Tejado
Dorado luchando contra el viento y pensando que me esperaba la muerte,
me alegraba al creer que sta terminara mis problemas.
El lama Maestro me mir con simpata. Se recogi la larga tnica y se
sent junto a m en el suelo, cruzando las piernas e instalndose en la pos-
tura del loto.
-Lobsang! -dijo-. Discutamos este problema y te sugiero que tratemos
de l con esta clase, pues no me cabe duda de que mu chos de los jvenes
que hay aqu tambin se sienten turbados en una u otra ocasin. Llevo en el
Potala muchsimo tiempo y quiz tus problemas de ahora hayan sido los
mos en das pasados.
-Honorable Maestro -repliqu-, no me queda eleccin. Tuve que salir
de un hogar rico. Me echaron mis padres, que eran desde luego muy pode-
rosos y me dijeron que yo sera preparado para el sacerdocio. Como proce-
da de una familia de elevada posicin me vi obligado a pasar por ms pe-
nalidades que si hubiera sido de una humilde familia. Tuve que aprender
ms y ms que sufrir. Sin culpa ma, se me quem la pierna izquierda hasta
el hueso. Se me partieron amb as piernas cuando me impuls montaa abajo
una tormenta, pero aunque cojeo y aunque padezco mucho dolor, tengo que
seguir asistiendo a las clases. La verdad, Honorable Maestro, es que nunca
he querido ser monje, pero no me ha quedado eleccin y he tenido que se-
guir este camino. Nada me ofrece la religin.
-Pero, Lobsang, an es muy pronto -dijo el lama, mirndome con mu-
cha comprensin-. La religin te ofrecer mucho cuando comprendas lo
que se encuentra en el Camino Intermedio, as como las reglas de esta vida
y del Ms All. Luego te tranquilizars y comprenders mucho mejor qu
es verdaderamente la vida. Pero en tu etapa actual, qu quieres ser?
-Mir desde el Tejado Dorado -le respond- y vi al barquero del Ro
Feliz, y pens: qu libre es esa vida, qu agradable remar arriba y abajo en
un ro que todos aman conociendo a personas interesantes, gente que llega
de la India, los que van a China, gente que va ms all de las montaas para
regresar al cabo de algn tiempo con conocimientos y artefactos extraos.
Pero yo no soy ms que un muchacho sujeto aqu a la disciplina, incapaz de
hacer lo que quiero, teniendo que obedecer siempre las rdenes, obligado a
aprender cosas que no me interesan, oyendo repetidamente que mi vida se-
r difcil pero que estoy trabajando para una finalidad especial y que voy a
realizar una tarea tambin especial. -Me interrump y me sequ con la
manga el sudor de la frente. Luego continu-: Por qu siempre debo tener
tantas dificultades?
El Maestro me puso una mano en un hombro y dijo:
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-Toda vida es como esta clase; vens aqu algunos de vosotros a dis-
gusto y otros alegremente, pero todos acuds para aprender cosas y cada
uno de vosotros debe aprenderlas al ritmo que pueda, pues nadie, ningn
Maestro, es capaz de forzar vuestro desarrollo y si se pudiera hacer signifi-
cara que tenis conocimiento imperfecto del asunto. Debis progresar a
vuestro propio paso, rpido o lento segn vuestras capacidades, segn
vuestro propio deseo de conocimiento. Toda la vida es como una clase; ve-
ns a este mundo como vens a esta clase. Pero cuando sals de ella, a los
varios minutos, ser lo mismo que morir en esta vida, es decir, morir para
la clase. Quiz maana vayas a una clase diferente, lo cual vendr a ser lo
mismo que renacer en un cuerpo diferente con diferentes condiciones y en
circunstancias distintas. No sabes lo que el Maestro va a ensearte, no lo
sabes, pero cuando en los aos futuros vayas al gran mundo que hay ms
all de nuestras montaas, te encontrars con que las cosas que has apren-
dido en esta clase y en otras te ayudarn enormemente en modos que ahora
no puedes comprender.
-Eso es lo que mi Gua, el Lama Mingyar Dondup, me dice siempre -
respond-. Pero no s cmo puedo hacerme a la idea de realizar algo que
me haga desgraciado.
El Maestro mir en torno de s para ver lo que hacan los dems alum-
nos, pero estaban muy interesados en nuestra conversacin, pues pareca
que todos ellos tenan problemas semejantes al mo. A todos nosotros nos
haban metido en lamaseras sin haberlo elegido. En mi propio caso ingres
cuando tena siete aos. Aquellos chicos escuchaban y todos nosotros ra-
mos, en realidad, gente que andaba a tientas en la oscuridad total esperando
que algn rayo de luz nos guiara.
-Debes decidir qu sendas estn abiertas ante ti -continu nuestro
Maestro-. T, Lobsang, puedes quedarte aqu y ser monje o marcharte y ser
barquero o fabricante de cometas o viajero por pases ms all de las mo n-
taas. Pero no puedes ser todo eso al mismo tiempo. Tienes que decidir lo
que vas a ser. Si quieres ser barquero, sal ahora de esta lamasera y no
vuelvas a pensar en ella, no pienses ms en ser monje sino slo en ser bar-
quero. Pero si vas a ser monje, como es tu destino, olvida lo de convertirte
en barquero y dedica todos tus pensamientos a ser monje, pon todo tu deseo
en estudiar cmo ser un buen monje. Mientras ms pienses en ser un buen
monje ms fcil ser para ti.
Uno de los otros chicos intervino diciendo muy excitado:
-Pero, Honorable Maestro, tambin yo tuve que ingresar en una lama-
sera contra mis deseos. Quera ir a vivir al Nepal porque creo que all sera
ms feliz.
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Nuestro lama Maestro se puso muy serio y pareca que aquello era pa-
ra l un asunto de extremada importancia en vez de slo unas vagas fant a-
sas de muchachos que no saban de qu hablaban. Dijo con mucha serie-
dad:
-Pero acaso conoces muy bien al pueblo nepal? Has tenido verda-
dera experiencia con ellos, aparte de los poqusimos a los que has conoci-
do? Conoces los tipos ms bajos del pueblo nepal? Si no, caso de no
haber estado frecuentemente en sus casas, no puedes saber si te gustara.
Digo que si deseas quedarte aqu en el Tibet debes dedicar todos tus pen-
samientos al Tibet. Pero si quieres ir al Nepal, deberas abandonar ahora el
Tibet y marcharte al Nepal y no pensar ms en el Tibet, pues si uno divide
sus pensamientos tambin divide sus fuerzas. Podemos tener una buena co-
rriente de pensamientos o de fuerza o bien tendremos las gotas sueltas de
lluvia que cubren una amplia rea, pero que carecen de fuerza. Cada uno de
vosotros debe decidir por s mismo lo que desea hacer, lo que quiere ser y,
despus de haberlo decidido ha de concentrarse de todo corazn y con la
mente entera para lograr lo que quiere ser, pues si decids iros al Nepal con
la mitad de vuestra mente y la otra mitad decide quedarse en el Tibet, en-
tonces estaris todo el tiempo en un estado de indecisin, no dejaris de
hallaros preocupados y no podris en ningn momento obtener la paz men-
tal ni la tranquilidad. sa es una de las grandes fuerzas del Buda, una de las
grandes Leyes que debis recordar. Divide al enemigo y podrs domi narlo,
permanece unido en ti mismo y podrs derrotar a un enemigo dividido. El
enemigo puede muy bien ser la indecisin, el miedo y la incertidumbre.
Todos nos miramos unos a otros y pensamos en lo bien que nos com-
prenda este Maestro. Era mucho mejor tener all un hombre con quien po-
damos hablar y que nos responda hablando con nosotros y no slo a
nosotros. Pensamos en nuestro Maestro indio y en la importancia que se
daba.
-Honorable Maestro -dije-, tengo que hacer una pregunta: Por qu al-
gunos lamas son tan crueles y otros tan comprensivos y amables?
El Maestro sonri un poco y contest:
-Lobsang, es ms bien tarde para tratar de tan importante asunto, pero
te prometo que nos ocuparemos de estas cosas y tambin de los usos y abu-
sos de las religiones. Pero creo que ya hemos trabajado bastante para un
da, de modo que atenderemos cada uno de nosotros a nuestras propias
ocupaciones.
Se puso en pie y todos los chicos se levantaron tambin. El lama com-
prendi mi dificultad y se inclin, me rode con un brazo y me ayud con
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toda calma y facilidad como si estuviera acostumbrado a hacerlo todos los
das de su vida.
-Ahora marchaos, muchachos -dijo-, pues, si no, andaris dando tum-
bos en la oscuridad de los corredores y no queremos que haya ms impedi-
dos con heridas en las piernas.
Todos los chicos salieron corriendo, felices de que hubiramos termi-
nado ms bien antes de lo habitual. El lama Maestro se volvi hacia m an-
tes de marcharse y me dijo:
-Lobsang, tu Gua regresar maana por la maana; dudo de que lo
veas hasta por la tarde o quizs hasta la noche, porque tiene que darles un
informe especial al Recndito y a los miembros del Consejo Superior. Pero
ha enviado un mensaje diciendo que piensa en ti y el Recndito le ha con-
testado con otro mensaje en el que comunica Su Santidad lo contento que
est contigo. Y, Lobsang, tu Gua tiene algo para ti!
Entonces me sonri, me dio una palmadita en el hombro, se volvi y
se alej. Me qued unos momentos pensando en por qu estara contento de
m el Recndito cuando yo tena an tan mal aspecto, tan disminuido y
cuando, segn los otros, haba causado tantos trastornos, y tambin me ad-
miraba del inters que tena por m mi amado Gua. Me emocionaba pensar
en lo que podra traerme mi amado Gua, pues nunca en mi vida haba dis-
frutado yo de regalos. Me volv y sal cojeando de la habitacin cuando el
viejo monje de la limpieza entraba en ella. Me salud muy amis tosamente
y me pregunt con gran amabilidad por mis heridas. Le dije que se iban cu-
rando lentamente y l me respondi:
-Hoy he estado limpiando las habitaciones de los lamas y les he odo
decir que ests destinado a grandes cosas. Decan que el mismsimo Santo
est muy contento contigo.
Habl con l unas palabras ms, ayud al anciano a encender las lm-
paras de manteca y me fui hacia abajo dejando atrs, a pesar mo, el corre-
dor que llevaba a las cocinas y yendo, en cambio, a uno de los templos me-
nores. Deseaba estar solo, quera pensar, meditar sobre el pasado y en c-
mo sera mi futuro.
En una lamasera hay poca independencia para un aclito -o ms exa c-
tamente, un chela, ya que chela es el trmino budista- y si nos vencan la
pena o los problemas, el nico sitio en que podamos estar solos era en uno
de los templos menores donde se poda uno quedar detrs de alguna de las
mayores Figuras Sagradas, pues all nadie molestaba. As que baj y entr
en un templo apenas alumbrado donde las lmparas de manteca chis -
porroteaban demostrando que alguien haba mezclado en ellas agua con la
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manteca. Las lmparas humeaban y lanzaban goterones y humazo negro
que dejaba seales en las paredes y en una tanka.
Anduve por all dejando atrs los humeantes incensarios, fui hasta mi
estatua favorita y me sent a su sombra. Mientras estaba all me acarici la
espalda una amistosa cabeza ronroneante y luego unos grandes pies pelu-
dos subieron a mi regazo y empezaron a hacer punto mientras que el ga-
to no cesaba de mayar cada vez ms alt o.
Durante unos momentos juguete con el viejo gato que frotaba contra
m su piel levantando la cola y moviendo las orejas y cada vez eran ms
fuertes sus mayidos. Entonces, de repente, como una lmpara que se apaga
de pronto, dej caer la cabeza y se qued dormido sobre el regazo de mi
hbito. Junt las manos y pens en todos los incidentes de mi vida, en todas
las dificultades. Pens en el presente, dicindome lo fcil que le era a la
gente expresar vaguedades sobre la religin y pensando en lo fcil que era
para uno decir las Reglas de la Vida Recta. Pero no era tan fcil siendo uno
un muchachito y cuando le haban obligado a seguir una carrera o vocacin
sin tener uno la menor inclinacin ni deseo de seguirla. Pensando as, deb
de quedarme dormido, sentado muy tieso, como solamos hacer cuando
dormamos. Tambin dorma el viejo gato y pasaron las horas para los dos.
Las sombras que se alargaban fuera se hicieron cada vez ms oscuras, y el
sol, siguiendo su curso, desapareci. Pronto, por el borde de las montaas
asom la cara de la luna de plata y tras las ventanas de todas las casas de
Lhasa vacilaban las lamparitas de manteca. Y tanto yo como el viejo gato
dormamos a la sombra de la Figura Sagrada.
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Capitulo sptimo




Un profundo zumbido penetr en mi mente adormilada. En algn sitio
cerca haba mucho poder mental en el aire receptivo. Mis facultades telep-
ticas se haban afectado. Levant la cabeza, que se inclinaba, y cansada-
mente abr los prpados, que tendan a cerrrseme. Qu cansado estaba!
Un leve movimiento en mi regazo y una boca me pasaba por la mano cari-
osamente: Aurragh! Mmmrrno!, dijo el viejo Gato Guardin. Me mir
con honda comprensin. El leve destello de una lmp ara de manteca reflej
el rojo sanguinolento de sus ojos, que eran azul cielo de da. Suavemente,
tanto que slo me di cuenta de ello cuando se haba ido, el gato se march
de mi regazo y se fundi con las palpables sombras.
Oh! Mis piernas estaban rgidas; los huesos mal curados parecan
rasparme y la tiesa y profunda quemadura me daba la impre sin de que en
cualquier momento se me arrancara de la carne para dejarla de nuevo
abierta. Oleadas de dolor recorran mis miembros y me producan feroces
dolores a lo largo de mi espina dorsal, amenazando con sacar de sitio mis
costillas. Me qued quieto con la boca abierta. Cuando el espasmo termin
lentamente, mir con cautela en torno de m. All, en la densa sombra mo-
rada de la gran Figura Sagrada, poda ver yo sin que me vieran.
Las ventanas estaban alineadas en oscuros rectngulos sobre un muro
de sombra danzante. A travs de los marcos sin cristales poda ver el cielo
nocturno como un trozo negro del ms suave terciopelo salpicado con relu-
cientes joyas de luz. Diamantes, rubes y turquesas brillaban y giraban arri-
ba. All, en el fino aire del Tibet, las estrellas se vean en color, no como
blancos puntos luminosos como se ven en partes ms bajas del mundo. All
no haba nubes de humo que estropearan la pureza del firmamento y oscu-
recieran la grandeza de los cielos. Marte era rojo, un plido rub; Venus era
verde, mientras que la manchita de Mercurio resultaba una esquirla de tur-
quesa. Leves huellas dactilares como en polvo de diamantes menudamente
aplastados se extendan en una banda hasta donde yo poda verlo. Esa no-
che no haba luna que compitiese con la dbil luz de las estrellas y la apa-
gase.
En las paredes las sombras saltaban y tomaban posturas raras siendo
tan pronto gigantescas figuras que se extendan por el techo como aplasta-
dos enanos arrastrndose por el suelo. Cerca de m una lmpara de manteca
estaba estropeada. De su fondo roto sala un gluck-gluck al escaparse la
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manteca derretida y luego un splatt! al caer el lquido que se congelaba
en el suelo. Sobre una distante pared, al lado de una ventana, se mova una
tanka casi como si fuera una polilla dispuesta a llegar a las vacilantes lla-
mas. Produca un ruidito al irse desprendiendo de la pared, vibraba, y luego
caa como agotada, slo para repetir lo mismo una y otra vez. Por un mo-
mento tuve lo que casi era un ataque de vrtigo; me haba despertado de
pronto de mi ensoacin y, al mirar en torno de m, las sombras se movan
y se retorcan y las diferentes cadencias de las voces al otro lado de la Sa-
grada Figura me impresionaban. Mir por detrs de la cabeza de la gran fi-
gura, tras de la cual me hallaba encogido. Sent pnico unos instantes pues
la figura se tumbaba hacia m, iba a caerme encima y a aplastarme. Las l-
neas oscilaban y me dispuse a arrojarme de lado, aunque me lo impedan
mis piernas heridas. De pronto casi me re en alto pues comprend que era
la ilusin de la vida a tra vs del temblor de las sombras.
Pero el dolor haba disminuido bastante. Me apoy en las manos y en
las rodillas y di la vuelta, arrastrndome, en torno a la figura para mirar
aquel templo, que era uno de los interiores. Nunca haba visto un servicio
en aquel templo, pues a los mu chachos se nos exclua de eso. A nosotros
nos dejaban acudir al templo principal, o a uno de los ms corrientes entre
los templos menores, pero ste abierto en la roca, por debajo de la estructu-
ra realizada por el hombre, no saba yo lo que era ni qu hacan all.
Cautamente, recogindome el hbito en torno a mi cintura para no tro-
pezar en l, avanc de lado y mir al rincn.
Aquello era interesante, pens. Frente a m se hallaban en crculo nue-
ve lamas, todos ellos con sus tnicas azafrn, todos con la cabeza hacia el
centro del crculo, y all, en el centro, sobre un altar muy elaboradamente
tallado, haba Algo... Algo que no poda yo distinguir con claridad. Pareca
haber una cosa y sin embargo nada pareca haber all. Tembl y los afeit a-
dos cabellos de mi cabeza se erizaron como si fueran guardias en un desfi-
le, pues los helados dedos del miedo me haban tocado impulsndome a
huir. Cre que en aquel esculpido altar estaba una criatura del mundo de las
sombras, una criatura que no tena autntica existencia en este nuestro
mundo y que apenas exista en el otro mundo de donde vena. Yo no dejaba
de mirar.
Pareca ser un globo de algo, o un globo de nada; pareca carecer de
forma y sin embargo deba de tenerla. Me hubiera gustado acercarme ms y
mirar por encima de la cabeza de uno de los lamas sentados, pero as me
habran descubierto en seguida. De modo que me sent y me pas la mano
por los ojos intentando quitarme el sueo que me quedaba y hacerlos ms
alerta para que vieran mejor en aquella neblina y oscuridad. Convencido de
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haber hecho todo lo posible para que mis ojos vieran mejor, me ech hacia
delante de nuevo sobre las manos y las rodillas y segu mirando, movin-
dome un poco para atisbar mejor entre las espaldas de dos lamas.
Vi -se me ocurri de pronto- que aquello era un enorme cris tal de ro-
ca, impecable, perfecto. Se apoyaba sobre su pie tallado y exiga la aten-
cin de los lamas sentados ante l casi devotamente. Miraban con atencin
y sin embargo no con demasiada, pues pareca que vean aquello con el ter-
cer ojo. Bueno, pens, tambin yo soy clarividente, de modo que ya no mi-
r con mis dos ojos sino que puse en juego mis facultades de clarividencia
y en el cristal vi colores, remolinos, espirales y una turbulencia humeante.
Asombrado y asustado, me pareca estar cayendo desde una inmensa altura,
cayendo desde lo alto del mundo a un abismo. Pero no, no era un abismo,
pues el mundo se extenda ante m, un mundo donde haba diferentes colo-
res, puntos de vista distintos. Vi desde una pequea altura a gente que va-
gaba con mucha miseria y tristeza; algunos sufran gran dolor. Eran almas
perdidas, almas desorientadas, almas que buscaban una manera de liberarse
de sus penas.
Mientras yo estaba all sentado como en trance, lo mismo que si me
hallara en el plano soleado de un mundo diferente, los cnticos de los lamas
sonaron. Con mucha frecuencia uno de ellos tenda una mano y haca sonar
una campanilla de plata; otro de enfrente haca lo mismo con una campani-
ta de diferente tono. Y as seguan con su salmodia, su msica arriba y aba-
jo de la escala, no en notas de staccato como en otras partes del mundo, si-
no que all haba un resbalar de notas, una en la otra, mezclndose en acor-
des que resonaban en las paredes y reverberaban haciendo surgir otros.
El director del grupo de lamas bati palmas, el que estaba junto a l
toc una campanilla y el tercero del grupo elev su voz en una salmodia ri-
tual: Oh, escuchad las voces de nuestras almas. Y as repitieron las estro-
fas, primero uno cada vez, luego a coro, elevando y disminuyendo la ca-
dencia de sus voces, subiendo y bajando, con lo cual me sacaban del tiem-
po y de m mismo.
Luego lleg toda la serie de plegarias de aquel grupo:

Oh! Escuchad las Voces de nuestras Almas,
todos vosotros que os ocultis en el desierto, sin proteccin
Escuchad las Voces de nuestras Almas
y que podamos proteger a los sin proteccin.
Cuando la Primera Barra de Incienso se encienda
y

el humo ascienda, dejad que vuestra Alma
y vuestra Fe se eleven tambin, para que estis protegidos.
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Oh! Escuchad las Voces de nuestras Almas,
todos los que os encogis de miedo por la noche.
Escuchad l as Voces de nuestras Almas.
Pues seremos como una linterna luciendo en la oscuridad
para guiar a los ignorantes caminantes.
Cuando se encienda la Segunda Barra de Incienso
y

reluzca con vida, que tu Alma perciba la Luz
que encendemos para guiarte.

Oh! Escuchad las Voces de nuestras Almas,
Todos vosotros que os habis perdido en el Golfo de la Ignorancia
Escuchad las Voces de nuestras Almas.
Nuestra ayuda ser como un puente para cruzar el abismo
para llevaros ms lejos en la Senda.
Cuando se encienda la Tercera Barra de Incienso
y el humo salga, que tu Alma penetre valiente en la luz.

Oh! Escuchad las Voces de nuestras Almas,
todos vosotros que os desmayis con el cansancio de la Vida.
Escuchad las Voces de nuestras Almas
pues os traemos el Descanso para vuestra Alma.
Cuando la Cuarta Barra de Incienso se encienda
y el humo salga lento, te traemos reposo para que,
reanimado, puedas levantarte como nuevo.

Oh! Escuchad las Voces de nuestras Almas
cuantos os burlis de las Palabras Sagradas.
Escuchad las Voces de nuestras Almas.
Os traemos la Paz!
Para que os detengis en las Verdades Inmortales.
Cuando la Quinta Barra de Incienso se encienda
para traer fragancia a la Vida,
abrid vuestra mente para que sepis!

El sonido de la salmodia se fue apagando. Un lama levant su camp a-
nilla y la hizo sonar suavemente; otros tomaron tambin sus campanillas y
las agitaron. Primero tocaban todos separadamente y luego, segn cierto
ritmo dispuesto de antemano, tocaban todos a la vez formando un esquema
tonal especial que resonaba y era de varios tonos e intensidades. Los lamas
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reemprendieron su profundo zumbido repitiendo: Oh! Escuchad las Vo-
ces de nuestras Almas, hacan sonar su campanilla y sin cesar cantaban su
zumbante salmodia. El efecto era hipntico, mstico.
Segu mirando a los que parecan rodearme. Acaso estaban efectiva-
mente alrededor de m? Me hallaba yo en otro mundo? O miraba a un
cristal? Mi intensa impresin era que estaba en otro mundo donde la hierba
era ms verde, donde el cielo era ms azul y todo tena un contraste fuerte y
vivido. En efecto, all estaba la verde hierba bajo mis pies, poda sentirla
en mis dedos desnudos! Senta que la humedad calaba mi tnica donde mis
rodillas se apoyaban en ella. Tambin mis manos parecan sentir la hierba y
quiz de vez en cuando alguna piedra. Mir en torno a m con vido inters.
Haba en primer trmino grandes salientes de piedra verdosa con grandes
vetas blancas. Otras rocas eran de diferentes colores; una que me atraa par-
ticularmente era de un matiz rojizo con rayas lechosas. Pero lo que me im-
presionaba ms era cmo surga todo con intensa realidad y que todo pare-
ca ms normal que lo normal, con colores ms brillantes y perfiles ms
claros.
Sopl una suave brisa que sent por encima de mi mejilla izquierda.
Era bastante asombroso, pues llevaba extraos aromas, exticos olores. A
cierta distancia vi algo que pareca una abeja. Zumbaba de un lado a otro
hasta que se pos y entr en la trompeta de una florecilla que creca en la
hierba. Todo esto lo vi sin tener conciencia del paso del tiempo, pero de
pronto me alarm pues todo un grupo de gente vena hacia m. La mir y
me sent incapaz de moverme; esas personas avanzaban hacia m. Yo es-
taba ms o menos en su camino. Mientras los miraba, sent mu cho la falta
de algo. Algunos eran ancianos inclinados sobre bastones y que iban des-
calzos y vestidos de andrajos. Otros eran evidentemente hombres ricos, pe-
ro no con el aire de bienestar que suele dar la riqueza, pues algo era espe-
cialmente claro en aquellos hombres y mujeres: se sentan miserables, asus-
tados, y el ms leve movimiento les haca dar un brinco y llevarse la mano
al pecho. Miraban nerviosos en torno a ellos y ninguno pareca darse cuen-
ta de su vecino, parecan sentir que iban solos, olvidados, desolados y
abandonados en algn mundo ajeno.
Avanzaban, consciente cada uno tan slo de su individualidad, y sin
embargo venan en grupo, aunque ninguno de ellos tocaba a otro, ninguno
pareca darse cuenta de la presencia de los dems. Venan atrados por las
voces que yo tambin poda or: Oh! Escuchad las Voces de nuestras
Almas todos los que vagis sin Gua. La salmodia y el zumbido continua-
ron y llegada aquella gente a cierto punto -no poda yo ver lo que ocurra-
cada rostro se ilumin con una especie de alegra no de este mundo y cada
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una de aquellas personas estaba muy tiesa como si l o ella hubieran reci-
bido una garanta y se sintieran mejor. Salieron de mi campo de visin. De
pronto hubo gran ruido de campanillas en disonancia y sent una violenta
sacudida como si alguien me hubiera empujado, como si fuera yo una co-
meta al extremo de una cuerda y arrastrada por una tempestad que quisiera
elevarla ms.
Cuando mir aquel extrao paisaje tuve la impresin de que se haca
de noche, pues el cielo se oscureca y los colores se distinguan menos. Las
cosas parecan encogerse. Pero cmo se iban a encoger? Indudablemente,
se encogan y no slo se hacan ms pequeas, sino que una niebla como
las nubes de arriba empezaba a cubrir la cara del mundo y cuando mi
horrorizada mirada abarc aquella vista que se haca cada vez ms peque-
a, la niebla cambi en negras nubes de tormenta cargadas de relmpagos.
El mundo se haca cada vez ms pequeo y yo me elevaba sin cesar. Cuan-
do mir hacia abajo vi que aquello daba vueltas bajo mis pies y entonces
comprend que no estaba girando, puesto que me hallaba con las manos y
las rodillas sobre el suelo del templo. O dnde estaba? Estaba confuso,
mareado y entonces, una vez ms, lleg aquella brusca y terrible sacudida
que casi me arrancaba el cerebro de la cabeza.
Muy desconcertado y mareado levant una mano para frotarme los
ojos. Y luego me volv a mirar y vi ante m que el cris tal volva a ser un
cristal, no ya un mundo, sino slo un cristal empaado y sin vida, sin punto
alguno de luz en l. Se hallaba encima de su base esculpida como si fuera
una piedra, o un dolo, o algo as, no como el ms poderoso instrumento de
experiencias maravillosas. Lentamente se puso en pie un lama y tom un
pao del pedestal, algo que pareca terciopelo negro. Reverentemente des-
dobl el pao y con l envolvi el cristal. Hizo tres veces una reverencia
hacia el cristal y volvi a sentarse. Al hacerlo, su asombrada mirada se po-
s en m. Durante algunos segundos hubo un silencio de extraeza; el pro-
pio tiempo pareca haberse paralizado. Pude or que mi corazn daba un
fuerte zamp! y nada ms. Tuve la impresin de que toda la naturaleza,
el tiempo todo, escuchaba con callada expectacin para ver lo que suceda
despus.
Los lamas murmuraron. El que estaba ms cerca se levant por enci-
ma de m. Era el ms grande de todos ellos, pero a mis aterrorizados ojos
les pareca mayor que el mismo Potala. Dominndome con su estatura, em-
pez a hablar, pero entonces otro lama me reconoci y, como aliviado al
haberse dado cuenta de ello, dijo:
-Es el chico de Mingyar, Lobsang. ste es nuestro muchacho ms te-
leptico. Trelo aqu.
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El gigantesco lama me puso sus manos bajo mis brazos y me le vant,
pues el que le hubieran dicho que era el chico de Mingyar le hizo pensar
en seguida que yo no poda andar fcilmente y as me evit esa molestia.
Me llev al centro del crculo de los lamas, cada uno de los cuales me mir
como si fuera a taladrar mi alma, como si fuesen a mirar en el interior de
sta e incluso ms all, a otros reinos que llevan al Super-ser.
Estaba yo con mucho pnico pues no saba si haba hecho algo que es-
tuviese muy mal. Si eleg aquel templo fue porque algunos de los otros es-
taban siempre llenos de pequeos a los que no les interes aba en serio la
meditacin. A m s me interesaba. Pero qu pasaba all?
-Lobsang! -dijo un lama pequeo y arrugado-. Qu estabas haciendo
aqu?
-Honorable Maestro -fue mi respuesta-, ha sido desde hace mucho
tiempo mi costumbre venir a los templos menores para la meditacin pri-
vada y me siento detrs de una de las Sagradas Fi guras donde no puedo dis-
traer a cualquier otro que est meditando. No he pensado ni por un momen-
to intervenir en el servicio de ustedes.
Me qued dormido. La verdad es -dije avergonzado- que me qued
dormido y me despert slo cuando o que iba a empezar el servicio de us-
tedes.
A la izquierda, la lmpara de manteca que se derramaba haba cesado
sus splat!, splat! y de pronto son un breve silbido cuando el flotante
pabilo, privado ya de la manteca lquida, se extingui contra el metal. Du-
rante unos segundos ste se puso rojo y luego se percibi el acre y rancio
olor del pabilo apagado. Desde fuera de nuestro crculo me lleg el familiar
Mrrou! Mmrrau! Mi amigo el Gato, dndose importancia, se abri ca-
mino entre dos lamas y se dirigi hacia m con la cola tiesa para manifes-
tarme su amistad. Tend hacia l una mano temblorosa y le pas mis dedos
sobre su piel. Se volvi hacia m, dio un brinco, dijo Aarra! y tranqui-
lamente se march abrindose paso entre otros dos lamas. Se miraron unos
a otros los lamas y sonrieron le vemente.
-As que nuestro guardin te conoce bien, Lobsang. Ha hablado a su
manera a favor tuyo, te ha asegurado su cario y nos ha dicho que has
hablado la verdad.
Durante unos momentos hubo silencio. Uno de los lamas ms jvenes
volvi la cabeza y vio que el gato se alejaba altanero. Con una risita, regre-
s aqul al grupo. El lama viejo y arrugado, que pareca mucho mayor que
los otros y que estaba al cargo del servicio, me mir y luego se volvi a mi-
rar a cada uno de sus compaeros diciendo:
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-S, recuerdo que este es el chico que ha de tener instruccin especial.
Esperbamos el regreso de su Gua antes de llamarle aqu, pero ya que lo
tenemos entre nosot ros probemos su experiencia y su capacidad para juz-
garle sin que nos influya su poderoso Gua.
Hubo un murmullo de acuerdo y una sugerencia en voz baja que yo no
pude comprender porque estaba demasiado confuso. Aquellos eran los la-
mas telepticos, los grandes clarividentes, los que ayudaban a los dems, y
yo estaba all sentado entre ellos temblando de miedo, es verdad, pero entre
ellos. Uno se volvi hacia m y dijo:
-Lobsang, hemos odo hablar mucho de ti, de tus poderes innatos, de
tus posibilidades y de tu futuro. En realidad somos nosotros los que inves-
tigamos el Registro de Posibilidades para ver qu suceder en tu caso. Aho-
ra bien, ests dispuesto a pasar por una prueba para que podamos decidir
la amplitud de tus facultades? Queremos llevarte a dar un paseo por el pla-
no astral y por el mundo por debajo del astral, queremos llevarte como un
fantasma por nuestro Potala.
Le mir dubitativo. Llevarme? Cmo crean que iba yo a andar? Po-
da recorrer cojeando los pasillos, pero mis piernas no estaban lo bastante
curadas para permitirme andar confiadamente.
Vacil, pens en ello y retorc el borde de mi tnica. A continuacin
repliqu:
-Honorables Maestros! Dependo de ustedes, pero he de decir que no
puedo andar a causa de los accidentes que he tenido; sin embargo, como
todo buen monje, me coloco a disposicin de ustedes y espero que mi Gua,
el lama Mingyar Dondup, apruebe mi decisin.
Ninguno se ri, ni siquiera se sonri al or lo que debi de parecerles
una pomposa declaracin, pues yo era joven e inexperto y despus de todo
me portaba lo mejor que poda y nadie puede hacer sino lo mejor dentro de
sus posibilidades.
-Lobsang, queremos que te tiendas, y hemos de tenerte tendido porque
tus piernas no te permitirn estar en la posicin ortodoxa . Por eso has de
tumbarte.
El viejo lama tom un cojn y me lo coloc debajo de la cabeza, luego
me puso las manos con los dedos entrelazados para que estuvieran entre el
final del hueso del pecho y el ombligo. Despus arreglaron ellos las cosas;
pasaron el cristal a un lado colocndolo reverentemente en un sitio que yo
no haba visto antes, en el pedestal de una Sagrada Figura. Se sentaron al-
rededor de m de modo que mi cabeza estuviera en el centro exacto del cr-
culo. Un lama se apart del grupo y volvi con barras de incienso y un bra-
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sero. Estuve a punto de estropearlo todo estornudando cuando una nubeci-
lla de humo me cosquille en la nariz.
Era raro que mis ojos se pusieran pesados. Tena una sensacin de
creciente cansancio, pero los lamas no me miraban a m, sino a un punto
por encima. Me obligu a tener abiertos los ojos y pude ver bajo sus barbi-
llas. Sus cabezas estaban tan levantadas que yo no poda distinguir sus ojos.
No, no me miraban, pero adnde estaban mirando?
El incienso se quemaba produciendo un pequeo chirrido en el que yo
no me haba fijado antes. De pronto me agarr las ma nos una contra otra
an con ms fuerza, porque todo el edificio pareca estarse moviendo.
Haba odo hablar de terremotos y crea que de pronto habamos tenido uno
en el Potala. Creci en m el pnico y, con un gran esfuerzo, logr reprimir-
lo pensando que sera una desgracia para mi Gua que me asustara y saliera
del templo mientras los lamas seguan plcidamente all.
Continuaba el balanceo y por unos momentos casi me sent enfermo.
Tuve la impresin de que me elevaba y descubr que una de las vigas del
techo estaba a pocos centmetros de mi mano. Levant sta para asegurar-
me y con gran terror mo la mano toc la viga sin que ni tan siquiera des-
apareciese el polvo que haba sobre ella.
Con el terror de esa experiencia, me hund rpidamente y qued de pie
junto a una Sagrada Figura. Rpidamente alargu una mano para asegurar-
me, sabiendo que mis piernas no me sostendran. Pero esa vez mi mano to-
c la Sagrada Figura y mis piernas se sentan firmes y fuerte. No tena do-
lor ni molestia alguna. Me volv rpidamente y vi que el grupo de lamas
segua all. Pero no! Uno de ellos estaba ausente. Me di cuenta de que se
hallaba junto a m y que con su mano estaba a punto de tocarme el codo.
Pareca brillante y mayor que los otros y cuando mir a la Sagrada Figura
me encontr con que tambin yo era mayor que en mi estado normal. De
nuevo me invadi el miedo que notaba en el estmago. Pero el lama, to-
mndome del codo, me tranquiliz:
-Todo est bien, Lobsang, nada has de temer. Ven conmigo.
Me condujo con su mano sobre mi codo derecho. Evitamos cuidado-
samente tropezar con los lamas que seguan sentados en crculo. Miraba yo
al centro del crculo, pero mi cuerpo no estaba ya all; nada haba donde yo
haba estado tendido. Me toqu y me sent slido. Subrepticiamente extend
una mano y toqu al lama que se hallaba junto a m y tambin era slido.
Vio mi gesto y se ri sin parar:
-Lobsang! Lobsang! Ests ahora con tu cuerpo en un estado diferen-
te. Slo aquellos que poseen la mayor habilidad ocultista, una innata facul-
tad, pueden hacer una cosa como sta. Pero ven conmigo.
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Anduvimos por un lado del templo y el muro se haca cada vez ms
prximo. Me retir de l y al intentar apartarme, exclam:
-No, nos heriremos si no nos apartamos. El muro es slido!
El lama no me soltaba y orden:
-Sigue junto a m! Cuando tengas ms experiencia descubrirs lo
sencillo que es esto!
Se mova detrs de m y puso sus manos entre mis paletillas. El muro,
un slido muro de piedra gris, se elevaba ante nosotros. l me empuj y la
sensacin ms notable de mi vida se produjo cuando entr por la piedra del
muro. Me temblaba todo el cuerpo como si millones, billones de burbujas
estuvieran estallando contra m sin evitarme avanzar, sino slo hacindome
cosquillas, erizndome el pelo y producindome un agradable picor. Pare-
ca yo moverme sin dificultad alguna y al mirar tena la impresin de avan-
zar por una tormenta de polvo, pero ese polvo no me daaba ni me moles-
taba los ojos en absoluto. Tend las manos y trat de coger algn polvo de
se. Pero pasaba a travs de m, o yo a travs de l; no s cmo debera de-
cirlo. El lama que me segua me empuj un poco ms fuerte y pas por el
muro a un corredor interior. Un viejo bajaba sosteniendo en cada mano una
lmpara de manteca y llevaba algo sujeto entre su codo izquierdo y su
cuerpo. Trat de evitar el contacto con l, pero ya era demasiado tarde. In-
mediatamente me dispona a disculparme de mi torpeza cuando el viejo si-
gui su camino; haba pasado a travs de m o yo haba pasado por l y
ninguno de nosotros dos se daba cuenta de lo que haca, ni tena la menor
impresin de haber pasado por otro cuerpo humano.
Guindome el lama, entramos a travs del edificio sin molestar la in-
dependencia de los que estaban solos en sus habitaciones, pero en vez de
visitar los almacenes -con un comentario o gesto bastante custico del la-
ma, que me conoca tan bien-, visitamos la cocina!
El viejo monje-cocinero reposaba apoyado contra un gran recipiente
de cuero para cebada. Se rascaba, y a la vez se limpiaba los dientes con un
palillo sacado de algn sitio; con mucha fre cuencia se volva y escupa en
un rincn, volviendo luego a rascarse y a limpiarse los dientes. Mientras lo
contemplbamos dio la vuelta y, despus de lanzar un gran suspiro, dijo:
-Ay! Ay! Creo que otra vez es la hora de preparar la comida. Qu
vida esta: tsampa, tsampa y ms tsampa! Y tener que satisfacer a todos
esos hambrientos!
Seguimos por el edificio. En verdad, mis piernas no me molestaban en
absoluto y ni siquiera pensaba en ellas. Tenamos mu chsimo cuidado de no
invadir el aislamiento de otras personas. Ibamos por los corredores procu-
rando no entrar en espacio alguno habitado. Llegamos, muy abajo, a los
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almacenes. Fuera estaba mi viejo amigo el Honorable Puss Puss tendido a
todo lo largo de lado y movindose un poco. Le temblaban las patillas y te-
na las orejas aplastadas sobre la cabeza. Nos acercamos sin hacer ruido
alguno, pensbamos, pero de pronto el gato se despert del todo y salt con
las garras sacadas. Entonces se le pusieron bizcos sus ojos al mirar al plano
astral (todos los gatos pueden verlo) y empez a ronronear como si me re-
conociera. Intent acariciarlo, pero por supuesto mi mano pas por dentro
de su cuerpo, lo que fue una notable experiencia, pues muchas veces acari-
ciaba yo al viejo Honorable Puss Puss y hasta entonces nunca le haba
atravesado mi mano. Pareci divertirse tanto como yo me preocup, pero
me dio un encontronazo carioso que, esa vez con gran sorpresa suya, me
atraves y entonces olvid todo el asunto, se ech y se durmi de nuevo.
Durante mu cho tiempo estuvimos pasando a travs de slidos muros, ele-
vndonos de los suelos, y por fin me dijo el lama: -Descendamos de nuevo,
descendamos, pues ya hemos viajado bastante en esta ocasin. -Me tom
del brazo y nos hundimos por el suelo, apareciendo por debajo del techo
del piso inferior y luego pasamos por otro suelo hasta llegar al corredor de
la planta baja donde estaba el templo. De nuevo nos acercamos a la pared,
pero esta vez no vacil y pas por aqulla sin preocuparme de la extraa
sensacin que producan todas aquellas burbujas, todo aquel cosquilleo.
Ms bien me diverta. Dentro, los lamas seguan formando crculo, y mi
lama -el que me llevaba del brazo- me dijo que deba tenderme en la misma
posicin que antes ocupaba. As lo hice, y al instante me dorm.
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Captulo octavo




