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EL LIBERALISMO

EN LA HISTORIA
Ciclo De Conferencias
Editores:
Rodrigo Llano Isaza
Lzaro Meja Arango
Bogot, Febrero de !!"
2
EL LIBERALISMO EN LA HISTORIA
Ciclo de Conferencias
Comit Organizador
Mara #eresa Forero de $aade
Lzaro Meja Arango
Abd%n Ed&ardo Es'inosa Fen(art
)renfiet* $ierra Cadena
Rodrigo Llano Isaza
3
4
DEDICATORIA:
A los miles de Colombianos
annimos, Que pagaron
con su vida, el amor
por el Liberalismo.
5
6
CAMINO DE LA PATRIA
Carlos Castro Saavedra.
Cuando se pueda andar por las aldeas
Y los pueblos sin ngel de la guarda...
Cuando sean ms claros los caminos
Y brillen ms las vidas que las armas...
Cuando los tejedores de sudarios
Oigan llorar a Dios entre sus almas...
Cuando en el trigo nazcan amapolas
Y nadie diga que la tierra sangra...
Cuando la sombra que hacen las banderas
Sea una sombra honesta y no una charca...
Cuando la libertad entre en las casas
Con el pan diario, con su hermosa carta...
Cuando la espada que usa la justicia
unque, desnuda, se conserve casta...
Cuando reyes y siervos junto al !uego,
"uego sean de amor y de esperanza...
Cuando el vino e#cesivo se derrame
Y entre las copas viudas se reparta...
Cuando el pueblo se encuentre, y con sus manos
$eja %l mismo sus sue&os y su manta...
Cuando de noche, grupos de !usiles
'o despierten al hijo con el alba...
Cuando al mirar la madre no se sienta
Dolor en la mirada y en el alma...
Cuando en lugar de sangre, por el campo
Corran caballos, !lores sobre el agua...
Cuando la paz recobre su paloma
Y acudan los vecinos a mirarla...
Cuando el amor sacuda las cadenas
Y le nazcan dos alas en la espalda...
(S)lo en aquella hora
7
podr el hombre decir que tiene patria*
8
CONTENIDO
Conferencia Conferencista Pgina
Agradecimiento Rodrigo Llano Isaza 13
Presentacin Mara Teresa Forero de
Saade
19
Palabras de
inauguracin
Cecilia Fernndez de
Pallini.
23
Prlogo Alfonso Lpez Michelsen 27
El Liberalismo antes del
Liberalismo
Jaime Angulo Bossa 37
Ezequiel Rojas,
Fundador del Partido
Liberal Colombiano
Rodrigo Llano Isaza 55
El Presidente Jos
Hilario Lpez y la
revolucin Radical del
medio siglo
Camilo Gutirrez
Jaramillo
75
Las Sociedades
Democrticas y la
rebelin de los
Artesanos contra el
libre cambio
Enrique Gaviria Livano 99
Csar Conto Ferrer Rodrigo Llano Isaza 127
La libertad en la Nueva
Granada y el
Radicalismo en el siglo
XIX
Ins Arias Arias 145
Felipe Prez Manos
Albas
Hildebrando Gmez
Bernal
163
Santiago Prez, un
prcer civil
Jaime Posada 187
Jos Mara Samper Jaime Jaramillo Uribe 207
El Liberalismo, la
constitucin de 1863 y
la reforma
constitucional de 1936
Alvaro Tirado Meja 211
Aquileo Parra,
campesino, estadista e
idelogo
Antonio Jos Rivadeneira
Vargas
225
Salvador Camacho Lzaro Meja Arango 245
9
Roldn: Un Radical que
dedic su pensamiento
y su accin a la
modernizacin de
Colombia
Manuel Murillo Toro: Un
pensador social con
vigencia poltica
Alfonso Gmez Mndez 287
Jos Mara Vargas Vila Jorge Valencia Jaramillo 307
El pensamiento poltico
de Rafael Nez
Mara Carrizosa de Lpez 325
Rafael Uribe Uribe,
liderazgo y
modernizacin de la
Nacin y el Estado
Edgar Toro Snchez 337
Luis Antonio "El Negro
Robles: Adalid de la
democracia
Amylkar Acosta Medina 379
La guerra de los mil
das
Ada Martnez Carreo 407
El General Benjamn
Herrera
Julio Roberto Galindo 421
Alejandro Lpez I.C. y
la explicacin Liberal de
la gran depresin de
1830
Alberto Mayor Mora 437
Enrique Olaya Herrera,
un Liberal visionario
Enrique Santos Molano 473
Alfonso Lpez Pumarejo
y la revolucin en
marcha
Benjamn Ardila Duarte 499
Gabriel Turbay Horacio Serpa Uribe 533
Jorge Elicer Gaitn Alberto Zalamea 557
Carlos Lozano y Lozano Alberto Lozano Simonelli 585
Don Luis Cano,
Periodismo de paz
Jos Salgar 613
Daro Echanda y la
conciencia republicana.
Eduardo Santa 627
Alberto Lleras, estadista
y educador
Leopoldo Villar Borda 653
Dos vidas estelares:
Eduardo Santos y
Carlos Lleras Restrepo
Abdn Espinosa
Valderrama
663
El MRL Alvaro Escalln Villa 693
Fabio Lozano Simonelli Jaime Pinzn Lpez 699
10
Una socialdemocracia a
la Colombiana, la vida
de Jos Mara Rojas
Garrido y Hernn Toro
Agudelo
Jorge Mario Eastman
Vlez
705
Augusto Espinosa,
Hernando Durn y
Carlos H. Trujillo
Fernando Jordan Flrez 743
El Liberalismo y la
poltica exterior de
Colombia
Diego Cardona Cardona 777
La mujer y el
Liberalismo: De la
negacin al poder
Cecilia Lpez Montao 797
Virgilio Barco:
Pensamiento y accin
de un dirigente Liberal
Gustavo Vasco Muoz 821
Luis Carlos Galn y el
Liberalismo
Gabriel Rosas Vega 853
Dos Liberales costeos:
Alberto Pumarejo y
Simn Bossa
Crispn Villazn de Armas 865
Eplogo Julio Csar Turbay Ayala 891
11
12
AGRADECIMIENTO
Rodrigo Llano Isaza
En junio del ao 2002, en medio de una
conferencia del IPL sobre la Social-Democracia, Mara
Teresa Forero de Saade, a la sazn, Vicepresidenta de
la Sociedad Econmica de Amigos del Pas, me propuso,
en mi calidad de Secretario Ejecutivo de la SEAP, hacer
en nuestra sede unas conferencias sobre la historia del
Partido Liberal. Tom la idea con entusiasmo y le
propuse a Mara Teresa hacer todo un ciclo; me puse en
la tarea de poner sobre el papel una serie de
conferencias y posteriormente, conseguirle a cada una
su conferencista respectivo; a medida que pasaban los
das y hablaba con cada uno de los candidatos, ms me
entusiasmaba, nadie me deca que no, nadie cobraba,
nadie pona condiciones y todos hacan sugerencias,
como les estamos de agradecidos!. Cuando todo el
proyecto estuvo armado, decidimos ampliar el nmero
de los organizadores y llamamos a constituir un comit
en el que aceptaron participar los doctores Lzaro Meja
Arango, Abdn Eduardo Espinosa Fenwart y Grenfieth
Sierra Cadena, sin ellos habra sido imposible convertir
lo que era un sueo en una maravillosa realidad. Ya
ramos cinco con la responsabilidad de sacar el
proyecto adelante y a fe que lo conseguimos.
La energa y las ganas con que se trabaj, fueron
definitivas en el xito del ciclo de conferencias, que hoy
coronamos con la publicacin de este libro
generosamente financiado por la Universidad que es
creacin del Partido Liberal Colombiano: La Universidad
Libre, gracias al entusiasmo de su Presidente el Dr. Luis
Francisco Sierra Reyes, el Vicepresidente Dr. Julio
13
Roberto Galindo y su rector Dr. Vctor Hernando
Alvarado Ardila.
Tambin debemos agradecer el entusiasmo con que
colabor el personal del Instituto del Pensamiento
Liberal, particularmente Paola Guerrero, Ana Mara
Zamora y Cristina Cabrera, el entusiasmo de McAllister
Tafur y Alberto Pardo con los dirigentes populares de
Bogot.
Mencin especial merece Fernando Jordan Flrez.
Cuando el proyecto estuvo amenazado por falta de
apoyo, apareci la mano salvadora, Liberal y generosa
de Fernando para darnos el soporte necesario, el
patrocinio vital y el aliento indispensable para no
desfallecer y comprometi todas las energas y el
presupuesto del Instituto del Pensamiento Liberal para
conseguir que este proyecto fuera una realidad; sin l
no habramos llegado al puerto anhelado.
Tambin queremos agradecer la gentileza de Cecilia
Fernndez de Pallini y de toda la Junta Directiva y el
personal de la Sociedad Santanderista que nos
brindaron su sede con generosidad ilimitada y sirvieron
de centro para que all se dictaran todas las
conferencias.
A los asistentes, un "Dios se los pague y al Partido
Liberal Colombiano, nuestros deseos porque faenas
como esta se repitan por todo el pas a favor de unas
tesis sociales que son la savia misma de este rbol
maravilloso y la razn y esencia de nuestro existir como
colectividad poltica.
El aporte ms importante de este gesta, es la de haber
recuperado para la democracia y para el Liberalismo a
muchos dirigentes que prestaron su concurso
invaluable para hacer grande a Colombia y hoy han ido
14
siendo olvidados por la democracia, que sin ellos quizs
no hubiera podido consolidarse en nuestra patria.
Nos queda como reto organizar la segunda parte de
este foro, para el cual propongo la siguiente
metodologa.
1) Poetas Liberales : Jorge Isaacs, Candelario Obeso,
Jos Asuncin Silva, Jos Umaa Bernal, Juan
Lozano y Lozano, Jorge Gaitn Durn, Julio
Flrez.
2) Educadores Liberales : Lorenzo Mara Lleras,
Dmaso Zapata, Nicols Pinzn W., Agustn y
Eduardo Nieto Caballero, Roque Julio Pinzn,
Manuel Zapata Olivella, Ricardo Hinestroza Daza.
3) Periodistas Liberales : Toms Cuenca, Felipe
Zapata, Fidel Cano, Enrique Santos "Calibn,
Lucas Caballero "Klim, Eduardo Caballero
"Swan, Alejandro Galvis Galvis, Jorge Zalamea,
Roberto Garca Pea, Jos Vicente Combarza
"Jos Mar, Alberto Galindo, Plinio Mendoza
Neira, Juan B. Fernndez y Domingo Lpez
Escauriaza.
4) Pensadores Liberales : Ezequiel Uricoechea,
Anbal Galindo, Juan de Dios "El Indio Uribe,
Antonio Jos Restrepo "ito, Luis Tejada,
Manuel Anczar, Carlos Arturo Torres, Baldomero
Sann Cano, Luis Lpez de Mesa, Germn
Arciniegas, Jorge Soto del Corral, Indalecio
Livano Aguirre, Toms Rueda Vargas, Alfonso
Palacio Rudas, Toms O. Eastman.
5) Guerreros Liberales : Gabriel Vargas Santos,
Santos Gutirrez, Santos Acosta, Sergio
Camargo, Jos Mara Melo, Soln Wilches, Justo
L. Durn, Leandro Cuberos Nio, Ramn Marn,
los luchadores contra la dictadura de Laureano
Gmez, Dumar Aljure, Guadalupe Salcedo y las
guerrillas del Llano.
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6) Presidentes Liberales : Jos Mara Obando, Juan
Jos Nieto, Pascual Bravo, Eliseo Payn,
Eustorgio Salgar.
7) Dirigentes Liberales : Horacio Serpa Uribe, Vctor
Mosquera Chux, Germn Zea Hernndez,
Alberto Jaramillo Snchez, Fernando Mazuera
Villegas, Adn Arriaga Andrade, Diego Luis
Crdoba, Victoriano de Diego Paredes, Esmeralda
Arboleda de Uribe, Pedro Castro Monsalvo, Jos
Francisco Socarrs y Anbal Badel.
8) Panameos Liberales : Toms Herrera, Pablo
Arosemena, Justo Arosemena, Gil Colunje,
Buenaventura Correoso, Jos de Obalda, Joaqun
Riascos, Ramn Santodomingo Vila.
9) Mrtires Liberales : Enrique Low Mutra, Carlos
Mauro Hoyos, Diana Turbay de Uribe, la familia
Turbay Cote.
10) Hitos Liberales : Los Draconianos, La
constitucin de Ronegro, La convencin de
Ibagu, La reforma del 36, La plataforma del
Coln, El Frente Nacional, El UNIR, El Nuevo
Liberalismo, el futuro de las ideas federales, la
disidencia de Uribe Vlez.
11) Las nuevas fronteras del Liberalismo en el
siglo XXI.
Cuando un partido pierde la brjula, necesita volver a
sus races para encontrar su riqueza conceptual y
poderle mostrar a las nuevas generaciones que en el
balance de aciertos y errores cometidos, pesan ms los
primeros y ello hace que merezca la confianza renovada
de quienes comienzan a aparecer en el escenario de la
vida nacional para continuar adelante sirvindole con
renovados bros a los grandes intereses populares.
Como suele decir Jorge Mario Eastman: "Ahora la
poltica se hace pensando y no robando o matando y
16
esto es, precisamente, lo que hemos pretendido hacer
con este ciclo y con los que sigan.
Que nadie lo dude, el Partido Liberal Colombiano le ha
brindado a la nacin sus mejores momentos de gloria y
por ello, ese grito de VIVA EL PARTIDO LIBERAL que
tantas gargantas han pronunciado en las plazas
pblicas de Colombia, es el reconocimiento a la labor de
una colectividad que siempre se ha enfrentado a las
fuerzas reaccionarias y oscurantistas que tanto
predominio han tenido en nuestro suelo y representa
un desafo hacia el futuro para seguir trabajando por
los pobres de Colombia, por llevar adelante a todo este
conjunto humano que necesita de unos partidos
polticos fuertes que puedan conducirnos por senderos
rectos alejados de los extremismos y nos saquen de
esta hora de barbarie que padecemos y nos sealen el
camino del progreso material y espiritual.
Necesitamos promover y enriquecer el debate
ideolgico. No se le puede temer a las ideas y debemos
mantener como propsito la lucha que a favor de la
libertad dieron con tanto ardor y pasin los Radicales
del siglo XIX, cuya derrota nos retras el desarrollo en
ms de cien aos.
Bogot, Febrero 22 de 2003.
Posdata: El 18 de abril/03, viernes santo, falleci
nuestro conferencista y gran amigo Hildebrando Gmez
Bernal, paz en su tumba.
17
18
PRESENTACIN
Mara Teresa Forero de Saade.
Cuando hablamos de Liberalismo, nos referimos al
Partido Liberal Colombiano, colectividad con mas de
155 aos de historia que ha sido inspiradora y
ejecutora de logros indispensables para el bienestar del
pueblo, incluidas las mas importantes conquistas
sociales y populares; que ha sido descrito como el
Partido del Pueblo con la misin impostergable de
construir una sociedad igualitaria y equilibrada capaz de
mantener participacin en el orden poltico, econmico,
social y cultural y garantizar que los derechos polticos
y sociales sean una realidad para todos sus afiliados.
Para que el Partido Liberal Colombiano, continuara
siendo el soporte de la institucionalidad y la democracia
requiri importantes modificaciones que en proceso de
mas de 2 aos de arduo trabajo, dio lugar a la
Constituyente Liberal aprobada por dos millones
quinientos mil votos, alcanzados en consulta interna,
que hace de sta una experiencia nica en el mundo,
derrotando la desconfianza, los augurios de
desaparicin forzosa y la maldiciones de quienes
todava creen que las democracias pueden sobrevivir
sin partidos polticos.
Pero no solo de glorias, ha vivido el Partido Liberal
Colombiano, sino tambin de errores histricos que le
costaron la prdida del poder, el retraso en la
consecucin de una sociedad igualitaria y justa que le
permita aplicar los principios universales de: equidad,
solidaridad y justicia social.
19
Luchas innecesarias por mantener privilegios
particulares, que arrollaron los del bien comn e
indujeron a divisiones y enemistades entre sus ms
caracterizados lderes, fueron causa de perodos difciles
que hicieron mucho dao a la colectividad, desde
tiempos inmemoriales.
Conductas individuales y espordicas que afectan de
manera general y colectiva al liberalismo, relacionadas
con la corrupcin, clientelismo, deslealtad a sus
principios ideolgicos, desconocimiento de las tesis de
sus contrarios, intransigencia e intolerancia, le han
costado al Partido prdida de prestigio y grandes y
desgastantes esfuerzos para garantizar que la actividad
poltica, ahora tan vilipendiada, sea enaltecedora
porque busca el manejo de asuntos colectivos
manteniendo como fundamento superior del bienestar y
el bienser del pueblo colombiano.
Pero, no basta soar para alcanzar metas, tambin y de
que manera, es indispensable que conozcamos nuestra
historia. Solo as podremos saber las causas,
circunstancias, modos y lugares de nuestros xitos y
fracasos como colectividad liberal, con rasgos muy
propios del acontecer poltico nacional
Fue esta sensacin de desconocimiento de lo histrico
que nos indujo una tarde a Rodrigo Llano y a m a
organizar el ciclo de conferencias "El Liberalismo en la
Historia, que da lugar a la publicacin que, con el
mismo nombre, tiene el generoso patrocinio de la
Universidad Libre.
La respuesta positiva, generosa y oportuna de Lzaro
Meja, Abdn Eduardo Espinosa F., Grenfiet Sierra, se
sumaron al entusiasmo que nos produce revisar la
historia, para proyectar el presente y a lo mejor
20
construir el futuro de nuestra colectividad. Con ellos
constituimos el Comit Organizador.
La decidida colaboracin de la Sociedad Santanderista
con su Presidenta Doctora Cecilia Fernndez de Pallini a
la cabeza y del Doctor Fernando Jordan quien preside el
Instituto del Pensamiento Liberal, as como del Senador
Rodrigo Rivera Presidente de la Direccin Liberal
Nacional, hacen posible este seminario y la publicacin
de sus conferencias, que sin duda sern material muy
valioso, para los polticos interesados en el futuro de la
Colectividad y del Pas, as como para los estudiantes
de ciencias polticas, e investigadores de la Historia de
Colombia y de los Partidos que han hecho factible la
democracia.
Conscientes del optimismo de llamar ste ciclo "El
Liberalismo en la Historia, puesto que, para que sea
completo el relato de los hechos que han sido
protagonizados por los liberales de todos los tiempos,
sera necesario programar varios eventos como el que
ahora nos ocupa, con la ilusin mas bien, de que sea el
Primero de una serie que apoye a los Directores del
Partido en los anlisis que requerirn para hacer
realidad los cambios que propuso la Constituyente
Liberal y el transformacin de mentalidad necesarios
para incrustar la colectividad en un mundo globalizado
y moderno donde defender la permanencia de los
partidos, se constituya en lucha indispensable.
No fue fcil la escogencia de temas tan diversos,
priorizarlos, ordenarlos cronolgicamente y convocar a
los ilustres Ex Presidentes de la Repblica, Ex Ministros,
Ex Embajadores, Catedrticos, Acadmicos, estudiosos
e investigadores para que analizaran y expusieran
biografas y hechos que constituyen patrimonio
histrico del Partido Liberal Colombiano.
21
Queda la inquietud de alcanzar la meta de nuevos ciclos
que permitan el estudio desde otros ngulos
acadmicos: los mrtires del Partido, los periodistas,
los poetas, los magistrados que contribuyeron a hacer
realidad las trasformaciones que ha requerido el Estado
para hacer de Colombia un pas igualitario, desde la
ptica liberal.
Quizs en un futuro cercano, pueda igualmente
examinarse la trayectoria y las ejecuciones de los
lderes contemporneos para que, sean ellos mismos
los que nos den el testimonio de su pensamiento liberal
y que su anlisis sea sereno para que pueda ser
compartido con las generaciones jvenes que aspiran a
relevar las voces de mando dentro de la colectividad.
Porque las necesidades de los pueblos son cambiantes,
cambiantes tambin son las soluciones de sus
problemas; se hace entonces necesario que
conozcamos el contexto histrico del devenir poltico
para contribuir en el presente a corregir errores,
perpetuar xitos y construir futuros que llenen
expectativas del pueblo anhelante de bienestar,
igualdad, fraternidad y paz.
Dcese que son leales a las ideas los que permanecen
fieles a ellas, a pesar de los cambios de circunstancias.
En el contenido de ste escrito y en el estilo de cada
uno de los expositores encontrarn una fuente del
saber que, sin lugar a dudas, les permitirn dilucidar
tendencias liberales, que a lo largo del tiempo han
contribuido a construir sueos libertarios y a escoger o
reafirmar aquellas que encontramos acordes con
nuestros propios ideales y a ver con tolerancia aquellas
otras que aceptamos pero no compartimos.
Si lo logramos, hemos cumplido los objetivos. Los
lectores tienen la palabra!
22
INSTALACIN
Cecilia Fernndez de Pallini: (Presidente de la
Sociedad Santanderista de Colombia).
EL LIBERALISMO EN LA HISTORIA
La iniciacin de este ciclo de conferencias organizado
por el Instituto del Pensamiento Liberal y la Sociedad
Santanderista de Colombia significa una nueva etapa de
la Sociedad Santanderista y es un valioso apoyo y
aporte al futuro, no solamente de la misma Sociedad
sino del pas.
Los hechos que a diario conocemos y que a fuerza de
repeticin han casi dejado de hacernos mella, nos
muestran la necesidad indispensable de tomar medidas
polticas y de buscar en el fortalecimiento de los
partidos polticos el reordenamiento de la
institucionalidad nacional, igualmente debemos ser
capaces de guiar las huestes de los partidos polticos en
una era de tecnologa totalmente nueva, especialmente
sistematizada y tal vez profundamente anrquica por el
exceso de informacin, al punto que es difcil que el
individuo pueda separar mentalmente los valores
primarios de los que no lo son. La juventud de hoy en
da se est formando sin un Declogo ideolgico.
Por este motivo el Seminario "El Liberalismo en la
Historia, que hoy comienza a tener forma, ser una
herramienta intelectual de primer orden para el futuro.
La Sociedad Santanderista no es en s una agremiacin
poltica partidista, pero tampoco desconoce el valor de
la ideologa de los partidos polticos colombianos,
especialmente los Partidos Conservador y Liberal como
23
las dos vertientes que han conformado y dirigido la
gobernabilidad en Colombia.
Las Sociedades y Academias de carcter histrico
presentan generalmente una tendencia a informar
sobre los hechos y acontecimientos de todo tipo que ya
forman parte del pasado lamentable o glorioso de
nuestra patria. No podemos menospreciar de ninguna
manera ese esfuerzo cronolgico y descriptivo de los
mil hechos sucedidos para bien o para mal.
Sin embargo, la proyeccin de este seminario va mucho
ms all de tales registros histricos porque da
prioridad a la mente, a las ideas, a las intenciones y las
metas filosficas e ideolgicas de quienes han forjado el
pensamiento del liberalismo en la historia de Colombia.
Si se analiza por un momento el programa para este
Seminario, la pregunta a seguir sera: dnde est el
General Santander?.
La respuesta de la Sociedad Santanderista es la
siguiente:
El General Santander est en todos partes, en este
recinto, en las mentes de ustedes, en su voluntad de
servicio, en su fe poltica, en la Constitucin Nacional.
El fue el resumen de toda una ideologa poltica que
naci en Francia por los aos de la Ilustracin y los
Enciclopedistas, poca que puso en duda el principio y
origen de toda autoridad y coloc de cabeza la pirmide
del poder: La cspide qued abajo y el pueblo arriba!.
Todo cambio con la Revolucin Francesa y su poca. No
fue solo una revolucin de luchas cuerpo a cuerpo, as
hubiera habido prdidas humanas incalculables,
desafueros e injusticias. Lo importante, lo realmente
importante, fue que el mundo empez a pensar de otra
manera. Si el Renacimiento fue en el arte el triunfo de
la naturaleza, la democracia en toda su extensin en su
plausible avance, fue el xito del individuo mismo y se
hizo realidad en Amrica.
Nario, Bolvar y Santander fueron el triunvirato que
marc la diferencia. Pero fue Santander el valiente
24
esclavo de la democracia plasmada en las normas y
principios que hicieron realidad la imposicin e
institucionalizacin del sistema republicano, basado en
el "demos "kratos helnico, el gobierno representativo
del pueblo soberano. A nadie puede calificarse mejor
que a l, con el ttulo que le dio Bolvar "EL HOMBRE DE
LAS LEYES. Es decir, de las normas de convivencia
nacional e internacional aprobadas por un Congreso
elegido por el pueblo mismo.
Si de hechos se trata, Santander crey en la
democracia como nica forma de reivindicar los
derechos ciudadanos y hacer de cada cual un individuo
ms feliz. Su vida fue desarrollndose
armoniosamente: primero estudi, luego luch por una
nueva filosofa de gobierno y se empeo en la gesta
libertadora como guerrero y lder. Busc a Bolvar crey
en l, lo sigui y con l hizo posible el triunfo y la
creacin de la Gran Colombia.
Fue emulo poltico de Nario el Precursor, pero siempre
impulso los Derechos del Hombre y los Derechos de la
mujer, promulgados casi simultneamente durante la
Revolucin Francesa. Con la espada y Constitucin
sobre ella, como siempre se mantuvo en su despacho,
gui los destinos del pas en la poca ms difcil de
iniciacin y primeros pasos libres de nuestra nacin.
Su pensamiento es claro y lo resume l mismo en un
prrafo de su mensaje al congreso el 20 de mayo de
1823 "El ejecutivo (Santander) jams piensa que se
debe engaar a los pueblos con palabras y papeles,
sino que poco a poco y del modo que lo permitan las
circunstancias, se les debe ir haciendo tocar
palpablemente los bienes de su independencia y
libertad.

Santander comprendi que su lucha seria intil sin
lograr la renovacin fundamental del pensamiento a
travs de la educacin en todas las esferas del
conocimiento y para todos los colombianos como norma
25
bsica constitucional. Desde entonces se lo considera el
"FUNDADOR DE LA EDUCACION EN COLOMBIA.
El espritu Santanderista traspas los lmites de su
propia vida. En estos seminarios a tan buena hora
organizados por el Instituto del Pensamiento Liberal y
la Academia de Estudios histricos de la Sociedad
Santanderista de Colombia se irn analizando el
pensamiento de ilustres ciudadanos que como
Santander han dejado profunda huella, forjando a la
larga ideologa del Partido Liberal.
Debemos agradecer a todos los ilustres conferencistas
su aporte generoso que no tiene otro fin que el de
analizar por ltimas por qu estamos tan mal y cmo
en nuestras races tenemos una fuente inagotable de
recursos ideolgicos que se pueden dinamizar y adaptar
a las circunstancias de hoy, pero siempre y cuando se
crea en la importancia que tienen nuestros partidos
polticos en la estabilidad y futuro del pas.
Qu se debe evolucionar?, ello es muy cierto, pero no
en la forma irracional en que quieren los violentos, no
en el desorden poltico y administrativo, no en la
deshonestidad, la rapia y el terrorismo, sino en la fe,
en la capacidad colombiana de construir el pas que
todos queremos, en el lema que el propio Santander
colocara en el escudo nacional "LIBERTAD Y ORDEN,
como bien lo anot el Presidente Uribe Vlez en el
discurso inaugural de su gobierno.
Celebremos entonces el acontecimiento que hoy
comienza, donde queremos que todos ustedes
participen con absoluta libertad, que nos den sus
opiniones y criterio personal, nos enriquezcan con su
experiencia, nos permitan gozar de su sabidura, pero
ante todo, que fortalezcan y sean un apoyo moral para
quienes guan los Partidos Polticos en todos los
distintos estamentos de la sociedad.
A nombre de la Sociedad Santanderista de Colombia
me honra dar a tan ilustres visitantes una afectuosa
bienvenida y la seguridad nuestro aprecio y amistad.
26
PRLOGO
Alfn! L"#ez Mic$el!en.
Presidente de Colombia 1974-1978. Bogotano, graduado en
Derecho en la Universidad del Rosario y la Universidad de Chile,
con especializacin en el School of Foreing Service de
Georgetown; Profesor universitario vinculado a las universidades
Nacional, Del Rosario y Libre; Ministro de Relaciones Exteriores;
Primer Gobernador del Cesar; Senador y Representante a la
Cmara; Diputado a la Asamblea de Cundinamarca; Concejal de
Bogot; Fundador del MRL; Jefe nico del Partido Liberal
Colombiano; Columnista del diario El Tiempo; Subdirector de El
Liberal de Bogot. Es autor de numerosos escritos entre los cuales
destacamos: Los Elegidos, Benjamn Constant el padre del
bohemio Liberalismo burgus, La estirpe Calvinista de nuestras
Instituciones, Esbozos y Atisbos, Posdata a la Alternacin, Los
ltimos das de Lpez (padre), Cuestiones Colombianas y Palabras
Pendientes.
Seor doctor Julio Csar Turbay, seora Cecilia
Fernndez de Pallini, en representacin de la Sociedad
Santanderista, seor doctor Lzaro Meja,
representantes de la Sociedad Econmica de Amigos
del Pas, doctor Fernando Jordan en representacin del
Instituto del Pensamiento Liberal, seora y seores.
Es frecuente asociar la idea de religin con la idea de
partido. No sin razn las religiones acaban tomando
partido y los partidos acaban tomando credos
religiosos.
Yo haba sido designado para iniciar la apertura de este
ciclo de conferencias: pero por razones personales
tuvimos que cambiar la fecha y en estas circunstancias
me veo obligado a hacer una exposicin que hubiera
27
debido ser la primera, con temas sobre su apertura, y
ms bien se acerca a al clausura, con un tema bastante
diferente de los dems temas acerca del pensamiento
liberal. Me refiero a que en los orgenes del
pensamiento liberal en Colombia est el conflicto
religioso, desde la conquista y desde la colonia, entre
tres ordenes religiosas, la orden franciscana inspirada
en Dimas Scott, y la otra, la de los dominicos, inspirada
en Santo Toms de Aquino.
Parecera paradjico atribuirle a la orden dominicana
los orgenes del pensamiento liberal, pero, si nos
atenemos a la comn definicin segn la cual ser liberal
es mas una aptitud mental que la afiliacin a un
partido, nos encontramos con que prcticamente,
desde el propio Cristbal Coln, se abrieron en
Colombia dos corrientes con respecto a la conquista y a
la sumisin de los indios a la corona espaola. Ustedes
recuerdan de qu manera el Papa Alejandro VI, por
medio de una bula pontificia, la bula interceterae,
defini, a raz del descubrimiento, qu zonas le
corresponderan a Espaa y que zonas le
corresponderan a Portugal, lo cual fue posteriormente
protocolizado por medio del Tratado de Tordecillas
entre Espaa y Portugal en 1494. Esta bula, aparte de
las consideraciones geogrficas o de derecho
internacional que se pudieran derivar de la decisin del
Papa, tiene una gran importancia desde el punto de
vista de la ideologa, porque al provenir del Papa el
ttulo de los dos pases ibricos para hacerse dueos de
la parte sur del hemisferio occidental, implicaba un
contenido religioso, una obligacin, un compromiso, por
parte de los monarcas espaoles de evangelizar y de
atraer a los indgenas, a los aborgenes, por medio de
la persuasin, a la religin cristiana, y fue, a propsito
del alcance del esta bula, de esta poltica, que se
reitera a travs de los siglos durante todo el perodo
colonial, que se enfrentaron las dos rdenes religiosas:
28
los franciscanos, que profesaban la doctrina de la mano
dura, o sea, no hay porqu tener consideraciones
especiales con los indios, an cuando por razones
humanitarias, hay que tratarlos bien, para mantenerlos
bajo el dominio de la Corona espaola, es necesario
imponerse por medio de la autoridad, por medio de la
fuerza, ms que por razones.
Contra este planteamiento los dominicos, encabezados
por el padre De las Casas, sostenan que la misin de
los colonizadores era propiamente intelectual, y lejos
de dominar a los indgenas por la fuerza, sera por
medio de la conversin, de la doctrina, del ejemplo, sin
abusar de la condicin de conquistadores, pese a ser un
pas tan pequeo como Espaa no poda destinar sus
magros recursos a enviar misioneros como se hace en
la actualidad para convertir a una u otra religin a las
personas.
De esta suerte, se introdujo el fenmeno de la codicia
como uno de los elementos de la conquista, apoyado,
desde luego, por la orden de los franciscanos, de la
mano dura, partidarios de los ricos, y el apoyo de los
encomenderos; frente a esta posicin, que yo calificara
en nuestro tiempo de conservadora, apareci la que
equivaldra al pensamiento liberal, la posicin que
encarnaba De las Casas, idealista, generosa, tolerante,
en el sentido de que se le deba drseles un tratamiento
acorde con la bula y con el testamento de Isabel La
Catlica, que expresamente orden que a los naturales
de las Indias Occidentales, que era como se llamaban
entonces lo que hoy llamamos suramericanos, se les
tratara como vasallos, no como esclavos, como
sbditos, sujetos del monarca espaol, sin que
pudieran ser materia de apropiacin personal por nadie.
Al mismo tiempo se reconoca el derecho de propiedad
de los encomenderos, casi en condicin de un derecho
adquirido, pero no transmisible ni a perpetuidad.
29
Si trasladamos esta diferencia entre las dos ordenes al
mundo contemporneo, nos encontramos con que el
verdadero precursor del pensamiento liberal,
llammoslo mas bien del sentimiento liberal, fue el
padre Bartolom De las Casas, que fue un orador y un
panfletario que hizo escuela contra los abusos de los
conquistadores originales contra toda forma de llevar a
la gente a la fe cristiana por medio de la fuerza. Del
otro lado, como ya lo he descrito, estaban los
dominicanos. Sea de ellos lo que fuere, el resultado
frecuentemente desconocido es que, en el origen de los
Derechos Humanos, casi, dira yo, en el origen del
Derecho Internacional humanitario, est el
pensamiento de De las Casas, est su predica
constante para que las mujeres embarazadas tengan
licencia para no trabajar, para que el trabajo no sea
obligatorio, para que los indgenas no sean tratados
como bestias de carga, obligndolos a transportan
seres humanos, o a transportar mercancas y productos
de cierto peso, es decir, est el germen, est el
embrin de lo que viene a ser, a travs de los siglos, un
pensamiento benvolo, generoso con la especie
humana frente al convencimiento de que son seres
inferiores, perezosos, a los que hay que ensearlos,
dominarlos, educarlos por medio de la fuerza, escuela a
la cual pertenecieron grandes juristas espaoles,
Victoria, Montesinos. Y a la escuela de De las Casas
pertenecieron Fray Pedro de Gante y Fray Toribio de
Benavente, que abrieron el debate, que dur tres
siglos, acerca de la posicin frente a la autoridad del
monarca, del gobierno y de la casa de contratacin de
Sevilla, por los naturales de Amrica. Por eso me
permito hacer remontar el pensamiento liberal a estos
episodios que, a travs de los aos, daban la impresin
de que la corona espaola no tena una poltica
definitivamente trazada sino que oscilaba, cuando en
30
realidad le corresponde a la influencia que tena una u
otra orden frente al rey de Espaa.
As fue como, por ejemplo, la primera legislacin la
consiguieron los franciscanos, la copilacin legal que se
conoce como las Leyes de Burgos, por haber sido
expedida en Burgos, una legislacin de orden prctico,
en donde se trata de hacer que los indgenas no tengan
el carcter de nmades, que funden ciudades, que las
ciudades sean gobernadas por caciques de origen
indgena y, en ltimo caso, de origen espaol, hasta
conseguir que todos los caciques, en un futuro ideal,
fueran espaoles, situacin que se ha conservado hasta
en la Repblica: la institucin de los caciques.
En estas circunstancias, el triunfo de los franciscanos
trajo como consecuencia el arreglo, ya bajo el gobierno
de Juana La Loca, con los descendientes de Coln, por
medio del cual el primer gobernante de la estirpe de los
Coln en Amrica, que fuera Diego Coln, que, a
semejanza de su padre, como descubridor fue un genio
y como administrador un fracaso. Fracas
estruendosamente, lo cual le permiti a los liberales de
entonces, los dominicanos, aduearse de la voluntad
real de expedir leyes excesivamente restrictivas en
contra de los encomenderos, como fueron las llamadas
"Leyes Nuevas que le costaron la vida al Virrey del
Per y en el Nuevo Reino de Granado fueron admitidas
con reservas, al punto que, por la oposicin en contra
de disposiciones tan abstractas, se produjo el fenmeno
de que por primera vez los naturales de Amrica, los
descendientes de los indios, los propios indios,
conocieran el fenmeno de la oposicin legtima,
cuando en ese medio inculto y salvaje no haba ms
oposicin que la oposicin por las armas y el castigo a
los discrepantes o disidentes, y sbitamente hizo su
aparicin el derecho a contradecir, el derecho a
informar a la corona acerca de los terrenos americanos,
31
en donde la ley no era aplicable. De ah viene un
fenmeno histrico y jurdico que ha sido
permanentemente desfigurado, cual es el dicho "se
obedece pero no se cumple. Una sabia institucin
consagrada por los dominicanos en el sentido de que
los ciudadanos que no estuvieran de acuerdo con una
disposicin de la Corona, porque no se poda aplicar en
Amrica por cualquier razn, podran objetarla, con la
reserva de que se cumpla la obediencia que se tena al
monarca, pero no se opona en prctica, por no estar
acorde con las condiciones del mundo americano, as,
por ejemplo, tratndose de la construccin de las
murallas de Cartagena, se poda objetar el trabajo
entre las 11:00 del da y las 2:00 de la tarde, con el
argumento de que en trpico se presentaba un
fenmeno de insolacin desconocido en Europa, frente
al cual el recurso para que no se pusiera en prctica era
el "se obedece, pero no se cumple.
Hoy en da este dicho est ridiculizado, pero lo
podemos sealar como el antecedente del fenmeno de
la inconstitucionalidad y cmo, dentro de un Estado
social de derecho, como el actual y lo era desde 1910,
se puede controvertir en Colombia la constitucionalidad
de una disposicin emanada del Congreso, o la
legalidad emanada del poder ejecutivo, con el
argumento de que, siendo un acto que despierta
inconformidad, se cumple, pero se controvierte
previamente y su exequibilidad se pone a la decisin de
la Corte Suprema de Justicia. De este modo vemos
cmo se va estructurando, desde la propia poca
anterior a la Repblica, el pensamiento Liberal.
Cuando se produce el fenmeno de la independencia,
en 1810, si bien es cierto que la independencia de que
se habl no fue la de la independencia de Espaa, sino
de la independencia de Napolen que haba invadido
Espaa, el episodio inolvidable del florero de Llorente y
32
su enfrentamiento con el seor De Villavicencio,
obedeci a que el seor De Villavicencio haba venido a
pedir lealtad para el rey legtimo de Espaa,
independizndose de Jos Bonaparte, impuesto por
Napolen, que era, en realidad, un usurpador. La
independencia original invitaba al rey de Espaa a venir
a gobernar al Estado de Cundinamarca, a condicin de
que ese estableciera en Santaf, si mi memoria no me
engaa, y que se casara con una cundinamarquesa. De
todas maneras, al momento de la independencia, ya
haba en la mentalidad de la gente culta y en el sentir
de los semicultos las dos tendencias en cuestin, dos
tendencias que, en el mundo conocido de entonces, se
manifestaban en la Revolucin Francesa y en la
Revolucin Americana, con la consagracin de los
Derechos del Hombre, que ya estaban en germen en el
reclamo de los dominicanos contra los abusos dueos
del poder. Por cierto, los enemigos De las Casas lo
tildan de consecuente, puesto que, en su afn de
defender a los indios, fue quien propuso traer a los
negros de Africa a realizar aquellas tareas que eran
demasiado gravosas para ser ejecutadas por los indios
y, evidentemente, se estableci la esclavitud en
Amrica, inicialmente dentro de un espritu liberal, y as
cumplir el mandamiento de limitarse a evangelizar sin
crueldad y sin mano dura, dejando la mano dura para
los negros que se traan del Africa a trabajar en las
minas.
De todos estos antecedentes no podemos sealar con
exactitud, para la poca de la independencia, quien era
el liberal y quien era el conservador. Haban
transcurrido tres siglos, y vale la pena anotar que
fueron tres siglos en que, gracias a esa poltica de
tolerancia, de no agravio, como deca la reina Isabel La
Catlica en su testamento, con anterioridad a la
independencia no hubo manifestaciones violentas de
inconformidad, ni fue necesario reprimir por la fuerza
33
ningn levantamiento. Ha sido, por excelencia, la poca
ms larga de paz en la historia de lo que hoy
calificamos como la Repblica, y que corresponde a lo
que en otras poca fue la Nueva Granada.
La aparicin institucionalizada de lo que posteriormente
vino a ser el Partido Liberal correspondi a un ilustre
varn boyacense, Ezequiel Rojas, oriundo de Miraflores,
nacido en 1803, que fue quien, a propsito de la
eleccin de Jos Hilario Lpez, escribi un folleto tras
muchos otros textos de economa, de moral, de
derecho, escribi lo que l llam "La razn de mi voto,
en el cual l expone las razones para votar por Jos
Hilario Lpez y disea la existencia de un partido que se
opona a los llamados "ministeriales. En realidad, ni
Santander, ni Bolvar, fundaron partido. Es por una
tradicin, que yo dira interesada, que se quiere
aparecer de divisin en dos partidos desde los primeros
aos de la Repblica. En realidad, fue a partir de la
Convencin de Ocaa cuando la divisin se manifest y
surgieron los partidarios de Santander con ideologa
liberal, rezagos de la mentalidad dominicana, y, por
contraste, aparecieron los rezagos de la mentalidad
franciscana, que ms tarde fueron los conservadores,
los de la mano dura, el autoritarismo, los que
plasmaron en la Constitucin de 1843 y, ms tarde, en
la de 1886, la filosofa que hubiera correspondido al
pensamiento de los frailes franciscanos. En cambio, en
la obra "La razn de mi voto se reconoce el derecho a
la oposicin como legtimo, se invoca el sufragio
popular, se perfila la defensa de los derechos
adquiridos, se ensea, de una vez por todas, lo que
ms tarde ha venido a constituir el credo liberal,
curiosamente sin que se puedan sealar como doctrinas
o credos del partido Liberal o del partido Conservador
ciertas teoras econmicas o polticas. Digamos que fue
as como, por muchos aos, se consider que el
centralismo era conservador y el federalismo liberal,
34
pero no hay que olvidar que fue una constituyente de
estirpe conservadora, en 1858, la que promovi por
primera vez el federalismo en Colombia. Y, tratndose
del tema econmico, la apertura, tan condenada hoy en
da por tantos columnistas y opinadores sobre
economa, fue unas veces liberal y otras veces
conservadora, y que el padre de la apertura fue, en el
siglo XIX, el tan celebrado Florentino Gonzlez, en la
primera administracin Mosquera, cuando an era
conservador. En el origen de la divisin est lo que
algunos conocen como la dictadura de Bolvar, es decir,
la conducta que sucedi a la Convencin de Ocaa
cuando, investido de plenos poderes, el Libertador se
estableci en San Carlos, a tiempo que, alrededor de
Santander, de Azuero, Vargas Tejada, el propio
Florentino Gonzlez y Mariano Ospina, organizaban
unas reuniones pblicas, en donde se polemizaba sobre
ideas abstractas, mientras en la intimidad se planeaba
el derrocamiento de Bolvar, el episodio que se conoce
en la historia patria como la Noche Septembrina.
Santander estuvo informado del proyecto de golpe de
Estado,, se neg a participar y, sin embargo, figur
entre los acusados, al lado de todos los que acabo de
mencionar, por haber supuestamente conspirado contra
la dictadura. De ah en adelante se define ya la
existencia de dos partidos: uno que no era
necesariamente dictatorial, pero tena esa inclinacin, y
otro que garantizaba las libertades pblicas y le daba a
la opinin del pueblo un peso que no le reconocan sus
contrarios.
La conferencia con que yo pensaba abrir estas
reuniones se iniciaba con un enfoque novedoso, una
visin distinta de cmo llegaron el pensamiento liberal
y el pensamiento conservador a lo que actualmente es
Colombia.
35
Espero que otros ms eruditos que yo, desarrollen la
idea en sus diversas facetas, ahora cuando hemos
llegado a la indefinicin, a la confusin, a la
identificacin, con los franciscanos de nuestro tiempo.
Muchas gracias.
36
EL LIBERALISMO ANTES DEL
LIBERALISMO
%ai&e An'(l B!!a.
Cartagenero, Abogado de la Universidad de Cartagena; Concejal
de Cartagena, Diputado por Bolvar, Representante a la Cmara y
Senador, Magistrado del Concejo Nacional Electoral; Gobernador
de Bolvar; Presidente del Directorio Liberal de Cartagena y del
Directorio Liberal de Bolvar; Vicepresidente de la Direccin
Nacional Liberal, miembro de la Comisin Poltica Central del
Liberalismo y ponente de los estatutos de 1963; Embajador en las
Naciones Unidas; rector de la Universidad Libre y columnista del
diario El Universal. Es autor de numerosos libros, entre los cuales
mencionamos: Izquierda, Poder Constituyente y Constitucin-
1990, La Tribuna Encendida-2000, Diez Cartagenas distintas y un
solo pueblo verdadero-2002 y el prembulo de la Constitucin
Nacional-2002.
El liberalismo colombiano, sui g%neris en el
universo de las ideas polticas, antes de ser, ya era;
antes de nacer, ya exista; antes de llamarse as, ya
tena invisiblemente la actitud rebelde que luego letras
venidas de Europa conformaran. Cuando ideas liberales
como lava ardiente arrasaron polticamente la Colonia y
crearon la Repblica, durante aquella el magma
filosfico e ideolgico que le dio vida en un proceso de
cuatro siglos, desde el XVI hasta principios del XIX,
formal y definitivamente en este ltimo adopt su
identidad a pesar de que no tena rostro, sino un perfil
brumoso, borroneado, sin ojos, nariz, ni boca. Slo
mostraba imaginaria e inmensa frente como horizonte
al que haba que llegar porque all estaba el principio de
una inteligencia ideolgica y poltica de carcter
popular. Fue entonces cuando le pusieron el nombre de
"liberalismo o "partido liberal, como trasunto de
37
libertad, la ms grande de las palabras humanas junto
con su par la igualdad, pero ya la annima criatura,
parida por indios, blancos, negros, mulatos, criollos,
mestizos y dems, en alianza vital e histrica, vena
caminando con lentitud pero sagacidad por entre la
conciencia colectiva no como clonacin del que ya en
Europa protagonizaba gran parte de la historia, sino
como algo nuevo, construido con los materiales de un
pas que se estaba inventando. A ese liberalismo
innominado, lleno de individualismo altruista y
prosocial, virtual entre los pedazos de realidad que
surgan de su trashumancia silenciosa, se agregaba,
como pariente inesperado pero rico en proposiciones,
el socialismo amorfo que brotaba de algunos de sus
elementos, a pesar de las aparentes contradicciones
que ello implicaba. El concepto no se conoca, quizs,
pero cuanto lo hizo surgir allende los mares ya se
anidaba aqu como angustia, premonicin o
contestacin airada en el alma de nuestros lejanos
antepasados que, por no haberse resignado al silencio,
esperaron intuitivamente que advinieran, como
ocurri, los veintes de julios, seises y sietes de agostos
y onces de noviembres de su conciencia
independentista. Es cierto, aqu no se forjaron dichos
vocablos -liberalismo y socialismo- pero lo que en
Europa les dio existencia, entre nosotros adquiri
nuevas vivencias, revestidas del clamor por la
independencia nacional que all no rega y por la
separacin de la Espaa imperial que nos sojuzgaba.