En algn sitio tocaban una campana. Apagado primero el sonido por
la distancia, pronto creci en volumen. CLANG! CLANG! Pens que era
extrao que sonase una campana. Y lo asombroso era que sonaba a la vez
que los latidos de mi cora zn. Por un momento el pnico era superior a mis
fuerzas. Ha bra dormido demasiado y se me haba hecho tarde para el ser-
vicio del Templo? Abr los ojos e intent ver dnde estaba. Qu raro! No
poda enfocar la vista. Slo poda distinguir nueve horribles bultos sobre
los hbitos azafrn. El cerebro estaba a punto de estallarme de tanto pensar.
Dnde estaba? Qu haba sucedido? Me haba cado de un tejado o algo
as? Con pnico me di cuenta de que senta varios dolores al recuperar la
conciencia.
Ah, s! Todo volvi a m precipitadamente y, con el conocimiento, la
capacidad de enfocar mis ojos y ver lo que tena delante. Estaba tendido de
espaldas en el muy fro suelo de piedra. Mi escudilla haba resbalado hacia
atrs en mi tnica y soportaba ahora mi peso entre mis paletillas. Mi saqui-
to de cebada -de duro cuero- tambin haba resbalado y casi me parta la
costilla izquierda. Con mucha precaucin me volv y mir a los nueve la-
mas que, sentados, me miraban. Eran ellos las horribles manchas blancas
sobre las telas color azafrn! Esperaba que no supieran lo que yo haba
pensado.
-S, Lobsang, Lo sabemos! -dijo uno sonriente-; tus pensamientos te-
lepticos estn muy claros. Pero levntate despacio. Lo has hecho muy bien
y justificas lo que dice de ti tu Gua.
Me incorpor asustado al sentir un choque en la espalda y or un fuerte
ronroneo. El viejo gato se puso frente a m y me toc la mano para darme a
entender que deseaba que le acariciara la piel. As lo hice perezosamente a
la vez que procuraba contemplar mis pensamientos y me preguntaba qu
ocurrira luego.
-Bueno, Lobsang, ha sido una buena experiencia de descorporizacin -
dijo el lama que me haba acompaado-. Debemos in tentarla con frecuen-
cia para que puedas salir de tu cuerpo tan fcilmente como si te quitaras la
tnica.
-Pero, Honorable Lama -le dije algo confuso-, No he salido de mi
cuerpo, lo he llevado conmigo!
El lama-Gua abri mucho la boca por el asombro.
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-Qu quieres decir? -exclam -. Has venido en espritu conmigo.
-Honorable Lama -fue mi respuesta-. Mir con mucho cuidado y mi
cuerpo no quedaba ah en el suelo, de modo que he debido llevrmelo
conmigo.
El viejo y arrugado lama, el ms bajo de los nueve, sonri.
-Cometes un error que es corriente, Lobsang, pues an te engaan los
sentidos -dijo.
Le mir y sinceramente no saba de qu hablaba y me pareca que
haba perdido sus sentidos pues, pensaba yo, tena que saber yo si haba
visto mi propio cuerpo o no y, si haba dejado de verlo en el suelo, era por-
que ya no estaba all. Supongo que debieron de ver el escepticismo en mis
ojos, pues uno de los otros lamas avanz hacia m para prestarme ms aten-
cin.
-Te lo explicar, Lobsang -dijo este lama-, y quiero que me prestes
mucha atencin, pues lo que voy a decir es elemental y sin embargo difcil
de comprender para mucha gente. Estabas tendido en el suelo y, como sta
era tu primera ocasin consciente de viaje astral, te ayudamos a sacarte tu
forma astral de tu forma fsica, y como lo hicimos nosotros, que tenemos
muchsima experiencia en esto, no sentiste sacudida ni molestia alguna. Por
eso no te diste cuenta de que habas salido de tu cuerpo.
Me qued mirndolo y pensando en lo que me haba dicho. Pens: S,
es verdad que no tena ni idea de que sala de mi cuerpo y nadie haba di-
cho que iba a salir de l, de modo que si no me dijeron lo que deba espe-
rar, cmo poda sentir que me separaba del cuerpo?. Pero volv a recor-
dar que haba mirado al suelo y no haba visto all tendido a mi cuerpo co-
mo deba haberlo visto si hubiera estado todava en ese cuerpo. Mov la ca-
beza como para librarme de las t elaraas de mi pensamiento; sent que todo
esto era demasiado profundo para m. Haba salido del cuerpo pero ste no
se hallaba all de modo que, si no estaba all donde lo dej, por qu no lo
haba visto yo yaciendo en alguna parte? Precisamente entonces me roz el
viejo gato y empez a hacerme cari cias hundiendo sus garras en mi hbito
y ronroneando cada vez ms alto como para recordarme que tambin deba
reparar en su presencia. El lama que haba hablado se ri antes de decir:
-Mira, el viejo gato te est diciendo que limpies de telaraas tu cere-
bro para que puedas comprender con claridad!
Extend los dedos y acarici al gato. Sus ronroneos se hacan an ma-
yores y de pronto se tendi a lo largo. Era muy grande. Segua con la cabe-
za apoyada a un lado de mi regazo y tenda sus patas por el otro lado con la
cola en el suelo. Estos gatos crecan ms que los corrientes y solan ser fe-
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roces, pero los gatos de nuestro templo parecan reconocerme como her-
mano o algo as. Desde luego, nos tenamos mucha confianza.
El lama que me haba hablado antes se volvi hacia m.
-Djalo que descanse sobre ti mientras te hablamos -me dijo-. Quiz te
d algunos golpecitos de vez en cuando para recordarte que prestes aten-
cin. Ahora ten en cuenta que la gente ve lo que espera ver. A veces no ve
lo ms evidente. Por ejemplo -y me mir muy serio al decirme esto-,
cuntos limpiadores haba en el corredor cuando venas por all? Quin
era el hombre que barra en el depsito de la cebada? Y si el Seor Abad
hubiera mandado a buscarte y te hubiese preguntado si habas visto a al-
guien en el corredor interior, qu le habras dicho? -Callse un momento
por si yo contestaba algo y como me qued mirndolo (y con la boca abier-
ta, lamento decirlo) prosigui-: Le habras dicho que no viste a nadie en el
corredor interior. Y es porque la persona que estaba en ste era alguien con
todo el derecho para estar all, alguien que est siempre all, y cuya presen-
cia all era tan normal y correcta que ni siquiera se fijaba uno en l. As, le
diras que no viste a nadie en aquel corredor.
Otro lama mova la cabeza sensatamente e intervino:
-Los vigilantes suelen hallar ciertas dificultades cuando estn reali-
zando una investigacin; preguntan si haba extraos o si alguien ha estado
en tal edificio e invariablemente un guardin de ese edificio dira que no,
que nadie estuvo all. Y sin embargo haba mucha gente, pasaran vigilan-
tes, habra quizs uno o dos lamas, e incluso algn mensajero de otra lama-
sera. Pero esa gente es tan corriente (es decir, era tan normal su presencia
all) que pasaban inadvertidas y en cuanto a ser observadas, lo mismo po-
dan haber sido invisibles.
Uno que todava no haba hablado movi la cabeza:
-S, as es. Y ahora te digo, Lobsang, cuntas veces has estado en este
templo? Y, sin embargo, no parecas haber visto hasta muy recientemente
el soporte donde ponemos el cristal. Sin embargo, ese pedestal ha estado
ah desde hace doscientos aos, no ha salido de este templo y parecas es-
tarlo viendo por primera vez. Estaba ya ah, pero para ti era habitual, de
modo que no te fijabas en l y era como invisible para ti.
El lama que haba venido conmigo en mi excursin astral sonri al de-
cir:
-T, Lobsang, no tenas ni idea de lo que ocurra, no sabas que ibas a
salir de tu cuerpo y por tanto no estabas preparado para verlo. As, cuando
mirabas, te fijabas en los lamas sentados en crculo y tu atencin evitaba
cuidadosamente tu propio cuerpo. Lo mismo pasa con el hipnotismo; po-
demos hipnotizar a una persona y hacerle creer que est sola en una habit a-
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cin y entonces esa persona, en estado de hipnosis, mirar a todas las partes
de la habitacin excepto a quien la comparte con l y, al despertarse, jurar
que ha estado solo. Asimismo evitaste cuidadosamente mirar adonde estaba
a la vista todo tu cuerpo, mirabas al permetro del crculo, y recorras con la
mirada el templo evitando el nico sitio que queras ver.
En verdad, aquello me hizo pensar; ya haba odo antes algo de aque-
llo. Una vez vi a un viejo monje que haba tenido un fuerte ataque de dolor
de cabeza. Como me explic l despus, cosas que l miraba no estaban
all, y si miraba una cosa enfrente slo vea las que estaban a un lado, pero
si miraba a un lado vea lo que se hallaba frente a l. Me dijo que era como
mirar por un par de tubos en vez de moviendo los ojos, de modo que el
efecto era como si llevase uno anteojeras.
Un lama (ya no distingua a uno de otro) dijo:
-Lo obvio puede resultar con frecuencia invisible, porque mientras
ms comn es un objeto, menos se fija uno en l. Por ejemplo, el hombre
que trae la cebada. Lo ves todos los das y, sin embargo, no lo ves. Es una
figura tan familiar que si yo te hubiera preguntado a quin viste esta maa-
na habras respondido que a nadie, ya que no consideraras al hombre de la
cebada como a una persona, sino como a alguien que todas las maanas
hace una cosa determinada a cierta hora.
Me pareca muy notable haber estado tendido en el suelo y a la vez no
poder verme mi propio cuerpo. Sin embargo, haba odo hablar tanto del
hipnotismo y del viaje astral que estaba dispuesto a aceptar la explicacin
de ellos.
El viejo y arrugado lama me sonri al decirme:
-Pronto tendremos que darte instrucciones ms especficas para que
puedas abandonar tu cuerpo fcilmente en cualquier ocasin. Como cual-
quier otra persona, has estado haciendo viajes astrales todas las noches,
trasladndote a distantes lugares y luego olvidndolo. Pero queremos ense-
arte lo fcil que te ser salir de tu cuerpo en cualquier ocasin, emprender
viajes astrales y regresar a tu cuerpo reteniendo el conocimiento de cuanto
hayas visto y de todo lo que hayas hecho. Si puedes hacerlo, sers capaz de
viajar a grandes ciudades del mundo y no te quedars aislado aqu en el Ti-
bet, sino que sabrs de todas las culturas.
Pens en ello. Muchas veces me haba preguntado cmo podan los
lamas superiores poseer conocimientos y parecer seres aparte hallndose
tan alejados de la pequeez de la vida cotidiana y siendo capaces de decir
en todo momento lo que suceda en cualquier parte de nuestro pas. Re-
cuerdo una ocasin en que fui con mi Gua a visitar a un hombre viejsimo.
Fui presentado a l y estuvimos hablando, o ms bien mi Gua y l charla-
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ron mientras yo escuchaba respetuosamente. De pronto, el viejo levant la
mano y dijo: Me llaman!. Entonces pareci quedarse sin luz su cuerpo.
Estaba sentado all inmvil como un muerto y daba la impresin de ser una
cscara vaca. Mi Gua, sentado inmvil, me hizo seas para que me estu-
viera tambin muy quieto. All nos quedamos con las manos cruzadas en
nuestros regazos, sentados sin hablar ni movernos. Yo miraba con inmenso
inters la que pareca ser una figura vaca durante quiz diez minutos o pu-
dieron haber sido veinte (era difcil calcular el tiempo en aquellas circuns-
tancias). Nada ocurri. Luego el viejo fue reanimndose y pasado ms
tiempo se movi, abri los ojos y despus (nunca lo olvidar) le cont a mi
Gua lo que estaba sucediendo en Shigatse, que se hallaba a mucha distan-
cia de nosotros. Se me ocurri que aqul era un sistema de comunicaciones
mucho me jor que los notables inventos del mundo exterior de los que yo
haba odo hablar.
Dese poder viajar astralmente a todas partes. Quera pasar por encima
de las montaas y de los mares e ir a pases extranje ros. Y aquellos nueve
lamas queran ensearme a hacerlo!
El viejo gato bostez haciendo vibrar sus patillas y luego, le-
vantndose, se estir hasta que cre que se partira en dos. Luego empren-
di la marcha pasando arrogante entre dos lamas y desapareci en la oscu-
ridad por detrs de una de las Sagradas Figuras. El lama ms viejo habl:
-Bien, ya es hora de que demos por terminada esta sesin, pues no
hemos venido aqu para ensear a Lobsang en esta ocasin, sino que esto se
ha planteado incidentalmente. Debemos dedicarnos a nuestra otra labor y
ya veremos de nuevo a Lobsang cuando venga su Gua.
Otro se volvi hacia m y me mir muy serio:
-Tendrs que aprender cuidadosamente, Lobsang. Tienes mu cho que
hacer en la vida; nos llegarn grandes dificultades y sufrimientos. Viajars
muy lejos y con frecuencia. Pero en definitiva, al final habrs realizado tu
tarea. Te proporcionaremos el entrenamiento bsico.
Se levantaron todos ellos y, poniendo el cristal en su soporte, abando-
naron el templo.
Me qued muy intrigado con lo que haba odo. Una tarea! Sufri-
mientos? Siempre me haban dicho que me esperaba una vida muy difcil,
siempre me advirtieron que deba realizar una tarea, as que, para qu me
insistan en ello? De todos mo dos, por qu haba de ser yo quien hubiera
de realizar la tarea?, por qu tena siempre que ser yo a quien le esperase
sufrimiento? Mientras ms oa hablar de aquello, menos me gustaba. Pero
quera viajar por el plano astral y ver todas las cosas de que haba odo
hablar. Con mucha dificultad me puse en pie mientras rezongaba palabras
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nada amables contra mis dolores. Alfileres y agujas parecan pincharme y
me dolan los bultos y cardenales que se me haban formado con mis ca-
das, ms un dolor entre mis paletillas donde haba estado descansando so-
bre mi cuenco. Pensando en eso me busqu en el interior de mi hbito y co-
loqu mis posesiones en su acostumbrada posicin. Luego, mirando a mi
alrededor, sal del templo.

En la puerta me volv presuroso hacia las oscilantes lmparas delante-
ras. Una por una las apagu, pues se era mi deber, ya que era el ltimo en
marcharme. Mientras buscaba mi camino por la oscuridad hacia donde
haba un leve resplandor de la puerta abierta, me lleg a mi nariz el mal
olor de los pabilos que se apagaban. En algn rincn luca el mortecino ro-
jo de un pabilo que estaba apagndose.
Me estuve un momento en la puerta decidiendo por dnde ir. Luego,
ya decidido, me volv dirigindome hacia la derecha. En traba por las ven-
tanas la pura luz de las estrellas dndole a todo un aspecto azul plateado.
Dobl una esquina del corredor y me detuve de pronto pensando que desde
luego tenan razn. Me estuve all un momento pensando. Se me ocurri
que una vez y otra haba pasado yo por delante de un viejo monje sentado
en una celdita y, aunque le vea todos los das, nunca me haba fijado en l.
Retroced casi diez metros y mir. All estaba en una pequea celda de pie-
dra, al otro extremo del corredor, frente a las ventanas. Estaba ciego, siem-
pre sentado en el suelo y dndole vueltas a una Rueda de Plegarias -una
bastante grande- que giraba sin cesar. Cuando alguien pasaba por all tena
que or el eterno click, click, click de la Rueda de Plegarias del viejo
monje. Hora tras hora, da tras da, permaneca sentado all creyendo que su
misin en la vida era tener en marcha aquella rueda y para eso viva l. A
quienes pasbamos por all con tanta frecuencia no nos haca efecto el girar
de la Rueda, estbamos tan acostumbrados a ella que ni la oamos ni vea-
mos al viejo monje.
Me estuve all en la oscura entrada pensando, mientras la Rueda se-
gua su cliqueteo y mientras el viejo salmodiaba suavemente: Hom! Ma-
ni padmi hum! Hom! Mani padmi hum!. Tena una voz honda y los de-
dos torcidos y duros. Slo poda verlo dbilmente y l no se daba cuenta de
mi presencia girando la Rueda incesantemente como la haba hecho girar
durante tantos aos, casi desde que haba nacido. Cunto tiempo ms esta-
ra dndole vueltas?, me pregunt, pero aquello me haca comprender que
las personas se hacen invisibles cuando son tan familiares para uno que no
tiene que fijarse en ellas. Tambin se me ocurri que los sonidos eran como
silencios si se acostumbra uno demasiado a ellos.
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Pens en las veces en que me haba encontrado completamente solo en
una celda oscura y luego, despus de algn tiempo, oa los sonidos del in-
terior del cuerpo, la sangre circulando por las venas y arterias y luego tam-
bin oa el firme zad, zad, zad de mi corazn latiendo. Tambin cuando
pasaba algn tiempo poda or el aire en mis pulmones y, al moverme, el
leve crujido de los msculos que ponan los huesos en un posicin di-
ferente. Todos nosotros sentimos eso pues somos todos ruidosos aparatos,
pens, y sin embargo, cuando hay otros sonidos que atraen nuestra aten-
cin, no omos aquellos de los que estamos constantemente rodeados y que
no nos molestan.
Me apoy en una pierna y me rasqu la cabeza. Luego pens que la
noche haba avanzado ya mucho y que pronto sonara la llamada al servicio
del Templo a medianoche. As que no vacil ms sino que, poniendo am-
bos pies en el suelo, me ce mi tnica ms estrechamente y fui por el co-
rredor hasta el dormitorio. En cuanto me tumb me qued dormido.
No dorm mucho tiempo; me retorca, daba vueltas y gema mientras
yaca pensando en cmo era la vida en una lamasera. En torno a m, los
chicos resoplaban y mascullaban en sueos, y el sonido de sus ronquidos se
elevaba y descenda en el aire nocturno. Un muchacho que padeca veget a-
ciones haca Globel, globel, globel hasta que, desesperado, me levant y
le volv de lado. Me tumb de espaldas, pensando y escuchando. De alguna
parte llegaba el montono click, click de una Rueda de Plegarias que al-
gn monje haca girar interminablemente para que sus oraciones no se inte-
rrumpieran. De lejos llegaba el apagado clop-clop de un caballo que
montaba alguien por la senda ante nuestras ventanas. La noche se prolon-
gaba. El tiempo pareca quieto. La vida era una eternidad de espera, una
espera donde nada se mova. Todo estaba inmvil excepto los ronquidos, el
cliqueteo de las Ruedas de Plegaria y los pasos del caballo. Deb de ador-
milarme...
Me sent alarmado. El suelo estaba duro. El fro de la piedra me cala-
ba los huesos. Ms all murmuraba un chico que necesitaba a su madre.
Con torpeza me puse en pie y avanc hacia la ventana, evitando cuidado-
samente tropezar con los cuerpos dormidos a mi alrededor. Haca mucho
fro y amenazaba caer la nieve. Sobre las inmensas cordilleras himalayas la
maana enviaba ramalazos de luz, dedos de color que buscaban nuestro
Valle esperando iluminar otro da.
La espuma del polvillo de nieve que siempre volaba de los picos ms
altos estaba iluminada ahora por la luz dorada que brillaba por abajo, mien-
tras que de arriba llegaban luminosos arcoiris temblorosos y floridos.
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A travs del cielo lucan vivos rayos de luz mientras el sol se asomaba
por los pasos montaosos y traa la promesa de un nuevo da. Las estrellas
palidecieron. Ya no era el cielo una bveda morada; se pona cada vez ms
claro y se hizo azul plido. Todas las montaas se bordeaban de oro a me-
dida que se aclaraba el cielo. Paulatinamente el cegador globo del sol suba
sobre los desfiladeros montaosos y renaca gloriosamente en nuestro Va-
lle.
El fro era intenso. Caan del cielo cristales helados que se estrellaban
en el tejado con tintineos musicales. El aire afilado casi le calaba a uno los
huesos. Qu clima tan peculiar, pens; algunas veces hace demasiado fro
como para nevar y, sin embargo, a veces, a medioda, hace demasiado ca-
lor. Luego, en un instante, se levanta una gran tormenta que hace volar mu-
chas cosas. Siempre, en las montaas, haba nieve, profunda nieve, pero el
viento se la llevaba en cuanto caa. Nuestro pas es muy alto y con aire rari-
ficado. Aire tan fino y claro que ofrece escasa proteccin contra los rayos
ultravioletas (o generadores de calor) del sol. En nuestro verano, un monje
poda protegerse con su hbito y luego, cuando una nube oscureca momen-
tneamente el sol, la temperatura descenda muchos grados por debajo del
punto de helar, todo ello en pocos minutos. El manto se haca imprescindi-
ble.
Nos hacan padecer mucho las tormentas de viento. La gran barrera de
los Himalayas retena a veces nubes formadas sobre la India y con ello se
inverta la temperatura. Luego, ululantes vendavales pasaban sobre las
montaas y caan en nuestro Valle barrindolo todo. La gente que viajaba
durante las tormentas tena que llevar caretas de cuero si no quera que les
arrancara la piel el polvo de rocas arrastrado por los vientos desde las altu-
ras. Los viajeros, sorprendidos en los desfiladeros de las montaas, corran
el riesgo de salir volando, si no tenan mucho cuidado, y sus tiendas y otras
posesiones se las llevaba el viento que las destrozaba jugando con ellas.
Abajo, en la plida montaa, un yak muga tristemente. Como si eso
fuera seal, las trompetas sonaron en el tejado de arriba de todo. Las gran-
des conchas zumbaban sus mltiples acordes como en un poderoso rgano.
En torno a m haba innumerables sonidos de la gran comunidad que se
despertaba a un nuevo da, a otro da de vida. Una salmodia del Templo, el
relinchar de los caballos, murmurados gruidos de los chicos dormidos que
temblaban desnudos en el aire intensamente fro. Y apagadamente, el cons-
tante cliqueteo de las Ruedas de Plegarias situadas por todos los edificios,
giradas eternamente por viejsimos monjes que crean que sa era su nica
finalidad en la vida.
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Haba ya mucho movimiento. Aumentaba la actividad por momentos.
Cabezas afeitadas se asomaban esperanzadamente por las ventanas abiertas
confiando en que sera un da ms caliente. Una mancha oscura, sin forma,
cay de arriba y cruz mi campo de visin para estrellarse en las rocas de
abajo. Pens que sera la escudilla de alguien y que quien fuese tendra que
pasarse sin desayuno hasta que le dieran otro recipiente. El desayuno?
Desde luego! Empezamos un da en que necesitara yo de todas mis ener-
gas porque esperaba que mi Amado Gua regresara en l y antes de verlo
tendra que acudir a las clases de la maana, al servicio del Templo y, ante
todo, tomar el desayuno!
La tsampa no es apetitosa, pero era la nica comida que yo conoca,
excepto muy raros y muy infrecuentes dulces llegados de la India. As que
camin con gran dificultad por el corredor siguiendo la fila de chicos y
monjes que se dirigan a la estancia donde comamos.
A la entrada me detuve unos momentos esperando que algunos de los
otros se instalaran, pues tena temblores en las piernas y algo inseguros mis
pasos y mientras daba vueltas por all me vea en grandes apuros para man-
tener mi estabilidad. Por fin avanc entre ellos y ocup mi sitio entre las fi-
las de hombres y chicos sentados en el suelo. Estbamos sentados con las
piernas cruzadas (mejor dicho, todos menos yo, que me sentaba con las
piernas metidas bajo mi cuerpo). Haba varias filas de nosotros, quiz de
unos doscientos cincuenta cada una. Cuando estuvimos sentados llegaron
unos monjes ayudantes y nos sirvieron la tsampa pasando entre las filas y
dndonos a cada uno nuestra racin equitativa. Los monjes permanecan a
los lados de cada fila y a determinada seal todos ellos entraban por entre
nuestras filas con la comida. Nadie empezaba a comer, sin embargo, hasta
que el Maestro Auxiliar daba la seal. Por fin cada monje y cada chico te-
na su recipiente lleno de tsampa; los servidores volvan a quedarse en los
lados de las filas.
Un viejo lama se acerc a un atril situado a buena altura sobre noso-
tros, para que l pudiera vernos a todos. Se estuvo all y le vant la primera
pgina de su libro, pues deben ustedes recordar que nuestras pginas eran
largas y no encuadernadas juntas al estilo occidental. Cuando la levant,
anunci que se hallaba dis puesto a comenzar. Inmediatamente el Lector al-
z una mano y la baj de nuevo; era la seal de que podamos empezar a
comer. Mientras lo hacamos, comenz l a leer en los Libros Sagrados,
con voz montona, que resonaba en toda la estancia y aclaraba lo que se-
gn l era ininteligible.
Por el comedor los siempre presentes vigilantes se movan silenciosos
pues no hacan ms ruido que el de los ocasionales roces de sus tnicas.
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En las lamaseras del Tibet era costumbre que un Lector fuese leyn-
donos mientras comamos, pues se consideraba errneo que una persona
comiese y a la vez pensara en la comida. La alimentacin era una grosera
slo necesaria para mantener el cuerpo de modo que ste pudiera durante
algn tiempo estar habitado por un espritu inmortal. As, aunque era nece-
sario comer, se supona que no debamos complacernos en la comida. El
Lector nos lea siempre de los Libros Sagrados para que mientras nuestros
cuerpos obtenan alimento para el cuerpo, tuviese nuestro espritu alimento
para el alma. Los lamas mayores coman siempre solos, la mayor parte de
las veces pensando en algn objeto o libro sagrado. Constitua una gran
ofensa hablar mientras se coma y cuando se sorprenda a algn desgracia-
do hablando, los vigilantes lo sacaban y lo dejaban tendido en el umbral pa-
ra que cuando saliramos tuvisemos que pasar por encima de l, lo cual
causaba mucha vergenza a las vctimas.
Los chicos ramos los primeros en terminar, pero entonces tenamos
que quedarnos quietos hasta que todos los dems hubieran terminado. Con
frecuencia el Lector segua leyendo sin hacer caso de que estaban esperan-
do a que terminase. A menudo llegbamos tarde a las clases porque el Lec-
tor, absorto en su tema, se olvidaba del tiempo y del lugar.
Por fin termin la pgina que lea y nos mir con cierta sorpresa. Es-
taba ya a punto de seguir con otra pgina pero, finalmente, le puso las tapas
al libro y las at. Levantando el libro, se lo entreg a un monje-ayudante
que se hizo cargo de l, se inclin y se lo llev para guardarlo bien. El Lec-
tor nos indic entonces que podamos marcharnos. Nos fuimos hacia un la-
do del comedor, donde haba unos sacos de cuero con fina arena y con un
puado de sta limpiamos nuestros cuencos, el nico cubierto que tenamos
pues, por supuesto, comamos con los dedos -el ms antiguo de los cubier-
tos!- y no utilizbamos en absoluto cuchillos ni tenedores.