Tratar de sealar ese camino, de descubrir sus hitos,
de quitarle de encima la hojarasca de tanta antihistoria
y ahistoria como se ha escrito y dejado caer sobre su
espina dorsal para que el pueblo-pueblo, ese que se
fue apiando histricamente bajo su bandera, al
impedrsele que lo siga recorriendo levante, por
ignorarlo, sus brtulos ideolgicos y ticos y los lleve a
otra parte. Mi sueo radica en que nuestro pendn no
siga andando la ruta neoliberal de ahora, antiliberal
38
colombiana, que veloz y de manos de quienes lo usan y
lo botan a su vera, por exclusin de lo que piensa su
dueo, el pueblo-pueblo, estn conducindolo a una
inexorable muerte histrica. No toleremos ms que
partido tan grande se utilice, de forma tan pequea,
como si fuera desechable condn intelectual para
disfrutar de peligrosos orgasmos con lo reaccionario, en
casas de lenocinio ideolgico donde hombres y mujeres
recprocamente compravenden deslealtades y
traiciones.
Esto de que hablo ocurra en Chibcara
1
la primera
de nuestras patrias, de la que sucesivamente nacieron
el Nuevo Reino de Granada, la Nueva Granada, la
Confederacin Granadina y Colombia. Cuando los
conquistadores Alonso de Ojeda en 1500; Bastidas en
1501 y el mismo Ojeda y Diego de Nicuesa en 1509
hollronla, las playas adonde llegaron eran, de sus olas
hacia dentro, la tierra de los caribes bajo cuyo nombre
comn moraban chimilas, malibes y senes,
papabuelos remotos de colombianos costeos como yo
que orgullosos nos sentiramos si descubriramos en
nuestra sangre alguno de sus genes. Distantes, sin or
el rumor del mar y tal vez sin conocerse entre s, en las
montaas y llanuras se hallaban los chibchas y sus
vecinos los muzos, los colimas, los Panches, los
sutagaos, los Pijaos, los marbachares, los tunebos, los
laches, los pastos, chocoes y tantos otros que sera
largo enunciar
2
Chibcara era una Colombia primaria, sin
blancos ni negros, parte de la "Tierra Incgnita de que
hablara el alemn Waldseemuller, pero que yo he
llamado siempre Indigenia del Sur, ya que ramos
indgenas, hombres del lugar. No me gusta el
1
Chibcara es un nombre formado por las primeras slabas de las palabras chibcha,
caribe y arawak, las tres grandes etnias encontradas por los espaoles cuando
arribaron en 150 a lo !ue hoy es Colombia, pero !ue en ese entonces no tena nombre
conocido" #a llamo as desde 1$$1, aun!ue es de presumir !ue los indgenas la identificaran
de alg%n modo"
2
&istoria de Colombia de 'os( )ara &enao y *erardo +rrubla, tomo ,, de -la.a /
'an(s, Captulo 0,,, p1ginas 12131$, segunda edici4n, 1$55"
39
simplismo cultural de distinguirlos como
"precolombinos en aceptacin subalterna de que no
fueron capaces de auto identificarse. Y quin puede
asegurar que no tuvieran un nombre que slo ellos
saban decir o callar, enterrado luego bajo el silencio
producido por la Conquista? Sin suerte, algunos como
Enrique de Ganda
3
pensaron que el continente virgen
pudo llamarse Amarca, Amaraca, Maraca o Tamaraca
segn la fontica indgena, pero yo me consuelo con
suponer que este suelo que pisamos fue el de Chibcara,
imaginaria alianza de las primeras slabas de chibchas,
caribes y arawaks y pas superior al encerrado en el
comodn idiomtico de la expresin formalista de
precolombinos. Concdanme licencia para soar que
tuve un ignoto papabuelo entre los indios desnudos de
Calamari que encontr Pedro de Heredia, muerto tal
vez al pie de sus derrotados pero heroicos arcos y
flechas.
Frente a los descubridores, invasores segn otros
cuyas tesis en gran parte comparto, convertidos luego
en conquistadores y colonizadores, lo indgena se
resisti hasta la fuerza de sus brazos o se entreg
cuando le falt, con la particularidad de que sus gritos
atormentados no fueron del todo registrados por los
cronistas ni escondidos, para su posterior pero difcil
rescate, en los archivos de Indias, razn por la cual no
podemos hoy saber con certeza el peso real de los
sudores y sangre que derramaron en defensa de sus
tierras y dioses. No obstante, a nosotros llegaron las
consignas indmitas de caciques como Tirrome, La
Gaitana, Pigoanza, Tisquesuza, Sagipa, Quinunchu,
Calarc, Chianchn
4
y otros protohroes de nuestro
pas en ciernes que lucharon y murieron contra
aqullos, a los cuales posteriormente se unieron negros
3
6escubrimiento de +m(rica378ploraciones geogr1ficas y con!uista del 9ue:o )undo,
tomo ,0, p1gina ; y siguientes de &istoria de +m(rica, editorial 'ackson de 7diciones
<electas, =uenos +ires, 1$51"
4
,ntroducci4n al pasado aborigen de #uis 6u!ue *4me., ,ndustria Continental *r1fica
#tda" / Ca" <"C", =ogot1, 6"7", sin fecha de impresi4n, p1gina >5 y siguientes"
40
como el cimarrn Domingo Biojo cuya sangre engros
la de nuestro pas naciente, cmulo de contradicciones
que por fortuna nos marc como nacin pluralista y
democrtica y cuyo contenido mide el arraigo del valor
y herosmo sito en nuestros antepasados indgenas y
negros. Yo oigo esas consignas cada vez que pienso en
mi partido y con ellas lo defiendo, sabido de que
recogi implcitamente mucho de su cotenido. Y ello sin
mentar a Carex, Piorex y Curirix los valientes de
Codego, prximos a Cartagena, ni a Yurbaco, su vecino
y belicoso cacique que derrot a Juan de la Cosa. Los
colombianos de todas las regiones, costeos e
interioranos, debiramos exaltar permanentemente lo
indio, lo blanco, lo negro, lo criollo, lo mulato y lo
mestizo que llevamos adentro y danzar, asidos de la
sangre y razas que nos han formado, la danza de
nuestra historia pasada, presente y futura que empieza
en Chibcara la ms antigua de las Colombias y
termina en Colombia la ms joven y ojal eterna de las
Chibcaras.
Cuando Harold Laski en su ensayo "El liberalismo
europeo" pregunt sobre esa ideologa surgida en
Inglaterra en el siglo XVII: -+,-u% es, pues, este
liberalismo de que vamos a tratar./, se respondi:
+Como doctrina, se relaciona sin duda directamente
con la noci)n de libertad, pues surgi) como enemigo
del privilegio con!erido a cualquier clase social por
virtud del nacimiento o la creencia/0
1
. No importa que,
como el propio Laski lo observa, contradictoriamente
convirtiera luego esa actitud contestataria casi que en
exclusiva misin defensora del derecho de propiedad,
dejando de lado, desprovista de reales oportunidades
de vida, a la mayora que no lo tena, luego modificado
por Stuart Mill quien le dio un papel intervencionista al
Estado para morigerar los efectos de su monopolio.
Esas son las coyunturas y contradicciones de todo
5
?bra citada, =re:iarios, @ondo de Cultura 7con4mica, )(8ico3=uenos +ires, 1$5;,
p1gina 1>"
41
proceso histrico. Mas como trofeo me quedo con el
hecho excepcional de que el primigenio estandarte
mental contra los privilegios, llamado liberalismo,
surgi en Europa y luego pas a Amrica como
poderosa palanca de independencias nacionales y en
nuestro pas, adems, como medio para lograr su
identidad todava no acabada de perfilar. Lo siento as,
tal vez insularmente, pues para m es un ariete contra
las injusticias de nuestras clases dominantes, no
importa que muchos me miren compasivamente por la
alienada carga de utopa que mi actitud quizs guarda.
El liberalismo era eso: el individuo altruista contra la
nobleza y sus pensamientos o sea la izquierda callada;
hoy debera serlo, en nombre de todos, contra lo que
impide el desarrollo econmico, social, politico y tico
no exclusivamente del individuo, sino de todos los seres
humanos, de la sociedad, como medio de conquistar
mayores escalas de igualdad y solidaridad. Al decir
esto, temo que me est quedando solo, impotente
ante el viento que arrastra los ltimos jirones de su
bandera abandonada por quienes eran sus guardianes.
Si el viejo liberalismo pens slo en el individuo
egosta, el joven, no el decrpito aqul y neoliberal de
ahora, suma de todos los individualismos altruistas
contra los egostas del conservadurismo, ha de pensar
en la sociedad, en lo colectivo, en lo general y no
particular si no quiere perecer. As concibo yo al
liberalismo colombiano, al que por izquierdista me
impidi ser socialista de partido dado que en sus
adentros encontr, propias del socialismo, las semillas
de resistencia y de insurreccin contra todo lo que
oprime y sojuzga, bases de su ideario. Rescatemos su
bandera, la conjunta liberal-socialista, y dmosle con
ella oportunidad histrica al pueblo-pueblo contra el
antipueblo que tantas ha tenido para dominar y
aumentar las desigualdades e injusticias.
Pero no cabe olvidar el aporte del escolasticismo
disidente, especie de elemental "teora de la liberacin
42
del catolicismo del siglo XVI, a la conformacin de un
pensamiento insurgente si no contra la propia Colonia,
s contra muchos de sus enunciados. O es que acaso
pueden desconocerse los gritos de Fray Montesinos en
La Espaola en defensa de los indios contenidos en
estos interrogantes: /,Con qu% autoridad hab%is hecho
tan detestables guerras a estas gentes que estaban en
sus tierras mansas y pac2!icas, donde tan in!initas de
ellas, con muertes y estragos, hab%is consumido.3
4stos, ,no son hombres. ,'o tienen nimas
racionales./
6
Aunque la prdica de este espaol de
sotana y crucifijo tuviera como fin la salvacin religiosa
de los indios y no la conquista de su dignidad personal
o racial en lo poltico, lo cierto fue que sirvi para que
algunos de ellos contribuyeran a la independencia
nacional, inspirados en el pensamiento de Las Casas,
de Vitoria, Surez, Molina y Belarmino, clrigos
semisueltos de la ortodoxia catlica que Nicols Salom
Franco, en su erudito libro "Races teolgicas de
nuestras instituciones polticas
7
, pondera pero sin el
contrapeso dialctico de lo humano y laico que en
grado mximo produjo nuestra Independencia, salvo
su mencin al moderado independentista Camilo
Torres, pues lo ortodoxo catlico en ello fue tan escaso
como excepcional. No dudo de que defender la
condicin humana de los indios y sostener que tenan
alma aunque fuera dentro del contexto religioso
creaba la posibilidad de que algunos se entendieran con
quienes asumieron como liberales sin saberlo, desde
fuera y mayoritamente, radicales posiciones polticas
contra el sistema colonial, mas no se piense que la
teologa fue el principal motor de nuestra
emancipacin.
Y qu caractersticas tuvo ese hipottico
"liberalismo durante la Colonia que sin ser ya era, que
6
#os grandes conflictos sociales y econ4micos de nuestra historia, ,ndalecio #i(:ano
+guirre, 7diciones 9ue:a -rensa, =ogot1, primer tomo, p1gina 0", sin ao de impresi4n"
7
?bra citada, 7diciones 'urdicas de *usta:o ,b1e., 000"
43
sin vivir ya exista y que luego sera y vivira gracias a
los aluviones de libertad acumulados al formarse su
conciencia? Cmo se logr ese supuesto "liberalismo
neogranadino que sumando varios matices
anticolonialistas y revolucionarios podra haberse
denominado "grancolombiano entre 1821 y 1832,
"neogranadino entre 1832 y 1858, "granadino entre
1858 y 1863, y que ojal se siga llamando "liberalismo
colombiano nombre que desde 1948 le dio Gaitn
(Partido Liberal de Colombia
8
), oficialmente
confirmado en 1963 por Lleras Restrepo que lo precis
denominndolo "Partido Liberal Colombiano, cuyo
contenido progresista corre el peligro de ser sustituido
por uno de carcter neoliberal y reaccionario. Es bueno
advertir, para poner de presente su evolucin, que
entre 1863 y 1948 se utilizaban comnmente las
expresiones "liberalismo o "Partido Liberal sin
recalcar su condicin de colombiano que no se le quera
reconocer, cuando ahora es lo que nos distingue y
separa de los dems liberalismos de Europa y de
muchos de Amrica, contradictores y no pares nuestros
como algunos auponen. En el caso de ese liberalismo
global pasa como en el mundo de los Pedros, que
muchos partidos y ciudadanos en su orden se llaman
as pero con ideologas y apellidos diferentes. No es lo
mismo decir "liberalismo a secas que "liberalismo
colombiano nocin esta que responde tanto a un
fenmeno territorial como a razones propias de nuestra
historia, circunstancias que los hacen distintos y
generalmente opuestos entre s, porque aqul es
genrico y diverso y este concreto y especfico. El
periplo que ha vivido puede enmarcarse entre la poca
de los Cacicazgos
9
de la vieja Chibcara, encontrados por
8
-lataforma del Col4n de enero de 1$>2, cuyo artculo 1o" dice: El Partido Liberal de
Colombia es el partido del pueblo. #os 7statutos de agosto de 1$>1 e8pedidos por +lfonso
#4pe., anteriores a dicha -lataforma del Col4n, s4lo hablaban en sus artculos 1o", 5o" y
otros de -artido #iberal sin darle un car1cter especficamente colombiano"
9
*erardo Aeichel36olmatoff, Colombia ,ndgena3-erodo -rehisp1nico en )anual de
&istoria de Colombia, tomo ,, p1gina 21 y siguientes, ,nstituto Colombiano de Cultura,
44
los espaoles cuando era liberalismo sin saberlo y el
Nuevo Reino de Granada de la Colonia, cuando
balbuceaba su nombre y por inercia se concientizaba a
travs de indios rebeldes, blancos, negros cimarrones y
criollos, mestizos y mulatos inteligentes. Tratar de
sealar los momentos estelares de su proceso
evolucionario, aquellos que singularicen la va que lo
condujo a la independencia con los altibajos naturales
de todo gran proceso histrico-ideolgico.
Cmo, repito, durante la Colonia existi,
ignorndose a s mismo, un liberalismo amorfo por su
condicin de incandescente magma ideolgico que con
el transcurso del tiempo se convertira en el liberalismo
colombiano de hoy? No es un fantasma intelectual el
que invoco sino una gestacin mental continuada por
espacio de casi cuatro siglos en la conciencia de
nuestro pueblo-pueblo, la que exalto y cuyos hitos
principales enseguida menciono:
Siglos XVI y XVII:
a)- Partido indigenista vs. Partido colonialista,
realista, absolutista
10
o godo
Estas facciones contrarias, enunciadas
inteligentemente por Indalecio Livano Aguirre
11
,
surgieron apenas descubridores o invasores pisaron la
tierra de Chibcara y se enfrentaron con nuestros
antepasados indgenas, los cuales perecieron,
sobrevivieron o huyeron tierra adentro y fueron,
dentro del contexto histrico-dialctico, la izquierda
ignota que ahora rescato, mientras el colonialista,
realista, absolutista o godo, establecimiento en accin,
tambin innominado, hablando en trminos presentes
era la derecha revestida de poder politico-religioso.
Izquierda y derecha que existieron ayer, existen hoy y
existirn maana y siempre aunque permanezcan
ocultas bajo otras denominaciones. Ese partido
=ogot1, 7ditores '"*"Cobo =orda, <antiago )utis 6ur1n, 1$25"
10
Bom1s Cipriano de )os!uera, #os partidos politicos en Colombia, 7ditorial
,ncunables, =ogot1, 1$5>, p1gina 1;"
11
,bdem, p1gina ;, tomo primero"
45
indigenista llevaba el germen de lo que ms tarde se
llamara "liberalismo colombiano.
b)-Partido indigenista vs. Partido quesadista o
encomendero
12
.
Dentro del proceso de desarrollo de la Colonia,
los conquistadores se dividieron entre s encabezados
por Jimnez de Quesada, Sebastin de Belalczar y
Nicols de Federmn, cuyas facciones -quesadista,
peruviana y alemana- representaron el antagonismo
interno del establecimiento acosado por graves
contradicciones, lo cual, a pesar, no impeda su
enfrentamiento con el indigenismo, liberalismo virtual,
vivo como cultura. Aquella coalicin podra llamarse
quesadista o encomendera y simbolizaba el poder,
enfrentada al indigenismo. En "Los grandes conflictos
sociales y econmicos de nuestra historia
13
, Livano
Aguirre se aproxima tmidamente a este tema.
Siglo XVIII:
a)-Partido cientfico vs. Partido supersticioso
Jos Celestino Mutis, sin proponrselo, en 1762,
1764 y 1774 con su "Discurso pronunciado en la
apertura del curso de matemticas en el Colegio Mayor
de Nuestra Seora del Rosario; su estudio sobre
Newton y su Tesis Astronmica, repectivamente,
contenidos en "Mutis y la Expedicin Botnica-
Documentos
14
, en los cuales ayudado entre otros por
Pedro Fermn de Vargas, luego revolucionario, global y
centralmente defendi lo cientfico, que era el
advenimiento encubierto de lo liberal, contra lo
supersticioso, claro auspicio de lo conservador, siendo
de esa manera un aliado tcito de quienes, por la va
exclusivamente poltica y econmica, como incipiente
pensamiento humanista, echaban indirectamente las
bases para el movimiento revolucionario de los
comuneros, gestores de nuestro ms viejo e
12
,bdem, p1gina C5 y siguientes, tomo primero"
13
,bdem, p1gina >1, tomo primero"
14
?bra citada, 7l Dncora 7ditores, =ogot1, 1$5;, p1ginas 1, ;1 y 52"
46
innominado liberalismo. Sin quererlo, el humanista
Mutis se daba la mano, por encima del tiempo y
haciendo caso omiso de sus sotanas, con el cura
Montesinos y Las Casas, Surez, Belarmino y Molina,
escolsticos disidentes cuyas tesis indirectamente
sirvieron en parte para advertir el malestar econmico-
social de la Colonia.
b)-Partido comunero vs. Partido colonialista,
realista, absolutista o godo
Cuando Manuela Beltrn arranc del muro
colonialista el Edicto de los confiscatorios impuestos, y
el pueblo se levant en el Socorro, Juan Francisco
Berbeo, escogido como jefe del comn, pensaba en
carta al Virrey Flrez que +3por medio de prudencias
se puede conseguir la tranquilidad de estas
rep5blicas3/
61
y Salvador Plata, de la oligarqua, con
otros, tratando de salvar sus intereses, buscaban
asordinar el clamor de las masas. No fue ello as y por
entre los muros de la historia aparecieron Jos Antonio
Galn, Alcantuz y Molina con su insurreccin total, que
termin, despus de un periplo de herosmo y muerte,
en la grandeza del tramo comunero de nuestra
historia. Prueba de ello es que Galn y sus compaeros
son hoy protohroes colombianos, tanto que Jos
Mara Samper los tiene como fundadores del liberalismo
colombiano
16
y a Berbeo y los suyos muchos los ven
como enseas entreguistas de los acaudalados y
conservadores
17
crculos econmicos, polticos y
sociales que se arrodillan siempre, para salvar sus
intereses, ante el poder sea cual fuere. Acaso los
comuneros no enviaron a Vicente de Aguiar y Dionisio
de Contreras como encubiertos delegados a Londres y
Pars para conversar sobre la posible independencia
15
#i(:ano +guirre, obra citada, tercer tomo, p1gina >"
16
#os partidos en Colombia, 7ditorial ,ncunables, 1$5>, =ogot1, p1gina 5"
17
7n el libro +ntologa del pensamiento conser:ador de Aoberto &errera <oto publicado
por el ,nstituto Colombiano de Cultura, se tiene a 'uan @rancisco =erbeo como uno de los
pilares hist4ricos del partido conser:ador colombiano" 0er p1gina 5 y siguientes del tomo 1E"
47
americana con el Precursor Francisco de Miranda
18
quien frecuentaba crculos prerrevolucionarios de
Francia y amigos de Inglaterra? No fue eso algo as
como uncir de tcito liberalismo al movimiento
comunero?
c)-Partido de los derechos del hombre o nariista
y devarguista vs. Partido de la monarqua absoluta
Despus de los comuneros lleg Nario y en 1794
tradujo la "Declaracin de los derechos del hombre de
la Revolucin Francesa y unt definitivamente de
liberalismo, porque esa declaracin es puro liberalismo,
la frente de los neogranadinos crendose as lo que
llamo el "liberalismo neogranadino. Y pensar que a
Nario lo quieren convertir en padre de todo lo
contrario, lo conservador, porque fue centralista, si el
centralismo slo es un sistema mecnico de tipo
poltico-administrativo no un valor ideolgico
fundamental! Se fund as, pariente del partido
indigenista y comunero, el partido nariista o de los
derechos del hombre, de bases liberales, enfrentado,
como los anteriores, al partido colonialista o
monrquico. Alguien a quien hay que mencionar como
miembro de ese partido es al sangileo Pedro Fermn
de Vargas
19
, Precursor tambin, junto con Nario, de
nuestra independencia amamantada por un implcito
liberalismo que no se atreva o no saba decir su
nombre.
Siglo XIX:
e)-La palabra "liberal que sin escribirse ya se
pensaba, fue utilizada por Francisco Antonio Zea en el
discurso pronunciado en Espaa el 8 de Julio de 1808
ante el rey Jos, hermano de Napolen, cuando en
18
#os Comuneros3&istoria de la re:oluci4n de 1251 por )anuel =riceo, ,mprenta de
<il:estre y Compaa, =ogot1, 1550, p1ginas $>, ;1 y siguientes"
19
-edro @ermn de 0argas3=iografa de un -recursor por Aoberto )" Bisne. 'im(ne.,
+cademia de &istoria de <antander, =iblioteca <antander,0olumen FFF,,,, =ucaramanga,,
1$2$, p1ginas 2; y siguientesG 12; y siguientesG >11 y siguientes" H 7l mo:imiento
re:olucionario de los comuneros por @rancisco -osada, siglo FF, editores, >a" edici4n,
p1ginas > y siguientes, 1$25"
48
nombre de los sbditos espaoles en Amrica, dijo: +3
olvidados de su gobierno, e#cluidos de los altos
empleos de la 7onarqu2a, privados injustamente de la
ciencia y de la ilustraci)n y, por decirlo todo de una
vez, compelidos a rehusar los dones que les o!rece la
naturaleza con mano liberal, ,podr2an los americanos
dejar de proclamar con entusiasmo una 7onarqu2a que
lo saca del abatimiento y de la desgracia, los adopta
por hijos y les promete la !elicidad.3/
20
y por Camilo
Torres en el Memorial de Agravios, fechado el 20 de
octubre de 1809 cuando exclam: -+,$em%is el in!lujo
de la m%rica en el gobierno.3,Y por qu% lo tem%is.3
Si es un gobierno, equitativo y liberal, nuestras manos
contribuirn a sostenerlo. 4l hombre no es enemigo de
su !elicidad3/0
86
. Luego lo liberal como pensamiento,
no creo que slo como semntica, ya estaba metido
en la conciencia de los neogranadinos.
f)-Partido patriota vs. Partido regentista
Rodrigo Llano Isaza, organizador de este ciclo de
conferencias, en su excelente libro "Jos Mara
Carbonell-Biografa
22
, a quien con razn llama +gran
agitador santa!ere&o/, habla de dos partidos: el
patriota y el regentista, el primero inspirado por Nario
y Carbonell; el segundo por Camilo Torres y su grupo.
Aqul asume de preliberal e izquierdista annimos y
stos de conservadores o godos que seguan,
entretelones, las orientaciones de la Regencia espaola.
Comparto la tesis de Llano Isaza cuando afirma +que
'ari&o y los suyos encarnaban la concepci)n de
izquierda y $orres era el representante de la derecha3/
23
20
,bdem, p1gina 10C, tomo tercero"
21
,bdem, pagina 110, tomo tercero"
22
'os( )ara Carbonell por Aodrigo #lano ,sa.a, -laneta Colombiana 7ditorial <"+",
=ogot1, -rimera edici4n, 1$$2, p1gina 10;"3#os grandes conflictos sociales y econ4micos
de nuestra historia por ,ndalecio #e:ano +guirre, ya citado, p1ginas 1C$ y siguientes, tomo
tercero"
23
,bdem, p1gina C5"
49
g)-Partido de artesanos y chisperos vs. Partido
neorrealista y regentista
24
El Partido patriota se transform luego en el de
los artesanos y chisperos llamados as porque
encendan la chispa de la protesta, unin clasista sin
dudas, faccin que luch contra los neorrealistas y
regentistas que no queran desvincularse del todo de
Espaa. Aqullos simbolizaban lo liberal y democrtico;
stos lo conservador y aristocrtico.
h)-Partido pierista vs. Partido toledista en
Cartagena
25

En Cartagena, el pueblo mediante los hermanos
Gutirrez de Pieres, sus lderes, especialmente de
Gabriel el ms radical de ellos, con actitudes
semejantes a las asumidas en Santaf por Carbonell, se
enfrent en 1811 a los partidarios de Garca de Toledo,
jefe de la reaccionaria clase alta cartagenera, y se
declar partidario de la independencia absoluta de
Espaa. Los pieristas fueron copartidarios, sin
expresarlo, de los nariistas y carbonellistas del
altiplano santafereo y devarguistas de San Gil e
integraron con ellos una actitud contestataria, rebelde,
tpica de un liberalismo en gestacin.
i)-Partido nariista y devarguista, carbonellista y
pierista vs. Partido de notables, frondistas y oligarcas
Sumando tales posiciones tanto la de Santa F
de Bogot como la de Cartagena, focos principales de
la revuelta, puede decirse con nfasis que nariistas y
devarguistas, carbonellistas y pieristas, unidos,
formaban el liberalismo en ciernes, la izquierda
balbuciente, mientras los notables, frondistas y
oligarcas segn la denominacin que hace Livano
Aguirre en "Los grandes conflictos sociales y
econmicos de nuestra historia, obra ya invocada,
integraban el poder, la derecha de siempre, la que
24
,bdem, p1ginas 151, 0, 2, ;0, ;> y >1, tercer tomo"
25
,bdem, p1gina 2;, tomo tercero"
50
manda y con frecuencia oprime a los pueblos y algunas
veces es derrocada.
j)-Partido de los pateadores vs. Partido de los
carracos
Siguiendo el estudio de Llano Isaza, en el que con
fundamento vislumbra incluso el nacimiento en esa
poca de los partidos liberal y conservador de ahora,
cito estas sus palabras: +Desde un primer momento
ser2an claras dos tendencies entre los criollos que con
di!erentes denominaciones concluyen en las dos
colectividades hist)ricas actuales. 9nicialmente el
patriciado y los patriotas, luego congresionales y
anticongresionales, independentistas y monarquistas,
centralistas democrticos y !ederalistas, +carracos/ y
+pateadores/, pero en todo caso siempre el pueblo
contra la oligarqu2a, y en este primer momento el
pueblo gritando +(bajo los godos*/
8:
En cuanto a los trminos "carracos y
"pateadores, Llano cita la explicacin de Jos Manuel
Groot sobre la diferencia entre uno y otro y recuerda
que "carraco segn el DRAE es alguien o algo +viejo,
achacoso e impedido/ y cuenta, adems, cmo Jos
Mara Carbonell, lder del 20 de Julio de 1810, pisote
y pate en la Calle Real de Santaf de Bogot la hoja
titulada "El Carraco editada para combatir a Nario. De
all su nombre.
Siguiendo la saga ideolgica de liberalismo e
izquierda sin saberlo, el partido indigenista de los siglos
XVI y XVII, en el XVIII se convirti sucesivamente en
los partidos cientfico, comunero, de los derechos
humanos o nariista, devarguista, patriota, de
artesanos y chisperos, pierista, carbonellista,
santanderista, cordovista y de los pateadores,
enfrentados a la derecha representada tambin
sucesiva y alternativamente por los partidos realista,
colonialista, quesadista o encomendero, supersticioso,
monrquico, regentista, toledista, frondista, boliviano y
26
?bra citada, p1gina 11"
51
carraco, antecesores del hoy partido conservador. De
los partidos patriota y regentista de que nos habla
Llano Isaza en su libro sobre Jos Mara Carbonell, ste
surge histricamente como sucesor de Jos Antonio
Galn y presagio de Jorge Elicer Gaitn, muertos los
dos primeros por un liberalismo que no saban y el
ltimo por uno ya existente que logr recrear con su
martirio. Adems, estima acertadamente a Carbonell
como +antecesor cercano del partido liberal
colombiano/
27
, pues organiz a los pateadores,
preliberales y preizquierdistas, enemigos de los
carracos, conservadores y derechistas de entonces.
k)-Partido liberal independentista
Terminada la Patria Boba y ganada en 1819 la
guerra de independencia contra Espaa comandada por
Bolvar y Santander, el liberalismo como pensamiento
tcito estaba inmerso en todas las batallas, proclamas y
decisiones de aqullos y sus seguidores. Qu otra
ideologa poda haberla hecho, triunfado y creado a la
Gran Colombia como trofeo? Acaso lo colonialista,
monrquico, conservador o derechista, podan
libertarse de s mismos sucidndose doctrinaria y
polticamente? No. La Independencia venci contra todo
ello. Pero dentro de ese liberalismo en germen
existan algunos ms y menos liberales que otros, hasta
el punto de que aqullos, superando lo liberal-
conservador de Santander
28
segn sus ms acerbos
crticos, o reafirmando su imagen rotundamente liberal
como lo hace Csar Conto y confirman Otto Morales
Bentez
29
y Rodrigo Llano
30
, daran luz al radicalismo,
mezcla liberal-socialista de 1850 a 1886, y stos, los
27
,bdem, p1gina 12"
28
'os( )ara <amper, #os partidos en Colombia , ya citado, p1gina 1"
29
?tto )orales =ente., ?rigen, -rogramas y Besis del #iberalismo, =iblioteca del
#iberalismo, ,mpresi4n #erner <"+", =ogot1, 6"C", enero de 1$$5, p1ginas 15 y siguientes"
30
C(sar Conto @errer por Aodrigo #lano ,sa.a, ensayo in(dito, !uien cita las siguientes
palabras suyas en el editorial del n%mero 1 de 7l #iberal, peri4dico !ue redactabaI El
General Santander fue el padre, el fundador del Liberalismo y los liberales lo reconocemos
con orgullo; por consiguiente, cuando eerci! el mando, bien se puede decir "ue estaba en
el poder el Partido Liberal.
52
menos liberales o "aliberales, menjurje de todo lo
reaccionario, generaran lo conservador y godo de
nuestras contradicciones polticas.
l)-Partido santanderista vs. Partido boliviano
Aunque slo a partir de 1841 o 1842, segn Jos
Mara Samper
31
, se comenz a llamar "liberal la
faccin que tena esa tendencia implcitamente
partidaria de Santander quien as tambin la
consideraba
32
al igual que Jos Mara Crdova
33
,
materializada en 1848 por Ezequiel Rojas mediante el
programa titulado "La razn de mi voto
34
tenido como
origen formal del partido, y estimando que los
conservadores, que tampoco tenan nombre, apenas se
identificaron como tales desde 1848
35
aunque nunca
haban dejado de serlo desde la Colonia, lo cierto es
que despus de 1826 el partido boliviano-dictatorial o
ministerial, seguidor de Bolvar en su concepcin
autoritaria nada ms pero no en lo revolucionario que
entra, es el ms lejano principio del Partido
Conservador de nuestro pas independiente.
Como esta conferencia, cuyos vacos reconozco,
ha pretendido trazar la vida del liberalismo annimo o
virtual antes del real que hoy se llama "Partido Liberal
Colombiano, termino aqu la parcial pero apasionante
trayectoria de una ideologa que est muriendo en los
brazos de quienes dicen profesarla pero no la siguen,
incluso la traicionan. Cuando escriba "El liberalismo
despus del liberalismo, complemento de esta, tratar
31
,bdem, p1gina 1"
32
?tto )orales =ente., ibdem, p1gina 15, en la !ue transcribe parte de la carta de 15 de
octubre de 1$C a =ol:ar donde habla del mundo liberal"
33
,bdem, p1ginas C3;5
34
-ublicada en el peri4dico 7l +:iso el 1C de 'ulio de 15>5"
35
'os( 7usebio Caro, cofundador con )ariano ?spina Aodrgue. del hoy -artido
Conser:ador, en el escrito 7l -artido Conser:ador y su nombre, aparecido en #a
Ci:ili.aci4n de =ogot1, n%mero 12, $ de no:iembre de 15>$, p1ginas C23C5, refiri(ndose
a ese -artido dice: #otemos "ue ese partido es tan $erdadero, tan fuerte, "ue por espacio
de die% y seis a&os 'a $i$ido y 'a triunfado en la #ue$a Granada sin nombre alguno.
0(ase el libro 7scritos hist4rico3polticos de 'os( 7usebio Caro, recopilaci4n de <im4n
+lJure Chalela, 7diciones @ondo Cultural Cafetero, 1$51, p1gina 152"
53
de hacer su diseccin ideolgica desde 1848 hasta
nuestros das porque versar sobre su vida ilusoria o
utpica no vivida -la que ms me gusta- soada por
tantos ayer y hoy por desilusionados mas no
derrotados como yo que alzan convencidos su bandera,
razn por la que no est incorporada del todo a la real
que a partir de 1848 ha tenido. Y para infortunio
nuestro, la concreta y adversaria de la ideada pero
fallida, es la que mayormente hemos vivido y no
podemos borrar, pero a la que s debemos criticar con
valor.
Pero antes de callarme, orgulloso les manifiesto
que mi afiliacin al liberalismo colombiano tiene estos
ingredientes vitales: lo indigenista, cientfico y
comunero; lo humanista, patritico, artesano y
chispero; lo devarguista, nariista, carbonellista y
pierista; lo santanderista y cordovista; lo pateador,
beligerantemente pateador, y lo opositor
36
, murillista,
nivelador, golgotista y radical acumulados del siglo XVI
al XIX, as como lo herrerista, uribeuribista,
lpezpumarejista y gaitanista del XX, es decir, lo liberal
y socialista juntos que, sumados, es lo que enciende de
rojo nuestra divisa. Todos me tocan sus trompetas al
odo gritndome en tropel "Viva el Partido Liberal
Colombiano!, consigna que me adentro para que la
izquierda democrtica y progresista contenida en l
viva conmigo y siga modelando mi conciencia.
Gracias, muchas gracias.
36
Conferencia de Aodrigo #lano ,sa.a en el ciclo 7l liberalismo en la historia titulada
7.e!uiel AoJas p1gina 2, en la !ue llama partido de oposici4n al liberalismo en 15;2 y
siguientes""
54
E)E*+IEL RO%AS, F+NDADOR DEL
PARTIDO LIBERAL COLOMBIANO
Rdri' Llan I!aza-
Nacido en Medelln, es Administrador de Empresas de la
Universidad EAFIT; Secretario Ejecutivo de la Sociedad Econmica
de Amigos del Pas; Miembro de nmero de la Academia de
Historia de Bogot; Vicepresidente de la Casa de Antioquia en
Bogot; Asesor de empresas; Columnista de la agencia de Noticias
Colprensa, del semanario Encuentro Liberal y del diario Vanguardia
Liberal. Ha publicado: Biografa de Jos Mara Carbonell;
Centralismo y Federalismo 1810-1816; Hechos y Gentes de la
Primera Repblica; Bolivia, Misiones jesuticas de Chiquitos y tiene
en preparacin una historia de las Sociedades Econmicas de
Amigos del Pas; public, como coautor, el "Cdigo de tica del
Administrador de Empresas.
+;az)n ten2a 'apole)n< +bandon% los
principios =iberales y me perd2/....
>?
"4l @artido =iberal triun!ar ms tarde o
ms temprano a despecho de los ap)statas
que lo han traicionado por cobard2a o por
conveniencia. 4ntonces sabr hacer distinci)n
entre los que le hayan quedado !ieles y los
que cobardemente le hayan vuelto la espalda.
guardemos y esperemos, sol2a decir el
c%lebre lejandro Dumas/
>A
As se expresaba el Presidente Juan Jos Nieto en su
autodefensa de 1855, numeral 43, cuando era acusado
37
Ezequiel Rojas ante el tribunal de la opinin, numeral XVIII.
38
Orlando Fals Borda, El Presidente Nieto, pgina 131.
55
por participar con los artesanos del golpe de Melo.
Frase esta que hoy conserva su vigencia.
No puedo comenzar sin hacer un homenaje a los
miles y miles de ciudadanos, distinguidos unos,
annimos los ms, que han ofrendado sus vidas por el
nico pecado de ser Liberales. Han tratado de ahogar al
Partido en sangre, nos han tratado de acallar a balazos,
los intolerantes de la izquierda o de la derecha, los que
no respetan el derecho a disentir, han sembrado de
cadveres nuestra extensa geografa. Muchas veces se
habla de ciertos genocidios, pero no se ha hecho
nfasis en el tremendo genocidio al que ha sido
sometido el Partido Liberal Colombiano en los ltimos
cien aos. Nombres como los de Rafael Uribe Uribe,
Jorge Elicer Gaitn, Guillermo Cano, Luis Carlos Galn
Sarmiento, Enrique Low, Carlos Mauro Hoyos, Diana
Turbay de Uribe, La Familia Turbay Cote, Jorge Cristo,
se unen al de Ministros, Gobernadores, Alcaldes,
Concejales, Representantes, Senadores, Diputados,
Ediles, Presidentes de Juntas de Accin Comunal y
Liberales del montn, cuyas vidas se han visto
truncadas por la violencia irracional que como fuego
abrasador nos est consumiendo y cuyo nico fin ha
sido el de silenciar al partido de las mayoras
colombianas.
Hace cincuenta aos, en el peridico "El Universo
de Guayaquil-Ecuador, con la firma, probablemente
apcrifa, de Adel Climas, se publicaron unos versos
acerca de nuestra realidad poltica y en un aparte se
deca:
4n acciones brutales
@or toda su e#tensi)n, de sur a norte
Be Colombia surgir, como un deporte
=a matanza sin !in de =iberales.
39
39
Ernesto Len Herrera, Lo que el cielo no perdona, pgina 323.
56
La danza macabra contina y por esto compaeros, los
invito a que hagamos un minuto de silencio en honor de
nuestros mrtires.
Muchas gracias.
El tema que me corresponde es el de la vida y la
obra del fundador de nuestra colectividad histrica, el
Dr. Ezequiel Rojas.
Naci&ien., Fa&ilia / E!.(di!:
Jos Ezequiel Rojas Ramrez fue su nombre
completo y naci el 13 de septiembre de 1803, en la
poblacin de Miraflores, actual departamento de
Boyac, sitio donde tambin naci el General y
Presidente Santos Acosta. Su madre fue doa Manuela
Ramrez, emparentada con el General Francisco de
Paula Santander y con el Dr. Y tambin Presidente de
Colombia, Jos Eusebio Otlora; Su padre, don
Francisco Javier de Rojas, provena del Valle de Tenza y
fue uno de los favorecidos con el remate de parte de la
hacienda Lengup que fue de los Jesuitas; pronto muri
su padre y su madre contrajo segundas nupcias con el
capitn comunero Roque Lesmes, quien, adems, fue
uno de los firmantes de la constitucin de la Repblica
de Tunja en 1811; Fueron sus hermanos: Eleuterio,
quien muri en Bogot en 1863 y Concepcin, casada
con Ignacio Galn y quien muri en Tunja; en 1820, la
familia se traslad a Bogot, ciudad que haba
eliminado el "Santaf por orden de Bolvar y Ezequiel
comenz estudios en el colegio de San Bartolom de
literatura y filosofa, pas a la Universidad Central para
adelantar la carrera de Jurisprudencia, alcanzando la
ctedra sustituta de economa poltica en 1826, al lado
del titular Francisco Soto y gradundose con honores
en 1827.
57
Acci"n Pl0.ica:
Hizo sus primeras armas polticas en el peridico
"El Conductor que diriga Vicente Azuero, como parte
del grupo de los constitucionalistas; particip en la
convencin de Ocaa, elegido por la provincia de Tunja,
y a su regreso a la capital se dedic a su profesin de
Abogado, actividad que le permiti adquirir importantes
bienes de fortuna; Se vincul a la "Sociedad Filolgica,
de la que fue su Presidente, grupo que habra de ser el
origen de la "Sociedad de artesanos y labradores
progresistas fundada por el zapatero Francisco
Vsquez y de las Sociedades democrticas, que le
siguieron, Sociedad Filolgica que haba sido fundada el
8 de mayo de 1828 y donde participaban, adems,
entre otros, Luis Vargas Tejada, Florentino Gonzlez, el
extravagante Juan Francisco Arganil y Mariano Ospina
Rodrguez, entidad que haca sesiones pblicas con
invitados pero cuyo verdadero propsito era secreto y
conocido slo por algunos iniciados que odiaban todos
la dictadura de Bolvar y convertan dicha sociedad en
un verdadero club poltico; A los 25 aos de edad se
vincul a la Logia Masnica "Gran Oriente Granadino
que presida el General Santander y de la cual nunca se
alej; fue de los conspiradores de la "noche
septembrina en contra de Bolvar, acto por el que fue
desterrado a Europa; al conocer la noticia de la muerte
de Bolvar, regres al pas por Santa Marta pero la
dictadura de Urdaneta lo detuvo, lo encarcelaron en las
bvedas de Bocachica en Cartagena y lo expulsaron de
nuevo con rumbo a los Estados Unidos; cado Urdaneta
regres al pas para encontrarse con la noticia de que
su madre haba muerto; fue elegido Representante a la
Cmara desde 1832 por la provincia de Tunja hasta
1849, en 1835 fue elegido Presidente de la Cmara de
Representantes, nombramiento que se le renov en
1844, 1845, 1847, y 1848; En 1835, como Presidente
de la Cmara de Representantes, firm el decreto que
conceda al Barn de Thierry un privilegio para construir
58
un canal fluvial por el Istmo de Panam y tambin el
decreto que revolucion las costumbres financieras y
que llevaba por ttulo "Ley sobre libertad del inters del
dinero; como parlamentario logr la reforma del poder
judicial y de la ley de minas; en 1844 se le nombr
Magistrado de la Corte Suprema, destino que no
acept; discrep de la guerra con el Ecuador en 1846,
se opuso al cambio del patrn oro por el patrn plata,
apoy la expulsin de los Jesuitas, rechaz su
postulacin a la vicepresidencia, defendi a Mosquera
reclamando para l el derecho a la insurreccin,
consigui el indulto para los presos polticos y promovi
la ley de inmigracin; en 1833 y como conjuez,
particip en la sentencia de los comprometidos en la
"conspiracin de Sard; fue albacea testamentario de
los Presidentes Santander y Santos Gutirrez; como
Presidente de la Cmara en 1835, firm el decreto que
es el comienzo de las zonas francas industriales y
comerciales en Colombia, al permitir en las ciudades
panameas de Portobelo y Panam, zonas de comercio
libres de impuestos "para todas las naciones que no
sean enemigas de la 'ueva Cranada; en 1837
particip activamente en la elaboracin del primer
cdigo penal colombiano y estamp su firma en l,
como Presidente de la Cmara de Representantes; casi
desde el comienzo de su vida profesional se dedic a la
enseanza, fue directivo del colegio de San Bartolom,
de la Universidad Central y el primer rector elegido de
la Universidad Nacional en 1867; redact los estatutos
de los colegios San Bartolom y Boyac y dict clases
de economa poltica, derecho civil, penal y pruebas
judiciales; Rojas fue miembro de las Sociedades
Democrticas; En 1841, Rojas present denuncia penal
contra el boyacense Judas Tadeo Landnez y se
convirti en el primer presidente de la junta de
acreedores de la ms grande quiebra presentada hasta
entonces en la Nueva Granada y que arrastr a
cualquiera que "tuviera unos ahorritos y de la cual
59
Rojas fue damnificado; El Dr. Rufino Cuervo lo nombr
en 1845 Cnsul General en Pars, cargo que no pudo
desempear; En 1847 firm como Presidente de la
Cmara de Representantes, la ley de junio 2 sobre
inmigracin de extranjeros, con la cual se pretenda
incentivar la venida y establecimiento en el pas de
ciudadanos de otras naciones que quisieran contribuir
con sus conocimientos al desarrollo nacional; Fue
Secretario de Hacienda de la administracin de Jos
Hilario Lpez, cargo al que renunci cuando el Senado
no aprob algunas medidas tomadas por Rojas para
disminuir el dficit fiscal; el 16 de abril de 1849 con su
proyecto de ley "reformatorio de las orgnicas de
hacienda, se convirti en precursor de la Tesorera y
de la Contadura General de la Nacin; En 1850 viaj a
Europa como Encargado de Negocios ante los gobiernos
de Francia, Inglaterra y la Santa Sede; regres al pas
en 1857, dedicndose a la enseanza de las doctrinas
de Bentham, Say y Tracy; en 1861 se le enfrent al
Procurador, encargado de la Presidencia, Bartolom
Calvo, porque ste le orden a Rojas pagar un
emprstito forzoso de $2.000, que Rojas se negaba a
pagar; en 1862 sostuvo una agria disputa con Jos
Mara Baraya y los hermanos Lorenzo Mara y Juan
Manuel Lleras, por el pago de una casa que compr
Rojas y que pag con letras del funesto comerciante
Judas Tadeo Landnez; en 1870 lleg al Senado de la
Repblica y de inmediato se le eligi Presidente de la
corporacin y all volvi a impulsar la idea de construir
un canal por el Istmo de Panam; en 1867 al ver
cerrado el Congreso por Mosquera, se convirti en uno
de los principales impulsores del golpe de Estado que
dio el General Santos Acosta y que pas a la historia
como la "restauracin constitucional; de 1868 a 1873
se enfrent ardorosamente con Miguel Antonio Caro
alrededor de las tesis del utilitarismo y el catolicismo;
en 1872 se le nombr Designado a la Presidencia y el
21 de agosto de 1873 falleci, recibiendo todos los
60
honores de la patria; En su discurso en el cementerio,
Jos Mara Rojas Garrido, dijo:
+=a ;ep5blica debe su independencia a los
pr)ceresD pero a vos os debe ms< os debe su
libertad y su derecho por vuestro dilatado
magisterio en la ense&anza de las verdaderas
doctrinas =iberales, que hab%is con!irmado y
sellado con vuestra muerte sublime, muerte
del justo, del sabio honrado, del gran !il)so!o
de convicciones pro!undas, ingenuas e
inquebrantables/.