-Lobsang! Lobsang! Ve al Maestro del Papel y que te d tres hojas
que estn estropeadas por una cara.
Un joven lama se hallaba ante m dndome esa orden. Dije unas con-
fusas palabras y sal cojeando por el corredor. sa era una de las tareas que
me fastidiaban, pues para llevarla a cabo tena que salir del Potala e ir hasta
el pueblo de Sh, donde tena que hablar con el Maestro Impresor para que
me diera el papel que me haban pedido.
El papel escasea mucho y es carsimo en el Tibet. Desde luego, est
hecho absolutamente a mano. Se le considera como un objeto religioso de
menor importancia y casi siempre se usa para conocimientos sagrados, pa-
labras sagradas, de modo que nunca se desperdicia el papel ni se tira. Si se
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estropea al imprimir, no se borra lo que sale mal, sino que la cara que que-
da bien se aprovechaba para ensearnos a los muchachos. Siempre haba
para eso mucho papel estropeado, pues imprimamos con bloques de made-
ra tallados a mano y por supuesto haba que tallar los bloques al revs para
imprimir con ellos al derecho. As, al imprimir, era inevitable que se estro-
peasen muchas hojas de papel.
Sal del Potala por la entrada trasera inferior donde el camino era muy
empinado, pero mucho ms corto y donde no haba escalones que cansaran
mis piernas. Por all salamos los chicos pasando de arbusto a arbusto y si
perdamos pie bajbamos resbalando envueltos en una nube de polvo y nos
hacamos un gran agujero por detrs de nuestras tnicas, asunto que era di-
fcil explicar luego. Descend por el estrechsimo sendero bajo arbustos. En
un pequeo claro me detuve a mirar en direccin a Lhasa esperando ver
una inconfundible tnica azafrn que cruzase el Puente Turquesa o quiz -
con que alegra pensaba en ello!- viniendo por el Camino del Rey. Pero
no, slo llegaban los peregrinos, slo algunos monjes extraviados y uno o
dos lamas corrientes. As, con un suspiro y un gruido de disgusto continu
descendiendo por la resbaladiza senda.
Por fin llegu junto a los Tribunales de justicia y por detrs de ellos
me dirig a la Imprenta. All dentro estaba un monje muy viejo, todo man-
chado de tinta, y con sus dedos gordos e ndices sucios de tanto manejar
papel y bloques de imprimir.
Entr y mir en torno mo. El olor a papel y a tinta siempre me fasci-
naba. Observ algunas de las tablas intrincadamente labradas de madera
que haban de ser usadas para imprimir nuevos libros y pens en cundo
podra yo ayudar a tallar letras, ya que era muy aficionado a ello y a noso-
tros, los monjes, siempre se nos daban oportunidades de lucir nuestras
habilidades para el bien de la comunidad.
-Bueno, pequeo, bueno! Qu quieres? Dime pronto lo que deseas.
El viejo monje impresor me miraba severamente, pero yo lo conoca
desde haca mucho y su ladrido era mucho peor que su mordedura. En ver-
dad, un hombre bastante simptico cuyo nico temor era que los chicos pu-
diesen arrugarle sus preciadas hojas de papel. Muy pronto le dije lo que an-
daba buscando: que me diese tres hojas de papel. Gru, se volvi y andu-
vo buscando, aunque su retraso slo era resistencia a desprenderse de sus
preciadsimas hojas. Mir a cada una y no acababa de decidirse. Por ltimo
me cans de esperar y yo mismo cog tres hojas mientras le deca:
-Gracias, Honorable Impresor, ya tengo estas tres hojas y con ellas me
bastar.
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Se volvi hacia m y me mir a la vez que abra mucho la boca estupe-
facto. Yo haba llegado ya a la puerta con mis tres hojas y cuando el viejo
se rehizo lo bastante para decir algo, ya no poda yo orle.
Cuidadosamente enroll las tres hojas para que la superficie es-
tropeada quedase hacia afuera. Luego las met por delante de mi tnica y
me encamin de nuevo hacia arriba, abrindome paso por entre los difciles
matorrales.
Me detuve de nuevo en el claro y oficialmente esto habra sido para
recobrar el aliento, pero me sent sobre una roca y mir durante algn
tiempo en direccin a Sera, la Valla de la Rosa Sil vestre. No, no, slo haba
el trfico corriente, nada ms. Quizs algunos mercaderes ms que de cos-
tumbre, pero no la persona que yo deseaba ver. Por fin me levant y segu
mi viaje hacia arriba pasando de nuevo por la puertecita y buscando al jo-
ven lama que me haba enviado.
Estaba solo en una habitacin y vi que compona. Silenciosamente le
entregu las tres hojas y me dijo:
-Cunto tiempo has tardado! Acaso has estado fabricando el papel?
Las tom en sus manos sin ms comentario y sin agradecrmelo si-
quiera. As que las dej all y sub a las clases pensando en que tena que
pasar el da de algn modo hasta que regresara mi Gua.
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Captulo noveno





Me qued de pie en el tejado del almacn, a mucha altura sobre el te-
rreno que me rodeaba. Ante m se extenda todo el Valle de Lhasa, verde y
hermoso, con las casas de colores y el azul del Puente Turquesa. Ms all,
el tejado dorado de la Catedral de Lhasa reluca muy erguido, como haba
estado durante siglos capeando las tormentas. Detrs de m, aunque esta
vez no volv la cabeza, se hallaba el Ro Feliz y ms all las altsimas mon-
taas con los desfiladeros que conducan a las alturas y que descendan por
grandes pasos y gargantas hasta que se tena la ltima visin de Lhasa.
Luego se segua en direccin a la India y se vea parte del Nepal, parte del
Sikkim y parte de la India extendidas al frente. Pero eso era corriente para
m, pues ya conoca todo ello. Concentraba toda mi atencin en la ciudad
de Lhasa.
Por debajo de m, a la derecha, o ms bien casi directamente debajo de
m, estaba la Puerta Occidental, la entrada a la ciudad, camino lleno como
siempre de mendigos que gritaban pidiendo limosnas, peregrinos en espera
de una bendicin del Santsimo, y mercaderes. Hallndome all mientras
protega mis ojos contra la fuerte luz para ver con ms claridad, las voces
cada vez ms altas me traan sus mensajes: Limosnas! Limosnas por
amor al Santsimo! Limosnas para que tambin a ti en tu hora de tribula-
cin te ayuden! Y luego, en otra direccin: Qu ganga es esto para ti!
Slo diez rupias, tan slo diez rupias indias y conseguirs esta magnfica
ventaja; nunca tendrs una ocasin semejante otra vez, pues nuestros tiem-
pos cambian. Ms vale que te diga, como buen cliente, que lo podemos de-
jar en nueve rupias. Basta con que me des ahora nueve rupias y te entrega-
r esto y nos separaremos como buenos amigos!.
Por el camino del Anillo que pasaba por debajo, los peregrinos circu-
laban tendindose algunos cuan largos eran, levantndose y volvindose a
tender de nuevo como si con esa forma tan rara de locomocin lograran al-
guna salvacin. Pero otros caminaban muy erguidos mirando los relieves
de las rocas en color, que eran uno de los hermosos rasgos de esa montaa.
Al aparecer a mi vista, los oa yo murmurar:
-Oh, all arriba en el tejado hay alguien mirando. Crees que es un
lama?
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Esta idea casi me hizo rer. Cmo iba a ser yo un lama si no era ms
que un muchachito cuyo roto hbito sacuda el viento? Yo, un lama? No,
an no, pero lo sera a mi debido tiempo.
Los peregrinos rezongaban su eterno: Om! Mani padmi Hum!.
Los mercaderes trataban de venderles hechizos, Ruedas de Plegarias, amu-
letos y horscopos. La mayora de los horscopos, encantos y amuletos
haban sido hechos en la India e importados, pero los peregrinos no lo sab-
an, ni que ninguna de esas cosas haba sido bendecida como deba ser. Pero
acaso no ocurre eso mismo en todos los pases y en cualquier religin?
No son los mercaderes los mismos en todas partes?
Miraba yo desde mi altsimo puesto de observacin en direccin a
Lhasa, y trataba de ver a travs de las humaredas de boiga de yak quema-
da para calentar las casas. El tiempo se pona decididamente cada vez peor.
Mir a las nubes cargadas de nieve que corran por encima de m y tembl.
A veces haca mucho calor, quiz 40 grados Fahrenheit, lo que era mucho a
aquella hora del da, pero por la noche estara a punto de helar. De todos
modos, en aquellos momentos no me preocupaba el estado del tiempo.
Me puse lo ms cmodo posible procurando apoyar parte de mi peso
en los codos, que apoyaba en el extremo del muro, y miraba hasta que me
dolan los ojos y hasta figurarme ver lo que deseaba. Una vez me sobresalt
pues un lama con una reluciente tnica azafrn apareca a lo lejos. Me exci-
t tanto que mis piernas, traidoramente dbiles, me fallaron y me ca de es-
paldas. Durante unos segundos pareci faltarme la respiracin hasta que de
nuevo me puse en pie y segu mirando en direccin a Lhasa. Pero no, el
que llevaba la tnica azafrn no era el lama que yo esperaba. Le vi avanzar
acompaado por sus servidores , vi cmo entraba por el camino del Anillo y
que los peregrinos le dejaban paso y se inclinaban en direccin a l cuando
pasaba. Luego, al cabo de media hora o as, subi por la senda ante m y al
hacerlo mir hacia donde yo estaba, me vio y me hizo unos movimientos
con las manos que yo interpret correctamente como que me quera decir
que mi Gua llegara pronto.
Aquello fue una amabilidad que le agradec mucho porque los lamas
principales no tenan la costumbre de atender a los nios, pero yo tena un
buen motivo para saber que haba lamas y lamas: unos eran remotos, com-
pletamente austeros, apartados de las emociones de la vida, mientras otros
eran alegres y siempre dispuestos a ayudar a los dems sin hacer caso del
rango, edad o situacin de cada uno en la vida. Y, cmo decir quin era el
mejor? Si el austero o el compasivo? Yo prefera al compasivo, capaz de
comprender los malos ratos y sufrimientos de los nios.
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Por una ventana de arriba, una ventana adonde no poda lle gar yo, que
no era ms que un aclito, sali una cabeza que mir hacia abajo. La cara
tena un bigote. Hizo una reverencia y, cuando volv a mirar, la cara haba
desaparecido. Durante unos momentos segu mirando hacia all con la es-
peranza de no haber molestado a nadie subiendo a aquel tejado. Y por lo
que yo saba, no infringa orden alguna. Estaba tratando por todos los me-
dios de conducirme bien y no hacer algo por lo que pudieran castigarme a
retrasar el momento de ver a mi Gua cuando ste volviera.
Arriba, en el Chakpori, algo ms alto que donde yo estaba, vea mo n-
jes que atendan a sus asuntos; parecan ir de procesin alrededor de los
muros y pens que sin duda estaran dando gracias a que otra remesa de
hierbas hubiera llegado de las mesetas donde crecan. Yo saba que un gru-
po de monjes haba regresado recientemente de la recogida anual de hier-
bas en las mesetas y esperaba que no pasara mucho tiempo sin que me
hicieran miembro de esos grupos.
Desde muy lejos llegaba una humareda. Yo vea unos cuantos hom-
bres dando vueltas, que probablemente hacan el t para la tsampa. Induda-
blemente eran mercaderes, pues ninguno de ellos vesta de color, slo con
los lisos tonos de los mercaderes, y todos ellos tenan gorros de piel.
El viento helado aumentaba otra vez. All abajo los mercaderes reun-
an sus mercancas y buscaban refugio. Los peregrinos se protegan en la
falda de la montaa y los mendigos demostraban gran agilidad y algunos de
ellos incluso olvidaban sus fingidas enfermedades, pues corran para prote-
gerse de la tormenta de arena, o ms bien, de polvo, que se acercaba.
El Valle de Lhasa sola ser barrido por los vendavales que bajaban de
las montaas arrastrndolo todo ante ellos. Slo las piedras mayores que-
daban en su lugar. El polvo y la arena eran barridos. Cada racha de viento
nos traa encima ms arena y polvo desde las montaas, y las rocas choca-
ban unas con otras y se partan formando piedra pulverizada que, arrastrada
por el viento, llegaba hasta nosotros.
El viento que tan repentinamente se haba levantado me empujaba por
la espalda y me tena apretado contra el extremo del muro de piedra, hasta
tal punto que no me poda mover. Desazo nado, intentaba agarrarme al mu-
ro y trataba de dejarme caer para formar sobre el tejado un bulto que no le
diera al viento la posibilidad de levantarme. Dolorosamente dobl la rodilla
y con infinitas precauciones me dej caer para formar como una pelota y
proteger as mi cabeza del ventarrn cargado de piedras. Durante algunos
minutos el viento rugi y chill y pareca amenazar a la propia montaa. El
viento ruga ms que nuestras trompetas haban sonado nunca y, muy pron-
to, extraamente, lleg un completo silencio, un calma mortal. En el silen-
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cio o una sbita risa, la risa de una chica que estaba por all abajo entre los
matorrales.
-Oh! -dijo-. Aqu no, en este sitio sagrado no. Eso sera un sacrilegio.
Luego o una risita y a mi vista aparecieron un joven y una muchacha
tomados de la mano cruzando hacia la Puerta Occidental. Los contempl
durante unos momentos, aunque sin prestarles gran atencin. Luego des-
aparecieron de mi vista y de mi vida.
Segu all mirando, por encima de los rboles, en direccin a Lhasa,
pero la tormenta que nos haba abandonado estaba ya en Lhasa. Slo vea
yo una gran nube como una inmensa manta gris que me tapaba la vista. La
nube era informe, pero avanzaba con rapidez y le daba a uno la impresin
de dos dioses llevando entre ambos, cada uno por un pico, una manta gris y
corriendo con ella. Mientras yo miraba, fueron hacindose visibles ms edi-
ficios hasta que vi el convento de monjas al otro lado de Lhasa, y la nube
sigui retrocediendo rpidamente por el Valle abajo, hacindose cada vez
ms pequea pues las fuerzas del viento se agotaban y las partculas ms
pesadas de polvo y de arenilla cayeron.
Pero yo segua mirando en direccin a Lhasa, no a la nube de polvo
que poda ver en tantas ocasiones. Me frot los ojos y mir de nuevo. Que-
ra obligarme a ver ms de lo que realmente haba all, pero al final vi un
grupito de hombres que apareca ms all de unos edificios. Algunos lleva-
ban tnicas y mantos azafrn. Es taban demasiado lejos de m para ver
quin era cada uno. Pero de sobra lo saba yo!
Mientras miraba emocionado, el corazn me lata con ms ra pidez de
lo habitual. El pequeo grupo de hombres avanzaba tranquilamente. Era
una ordenada procesin que no se daba prisa. Poco a poco se acercaron a la
entrada del Puente Turquesa y pronto los ocult de mi vista aquella hermo-
sa estructura cerrada hasta que aparecieron de nuevo por el otro extremo.
Yo no dejaba de mirar, procurando imaginar que distingua a aquellos
hombres. Paulatinamente, con penosa lentitud, se fueron acercando. Me
saltaba el corazn hasta que por fin pude reconocer la tnica azafrn que
me interesaba. Quise bailar de alegra sobre el tejado, pero no me lo permi-
tan mis piernas, de modo que me agarr de nuevo al muro en un infructuo-
so intento de controlar el temblor de mis miembros, temblor que en aquella
ocasin era ms por excitacin que por debilidad.
La pequea cabalgata se acercaba cada vez ms hasta que por fin me
la ocultaron los grandes edificios del pueblo de Sh. Oa el ruido de las
herraduras de los caballos, el rozar de las monturas y los crujidos de alguna
bolsa de cuero quiz presionada entre un jinete y su caballo.
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Me estuve de puntillas procurando hacerme ms alto para ver ms.
Mientras me asomaba por encima del borde del muro slo poda ver las ca-
bezas de los que suban lentamente en sus cabalgaduras por la empinada
senda hasta la entrada principal. Por un instante, uno que llevaba una tnica
azafrn mir hacia arriba, sonri, y agit una mano. Yo estaba demasiado
impresionado para contestarle. Segua all mirando y temblando con alivio
al saber que pronto l estara conmigo otra vez.
Le dijo algo a otro lama y tambin ste mir hacia arriba y sonri. Esa
vez logr obligar a mis facciones a esbozar una temblorosa sonrisa como
respuesta. Era lo ms que poda hacer, pues me invada la emocin y tema
desesperadamente perder el control y manifestarme no como un homb re,
sino como un nio.
La pequea cabalgata continu subiendo en busca de la entrada prin-
cipal del Potala como corresponda a tan augusta expedicin. Como yo bien
saba, habra alguna tardanza, ya que mi Gua tendra que ir primero a pre-
sentarse al Recndito y darle su informe y despus ira a sus habitaciones
situadas en la parte ms alta del Potala desde donde, despus de un interva-
lo suficiente, enviara a un chico a buscarme.
Descend de mi puesto de observacin, sacud las manos y las rodillas
y procur asegurarme de que mi tnica estaba lo bastante presentable. Lue-
go fui a la casita que estaba en el tejado, entr en ella y con gran cuidado y
lentitud baj por la escalera de mano al suelo de abajo. Tena que estar dis-
ponible cuando llegase un mensajero a buscarme y ante todo quera hallar-
me lo ms presentable que pudiera.
Nuestras escaleras eran de lo ms peligroso para quien no tuviera muy
firmes las piernas. Consistan en un palo central bien suavizado, con mues-
cas abiertas a cada lado para poner un pie en el lado izquierdo y luego el
pie derecho en el soporte siguiente del lado derecho y as iba uno subiendo
o bajando mientras se mantena sujeto al palo con las rodillas y por supues-
to con las manos. Si no se tena cuidado o el palo estaba en malas condicio-
nes, se resbalaba uno, muchas veces con gran regocijo de los pequeos.
Una amenaza con la que haba que tener cuidado era la frecuencia con que
esas escaleras de palo central resultaban resbaladizas de manteca, pues
cuando uno suba llevando en la mano una lmpara, era frecuente que la
manteca que se haba derretido cayera y creara an ms dificultades. Pero
aqulla no era ocasin de pensar en escaleras de mano y en lmparas. Con-
segu llegar al suelo, me volv a sacudir el polvo cuidadosamente y me qui-
t unas pellas de manteca que se me haban pegado a la tnica. Luego me
dirig a la parte dedicada a los muchachos en el edificio.
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Ya en nuestro dormitorio, fui con impaciencia a la ventana y mir por
ella mientras daba puntapis contra la pared para exteriorizar mi impacien-
cia. Mir esa vez slo por pura impaciencia, pues nada haba que deseara
ver afuera, ya que a quien deseaba ver no estaba visible!
En el Tibet no utilizamos espejos; no oficialmente, es decir, porque
los espejos se consideraban una vanidad; si una persona era sorprendida
mirndose a un espejo se estimaba que pensaba ms en las cosas carnales
que en las espirituales. Y era una gran ayuda para obedecer a esa prohibi-
cin el que no hubiese espejos! Sin embargo, en aquella ocasin deseaba
yo urgentemente ver qu aspecto tena y por ello me fui subrepticiamente a
uno de los templos donde haba una placa de cobre muy brillante. Era tan
reluciente que despus de haberla frotado varias veces con el borde de mi
larga tnica pude mirar la superficie y tener una idea de mi aspecto. Des-
pus de haberme contemplado mucho tiempo y de sentirme desanimado
por lo que vi, dej all la placa y me march en busca del monje-barbero,
pues pareca yo un Cabeza negra.
En el Tibet los Cabezas negras son personas que no pertenecen a las
rdenes Sagradas. Los monjes y todos los que eran aclitos, trapas o pert e-
necan a rdenes monsticas, se afeitaban la cabeza y por eso se les llamaba
frecuentemente Cabezas rojas, porque as las tenamos cuando el sol
apretaba. Por otra parte, los laicos se cubran la cabeza con pelo negro y
por eso se les llamaba Cabezas negras. Hay que aadir aqu que tambin
nos refera mos a las Tnicas Azafrn para referirnos a los lamas princi-
pales. Nunca decamos el que lleva una tnica azafrn, sino sen-
cillamente Tnicas Azafrn. Asimismo hablbamos de Tnicas Rojas
o Tnicas Grises, porque para nosotros la tnica era lo que indicaba la
condicin de la persona que la llevaba. Tambin nos resultaba claro, segn
la lgica tibetana, que haba alguien dentro de una vestidura, pues si no sta
no se podra mover.
Recorr los pendientes pasillos del Potala y luego por fin me acerqu a
la habitacin bastante grande donde ejerca su actividad el monje -barbero.
Era uno de los llamados monjes slo por cortesa, pues me pareca que
nunca sala de aquella habitacin y no asista a servicio alguno. Pasado el
corredor entr en su cuarto. Como de costumbre aquel sitio estaba lleno de
curiosos, monjes que pasaban el tiempo curioseando. El monje-barbero, los
monjes-cocineros y todos perdan el tiempo y se lo hacan perder a los de-
ms. Pero en ese da haba un ambiente muy excitado en aquel lugar y trat
de enterarme del porqu.
Sobre un banco bajo haba una pila de revistas muy manoseadas y ro-
tas. Pareca que uno de los monjes haba prestado algn servicio a un grupo
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de mercaderes y stos, para expresarle su agradecimiento, le regalaron re-
vistas y diarios que haban trado de la India con diversos objetivos. Esta-
ban muchos monjes en la habitacin del monje-barbero y esperaban a otro
monje que haba pasado algn tiempo en la India, por lo que se supona que
entendera de qu hablaban las revistas.
Dos monjes se rean y charlaban comentado cierta fotografa de una
revista. Uno le dijo al otro rindose:
-Debemos preguntarle a Lobsang de esto, pues debe de ser un especia-
lista en estas cosas. Ven aqu, Lobsang!
Me acerqu adonde estaban sentados en el suelo mirando las fotogra-
fas. Les cog la revista y uno dijo:
-Ten cuidado que la has puesto boca abajo; ni siquiera sabes cmo po-
nerla.
Desgraciadamente y para vergenza ma, comprob que tena razn.
Me sent entre ellos y contempl la fotografa ms notable de las que viera.
Era de un color marrn, sepia, segn creo que es el trmino exacto, y repre-
sentaba a una mujer de extrao aspecto. Estaba sentada sobre una alta mesa
frente a otra mesa an mayor y en un marco encima de sta apareca un
cuadro o el reflejo de la mujer.
Su vestido me intrig mucho porque pareca ser ms largo que la tni-
ca de un monje. Tena una cintura notablemente pequea que daba la im-
presin de estar muy apretada por un cinturn para hacerla aparecer an
ms pequea y sin embargo llevaba los brazos muy envueltos y engrosados
con telas. Cuando le mir el pecho me ruboric porque su vestido era muy
escotado -un escote peligrosamente bajo, dira yo- y me avergonc al pre-
guntarme qu pasara si la mujer se inclinaba hacia delante. Pero en esa fo-
to apareca muy tiesa y hacia atrs.
Mientras estbamos sentados all mirando la foto se acerc otro mo n-
je, de cuya presencia no nos dimos cuenta. Uno de los que andaban por all
dijo:
-Qu est haciendo esa mujer?
El monje que se haba acercado se inclin y ley lo que pona debajo y
luego dijo con mucha grandilocuencia:
-Bah, slo est maquillndose; se pinta con un lpiz labial y cuando
termine se pintar las cejas con otro lpiz. Es un anuncio de cosmtica.
Todo eso me confundi mucho. Maquillndose? Pintndose con un
lpiz labial? Pasndose un lpiz sobre las cejas?
Me volv hacia el monje que lea en ingls y que se haba parado de-
trs de m y le dije:
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-Pero por qu quiere indicar donde tiene la boca? Acaso es que no lo
sabe?
Se ri de m el monje y dijo:
-Algunas de esas mujeres se pintan de rojo o naranja los labios para
hacerlos ms atractivos. Y despus se realzan las cejas y

quiz tambin los
prpados. Y cuando terminan con eso se ponen en la cara polvos de varios
colores.
Todo aquello me pareca muy raro y coment:
-Pero por qu no se ha subido el vestido para taparse la parte superior
de su cuerpo?
Todos se rieron de m, pero se acercaron a mirar lo que yo comentaba.
El monje que lea en ingls se ri an mucho ms que los otros y dijo:
-Cuando veas a las occidentales en sus fiestas ya comprobars que lle-
van muy poca tela sobre el pecho, pero muchsima por debajo de la cintura.
Contempl mucho tiempo las fotografas tratando de comprender a
qu se referan. No comprenda cmo se poda mover aquella mujer con
una ropa tan incmoda. Pareca no tener pies, pues el vestido le llegaba
hasta el suelo y se arrastraba sobre ste. Pero olvid pronto aquel asunto
cuando o al monje que lea en ingls hablndoles a los otros sobre las re-
vistas.
-Mirad stas, fechadas de 1915. Hay una guerra muy grande en Occi-
dente que va a extenderse por todo el mundo. La gente lucha, se matan
unos a otros y abren agujeros en el suelo y permanecen en ellos y cuando
llueve casi se ahogan all dentro.
-Por qu es esa guerra? -pregunt otro monje.
-Lo mismo da por qu sea -dijo el otro-, pues los occidentales no ne-
cesitan un motivo concreto para luchar, sencillamente se ponen a pelear.
Repas unas cuantas revistas hasta que lleg a una que mostraba algo
muy notable: lo que pareca una gran caja de hierro y, segn el pie de la fo-
tografa, aquello corra sobre el suelo y tumbaba a los soldados que inten-
taban escapar.
-Eso -dijo el monje que lea en ingls- es el ltimo invento; se llama
tanque y puede hacer que ganen la guerra.
Miramos y pensamos sobre la guerra, pensamos en tantas almas que
resultaran heridas al ser destruidos sus cuerpos fsicos. Pens en cuntas
barras de incienso tendran que ser quemadas para auxiliar a todas aquellas
almas errantes.
-Los ingleses estn reclutando otro batalln de gurkhas, segn leo aqu
-dijo el monje que saba ingls-. Pero nunca se les ocurre pedirle ayuda es-
piritual al Tibet.
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Me alegr bastante que no lo hicieran, pues toda aquella ma tanza me
pareca sin sentido, tanto derramamiento de sangre y sufrimiento. Me pare-
ca estpido que los hombres adultos se pegaran slo porque unas gentes no
estuvieran de acuerdo con otras... Suspir y mov la cabeza muy disgustado
al pensar que mi desgraciado destino era viajar ms adelante por el mundo
occidental. Todo aquello haba sido ya previsto y se me haba explicado mi
futuro con toda claridad; sin embargo, no me gustaron las cosas que me di-
jeron pues llevaban consigo muchas penalidades y sufrimientos.
-Lobsang! -me grit el monje-barbero, que me haca seas para que
me acercara y me sentase en su taburete de tres patas.
As lo hice; l estaba de pie detrs de m y cogi la enorme navaja con
la que afeitaba nuestras cabezas. No utilizaba jabn ni agua, por supuesto.
Se limit a afilar la hoja de la navaja en una piedra y luego, sujetndome
firmemente las sienes con su mano izquierda, comenz el doloroso proceso
de rasparme la pelusa de mi cabeza. A ninguno nos gustaba esa operacin y
todos esperbamos acabar sangrando por la cabeza y teniendo sta araada
y cortada. Pero los tibetanos no somos blandos ni salimos corriendo al pri-
mer asomo de dolor. De modo que segu all aguantando mientras el mo n-
je-barbero me raspaba sin cesar.
-Creo que debo arreglarte el cuello, no? -dijo-. Me han dicho que ha
regresado tu Gua y supongo que estars impaciente por ir a verlo, no?
Entonces me puso la cabeza casi entre mis rodillas y me cort hbil-
mente los largos pelos que me crecan donde mi cabeza se una a mi cuello.
Durante todo el tiempo no cesaba de soplrme los para expulsar as los ca-
bellos que me haba cortado y cada vez contena el aliento (si adivinaba el
buen momento para hacerlo!), pues el suyo no era muy agradable que di-
gamos ya que tena los dientes picados o algo as. Pero por fin acab de pe-
larme y empez a cicatrizar las numerosas heriditas que me haba hecho.
Uno dijo:
-La manera ms rpida de cortar la hemorragia es poner un pedazo de
papel sobre cada cortadura. Probemos.
As que termin pareciendo un espantapjaros todo lleno de papelillos
de tres puntas adheridos a las cortaduras.
Nada mejor tena que hacer por entonces, de modo que me qued en la
habitacin del monje -barbero escuchando cuanto all se deca. Segn pare-
ca, las cosas iban muy mal en el mundo occidental y pareca que el mundo
entero se incendiaba. Haba trastornos en Rusia, en Inglaterra, y en Irlanda;
en varios pases el pueblo andaba muy revuelto. Slo en el Tibet seguamos
siendo pacficos.
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Qued en silencio al recordar las profecas que se haban hecho acerca
del Tibet y saba yo que en nuestro tiempo, desde luego mientras yo vivie-
ra, tendramos los tibetanos tambin nuestros trastornos. Saba asimismo
que nuestro amado Dalai Lama sera el ultimo Dalai Lama efectivo, y aun-
que habra otro ms, no sera de la misma significacin espiritual.

Pas una hoja por entretenerme y vi una fotografa de lo ms extraor-
dinario; pareca consistir en muchas cajas con los bordes recortados y por
los lados aparecan muchas caras mirando. Las cajas estaban todas juntas y
semejaban haber sido ideadas por algn monstruo que estuviera lanzando
humo por la boca. Debajo de ellas salan unas cosas circulares y pareca
haber dos lneas entre ellas. No poda comprender en absoluto lo que signi-
ficaba aquello. Por entonces era incapaz de saber que se trataba de ruedas y
que lo que vea era un tren. En el Tibet las nicas ruedas eran las de Plega-
rias. Me volv hacia el monje que saba ingls y le tir de su tnica. Me
atendi y le ped que me explicara lo que deca all. Me tradujo que era un
tren ingls de transporte de tropas que llevaba soldados para que lucharan
en los campos de Flandes.
Otra foto me fascin y me emocion muchsimo: era un aparato que
pareca ser una cometa sin cuerdas posada en el suelo. Esta cometa tena el
aspecto de una armazn cubierta con tela y frente a ella pareca haber algo
que, segn se vea en la foto, deba de estar dando vueltas, y vi que haba
dos personas en esta cometa, una delante y otra sentada detrs de ella. El
monje que saba ingls y que era muy simptico me explic que aquello era
un aeroplano, algo de lo que nunca haba odo yo hablar hasta entonces.
Decid que si me expulsaban de la lamasera o de la Orden no sera ya un
barquero, sino una de aquellas personas que volaban en esas extraas co-
metas que tenan en Occidente. Y luego, al pasar aquellas pginas vi otra
cosa, algo que me dej sin habla durante algn tiempo -algo que pareca de
lo ms extraordinario-, pues era un largo tubo cubierto con tela o con algn
otro material y apareca como volando por encima de una ciudad y lanzan-
do grandes cosas negras sobre ella. Otras fotografas mostraban cmo caan
las cosas negras y despedan un fogonazo a la vez que causaban gran dao
en los edificios hacindolos volar por el aire. El monje me dijo que era lo
que llamaban un zepeln, empleado para bombardear Inglaterra, y que una
bomba era una especie de tubo lleno de altos explosivos y que lo haca vo-
lar todo cuando caa. Me pareci que esa revista no tena nada de paz, sino
que slo se ocupaba de la guerra. Pens que ya haba mirado bastante aque-
llas ilustraciones que slo servan para exaltar la pasin agresiva de los
hombres, de modo que dej all la revista, le di las gracias al monje que nos
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haba ledo in gls y al monje -barbero y me dirig hacia arriba, de nuevo, al
dormitorio donde saba que pronto poda llegar un mensajero.
Pas el interminable da. De nuevo fue la hora de la tsampa. Baj al
amplio comedor y tom la tsampa con los otros, pero confieso que aquel
da se me hizo interminable. Tena poco apetito, pero pens que deba
aprovecharme y comer mientras tuviera tiempo.
Despus de limpiar mi cuenco sal del comedor, volv a mi dormitorio
y estuve all algn tiempo mirando por la ventana el movimiento de la gen-
te en torno a nuestros edificios.
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Captulo dcimo




Pronto lleg a nuestro corredor un muchacho gritando: LOBSANG!
LOBSANG!. Presuroso le sal al encuentro y le encontr justo en la puer-
ta cuando iba a entrar.
-Fiu! exclam secndose en su frente un imaginario sudor-. Te he es-
tado buscando por todas partes . Acaso te has estado escondiendo o algo
as? Tu Gua te busca.
-Qu tal est? -pregunt con cierta inquietud.
-Cmo quieres que est? Lo has visto hace unos cuantos das. Qu
te pasa, es que ests malo o te ocurre algo?
El muchacho se alej murmurando que yo era tonto... Me volv, recog
mi tnica y me asegur de llevar bien el cuenco y mi caja de los hechizos.
Luego me alej por el corredor.
Era un placer salir de la residencia de los muchachos con sus paredes
manchadas y entrar en el sector de los lamas, que estaba mucho ms arre-
glado. Mientras recorra aquello poda mirar en el interior de la mayora de
las habitaciones ante las que pasaba; casi todos los lamas dejaban abiertas
sus puertas. Un viejo pasaba entre sus dedos sus cuentas mientras recitaba
interminablemente: Om! Mani padmi Hum!. Otro pasaba con reveren-
cia las pginas de un antiqusimo libro tratando incansablemente de darle
otro significado a las Escrituras. Casi me fastidi ver a aquellos viejos in-
tentando leer entre lineas con la esperanza de hallar entre lo escrito men-
sajes que no estaban all. Luego excla maban: Nueva interpretacin de las
Escrituras, por el lama Tal y Tal. Un hombre muy viejo que tena una en-
maraada barba blanca haca girar suavemente una Rueda de Plegarias y
murmuraba mientras lo haca. Haba otro que declamaba ensayndose para
una discusin teolgica en la que l tomara parte principal.
-No vengas aqu a traer polvo a mi limpio suelo, joven descuidado! -
me dijo un grun y viejo monje de la limpieza mientras se apoyaba en su
escoba y me miraba enfadado-. No me paso el da trabajando aqu para
que vosotros me lo ensuciis todo!
Entonces le contest groseramente, mientras le dejaba atrs: -Ve a ti-
rarte por la ventana, viejo!
Trat de echarme mano, pero, tropezando en su larga escoba, se cay
al suelo con un golpe resonante. Me apresur para sacarle ventaja cuando
se pudiese levantar. Nadie ms se fij en m; las Ruedas de Plegarias se-
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guan haciendo su ruidito, el declamador continuaba declamando, y diver-
sas voces seguan entonando sus mantras.
En una habitacin prxima un monje se aclaraba la garganta con
horrible ruido. IJruk! iJruk! Uajaaja!, haca el hombre en sus incesantes
intentos por aliviarse. Segu caminando. Eran unos corredores muy largos y
yo tena que ir desde la ms baja seccin de la Vida Lamstica a la ms alta
casi, donde estaban los lamas muy mayores. Mientras me acercaba yo a la
zona mejor, cada vez se cerraban ms puertas. Por fin entr por el corre-
dor principal y luego por un pequeo anejo, donde vivan los especiales.
En el sitio de honor resida mi Gua cuando se hallaba en el Potala.
Latindome el corazn rpidamente, me detuve ante una puerta y lla-
m en ella.
-Entra! -dijo una voz muy amada.
Entr e hice las reverencias rituales ante el Luminoso Personaje que se
hallaba sentado de espaldas a la ventana. El lama Mingyar Dondup me son-
ri amablemente y me mir con mucha atencin para ver qu tal me haba
ido durante los ltimos siete das.
-Sintate, Lobsang, sintate! -dijo, indicndome un cojn colocado
ante l.
Durante algn tiempo estuvimos all sentados mientras l me haca
unas preguntas, a algunas de las cuales era muy difcil responder. El gran
hombre me envolvi con sus profundos sentimientos de amor y devocin;
lo que ms deseaba yo era estar continuamente en su presencia.
-El Recndito est muy contento de ti -dijo, y aadi como sin darle
importancia-: Y supongo que eso merece ser celebrado de algn modo.
Extendi una mano e hizo sonar una campanilla de plata. Un monje-
criado entr llevando una mesa baja, una de esas cosas tan adornadas y t a-
lladas y con muchas capas de color. Siempre tema yo araar o estropear de
algn modo esas fastidiosas mesas. Aqulla fue colocada a la derecha de
mi Gua. Sonrindome, el lama se volvi hacia el monje-sirviente y dijo:
-Tienes preparada la mesa sencilla para Lobsang?
-S, as es, Maestro -respondi aquel hombre-. Ir ahora mismo por
ella.
Sali y pronto volvi con una mesa muy corriente que tena encima
los mejores adornos: estaba cargada de Cosas de la India. Dulces de to-
das clases cubiertos con una especie de jarabe salpicado con azcar, nueces
picadas, castaas especiales que haban sido tradas de un pas muy lejano
y muchas otras cosas que me encantaron. El monje-sirviente me sonri
mientras me pona al lado un gran jarro de las hierbas que emplebamos
para la digestin.
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Entr otro monje-criado llevando unas copitas y un gran jarro lleno de
hirviente t indio. A una seal de mi Gua se retiraron ambos. Y pude va-
riar agradablemente de la tsampa! No me cuid de pensar en los otros ac-
litos que probablemente nunca en sus vidas haban probado algo que no
fuera tsampa. Yo saba muy bien que quiz la tsampa sera su nico ali-
mento mientras vivieran y me consolaba pensando que si de pronto pudie-
ran oler aquellos exticos alimentos de la India se quedaran insatisfechos.
De sobra saba yo que me esperaban malos tiempos en esta vida y que
pronto tendra que acostumbrarme a comida muy dis tinta, de modo que en
mi complacencia de muchachito pens que nada haba de malo en probar
de antemano algunas cosas agradables para compensar todo lo desagrada-
ble que ya haba tenido que sufrir. As que com con toda tranquilidad mu-
cho ms de lo que deba. Mi Gua permaneca en silencio y slo tomaba t
indio. Pero de vez en cuando, suspirando con mucho arrepentimiento, deca
yo que no deba comer ni otra miga y en verdad slo con ver aquel maldito
alimento empezaba a asquearme. Senta, por decirlo as, como si unos
enemigos estuvieran luchando dentro de m. Me di cuenta de que flotaban
ante mis ojos unas manchitas que yo no me haba propuesto ver, de modo
que ya no com ms y no pas mucho tiempo sin que me retirase a Otro Si-
tio, pues la comida me haba fastidiado dolorosamente el estmago.
Cuando regres, algo ms plido, muy aligerado y un poquito tem-
bln, mi Gua segua sentado all tan tranquilo y con una expresin muy
benigna. Me sonri cuando me instal de nuevo y me dijo:
-Bueno! Ahora ya te has tomado, y perdido, la mayor parte de tu t.
Pero por lo menos te queda el recuerdo de l y eso puede ayudarte. Habla-
remos ahora de varias cosas.
Me instal muy cmodamente. Se le iban los ojos preguntndose sin
duda cmo iban mis heridas, y por fin me dijo:
-He hablado con el Recndito, que me cont tu, en fin... tu vuelo sobre
el Tejado Dorado. Su Santidad me habl de todo ello y me dijo lo que
haba visto y que te habas jugado la expulsin por decirle la verdad. Est
muy satisfecho de ti, muy contento por los informes que tiene sobre ti, le ha
agradado mucho ver que me estabas esperando con tanto inters y me ha
dado rdenes especiales referentes a ti.
El lama me mir sonriendo y quiz divertido por la expresin que pu-
se. Ms dificultades, pens, ms penalidades que pasar ahora para que
comparativamente no me parezca tan malo lo del futuro. Estoy harto de pa-
sarlo mal, pens. Por qu no ser como toda esa gente que hace volar co-
metas en una batalla o conducen esas rugientes cajas de vapor para llevar
muchos soldados? Tambin pens que me gustara mandar una de esas co-
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sas de metal que flotaban sobre el agua y llevaban a tanta gente de un pas a
otro. Cuando mi atencin vagaba me pregunt: Cmo pueden ser de me-
tal? Cualquiera sabra que el metal era ms pesado que el agua y que por
tanto se hunda. Llegu a la conclusin de que deba de haber algn secreto
en eso y no seran de metal. Aquel monje me habra contado alguna historia
fantstica. Cuando mir a mi Gua, ste se rea de m. Haba ido siguiendo
mis pensamientos por telepata y le divertan mucho.
-Esas cometas son aeroplanos, el dragn de vapor es un tren y las ca-
jas de hierro son barcos, y, desde luego, los barcos de hierro flotan. Te lo
explicar todo ello ms tarde, pero por ahora tenemos otras cosas a que
atender.
Volvi a tocar la campanilla y un monje-sirviente entr y quit la me-
sa que tuve delante sonrindome por el revoltijo que haba hecho yo con
los alimentos de la India. Mi Gua dijo que desebamos ms t. Esperamos
mientras nos lo traan.
-Prefiero el t indio al chino- dijo mi Gua .
Yo estaba de acuerdo con l, ya que el t chino siempre me pona ma-
lo, no saba por qu, pues indudablemente estaba ms acostumbrado a ese
t, pero el indio pareca mucho ms agradable. Nuestra discusin acerca del
t fue interrumpida por el monje-sirviente que nos traa una nueva provi-
sin. Se retir mientras mi Gua serva nuevas tazas de t.
-Su Santidad ha dicho que sers retirado de las clases ordinarias. En
cambio, te mudars a un piso cerca del mo y te ensearemos yo y los prin-
cipales lamas especialistas. Tienes la tarea de conservar mucho del antiguo
conocimiento y ms adelante debers poner por escrito gran parte de ese
conocimiento, pues nuestros ms alertas Videntes han previsto el futuro de
nuestro pas y dicen que seremos invadidos. Mucho de lo que hay en esta
lamasera y en otras ser saqueado y destruido. Por medio de la sabidura
del Recndito estn siendo copiados ciertos registros para que las copias
queden aqu y sean destruidas mientras que los originales irn a parar lejos,
muy lejos, donde ningn invasor llegue a ellos. En primer lugar tendrn
que ensearte ampliamente las artes metafsicas.
Dej de hablar y se levant, pasando a otra habitacin. Le o movin-
dose por all y luego volvi trayendo una caja de madera muy sencilla que
coloc sobre la mesa ornamental. Se sent ante m y durante unos momen-
tos permaneci en silencio.
-Hace muchos aos la gente era muy distinta de lo que es ahora. Hace
muchos aos la gente acuda a las leyes naturales y utilizaba los sentidos
que la humanidad ha perdido ya, excepto en algunos raros casos. Hace mu-
chos centenares de siglos la gente era teleptica y clarividente, pero de tan-
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to usar esos poderes para el mal los humanos en general han perdido esa
habilidad y sus facultades estn ya atrofiadas. Lo que es peor, suelen negar
ahora que existan tales poderes. Descubrirs, cuando vayas a diferentes
pases, que, al salir del Tibet y de la India, no ser prudente que hables de
clarividencia, viajes astrales, levitacin o telepata, pues la gente se limitar
a decir: Prubalo, prubalo, hablas en acertijos, dices tonteras, esas cosas
no existen y si las hubiera la ciencia las habra descubierto ya.
Se concentr un momento y una sombra pas por sus facciones. Haba
viajado mucho y aunque pareca joven (en realidad pareca no tener edad y
no se poda decir si era un viejo o un joven, ya que su carne se mantena
firme y su rostro sin arrugas irradiaba salud y vitalidad), sin embargo, yo
saba que haba via jado mucho por Europa, Japn, China y la India. Saba
tambin que haba tenido las ms asombrosas experiencias. A veces, cuan-
do estaba sentado, hojeaba algunas revistas que haban trado de la India a
travs de las montaas y luego suspiraba con pena ante la locura de la
humanidad guerrera.
Haba sobre todo una revista que le interesaba mucho y siempre que
poda haca que se la trajesen de la India. Era una revista muy especial lla-
mada London Illustrated. Para m algunos ejemplares sueltos de esta publi-
cacin constituan una gran fuente de informacin, pues me ofrecan ilus-
traciones de cosas que sobrepasaban mi entendimiento. Me interesaba lo
que llamaban Anuncios. Siempre que poda trataba de ver las ilustracio-
nes y luego, cuando se me presentaba la oportunidad, me vala de alguien
que supiera lo bastante del extrao idioma para leerme los textos.
Segu all sentado mirando a mi Gua. De vez en cuando mi raba la ca-
ja de madera que l haba trado y me preguntaba qu poda contener. Era
una caja de una madera desconocida para m. Tena ocho lados, de modo
que era casi redonda. Estuve algn tiempo pensando de qu sera y qu
habra en ella, y por qu se haba callado de pronto mi Gua. Luego habl.
-Lobsang, has de desarrollar tu ya muy avanzada clarividencia natural
hasta conseguir alcanzar un grado an ms elevado, y ante todo debes co-
nocer esto.
Empuj hacia m la caja de madera de ocho lados como si aquello lo
explicara todo, pero con ello me sumi en una confusin an mayor.
-Tengo aqu un regalo para ti por orden del propio Recndito. Se te da
para que la uses y con ella puedes hacer mucho bien.
Se inclin hacia delante y con las dos manos cogi la caja de madera y
la estuvo mirando unos momentos antes de ponrmela en las manos. Me la
pas cuidadosamente y mantuvo cerca sus manos por si yo, por mi poca
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edad, fuese tan inhbil que la dejara caer. Era sorprendente cunto pesaba y
pens que deba tener alguna piedra dentro para ser tan pesada.
-brela, Lobsang! -dijo el Lama Mingyar Dondup-. No aprenders
nada de la caja slo con mirarla.
Preocupado, di vueltas a aquella cosa en mis manos sin saber cmo
abrirla, y por tener ocho caras no poda ver cul era la tapa. Pero por fin
encontr el cierre y consegu abrirla. La parte de arriba, que tena forma de
cpula, me qued en las manos. La mir y slo era una tapadera, de modo
que la puse junto a m mientras observaba atentamente lo que haba en la
caja. Cuanto pude ver era un trozo de tela, de modo que lo cog y me dispu-
se a sacarlo, pero su peso era asombroso. Extend cuidadosamente mi hbi-
to para que si caa algo no fuera sobre el suelo y luego, poniendo las manos
sobre la caja, le di la vuelta y su contenido qued entre mis dedos. Dej al
lado la caja ya vaca y concentr mi atencin en el objeto esfrico envuelto
en un pao negro.
Mientras mis ocupados dedos desenvolvan aquello, abr la boca fas-
cinado, pues tena ante m un maravilloso e impecable cristal. Desde luego
no era como el que usan los adivinos, sino un cristal tan puro que apenas se
poda ver dnde empezaba ni dnde terminaba; casi una esfera de nada que
sostuve en mis ma nos. Su peso era formidable. Pesaba tanto como pesara
una piedra del mismo tamao.
Mi Gua me estaba mirando sonriente. Cuando lo mir a los ojos me
dijo:
-Lo haces muy bien, Lobsang, la ests sosteniendo como es debido.
Ahora tendrs que lavarla antes de usarla y tambin debers lavarte las ma-
nos -exclam.
-Lavarla, Honorable Lama! -le dije, admirado-. Para qu he de lavar-
la? Acaso no est completamente limpia, perfectamente clara?
-S, pero es necesario que todo el cristal sea lavado cuando cambia de
manos, porque ha sido manejado ya por m, estuvo en manos del Recndito
y despus he vuelto a manejarlo yo. De modo que ahora no querrs hus-
mear en mi pasado ni en mi futuro y, por supuesto, est prohibido ver el
pasado, el presente o el futuro del Recndito. Por tanto, debes ir a la habi-
tacin de al lado -y me indic con la mano la direccin-, lavarte las manos,
lavar luego el cristal y asegurarte de que esa agua est limpia. Te esperar
aqu hasta que hayas terminado.
Envolv muy cuidadosamente el cristal y, levantndome del cojn
donde haba estado sentado, coloqu el cristal en su centro para que no se
cayera al suelo. Cuando me puse en pie con ms o menos seguridad, cog y
levant el paquete envuelto en tela y sal de la habitacin. Era un bello ob-
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jeto para meterlo en el agua. Mientras lo frotaba con las manos ya sumergi-
do pareca relucir con vida y daba la impresin de que era una parte de m,
como si me perteneciera, lo que ya era verdad. Lo apart suavemente y me
lav las manos utilizando mucha arena fina. Despus de frotrmelas volv a
lavar el cristal, ponindolo debajo de una jarra y el agua al caer sobre el
cristal formaba un pequeo arco iris mientras las gotas que caan eran ilu-
minadas por el sol. Con el cristal ya limpio y limpias ya mis manos, volv a
la habitacin de mi Gua, el lama Mingyar Dondup.
-T y yo estaremos mucho ms juntos en el futuro, viviremos en habi-
taciones contiguas, ya que as lo ha dispuesto el Recndito. Ya no dormirs
en el dormitorio general despus de esta noche. Se han tomado las disposi-
ciones oportunas para que cuando vayamos maana a Chakpori tengas un
cuarto junto al mo. Estudiars conmigo y tambin con los cultos lamas a
los que tanto has visto, que han hecho tantas cosas y viajado por lo astral.
Tendrs en tu habitacin el cristal y nadie ms deber tocarlo, pues lo in-
fluira de modo diferente. Ahora mueve tu cojn y sintate dando la espalda
a la luz.
Me sent de espaldas a la luz. Y all, bastante cerca de la ventana, te-
na el cristal entre mis manos pero mi Gua no estaba satisfecho.
-No, no, comprueba que no da luz sobre el cristal, pues de lo contrario
se produciran dentro falsos reflejos. Es necesario que no haya puntos de
luz dentro del cristal porque entonces te distraeran y te impediran darte
cuenta de su circunferencia exacta.
Se puso en pie y corri sobre la ventana una cortina de seda engrasa-
da, con lo que la luz del sol se amortigu y qued un brillo azul plido casi
como si estuviramos entre dos luces.
Hay que decir que en Lhasa tenamos muy pocos cristales, ni los haba
apenas en el Tibet, pues todos los cristales tenan que ser trados de ms
all de las montaas por los mercaderes a lomos de sus animales y a causa
de las sbitas tormentas que arreciaban en nuestra ciudad el cristal se haca
pedazos inmediatamente con las piedras que arrastraba el viento. As te-
namos cierres de material diferente, unos de madera y otros de seda en-
cerada o algo semejante para protegernos del viento y del polvo, pero lo
mejor era la seda aceitada porque dejaba pasar, aunque muy atenuada, la
luz del sol.
Por fin qued en una posicin que mi Gua estim adecuada. Estaba
sentado con las piernas dobladas; no en la posicin del Loto, pues mis pier-
nas estaban demasiado perjudicadas para ello, sino que me sent con las
piernas debajo de m y los pies hacia la derecha. Mis manos en forma de
copa sostenan sobre mi regazo el cristal, de modo que no las pudiera ver
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por los bordes de aquel globo. Tena la cabeza inclinada y miraba en el
cristal, o al cris tal, sin ver, pues no llegaba a enfocar los ojos sobre algo.
Para ver correctamente en un cristal haba que enfocar un punto del infi -
nito, ya que si se fijaban los ojos directamente en el cristal se perciba au-
tomticamente cualquier mancha, una mota de polvo, o cualquier reflejo y
eso basta para destruir el efecto. As, se me ense a enfocar siempre un
punto del infinito aunque aparentemente estuviera mirando al cristal.
Record mi experiencia en el Templo cuando vi cmo se acercaban las
almas errantes y cuando los nueve lamas salmodiaban puntuando cada refe-
rencia a una barra de incienso mediante el tintineo de una campanilla de
plata.
-Ahora no hay tiempo para mirar por el cristal -me dijo mi Gua, son-
riente-; ya se te ensear como es debido. ste es uno de los casos en que,
mientras ms prisa hay, ms despacio debe uno ir. Quieres aprender ahora a
manejar ese objeto como es debido, y as lo ests haciendo ahora. Pero
tambin has de aprender los diferentes mtodos para manejarlo en distintas
ocasiones. Si te interesan los asuntos mundiales debes usar el cristal sobre
un trpode y si quieres leer respecto a un individuo tomars el cristal des-
pus de habrselo dejado tener a esa persona, luego te lo pasar a ti y, si es-
ts bien entrenado, vers lo que l desea saber.
Precisamente en ese momento son encima de nosotros un gran revue-
lo: el profundo, rugiente y discordante sonido de las conchas como los yaks
mugiendo en los prados, un sonido ululante que hace pensar en un monje
excesivamente gordo tratando de caminar. Nunca he podido percibir msi-
ca alguna en las conchas; otros lo pueden y me dicen que yo no soy capaz
porque no oigo los tonos. Despus del ruido de las conchas lleg el resonar
de las trompetas del templo y el toque de las campanas, as como el redo-
blar de los tambores de madera.
Bien, Lobsang -me dijo mi gua, vuelto hacia m -, lo mejor que pode-
mos hacer es ir al Servicio pues el Recndito estar all y es una cortesa
por nuestra parte asistir en nuestra ltima tarde en el Potala. Debo darme
prisa y t sgueme al paso que puedas.
Despus de decir eso se puso en pie, me dio una palmada en la espalda
y sali con prisa.
Con gran cuidado envolv mi cristal y luego, con toda precaucin,
volv a guardarlo en la caja de madera de los ocho lados. Lo dej en la me-
sa junto al asiento de mi Gua el lama Mingyar Dondup. Y luego tambin
yo me alej por el corredor.
Aclitos, monjes y lamas salan con prisa de todas direcciones. Me re-
cordaban una revuelta colonia de hormigas apresurndose. La gente pareca
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tener mucha prisa para ocupar los mejores puestos segn sus categoras.
Yo, en cambio, no poda apresurarme y lo nico que deseaba era llegar
cuando pudiera y sentarme sin que me viesen.
Ces el ruido de las conchas. Callaron las trompetas. Ya la corriente
de personas que entraban en el Templo haba disminuido mucho y slo era
un hilillo. Yo llegu detrs de los ltimos. Aqul era el Gran Templo, el
Templo al que asista el Recndito cuando le dejaban tiempo sus deberes y
poda mezclarse con los lamas.
Las grandes columnas que sostenan el techo parecan brotar de la ne-
grura de la noche. Por encima de nosotros se movan las omnipresentes nu-
bes de humo de incienso, grises, azules y blancas, retorcindose y entre-
mezclndose. Sin embargo, todas esas nubes de incienso parecan tener en
cierto modo cada una su propia individualidad. Nios iban de un lado a
otro con antorchas encendidas que prendan en un nmero cada vez mayor
de lmparas de manteca que chisporroteaban y silbaban y luego se encen-
dan en llamas. Ac y all se vea una lmpara que no haba sido bien en-
cendida porque primero era preciso derretir la manteca para que se convir-
tiera en lquido como aceite, pues si no el pabilo, en vez de quedar flotan-
do, se requemaba, quedaba inservible y nos haca estornudar con el humo
que desprenda.
Por fin quedaron encendidas suficiente nmero de lmparas; se lleva-
ron enormes barras de incienso que fueron quemadas y al irse apagando re-
lucan y producan grandes nubes de humo. Al mirar en torno a m vi a to-
dos los lamas en filas, unos frente a otros, y en las filas siguientes estaban
dndose la espalda y luego otra vez dos filas de frente y a continuacin otra
vez de espaldas. Ms all estaban los monjes sentados de modo semejante
y despus de ellos los aclitos. Los lamas tenan mesitas de un pie de altura
sobre las que tenan diversos objetos pequeos incluyendo las omnipresen-
tes campanillas de plata; algunos tenan tamborcitos de madera y cuando
ms tarde comenz el Servicio, el Lector ante su atril leera pasajes de
nuestros Libros Sagrados y lamas y monjes al unsono cantaran y al termi-
nar cada trozo tocaran sus campanillas, mientras que algunos tamborilea-
ban con los dedos en los tambores. Repetidas veces, para indicar el final de
determinada parte del Servicio, sonaban las conchas en algn sitio dis tante
all en el oscuro fondo del Templo. Yo contemplaba lo que all pasaba,
mas para m aquello era slo un espectculo, slo dis ciplina religiosa, y
pens que cuando tuviera tiempo haba de preguntarle a mi Gua por qu
era necesario efectuar aquella ceremonia. Me preguntaba si serva para
hacer mejor a la gente, porque haba visto a muchos monjes muy devotos,
que dedicaban gran atencin a los servicios religiosos, pero que fuera de
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los templos, cuando no tenan que atender a los servicios, eran unos sdicos
tiranos. En cambio, otros que nunca iban a los templos eran amables y
atentos y siempre hacan cuanto podan para ayudar al pobre y desconcer-
tado muchacho, el cual no saba qu hacer, pero que siempre tema meterse
en los, porque a muchos adultos les fastidiaba que los pequeos les hicie-
sen preguntas.
Mir al centro del Templo, el centro del grupo de lamas, y contempl
a nuestro tan reverenciado y amado Recndito sentado all, sereno y muy
en calma, y con una intensa aura de espiritualidad. Decid que siempre pro-
curara imitarles a l y a mi Gua el lama Mingyar Dondup.
El Servicio prosigui y temo que deb de dormirme detrs de unas co-
lumnas, pues no supe ms hasta que o el fuerte ruido de las campanas, de
nuevo las conchas, y despus una multitud levantndose y los indefinibles
ruidos que hacan muchos hombres al salir. As que me frot los ojos con
mis nudillos y procur parecer inteligente, hice por dar la impresin de es-
tar bien despierto y como si hubiera prestado mucha atencin.
Cansado me dirig, tambin entonces el ltimo, hacia nuestro dormito-
rio colectivo, pensando en lo contento que estaba de que despus de aquella
noche no tendra que dormir ya con una multitud de muchachos que atro-
naban la noche con sus ronquidos y gritos, ya que podra dormir solo.
En el dormitorio, mientras me preparaba para envolverme en mi man-
ta, un chico intent hablarme dicindome lo maravilloso que sera, segn
l, que fuera yo a disponer de una habitacin para m solo. Pero bostez
ruidosamente en medio de su frase y cay al suelo dormido. Fui hasta la
ventana envuelto en mi manta y de nuevo mir la estrellada noche y la es-
puma de nieve que se desprenda de las cumbres montaosas y que ilumi-
naban bellamente los rayos de la luna creciente. Entonces tambin yo me
ech y, sin pensar en nada, me dorm. Pude dormir profundamente y sin
soar.
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Captulo undcimo