EF
Slo Miguel Antonio Caro protest porque la
Iglesia hubiera permitido enterrar a Rojas en el
cementerio catlico.
Haba contrado nupcias en 1840 con doa Zoila
Gaitn y viaj a Europa con su hija Josefina, la cual
celebr matrimonio en Italia con el Conde Guillermo
Alberti, nacido en Florencia.
Rojas fue el inspirador de los Radicales y puede
decirse que el primero de ellos, muri cuando el
Radicalismo estaba en el Cenit y cuando la estrella de
Nez todava no comenzaba a brillar y por ello le toc
vivir la ms brillante etapa de la libertad en Colombia y
la vida le ahorr el penoso y desgraciado trnsito hacia
la regeneracin que sepult las libertades en el altar del
orden.
+(-u% %poca* (qu% generaci)n* (qu% hombres*,
eran como una !lora gigantesca y e#tra&a
abri%ndose en la sombra. $en2an la virilidad, la
!uerza, el hero2smo de los grandes novadores.
=a elocuencia, el talento, la virtud, todo resid2a
en ellos. =os apellidaron los C)lgotas... Gab2an
40
Ignacio Galn, Biografa de Ezequiel Rojas, pgina 19.
61
pasado los !undadores, los ap)stoles.
4ntonces apareci) este partido, el ms
generoso, el ms ilustre, ms trascendental,
ms completo de cuantos han pasado por el
escenario de la pol2tica colombiana...ll2
4zequiel ;ojas, como la sombra de Sieyes,
meditadora y graveD =orenzo 7ar2a =leras, el
del apostolado nobleD ;ojas Carrido, el verbo
ms elocuente que se haya o2do bajo cielo
americanoD Santiago @%rez, severo y !uerteD
Hos% 7ar2a Samper, de tan claro oriente y tan
triste ocaso...Y como condensaci)n de esas
energ2as, de esta virtud, de esta grandeza, la
!igura pensadora y austera de 7anuel 7urillo
$oro.../
E6
La Nc$e Se#.e&1rina:
Llegado Rojas a Bogot proveniente de Ocaa a
donde haba viajado como representante por la
provincia de Tunja y sin que all lo dejaran tener
presencia activa por falta de edad a la hora de la
eleccin, se incorpor a la Sociedad Filolgica, a la cual
perteneca la ms estudiosa juventud de la poca,
cargo que lo perdi porque Urdaneta consider que all
se haba planeado el fallido golpe.
Florentino Gonzlez fue a la casa de Ezequiel Rojas :
+4n aquella tarde, me revel) el plan que se
hab2a !ormado para hacer una
contrarrevoluci)n que pusiese t%rmino a la
dictadura y restableciese el gobierno
leg2timo ... 7e pareci) buena la idea y bueno
el plan< consent2 en que el doctor Conzlez
incluyera mi nombre en su lista/.
E8
41
Jos Mara Vargas Vila, Los divinos y los humanos.
42
El Doctor Ezequiel Rojas ante el tribunal..., numeral XXIII, prrafos
3 y 6.
62
Luego fue a conversar con el General Santander,
quien le pidi que influyese en sus amigos para que
+obrasen con juicio y desistiesen de hacer un
movimiento aislado y precipitado/
E>
. Comenzado el
complot, Rojas fue a vigilar la casa del coronel White y,
al no encontrarlo, regres a la casa de Luis Vargas
Tejada. Fracasado el golpe se pas a la casa vecina y
luego se escondi en la casa de Nicolasa Ibez, pero al
salir para cambiar de escondite fue descubierto y
detenido. Posteriormente lo mando a llamar Manuelita
Senz, prometindole que si comprometa a Santander
le daran su libertad, no lo hizo y regres a la crcel;
ms tarde el Dr. Pareja, auditor de guerra fue con el
mismo propsito y consigui el mismo resultado. A
Rojas se le juzg con testigos falsos y se le conden al
destierro.
Sobre Rojas, el Consejo de Ministros propuso y
Bolvar acept:
+Huzga que debe ser desterrado de Colombia
con prohibici)n de que vuelva al pa2s sin
llamamiento o licencia de la suprema
autoridad/.
EE
Vino la furia de Bolvar y sus ulicos, se fusil al
que pudo, pareca el regreso de Pablo Morillo, hasta el
Almirante Padilla, quien no tuvo nada que ver, pag
con su vida el odio que los venezolanos le tenan. Vino
la expulsin del pas por cuenta de la dictadura
bolivariana y Rojas acompaado de Diego Fernando
Gmez, Toms Herrera, Rafael Mendoza, Emigdio
Briceo, Juan Miguel Acevedo, Teodoro Galindo,
Florentino Gonzlez, Pedro Carujo, Francisco Arganil y
Bonifacio Rodrguez, entre otros, sali para Cartagena
43
El doctor Ezequiel Rojas ante el tribunal..., numeral XXIII.
44
Gaceta de Colombia No. 385.
63
en calidad de prisionero. De all pas a Santa Marta y
continu hacia Puerto Cabello, en donde lo embarcaron
para Hamburgo en el mismo barco en que iba
expulsado el General Santander.
En E(r#a / E!.ad! +nid!, #r #ri&era 2ez:
+@as% en 4uropa siete meses< !ui all2 menos
!eliz que en la b)veda de la Big2a/.
E1
Fue a Pars, donde conoci y convers largamente
con Juan Bautista Say. Estando en la ciudad luz, supo
del fin de la dictadura boliviana y el nombramiento de
Joaqun Mosquera como Presidente, decidi regresar al
pas, se embarc en Burdeos y por la va de Cayena
lleg a Santa Marta tres meses despus, desembarc y
se escondi en casa del Obispo Estvez, se le rode y
por ello se entreg; Fue enviado detenido a las bvedas
de Cartagena y al llegar conoci la noticia de la muerte
de su madre; el levantamiento contra Urdaneta aceler
su expulsin del pas rumbo a Nueva York, donde
permaneci cinco meses; aqu conoci del fin de la
nueva dictadura y regres a Bogot.
+qu2 terminaron para mi las consecuencias
!unestas de la conjuraci)n del 81 de
septiembre de 6A8A...Hams he tenido
aspiraciones pol2ticas de ning5n g%neroD la
ambici)n nunca ha tocado a mis puertasD me
he considerado sin aptitudes para desempe&ar
destinos p5blicosD por eso ni los he deseado ni
los he solicitado jams/.
46
S(! E!cri.!:
45
El doctor Ezequiel Rojas ante el tribunal..., numeral XXVII, prrafo
2.
46
El doctor Ezequiel Rojas ante el tribunal..., numeral XXVIII,
prrafo 12.
64
Para analizar a Rojas y a todos sus
contemporneos, es preciso tener presente que la gran
necesidad de la poca, como lo afirmara Jos Mara
Samper, era la de "arrancar y pulverizar los vestigios
de la colonia/, esa era la llave del progreso, haba que
romper con el pasado y ello explica muchas de las
actitudes de entonces, justifica, por ejemplo, los
ataques a la iglesia, la expulsin de los Jesuitas e
incluso el decreto de desamortizacin de los bienes de
manos muertas que firmaron el Presidente Mosquera y
su Secretario de Hacienda Rafael Nez Moledo;
justifica, tambin, la imposicin de las nuevas
corrientes del pensamiento propulsadas por Bentham,
Say y Tracy en el segundo tercio del siglo XIX, de
Bastiat, Saint-Simon, Proudhon y Lamartine, a partir de
1850 y de Spencer y Mill a finales de dicho siglo y que
tanto influjo tuvieron en el pensamiento Nuista.
1) A!er.! de ecn&0a #l0.ica. 1835. Con esta
escrito, Rojas se convierte en el padre de la
economa poltica en Colombia.
2) 3ndice General de la! le/e! 2i'en.e!, entre
las sancionadas por los Congresos desde 1821
hasta 1841 y de las disposiciones dictatoriales de
los aos 1828, 1829 y 1830, arreglado por el
orden de materias y objetos de que se ocupan.
3) Fil!f0a de la Mral: Escrito traducido al
francs; resume todos sus ms importantes
planteamientos en materia de moral y poltica.
4) Ter0a del Cr4di. P51lic / Pri2ad, cn
a#licaci"n al de l! E!.ad! +nid! de
Cl&1ia.
Rojas insista en la necesidad de crear confianza
pblica para generar riqueza y hacer felices a los
ciudadanos y sta, segn l, slo se consigue
honrando la palabra y pagando puntualmente los
compromisos contrados, lo que facilita que el
crdito vuelva, porque es absolutamente
indispensable para los gobiernos que no alcanzan
65
a producir los recursos que necesitan para el
desarrollo del pas. Habla de los medios de
obtener recursos pecuniarios cuando se necesitan
y son insuficientes los propios, de los medios para
determinar a los capitalistas a ceder y traspasar a
otros voluntariamente el uso de sus capitales, la
importancia del crdito, la teora general del
crdito, los medios para adquirir crdito, el modo
de poner en circulacin el crdito, las leyes a las
que est sujeta la fijacin de su precio,
establecimientos de crdito, los agiotistas, el
crdito pblico, la fuente de derechos y
obligaciones civiles de las naciones, el poder
soberano, , modo de poner las naciones en
circulacin su crdito y la aplicacin de la teora al
crdito de los estados Unidos de Colombia.
5) El Dc.r Eze6(iel R7a! an.e el .ri1(nal de
la #ini"n. Para defenderse de un escrito que
con igual ttulo public el doctor Jos Mara
Baraya el 24 de marzo de 1862 y en donde Rojas
sostiene importantes afirmaciones sobre la vida
nacional de estos aos..
6) Diferencia en.re la .er0a / la #rc.ica del
!i!.e&a re#re!en.a.i2.
Estbamos en el gobierno de Jos Ignacio de
Mrquez y dice Rojas: +=a ;ep5blica est dividida
en dos partidos< el 7inisterial y el de la
oposici)n/
47
. El escrito es un ataque muy duro a
la forma como el gobierno adelantaba sus labores
violando los derechos de la oposicin, premiando
a sus partidarios con los puestos pblicos y los
contratos del Estado, criticando la censura
establecida, la parcialidad de los tribunales, la
falta de un Vicepresidente y la necesidad de una
prensa de oposicin
7) Pr/ec. de cn!.i.(ci"n #l0.ica #ara el
E!.ad de C(ndina&arca. 1862. Documento
47
Pgina 139.
66
este que por su similitud, incluso en la redaccin,
parece haber sido utilizado por los
convencionistas de Ronegro, en la redaccin de
la constitucin del 63.
8) Infr&e !1re rden #51lic, presentado al
Senado en 1871.
Eze6(iel R7a!, el +.ili.ari!.a:
No slo por la recomendacin que le hizo Say en
Pars de predicar el utilitarismo, sino por una firme
conviccin ideolgica, Rojas fue el paladn de esta
doctrina en la Colombia decimonnica; la ense en
las aulas de San Bartolom y en las universidades
Central y del Rosario, donde se educaba la juventud
de la poca y de all su gran influjo en el
pensamiento y la actividad poltica. En 1850 trat de
imponer nuevamente los textos de Bentham que
haban sido prohibidos por los conservadores desde
1843, buscando imponer todo tipo de libertades, que
venan siendo conculcadas desde la colonia.
Podemos decir que Rojas con sus enseanzas, fue el
padre del feroz anticlericalismo de esta etapa de
nuestra historia y que se justifica en la medida en
que la iglesia estaba convertida en verdadero rbitro
de la vida de los colombianos y haba que romper
dicha tradicin para poder hacer libres a los
ciudadanos; as se defina nuestro personaje:
+Soy utilitaristaD el bien com5n o la utilidad
general es lo 5nico soberano leg2timo, imprime
carcter a las instituciones, a las leyes de las
costumbres, a %l debe someterse todo bien
privado, es decir, toda autoridad de particular
o de claseD quiero decir con esto que el bien
p5blico es mi l)gica y que %sta l)gica puede
ense&ar cuales son las buenas instituciones,
las buenas leyes, en una palabra, los actos
67
buenos y los malos, ms claro, los que deben
permitirse, mandarse o prohibirse/.
EA

8La raz"n de &i 2.9, f(ndaci"n del Par.id
Li1eral Cl&1ian:
No poco se ha discutido en Colombia acerca del
origen y desarrollo de nuestras colectividades polticas.
Son muchos los que con ms simplismo y pasin que
con rigorismo histrico reducen nuestros
enfrentamientos partidistas a la existencia de los
partidos Liberal y conservador. El Partido Liberal nace
con una inclinacin civilista, federal y anticlerical.
El 16 de julio de 1848, en el peridico bogotano
El AVISO, Ezequiel Rojas public un artculo que llev
por nombre "La razn de mi voto, en el que proclam
la candidatura a la presidencia de la Repblica del
general Jos Hilario Lpez y expuso, por primera vez, la
plataforma doctrinaria del Liberalismo Colombiano.
Rojas era el candidato de la corriente Liberal para
ser elegido Presidente de la Repblica, pero declin el
honor por su deseo de salir del pas y viajar a Europa,
por ello se escogi al General Jos Hilario Lpez y Rojas
sali a explicar por qu y por quien se deba votar; as
lo hizo en el peridico EL AVISO. All sostuvo Rojas que
el partido Liberal quiere: Democracia verdadera,
respeto por las libertades pblicas, hacer realidad los
derechos individuales, el imperio de la ley y no de la
voluntad de los funcionarios, justicia imparcial,
independencia de la rama judicial, leyes claras, precisas
y terminantes, establecimiento de una carrera
administrativa que profesionalice al servidor pblico,
manejo riguroso y austero de la economa, justa
redistribucin de la riqueza, control a los contratos que
celebre el ejecutivo, pago puntual de las obligaciones
del Estado, control a los gastos pblicos, separacin de
48
Luis A. Vargas, Ezequiel Rojas el padre de la filosofa Liberal en
Amrica, Pgina 39.
68
la iglesia y el Estado, impulsar las vas de
comunicacin, Congreso independiente y que el
gobierno est dedicado al beneficio de los gobernados.
Luego manifest las razones de su apoyo a la
candidatura Lpez y cual era la diferencia del partido
Liberal con el absolutista.
Tambin prevena a los Colombianos sobre ciertas
potestades que se abrogan los gobiernos que
disfrazados de defensores de los derechos de los
ciudadanos utilizan ciertas facultades para imponer la
dictadura y deca en su artculo "Diferencia entre la
teora y la prctica del sistema representativo,
publicado en el peridico La Bandera Nacional en 1838:
+Ga habido algunos que con raz)n o sin ella,
han censurado varios actos de la
administraci)n y su pol2tica, y s)lo por esto se
les ha presentado al p5blico bajo el horrible
carcter de sediciosos y perturbadores del
orden p5blico. Si de este modo se trata a los
que no s)lo hacen uso de un derecho, sino que
cumplen con el deber de todo buen
republicano, de censurar cuanto les parece
mal en los !uncionarios, e#presando las
razones de su juicio ,habr muchos que
tengan toda la !irmeza necesaria para dar su
voto, redactar su juicio y publicarlo por la
imprenta cuando no es aprobatorio. ... las
penas y las recompensas son los motores de
la voluntad y de las acciones de los hombres,
y de unas y otras se ha echado mano para
producir la aprobaci)n o el silencia. Con estos
medios oratorios conservaba la pureza de la !e
el tribunal de la inquisici)n. ,Y podr decirse
que se practica la teor2a del gobierno
representativo con esa actitud y pureza y que
va en progreso./.
49
49
Diferencias entre la teora y la prctica..., pgina 146
69
En cuanto a las relaciones del legislativo con el
ejecutivo, nos advirti:
+Ina de las garant2as !undamentales, que nos
o!rece el sistema representativo en su
mecanismo actual, depende de la suposici)n
de que el Congreso ha de ser absolutamente
independiente del poder ejecutivo ... es regla
de conducta de la administraci)n premiar a los
miembros del Congreso que le son adictos y
castigar a los que no lo son/.
1F
Sobre la firmeza de los gobernantes, expres:
+'ada pues se ha ganado con obtener el t2tulo
de !irme, es preciso demostrar que la !irmeza
se ha empleado en hacer el bien, si se quiere
que ella sea meritoria y honrosa/.
51
Acerca de la forma de medir la aprobacin de los
procedimientos gubernamentales, seal:
+-uerer medir esta justicia por el n5mero de
los aprobadores, es buscar un instrumento
que puede !cilmente enga&arnos a nosotros
mismos y que sirve para enga&ar a los
dems ... no nos alucinemos pues, creyendo
que acertamos, s)lo porque el mayor n5mero
apruebe nuestros hechos/.
18


Y finaliz dicho escrito previnindonos sobre
aquellos que "se adornan con un ropaje que no les
correspondeD que las palabras +!idelidad a las
50
Diferencias entre ...., pgina 154.
51
Diferencias entre la teora ..., pgina 164.
52
Diferencias entre la teora ..., pgina 165.
70
instituciones/, s)lo les sirven de adorno de su
lenguaje/.
53
Son buenas lecciones que cobran actualidad con
el paso del tiempo.
Djenme terminar con esa bella expresin de
Ezequiel Rojas, sobre su creencia en un credo poltico:
+Desde aquellos tiempos me enrol% en el
partido =iberal. =e he sido siempre !iel<
jams he desertado. Ge propagado su
doctrina, he de!endido su causa con mis
armas y he contribuido a sus triun!os
siempre que he tenido ocasi)n.....
+Siempre he cre2do que 5nicamente a la
sombra de la libertad es que los hombres
pueden ser !elices y que las naciones
pueden progresar y llegar a ser civilizadas.
4sta ha sido y es m2 convicci)nD por eso he
sido y soy =iberal.../.
1E
BIBLIOGRAF3A:
1) Ezequiel Rojas y la primera repblica Liberal.
Gustavo Humberto Rodrguez. Universidad
Externado de Colombia. Bogot. 1984. 331 pp.
2) El pensamiento Colombiano en el siglo XIX. Jaime
Jaramillo Uribe. Editorial Temis. Bogot. 1982.
420 pginas.
53
Diferencias entre la teora ..., pgina 168.
54
Ezequiel Rojas ante el tribunal ..., numeral XV, prrafos 3 y 4.
71
3) Los partidos polticos en Colombia. Toms
Cipriano de Mosquera. Editorial Incunables.
Bogot. 1984. 95 pginas.
4) Ezequiel Rojas, el padre de la filosofa Liberal en
Amrica. Luis A. Vargas. Bogot. 1941.
5) Nuestro siglo XIX. Joaqun Tamayo. Bogot.
1941.
6) Obras completas de Ezequiel Rojas. Compilador:
Angel Mara Galn. Imprenta Especial de Bogot,
2 tomos. 1881.
7) Diccionario biogrfico y bibliogrfico de Colombia.
Joaqun Ospina. Bogot. 1939.
8) Gaceta de la Nueva Granada, No. 190. Biblioteca
Luis Angel Arango, rollos 17/27 y 48/63.
9) Peridico "El Aviso, No. 25. Biblioteca Luis Angel
Arango, rollo 232/234.
10) Los Partidos Polticos en Colombia. Rodrigo
Llano Isaza. Bogot. 1990. Indito.
11) El Olimpo Radical. Eduardo Rodrguez
Pieres. Editorial Incunables. Bogot. 1986. 263
pginas.
12) Historia del Partido Liberal Colombiano.
Ernesto Samper Pizano. Instituto de Estudios
Liberales. Bogot. 1983. 29 pginas.
13) Los Partidos en Colombia. Jos Mara
Samper. Editorial Incunables. Bogot. 1984. 184
pginas.
14) Como se evapora un ejrcito. Angel Cuervo.
Editorial Incunables. Bogot. 1984. 179 pginas.
15) El desengao. Ambrosio Lpez. Editorial
Incunables. Bogot. 1985. 127 pginas.
16) Autobiografa. Jos Manuel Restrepo.
Editorial Incunables. Bogot. 1985. 163 pginas.
17) Rojos contra Azules, el Partido Liberal en la
poltica colombiana 1863-1899. Procultura.
Bogot. 1994.550 pginas.
18) Memorias. Aquileo Parra. Gobernacin de
Santander. Bucaramanga. 1990. 586 pginas.
72
19) Aquileo Parra y la ideologa radical. Antonio
Jos Rivadeneira Vargas. Editorial Planeta.
Bogot. 2001. 236 pginas.
20) Santander, biografa. Pilar Moreno de Angel.
Editorial Planeta. Bogot. 1989. 795 pginas.
21) Manuel Murillo Toro, caudillo radical y
reformador social. Jess Torres Almeyda.
Ediciones El Tiempo, volumen III. Bogot. 1984.
450 pginas.
22) El Congreso en Colombia, tomo I. Csar
Castro Perdomo. Senado de la Repblica,
Imprenta Nacional. Bogot. 1988. 566 pginas.
23) Florentino Gonzlez, Memorias. Editorial
Bedout. Medelln. 1971. 205 pginas.
24) Jos Hilario Lpez, Memorias. Editorial
Bedout. Medelln. 1969. 439 pginas.
25) Jos Mara Obando, Apuntamientos para la
Historia. Editorial Bedout. Medelln. 1972. 481
pginas.
26) Filosofa Moral. Ezequiel Rojas. Imprenta de
la Nacin. Bogot. 1868. 168 pginas.
73
74
EL PRESIDENTE %OS: ;ILARIO LPE)
< LA REVOL+CIN RADICAL DEL
MEDIO SIGLO
Ca&il G(.i4rrez %ara&ill.
Abogado bogotano del Colegio Mayor del Rosario; Socio del bufete
de Abogados Bernal, Acosta, Gutirrez Murcia y Asociados;
catedrtico en las universidades Del Rosario, Sabana, Catlica,
Sergio Arboleda, Javeriana y ESAP; Autor de una biografa de Jos
Hilario Lpez en 1997; Ha ocupado destacadas posiciones en el
sector privado.
CONTENIDO
1. - PRESENCIA Y OBRA DEL PRESIDENTE LOPEZ EN
LA HISTORIA DEL
SIGLO XlX.
2. - EL ESPIRITU DEL 48.
3. - LA REFORMA FISCAL.
4. - EL CONFLICTO CON LA IGLESIA.
5. - LA ELIMINACION DE LA ESCLAVITUD.
6.- REFLEXION
=- > PRESENCIA < OBRA DEL PRESIDENTE LOPE)
EN LA ;ISTORIA DEL
SIGLO ?l?-
75
Se confunde la vida de Jos Hilario Lpez, (en
adelante J.H.L.) con los episodios histricos ms
representativos de la historia poltica colombiana del
siglo diecinueve. Como les sucedi a los hombres de su
generacin, pudo conocer dos mundos diferentes, el de
la hispanidad colonial dependiente absolutamente de la
corona y el mundo de una Colombia independiente,
que en su juventud ayud activamente a liberar con
ocasin de la guerra de independencia.