Fuimos juntos por los corredores hasta que por fin llegamos al patio
interior donde los monjes encargados de los caballos tenan ya dispuestos
dos de ellos, uno para mi Gua el lama Mingyar Dondup, y el otro para el
infeliz que era yo! Mi Gua hizo seas a uno de los mozos para que me
ayudase a montar y me alegr de tener todava mal las piernas, pues era ra-
ro que un caballo y yo coincidiramos; cuando iba a montarlo, el caballo
sola moverse y me caa, o si esperaba que el caballo se moviera, se queda-
ba quieto y mi salto me haca caer al otro lado de la vil criatura. Pero esa
vez, con la disculpa de mis piernas heridas, me ayudaron a montarlo y en
seguida hice una de esas cosas que no se hacen. Sal cabalgando sin mi
Gua. l se ri al verme sabiendo que yo no poda controlar aquel lamenta-
ble caballo. ste sali del patio y por el sendero abajo, mientras me agarra-
ba a l con mucho miedo pues tema caerme.
Iba yo junto al muro exterior. Desde lo alto de una ventana de arriba
me contemplaba la gruesa y amistosa cara de alguien que me dijo:
-Adis, Lobsang, vuelve pronto pues tendremos cebada nueva la se-
mana prxima, y ser mucho mejor que la que hemos tenido en estos lt i-
mos tiempos. Ven a verme en cuanto regreses. -El monje-cocinero oy que
llegaba otro caballo y volvi sus ojos a la izquierda. Exclam -: Au! Ai!
Ai! Perdneme, Honorable lama Mdico!
Se acercaba mi Gua y el pobre monje -cocinero haba credo que sus
palabras las haba interpretado aqul como una impertinencia, pero al son-
rerle l amistosamente, le tranquiliz.
Yo segua cabalgando montaa abajo y mi Gua iba muy divertido de-
trs de m.
-Tendremos que cubrir el caballo con pegamento para ti, Lobsang -
dijo muy risueo.
Mir atrs hacia l bastante compungido. Era natural que para l fuese
fcil, pues era un hombre muy corpulento, de unos seis pies de altura y ms
de doscientas libras de peso, muy musculoso y con gran talento, y no me
caba duda de que si quera poda cargarse encima aquel caballo y llevarlo
montaa abajo en vez de ir montado en l. En cambio, yo me senta como
una mosca que se le hubiese puesto encima a aquella criatura. Apenas la
controlaba y con frecuencia, debido a la perversidad de su naturaleza y sa-
biendo el miedo que llevaba yo, se acercaba hasta el mismo borde del sen-
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dero y miraba con fijeza al bosquecillo de sauces que se vela lejsimos y,
probablemente porque se diverta, relinchaba mucho.
Llegamos al pie de la montaa y nos encaminamos por la carretera
Dopdal, porque antes de ir a Chakpori tenamos que hacer una visita en las
oficinas gubernamentales del pueblo del Sh. Llegados all, mi Gua at mi
caballo a un poste y con mu cho cuidado me hizo desmontar a la vez que
me deca:
-Ahora, Lobsang, estte por aqu y esprame; no tardar ms de diez
minutos.
Se llev una de las bolsas y se dirigi a una de las oficinas dejndome
sentado sobre un montn de piedras.
-Vaya, vaya! -dijo la voz de un campesino por detrs de m-. He visto
al lama de la Tnica Azafrn apearse de su caballo y aqu queda este chico
para ocuparse de los caballos. Cmo te va, joven Maestro?
Volv la cabeza y vi un pequeo grupo de peregrinos. Haban sacado
la lengua en el tradicional saludo tibetano con que los inferiores saludaban
a sus superiores. Se me hinchaba el pecho de orgullo y no me avergonzaba
beneficiarme de la gloria recib ida por el hecho de ser el muchacho del la-
ma de la Tnica Azafrn.
-Oh! -fue mi respuesta-. No deberan hablarle nunca as de repente a
un sacerdote, pues siempre estamos meditando, saben ustedes?, y un cho-
que sbito es muy malo para nuestra salud. -Hice un gesto de desaproba-
cin mirndolos y continu-: Mi Maestro y Gua el lama Mingyar Dondup,
el que lleva la Tnica Azafrn, es uno de los lamas ms importantes aqu;
en verdad es un gran personaje y no os aconsejara que os acercaseis dema-
siado a su caballo, porque tambin ste, por llevar a tan ilustre ji nete, es
importante. Pero seguid vuestro camino y no olvidis vuestro circuito de la
Carretera del Rey, que os proporcionar un gran bien.
Con ello me volv, esperando haber actuado como lo hara un verdade-
ro monje y confiando en haber causado una impresin favorable.
Una risita cerca de m me hizo levantar la vista sintindome culpable.
All cerca se hallaba un mercader que se limpiaba los dientes con un peda-
cito de paja mientras que apoyaba la otra mano en una cadera. Mir en se-
guida y vi que los peregrinos, como yo les orden, haban continuado su
camino.
-Bueno, qu quiere usted? -le dije al viejo mercader que me miraba
con los ojos entrecerrados. Tena la cara muy arrugada a causa de su edad-.
No tengo tiempo que perder! -dije.
El viejo me sonri amablemente.
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-Vamos, vamos, joven Maestro, no seas tan duro con un pobre y viejo
mercader a quien tanto le cuesta ganarse la vida en estos das tan duros.
Tienes por casualidad algo que hayas trado de la Gran Casa de all arri-
ba? Puedo ofrecerte buen pago por recortes de la cabellera de un lama o por
un pedacito de tnica de un lama, y an ms podr pagarte por cualquier
cosa que haya sido bendecida por uno de los principales lamas como tu
Maestro de la Tnica Azafrn. Habla, joven Maestro, antes de que vuelva
l y nos sorprenda hablando.
Hice un gesto despectivo mientras le miraba y pens que por nada del
mundo, ni siquiera si tuviese una docena de tnicas, las vendera para que
traficaran con ellas los mercachifles y charlatanes. Entonces, con gran ale-
gra por mi parte, vi que se acercaba mi Gua. Y tambin lo vi el viejo
mercader, por lo que se alej renqueante.
-Qu ests haciendo? Traficando? -me pregunt mi Gua.
-No, Honorable Maestro -fue mi respuesta-. Ese hombre intentaba
comprarme cualquier cosa que tuviera de usted, mechones de cabello, pe-
dazos de tnica o algo que segn l poda yo haberle quitado a usted.
El lama Mingyar Dondup se ri, pero lo hizo con un tono muy espe-
cial, al mismo tiempo que se volva para mirar al traficante que se alejaba.
-Es una lstima que esos individuos estn siempre intentado lograr al-
go a lo que puedan dar falso valor. En verdad, lo que importa no es la tni-
ca azafrn, sino el alma del que la lleva.
Despus de decir esto me levant con gran facilidad y rapidez y me
mont sobre mi caballo, que pareci tan sorprendido como yo. Cuando el
lama desat las riendas y me las dej a m (como si yo fuera a saber qu
hacer con ellas!), se mont en su caballo y partimos.
Fuimos por el Mani Lhakhand, dejamos atrs lo que quedaba del pue-
blo de Sh y el Pargo Kaling, luego pasamos por el puentecillo que cruzaba
un afluente del Kaling Chu. Tomamos la vuelta siguiente a la izquierda, pa-
sando el pequeo parque Kundu y, tomando el camino siguiente a la iz-
quierda, nos dirigimos a nuestro Chakpori.
Era un carretera difcil y peligrosa para la que se necesitaban seguros
caballos. La Montaa de Hierro, como le llambamos a Chakpori, es ms
alta que la montaa donde se yergue el Potala y tenamos que subir mucha
cuesta. Mi Gua conduca y su caballo desplazaba con frecuencia piedreci-
llas que salan rodando por el sendero hacia m. Mi caballo segua al de l
con mucho cuidado de dnde pisaba. Mientras subamos miraba yo a mi
derecha -hacia el Sur-, por donde flua el Ro Feliz, el Kyi Chu. Tambin
poda ver all abajo, en el Parque de la joya, el Norbu Linga, donde el Re-
cndito pasaba sus poqusimos momentos de recreo. Ahora el parque esta-
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ba mucho ms desierto. Slo haba unos cuantos monjes-jardineros que lo
arreglaban despus de la reciente tormenta y no haba all lamas mayores.
Pens que, antes de que mis piernas se estropearan, me gustaba ir al Parque
de la Joya o Norbu Linga por el que yo crea ser mi camino supersecreto.
Llegamos a lo ms alto de la montaa, al espacio pedregoso ante los
muros de Chakpori, muros que encerraban toda aquella lamasera. El monje
de la puerta se apresur a darnos la bienvenida y otros dos monjes acudie-
ron rpidos a llevarse nuestros caballos. Me separ del mo con la mayor
alegra, aunque lamentando tener que echar otra vez sobre las piernas todo
mi peso.
-Tengo que ver despacio cmo tienes las piernas, Lobsang, pues no se
estn curando todo lo pronto que yo supona -dijo mi Gua. Un monje acu-
di a llevarse el equipaje del lama. Cuando se alejaba hacia la lamasera se
volvi y le dijo por encima del hombro: -Le ver a usted de nuevo dentro
de una hora.
El Potala era demasiado pblico para m, demasiado grandioso y
siempre haba que estar alerta para no fastidiar sin querer a un monje ma-
yor o a un lama joven; los lamas de ms edad nunca se ofendan, tenan co-
sas ms importantes de que preocuparse que si una persona los miraba o si
afectaba no verlos. Como siempre, slo son los inferiores los que crean di-
ficultades mientras que sus superiores eran amables, considerados y com-
prensivos.
Recorr el patio pensando que ya era hora de comer. En aquella etapa
de mi carrera el alimento era una de las cosas ms importantes, porque la
tsampa, a pesar de todas sus virtudes, le dejaba a uno con un poquito de
hambre!
Mientras pasaba por los bien conocidos corredores me encontr a mu-
chos chicos de mi edad que haban ingresado aproxima damente a la misma
edad que yo. Pero ahora las cosas haban cambiado mu cho, pues yo no era
ya un chico como los otros que hubiera de ser preparado o al que haba que
reir, sino que me hallaba en cambio bajo la proteccin especial del Gran
Lama Mingyar Dondup, el que llevaba la Tnica Azafrn. Se haban filtra-
do ya rumores de que yo iba a ser enseado especialmente y que me daran
una habitacin entre las de los lamas, que debera hacer esto o lo otro, y me
diverta notar que mis hazaas, verdaderas o imaginadas, eran ya muy co-
nocidas. Un chico le dijo a otro, entre risitas, que haba visto cmo me le-
vantaba del suelo un ventarrn y me elevaba hasta lo alto del Tejado Dora-
do.
-Lo vi con mis propios ojos -dijo-. Yo estaba all y lo vi sentado en el
suelo. Luego lleg el vendaval y vi que Lobsang sala volando. Pareca es-
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tar luchando con los diablos en el tejado. Despus... -el muchacho hizo una
pausa dramtica mientras mova mucho los ojos-. Y despus cay en bra-
zos de uno de los lamas Guardianes del Templo. -Hubo un suspiro de
asombro, admira cin y envidia mezclados y el chico continu-: Y entonces
a Lobsang lo llevaron ante el Recndito, lo cual ha dado distincin y
honor a nuestra clase!
Me abr camino por entre los sensacionalistas, la horda de chiquillos y
jvenes monjes que esperaban de m que hiciera algunas sorprendentes de-
claraciones, una especie de Revelacin de los Dioses, pero a m lo que ms
me preocupaba era encontrar alimento. Me abr paso entre ellos y fui por el
corredor hasta un sitio que me era muy conocido: la cocina.
-Ah! De modo que vuelves con nosotros, eh? Bueno, sintate, mu-
chacho, sintate y te alimentar bien. A juzgar por tu aspecto no te han da-
do mucho de comer en el Potala. Sintate y te dar de comer.
El viejo monje-cocinero se me acerc, me dio unas palmaditas en la
cabeza y me coloc en una pila de sacos de cebada vacos. Luego meti la
mano entre mi ropa y sac mi cuenco. Despus se alej, lo limpi cuidado-
samente (no lo necesitaba, por cierto!), acercndose al ms prximo de los
calderos. No tard en salpicar tsampa y t por todos sitios hacindome en-
coger las piernas por si me lo echaba encima.
-Vamos, vamos, muchacho -me dijo, ponindome el bol en las manos-
Cmelo, cmelo pronto pues s que pronto mandarn a buscarte. El Abad
quiere saber todo lo que ha ocurrido.
Por fortuna, lleg otra persona a quien tena que atender y el cocinero
se alej mientras me dejaba comiendo la tsampa.
Cuando la termin le di corteses gracias, porque era un buen viejo a
quien los chicos le fastidibamos, pero crea que ramos mejores si se nos
alimentaba adecuadamente. Me acerqu al gran latn de arena fina y limpi
con cuidado una vez ms mi escudilla. Despus, con la escoba, barr la are-
nilla que haba derramado en el suelo. Me volv hacia l, me inclin, lo que
le sorprendi agradablemente, y sal de all.
Fui hasta el final del corredor y apoy los brazos en la pared mientras
miraba. Debajo de m haba un pantano y un poco ms all flua un arroyo,
pero estaba mirando sobre el Kashya Linga, hacia el transbordador, porque
el barquero pareca tener ese da ms trabajo. Estaba de pie apoyado en sus
remos y los mova con gran persistencia. Su barca de piel de yak me pare-
ci atestada de gente y con bultos. Me pregunt por qu habra tanto mo-
vimiento e iba tanta gente a nuestra Ciudad Santa. Luego record que los
rusos haban presionado mucho a nuestro pas porque los ingleses haban
creado tambin dificultades y ahora los rusos enviaban a Lhasa muchos es-
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pas disfrazados de mercaderes y creyendo que nosotros, pobres e ignoran-
tes nativos, no nos daramos cuenta. Olvidaban, o quiz nunca llegaron a
saber, que muchos de los lamas eran telepticos y clarividentes y que sab-
an lo que ellos pensaban casi a la vez que ellos mismos.
Me gustaba estarme all contemplando tanta gente distinta, adivinar su
pensamiento y saber si eran buenos o malos. Con la prctica, eso resultaba
fcil, pero no era la oportunidad de quedarme all mirando a los otros, pues
lo que yo deseaba era ir a ver a mi Gua y tambin quera descansar. Me
dolan las piernas y estaba muy cansado. Mi Gua haba tenido que ir a la
Valla de la Rosa Silvestre antes de estar yo lo bastante bien para ocuparme
de mis asuntos. En realidad deba de haberme quedado una semana tendido
en el suelo entre mis mantas, pero el Chakpori -aunque sin duda era un
buen sitio- no acoga con gusto a los pequeos que estaban enfermos o que
tenan heridas de curacin lenta, pues rompan la rutina que haba all. En
cambio en el Potala haba, y era curioso, ms facilidades para curarse que
en nuestro Templo de la Curacin. En Chakpori se preparaba a ciertos
estudiantes para las artes de curacin. Nos enseaban cmo funcionaban
las diferentes partes del cuerpo, nos daban lecciones de acupuntura, en la
que se clavan en el cuerpo agujas muy finas para estimular ciertos centros
nerviosos, y nos hacan aprender hierbas, cmo cogerlas despus de haber-
las identificado, cmo prepararlas, guardarlas y secarlas. En el Chakpori te-
namos grandes edificios en los cuales los monjes, bajo la supervisin de
los lamas, estaban preparando siempre ungentos y hierbas. Recordaba la
primera vez que los haba visto...
Mir por la puerta, vacilante y asustado y sin saber lo que iba a ver ni
quin me vea. Senta curiosidad, pues aunque mis estudios no haban lle-
gado an a la medicina herbal, sin embargo me interesaba mucho. As que
miraba con gran atencin.
La habitacin era grande; tena un techo muy elevado y con grandes
vigas que se extendan de un lado a otro y sostenan una disposicin trian-
gular de marcos de donde descendan cuerdas.
Mir aquello durante algn tiempo sin ser capaz de comprender el ob-
jetivo de tales cuerdas. Entonces mis ojos vieron con mayor claridad en el
interior bastante oscuro y pude darme cuenta de que el otro extremo de las
sogas estaba atado a sacos de cuero a los que, por un adecuado procedi-
miento, les daban la dureza de la madera. Cada bolsa de cuero llevaba una
palabra pintada sobre ella, pero esas palabras nada significaban para m.
Contempl aquello y nadie se fij en m hasta que por fin se volvi un viejo
lama y me vio. Me sonri muy amable y me dijo:
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-Ven, muchacho, ven. Me alegra que uno tan joven se interese ya por
esto. Ven.
Vacilante, me dirig hacia l; me puso una mano en un hombro y con
gran asombro mo empez a hablarme de aquel sitio, sealando las diversas
hierbas y dicindome la diferencia que haba entre el polvo de hierba, el t
de hierba y el ungento de hierba. Me gustaba aquel viejo a quien parecan
haberle suavizado tanto sus hierbas! Frente a m haba una larga mesa de
piedra, de un tipo de piedra muy basto. No querra decir qu clase de piedra
era, pero probablemente sera granito. Era lisa, una lpida bastante grande.
A lo largo de sus lados unos monjes se atareaban extendiendo montoncitos
de hierbas. sa es la nica palabra que puedo encontrar para describirlos,
pues parecan unos manojos de hierbas, una masa de vegetacin marrn.
Extendan esas hierbas sobre la mesa y luego, con unas lisas piedras en
forma de ladrillo, las presionaban y las maceraban. Seguan en esa labor
hasta que slo quedaba una pulpa fibrosa. Cuando lle gaban a ese punto se
apartaban y otros monjes se acercaban con palas de cuero y piedras de bor-
de muy afilado. Cuidadosamente, los nuevos monjes raspaban el banco de
piedra y quitaban de sus palas de cuero todas las fibras. Despus, los mo n-
jes de antes extendan arena fina en el banco y frotaban ste con sus piedras
limpindolo y al mismo tiempo haciendo nuevos araazos donde sujetaran
las hierbas para que quedasen desmenuzadas.
Los monjes, con sus palas de cuero, llevaban el material fibroso hasta
el extremo de la gran habitacin donde, segn ya me daba cuenta, haba
humeantes calderos de agua. Uno tras otro tomaban sus palas y vaciaban el
contenido en uno de los calderos. Me interes ver que llevaban mucho
tiempo hirviendo, pero en cuanto echaban all ms material fibroso se inte-
rrumpa el hervor. El viejo lama me llev hasta all y me hizo mirar. Luego,
con un palo, movi aquel material y me dijo:
-Mira! Hervimos esto hasta que el agua desaparece y nos queda un
denso jarabe. Ya te ensear lo que hacemos con ello.
Me llev a otra parte de aquel local y all vi grandes jarros lle nos de
jarabe, todos ellos con etiquetas.
-Esto -dijo sealando a determinada jarra- es lo que damos a quienes
padecen infecciones catarrales. Basta con que beban un poco y, aunque el
gusto no es muy agradable, lo es mucho ms que el catarro. De todos mo-
dos, lo cura!
Contento, se ri y luego me llev hasta otra mesa en la habitacin de
al lado. All encontr a un grupo de monjes que trabajaban sobre un banco
de piedra que pareca ser un agujero. Tenan en las manos unas palas de
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madera y mezclaban muchas cosas bajo la direccin de otro lama. El viejo
lama que me informaba de todo aquello tan agradablemente, me dijo:
-Aqu tenemos aceite de eucaliptus, as como aceite de alcanfor. Mez-
clamos esto con algn aceite de oliva muy caro importado y luego los mo n-
jes, con esas palas de madera, lo remueven y aaden manteca. sta forma
una buena base para un ungento. Cuando tenemos enfermos del pecho se
alivian mucho si se lo untamos en el pecho y en la espalda.
Sin mucha decisin extend un dedo, toqu la mezcla que haba en el
borde del agujero y an con ms precaucin la ol e incluso sent que los
ojos me bizqueaban. El olor pareca quemarme. Era como si mis pulmones
fueran a incendiarse y aunque tena muchas ganas de toser, tema hacerlo
para no estallar. El viejo lama se ri mucho y dijo:
-Si te metes esto en la nariz te la despellejars por dentro. ste es el
producto concentrado; habr que diluirlo luego con ms mantequilla.
Ms all unos monjes estaban arrancndoles los extremos a unas hojas
de cierta planta seca y con gran atencin la filtraban por un pao que era
como una finsima redecilla.
-Esos monjes estn preparando unos ts especiales. Llamamos t a to-
da infusin de hierbas que puede beberse. se -y se volvi sealando- es un
t antiespasmdico y alivia ciertos casos de temblores nerviosos. Cuando
vengas aqu y ocupes tu puesto en todo esto, lo encontrars muy interesan-
te.
Entonces alguien lo llam pero l, antes de alejarse, me dijo:
-Mira a tu alrededor, muchacho, mira. Me complace mucho que a al-
guien le interesen tanto nuestras artes.
Me dio la espalda y se fue a toda prisa hacia la otra habitacin.
Me qued all oliendo esto o lo otro. Cog determinados polvos y los
aspir con tal intensidad que me subieron por la nariz y me pasaron a la
garganta hacindome toser mucho. Uno de los lamas me dio a beber t,
aunque, sinceramente, saba muy mal.
Me recuper de aquel incidente y fui hasta una pared alejada, junto a
la que haba un curioso barril. Lo mir y me asombr porque pareca estar
lleno de una rara corteza que nunca haba visto. Toqu un pedazo y se des-
hizo entre mis dedos. Lade la cabeza con cierto asombro porque no poda
comprender para qu podan servir aquellos pedazos de corteza sucios y
viejos, ms bastos y estropeados como nunca los hubiera visto en ninguno
de nuestros parques. Un lama me mir y, acercndose, me dijo:
-De modo que no tienes idea de lo que es esto, verdad?
-No, Honorable Lama Mdico -le contest-. Me parecen sucios dese-
chos.
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Se ri y segua muy divertido cuando me replic:
-sa, jovencito, es una corteza que empleamos para curar la en-
fermedad ms corriente en nuestros das, una corteza que alivia mucho y
que ha salvado muchas vidas. No adivinas lo que es? Cul es la enferme-
dad ms corriente?
Me haba intrigado aquel lama y, despus de pensarlo mucho, no pude
saber para qu era aquella corteza y lo confes. Sonri al decirme:
-Estreimiento, jovencito, estreimiento. La peor maldicin del mu n-
do. Esta corteza la importamos de mercaderes indios y viene de un pas
muy lejano donde la llaman cscara sagrada; la utilizamos como t o, en
ocasiones excepcionales, la hervimos como t y, cuando est destilada, la
mezclamos con cierta coleccin de cales y azcares y luego la preparamos
en forma de pldoras. Las toman as los que no pueden resistir su gusto ci-
do como t.
Me sonri con gran amabilidad, sin duda contento al ver cunto me in-
teresaba aquello, y desde luego era muy interesante.

El viejo lama, el primero con el que charl all, volvi a toda prisa y
me pregunt qu tal me las arreglaba. Luego, me sonri al ver que tena en
la mano un pedazo de cscara sagrada.
-Mastcala, muchacho, mastcala! Te sentar muy bien, te curar
cualquier tos que puedas tener porque te dar miedo toser despus de mas-
ticar eso!
Hizo unos ruiditos divertidos como si fuera un diablillo. Aunque se
trataba de un Alto Lama Mdico, la verdad es que tena muy poca estatura.
-Mira esto, mira -dijo-, esto viene de tu pas, le llamamos olmo resba-
loso; es la corteza de ese rbol. Muy til para los que padecen de trastornos
gstricos. Hacemos una pasta con eso y el desgraciado paciente lo toma y
se alivia su dolor. Pero espera, muchacho, espera. Cuando vengas por aqu
ms tarde, estoy seguro de que descubriremos que tienes ante ti un gran fu-
turo.
Le di las gracias a l y al otro lama por su amabilidad y termin en-
tonces aqulla que sera la primera de muchas visitas mas all.
Procur ir lo ms rpido que pude, aunque pasito a pasito, pues haba
llegado un chico llevndome la orden de que fuese a ver a mi Gua el lama
Mingyar Dondup, que me esperaba en su habitacin junto a la cual estaba
la ma, pues me haban instalado al lado de l. As que me recog el ropaje
procurando ir lo ms arreglado posible y me di la mayor prisa que pude,
pues tena mucha prisa en saber qu habitacin me haban asignado.

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Captulo duodcimo




Mi nueva habitacin era agradable; pequea pero lo bastante grande
para lo que yo necesitaba. Me agrad darme cuenta de que dispona de dos
mesas bajas, sobre una de las cuales haba muchas revistas y diarios. En
otra mesa se hallaban varias cosas muy buenas esperndome, cosas dulces
de las que tanto me entusiasmaban. Cuando entr me sonri un monje-
sirviente y dijo:
-Los Dioses de la Fortuna te han sonredo, Lobsang. Te han asignado
la habitacin junto a la del Alto Lama Mingyar Dondup. -Ya lo saba pues
me deca cosas de las que ya estaba enterado, pero entonces aadi-: Aqu
tienes una puerta de comunicacin; debes recordar no entrar nunca por esa
puerta sin permiso de tu Gua, pues se puede hallar en profunda medita-
cin. Ahora no puedes verlo durante algn tiempo, de modo que te propon-
go que comas de eso.
Dicho esto se volvi y sali de mi habitacin. Mi habitacin! Qu
bien sonaba eso! Era maravilloso disponer de un cuarto propio despus de
haber tenido que dormir pblicamente con tantos otros chicos.
Fui hasta la mesa, me inclin sobre ella y examin cuidadosamente to-
das las cosas excelentes que haba encima. Despus de una incertidumbre
frentica decid coger una cosa colorada y con polvo blanco. La tom con
la mano derecha y luego, por si con aquella no tena bastante, cog otra con
la mano izquierda. Luego me acerqu a la ventana para ver en qu sitio del
edificio estaba.
Apoy los brazos en el alfizar de la ventana muy metido hacia dentro
y asom la cabeza mascullando una desgraciada palabra cuando se me cay
uno de los pasteles indios. Sujet bien el otro, no fuera a correr la misma
suerte, y entonces volv a observar el paisaje.
Me hallaba en la parte extrema sudoriental del edificio y mi habitacin
era la ltima a la derecha en la esquina del anejo. Poda ver el Parque de la
joya, el Norbu Linga. Entonces paseaban por all varios lamas que parecan
discutir. Gesticulaban mucho. Pas algunos momentos contemplndolos.
Eran muy divertidos. Uno tomaba algunas posturas en el suelo mientras el
otro le declamaba y luego cambiaban de sitio. S, s, s, ya saba yo lo que
estaban haciendo: ensayaban para los debates pblicos porque el propio
Dala Lama tomara parte en una discusin pblica lamstica. Seguro de
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que no iba a perderme algo que no supiera ya, decid dedicarme a otras co-
sas.
Unos cuantos peregrinos andaban por el camino de Lingkor como si
esperasen encontrar oro bajo cualquier mata o debajo de cualquier piedra.
Era una mezcla muy varia pues algunos de ellos eran peregrinos ortodoxos,
verdaderamente sinceros, mientras que otros -estaba yo seguro de ello- eran
espas rusos que vigila ban tanto a los chinos como a nosotros; y chinos que
espiaban a los rusos y tambin a nosotros. Pens que mientras se espiasen
unos a otros podan dejarnos tranquilos! Debajo de mi ventana haba un
pantano con un riachuelo que lo cruzaba e iba a desembocar en el Ro Fe-
liz. Cruzaba el ro un puente por donde pasaba el camino de Lingkor. Con-
templ aquello con cierta diversin porque haba un pequeo grupo de mu-
chachos de la ciudad a los que llambamos Cabezas Negras porque no ten-
an afeitada la cabeza como nosotros los monjes. Jugueteaban en el puente,
tiraban pedacitos de madera a los lados y cruzaban al lado contrario para
ver cmo lle vaba a aqullos el agua. Uno de los chicos, empujado por uno
de sus compaeros, perdi el equilibrio y se cay al agua. Sin embargo, eso
no fue muy grave pues logr salir a flote y lleg a un sitio de la orilla don-
de haba mucho fango, que yo conoca ya, por desgracia para m. Luego to-
dos los muchachos bajaron corriendo a la orilla y ayudaron a su compaero
a limpiarse, pues saban lo que les diran sus padres si volvan a la ciudad
de Lhasa despus de dejar a su compaero en semejante situacin.
Ms al Este el barquero segua ejerciendo su oficio cruzando el ro una
y otra vez para ganar un poco ms de dinero. Aquello me interesaba verda-
deramente, pues nunca haba ido yo en barco por el ro y era por entonces
la mayor de mis ambiciones.
Un poco ms all del transbordador haba otro pequeo parque, el
Kashya Linga, a lo largo del camino que iba hasta la Misin china. Desde
mi habitacin poda ver los muros de la Misin china y mirar al jardn aun-
que estaba bien protegido por los rboles. Los chicos creamos que en esa
misin se cometan horribles atrocidades. Y quin sabe, quiz tuvisemos
razn.
Ms al Este estaba el Khati Linga, un parque muy agradable, pero algo
hmedo, en terreno pantanoso. Ms lejos, el Puente Turquesa, que yo poda
ver desde all y que siempre me encantaba. Me agradaba mucho ver a la
gente que entraba en el puente cerrado para salir al poco tiempo por el otro
extremo.
Pasado el Puente Turquesa poda ver yo la ciudad de Lhasa, el Ayun-
tamiento, y, por supuesto, los tejados dorados de Jo Kang, la catedral de
Lhasa, que quiz fuese el edificio ms antiguo de nuestro pas. Mucho ms
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all estaban las montaas con las ermi tas y la acumulacin de diferentes
lamaseras. SI, estaba yo muy satisfecho con mi habitacin y entonces
comprob que desde all no poda ver el Potala. Simultneamente pens
que tampoco los altos funcionarios del Potala podan verme a m, de modo
que si tiraba guijarros o pellas de tsampa sobre los peregrinos nadie me ve-
ra y los peregrinos echaran la culpa de los proyectiles a los pjaros.
En el Tibet no tenamos camas; dormamos en el suelo. La mayora de
las veces no disponamos de cojines ni de nada parecido sobre el suelo sino
que nos envolvamos en mantas y nos acostbamos utilizando quiz nuestra
propia ropa como almo hada: pero an no era hora de acostarse y permanec
dndole la espalda a la ventana de modo que la luz pasaba sobre mis hom-
bros. Cog una revista. Nada significaba su ttulo para m y poda estar en
ingls, francs o alemn, ninguno de cuyos idiomas saba yo. Pero aquella
revista pareca ser india, pues tena una especie de mapa en la cubierta y yo
poda reconocer, mirndolo, algunos de los nombres.
Pas las hojas. Aquellas palabras nada significaban para m y me de-
diqu exclusivamente a ver las ilustraciones. Cuando estaba all sentado y
contento, con la impresin de que mi suerte haba mejorado mucho, me
senta feliz y miraba las fotografas mientras que mis pensamientos iban
muy lejos. De pronto, hojeando la revista me detuve en las pginas centra-
les y me re muchsimo al ver all una coleccin de fotografas de hombres
cabeza abajo y como formando nudos y formas raras. Ya saba yo lo que
era aquello: unos ejercicios de yoga, que tanto se cultivaba en la India. Me
divirtieron mucho las expresiones de aquellos hombres y entonces me inte-
rrump de repente al ver que estaba all, sonrindome desde la puerta abier-
ta de comunicacin entre las dos habitaciones, mi Gua el lama Mingyar
Dondup.
Antes de que pudiera ponerme en pie me hizo seas de que no me
moviera diciendo:
-No, aqu no hemos de tratarnos de un modo serio, Lobsang. Las for-
malidades slo son propias de las ocasiones formales, pero esta habitacin
es tu hogar as como la ma- y seal por la puerta abierta- es el mo. Pero
por qu te reas tanto?
Procur ponerme serio e indiqu la fotografa de yoga. Mi Gua entr
en mi habitacin y se sent en el suelo junto a m:
-No debes rerte de las creencias de otras gentes, sabes, Lobsang?
Como no te gustara que otra gente se riera de tus creencias. Estos -y seal
las fotos- estn practicando el yoga. Yo no hago yoga ni ninguno de los al-
tos lamas, pues slo aquellos que no pueden hacer cosas metafsicas cult i-
van el yoga.
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-Maestro! -dije con alguna excitacin-. Quiere usted decirme algo
del yoga, cmo lo practican y qu es en realidad? Me preocupa mucho qu
pueda ser.
Mi Gua se mir los dedos durante unos momentos y luego me res-
pondi:
-Bueno, s, tienes que aprender esas cosas. Hablemos de ellas ahora.
Te dir algo del yoga.
Segu sentado y escuchaba a mi Gua. Haba estado en todas partes, lo
haba visto todo y de todo haba hecho, y lo que ms quera yo era imitarlo.
Le escuch con ms atencin de la que le hubiera prestado cualquier mu-
chachito.
-No me interesa el yoga -dijo- porque slo es un medio de disciplinar
el cuerpo. Si una persona tiene ya la disciplina corporal, el yoga slo es pa-
ra ella una prdida de tiempo. En nuestro pas slo las clases muy inferiores
practican el yoga. Los indios, en cambio, conceden gran importancia al cul-
to del yoga y lo la mento muchsimo porque es una manera de apartarse de
las autnticas Verdades. Desde luego, antes de ejercitarse en varias prcti-
cas metafsicas debe uno controlar su cuerpo, su respiracin, sus emocio-
nes, y por supuesto los msculos. Pero -y se sonri al mirarme- me opongo
al yoga porque es slo una manera de intentar por la fuerza bruta lo que
debera lograrse por medios espirituales.
Mientras estaba hablando l yo miraba las fotografas y me pareca
muy notable que la gente intentara hacer aquellos nudos con el cuerpo y
creyera que eso era muy espiritual. Pero mi Gua continu:
-Muchos de los indios de clase inferior pueden lograr una especie de
trucos practicando el yoga. Son hbiles para el hipnotismo y para otros va-
rios trucos que confunden con las verdaderas fuerzas espirituales; pero son
trucos y nada ms. Nunca he odo decir que nadie vaya a los Campos Ce-
lestiales porque sea capaz de hacer nudos con su cuerpo -dijo, rindose.
-Pero por qu hace la gente esas cosas tan raras? -pregunt.
-Hay ciertas cosas, ciertas manifestaciones fsicas -prosigui l- que
pueden conseguirse por el yoga y no hay duda de que si uno practica el yo-
ga quiz pueda desarrollar sus msculos, pero eso no contribuye a desarro-
llar la espiritualidad. Muchos de los indios dan exhibiciones y a esos hom-
bres se les lla ma faquires. Viajan de pueblo en pueblo y de ciudad en ciu-
dad dando representaciones de yoga, quizs intentando hacerse nudos con
el cuerpo, como t dices, o teniendo un brazo levantado sobre la cabeza
mucho tiempo o haciendo otras cosas notables. Adoptan una actitud sagra-
da como si realizasen lo ms maravilloso del mundo y, como son una mi-
nora que habla mucho y utilizan en gran escala la publicidad, la gente ha
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llegado a la conclusin de que el yoga es una manera fcil de alcanzar las
Grandes Verdades. Pero eso es completamente errneo, pues el yoga slo
le ayuda a uno a desarrollar, a controlar, o a disciplinar el cuerpo pero no a
conseguir espiritualidad.
Apenas lo creeras -aadi, riendo- pero cuando yo era muy joven in-
tent el yoga hasta darme cuenta de que estaba empleando tanto tiempo en
lograr unos ejercicios infantiles que no me quedaba el tiempo suficiente pa-
ra dedicarlo al progreso espiritual. As, aconsejado por un viejo sabio, dej
el yoga y me dediqu a los asuntos serios. -Me mir y ext endi un brazo en
direccin a Lhasa, lo movi para incluir la direccin del Potala y dijo-: En
todo nuestro pas no vers que los principales lamas practiquen el yoga.
Van a lo verdadero. -Levant las cejas y me mir al aadir-: Siempre halla-
rs que los yoguis impresionan mucho a la gente diciendo lo maravillosos e
importantes que ellos son y que poseen las claves de la salvacin y la espi-
ritualidad. Sin embargo, el verdadero adepto a la metafsica no habla de lo
que realmente puede lograr. Por desgracia hay una ruidosa minora de los
que practican el yoga que tratan de atraer la atencin pblica. El consejo
que puedo darte, Lobsang, es ste: Nunca te preocupes del yoga, ya que es
intil para ti. Has nacido con ciertas facult ades: clarividencia, telepata ,
etc.; y no necesitas en absoluto el yoga. Incluso puede serte perjudicial.
Mientras l habl pasaba yo las pginas sin pensar, fij la atencin
porque vi lo que pareca ser un hombre occidental con una expresin forza-
da, como si intentara hacer un ejercicio. Se lo ense a mi Gua, que lo mi-
r y dijo:
-Ah, s, ste es una vctima del yoga. Un occidental que in tent un
ejercicio y se disloc un hueso. Es muy poco aconsejable, nada aconseja-
ble, que los occidentales intenten el yoga, pues sus msculos y huesos no
son lo bastante giles y slo se debe hacer el yoga (si no puede uno evitar-
lo!) cuando se est entrenado desde muy pequeo. Para alguien que intente
empezar a media edad, son unos ejercicios insensatos e indudablemente
dainos. Sin embargo, es ridculo decir que la prctica del yoga causa en-
fermedades. Nada hay de eso. Slo se emplean unos pocos msculos y a
veces una persona puede tener una dislocacin o un msculo daado pero
entonces hace mal esa persona en practicarlo a su edad. -Se ri al cerrar la
revista y dijo-: Los nicos yoguis que he conocido eran medio locos que se
crean los ms listos del mundo, crean saberlo todo y estaban convencidos
de que la prctica del yoga era la salvacin del mundo. Pero slo es un
ejercicio como cuando vosotros los chicos os subs a un rbol o andis so-
bre zancos y cuando corris para que suba una cometa. El yoga no es ms
que un ejercicio fsico, slo eso y nada espiritual. Es posible que pueda
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ayudarle a uno mejorando su condicin fsica de modo que luego se pueda
olvidar del yoga y dedicarse a lo que verdaderamente importa, las cosas del
espritu. Despus de todo, en pocos aos todos abandonan el cuerpo, el cual
no importa que haya estado lleno de huesos duros y msculos endurecidos;
lo nico import ante es el estado del espritu.
-Ah, y debo advertirte esto -dijo, insistiendo en el tema-: Muchos de
los que practican el yoga olvidan que se dedican a un culto de entrenamien-
to fsico. En cambio, han adoptado algunas de nuestras prcticas ocultas de
curacin y dicen que stas van adjuntas al yoga. Eso es completamente fal-
so, pues cualquiera de las prcticas curativas puede hacerla una persona
que ignore por completo el yoga, y con frecuencia mucho mejor. As -y me
seal muy serio-, no te dejes llevar nunca por la publicidad del yoga, que
puede desviarte de la Senda.
Se volvi y, levantndose, pase por la habitacin. Luego se volvi
hacia m:
-Aqu tengo algunas cartas que quiero claves en tus paredes -aadi-.
Es mejor que vengas a buscarlas.
Entonces se me acerc para levantarme y evitarme ese esfuerzo. Fui
con l a su habitacin y all, en una mesa, haba tres papeles enrollados.
Levant uno dicindome:
-Este es un antiqusimo grabado chino que se hizo hace mu chos cen-
tenares de aos con madera. Est ahora en la ciudad de Pekn, pero quiero
que estudies cuidadosamente en esta reproduccin cmo imitaron los rga-
nos del cuerpo unos monjes dedicados a tareas varias. -Call unos momen-
tos y me seal algo en el dibujo-. Aqu -dijo- los monjes estn ocupados
mezclando alimento y fluido, y esto es el estmago. Los monjes preparan
todo este alimento para que pase por varios tubos antes de que llegue a
otros monjes. Si estudias esto tendrs una firme idea del funcio namiento
bsico del cuerpo humano.
Enroll aquello, lo at con gran cuidado mediante las pequeas atadu-
ras que llevaba ya fijas y despus cogi otro rollo que me ense.
-Aqu -continu- tenemos una representacin de la espina dorsal. Ve-
rs en esto dnde estn localizados los diferentes centros entre la base de la
espina dorsal y lo alto de la cabeza. Debes tener esta lmina en tu cuarto
frente a ti para que sea lo ltimo que veas por la noche y lo primero por la
maana.
Cuidadosamente enroll la lmina y la at, pasando luego a la tercera.
Solt su cierre y la desenroll.
-Aqu tienes una representacin del sistema nervioso con las cosas que
has de estudiar, como el ganglio cervical, el nervio del vago, el plexo car-
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daco, el plexo solar y el plexo plvico. Todo eso lo tendrs que conocer
porque es esencial para tu prepara cin como lama mdico.
Mir aquello sintindome cada vez menos capacitado, pues me pareca
que nunca llegara a dominar todo eso del cuerpo humano, tantos nervios y
vsceras. Pero pens que me quedaba mu cho tiempo; que me dejaran ir a
mi propia velocidad y si no poda aprender tanto como ellos esperaban... en
fin, no se poda hacer ms de lo que uno daba de s.
-Ahora te propongo que salgas a tomar un poco de aire. Pon esas l-
minas en tu habitacin y puedes hacer lo que quieras durante el resto del
da..., a no ser que quieras hacer algo malo! -dijo con una sonrisa.
Me inclin respetuosamente ante l y, llevndome los tres rollos, volv
a mi habitacin, cerrando la puerta de comunicacin. Durante algn tiempo
me qued en el centro del cuarto preguntndome cmo fijara aquellos car-
teles y entonces not que haba ya unos salientes adecuados en la pared.
Acerqu una mesa debajo de uno de los salientes; subindome en ella, lo
que aument mi estatura, me las arregl por fin para colgar el primer cartel
en un saliente. Me retir hasta el otro extremo de la habitacin y mir con
aprobacin mi labor. No, no estaba derecho. Mir aquello con ms deteni-
miento para ver sus defectos y volv a acercarme. Cuando por fin consegu
que estuviera bien nivelado, me dediqu a los otros dos. Al acabar qued
satisfecho y me sacud las manos complacido. Sonriendo, sal de mi habita-
cin preguntndome adnde ira, pero cuando pas ante la puerta de mi
Gua vi al final del corredor al monje-sirviente. Me salud muy amistosa-
mente:
-sa es la salida ms rpida. Es una puerta privada, slo para los la-
mas, pero me han dicho que a ti te permiten utilizarla. Hizo un movimiento
hacia ella y le di las gracias. No tard en salir al aire libre.
El final de la senda de la montaa estaba exactamente por debajo de
m. A la derecha haba muchos monjes trabajando. Me pareci que estaban
limpiando el camino pero no me detuve por temor a que me enviasen a
hacer algo. En cambio, avanc directamente y me sent algn tiempo sobre
una piedra mientras mi raba a la ciudad, que no estaba muy lejos, por lo
menos lo bastante cerca para que yo pudiera distinguir en el clarsimo aire
del Tibet los trajes de los mercaderes, los monjes, y los lamas. Todos ellos
en sus asuntos.
Pronto avanc unas cuantas yardas y me sent en otra roca junto a la
cual haba un agradable arbusto. Mi atencin la atrajo el pantano que estaba
hacia abajo. Por all la hierba creca mucho y era muy verde; pude distin-
guir burbujas donde los peces se mo van en los profundos charcos. Mien-
tras estaba sentado all se produjo en torno a m un sbito movimiento y
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una voz ronca dijo: Hhrrah. Memrau!. Entonces sent un carioso golpe
en la espalda al darme en ella una slida y peluda cabeza. Me volv y acari-
ci al viejo gato y l me lami con una lengua que era tan spera como el
suelo arenoso. Luego salt hacia delante, se subi a mi regazo, volvi a ba-
jar dando saltos y acab marchndose hacia unos arbustos que estaban all
cerca, y no dejaba de mirarme conforme se iba. Parado por fin, con la cola
erguida, las orejas tiesas y mirndome con sus ojos azules relucientes, pa-
reca la propia imagen de la investigacin. No me mov y l avanz de
nuevo hacia m dicindome: Mrrau! Mrrau!. Como yo no me mova,
tendi una de sus patas hacia m y me clav sus garras en la parte baja de
mi manto tirando de l suavemente.
-Gato, pero se puede saber qu es lo que te pasa? -le pre gunt exa s-
perado.
Me levant lentamente y mir en torno a m para ver qu agitaba al ga-
to. Nada haba que ver, pero el gato corri hacia unas matas que haba a
cierta distancia y luego volva hacia m y me clavaba las uas en mi manto.
Me decid a bajar la pendiente del monte y empec un lento y cauteloso
descenso mientras que el gato bailaba alrededor de m con mucha excita-
cin, daba saltos y se me acercaba repetidas veces para darme con la cabe-
za.
Me agarraba a los matorrales al ir descendiendo y llegu al punto don-
de el gato se haba vuelto hacia m, pero all no se vea nada.
-Gato, eres idiota? -dije irritado-. Me has hecho venir hasta aqu slo
por jugar.
-Mmrrau! Mmrrau!- dijo el gato, agarrndose de nuevo a mi manto,
dndome golpes por debajo de ste y mordisquendome los dedos que me
salan por las sandalias.
Con un suspiro resignado segu avanzando un poco ms, dej atrs
otro matorral y tuve que agarrarme a l pues estuve a punto de caerme por
el borde. Me volv para decirle algunas cosas muy desagradables al amigo
gato, que estaba cada vez ms excitado. Lanzndose de pronto por el borde
el gato desapareci. Pareci parrseme el corazn con la impresin, pues el
viejo gato era buen amigo mo y cre QUE SE HABA SUICIDADO! Con
gran cautela me puse de rodillas y agarrndome a las matas mir hacia all
abajo. A unos doce pies por debajo estaba el cuerpo de un monje anciano.
Mis horrorizados ojos vieron su cabeza manchada de sangre y que tambin
tena sangre su manto. Not que su pierna derecha estaba doblada en un
ngulo muy raro. Palpitndome el corazn de terror, excitacin y esfuerzo,
mir en torno a m y descubr que poco ms all, a la izquierda, haba un
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pequeo declive por el cual descend y me encontr junto a la cabeza del
viejo monje.
Con muchsimo miedo llegu a decidirme a tocarlo. Estaba vivo. Al
tocarle, movi los ojos un poco y gimi. Se haba cado dndose con la ca-
beza sobre una piedra. El gato estaba sentado all cerca contemplndome
con gran atencin.
Di unos golpecitos suaves en la cabeza del monje palmendole bajo
las orejas, hacia el cuello y luego hacia el corazn. Despus de algn tiem-
po abri los ojos y mir en torno a s como sin saber dnde estaba. Lenta-
mente me fueron enfocando sus ojos.
-No se preocupe -le dije para animarlo-. Subir y buscar ayuda para
usted. No tardar mucho.
El pobre viejo intent sonrer y de nuevo cerr los ojos. Me volv, y
apoyndome en las manos y en las rodillas, ya que ste era el procedimien-
to ms seguro y ms rpido, sub hasta el sendero que iba a la puerta secre-
ta de los lamas. Cuando entr, casi me tropec con el monje-sirviente.
-Rpido! Rpido! -dije -. Hay un monje herido en las rocas. Mientras
yo deca esto sali mi Gua de su habitacin y me mir intrigado por mi
emocin.
-Maestro! Maestro! -exclam-. He encontrado con la ayuda del
Honorable Puss Puss, a un viejo monje que est herido. Tiene una herida en
la cabeza y una pierna doblada de forma rara. Ne cesita ayuda urgentemen-
te.
Mi Gua se apresur a dar instrucciones al monje-sirviente y luego se
dirigi a m.
-Ve t delante, Lobsang. Ya te alcanzar -dijo.
Salimos juntos de Chakpori y cruzamos el pequeo sendero. Le indi-
qu la pendiente por donde era preciso descender y not consternado que la
tnica azafrn se estaba manchando; la ma estaba ya tan sucia que poca di-
ferencia podan hacer unas seales ms. All estaba el Honorable Puss Puss
bailoteando por delante de nosotros en el sendero y pareca muy aliviado de
ver que el lama Mingyar Dondup iba conmigo. Pronto llegamos al viejo
monje, que an tena los ojos cerrados. Mi Gua se arrodill junto a l y sa-
c varios paquetes, vendas y algo que llevaba en un pedazo de tela y que
hizo oler al monje. Este estornud violentamente y nos miraba con unos
ojos muy cansados y doloridos. Pareci aliviarse mucho al ver quin lo
atenda.
-No se preocupe, amigo, vienen ya a ayudarle -dijo mi Gua. Entonces
el monje volvi a cerrar los ojos y suspir aliviado.
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Mi Gua levant la tnica del monje y vimos unos pedazos de hueso
que levantaban la piel de la pierna por debajo de la rodilla.
-Tenle las manos, Lobsang -me dijo-. Sujtalo con fuerza. Apoya tu
peso sobre l para que no pueda moverse. Voy a ponerle bien la pierna. -
Entonces agarr el tobillo del monje y, con un sbito movimiento, puso de-
recho ese miembro y vi que los huesos desaparecan bajo la piel. Fue tan
rpido, tan cuidadosamente hecho, que el viejo ni siquiera tuvo tiempo de
gemir.
Rpidamente tom mi Gua dos ramas muy apropiadas de un arbusto
bastante grande y las cort con un cuchillo. Envolvindolas con pedazos de
su propia tnica entablill con ellas la pierna herida. Entonces tenamos
que sentarnos y esperar.
Pronto llegaron ruidos de personas que descendan. Eran un grupo de
monjes dirigidos por un lama y que aparecieron bajando por el sendero.
Les gritamos para dirigirles hasta el, lugar donde estbamos. Rodearon al
viejo monje, y uno joven, que no puso mucha atencin, quiso demostrar lo
seguro que pisaba y, tropezando en las piedras, resbal por la pendiente. La
parte inferior de su tnica se le enganch en un matojo, se le subi aquella
por encima de la cabeza como una piel de pltano y apareci desnudo a la
vista de los peregrinos que pasaban por el Camino Circular abajo. Mi Gua
lanz una risita y les dio a otros dos monjes la orden de que lo rescatasen
sin dilacin. Cuando lo recogieron, pareca muy avergonzado y se haba
ruborizado mucho. Pens que tendra que pasar varios das sin sentarse para
que estuviera cmodo pues las piedras le haban hecho muchos araazos.
Con muchas precauciones los monjes instalaron al lesionado en una
fuerte lona y le prepararon una camilla conveniente. Formaron con la tela
una especie de tubo y luego metieron dentro un grueso palo. Afortunada-
mente, el hombre estaba inconsciente y dos monjes, ayudados por los otros,
levantaron el palo y emprendieron una lenta y cauta retirada por entre el
matorral, subiendo por el sendero de la montaa hasta llegar a la seguridad
de Chakpori.
Yo me qued all acariciando al Honorable Puss Puss y contndole a
mi Gua el lama Mingyar Dondup cmo haba ido a buscarme el gato para
que socorriese al viejo.
-El pobre hombre se hubiera muerto probablemente si no hubieras avi-
sado, Honorable Puss Puss -le dijo mi Gua, acaricindole su peludo lomo.
Luego se volvi hacia m y me dijo-: Buen trabajo, Lobsang, has empezado
bien. Sigue as.
Trabajosamente subimos juntos por el sendero montaoso, envidiando
ambos al Honorable Puss Puss, que bailaba y jugueteaba por delante de no-
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sotros. Mi Gua entr en Chakpori, pero yo me qued sentado fuera jugan-
do con el Honorable Puss Puss, acercndole un flexible pedazo de corteza
que l finga creer que era algn feroz enemigo. Saltaba, grua, hasta ruga
y atacaba la corteza. Pasamos un rato de muy cordial amistad.
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Captulo decimotercero