De esa suerte, como soldado de Nario, como
veterano de la Cuchilla del Tambo, como prisionero de
Morillo, como combatiente en Venezuela a las rdenes
de Pez, como convencionista en Ocaa, como opositor
a la dictadura de Bolvar y luego a la de Urdaneta,
como diplomtico ante el Vaticano, como Presidente,
como miembro de la coalicin que someti al General
Melo, como convencionista en Rionegro, J.H.L., se
encontr al interior de los principales sucesos
histricos de la Nueva Granada entre 1811 y 1867.
Ofrece pues, el examen de la vida de Lpez una
especial oportunidad para asomarse a los pormenores
histricos del despertar de nuestra nacin.
No me propongo formular una apologa de J.H.L., sino
ofrecer una reflexin crtica de su participacin en
estos sucesos, por lo dems, profusamente tratados en
nuestra historiografa que incluye sus memorias. En
buena hora el general Lpez se ocup de redactar su
autobiografa que permite reconstruir aquellos episodios
de su juventud en los cuales particip.
Lamentablemente, solo se conocen las memorias
escritas hasta 1840 pues el segundo tramo que
comprende su paso por la presidencia de la Nueva
Granada entre 1849 y 1853, se perdi para siempre, no
se sabe si olvidado entre los papeles de su Hacienda
San Juan de Laboyos, cerca del actual municipio de San
76
Agustn o como lo asevera otra versin predicada por
uno de sus bigrafos, Juan Pablo Llins, destruidas por
uno de sus descendientes, con arreglo a los consejos de
un confesor malintencionado. Si bien sus memorias no
son una pieza literaria refinada, si entraaron un
meritorio esfuerzo historiogrfico de dejar testimonio
de los episodios de su tiempo vividos por l. Aunque
J.H.L. no fue un hombre ilustrado pues su juventud se
ocup en atender ininterrumpidamente los asuntos
militares, si se preocup de involucrarse en lecturas
que le permitieron desempear holgada y
satisfactoriamente las responsabilidades que le fueron
asignadas.
J.H.L. naci en Popayn el 18 de febrero de 1798 (1),
en el hogar formado por Jos Casimiro Lpez y Rafaela
Valdz. Como el, buena parte de sus contemporneos
en aquel tramo final de la colonia se incorporaron
entusiastas a la causa de la independencia, decretada
en las principales ciudades del Virreinato de la Nueva
Granada con ocasin del colapso del rgimen
borbnico en 1808. Su llegada al poder y su gestin
al frente del estado pueden ser resumidos as :
@- > EL ESPIRIT+ DEL AB-
Al declinar el primer perodo de gobierno del general
Toms Cipriano de Mosquera, llegaba a su fin la etapa
resultante del triunfo militar y poltico de los generales
Pedro Alcntara Herrn, y el del propio Mosquera,
quienes al defender el gobierno de Jos Ignacio de
Mrquez derrotaron a los llamados "Jefes Supremos.
Estos Jefes Supremos se levantaron individualmente a
nombre del liberalismo entre 1840 y 1841 en lo que se
llam la guerra de "los conventillos que incendi la
Repblica. Herrn y Mosquera gobernaron con la
constitucin de 1843 de estirpe centralista y autoritaria.
77
Este rgimen de Herrn y Mosquera impeda los
cambios pedidos por un ncleo de jvenes idealistas
derrotados en 1841, encabezados por Manuel Murillo
Toro y otros. Aspiraban estos jvenes a dotar a la
Nueva Granada de instituciones aptas para reemplazar
el andamiaje colonial que aun perviva en la Repblica,
no obstante la independencia. Buscaban la
descentralizacin fiscal, el sufragio universal, la
supresin de los censos, la separacin de la iglesia y el
estado, y la abolicin de la esclavitud.
Coincidieron estas inquietudes con un terremoto
poltico que ocurri en Europa simultneamente, que
fue la llamada revolucin burguesa de 1848 ocurrida en
Francia y en otras naciones europeas, y que derrib la
monarqua orleanista. Este cambio se nutri de la
creciente inconformidad social fruto de la expansin del
capitalismo en el escenario de la revolucin industrial,
impulsado por el maquinismo y el fantstico empleo de
la fuerza del vapor. Esta atmsfera fu construida por
un ncleo de intelectuales del romanticismo francs,
primordialmente Vctor Hugo y Lamartine quienes
adems lograron cautivar una inmensa audiencia en las
repblicas latinoamericanas. De esta suerte, en 1848,
la noticia del sacudimiento poltico general en Francia,
contribuy en la Nueva Granada a enconar el agitado
ambiente existente en las postrimeras de la primera
administracin de Toms Cipriano de Mosquera. Lo
sucedido en Francia se traducira en cambios de
inminente ocurrencia en la Nueva Granada.
Un episodio inscrito en este marco fue la formal
exteriorizacin de la colectividad poltica que gestara
estos cambios. La mente mas destacada de este grupo
fue un viejo conspirador septembrino de 1828, clebre
abogado y publicista. Don Ezequiel Rojas quien en 1848
con ocasin de las inquietudes de sus correligionarios
acerca de la conducta a seguir y la organizacin de las
78
elecciones que se avecinaban, expres por escrito los
cambios buscados formulando la carta de navegacin
del partido liberal colombiano. A propsito del episodio
en el cual los liberales tomaron esta decisin relativa a
este asunto, el historiador Gustavo Humberto
Rodrguez relata las circunstancias y alcance del mismo
as:
J4n la tarde del >F de junio de 6AEA. ll2 estn
reunidos 8A congresistas de variadas tendencias,
discurriendo doctoralmente sobre la situaci)n pol2tica.
la necesidad de que quienes pro!esan ideas liberales
acuerden una candidatura para el pr)#imo per2odo
presidencial. 4zequiel ;ojas, que hab2a ocupado la
presidencia de la Cmara de ;epresentantes, en la
legislatura de ese a&o toma la palabra y e#plica la
situaci)n nacional, como despu%s de >F a&os de vida
independiente y republicana el pa2s sigue siendo
anquilosado en la estructura econ)mica y social de la
colonia, como a5n subsisten la esclavitud y la pena de
muerte, como la iglesia sigue siendo la suprema
directora de la cosa p5blica, como el pa2s requiere
desarrollo y progreso, y postula el nombre de H.G.=.
como candidato a la presidencia de la rep5blica......J
K8L
As, con la irrupcin del partido liberal como
colectividad organizada, naci la candidatura de J.H.L.
quien se enfrent a dos candidatos de estirpe
conservadora, Gori y Cuervo. Ninguno de los tres
obtuvo la pluralidad absoluta de votos de suerte que
corresponda al Congreso llevar a cabo la eleccin al
tenor del artculo 90 de la Constitucin del 43 que deca
"... el Congreso perfeccionar la eleccin eligiendo a
pluralidad absoluta de votos de los senadores y
representantes concurrentes entre los tres individuos
que mayor nmero de votos hayan obtenido en las
Asambleas electorales, el que haya de ser Presidente
79
de la Repblica y declarar electo al que rena esta
pluralidad....." (3) . Esto dio lugar a la tormentosa y
legendaria eleccin de 7 de marzo de 1849 por parte
del Congreso en el templo de Santodomingo.
En estas condiciones, lleg finalmente el mes de marzo
de 1849, y con l, la fecha del 7 de marzo que result
emblemtica y medular, por cuanto ella divide en forma
dramtica, la historia poltica del siglo diecinueve. As
como en el siglo veinte el da del 9 de abril de 1948, es
una fecha que resuena en los odos de todos los
colombianos, por las consecuencias imprevisibles que
gener y los efectos inesperados que desencaden,
tangibles desde la perspectiva contempornea, as
result el 7 de marzo de 1849. Sobre esta fecha se
escribi y se habl sin cesar durante los siguientes
cincuenta aos, y nadie ignoraba lo sucedido ni la
importancia de la fecha. Ese da finamente muri la
colonia en la Nueva Granada, irrumpiendo el liberalismo
como organizacin poltica, al impulso del nombre de su
candidato el general Jos Hilario Lpez. La eleccin del
general Lpez, que tuvo lugar en el templo de Santo
Domingo en Bogot, fu objeto de toda suerte de
crnicas durante los siguientes aos.
Si bien, los nicos actores de la eleccin eran los
parlamentarios, entre quienes la constitucin haba
asignado esta tarea, simplemente como culminacin de
un alambicado procedimiento electoral de segundo
grado, pues resulta que en la eleccin, el Congreso no
estaba solo pues all aparecieron los artesanos,
representados por las sociedades democrticas y los
estudiantes.
En efecto, los miembros de las sociedades
democrticas, fundamentalmente los artesanos tenan
claro que no podan mantenerse al margen del trmite
80
eleccionario en el templo de Santo Domingo, para
evitar una decisin que resultara adversa al candidato
Lpez y se encontraban dispuestos a cualquier cosa
para lograrlo. Adems de lo envalentonados que se
encontraban los miembros de las sociedades
democrticas, en virtud de los aires de reforma que
corran, y del espritu de la poca, disponan de un
inters tangible en el cambio de gobierno. Ello, por
cuanto las medidas de libre cambio, adoptadas por el
secretario de Hacienda del Presidente Mosquera,
permitieron el acceso al mercado nacional de
productos extranjeros, perjudicando notablemente las
condiciones de competitividad de los artesanos. Estos,
abrigaron entonces, una pronunciada animadversin
contra el gobierno de Mosquera, que prometa
perpetuarse con otro candidato de estirpe ministerial.
Era necesario cerrar el paso a esa posibilidad.
Albailes, zapateros, carpinteros, marchantes,
cargueros y miembros de otros oficios, cuyas voces no
haban sido nunca odas, encontraron en las
sociedades democrticas el vehculo para definir su
suerte en una coyuntura nunca vista, la eleccin del
Presidente de la Repblica.
El otro ingrediente que integr la masa que presion a
los congresistas electores, fueron los estudiantes de la
poca, que igualmente en el umbral de las
transformaciones que se avecinaban, y entusiasmados
con lo que ocurra en Francia, asistan con especial
inters a los eventos preliminares de las elecciones de
1849, vociferando y dando vivas al candidato Lpez,
pero tambin sabedores de la minora en que se
encontraba el liberalismo en el Congreso,
Se requera como se ha dicho, una mayora absoluta
de votos respecto de la cifra base de 84
parlamentarios, es decir, cualquier nmero superior a
42 votos. En el transcurso del da se llevaron a cabo
81
cuatro votaciones, durante mas de 7 horas y en las
cuatro, el nmero total de votos arroj la cifra de 84
votantes (32). En la primera eleccin habra de
despejarse el nombre de Gori, quien dispona del menor
nmero de diputados. En efecto, esa primera eleccin
arroj 37 votos para Lpez, 37 para Cuervo y 10 para
Gori. Frente a este resultado dice Camacho Roldn,
que el presidente del Congreso seor Ordoez, advirti
que no habra eleccin, sino cuando uno de los
candidatos obtuviere cuarenta y tres votos, sealando
que los votos en blanco no seran agregados al que
tuviere el mayor nmero hasta la tercera votacin.
Corresponda pues en la segunda vuelta, definir la
votacin dependiendo del sentido al cual se inclinaran
los votos. Ntese, que no era clara esta disposicin del
reglamento pues ms all del punto de la mayora
absoluta, en presencia de 2 candidatos para ser
suficiente la mayora simple. Se llev a cabo entonces
la segunda votacin, enfrentados los 2 primeros
candidatos en la cual Cuervo obtuvo 42 votos, Lpez
40 y se presentaron 2 votos en blanco. Ntese, que la
reaccin de los partidarios de Gori no fu homognea,
pues se dispers hacia los otros 2 candidatos, lo que
contribuy notablemente a acrecentar la tensin ya
existente, al interior del templo de Santo Domingo. De
hecho, muchos pensaron que Cuervo haba triunfado,
pero all le falt un voto. De esta suerte, a las 5 de la
tarde se inici la tercera votacin (4). La extensa
duracin de la jornada en la cual se llevaron a cabo 4
votaciones, revela las arduas negociaciones y
componendas a que fue necesario acudir entre una y
otra, para captar el favor de los congresistas indecisos.
En este punto, los gritos y presiones de la barra,
obligaron al Presidente a actuar con energa y as
amenaz con ordenar el despeje de las barras. Esta
tercera votacin se inclin a favor de Lpez con 42
votos, Cuervo con 39 y en blanco 3 votos. La lectura
de este resultado produjo un nuevo y enconado
82
bochinche, de suerte que el Presidente se decidi a
hacer despejar las barras, orden que por lo dems se
llev a cabo, y el pblico reaccion con tranquilidad
acatando la orden, y actuando sobriamente a diferencia
de lo sucedido el da anterior, fruto de las medidas que
se tomaron. Los exaltados quedaron en la calle,
incluyendo a Ambrosio Lpez y al doctor Jos
Raimundo Russi, quien adquirira triste celebridad aos
despus (5). De modo que importa destacar como, en
esta cuarta y ltima votacin no haba pblico en el
recinto y los nicos protagonistas de la decisin fueron
los congresistas electores. En esta votacin Cuervo
obtuvo los mismos 39 votos de la tercera votacin
pero los tres votos en blanco de esa tercera votacin,
cambiaron su decisin y se sumaron a Lpez quien
sum 45 votos superando holgadamente el nmero de
43 votos que requera para acceder a la presidencia de
la Nueva Granada. Gmez Barrientos explica el origen
de la decisin de los goristas, quienes se inclinaron por
Lpez y le dieron sus votos
J..... los liberales que con sus ademanes y amenazas
tampoco lo hab2an logrado, colocados entre las cuatro
paredes de la iglesia, a solas con sus colegas y
adversarios, acudieron a otro sistema, al que desde
primero debieron apelar< entenderse con los goristas
para obtener de ellos, si no todos sus votos, siquiera
los : que con los >? suyos completaran lo E> de la
mayor2a absolutaD y acabaron por hacerlo, merced a la
suma habilidad de sus je!es intelectuales y civilistas,
entre los que se contaba 7urillo $oro, que ya
empezaba a destacarse como pol2tico genial... K:L.
Tan cierta era la ausencia de las barras en la ltima
votacin, que se acude a otro testimonio sano y
fidedigno de don Anbal Galindo, citado por Carlos
Lozano y Lozano as:
83
J eso de las cuatro y media de la tarde despu%s de
varios escrutinios sin resultado, di)se por el @residente
del Congreso la orden perentoria de despejar la barra
y hacer salir del recinto del templo a todo el mundo,
providencia que !ue cumplida con mucho tacto...
Cerrronse detrs de nosotros las puertas del templo y
el Congreso qued) s)lo y en completa libertad para
continuar la elecci)n. Ca2a una gruesa llovizna, pero
nadie abandon) el atrio ni las calles adyacentes, del
templo, aguardando el resultado el cual no se hizo
esperar mucho tiempo... K?L
Mas all de los sucesos circunstanciales, ocurridos en
los recintos del templo de Santo Domingo,
protagonizados por las barras, bochornosos y
reprochables se presentaba un hecho poltico
innegable, que se constituy en la determinante de la
eleccin de Lpez y ese fue el de la enconada divisin
del partido conservador. Simplemente, los partidarios
del Jos Joaqun Gori, abocados a votar entre Cuervo y
Lpez lo hicieron por este ltimo y le dieron a los
simpatizantes del general, la oportunidad de vencer y a
expensas del partido conservador. Pero, el resultado
de este fenmeno electoral se traduca en el hecho
cumplido del xito de una mayora relativa, que acceda
al poder por esa va. No sera la primera vez, que esto
suceda. En 1930, as lleg el candidato del partido
liberal al poder y as lo perdi en 1946 y en 1982, claro
est con la diferencia de que la eleccin no era, en
esos aos, indirecta ni restringida. Precisamente, para
conjurar este fenmeno que sin duda distorsiona la
voluntad electoral, la llamada asamblea constituyente
de 1991, adopt el sistema francs de la doble vuelta.
En todo caso, para corregir este fenmeno, el mismo
congreso de la poca mediante la ley de mayo 31 de
1849, estableci que la eleccin del Presidente y
Vicepresidente cuando correspondiera hacerla al
Congreso se hara por mayora simple. (8)
84
Importa destacar adems que el conjunto de reproches
formulados a esta eleccin por las inslitas presiones
ejercidas por un ncleo de liberales que all se
encontraban, pues solo son imputables a esos liberales,
pero nunca al general Jos Hilario Lpez, simple y
llanamente porque el General no se encontraba en
Bogot. En esos das, Lpez estaba en su hacienda
denominada Mayo, ubicada en el actual municipio de
Gigante dedicado a atender los asuntos de sus tierras.
C- > LA REFORMA FISCAL-
Iniciada la administracin Lpez, se ocup el Presidente
y su equipo de impulsar las reformas radicales del
proyecto poltico con el cual triunf su candidatura. Una
de ellas era la de la reforma fiscal. Su gran impulsor fu
el segundo secretario de hacienda de Lpez, don
Manuel Murillo Toro que haba reemplazado a Ezequiel
Rojas. El momento resultaba crtico, pues se avecinaba
para la Nueva Granada un delicado problema fiscal,
consistente en que el da primero de enero de 1950, se
iniciaba la vigencia de la ley que eliminaba el estanco
del tabaco, razn por la cual el estado se privaba de
una importante fuente de recursos. El problema de
prescindir de las rentas del tabaco era significativo si se
tiene en cuenta que el presupuesto de rentas de la
Nueva Granada en 1849 sumaba en total
$3.383.901.00 de los cuales una tercera parte provena
del tabaco, renta que cesara en 1850, pero al mismo
tiempo la decisin de eliminar el estanco del tabaco
era definitiva. De esta suerte, Murillo Toro actu
rpidamente e impuls un ambicioso proyecto de
reforma fiscal, que se expres en la aprobacin por
parte del Congreso de la ley de 20 de abril de 1850
sobre J... descentralizaci)n de algunas rentas y gastos
p5blicos, y sobre organizaci)n de la hacienda
nacional.....J KML. El proyecto fue redactado por el
85
propio Murillo Toro, en asocio de Francisco Javier
Zalda el secretario de gobierno, y del contador general
del tesoro el seor Jos Mara Plata (10).
En efecto, la ms representativa de las
instituciones coloniales de las que quera
desembarazarse el liberalismo, en esta revolucin del
medio siglo, era la arcaica, inelstica y antieconmica
estructura tributaria que tena la Nueva Granada en
aquellos das. Ello, por cuanto en buena parte, el fisco
se nutra con recursos que impedan el desarrollo
econmico y la circulacin de la riqueza, las cuales
provenan del pasado colonial, como el estanco del
tabaco, de la sal, de la percepcin de los diezmos,
aunque este ltimo se destinaba a la Iglesia. A ello se
agregaba que el costo, administracin y recaudo de
estas rentas era descomunal, lo que haca nugatorio su
resultado final. Los monopolios representaban el 56 %
de las rentas del estado. La percepcin de estos
impuestos, presentaba adems una catica
organizacin, desprovista de unidad de caja, de modo
que en buena hora Murillo Toro se aprest a poner en
orden, el ramo de la hacienda. El mtodo empleado en
esta ley, para la citada reforma fue el de darle en su
artculo 14 alcance nacional solamente a 10 rentas,
que tuvieron precisamente esta dimensin como las
aduanas, correos, papel sellado y el resto de las rentas
como los diezmos, quintas y aguardiente, peajes,
derechos de fundicin, hipotecas y registro, fueron
cedidas a favor de las provincias en las que se causaba
el hecho gravado para que all fuera administrado. De
hecho, sobre esta cesin de rentas a las provincias se
echaron las bases del esquema federal adoptado en las
constituciones de 1853,1858 y 1863.
En este propsito de romper las ataduras del
reciente pasado colonial, igualmente el gobierno de
J.H.L. se ocup de atenuar una institucin que
86
resultaba perniciosa para la circulacin de la riqueza.
Se trataba de los llamados censos, cuya regulacin
como prembulo de su extincin, significaba una
reforma agraria. De esta forma, la supresin del censo
fue el antecedente de lo que posteriormente sera la
desamortizacin de bienes de manos muertas. El censo
era una vieja institucin castellana que hered la Nueva
Granada de los tiempos de la colonia y cuya eliminacin
era parte del ideario liberal del gobierno de J.H.L. De
modo que en aquellos tiempos el censo era el paraso
de los rentistas, que a travs de esta institucin
encontraban seguridad en forma indefinida, de una
renta por cuenta de un bien entregado, que quedaba
as atado. Un pernicioso porcentaje de activos
inmobiliarios de la Nueva Granada en aquella poca se
escapaban a una eficiente explotacin por cuenta del
censo. . Se agrega a ello que la precariedad del sistema
de registro inmobiliario hacia muy difcil detectar la
existencia de los censos. Murillo Toro impuls esta ley
que fue aprobada el 30 de marzo de 1851. Toda vez
que buena parte de los censos de la poca se
encontraban constituidos a favor de la Iglesia y de
comunidades religiosas, su supresin fue uno de los
ingredientes que contribuyeron al conflicto que tuvo
J.H.L. con la jerarqua eclesistica.
A- > EL CONFLICTO CON LA IGLESIA-
La memoria de J.H.L. se evoca en la actualidad en el
grueso del pblico, con admiracin en torno a la ley
que otorg la libertad de los esclavos. No obstante en
otros sectores se tiene una imagen menor favorable,
por virtud del choque que se present durante su
gobierno con la iglesia, por cierto en una poca en que
no haba sido plenamente definida la relacin de la
Iglesia frente al estado de la Nueva Granada. Esta
animadversin, se extendi hasta despus de la
muerte de Lpez en Neiva, donde el prroco se rehus
87
a permitir la sepultura del cadver del expresidente,
invocando el conflicto que durante su gobierno se
suscit con la Iglesia (11).
Adems de la supresin de los censos ya citada, dos
fueron los episodios que entraaron un ruidoso choque
entre a Iglesia y el estado durante el gobierno de Lpez
y que dejaron profundas cicatrices y que son el origen
de las revanchas ejercidas durante la regeneracin. Se
trat de la expulsin de los jesuitas y del extraamiento
del arzobispo Mosquera.
En el caso de los jesuitas se encuentra que, al ser
formulado el ideario liberal de 1848, se levantaron
voces que pedan la expulsin de los jesuitas. Un poco
a propsito del impacto que tuvo en la mente de los
jvenes radicales granadinos de la poca la lectura de
una de las piezas representativas del romanticismo
francs. J4l Hud2o 4rrante J de Eugenio Su en el que
se presentaba a los jesuitas como una especie de
herramienta feudal cuya erradicacin resultaba
indispensable para el progreso de los pueblos.
Desde siempre y sobre todo desde la pragmtica
sancin, el tema de los jesuitas gener una aguda
polarizacin de opiniones. Nunca el tema resultaba
indiferente. Sin slidos elementos de juicio, desde la
poca de la independencia los sectores liberales haban
sido refractarios a considerar el retorno a la Nueva
Granada de la Compaa de Jess, pero durante el
gobierno de Herrn se permiti su retorno, de suerte
que aun no llevaban ocho aos en la Nueva Granada
cuando tuvieron que enfrentar nuevamente la
expulsin.