Era agradable hallarse otra vez en Chakpori entre los que ya me tenan
por uno de los suyos. All los Maestros se hallaban intensamente dedicados
a la preparacin de los lamas mdicos. Mi Gua haba propuesto que yo
asistiera a las clases de anatoma, hierbas y medicina, pues Chakpori era el
centro de tales enseanzas.
Con otros veinticinco (muchachitos como yo, muchachos mayores y
uno o dos jvenes monjes de otras lamaseras) me sent en el suelo de una
de nuestras aulas; el lama Maestro pona gran inters en su trabajo, le gus-
taba mucho ensearnos.
-Agua! -dijo-. El agua es la llave para la buena salud. La gente no be-
be lo bastante para el buen funcionamiento del cuerpo. Come uno y se for-
ma una masa que no puede atravesar el largo camino por los intestinos. El
resultado es un atasco, mala digestin y la incapacidad para tener la cabeza
despejada en el estudio y la prctica de la metafsica.
Se interrumpi mirando a su alrededor como para desafiarnos a que
pensramos de otra manera.
-Maestro! -dijo un joven monje de una de las lamaseras inferiores-,
seguramente, si bebemos cuando comemos diluiremos nuestros jugos gs-
tricos. Por lo menos, eso me han dicho.
El joven monje se call bruscamente y mir en torno a s, como con-
fuso por su audacia.
-Buena duda! -exclam el lama Maestro-. Por lo menos, mucha gente
tiene esa impresin, pero est EQUIVOCADA! El cuerpo es capaz de
proporcionar un jugo digestivo altamente concentrado. En verdad, tan
concentrado que bajo ciertas condiciones los jugos digestivos pueden em-
pezar a digerir el cuerpo!
Abrimos la boca asombrados y sent gran temor al pensar que me es-
taba comiendo a m mismo. El Maestro sonri y se dio cuenta de la conmo-
cin que haba causado. Durante unos mo mentos ms sigui callado para
que sus palabras nos causaran an mayor impresin.
-Cmo se producen las lceras gstricas, las irritaciones esto-
macales? -pregunt mirndonos de uno en uno con la esperanza de que al-
guno le respondiera.
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-Maestro! -fue mi audaz intervencin-, cuando un hombre se pero-
cupa tiene lceras de modo muy parecido a como podra padecer de dolor
de cabeza!
El Maestro sonri y respondi:
-Buena observacin! S, cuando alguien se preocupa, los jugos gstri-
cos de su estmago se hacen cada vez ms concentrados hasta que por fin
resulta atacada la parte ms dbil del estmago y cuando los cidos que
normalmente hacen digerir el alimento erosionan esa parte ms dbil de
aqul, pueden causar un agujero, retortijones que trastornan el estmago y
llevan a una mayor concentracin de los jugos. Por fin los cidos pasan por
el agujero que han hecho y se calan por entre las capas del estmago cau-
sando lo que llamamos lceras gstricas. Una adecuada provisin de agua
aliviara en gran medida esta situacin e incluso EVITARA las lceras.
Con la moral (si estis preocupados), y bebiendo agua en cantidad, reduci-
ris el riesgo de tener lceras!
-Maestro! -dijo un chico insensato-. Espero que la gente no haga de-
masiado caso de eso, pues soy uno de los que han de subir agua por la
montaa... y es un trabajo muy pesado.
Mucha gente no presta suficiente atencin a los problemas de un pas
como el Tibet. Tenamos agua abundante, pero la mayor parte de ella en
los sitios donde no se necesitaba! Para proveer a las necesidades de lamase-
ras como las del Potala y de Chakpori, equipos de monjes-aguadores y de
chicos llevaban recipientes de cuero para agua por las sendas montaosas.
Caballos y yaks cargados eran tambin utilizados para transportar el agua
necesaria para nuestro sustento. Interminables equipos de trabajadores se
afanaban en tener llenos unos depsitos que eran colocados en posiciones
accesibles. No nos bastaba con abrir un grifo para tener el agua, caliente o
fra, que precisbamos y la nuestra haba de ser sacada de un depsito.
Tambin se empleaba arena muy fina de las orillas de los ros para limpiar
los utensilios y fregar los suelos. El agua era PRECIADSIMA! Se lavaba
nuestra ropa a la orilla del ro; llevbamos all nuestras prendas en vez de
hacer que el ro subiera a la montaa.
El lama Maestro no hizo caso de lo que dijo aquel chico y pro sigui:
-La peor enfermedad de la humanidad es -e hizo una pausa para causar
un efecto dramtico, que nos hizo pensar en enfermedades contagiosas y en
el cncer- EL ESTREIMIENTO! El estreimiento origina ms enferme-
dades generales que cualquier otra causa. Es la base de enfermedades ms
graves. Le hace a uno perezoso, malhumorado y sentirse muy mal. El es-
treimiento puede ser CURADO! -Otra vez hizo una pausa y mir en torno
de s-. No se cura con dosis masivas de cscara sagrada ni por mucho
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aceite de castor que se tome, sino sencillamente bebiendo bastante agua.
Pensad que comemos y que el alimento que tomamos ha de llegar a nuestro
estmago y pasar por nuestros intestinos. En stos, unos pelitos llamados
villi (que son como tubos) absorben el poder digestivo del alimento que
se va digiriendo y del que ya se ha digerido. Si el alimento es demasiado
slido, no puede entrar en los villi. Se convierte en pegotes duros. Los
intestinos se retuercen, as podemos describir la accin peristltica, y s-
ta empuja la comida por el canal alimentador dejando sitio para ms. Pero
si la comida es SLIDA la perstole slo produce dolor y no movimiento.
Por eso, el agua es muy necesaria para suavizar la masa.
Es lamentable que todos los estudiantes de medicina crean tener todos
los sntomas que estudian. En efecto, me apret el abdomen, pues estaba
SEGURO de que todo yo era una masa endurecida. Tengo que hacer algo
para remediarlo, pens.
-Maestro! -dije-, cmo acta un laxante?
El lama que era nuestro Maestro se volvi hacia m. Su mirada me
sonrea.
-Una persona que debe tomar un laxante es ya alguien que carece de la
suficiente provisin de agua en el cuerpo. Est estreido por tener insufi-
ciente fluido que suavice sus excrementos acumulados. Hay que obtener el
agua y lo primero que proporciona un laxante al cuerpo es agua por los vi-
lli, de modo que la masa sea suavizada y soltada, y as se fortalece la nece-
sidad peris tltica. Se siente dolor cuando los pegotes duros se adhieren a la
superficie interna y el cuerpo queda deshidratado. Siempre hay que beber
mucha agua despus de tomar un laxante. -Sonri al aadir-: Desde luego
debo decirle a nuestro amigo el aguador que quienes padecen de estrei-
miento deberan echarse a la orilla del ro y beber mucho.
-Maestro! Por qu los que padecen de estreimiento tienen tan mal
la piel y les salen tantos granos?
Un chico que tena muy mal la piel haba preguntado aquello y se son-
roj muchsimo cuando todos le miramos.
-Tendramos que librarnos de nuestros desechos como lo manda la
Naturaleza -respondi nuestro Maestro-. Pero si el hombre obstruye ese
mtodo, entonces los desperdicios van a parar a la sangre, tapando los con-
ductos vitales y el cuerpo procura librarse de esos desechos a travs de los
poros de la piel. Por supuesto no es algo lo bastante fluido para que pueda
pasar por los finos tubos de los poros y de ah resulta un atascamiento y los
granos. Beber mucha agua y hacer suficiente ejercicio. As no tendremos
que pagar tanto por la cscara sagrada, el jarabe de higos o el aceite de
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castor. -Se ri y dijo-: Ahora, en un momento terminaremos, con esto para
que podis ir en seguida a beber muchsima agua!
Agit su mano en un gesto de despedida y se dirig hacia la puerta,
cuando entr corriendo un mensajero.
-Honorable Maestro, hay aqu un chico llamado Rampa? Martes
Lobsang Rampa, por favor?
El Maestro volvi la cabeza y me seal.
-Qu has hecho ahora, Lobsang? -me pregunt suavemente.
Avanc de mala gana exagerando mi coje ra patticamente y pregun-
tndome qu poda haber pasado esta vez. El mensajero le dijo al lama:
-Este muchacho tiene que presentarse en seguida al Seor Abad. Ten-
go que llevarle conmigo, y no s por qu.
Pens: Qu puede haber ocurrido AHORA? Me habra visto alguien
tirndoles tsampa a los monjes? Acaso me veran echar sal al te del Maes-
tro de los aclitos? O quiz... y sombramente fui repasando los varios pe-
cados de los que yo saba que era culpable. Y si el Seor Abad conoca
VARIAS de mis ofensas? El mensajero me llev por los fros y desnudos
corredores de Chakpori. All no haba lujo; nada de ornamentos drapeados
como en el Potala. Todo era funcional. Ante una puerta montaban guardia
dos vigilantes y all se detuvo el mensajero. Me murmur antes de entrar:
-Espera!
Me quede all muy quieto apoyndome en un pie y luego en otro
mientras que los vigilantes me observaban framente como si yo fuera al-
guna forma inferior de vida humana. El mensajero reapareci.
-Entra! -me mand, empujndome.
Contra mi voluntad cruce la puerta, que se cerr detrs de m. Haba
entrado y me inmoviliz el asombro. All no haba austeridad! El Seor
Abad, ataviado con una riqusima vestidura en rojo y oro, estaba sentado
sobre una plataforma levantada a unos tres pies del suelo. Cuatro lamas lo
atendan. Recobrndome de mi impresin, me incline con tanto fervor que
me crujieron las rodillas, y mi escudilla y mi caja de los hechizos entrecho-
caron. Detrs del Seor Abad un lama me hizo seas de que avanzara y le-
vant la mano cuando llegue al punto donde deba detenerme.
Silencioso, el Abad me miraba. Repasaba atentamente todo mi aspec-
to: mi ropa, mis sandalias, y probablemente se dio cuenta de que tena muy
bien afeitada la cabeza. Se volvi hacia uno de los lamas de servicio y dijo:
-Conque este es el muchacho, eh?
-S, mi seor -contest el lama a quien haba dirigido la pre gunta.
-Magnfico! De modo, chico, que eres t el que llev ayuda al monje
Tengli?
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El lama que me haba indicado antes que me acercase movi los labios
y me seal. Comprend lo que me quera indicar. As que habl:
-He tenido una gran suerte, Mi Seor Abad -respond con la que supu-
se que era humildad suficiente.
Y otra vez aquella mirada inspeccionndome como si yo fuera una es-
pecie de bichito en una hoja. Por fin volvi a hablar:
-Eh, ahh! S, has de ser muy felicitado por eso, arramffl!
Volvi su mirada hacia otra parte y el lama que se hallaba detrs de el
me hizo seas para que hiciera la reverencia y me marchara. As, me incli-
ne por tres veces y me retire hacia atrs cautamente, envindole un telep-
tico Gracias al lama que me haba guiado con tan claras seales. La puer-
ta dio contra mi trasero. Me volv para buscar el pestillo. Por fin, pude ce-
rrarla y me apoye en una pared lanzando un Fiu! de alivio. Mis ojos, al
mirar hacia arriba, vieron a un gigantesco vigilante que me dijo:
-Bueno? Acaso vas a los Campos Celestiales? No te hagas el remo-
ln ah, chico! -me chill junto a una oreja.
Malhumorado, me recog la larga tnica y fui por el corredor mientras
los dos vigilantes me miraban con mala cara. En algn sitio cruji una
puerta y una voz dijo: QUIETO! Vaya, por el Diente de Buda, que
habr hecho ahora?, me pregunte desesperado al pararme y volverme para
ver de que se trataba. Un lama avanzaba hacia m y-menos mal, SONRE-
A!-lo reconoc como el lama que me haba estado haciendo indicaciones
por detrs del Seor Abad.
-Te has portado bien, Lobsang -murmur contento-. Lo hiciste todo
como debas. Aqu tienes un regalo para ti. Al Seor Abad tambin le gus-
tan!
Me puso en las manos un paquete muy agradablemente abultado, me
dio una palmadita en el hombro y se alej. Me quede estupefacto toque-
teando el paquete y tratando de adivinar cul sera su contenido. Levant la
mirada y all estaban los dos vigilantes mirndome benvolos, pues haban
odo las palabras que me haba dicho el lama.
-AU! -exclam, asustado, al mirarlos.
La sonrisa de un vigilante era algo tan raro que me asust. Y sin ms
me alej con la mayor rapidez que me fue posible para salir de aquel corre-
dor.
-Que llevas ah? -canturre una vocecita. Volv la cara y vi a mi lado
a un nio recin ingresado. Con lengua estropajosa me dijo-: Algo de co-
mer, supongo! Dame un poco; tengo hambre.
Lo mire y efectivamente me pareci hambriento. Haba un cuarto-
almacn al lado y le lleve all. Nos sentamos detrs de unos sacos de ceba-
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da. Abr con gran cuidado el paquete y saqu lo que contena: Alimento
indio.
-Oh! -dijo el chiquillo-. Nunca he comido algo como esto!
Le pas uno de los pasteles, el que tena algo blanco por encima. Lo
mordi y los ojos se le ponan cada vez ms redondos. De pronto record
que yo tambin tena uno de los pasteles en la mano izquierda. Pero haba
DESAPARECIDO! Un ruido detrs de m me hizo volverme. All estaba
uno de los gatos comindose mi PASTEL! Y pareca gustarle mucho! Con
un suspiro de resignacin met de nuevo la mano en el paquete y saqu otro
pastel.
Rarrh?- dijo una voz detrs de m. Una pata me toc el brazo.
Rarrh? Mrraw?, dijo otra vez el gato, y cuando me volv a mi rar ya me
haba quitado el segundo pastel y se lo estaba comiendo.
-Oh! HORROROSO ladrn! -grit enfadado, y luego record lo
buenos que eran esos gatos, qu amigos eran y cunto me consolaban-. Lo
lamento, Honorable Gato Guardin -le dije contrito-. Trabajas para ganarte
la vida y yo no. -Le dej el pastel y levant el gato en mis brazos. Ronro-
neaba, ronroneaba y ronroneaba.
-Ah! -dijo el nio-. A m no me dejan ni tocarlos. Cmo te lo con-
sienten a ti?
Tendi una mano y accidentalmente se llev otro dulce. Como no
hice comentario alguno se tranquiliz y se instal con ms comodidad para
comerse el pastel. El gato segua ronroneando y me daba topetazos cario-
sos con la cabeza. Le di otro medio pastel, pero ya haba tenido suficiente;
se limit a ronronear an ms fuerte y frot un lado de la cara contra el
dulce, derramando el pegajoso jarabe sobre sus patillas. Satisfecho de que
yo hubiera entendido las gracias que me haba dado, se march solemne-
mente, salt al marco de la ventana y se qued all sentado lavndose al c-
lido sol. Cuando dej de mirarlo observ que el chiquillo haba cogido el
pastel contra el que el gato se haba frotado y se lo estaba comiendo.
-Crees en la religin? -me pregunt el nio.
Creo yo en ella?, pens. Es una pregunta muy curiosa. Estamos
aqu preparndonos para ser lamas mdicos y sacerdotes budistas cuando
de pronto ese nio va y me pregunta: Crees en la religin?. Qu locu-
ra, pens. QU LOCURA. Luego volv a preguntarme si de verdad crea
yo en la religin y qu crea.
-Yo no quera venir aqu -dijo el pequeo-. Pero me obligaron. He re-
zado a la Santa Madre Dolma; he rezado mucho para no venir, pero no he
podido evitarlo. Rec para que mi madre no muriera , pero se muri y los
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que disponen de los Muertos vinieron y se llevaron su cuerpo y se lo dieron
a los buitres. Nunca se me ha atendido una plegaria. Y a t i Lobsang?
Estbamos all sentados en el cuarto-almacn, recostados sobre los sa-
cos de cebada. En la ventana, el gato se lavaba sin cesar. Se mojaba una pa-
ta delantera, se la pasaba por un lado de la cara, volva a humedecer la pata,
se la pasaba por la parte de arriba de la cabeza detrs de las orejas y otra
vez volva a lavarse un lado de la cara. Me produca un efecto casi hipnti-
co verlo sentado lamindose y limpindose, lamindose y limpindose y as
continuamente...
Plegarias? Ahora que pensaba en ello, tampoco a m me re sultaban
eficaces las plegarias. Entonces, si no serva rezar, para qu haba que
hacerlo?
-Quem muchas barras de incienso- dijo el pequeo humildemente-.
Las coga de la caja especial donde las guardaba la Honorable Abuela, pero
los rezos nunca me servan. Y ahora estoy aqu en Chakpori preparndome
para algo que no deseo ser. POR QU? Por qu tengo que ser monje si
no me interesan estas cosas?
Apret los labios, levant las cejas y frunc el entrecejo como lo haba
hecho recientemente el Seor Abad mirndome. Luego observ crticamen-
te a aquel nio desde la cabeza a los pies. Por fin le dije:
-Por ahora dejaremos ese asunto. Pensar en ello y sabrs la respuesta
a su debido tiempo. Mi Gua el lama Mingyar Dondup lo sabe todo y le pe-
dir que me aconseje sobre eso.
Cuando me volv para ponerme difcilmente en pie vi el paquete de
dulces indios que estaba ya casi agotado. Dejndome llevar por un impulso
envolv bien lo que quedaba y se lo puse en las manos al chiquillo, el cual
estaba asombrado.
-Aqu tienes esto -le dije-. Te ayudar a meditar en cosas espirituales,
cosas de las que importan. Ahora debes irte porque tengo que pensar.
Sujetndole un codo le conduje hasta la puerta y le ech amablemente.
Le encantaba poder irse pues tema que cambiase yo de idea y quisiera que
me devolviese los dulces indios.
Libre ya de l, me concentr en asuntos ms importantes... En uno de
los sacos haba visto un hermoso pedazo de cuerda. Me acerqu all y lo
saqu de la boca del saco. Luego me acerqu a la ventana y jugu con el
gato, persiguiendo l el extremo de la cuerda que yo haca moverse. Saltaba
sobre los sacos, se meta entre ellos y por lo general se diverta mucho. Por
fin, tanto l como yo nos cansamos casi simultneamente. Se me acerc,
me dio unos golpecitos con la cabeza y se estuvo con la cola levantada en
el aire diciendo: Mrrau!. Por fin salt al alfizar de la ventana y desapa-
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reci en uno de sus misteriosos viajes. Me guard el pedazo de cuerda y sa-
l al corredor, por el que segu hasta llegar a mi habitacin.
Durante un rato estuve ante la lmina ms importante. Era una figura
masculina y se poda ver dentro de ella. Primero apareca la trquea y a la
izquierda de ella un dibujo de dos monjes muy atareados soplando para in-
troducir aire en los pulmones. A la derecha otros dos monjes introducan
aire en el lado derecho de los pulmones y me fij en que trabajaban mucho
para ello. Luego, un grabado del corazn. De ste unos monjes sacaban
sangre o ms bien fluido, pues no se poda ver que fuese sangre. Ms all
haba una amplia cmara que era el estmago. Un monje, evidentemente
uno de los mayores, estaba sentado detrs de una mesa y cinco monjes se
hallaban muy atareados llevando paquetes de comida. El monje principal
anotaba la cantidad de alimentos que llevaba.
Ms all un grupo de monjes sacaban bilis de la vescula biliar para
diluir los alimentos y ayudar as a la digestin. Otros monjes se hallaban
ocupados en lo que evidentemente era una fbrica qumica -el hgado-; es-
taban rompiendo varias sustancias con cidos y me causaba un efecto fas-
cinante mirar aquel cuadro porque luego todo pasaba por vueltas y revuel-
tas que representaban los intestinos. Los monjes metan varias sustancias
en los intestinos. Ms all se encontraban los riones, donde los monjes se-
paraban diferentes fluidos y cuidaban de que stos fueran enviados en la di-
reccin adecuada. Pero debajo de la vejiga apareca lo ms interesante de
todo: dos monjes aparecan sentados en los lados opuestos de un tubo y sin
duda controlaban la marcha de un fluido. Luego se fij mi vista en el rostro
de la figura y no me pareci raro que tuviese aquella expresin de mal
humor con tanta gente en su interior que le pinchaban y daban golpes por
dentro y le hacan cosas raras. Me estuve un rato en agradable contempla-
cin y hacindome fantasas sobre los hombrecillos que estaban all dentro.
Por fin son una llamada leve en la puerta de comunicacin y a los
pocos momentos se abri. All se hallaba mi Gua el lama Mingyar Don-
dup. Sonri aprobatoriamente al verme contemplar las figuras.
-Esa es una imagen muy antigua; la hicieron en su forma original
grandes artfices de China. La figura primitiva es de tamao natural y fue
hecha con diferentes clases de madera. Yo he visto ese original y verdade-
ramente parece tener vida. Tengo entendido que has causado una exc elente
impresin al Seor Abad, Lobsang. Me dijo poco despus que crea que t
tienes notables facultades. -Y aadi con una voz un poco irnica-: Pude
asegurarle que el Recndito era de la misma opinin!
Me zumbaba la cabeza de pensar en la religin, de modo que le dije
humildemente:
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-Maestro, me permite hacerle una pregunta sobre algo que me ha
preocupado mucho?
-Desde luego que s. Si puedo ayudarte, lo har con mucho gusto.
Qu te inquieta? Pero vamos a mi habitacin, donde podemos sentarnos
cmodamente y tomar el t.
Se volvi y se dirigi hacia su cuarto despus de haber comprobado
con una rpida mirada que mis provisiones disminuan rpidamente. Cuan-
do estuvimos ambos en su cuarto envi a buscar un sirviente y pronto estu-
vo listo el t. Cuando terminamos de tomarlo el lama me sonri y dijo:
-Bueno, qu te pasa ahora? Tmate el tiempo que quieras para con-
trmelo todo; no hace falta que asistas al Servicio Ves pertino.
Se sent en la posicin del loto, con las manos unidas en su regazo.
Me sent, o ms bien me inclin de lado y procur ordenar mis pensamien-
tos para exponer lo ms claramente posible el asunto sin chapucear.
-Honorable Maestro -dije por fin-, me preocupa la religin; no veo pa-
ra qu sirve. He rezado y otros tambin lo han hecho y nada hemos conse-
guido con nuestras plegarias. Parece como si hubisemos estado rezndole
a un desierto. Es como si los dioses no escuchasen las oraciones. Parece
que como ste es el Mundo de la Ilusin tambin deben ser ilusiones las
oraciones y la religin. Tambin s que muchos peregrinos buscan la ayuda
de los lamas para que sus problemas sean resueltos, pero nunca he sabido
que ninguno se haya arreglado. Tambin mi padre (cuando yo tena un pa-
dre!) empleaba a un sacerdote todo el tiempo, pero no parece habernos ser-
vido de mucho. Maestro, puede usted decirme, quiere usted decirme para
qu sirve la religin?
Mi Gua permaneci en silencio algn tiempo mirndose las manos
juntas. Por fin suspir y me mir fijamente.
-Lobsang -dijo-, la religin es muy necesaria. Es absolutamente nece-
sario, esencial, que haya religin que imponga una disciplina espiritual a
sus creyentes. Sin religin la gente sera peor que los animales salvajes. Sin
religin no habra voz de la conciencia. Te digo que no importa en absoluto
si uno es hind, budista, cristiano o judo; todos los hombres tienen la san-
gre roja y su fe es en lo esencial la misma.
Se interrumpi y me mir, tratando de saber si yo le podra seguir en
lo que estaba hablando y en el significado que l pensaba. Mov la cabeza
afirmativamente.
-Aqu en la Tierra la mayora de la gente -continu- se parece mucho a
los nios de la escuela, nios que nunca ven al director y que nunca ven el
mundo exterior a la escuela. Imagnate que el edificio de la escuela est to-
talmente rodeado por un alto muro; hay ciertos maestros en ese centro do-
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cente, pero a los principales nunca los ven en la clase a que me refiero. Y
los alumnos de esa escuela tendrn entonces una base para pensar que no
hay director alguno si no tienen la capacidad suficiente para comprender
que debe de haber alguien que est por encima de los maestros corrientes.
Cuando los nios son exami nados y pueden pasar a una clase superior pue-
den entonces mo verse fuera del muro que rodea la escuela y quiz lleguen
a conocer al Director y vean el mundo en torno. Con demasiada frecuencia
pide la gente pruebas, quieren tener la prueba de todo y la necesitan para
creer que existe Dios, y el nico modo de que tengan esa prueba es que
sean capaces de viajar astralmente, capaces de clarividencia, pues cuando
viaja uno ms all de los confines de esa clase que est amurallada, puede
verse ms all la Verdad Mayor.
De nuevo se interrumpi y me mir inquieto para saber si iba yo si-
guiendo satisfactoriamente sus observaciones. La verdad es que lo com-
prenda muy bien y cuanto deca tena para m pleno sentido.
-Imaginemos que tenemos una clase -continu- y que creemos que
nuestro Director se llama Tal y Cual. Pero hay cerca de nosotros otra clase
y podemos conocer a es os estudiantes; discuten con nosotros y nos dicen
que el Director se llama de otra manera a como creamos. Pero una tercera
clase, a la que tambin podemos conocer, interrumpe desconsideradamente
y nos dice que todos somos idiotas porque no hay Director alguno, pues si
lo hubiera lo habramos tratado o visto. Por lo menos, no tendramos duda
alguna sobre su nombre. Ahora, Lobsang -dijo mi Gua sonriendo-, com-
prenders que una de las clases estaba llena de hindes, que llaman a su Di-
rector de una manera; la otra puede estar llena de cristianos, que dan a su
Director otro nombre. Pero cuando sacamos la esencia de cada religin nos
encontramos con que todas ellas tienen caractersticas comunes y bsicas.
O sea que para que todas hay un Dios, un Ser Supremo. Podemos adorarle
de muchas maneras diferentes, pero mientras lo adoremos con nuestra
creencia eso es lo que importa.
Se abri la puerta y entr un monje -sirviente trayndonos ms t. Mi
Gua se alegr al servir ms pues tena sed de tanto hablar y yo tambin me
dije que, sediento de tanto escuchar, necesitaba bebida. Una excusa era tan
buena como la otra!
-Lobsang, suponte que todos los aclitos, monjes y lamas de la lama-
sera de la Valla de la Rosa Silvestre no tuvieran a nadie responsable que
estuviera encargado de la disciplina de ellos; hay siete mil habitantes en
aquella lamasera, nada menos que siete mil. Supongamos que no tuvieran
all disciplina ni esperanza de recompensa, ni castigos, y supongamos que
todos pudieran hacer all lo que quisieran sin que la conciencia les remo r-
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diera por nada. Pronto habra anarqua, incluso asesinatos, podra suceder
cualquier cosa. Desde luego esos hombres son mantenidos en orden por la
disciplina, tanto espiritual como fsica, pero es esencial para todos los pue-
blos del mundo tener una religin, pues se debe tener tanto disciplina espi-
ritual como fsica, porque si slo hay disciplina fsica entonces es un pro-
blema de fuerza y ganar el ms fuerte, pero cuando hay disciplina espiri-
tual se dirige me diante el amor. El mundo de hoy necesita volver a la reli-
gin, no a una determinada sino a cualquier religin, la ms indicada para
el temperamento de la persona a quien concierne.
Sentado all meditaba en todo lo que haba odo. Poda ver el sentido
que tiene una disciplina, pero segua preguntndome por qu nunca hall-
bamos una respuesta a nuestras plegarias.
-Honorable Maestro -pregunt-. Todo eso est muy bien, pero si la re-
ligin es algo tan bueno para nosotros, por qu no son atendidas nuestras
oraciones? Yo estuve rezando para no tener que venir a un vaciadero...
Bueno, quiero decir a una lamasera, pero a pesar de mis plegarias tuve que
ir. Si la religin es tan buena, por qu he tenido que venir, por qu no se
han atendido mis ruegos en mis oraciones?
-Lobsang, cmo puedes saber que tus oraciones no han sido atendi-
das? Tienes una idea equivocada de la oracin. Mucha gente cree que les
basta unir las manos y pedirle a un misterioso Dios que les conceda una
ventaja sobre sus prjimos. Muchos rezan para tener dinero. A veces algu-
nos rezan para que un enemigo les caiga en las manos. En la guerra, los
bandos contrarios rezan para obtener la victoria y las dos partes aseguran
que Dios est con ellas y que se halla dispuesto a aplastar al enemigo. No
debemos considerar a Dios como a una Gran Figura sentada ante una mesa
y recibiendo las peticiones que le llegan en forma de ple garias y conce-
diendo todo lo que se le pide. -Se ri y continu-: Imagnate que vas a ver
al Seor Abad y que le dices que ests rezando para te suelte de la lamase-
ra o para que te d una gran cantidad de dinero. Acaso crees que contesta-
ra a tu peticin en el sentido que t deseas? Lo ms probable sera que su
respuesta fuese en el sentido contrario al deseado por ti!
Aquello me pareca sensato, pero tena que pensar en la falta de senti-
do de seguir rezando si no haba quien me respondiera o concediera las co-
sas que uno peda.
-Tu idea de la oracin, por lo que veo, es completamente egosta. Lo
que pides todo el tiempo es algo para ti. Crees que puedes rezarle a un
Dios para pedirle que te enve una caja de almendras garrapiadas? Crees
que puedes rezar para encontrarte en los brazos un gran paquete de dulces
indios? La oracin debe ser para beneficio de los dems. La oracin ha de
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servir para dar gracias a Dios. La oracin debe consistir en la afirmacin de
lo que deseas en provecho de los dems, no de ti. Cuando rezas das cierto
poder a tu pensamiento y, si es posible o conveniente, debes rezar en alto,
pues eso aade poder a los pensamientos. Pero debes asegurarte de que tus
plegarias son altruistas y llegar a la conviccin de que no contradicen las
leyes naturales.
Aunque mova la cabeza para expresar mi asentimiento, me pareca
que las oraciones servan de poco. Mi Gua me sonri ante mi aparente fal-
ta de atencin.
-S, ya s lo que piensas -prosigui-, crees que la oracin es una pr-
dida de tiempo. Pero supongamos que una persona acaba de morir o su-
pongamos que alguien lleva ya muerto algunos das y que supieras que
puedes rezar una oracin que obtenga respuesta positiva. Imaginemos que
rezaras para que esa persona volviera a la vida. Crees que sera convenien-
te resucitar a alguien que llevara muerto tanto tiempo? Algunos rezan para
que Dios haga morir a alguien que acaba de disgustar a la persona que reza.
Crees que sera razonable esperar que Dios fuese por ah matando gente
porque alguna persona insensata hubiera re zado para ello?
-Pero, Honorable Maestro, los lamas rezan todos ellos al unsono en
los templos, y todos ellos piden cosas diferentes. Qu finalidad puede te-
ner eso?
-En efecto, los lamas rezan al unsono en los templos pensando en di-
ferentes cosas. Rezan (es decir, dirigen sus pensamientos) para que se les
permita ayudar a los desgraciados. Rezan para que los desvalidos puedan
tener ayuda, lo cual es una asistencia teleptica. Rezan para que quienes
son ya fantasmas errantes perdidos en el desierto ms all de esta vida pue-
dan ser guiados, para que si una persona muere sin saber nada del otro lado
de la muerte, l o ella no se pierdan en una cinaga de ignorancia. Por eso
rezan los lamas (enviando pensamientos telepticos), para que los que ne-
cesitan ayuda la reciban. -Me mir con cierta seriedad y aadi-: Los lamas
no rezan en beneficio pro pio, no rezan para ser ascendidos. No se les ocu-
rre orar para que el lama Tal o Cual, que ha sido de trato un poco difcil, se
caiga de un tejado o tenga una desgracia semejante. Slo rezan para ayudar
a los dems.
Mis ideas se me iban desquiciando un poco, pues siempre habla credo
que un dios, o la Bendita Madre Dolma podra atender un ruego, si se le
haca llegar con el suficiente fervor. Por ejemplo, yo no haba querido in-
gresar en una lamasera y haba re zado muchsimo para ello. Pero por mu-
cho que rezara, no pude evitar ir a la lamasera. Segn pareca, el rezo slo
era algo que quiz pudiera ayudar a otras personas.
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-Sigo tus pensamientos claramente y no coincido con tus puntos de
vista en este asunto -dijo mi Gua-. Si uno ha de ser espiritual debe hacer
por los dems lo que deseara que le hicieran a l mismo. Debes rezar para
tener la fuerza y la sabidura que te permitan proporcionarles tambin a los
dems sabidura y fuerza. No debes rezar en provecho propio, pues eso es
un ejercicio intil, una prdida de tiempo.
-Entonces -pregunt-, una religin es algo que tenemos que hacer por
los dems?
-Nada de eso, Lobsang, una religin es algo que VIVIMOS. Son unas
normas de conducta que nos imponemos voluntariamente a nosotros mis-
mos para que se purifiquen y fort alezcan nuestros Superyoes. Al tener pen-
samientos puros, eliminamos los pensamientos impuros y fortalecemos
aquello a lo que volvemos cuando abandonamos el cuerpo. Pero cuando
domines ms el viaje astral podrs ver la verdad. Por ahora (durante unas
cuantas semanas ms) debes creer lo que te digo. La religin es muy real,
muy necesaria. Si rezas y tus rezos no son atentidos como crees, puede ser
que en definitiva tu oracin hubiera sido ya contestada, porque antes de ve-
nir a esta Tierra hacemos un plan concreto de las ventajas y desventajas
que encontraremos en este mundo. Planeamos nuestra vida en la Tierra (an-
tes de venir aqu) lo mismo que un estudiante de un gran colegio planifica
sus cursos y estudia para al final de ellos ser esto, lo otro, o lo de ms all,
aquello para lo que se ha preparado.
-Cree usted, Honorable Maestro, que hay una religin superior a
otra? -dije con bastante timidez.
-Ninguna religin es mejor que el hombre que la profesa. Aqu tene-
mos nuestros monjes budistas. Algunos de ellos viven santamente, pero
otros no tanto. Una religin es algo muy personal y cada persona tiene un
modo diferente de abordar la religin, cada uno ve cosas diferentes en la
suya. No importa que un hombre sea budista, hind, judo o cristiano. Lo
que realmente importa es que cada uno practique su religin lo mejor posi-
ble de acuerdo con su creencia.
-Maestro -volv a preguntar-. Est bien que una persona cambie de
religin y puede un budista convertirse en cristiano o un cristiano hacerse
budista?
-Mi opinin personal, Lobsang, es que, excepto en circunstancias in-
slitas, una persona no debe cambiar de religin. Si alguien ha nacido en la
fe cristiana y vive en el mundo occidental, debe conservar su fe, pues uno
absorbe las creencias religiosas lo mismo que los primeros sonidos de su
lengua, y a veces ocurre que si una persona que es cristiana se convierte de
pronto en hinduista o en budista, ciertos factores hereditarios tienden a de-
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bilitar la aceptacin de la nueva fe y, con demasiada frecuencia, para com-
pensar lo que perdi, el nuevo hinduista o budista se vuelca fanticamente
a favor de su nueva religin mientras que al mismo tiempo le quedan toda
clase de dudas y conflictos sin resolver bajo la superficie. Pocas veces es
satisfactorio el resultado. Soy partidario de que cada cual se mantenga fiel
a la creencia re ligiosa que tiene desde el principio.
-Mmmm! -hice mientras meditaba-. Entonces parece ser que mis
ideas religiosas han estado completamente equivocadas. Resulta que uno
tiene que dar, y no pedir para uno. Slo cabe la esperanza de que algn otro
pida para uno en sus oraciones.
-Podemos aspirar a la comprensin, y uno puede rogar en sus oracio-
nes ser capaz de ayudar a los dems porque ayudando a los otros aprende
uno, enseando a los dems aprendemos, y salvando a los otros se salva
uno. Hay que dar antes de recibir, hay que dar de nosotros mismos, dar
nuestra compasin, nuestra mi sericordia. Hasta que uno no sea capaz darse,
no podr recibir de los dems. No es posible obtener comprensin sin haber
sido comprensivo antes con los problemas de los otros. La religin es algo
muy grande, Lobsang, demasiado grande para ser tratada en una breve
conversacin como sta. Pero piensa en ello. Piensa en lo que puedes hacer
por los dems, en cmo puedes proporcionar placer y progreso espiritual a
los otros. Permteme pre guntarte algo, Lobsang: t contribuiste a salvar la
vida de un pobre monje viejo que tuvo un accidente. Si piensas en ello sin-
ceramente reconocers que has tenido con ello placer y elevada satisfac-
cin. Es as o no?
Pens en eso y s, era muy cierto, me senta muy satisfecho de haber
ido all tras el Honorable Puss Puss y haber contribuido a socorrer al viejo.
-S, Honorable Maestro, lleva usted razn, me siento muy satisfecho -
respond por fin.
Caan las sombras de la tarde y el manto morado de la noche iba ex-
tendindose paulatinamente por nuestro Valle. En la lejana Lhasa las luces
empezaban a oscilar y la gente se mova ya tras sus visillos encerados. De-
bajo de nuestra ventana uno de los gatos lanz un quejoso grito que fue
contestado por otro gato cercano. Mi Gua se levant, estirndose. Pareca
estar poco gil y cuando logr ponerme en pie casi me ca de frente porque
haba estado sentado hablando ms tiempo del que crea, y s, tambin yo
estaba entumecido. Nos asomamos juntos a la ventana durante algunos
momentos y entonces mi Gua dijo:
-Ser una buena idea descansar bien esta noche pues quin sabe si
maana temprano tendremos quehacer. Buenas noches, Lobsang, buenas
noches.
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-Honorable Maestro -dije-. Gracias por el tiempo que ha empleado y
la molestia que se ha tomado ensendome. Soy lento de entendederas y
supongo que mi mente no es muy viva, pero ya voy empezando a entender
ms. Gracias. Buenas noches!
Me inclin ante l, me volv y me dirig hacia la puerta de co-
municacin.
-Lobsang -me llam el Gua. Yo le atend en seguida-. El Seor Abad
estaba verdaderamente satisfecho de ti y eso deber hacerse constar en tu
expediente. El Seor Abad es un hombre austero y muy serio. Te has por-
tado bien. Buenas noches.
-Buenas noches -repet cuando entraba ya en mi habitacin.
Hice con rapidez mis sencillos preparativos para la noche y entonces
me tend, no para dormirme inmediatamente, sino para pensar en las cosas
de que habamos hablado y deba reconocer que, indudablemente, pertene-
cer como era debido a la religin que siempre fue la de uno poda propor-
cionar la disciplina espiritual ms adecuada y excelente.
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Captulo decimocuarto