Abstraccin hecha del alcance de la obra de la
Compaa en la Nueva Granada durante aquellos aos,
para el grupo derrotado en la guerra de los Supremos
88
el regreso se tom como un ingrediente inmensamente
irritante pues atribuan a la presencia de los jesuitas la
herramienta que haca cada vez ms confesional
diferente al Estado de perfil laico al cual aspiraban los
liberales. As lo plasm Ezequiel Rojas en su ideario de
1848, con estos razonamientos en exceso
apasionados:
J....el partido liberal ve en inminente peligro las
libertades p5blicas, las prerrogativas de la soberan2a y
las garant2as con la permanencia en el pa2s del instituto
conocido con el nombre de Compa&2a de Hes5s. =a
in!luencia de esta corporaci)n es irresistibleD nace de
!uentes diversas y poderosasD obra s)lo a bene!icio del
tiempo con una !uerza irresistible como un grande
ej%rcito bien disciplinado y bien dirigido< es como
aquellas plantas que tienen la virtud de cubrir y
apoderarse de todo el territorio que est a su alcance,
marchitando y absorbiendo la sustancia de cuanto
alcanza a cubrir su sombra.....J K68L
Desde la perspectiva del curso de ms de cien aos de
esta afirmacin, se observa la exageracin de estas
aseveraciones, que elevaron desproporcionadamente a
la Compaa de Jess a la categora de enemiga de la
soberana nacional. De modo que la llegada al poder
de Jos Hilario Lpez con el gobierno llamado del 7 de
marzo, alert a los jesuitas sobre la suerte que les
esperaba, tanto mas cuanto que desde las sociedades
democrticas se despotricaban con entusiasmo contra
los jesuitas.
Con algunas reticencias por parte de J.H.L. se lleg al
hecho cumplido de la toma de la decisin, se acudi a
un extrao razonamiento para proceder a sta y fue el
de predicar la vigencia de la pragmtica sancin. Este
procedimiento significaba, como se hizo en muchos
otros casos, en afirmar la pervivencia del orden jurdico
89
y la legislacin del estado espaol con posterioridad a la
independencia, con el propsito de llenar los vacos del
recin creado orden republicano. Tal procedimiento se
incluy en la llamada recopilacin granadina, en la cual
se orden aplicar las normas del gobierno espaol
vigentes hasta el momento de iniciarse la Repblica de
la Nueva Granada. De modo que con fecha del 18 de
mayo de 1850, se dict el decreto que solo fue
insertado en la Caceta O!icial da 21. En la motivacin
se puso de presente la pragmtica sancin de abril 2 de
1767, que a juicio del gobierno no haba sido
derogada. La quinta motivacin, que se refiere al
presidente dice lo siguiente:
J...-ue una de las cuestiones que ms se agitaron, y
ms !ervorosamente se sostuvieron durante la gran
disensi)n nacional que prepar) la 5ltima elecci)n de
presidente de la ;ep5blica, !u% la conveniencia de
con!iar al @oder 4jecutivo a un sujeto que por sus
principios y en%rgica decisi)n republicana dictase las
providencias convenientes para hacer cumplir la citada
pragmtica de Carlos lll...J K6>L
Dispone finalmente en forma contundente, en el
artculo primero, que los jesuitas
J salgan del territorio de la ;ep5blica por la v2a que los
mismos gobernadores designen...J
Siempre que se ha ventilado esta decisin, se critica el
extico procedimiento de atribuirle vigencia a la
pragmtica sancin por cuanto bien se hubiera podido
acudir, por ejemplo. A la revocatoria del decreto que
los invit a regresar al pas, lo cual hubiera sido menos
desgastante, ms an si la medida ya se encontraba
tomada. Pero haba hecho carrera la tesis de la
pragmtica sancin, de modo que ella fue la empleada
por el presidente Lpez. Se agrega a lo anterior, para
90
resaltar lo extrao de la medida, el hecho de que la
pragmtica sancin haba sido revocada por Fernando
Vll en 1815, segn lo recuerda Pilar Moreno de
ngel(14).
Curiosamente, si no tuvo el gobierno de Jos Hilario
Lpez dificultades para hacer cumplir la orden de
expulsin de los jesuitas, la excepcin se present en
Popayn, donde en 1850 el liderazgo del partido
conservador era ejercido por Julio Arboleda, inmerso en
una profunda inconformidad con las reformas liberales
de Lpez. De esta suerte, la noticia de la salida de la
Compaa de Jess fue plsticamente capitalizada por
Arboleda para defender a los jesuitas no obstante haber
sido l, con gran destreza intelectual por cierto, quien
en 1848, antes del 7 de marzo, predic la vigencia de la
pragmtica sancin en una aguda y enjundiosa
controversia de prensa sobre el tema. En consecuencia
el general Lpez destac al general Jos Mara Obando
en Popayn para verificar que el decreto fuera cumplido
puntualmente, tanto que all los jesuitas fueron
notificados el 4 de junio de 1850 y salieron el da 6
provistos de sus respectivos viticos. La salida de los
jesuitas tuvo consecuencias para la poltica
internacional de la Nueva Granada en la poca, en vista
de que el entonces presidente del Ecuador autoriz el
ingreso de los jesuitas al Ecuador, donde las fuerzas
igualmente se polarizaron perniciosamente alrededor
del tema.
En el caso del extraamiento del arzobispo Manuel
Jos Mosquera Importa agregar, que la atmsfera
adversa a la iglesia, se increment a propsito del
levantamiento militar promovido por Eusebio Borrero
que llev a cabo el partido conservador en 1851, como
reaccin a las reformas progresistas del gobierno del 7
de marzo. En esta sublevacin, que no fue de poca
monta, de hecho fue una de las guerras civiles en regla
91
del Siglo XlX extendida severamente en el Cauca y
Antioquia, el Presidente Lpez triunf con las armas,
pero haba quedado claro, que la iglesia aplaudi con
entusiasmo el levantamiento militar de los
conservadores. El apoyo del clero a esta sublevacin,
fue significativo pues de hecho, el Arzobispo Mosquera
era visto como el jefe del partido conservador al
menos como la figura cuyas orientaciones atendan el
recin fundado conservatismo. Es normal que se diera
esta especie de fusin entre la iglesia y el
conservatismo si se tiene en cuenta que las reformas
anticlericales del radicalismo ofendieron gravemente la
fe religiosa de muchos colombianos. En circunstancias
diferentes fu ste, el precedente del papel que tuvo el
Arzobispo Bernardo Herrera Restrepo en Bogot a
principios del siglo XX, como rbitro de la poltica
electoral durante le llamada hegemona conservadora.
(15)
Por esta razn, la actitud del Arzobispo y su
proyeccin en el escenario poltico de la Nueva granada
se hicieron intolerables e irreconciliables, con el
proyecto poltico del liberalismo puesto en marcha
desde el poder. El conflicto sera resuelto a favor del
estado. En efecto, el Congreso de 1851 aprob la ley de
27 de marzo de ese ao , mediante la cual se reform
la citada ley que regul el patronato republicano de
1824 y una de las reformas que disgustaron
profundamente al Arzobispo fue la reglamentacin
establecida para la provisin de las plazas vacantes de
curatos, a travs de los cabildos, previo concurso
convocado por el superior. Era un dispositivo
desprovisto de sentido, tan extrao y extraviado como
pensar que hoy da los prrocos tuvieran que acceder a
sus cargos no como fruto de la designacin del obispo,
sino por eleccin popular. La visin de unos candidatos
a prroco en campaa electoral para acceder a sus
cargos, resulta algo disparatado, y por ello, el punto fue
92
enrgicamente rechazado por el Arzobispo. Fue un
exceso de celo de estado que aspiraba a controlar el
engranaje de la iglesia contrariando incluso el sentido
comn, y de contera contrariando al Arzobispo.
Como este asunto le resultaba intolerable al Arzobispo,
el estado lo requiri para que procediera a las
convocatorias asunto que se expres en abundante
correspondencia de la cual se desprenda que no dara
cumplimiento a la ley y que adems decretara la
excomunin del clrigo que la cumpliera. . Se abra as
una abismo profundo y pblico entre dos posiciones.
Ninguno de los actores poda ya recular a ciencia y
paciencia de las resonantes consecuencias que tendra
el desenlace. El Arzobispo Mosquera qued en manos
del poder sancionatorio y disciplinante que ostentaba
el Congreso sobre el alto clero, segn la ley de 25 de
abril de 1845 (13) De esa suerte, en sesin de 15 de
abril de 1852 tras agitadas sesiones y en presencia de
mas de 200 personas (14) entre amigos y enemigos del
Arzobispo, la Cmara de Representantes admiti la
acusacin y design un fiscal para tramitar la causa
ante el Senado. Ciento cincuenta aos despus de este
suceso es dable criticar la atmsfera perniciosa en la
cual la Cmara tom esta decisin, en vista de la
presencia de numerosas barras integradas por
miembros de las sociedades democrticas. La suerte
del Arzobispo Mosquera quedaba sellada y se pas al
tramite en el Senado, el cual rpidamente admiti la
causa el da 24 y el da 27 el Senado decret, al tenor
de la ley de 1845 el extraamiento del Arzobispo del
Territorio nacional y la " ocupacin de todas sus
temporalidades ", y se orden darle cumplimiento a la
decisin de inmediato.
Frente al hecho cumplido de la decisin tomada,
Mosquera le dio cumplimiento lentamente, march
primero a Villeta y sali luego hacia el exilio desde
93
Cartagena. El 10 de septiembre de 1852 (15), pas a
Nueva York y de all a Europa. Pas por Pars donde
recibi una nota del papa Po Noveno que lo invitaba a
Roma. Cuando buscaba el camino hacia Roma falleci
en Marsella el da 9 de diciembre (16). Viajaba con su
hermano gemelo Manuel Mara quien luego de las
honras fnebres traslad el cadver del Arzobispo a la
catedral de Notre Dame de Pars en una cripta especial.
Este doloroso episodio cre un profundo resentimiento
en los enemigos del liberalismo que nunca fue olvidado.
Aos despus, durante la regeneracin la actuacin del
conservatismo, y el empeo que tuvieron en consolidar
un estado confesional, pasaba entre otras por el
propsito de saldar esta cuenta. Se equivoc sin duda
el liberalismo radicalizando intilmente su posicin y
generando un conflicto tan estril con la iglesia
ofendiendo, gravemente la sensibilidad religiosa de
otros colombianos. Sobre todo cuando la Iglesia no
estaba en situacin de impedir la transformacin
institucional que se propona el radicalismo. Pensaban
errneamente los radicales de la poca que su doctrina
se haca ms slida maltratando los clrigos.
Los restos del Arzobispo fueron repatriados en 1936,
durante la Repblica Liberal, Su sepelio en la catedral
tuvo lugar el 25 de abril de ese ao, en presencia del
Presidente Alfonso Lpez Pumarejo y sus ministros. Se
cerraba l crculo de malentendidos y desencuentros
entre las dos potestades.

D- > LA ELIMINACION DE LA ESCLAVIT+D-
Al visualizar el conjunto de mritos y actuaciones de la
administracin de J.H.L. sorprende que desde la ptica
94
contempornea la ms usual asociacin de la figura de
Lpez, sea con la firma de la ley que reconoci la
libertad de los esclavos, que aun quedaban en la Nueva
Granada. As se le nombra y se le conoce y con este
atributo ha hecho su transito a la historia. De hecho la
mayora de las piezas de la iconografa de J.H.L. se
acompaan con ruptura de cadenas y la figura de
esclavos manumitidos. Pero, al examinar en detalle el
texto de la ley sorprenden varias de sus normas, que
revelan como esta ley no fue pura y simplemente la
liberacin de los esclavos, sino que ella se llev a cabo
con condicionamientos que cabe sopesar.
Con la independencia se logr atenuar algo el rigor de
la esclavitud de suerte que el Congreso de Ccuta
aprob la llamada libertad de partos expresada en la
ley de 21 de julio de 1821 cuyo tercer considerando
reza as:
J...4n !in que un objeto de tan grande trascendencia
para la ;ep5blica se debe realizar e#tinguiendo
gradualmente la esclavitudD de modo que sin
comprometer la tranquilidad p5blica, ni vulnerar los
derechos que verdaderamente tengan los propietarios,
se consiga el que dentro de un corto numero de a&os
sean libres todos los habitantes de Colombia... JK6:L
y se prohibi la introduccin al pas de nuevos
esclavos. Luego durante el rgimen conservador de
los "doce aos..." se estableci una medida delirante y
reaccionaria contenida en la ley de julio 22 de 1842 que
elev a la categora de delito de sedicin, el hecho de
propagar ideas que tendieran a la libertad de los
esclavos. Pero en el programa de J.H.L. estaba el tema
de la abolicin definitiva de la esclavitud, lo cual
chocaba con la posicin de los hacendados propietarios
de esclavos, los mismos que como consecuencia de
esta medida promovieron una sublevacin contra el
95
gobierno. Se trataba de una idea siempre acariciada
por J.H.L. que haba manumitido sus esclavos
incluyendo a su nodriza, ya de muy avanzada edad a
quien encontr en Popayn al regresar de las campaas
de Venezuela.
El liberalismo hizo prevalecer las mayoras
alcanzadas en la Cmara de Representantes en 1851.
Esta ley fue aprobada por el congreso de la Nueva
Granada, el da 21 de mayo de 1851 e incluida en la
Gaceta Oficial del 24 de mayo del mismo ao. El
contundente artculo primero era del siguiente tenor,
reconociendo derechos pero imponiendo obligaciones
"... ;$. 6. 0 Desde el d2a 6 de enero de 6A18, sern
libres todos los esclavos que e#istan en el territorio de
la ;ep5blica. 4n consecuencia, desde aquella !echa
gozarn de los mismos derechos y tendrn las mismas
obligaciones que la Constituci)n y las leyes garantizan
e imponen a los dems granadinos. K6?L
En todo caso si bien la libertad de los esclavos as
decretada era absoluta, en la prctica lo que haca el
estado de la Nueva Granada era comprar los esclavos a
sus dueos para poderlos manumitir y por eso la ley,
estableci unos mecanismos destinados a expedir
comprobantes de libertad individual a cada esclavo, con
base en una avalo establecido, los dueos de esclavos
recibieron billetes contra el tesoro pblico, que
tardaron varios aos en redimir y que podan se
descontados. Igualmente se decret la libertad de
todos los esclavos extranjeros que pisarn el territorio
de la Nueva Granada. Posteriormente la Constitucin
de 1853, elev a rango constitucional, la prohibicin de
la esclavitud, en su artculo sexto con esta expresin: J
no hay ni habr esclavos en la 'ueva Cranada.J
6.- REFLEXION
96
En asocio con los idelogos que fundaron el partido
liberal, J.H.L. presidi el gobierno, en el cual se plasm
el ideario de una generacin impaciente de construir
en la practica las instituciones de una nacin moderna,
y de protocolizar definitivamente el funeral del
andamiaje colonial que aun susbsta en la Nueva
Granada a la altura del medio siglo no obstante la
independencia de Espaa. Adems de esta labor el
gobierno de Lpez tuvo la virtud de brindar una
experiencia pblica a ese conjunto de publicistas que
constituyeron luego, lo que se conoci como el "olimpo
radical ". Esta generacin empeada en adelantar un
cambio radical, gobern la patria con virtudes y con
defectos hasta 1884 al menos. La gestin de esta
generacin fue el el sueo que albergaron los liberales
durante los tiempos adversos de la regeneracin y
durante la hegemona conservadora. Recobrar el poder
fue el sueo y la bandera que permiti la llamada
Repblica Liberal que se fund en 1936. En este
periplo histrico ha estado presente en todas las horas
la figura del viejo general, el hroe de la independencia
que consagr su vida y su espada al combate contra
todas las dictaduras en nombre de la libertad. Su
llegada al poder permiti articular este momento
afortunado que le di vida practica y una inigualable
oportunidad al partido de obrar conforme a sus
creencias.
NOTAS
1.- JOSE HILARIO LOPEZ - MEMORIAS . EDITORIAL
BEDOUT 1969
2.- GUSTAVO HUMBERTO RODRIGUEZ - SANTOS
ACOSTA CAUDILLO DEL RADICALISMO - BIBLIOTECA
COLOMBIANA DE CULTURA 1971 P. 36
3.- MANUEL ANTONIO POMBO Y JOSE JOAQUIN
GUERRA - CONSTITUCIONES DE COLOMBIA -
97
IMPRENTA DE ECHEVERRIA HERMANOS - 1892 - P.
248
4.- HUGO LATORRE CABAL - MI NOVELA - MITO
1961 - P. 33
5.- JESUS TORRES ALMEYDA - MANUEL MURILLO
TORO - EDICIONES EL TIEMPO - 1984 - P. 72
6.- EDUARDO RODRIGUEZ PIERES - EL PROCESO
DEL 7 DE MARZO - HOMENAJE DE LAS FUERZAS
ARMADAS - 1969 OP. CIT. P. 115
7.- CARLOS LOZANO Y LOZANO - JOSE HILARIO
LOPEZ Y LA LIBERTAD DE LOS ESCLAVOS - P. 146
HOMENAJE DE LAS FUERZAS ARMADAS 1969.
8.- JOSE MANUEL RESTREPO - HISTORIA DE LA
NUEVA GRANADA - EDITORIAL EL CATOLICISMO 1963
- T.2 P. 126
9.- JESUS C. TORRES P. 367 - MANUEL MURILLO
TORO - EDICIONES EL TIEMPO 1984.
10.- SALVADOR CAMACHO ROLDAN - MEMORIAS-
EDITORILA BEDOUT 1970 - P. 163
11.- JAIME DURAN POMBO - HOMENAJE DE LAS
FUERZAS ARMADAS A JOSE HILARIO LOPEZ -
IMPRENTA MILITAR 1969 - P. 72
12.- GERARDO MOLINA - LAS IDEAS LIBERALES EN
COLOMBIA - 1849 - 1914 - TERCER MUNDO 1970 . P.
24
13.- JUAN PABLO RESTREPO - LA IGLESIA Y EL
ESTADO EN COLOMBIA - BIBLIOTECA BANCO POPULAR
- 1987 . P. 595.
14.- PILAR MORENO DE ANGEL - BOLETIN DE
HISTORIA Y ANTIGUEDADES - 1979 - DISCURSO
INGRESO A LA ACADEMIA DE HISTORIA - P. 375.
15.- GERMAN COLMENARES - 1930 - 1931. OLAYA
HERRERA; UN NUEVO REGIMEN - EN NUEVA HISTORIA
DE COLOMBIA - PLANETA 1989.P 270.
16.- CONGRESO DE CUCUTA - BIBLIOTECA BANCO
POPULAR - 1971- P. 88
17.- LOS RADICALS DEL SIGLOS XlX - P.153
98
LAS SOCIEDADES DEMOCRETICAS <
LA INS+RRECCIN DE LOS
ARTESANOS CONTRA EL
LIBRECAMBIO
Enri6(e Ga2iria Li42an-
Abogado bogotano especializado en derecho espacial y areo en la
universidad de McGill en Montreal y Mster en derecho comparado
de la universidad de Mchigan; Miembro de la Sala general de la
universidad Libre; rector encargado de la universidad Distrital;
Embajador de Colombia en la III conferencia de las Naciones
Unidas sobre el derecho del mar; Embajador en Grecia, Albania y
la Repblica Checa; Miembro de la Academias de Historia de
Colombia, Paraguay, Repblica Dominicana, Puerto Rico y Bogot;
Autor de numerosas publicaciones, entre las que destacamos: El
Liberalismo y la insurreccin de los artesanos contra el libre
cambio-2002, Hacia un mercado comn latinoamericano-1968,
Nuestro archipilago de San Andrs y el tratado con Nicaragua-
2001, Los Monjes en el diferendo con Venezuela-2001, Historia de
Panam y su separacin de Colombia-1997.
=>La #ri&era !ciedad de&cr.ica de B'. Las
sociedades democrticas fueron fundadas inicialmente
por ilustres patricios del liberalismo con el propsito de
instruir a sus miembros acerca de las ms elementales
nociones de la ciencia. Sin embargo, con el correr del
tiempo se convirtieron en verdaderos "clubes de
agitacin poltica de los artesanos, quienes reclamaban
insistentemente la expedicin de una ley que protegiera
sus oficios y manufacturas. No es exagerado afirmar
que el escenario de confrontacin entre los partidarios
del libre cambio y el proteccionismo en el siglo XIX, fue
el de las Sociedades democrticas y en alguna medida
tambin el de la Escuela Republicana.
99
La primera Sociedad democrtica se fund en 1838 por
el Santanderista, poltico, periodista, educador y
fundador tambin del clebre "colegio del Espritu
Santo, Lorenzo Mara Lleras y el antiguo conspirador
septembrino y luego instaurador del libre cambio,
Florentino Gonzlez. A la nueva asociacin le dieron el
nombre de "Sociedad democrtica ;epublicana de
artesanos y labradores progresistas de Nogot/, ms
conocida como Democrtica ;epublicana/. A ella
alcanzaron a pertenecer cerca de ochocientos miembros
entre intelectuales liberales de la corriente
Santanderista y artesanos de la capital.
El objetivo de la Sociedad era "procurar instruccin a
sus miembros y "Difundir entre los artesanos i
labradores en general los conocimientos tiles de todo
gnero, i especialmente los polticos y morales, a fin de
que puedan desempear i cumplir con inteligencia y
celos los derechos y deberes de ciudadanos de esta
Repblica. En sus estatutos se acordaba la redaccin
de un peridico, (El Labrador) cuyo objeto sera "nica
y exclusivamente el sostenimiento de la doctrina
democrtica y la instruccin poltica de las masas.
Al comienzo sus miembros se reunan en la propia casa
de su fundador y ms tarde empez a sesionar
formalmente en un edificio que durante muchos aos
hizo parte del convento de los padres jesuitas, sirvi de
sede de la Asamblea Constituyente de 1910 y de la
Asamblea de Cundinamarca y funcion la Biblioteca
Nacional. Hoy la edificacin corresponde al Museo
Colonial, situado en la carrera Sexta entre calles
Novena y Dcima de Bogot.
En la poca en que se fund la "Democrtica
Republicana rega la Constitucin Granadina de 1832,
la cual divida al pas en departamentos, provincias,
cantones y parroquias. De estas provincias, la ms
100
importante era la de Bogot, que se convirti tambin
en capital de la Repblica, con una poblacin de
294.185 habitantes, un alto desarrollo agrcola y una
importante actividad artesanal y cuatro parroquias
principales: La Catedral, con 18.455 habitantes; Las
Nieves con 9.333; Santa Brbara con 6.543, y San
Victorino, 5.755 habitantes.
La parroquia de La Catedral comprenda los barrios de
La Catedral propiamente dicha, El Prncipe, El Palacio y
San Jorge; la de Las Nieves, los barrios oriental y
occidental del mismo nombre, y las parroquias de
Santa Brbara y San Victorino tenan solo un barrio que
llevaba el mismo nombre de las dos parroquias. De
estos barrios, el de mayor concentracin artesanal era
el de Las Nieves. En su alrededor- dice Guillermo
Hernndez de Alba- "agrupronse las casas y talleres
de artesanos y gentes humildes; maestros del arte de
la pintura, escultores, batihojas, orfebres y plateros,
carpinteros de los blancos y ebanistas maestros de
arquitectura, etctera, cuya piedad proporcion
recursos para convertir la Ermita en la Iglesia de tres
naves que fuera adorno de la capital del virreinato.