Au! Aaagg!! Fue muy molesto salir rodando y quedarme unos
momentos preguntndome dnde estaba. Contra mi voluntad me despert;
bueno... casi. El cielo estaba hacia el Este algo colorado. Unos cristales de
hielo suspendidos a gran altura en los picos de las montaas brillaban con
prismticos reflejos y matices de arco iris. Por encima de m, el cielo se-
gua estando intensamente prpura y ese color se aclaraba cuando yo lo mi-
raba. Qu fro tena! El suelo de piedra era como un bloque de hielo, y yo
temblaba. Mi nica y fina manta era una pobre proteccin para mi fro le-
cho. Bostezando, me frot los ojos con los nudillos, tra tando de quitarme
de encima el sueo y demorar por unos pocos minutos el esfuerzo de levan-
tarme en tan fra maana.
Irritado y an medio dormido, mov mi almohada que era mi tnica.
Atontado por los efectos de haber dormido tanto, intentaba descubrir cul
era la parte de arriba de mi tnica. Desesperado, pues no acababa de des-
pertarme del todo debidamente, hice un nuevo intento y an ms enfadado
conmigo mismo descubr que me la haba puesto al revs. Rezongando con
tra m mismo la rasgu. Bien puedo decirlo, pues la vieja y podrida tnica
se abri por la espalda hasta abajo. Contempl entristecido el dao, que-
dndome desnudo en el aire, que era tan fro que me sala el aliento como
una nube blanca. Me haba ganado un buen castigo. Pues, qu iba a decir
el Maestro de los Aclitos? Rompiendo una propiedad lamstica por un ca-
prichoso descuido y la estupidez de un chico. Bien saba yo TODO lo que
iba a decir pues me lo haba dicho muchas veces.
No nos daba tnicas nuevas. Cuando a un muchacho se le quedaba
corta su tnica, le daban la de otro compaero que hubiera crecido ms.
Todas nuestras tnicas eran viejas; algunas de ellas se mantenan sin rom-
perse ms por la fe que por su resistencia. Ahora mi tnica se haba TER-
MINADO, me dije, mientras miraba los tristes restos. Entre mis dedos el
tejido era fino, vaco, privado de vida. Apenado me sent y me cubr con
la manta. QU HARIA? Por lo pronto hice a la prenda ms desgarrones
y luego, envuelto en mi manta como si fuera una tnica, fui en busca del
Maestro de los Aclitos. Cuando llegu a su oficina estaba dicindole cosas
verdaderamente horribles a un nio que deseaba otro par de sandalias.
-Los pies fueron hechos antes que las sandalias, pequeo, los pies
fueron hechos antes que las sandalias! -repeta enfadado-. Si yo pudiera
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hacer mi voluntad irais todos descalzos, pero aqu tienes otro par. Cuda-
las. Bueno! Qu quieres T? -me pregunt al verme envuelto en mi li-
viana manta.
Cmo me miraba! Con qu furia me taladraban sus ojos al pensar
que otro aclito quera tambin algo de su preciado depsito!
-Honorable Maestro -dije temblando-, se me ha roto la tnica pero es
muy poco resistente y hace mucho tiempo que casi ya no me sirve.
-Conque no T E SIRVE??? -vocifer-. Soy yo quien dice si una
cosa deja de servir, no t, miserable chico. Ahora vete a hacer tus cosas en-
vuelto en andrajos por castigo a tu audacia.
Un monje sirviente se inclin y murmur algo.
-Cmo? Qu? Habla si es que sabes, HABLA! -chill y tron el
Maestro de los Aclitos.
El monje-sirviente correspondi a los chillidos gritando:
-He dicho que este muchacho estuvo hace poco ante el Re cndito.
Tambin le llam mi Seor Abad y es el chela del Honorable Maestro el
lama Mingyar Dondup.
-Alp! Arra! -se asombr el Maestro de los Aclitos-. Por qu, en
nombre del diente de Buda, no me has dicho quin era? Eres un necio, un
imbcil, el peor de todos los aclitos!
El Maestro de los Aclitos se volvi hacia m con una forzada sonrisa
en sus agudas facciones y pude ver que le era violento tener que hacerse el
simptico.
-Djame ver la tnica, -muchacho -dijo.
En silencio se la pas con la parte de atrs hacia arriba de modo que
los desgarrones fue lo primero que vio. Tom en sus manos la destrozada
tnica y tir de ella sin fuerza. Para satisfaccin ma se rompi an ms y
un tirn final la dej partida en dos. El Maestro de los Aclitos me mir
asombrado y abriendo la boca dijo:
-S, se ha roto con toda facilidad, verdad? Ven conmigo, que te dar
una nueva tnica.- Me puso una mano en el codo y al hacerlo toc mi man-
ta-. Hmm! Esto es muy poca cosa, has tenido tanta desgracia con tu manta
como con la tnica. Tendr que darte tambin una nueva.
Era un local muy amplio y haba colgadas en clavos en la pared tni-
cas de todas clases, desde las de los lamas principales hasta las pobres tni-
cas que usan los trabajadores legos. Sujetndome el brazo con la mano y
con los labios fruncidos, me haca avanzar, detenindose muchas veces pa-
ra tocar una u otra prenda; era como si a todas ellas las quisiera mucho.
Llegamos a la parte donde haba tnicas para los aclitos. Nos detu-
vimos y l se toc la barbilla y luego se frot los lbulos de sus orejas.
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-De modo que t eres el chico que primero fue impulsado hasta abajo
de la montaa y luego elevado al Tejado Dorado? Hmmm! Y eres el chico
que fue a ver al Recndito por orden especial suya, eh? Hmmm! Y el que
habl personalmente con el Seor Abad de esta lamasera. Hmmm! Y t
(eso s que es extraordinario) te has ganado el favor del propio Seor Abad.
Hmmm!
-Frunci las cejas y pareca estar mirando a gran distancia. Me figur
que procuraba adivinar si yo tendra que ver otra vez al Recndito o al Se-
or Abad y (quin sabe?) incluso un chiquillo puede ser til para favore-
cer los fines de un hombre ambicioso.
-Voy a hacer algo inslito. Voy a darte una tnica completamente
nueva, una que terminaron la semana pasada. Si el Recndito te ha favore-
cido, y el Seor Abad tambin, y el Gran Lama Mingyar Dondup te prefie-
re, he de ocuparme de que vayas bien vestido para que cuando te presentes
a ellos no me avergences. Hmmm!
Se volvi y fue a otra habitacin, un anexo del gran almacn. All
haba tnicas nuevas que acababan de ser confeccionadas por monjes que
trabajaban bajo la direccin de lamas. Manej una pila de tnicas que an
no haban sido colgadas en las perchas y tomando una dijo:
-Pntela, tienes que probrtela.
Rpido me quit la manta y cuid de doblarla bien. Luego me prob
aquella flamante tnica. Como yo saba muy bien, tener una completamen-
te nueva era seal, para los otros aclitos y tambin para los monjes, de que
uno disfrutaba de un tirn en alguna parte y era por tanto una persona de
cierta importancia. As que me alegr de tener una nueva tnica, porque
mientras que una vieja se consideraba a veces como prueba de que uno lle-
vaba siendo aclito mucho tiempo, una nueva del todo era seal de que uno
era importante.
La nueva tnica me sentaba bien. Era mucho ms gruesa e incluso en
los pocos momentos que la haba tenido puesta me haba calentado el cuer-
po, que tiritaba de fro.
-sta me sienta perfectamente, Maestro -dije con cierta satis faccin.
-Hmmm! Creo que podemos encontrar algo mejor que eso. Espera un
momento.
Anduvo revolviendo en la pila, farfullando y musitando y de vez en
cuando tocando una tela con sus dedos. Por ltimo pas a otra pila y sac
una prenda de mucha mejor calidad.
-sta es una de un lote especial que hicieron accidentalmente de una
tela superior -gru, suspirando-. Ahora prubate sta. Creo que les impre-
sionar a nuestros superiores.
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S, no caba duda. Era una hermosa tnica. Me sentaba bien, aunque
quiz me estuviese un poco larga pues me caa sobre los pies, pero eso sig-
nificaba que me seguira sirviendo cuando creciera. Me servira mucho
tiempo. De todos modos, cuando una prenda era demasiado grande poda
ser acortada ponindole una bolsa mayor en la parte delantera y all po-
dra llevar ms cosas conmigo. Di vueltas y el Maestro de los Aclitos me
mir atentamente afirmando, por fin, con la cabeza y se pellizc el la bio in-
ferior antes de decir con pena:
-Ya que hemos ido tan lejos, an podemos hacer un poco ms. Ten-
drs esa tnica, chiquillo, y te dar otra, pues ya me doy cuenta de que no
eres de los que tienen una de repuesto.
Me era difcil entender lo que deca porque susurraba mientras tena la
espalda vuelta hacia m y hunda las manos en la pila de tnicas. Por fin sa-
c otra.
-Ahora prubate sta para ver si tambin te sienta bien -me dijo-. S
que eres el nio al que le han dado una habitacin especial donde viven los
lamas, de modo que no hay el peligro de que algn muchacho mayor que t
te quite la tnica.
Yo estaba encantado. Tena dos tnicas largas, una para las grandes
ocasiones y otra para uso diario. El Maestro de los Aclitos mir mi manta
como con asco y observ:
-S, s, vamos a darte una nueva manta. Ven conmigo, sgueme y trete
sa.
Me preceda con prisa, hasta la habitacin principal de alma cenaje y
llam a un monje que llevaba una escalera de mano. Con gran rapidez su-
bi el monje por la escalera y sac de uno de los estantes una manta. sta
contrastaba demasiado con mi tnica, de modo que, quejndose angustiado,
el Maestro de los Aclitos se dirigi hacia la habitacin de al lado y volvi
al cabo de pocos momentos con los ojos semicerrados y con una manta de
calidad superior.
-Toma sta, chico, toma sta -dijo con voz temblona-. sa es una de
nuestras mejores mantas. La hicieron casualmente de un material superior.
Tmala y recuerda, cuando veas al Seor Abad o al Recndito, que te he
tratado esplndidamente y te he equipado a lo grande.
Con toda seriedad os digo que el Maestro de los Aclitos se puso las
manos ahuecadas sobre los ojos mientras grua al pensar que se separaba
por siempre jams de algunos de sus gneros de mejor calidad.
-Le debo mucho, Honorable Maestro -fue mi respuesta-, y estoy segu-
ro -aqu entr en juego mi diplomacia!- de que mi Maestro, el lama Ming-
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yar Dondup, comprender la bondad de usted al darme estas prendas. Gra-
cias!
Una vez cumplido as mi deber, me volv y sal del almacn. Cuando
sala, uno de los monjes-sirvientes que estaban fuera me gui un ojo so-
lemnemente y tuve que contenerme para no rer en alto.
Volv por el corredor hasta donde vivan los lamas. Me apresuraba
llevando una tnica y la manta en los brazos y casi me tropec con mi
Gua.
-Oh, Honorable Maestro! -exclam-. Lo lamento pero no poda verle.
Mi Gua se ri de m.
-Pareces un vendedor ambulante, Lobsang, -me dijo-, como si acaba-
ras de llegar de la India por las montaas. No te habrs dedicado, por ca-
sualidad, a mercader?
Le cont mi desgracia dicindole cmo se me haba rasgado toda mi
tnica. Tambin le cont que el Maestro de los Aclitos le haba estado di-
ciendo a un chico que hara ir descalzos a todos los pequeos. Mi Gua fue
por delante hasta su habitacin y, lle gado yo tambin all, nos sentamos.
Inmediatamente mi interior dio noticias de que no haba comido y afortu-
nadamente para m oy mi Gua esa advertencia y sonri al decir:
-As que tampoco t has roto tu ayuno? Entonces, comamos juntos.-
Al decir esto, tendi la mano y agit su campanilla de plata.
Con la tsampa ante nosotros no hicimos ms comentarios hasta que
terminamos la comida. Despus, cuando el monje se hubo llevado los pla-
tos, me dijo mi Gua:
-De modo que has impresionado al Maestro de los Aclitos? Debes
de haberle causado una gran impresin para sacarle dos buenas tnicas y
una manta nueva. Tendr que ver si puedo emularte!
-Maestro, siento mucha curiosidad sobre la vestimenta pues si el
Maestro de los Aclitos dice que deberamos ir todos sin sandalias, por
qu entonces no podemos ir sin vestido?
-Desde luego -coment mi Gua riendo-, hace muchos aos la gente
no llevaba ropa y al no utilizarla no sentan la falta de ella, pues en aquellos
tiempos la gente era capaz de hacer que sus cuerpos se adaptaran a temp e-
raturas mucho ms diversas. Ahora, en cambio, al abusar de la vestimenta
nos hemos ido debilitando y hemos estropeado nuestros mecanismos que
regulan el calor. -Se call, meditando sobre el problema. Luego se ri y
continu-: Pero puedes figurarte a alguno de los monjes viejos y gordos de
aqu yendo sin ropa? Sera un espectculo! Sin embargo, la historia del
vestido es muy interesante, puesto que al principio la gente no llevaba ropa
alguna y as no haba trampa porque cada uno poda ver el aura de los
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otros. Pero por fin los jefes de las tribus de aquellos das decidieron que
necesitaban algo que los distinguiera como jefes, de modo que usaron unas
plumas estratgicamente colocadas o unas cuantas capas de pintura. Pero
entonces intervinieron las damas. Queran estar decoradas tambin y utili -
zaron atados de hojas colocadas an ms estratgicamente.
Mi Gua se ri al pensar en toda esa gente y yo tambin me las imagi-
naba bastante bien. Luego prosigui:
-Cuando el hombre y la mujer principales de cada tribu se haban de-
corado ya, tambin tena que decorarse el que lo sucedera y as no se poda
distinguir del hombre y la mujer principales, de modo que stos tuvieron
que aadir an ms adornos y el asunto sigui mucho tiempo de esta mane-
ra, aadiendo cada jefe ms atavos. Las mujeres llevaron ropa muy suges-
tiva, con la que se proponan medio revelar lo que no debera esconderse,
pues (y no me interpretes mal) cuando la gente poda ver el aura no era po-
sible la traicin ni las guerras, ni los engaos. Fue slo al empezarse a lle -
var ropa cuando dej de poderse ver el aura y no fueron ya las personas
clarividentes y telepticas. -Me mir fijamente y aadi-: Ahora prstame
atencin, pues lo que voy a decir tiene mucha rela cin con la tarea que te
corresponder realizar ms adelante.
Mov la cabeza afirmativamente para que viese que le prestaba aten-
cin. Mi Gua continu:
-Un clarividente que puede ver el cuerpo astral de otro ha de poder ver
el cuerpo desnudo para dar una relacin verdadera mente exacta de cual-
quier enfermedad, y cuando la gente lleva ropa su aura se contamina.
Hice un gesto de asombro, porque no comprenda cmo poda la ropa
contaminar un aura, y as mismo lo dije. Mi Gua me re plic pronto:
-Cuando una persona est desnuda, su aura slo puede ser la suya y no
la de otra persona alguna. Ahora bien, si cubres con una prenda de lana de
yak a esa persona la dotas de la influencia urica del yak, de la persona que
esquil el yak, de la que pein y card la lana y de quien teji el material.
As, si atiendes al aura tal como se ve a travs de la ropa, puedes contar la
historia ntima del yak y de su familia, que no es precisamente lo que de-
seas.
-Pero, Maestro -fue mi inquieta pregunta-, cmo contamina la ropa
un aura?
-Bueno, ya te lo he dicho; todo lo que existe tiene su propio campo de
influencia, su propio campo magntico, y si miras por esa ventana puedes
ver la brillante luz del da, pero si echas nuestras aceitadas cortinas ves la
reluciente luz diurna modificada ya por la influencia de las cortinas aceit a-
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das de seda. En otras palabras, lo que ves efectivamente es un tinte azulado
de la luz y eso no te ayuda en absoluto para describir cmo es la luz del sol.
Me sonri con cierta astucia y aadi:
-En verdad, es bastante notable que la gente se resista tanto a prescin-
dir de su ropa. Siempre he sostenido la teora de que la gente cree, por la
memoria racial, que sin ropa se les vera el aura y la leeran los otros. Por
eso muchos tienen hoy pensamientos tan culpables que no se atreven a que
nadie sepa, aparte de ellos, qu hay en sus mentes y por eso siguen vis -
tiendo su cuerpo, lo que es un culpable enmascaramiento con la disculpa de
la pureza y la inocencia. -Reflexion durante unos momentos y luego co-
ment-: Muchas religiones dicen que el hombre est hecho a imagen de
Dios, lo que parece implicar que al avergonzarse de su cuerpo, se aver-
genza de la imagen de Dios. Todo esto es muy intrigante. Ya vers que en
Occidente suelen mostrar sorprendentes espacios de carne pero cubren
otras partes sobre las que automticamente llaman la atencin. En otras pa-
labras, Lobsang, muchas mujeres visten de modo completamente sugestivo;
llevan rellenos, conocidos tambin como alegres engaos cuando yo es-
taba en Occidente. Todos esos rellenos se proponen hacer que el hombre
piense que una mujer tiene lo que le falta, lo mismo que hace pocos aos
los hombres occidentales llevaban unas cosas dentro de los pantalones a las
que llamaban pedazos de bacalao. Es decir, haba almohadillas cuyo objeti-
vo era dar la impresin de que un hombre estaba dotado generosamente y
que por tanto sera un compaero muy viril. Desgraciadamente, los que
llevaban ms almohadillas eran los menos viriles! Pero otra gran dificultad
del vestir es que impide el paso del aire al cuerpo. Si la gente llevase menos
ropa y por tanto se ventilara ms el cuerpo, se beneficiara mucho su salud;
habra menos cncer y mucha menos tuberculosis, pues cuando alguien se
cubre mucho no puede circular el aire y se multiplican los grmenes.
Pens en aquello y no comprenda cmo podan multiplicarse los gr-
menes porque una persona fuera vestida. As lo dije, y mi Gua me respon-
di:
-Lobsang! Si miras al suelo quiz no veas en l insectos, pero si le-
vantas un madero podrido o mueves una piedra encontrars toda clase de
cosas debajo: insectos, gusanos y cantidad de bichitos que slo se cran y
viven en la oscuridad, en sitios muy ocultos. Asimismo, el cuerpo est cu-
bierto de bacterias y de grme nes. La accin de la luz impide que stos y
aqullas se multipliquen y gracias a ella se mantiene saludable el cuerpo.
Pero cuando deja uno que se inmovilicen bolsas de aire en la oscuridad ba-
jo gruesa ropa, se multiplican toda clase de bacterias. -Me mir con gran
seriedad y dijo-: Ms adelante, cuando seas un mdico que visites pacien-
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tes, ya vers que cuando se deja una prenda mucho tiempo sin cuidar se
forman cresas bajo ella, lo mismo que cuando se deja en el suelo una piedra
se acumulan debajo los insectos. Pero ya lo comprobars en el futuro.
Se levant, se estir y dijo:
-Ahora tenemos que marcharnos. Te dejar cinco minutos para que te
prepares y luego bajaremos a las cuadras porque tenemos que salir de viaje.
Entonces me indic que me llevase mi tnica de reserva y mi manta a
mi cuarto. Me inclin ante l, recog aquello y fui hacia la puerta de comu-
nicacin. Tard unos momentos preparndome en mi habitacin y luego
me dirig hacia la cuadra, como se me haba indicado.
Cuando sal al patio me inmovilic asombrado; se estaba reuniendo
all toda una cabalgata. Me apoy en una de las paredes y luego avanc pa-
sito a pasito sin dejar de preguntarme qu sera todo aquello. Por un mo-
mento cre que uno de los Abades se mudaba, pero entonces apareci mi
Gua, el lama Mingyar Dondup, y mir rpidamente a su alrededor. Al
verme, me hizo seas. Me impresion darme cuenta de que toda aquella
conmocin era por nosotros.
Haba un caballo para mi Gua y otro ms pequeo para m.
Adems estaban all cuatro monjes-sirvientes montado cada uno en un
caballo y tambin haba otros cuatro caballos cargados con los y paquetes,
pero de tal modo que hubiera sitio libre y no lle varan demasiado peso. As
podran montar en ellos los ms gruesos, cuando se cansaran los caballos
en los que montaran primero. Muchos relinchos, pataleos, agitadas respi-
raciones, movimiento de colas... Entre las cabalgaduras pasaba yo teniendo
cuidado de no ponerme detrs de un caballo, pues ya una vez uno juguetn
me haba dado con un casco en pleno pecho, con fuerza considerable, de-
rribndome. Desde entonces haba aprendido a tener cuidado.
-Bueno, vamo s a las montaas, Lobsang, por tres o cuatro das, y t
vienes de ayudante mo!
Gui un ojo al decirme que aquello era en realidad otra etapa de mi
entrenamiento. Nos acercamos juntos a nuestros caballos y el que me co-
rrespondi volvi la cabeza para mirarme y bien puede decirse que se es-
tremeci al reconocerme: movi los ojos mucho y relinch como dolida
protesta. Contaba con toda mi simpata aunque no le tena yo ms aprecio
que l a m, pero un monje -mozo de caballos entrelaz las manos para que
apoyara yo en ellas un pie y me ayud a subir. Mi Gua se haba montado
ya y esperaba. El monje murmur:
-Este es un caballo tranquilo, no tendrs dificultades con l, ni siquie-
ra t!
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Mi Gua mir en torno de s para comprobar que yo estaba ya monta-
do, que los cuatro monjes-sirvientes se hallaban tambin donde deban es-
tar, y que los cuatro caballos cargados estaban sujetos con largas bridas.
Luego levant una mano y empez a descender por la montaa. Los caba-
llos que me tocaba montar parecan tener algo en comn: cada vez que
haba una pendiente, cada uno de aquellos condenados animales agachaba
la cabeza y deba sujetarme muy bien si no quera salir despedido resbalan-
do por su cuello. Esta vez apret los pies tras las orejas del caballo que me
haba correspondido y eso no le gustaba ms que a m su cabeza agachada!
La carretera con terrazas era muy irregular y haba en ella mucho trfico.
Yo tena que concentrar toda mi habilidad en no salir despedido por mi
montura. Pero me las arregl para levantar la vista y ver ms all de los
parques donde estaba lo que haba sido mi hogar y no volvera a serlo.
Seguimos descendiendo y doblamos a la izquierda por la carre tera de
Linghor. Pasamos por el puente sobre el ro y cuando vimos la Misin chi-
na habamos vuelto a la derecha por el camino que conduca al Kashya
Linga y me pregunt para qu ira semejante comitiva slo a aquel pequeo
parque. Mi Gua no me haba dado indicacin alguna de adnde bamos, a
no ser vagamente a las montaas y como haba montaas encerrndonos
en Lhasa en una especie de bol, nada poda indicarme nuestro punto de des-
tino.
De pronto di un brinco de alegra tan sbito que mi caballo se asust
creyendo que lo quera atacar o algo as. Sin embargo, logr sostenerme y
le tir tanto de las riendas que hubo de echar hacia atrs la cabeza. Aquello
le tranquiliz pronto y tambin haba yo aprendido una leccin: que basta
llevar cortas las riendas para ir seguro. Por lo menos, esperaba que as se-
ra! Seguimos a buena marcha y pronto llegamo s a un ensanchamiento del
camino donde haba varios mercaderes que acababan de desembarcar de los
transbordadores. Mi Gua descabalg y tambin lo hizo su monje-ayudante
de ms edad y se dirigi al hombre de la barca transbordadora. Hablaron
unos momentos y el monje volvi hasta nosotros diciendo:
-Todo est arreglado, Honorable Lama, podemos ya seguir.
Inmediatamente hubo mucho movimiento y confusin. Los monjes-
ayudantes se apearon y todos ellos se reunieron en torno a los caballos que
iban cargados de bultos. Les quitaron de encima las cargas y las llevaron a
la barca transbordadora. Luego, todos los caballos fueron atados juntos con
las largas riendas, pero dos monjes-ayudantes montaron cada uno en uno de
los caballos y los hicieron entrar en el ro. Les estuve mirando. Los monjes
se recogan las tnicas hasta la cintura y los caballos se metieron valiente-
mente en el agua y nadaron hasta la otra orilla. Advert con cierto asombro
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que mi Gua estaba ya en la barca y me haca seas para que subiera tam-
bin a ella. As, por primera vez en mi vida suba a una embarcacin. Me
siguieron los otros dos ayudantes. Pidindole algo en voz baja a su ayudan-
te, el barquero puso de inmediato en movimiento su barca. Al principio
sent un poco de mareo porque la barca describi primero un crculo.
La embarcacin estaba hecha con pieles de yaks cuidadosamente cosi-
das e impermeabilizadas. Luego aquello se infl con aire. La gente se haba
instalado con sus equipajes y el barquero remaba lentamente por el ro.
Cuando se levantaba viento, la barca iba con gran lentitud pero el barquero
se desquitara al re greso, pues entonces llevara el viento a favor.
Yo estaba demasiado emocionado para sacar mucho provecho de mi
primera travesa. S que me agarraba a los lados de la lancha de piel y
haba cierto peligro de que mis dedos, con tan afiladas uas, penetraran en
ella. Tema moverme porque cada vez que intentaba hacerlo algo pareca
hundirse debajo de m. Era como si fusemos apoyados en la nada y era
muy distinto que pisar un slido suelo de piedra ya que stos no vacilaban.
Adems, el agua estaba un poco revuelta y llegu a la conclusin de que
haba comido demasiado, pues tena curiosas bascas y senta el temor de
devolver ante todos aquellos hombres. Sin embargo, me result muy eficaz
contener el aliento a intervalos sensatamente regulares y logr salvar mi
honor. En cuanto la barca roz un fondo de guijarros saltamos a la orilla.
Nuestra cabalgata se rehizo, mi Gua delante y yo siguindole a una
distancia de slo medio caballo. Luego los cuatro monjesayudantes, dos en
cada caballo y detrs de ellos las cabalgaduras de carga. Mi Gua se cercio-
r de que todo iba bien y luego su caballo emprendi la marcha hacia la
maana.
Durante todo el tiempo cabalgamos de cara al Oeste, la direccin en
que se haba ido la maana, pues solemos decir que el sol sale por el Este y
viaja hacia el Oeste llevndose a la maana con l. Pronto nos alcanz el
sol y desapareci por encima de nosotros. No haba nubes y los rayos del
sol nos haban estado quemando, pero cuando entramos en la sombra de las
grandes rocas, el fro era muy grande, pues a la altitud a que habamos lle-
gado no haba aire suficiente para equilibrar los rayos ardientes del sol ni,
luego, la frialdad de las sombras. Cabalgamos quiz durante otra hora ms
y luego mi Gua lleg a un sitio donde por lo visto l sola detenerse. Sin
haber mediado seales que yo pudiera percibir, los monjes se apearon in-
mediatamente, pusieron a hervir agua utilizando como combustible el que
solamos usar: boiga seca de yak y el agua la tomaban de un cercano arro-
yo de la montaa. A la media hora aproximadamente estbamos sentados
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tomando nuestra tsampa y desde luego la necesitbamos. Tambin fueron
alimentados los caballos y luego los llevaron al arroyo para que bebieran.
Me sent con la espalda apoyada en un saliente que pareca casi tan
grande como los edificios del Templo de Chakpori. Desde nuestra elevada
posicin extend la vista por el valle de Lhasa; el aire estaba absolutamente
claro; no haba neblina ni polvo y podamos verlo todo con nitidez. Poda-
mos divisar peregrinos que pasaban por la Puerta Occidental y veamos a
los mercaderes y, all abajo, el camino y el barquero que se dispona a
transbordar otra carga de pasajeros a la otra orilla del Ro Feliz.
Pronto fue ya hora de reemprender la marcha, as que los caballos fue-
ron de nuevo cargados y todos montamos. Luego fuimos por el sendero
montaoso, penetrando cada vez ms en las estribaciones del Himalaya. Al
poco tiempo salimo s del camino que conduca a la India y volvimos hacia
la izquierda, donde ya la ruta no era ms que una senda -cada vez ms em-
pinada- y donde slo podamos avanzar con mucha ms lentitud. Por en-
cima de nosotros, colgada en un saliente, podamos ver una pequea lama-
sera. La mir con gran inters, pues me fascinaba porque era una lamasera
de una Orden un poco diferente a la nuestra, una Orden en la que los mo n-
jes y los lamas estaban todos ellos casados y vivan en el edificio con sus
familias.
Seguimos hora tras hora y pronto estuvimos al nivel de esa la masera
de una Orden distinta. Podamos ver pasear juntos a los monjes y a las
monjas y me sorprendi mucho ver que ellas tenan tambin afeitada la ca-
beza. Sus rostros eran muy oscuros y brillantes y mi Gua me dijo en voz
baja:
-Aqu hay muchas tormentas de arena de modo que todos llevan una
gruesa mscara con grasa para protegerse la piel. Ms adelante, tambin
nosotros tendremos que ponernos esas mscaras de cuero.
Fue afortunado que mi caballo tuviera mucha seguridad y supiera ms
que yo de senderos montaosos, pues mi atencin estaba completamente fi-
ja en aquella pequea lamasera. Pude ver unos nios jugando y me intrig
que hubiese unos monjes que guardaban el celibato mientras que otros se
casaban, y me pareca raro que hubiese esa diferencia entre dos ramas de la
misma religin. Los monjes y las monjas levantaban la cabeza cuando pa-
sbamos y luego no se fijaron ms en nosotros. No prestaron menos aten-
cin que si hubiramos sido mercaderes.
Continuamos subiendo y por encima de nosotros vimos un edificio
blanco y ocre sobre una roca que me pareca completamente inaccesible.
Mi Gua me indic:
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-All es donde vamos, Lobsang, a aquella ermita. Tenemos que llegar
all maana por la maana. El camino es muy peligroso y esta noche tene-
mos que dormir aqu entre las rocas.
Avanzamos an quizs otra milla y luego nos detuvimos entre un con-
junto de rocas de gran tamao que formaban como un platillo. Hicimos en-
trar a los caballos por entre las rocas y luego nos apeamos todos. Comieron
los caballos, nosotros tomamos nuestra trampa, y entonces cay la noche
sobre nosotros como si corriesen una cortina. Me envolv en mi manta y
mir entre dos rocas. Puede ver resplandor de luces de Chakpori y del Pota-
la. La luna brillaba mucho y el Ro Feliz poda haberse llamado el Ro de
Plata, pues reluca como la plata ms pura. La noche estaba completamente
en calma, no haba viento ni movimiento alguno, ni siquiera la llamada de
un pjaro nocturno. Las estrellas brillaban, con sus muchsimos matices,
por encima de nosotros. Al momento me qued dormido.
Dorm muy bien toda la noche sin interrupciones para los servicios del
Templo ni para nada, pero por la maana, cuando me despert, descubr
que me haba pisoteado una manada de yaks. Me dolan todos los huesos y
no poda sentarme cmodamente. Entonces record aquel maldito caballo y
esper que l tambin estuviera dolorido, aunque lo dudaba mucho. Pronto
estuvo nuestro pequeo campamento muy animado con los monjes-sir-
vientes que preparaban la tsampa.
Me alej mientras ellos se ocupaban de aquello y me qued contem-
plando el Valle de Lhasa. Luego me volv y dirig la mirada a la ermita,
que estaba a un cuarto de milla por encima. Pareca un extrao lugar y me
record a uno de esos nidos de pjaros pegados al muro de una casa y que
siempre se espera verlos caer y hacerse trizas. No poda ver ninguna senda
que subiera hasta la ermita.
Volv para tomarme la tsampa y escuch lo que decan los hombres.
Al poco tiempo, en cuanto terminamos el desayuno, dijo mi Gua:
-Bueno, tendremos que ponernos en camino otra vez, Lobsang. Los
caballos y tres de los monjes-ayudantes se quedarn aqu mientras nosotros
y uno de los ayudantes nos marcharemos.
Me qued muy mal impresionado al or eso, pues cmo iba yo a ca-
minar hacia arriba por la falda de la montaa? Estaba seguro de que si los
caballos no podan hacer ese recorrido tampoco podra yo. Sin embargo,
cogimos cuerdas que llevaba uno de los caballos y se envolvi con ellas un
monje-ayudante. Luego tom una bolsa de no s qu y mi Gua llev otra,
mientras que el monje, el cual era bastante grueso, cogi la tercera. Los tres
monjes que dejamos all parecan sentirse muy felices de poder pasar algn
tiempo sin que los supervisaran ni tener nada ms que hacer que cuidar de
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los caballos. Partimos abrindonos paso por entre las rocas y apoyando los
pies donde podamos. Pronto empeor el camino y el monje, que iba el
primero arrojando una cuerda con dos piedras atadas al extremo, la tiraba,
haca un rpido movimiento y las piedras daban vueltas hasta sujetar la
cuerda y quedar sta tirante, de modo que mi Gua y yo podamos empren-
der nuestra lenta y peligrosa ascensin. Este procedimiento se repiti por
muchas veces.
De vez en cuando, despus de un esfuerzo muy arduo, llegbamos a
una plataforma de rocas, que quiz no estuviese a ms de treinta pies de al-
tura y que indudablemente haba sido abierta por alguna antiqusima ava-
lancha. Cuando afortunadamente lle gu all y pas por encima del borde,
primero de rodillas y luego ponindome en pie, volv la mirada hacia la de-
recha y muy cerca estaba la ermita.
Nos quedamos all, jadeantes, unos momentos, mientras recu-
perbamos el aliento. Era una vista magnfica: hacia abajo apareca el Te-
jado Dorado del Potala y tambin se podan ver los patios del Chakpori.
Evidentemente acababa de llegar una nueva carga de hierbas, pues aquel
lugar era como una colmena re vuelta. Los monjes corran en todas direc-
ciones. Tambin haba mucho trfico por la Puerta Occidental. Pero, suspi-
rando, pens que aquello no era para m sino que tena que seguir subiendo
tontamente mo ntaas y conociendo gente en las ermitas; pero quin que
no fuera un idiota poda vivir encerrado en una ermita?
Hubo ms seales de actividad porque tres hombres de all se acerca-
ron. Uno era viejsimo y lo sostenan dos hombres ms jvenes. Mientras
ellos venan hacia nosotros, recogimos de nuevo nuestro equipaje y avan-
zamos hacia la ermita.
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Capitulo decimoquinto




El viejo estaba ciego, completamente ciego. Le mir a los ojos asom-
brado y eran PECULIARES. Durante algn tiempo no haba podido saber
por qu me parecan tan extraos y luego supe que lo haban cegado...
En el Tibet los ermitaos quedan encerrados en celdas muy dentro de
la ermita. Las celdas carecen de luz por completo y al cabo de tres o siete
aos, si alguien quiere salir, si piensa que su retiro autoimpuesto debe ter-
minar, se tarda mucho en soltarlo. Primero hay que hacer un agujerito en el
tejado de modo que entre un diminuto rayito de luz. A los pocos das se
hace un poco mayor el agujero y quizs al cabo de un mes el hombre ence-
rrado puede ver de nuevo porque durante su encarcelamiento voluntario las
pupilas se abren del todo y si entrase luz de pronto ese hombre quedara
ciego al instante. Aquel viejo haba permanecido en una celda, uno de cu-
yos lados haba sido derribado por una roca desprendida. En el momento en
que haba sucedido aquel lamentable accidente, el ermitao estaba sentado
en la celda donde llevaba encerrado unos veinte aos; se produjo un gran
choque con derribo y aquel lado de la ermita qued derruido. El viejo mir
directamente el rostro del ardiente sol. Qued ciego inmediatamente.
Escuch lo que deca el viejo a mi Gua:
-As que, de acuerdo con la costumbre, le pusimos comida el primer
da, y el segundo, y el tercero, pero la comida qued sin tocar y como nues-
tro hermano no responde creemos que su alma ha volado de la cscara va-
ca de su cuerpo.
Mi Gua tom del brazo al viejo y le dijo:
-Tranquilzate, hermano mo, pues nos ocuparemos de este asunto.
Quieres llevarnos a la celda?
Los otros se volvieron y nos condujeron a travs de su pequeo patio.
A la izquierda haba una serie de celditas. Cinco, segn me fij, muy des-
nudas, sin ninguna comodidad, pues no eran ms que celdas de piedra
abiertas en la falda rocosa de la montaa. Nada de mesas, de tankas ni de
nada; slo un suelo de piedra sobre el cual poda sentarse o tenderse a dor-
mir un monje. Las dejamos atrs y entramos en una amplia habitacin os-
cura colgada precariamente sobre un saliente rocoso de la montaa. Me pa-
reca en una situacin muy poco segura, pero por lo visto llevaba ya unos
doscientos aos resistiendo.
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En el centro de aquella amplia habitacin sombra haba otra. Cuando
entramos en ella aument la oscuridad. Llevaron unas lmparas de mante-
ca, penetramos por un pequeo corredor que estaba oscursimo y a los diez
pasos llegamos a una pared. Las lmparas daban una luz muy dbil que pa-
reca acentuar la oscuridad. Mi Gua tom en una mano una de las lmparas
y la llev levantada al nivel de su pecho, y entonces vi que haba all lo que
pareca una alacena empotrada en la pared. Mi Gua dijo:
-Esto es una caja, Lobsang, que tiene dos puertas, sta y una interior.
El ocupante de la celda espera hasta cierto tiempo y entonces abre su puer-
ta, tantea un poco hasta encontrar la comida y el agua que le colocan ah.
Nunca ve luz y nunca habla con nadie ya que se lo impide su voto de silen-
cio. Ahora tenemos el problema de que ha pasado sin comida varios das y
no sabemos si est vivo o muerto.
Mir a la abertura y luego a m. Volviendo a observar aqulla la midi
con la mano y con el brazo y luego me midi a m, despus de lo cual me
dijo:
-Me parece que si te quitas la tnica podras pasar por este hueco y
forzar la puerta del otro lado. Entonces veras si el monje necesita nuestros
cuidados.
-Au, Maestro! -exclam asustadsimo -. Qu pasar si entro y no
puedo salir?
Mi Gua sigui con sus pensamientos y dijo:
-Primero te sujetaremos y luego con una piedra puedes desfondar la
entrada. Cuando la abras, te empujaremos y llevars la lmpara, que coge-
rs con las manos extendidas. As tendrs bastante luz para ver si ese hom-
bre necesita ayuda.
Mi Gua pas a la otra habitacin y cogi tres lmparas quitndoles
los pabilos a dos de ellas y ponindolos los tres juntos en la que haba lle-
nado de manteca. Entretanto, uno de los monjes haba salido y volvi tra-
yendo una gran piedra. Me la entreg y la sostuve en las manos para darme
peso y equilibrio.
-Maestro, por qu no puede el monje contestar a una pregunta? -
pregunt.
-Porque est bajo juramento, su voto de silencio le obliga a no hablar
en absoluto durante cierto tiempo -me respondi.
De mala gana me quit la tnica y me qued temblando con el fro aire
montaoso que llegaba hasta all. Chakpori era muy fro, pero all reinaba
una temperatura glacial. Me dej puestas las sandalias porque el suelo era
como un bloque de hielo.
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Mientras tanto un monje haba cogido la piedra y la lanz contra la
portezuela, que salt de su marco con gran ruido, pero los otros, aunque se
esforzaron, no pudieron ver nada en el interior. As que mi Gua me sostu-
vo horizontalmente y yo extend las manos como si fuera a bucear. Uno de
los monjes encendi los tres pabilos que ahora estaban en la lmpara de
manteca y la puso cuidadosamente en mis manos. Entonces me empujaron
hacia adelante. Encontr el marco del maldito armario o pasadizo muy bas-
to, y con muchas exclamaciones y gruidos me empujaron hasta el otro la-
do. Por fin, mis brazos y mi cabeza asoma ron por la otra parte despus de
haberme retorcido y zarandeado. Inmediatamente me invadi una sensa-
cin de mal olor mareante. Era una peste horrible a carne podrida, un olor a
lo que se pudre. Se ola algo muy parecido cuando se encontraba un yak o
un caballo que llevaba mucho tiempo muerto; era una peste que me haca
pensar en que todos los recursos sanitarios del mundo se haban estropeado
al mismo tiempo! La peste me estaba enfermando, pero logr contenerme
lo bastante para tener derecha la luz y en sus reflejos sobre las paredes de
piedra pude ver al viejo monje. Me miraba con ojos brillantes, di un brinco
de susto, y me ara y se me arranc un pedazo de piel de la espalda. Le
mir yo tambin y vi que si la luz le haca brillar los ojos, no los mova en
absoluto. Agit los pies como seal de que quera salir con toda rapidez.
Tiraron de m hacia atrs, me sent muy mareado y devolv.
-No podemos dejarlo ah -dijo mi Gua-. Tendremos que echar la pa-
red abajo para sacarlo.
Me repuse de las nuseas y volv a vestirme la tnica. Los otros cogie-
ron unas herramientas: un pesado martillo y dos barras de hierro con los
extremos aplastados. Despus aplicaron las barras a unos nichos situados
en un extremo del muro y martillearon. Poco a poco fueron cayendo peda-
zos de la pared. La peste era terrible. Por fin la abertura era lo bastante
grande para que entrase un hombre y uno de los monjes penetr llevando
dos lmparas de manteca. Pronto regres con la cara palidsima y repiti el
espectculo que haba dado yo, lo que me alegr observar.
-Tendremos que atarlo con una cuerda y sacarlo tirando de ella -dijo
aquel monje-, pues se est deshaciendo. Se halla en un estado muy avanza-
do de descomposicin.
Silenciosamente sali un monje de la habitacin y al cabo de poco
tiempo volvi llevando una cuerda muy larga. Cuando entr por el boquete
abierto en la pared (donde haba estado en un principio la puerta que haban
tapiado) le omos moverse; luego, regres. -Ya est listo, podis tirar -dijo.
Dos monjes tomaron delicadamente la cuerda en sus manos y tiraron
de ella. Pronto apareci la cabeza del viejo y luego vimos sus brazos; se
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hallaba en un terrible estado. Los monjes tiraron de l con todo cuidado y
luego levantaron el cuerpo cariosamente y lo llevaron fuera. Del extremo
de esa habitacin sala un pequeo camino que suba por la montaa. Los
dos monjes, con su carga, ascendieron por el sendero y desaparecieron de
nuestro vista. Ya saba yo que llevaran el cadver a una superficie llana
donde los buitres no tardaran en devorarlo, porque no haba posibilidad de
enterrar cadveres en la dura roca montaosa y era preciso utilizar el en-
tierro areo. Mientras los otros hacan eso, el monje que haba ido con no-
sotros hizo un agujerito en el extremo de la pared y por all entr un poco
de luz. Luego cogi unos cubos y ech su contenido de agua sobre el suelo
la celda, limpindola de la suciedad que haba dejado su ltimo ocupante.
Pronto, muy pronto, habra algn otro que ocupara esa celda y viviera all
diez, veinte, o cuntos aos? Ms tarde, en aquel mismo da, estbamos to-
dos sentados cuando el viejo ciego dijo:
-Siento que aqu tenemos uno que est destinado a viajar mu cho y a
ver muchas cosas. He recibido informacin sobre l cuando le toqu la ca-
beza con mis manos. Muchacho, sintate delante de m.
De mala gana me adelant y me sent frente al ciego. Levant las ma-
nos (que estaban tan fras como hielo) y las coloc sobre mi afeitado cr-
neo. Sus dedos trazaron delicadamente el perfil de mi cabeza y se pararon
en varios bultos que yo tena.
-Vas a tener una vida muy difcil -dijo.
Lanc un gemido para m mismo. Todos me decan que mi vida sera
muy dura y ya me hartaba ese asunto.
-Despus de haber pasado por muchas dificultades, procesos y tribula-
ciones que pocos padecern -prosigui-, logrars buen xito, justo antes del
final. Por fin hars aquello para lo que has venido a este mundo.
Todo eso lo haba odo yo antes. Haba estado con adivinos, astrlo-
gos y clarividentes y todos me haban dicho cosas muy parecidas. Despus
de haberme dicho aquello movi las manos de modo que me levant y me
alej de l lo ms que pude, lo cual le hizo cacarear muy divertido.
Mi Gua y los dems se hallaban empeados en una larga discusin de
asuntos muy serios. Aquello no lo entenda yo bien, pues hablaban de pro-
fecas, de cosas que iban a suceder en el Tibet. Hablaban de la mejor mane-
ra de consevar el Sagrado Conocimiento y de cmo estaban tomando ya
medidas para lle var varios libros y diversos objetos a lo ms alto de las
montaas donde pudieran esconderlos en cuevas. Decan tambin que las
cosas falsificadas se quedaran en los templos para que las antiqusimas y
genuinas no cayeran en manos del invasor de los aos posteriores.
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Sal del recinto y me sent sobre una roca mirando hacia donde, all
abajo, la ciudad de Lhasa estaba oculta por la oscuridad de la noche, que
llegaba rpida. Solamente los ms altos picos de Chakpori y del Potala se
hallaban an envueltos en la luz del crepsculo. Parecan ser como dos is-
las flotando en un mar de la prpura ms intensa. Estando yo all sentado,
las islas parecieron sumergirse gradualmente en la invasora oscuridad.
Luego, mientras segua yo sentado, un brillante rayo de luz lunar, que daba
sobre el borde de la montaa, toc el tejado del Potala, que se ilumin con
resplandores dorados. Me volv y entr en el recinto donde me quit mi t-
nica, me envolv en mi manta y me dorm.
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Indice

Captulo primero........................................................................................................2
Captulo segundo......................................................................................................12
Captulo tercero.......................................................................................................22
Captulo cuarto........................................................................................................32
Captulo quinto........................................................................................................43
Captulo sexto..........................................................................................................53
Capitulo sptimo......................................................................................................63
Captulo octavo........................................................................................................74
Captulo noveno.......................................................................................................86
Captulo dcimo........................................................................................................97
Captulo undcimo..................................................................................................107
Captulo duodcimo................................................................................................116
Captulo decimotercero...........................................................................................127
Captulo decimocuarto...........................................................................................142
Capitulo decimoquinto............................................................................................155