La sociedad democrtica fundada por Lorenzo Mara
Lleras fue de poca duracin, ya que dej de funcionar
en 1840 con motivo de la revolucin "de los supremos
, o de los guales como consecuencia de la rebelin
del padre Francisco de Villota contra una ley de 1839
que ordenaba suprimir los conventos de La Merced, San
Francisco, Santo Domingo y San Agustn de la ciudad
de Pasto. El propsito de la Congregacin del Oratorio
de San Felipe de Neri, excita a los fieles de Pasto a
resistir su ejecucin, denuncia la ley como hertica y
masnica y obliga al gobernador de la provincia,
Antonio Jos Chvez, a firmar una "Capitulacin para
no dar cumplimiento a la Ley sobre los conventos de
Pasto.
101
El poder Ejecutivo improb esta capitulacin por la
fuerza y entonces el padre Villota levant el estandarte
de San Francisco de Ass y llam a las armas en
defensa de la religin. El gobierno de Mrquez design
al general Herrn para debelar la insurreccin, aunque
el tambin general Jos Mara Obando se haba ofrecido
para realizar la misma tarea. Pero era que de por medio
estaban las aspiraciones presidenciales de ambos
generales y los amigos del gobierno teman que una
victoria de Obando le franqueara el paso a la primera
magistratura. Por ello removieron el proceso seguido
por el asesinato del mariscal Sucre, cuyas acusaciones
slo se apoyaban -dice Jos Manuel Restrepo-, en el
testimonio del coronel Morillo, cmplice del mismo
delito.
Obando, sintindose sin garantas y amenazado en su
vida, se levant en armas contra el gobierno, seguido
de los gobernadores liberales de las provincias, quienes
se autodenominaron "Jefes Supremos, de donde tom
el nombre la revolucin de 1840. Jos Mara Obando es
derrotado por Toms Cipriano de Mosquera, Jos
Ignacio de Mrquez y Pedro Alcntara Herrn, quien es
elegido luego Presidente de la Repblica para el periodo
1841-1845.
@>La #!ici"n ar.e!anal a la candida.(ra de
M!6(era / el li1re ca&1i de Flren.in Gnzlez
>Extinguida la primera sociedad democrtica, los
artesanos resuelven asumir (1844) una actitud poltica
y defienden la candidatura presidencial de Eusebio
Borrero, insigne representante de la tendencia
santanderista, quin deba enfrentarse a Toms
Cipriano Mosquera y Rufino Cuervo, ambos de la
corriente "ministerial.
102
El 11 de julio de ese ao aparece en Medelln una
proclama electoral denominada "Grito de la
Democracia, firmada por varios artesanos y
reproducida en Bogot en los siguientes trminos:
"Ningn voto ms desinteresado que los nuestros,
porque aunque sea muy natural al hombre la idea de
mejorar, sabemos limitar nuestras aspiraciones al
crculo estrecho que ocupamos... Bien sabemos que es
de nosotros que debe formarse el ejrcito; que
nosotros debemos conducir los reclutas; guardar los
presos, etc., etc., todo cuanto pueda considerarse
como carga pesada y onerosa!. En cuanto a nosotros,
sepa la Nueva Granada, sepa el mundo entero, que no
es un pariente de los emperadores ni de los reyes el
que queremos que rija nuestros destinos. Lo que
queremos i deseamos es un patriota decidido que
sostenga nuestra Constitucin, que respete nuestras
garantas i que haga la felicidad de nuestra patria. Es
un republicano i nada ms lo que queremos.
La eleccin del general Mosquera para presidente de la
Nueva Granada en las presentes circunstancias es
impol2tica, e#tempornea y peligrosa. As lo sentimos i
bastante se halla escrito para probarlo. Nuestros votos
sern pues para el republicano general Eusebio Borrero,
i si nuestros deseos corresponden a nuestras
esperanzas, creemos no tener jams motivos de
arrepentimiento (el subrayado es mo).
El manifiesto de los artesanos result como una
premonicin. El 1 de abril de 1845 se posesiona como
Presidente de la Republica el general Toms Cipriano de
Mosquera y nombra como su secretario de hacienda a
Don Florentino Gonzlez, inspirador y ejecutor del libre
cambio en Colombia. Luego de su forzoso exilio en la
capital britnica, don Florentino regresa a Colombia en
1844 en compaa de su esposa Bernardina Ibez y
103
establece en Bogot un almacn de artculos
importados.

Impresionado por las bondades del credo
manchesteriano y los logros de la revolucin industrial
en Inglaterra, logra persuadir al general Mosquera
sobre las bondades del sistema. Se afirma que era tal
la influencia que ejerca el Secretario de Hacienda
sobre el presidente, que cuando se propona hacer
ejecutar algunas de sus ideas, le deca a Mosquera:
"Seor general, en das pasados me sugiri usted en la
conversacin una idea que me pareci excelente, aqu
la traigo desarrollada en forma de decreto o de
proyecto de Ley segn el caso, vea usted si he
comprendido bien o no las ideas de usted. El general
Mosquera, que acaso no haba pensado en el asunto,
aceptaba gozoso las ideas del secretario por la
habilidad con que ste se las presentaba, como
manando de la misma mano del general.
Fue seguramente con este sistema de persuasin como
Florentino Gonzlez logr imponer el libre cambio y
cuyas ideas quedaron plasmadas en la memoria de
hacienda de 1847. En ella sostiene bsicamente que la
Nueva Granada deba ser un pas exclusivamente
agrcola y proveedor de materias primas para los pases
ricos. La industrializacin era algo que estaba por fuera
del esquema de don Florentino. Es en este momento
que nuestro ilustre personaje cae en desgracia con los
artesanos, quienes nos entendan el sentido de una
reforma que solo beneficiaba a un pequeo ncleo de
comerciantes importadores y daba al traste con las
manufacturas nacionales. De ah la paliza que le
propinaron aos mas tarde a la salida de una corrida de
toros en la plaza de las Nieves.
Pero era que adems algunas de las reformas
"progresistas del gobierno del General Mosquera, en
104
lugar de beneficiar, perjudicaban en alto grado los
intereses de los artesanos. Tal fue el caso de la
introduccin de los barcos de vapor en el ro
Magdalena, los cuales venan a rebajar los costos del
transporte fluvial, dada su mayor seguridad y velocidad
comparado con el champan y aumentaban las
importaciones en detrimentos de los productos
nacionales. No es simple coincidencia que los artesanos
pidieran alza de derechos aduaneros en el momento en
que se estableca la navegacin a vapor. Los barcos a
vapor representaban para los artesanos casi el mismo
peligro que las medidas librecambistas de Florentino
Gonzlez.
La situacin anteriormente descrita explica de por s la
actitud de rebelda que asumieron los artesanos contra
el libre cambio y que desemboc finalmente en la
revolucin artesano militar de 1854. Ante la
imposibilidad de competir con la calidad de los
productos extranjeros, muchos de los talleres que
producan manufacturas tuvieron que cerrar sus locales
creando un gran desempleo y un enorme malestar
social. Nuestro comercio exterior comenz a depender
entonces de un solo producto, el cual primero fue el
tabaco, despus el ans, luego la quina y ms tarde el
caf.
El cuadro de nuestra dependencia, se completa con la
suscripcin del Tratado Mallarino-Bidlack de 1846 con
los Estados Unidos, mediante el cual abandonamos
todo la poltica proteccionista que habamos observado
durante la poca grancolombiana a favor de nuestra
marina mercante. Los "derechos diferenciales de
aduana utilizados para cobrar tarifas mas bajas en el
caso del transporte de mercancas en buques
nacionales desaparecieron de un "plumazo. A cambio
de ello, los Estados Unidos se comprometan (art.35)
supuestamente a garantizar la neutralidad en el istmo
105
de Panam y la soberana colombiana sobre este
territorio. El resultado y aplicacin de este instrumento
no pudo ser ms desastroso para Colombia. Los
Estados Unidos en lugar de garantizar la soberana
colombiana sobre panam, lo utilizaron para justificar
todas sus intervenciones militares en el Istmo de 1846
a 1902. Se calcula que los desembarcos de los Estados
Unidos en el istmo durante esa poca, duraron en total
ciento sesenta y ocho das, o sea casi seis meses de
permanencia en tierra colombiana. Pero como si fuera
poco a este mismo tratado se le dio una interpretacin
torticera para poder justificar jurdicamente "el
zarpazo sobre nuestro antiguo departamento en 1903.
"I took panam fue la frase imperial de Teodoro
Roosevelt despus de la desmembracin.
Desde el punto de vista comercial tambin el Mallarino
Bidlack representaba un triunfo para la diplomacia
norteamericana. Mediante su firma lograban
reemplazar el tratado suscrito con Colombia en 1824,
en el sentido de lograr que sus buques se equipararan
con los Colombianos y as colocarse tambin en pi de
igualdad con Inglaterra al dejar sin efecto las
estipulaciones del tratado de 1825.
Es de anotar que, ambos instrumentos se haban
celebrado bajo la creencia de que la Nueva Granada
estaba en condiciones de competir de igual a igual con
las potencias martimas de la poca, cuando la realidad
era que con las clusulas de estos tratados ambas
naciones podan inundar nuestros mercados con
artculos extranjeros en detrimento de las manufacturas
nacionales.
En conclusin, el libre cambio de Florentino Gonzlez
provoc la ruina de las manufacturas y artesanas
nacionales, desestmulo el desarrollo de la industria
martima en el pas y permiti la suscripcin del Tratado
106
Mallarino Bidlack con el cual los Estados Unidos
pretendieron justificar la separacin de nuestro antiguo
departamento de Panam.
No acababa de secarse la tinta de los decretos
mediante los cuales se decretaba una guerra abierta
contra las manufacturas nacionales, cuando el 5 de
mayo de 1846 ms de doscientos artesanos elevaron
una peticin ante el congreso nacional para que se
suspendiera un proyecto dirigido a establecer "una
rebaja considerable a los derechos de importacin que
hoy gravan a cierta clase de artculos del comercio
extranjero tales como piezas de ropas hechas, calzado,
herramientas, y otras manufacturas que se hacen en el
pas i que proporcionan la subsistencia en esta sola
poblacin, a ms de dos mil familias, i son suficientes
para ocurrir a la demanda que puedan tener en toda la
extensin de la Repblica.
C>La Sciedad de&cr.ica de B'.a del !a!.re
A&1r!i L"#ez- No obstante, el congreso hizo caso
omiso a la solicitud de los artesanos y por ello pocos
meses despus de haberse expedido la ley que bajaba
los derechos de aduana, el sastre Ambrosio Lpez
Londoo y otros artesanos fundaron el 4 de octubre de
1847 la "Sociedad Democrtica de Nogot/.
Su objetivo era "promover el adelanto y fomento de sus
respectivos oficios y "la instruccin de sus miembros
en otros ramos de necesidad e inters general. Es
decir, que tena como objetivo no solo la instruccin de
sus miembros como en la de 1838, sino principalmente
la defensa y promocin de sus oficios.
A la sociedad alcanzaron a pertenecer cerca de 300
miembros, entre los cuales se destacaban el mismo
Ambrosio Lpez quien fue nombrado como su
presidente y autor de "El Desengao, el sastre
107
Rudesindo Suer, el herrero Emeterio Herrera, el
tambin herrero y orador fogoso, Miguel Len, el
zapatero Jos Mara Vega y Saavedra y los militares
retirados Valerio Andrade y Antonio Echeverri.
Si bien la Sociedad se compona fundamentalmente de
artesanos, a ella se vincularon los jvenes liberales,
quienes ms tarde haran parte de la bancada
"Glgota, como Salvador Camacho Roldn, Jos Mara
Samper Agudelo, Antonio Mara Pradilla, Prspero
Pereira Gamba, Januario Salgar y muchos otros, con el
fin de impartirle a los artesanos cursos de lectura,
escritura, aritmtica y msica. Pero "quienes dejaron
de concurrir a sus sesiones desde que comenzaron a
notar que ya no se miraba con simpata a los miembros
que haban recibido educacin de colegio y usaban
vestidos de mejor calidad que la ruana y la chaqueta
que usaban los artesanos.
Establecida y aprobado el reglamento de esta
Sociedad, vuelve a plantearse la necesidad de contar
con una legislacin que protegiera las manufacturas
nacionales de la competencia extranjera. La sociedad
democrtica de Bogot convoc una sesin
extraordinaria para resolver si se firmaba una peticin
de los artesanos, en el sentido de aumentar los
derechos de aduana de los artculos extranjeros de
consumo llamados arte!actos como calzado, sillas de
montar, productos de herrera, obras de sastrera etc.,
y presentarla a consideracin del congreso nacional.
En la sesin tom la palabra Jos Mara Samper y trat
de expresar su pensamiento librecambista. El seguidor
de Florentino Gonzlez en materias econmicas,
sostuvo que "quienes haban estudiado economa
poltica y pensaban guiarlos por el sentido comn eran
adversos al alza de derechos aduaneros, y "l los
combata como medida injusta y perniciosa, en tanto
108
cuanto la proteccin pudiera encarecer los consumos y
volverse casi prohibitiva.
Quin dijo Troya! Ante semejantes palabras, el herrero
Miguel Len y otros miembros de la Democrtica, sin
or ms razones ni explicaciones, interrumpieron al
orador y lo hicieron bajar de la tribuna. El episodio
termin en que Jos Mara Samper, luego de amonestar
a los artesanos que lo amenazaban con sacarlo a palos
si era necesario, atraves el saln mirando a la
asamblea democrtica con supremo desdn, y advirti
que no volvera, como en efecto lo hizo, a ninguna de
sus sesiones.
A partir de ese momento comenz a agudizarse la
confrontacin entre los intereses de los "cachacos y los
"de ruana quienes en cualquier oportunidad se
amenazaban e incluso acudan a las armas como
sucedi ms tarde en1853 durante las jornadas en la
plaza de las Nieves en que hubo varios heridos de lado
y lado.
A>El '1iern de %!4 ;ilari L"#ez / la dece#ci"n
de l! ar.e!an!- No obstante, los artesanos hicieron
un alto en el camino y resolvieron respaldar
abiertamente la candidatura presidencial y luego el
gobierno de Jos Hilario Lpez. La postulacin de Jos
Hilario Lpez para la Presidencia persegua en el fondo
unir al liberalismo, en ese momento dividido en dos
fracciones irreconciliables: la de los glgotas y la de los
draconianos.
Los glgotas pertenecieron en su mayora a lo que se
denomin Escuela Republicana y eran partidarios del
libre cambio y los draconianos eran bsicamente los
artesanos acompaados de otros insignes liberales
como Jos de Obalda, Antonio Gmez, senador de la
provincia del Cauca, el General Jos Mara Mantilla,
109
Juan Nepomuceno Azuero, Vicente Lombana, Patrocino
Cuellar y el general Jos Mara Obando, ya proclamado
para el prximo periodo presidencial. La historia se
encargara de alinderarlos al lado del proteccionismo
aduanero.
Los puntos fundamentales para procurar la unin del
partido eran el proteccionismo aduanero, la entrega de
los ejidos al pueblo y la abolici)n de la esclavitud. De
ah el entusiasmo con que recibieron su candidatura los
artesanos de la Sociedades democrticas, la accin
definitiva que tuvieron en su eleccin el 7 de marzo de
1849 en el convento de Santo Domingo y la defensa de
su gobierno ante el embate del partido conservador y
del clero en 1851.
Jos Hilario Lpez entendi bien la importancia de las
Sociedades democrticas como instrumento
eficaz de su gobierno y por eso las defendi y
propici su proliferacin en todo el territorio
nacional. Al punto de que de 1849 a 1852 se
fundaron ms de cuarenta Sociedades
democrticas con distinta denominacin.
Prcticamente no hubo ninguna ciudad o pueblo
que no tuviera su propia sociedad democrtica.
Es dentro de esa gran proliferacin de Sociedades
democrticas que aparecen las de orientacin
conservadoras como "La Filotmica, "Popular,
"Amigos del pueblo del "Nio Dios y otras que se
enfrentaban constantemente con las "democrticas.
Pero sin duda la ms importante entre ellas fue la
4scuela ;epublicana de la cual vienen a hacer parte los
ms destacados estudiantes de derecho del Colegio de
San Bartolom y de la universidad Nacional. El 25 de
septiembre de 1850 se inaugura con la presencia del
propio Presidente Jos Hilario Lpez y la de los ms
importantes intelectuales que hacia parte de la fraccin
110
glgota del liberalismo, como Manuel Murillo Toro, Jos
Mara y Miguel Samper Agudelo, Salvador Camacho
Roldn, Anbal Galindo, Manuel Surez Fortoul, Januario
Salgar, Antonio Mara Pradilla, Nicols y Prspero
Pereira Gamba, Pablo Arosemena, Eustorgio Salgar,
Jos Mara Rojas Garrido, Santiago Prez, Francisco
Eustaquio A., Focin Soto y muchos otras figuras
destacadas del partido.

En su fundacin influy decisivamente no solo la
experiencia de la revolucin europea de 1848, sino las
ideas de los socialistas utpicos que agitaban las
mentes ya inquietas de nuestros jvenes liberales y la
de muchos otros intelectuales en otros lugares de la
Amrica del Sur. A pesar de que a la generacin del
cuarenta y ocho le correspondi vivir doce aos de
hegemona Ministerial y la reforma educativa de
Mariano Ospina Rodrguez, tuvo la fortuna de recibir la
influencia de grandes pensadores franceses como
Lamartine, Blanc, Fourier, Saint Simn, Comte,
Proudhon, Constan, Say, y de los novelistas con
reconocida sensibilidad social, como Eegene Sue,
autor del jud2o errante y Vctor Hugo, creador de la
incomparable obra =os 7iserables. De ah su mayor
receptividad a las nuevas corrientes del pensamiento
universal.
111
Entre estos nombres, el de Luis Blanc tiene una doble
importancia entre nosotros, ya que su influencia no
se limit a la formacin intelectual de los
miembros de la Escuela Republicana, sino que la
creacin de talleres nacionales como frmula para
combatir el desempleo de los pobres de Pars, fue
emulada por el Presidente Jos Hilario Lpez. Su
gobierno present un proyecto para que se
estableciesen talleres industriales en la
Universidad y en los colegios oficiales y en
mensaje dirigido al Congreso nacional sugiri el
envo de jvenes artesanos a Europa con el objeto
de que perfeccionaran sus conocimientos tcnicos.
El 8 de junio de 1850 orden adems establecer
escuelas de artes y oficios en los colegios
nacionales para la enseanza gratuita de mecnica
industrial. Infortunadamente estos proyectos se
redujeron en la prctica a la inclusin en los planes
de estudio de las entidades oficiales algunas
materias como el dibujo lineal, la mecnica y la
agricultura.
La Escuela Republicana fue junto con las sociedades
democrticas, uno de los escenarios en que comenz a
perfilarse una tendencia socialista en Colombia. Las
piezas oratorias de Jos Mara Samper y las ideas
expresadas por Manuel Murillo Toro como secretario de
hacienda de Jos Hilario Lpez tenan sin duda una
orientacin a lo menos socializante, como tambin la
tuvo la del pensador Manuel Mara Mediedo como se
desprende de su libro +=a ciencia social o el socialismo
!ilos)!ico, derivaci)n de las grandes armon2as morales
del Cristianismo.
Sin dejar de mencionar claro est, la contribucin de
los propios artesanos, quienes si bien no profesaban
esa ideologa y estaban enclavados dentro del
liberalismo, hicieron un gran aporte a esta tendencia al
112
despertar la conciencia poltica de los trabajadores y la
seduccin que ejercieron sobre los intelectuales ms
sensibles. Sin duda este es el punto de partida de las
ideas socialistas que luego retomaron Rafael Uribe
Uribe, Jorge Elicer Gaitn, Alfonso Lpez Pumarejo y
otros destacados dirigentes del liberalismo.
No obstante, esta sensibilidad social de los miembros
de la Escuela Republicana contrasta con la actitud que
asumieron frente a la defensa y proteccin de las
manufacturas nacionales reclamada insistentemente
por los artesanos. "Su pecado y en general el de los
glgotas, consisti en no haber captado el mensaje que
les enviaban los artesanos, en el sentido de poner a
disposicin de la defensa de nuestras manufacturas
esas ideas socialistas que decan profesar.
Lo cierto fue que el librecambismo de los glgotas
contagi al gobierno de Jos Hilario Lpez, quien no
pudo dar cumplimiento a sus promesas electorales y
produjo un nuevo desencanto en los artesanos. En
lugar del proteccionismo se impuso con ms fuerza el
credo manchestariano y en vez de entregarle al pueblo
los ejidos se permiti su libre enajenacin y las tierras
quedaron en manos de los grandes terratenientes.
La reaccin de los artesanos y campesinos no se hizo
esperar. Ambrosio Lpez publica su escrito +4l
desenga&o/ en el que denuncia con razn que el
gobierno de Jos Hilario Lpez no haba expedido la ley
proteccionista y el misterioso Jos Raimundo Russi,
suscita un acalorado debate el 26 de febrero de 1850
en la sociedad democrtica de Bogot sobre una nueva
peticin de los artesanos exigiendo un alza de aranceles
para los artculos de importacin.
Tiempo despus Ambrosio Lpez al publicar su
segundo escrito +$riun!o de la Serpiente ;oja, cuyo
113
asunto es competencia de la 'aci)n, es expulsado por
"trnsfuga de la sociedad que l mismo fund y Russi
es fusilado bajo el cargo, nunca buen establecido, de
ser el jefe de la banda de ladrones "4l 7olino ;ojo/ y
responsable del asesinato del cerrajero Manuel Ferro.
Nada pudieron las solicitudes formuladas por amplios
sectores pobres de la capital y de varios intelectuales
encabezados por Joaquin Pablo Posada para salvar la
vida de Russi y la de los otros artesanos sentenciados.
Los glgotas pensaron que era la oportunidad para
escarmentar y amedrentar a los artesanos de las
"Democrticas.
De otro lado, los indios desposedos de sus tierras, se
unieron con los artesanos y organizados en cuadrillas
armadas se lanzaron a los campos, asaltaron las
haciendas, mataron a sus dueos y en Palmira,
instituyeron la "era del zurriago, as denominada
porque en la noche dichas cuadrillas salan armadas de
zurriagos a castigar a los hacendados que se haban
adueado de los ejidos del pueblo. Eran los
prolegmenos de una verdadera revolucin social.
De los tres puntos del programa presidencial de Jos
Hilario Lpez, solo se cumpli el relativo a la abolicin
de la esclavitud decretada en 1852. Pero la medida
vena a beneficiar a los latifundistas y propietarios de
las minas de la parte sur del occidente colombiano o la
antigua provincia del Cauca y no a los artesanos
propiamente dichos. Por el contrario, los esclavos
libertos se trasladaron a Cali y otras ciudades donde
competan con la mano de obra artesanal y ms tarde
tambin se transformara en la de la industria
extractiva de quina.
D>%!4 Maria Mel / la re2l(ci"n ar.e!an &ili.ar
de =BDA- El incumplimiento de las promesas
electorales por parte de Jos Hilario Lpez, tuvo como
114
consecuencia el inmediato desplazamiento de la
militancia poltica de los artesanos hacia la fraccin
draconiana del partido liberal. Desengaados con la
actitud de los glgotas, los miembros de las Sociedades
democrticas buscaron refugio en otras guas y
motivaciones. La divisin de esta colectividad se
agudiz y en las elecciones presidenciales de 1852 cada
fraccin present su propio candidato. Los glgotas
lanzaron al panameo Toms Herrera y los draconianos
al prestigioso general Jos Mara Obando. Los
conservadores no presentaron candidato y observaban
impvidos los acontecimientos.
Las urnas favorecieron indiscutiblemente al candidato
de los draconianos y Jos Mara Obando se posesiona el
1 de abril de 1853 como nuevo Presidente de la
Repblica. Desde ese momento los glgotas aliados con
los conservadores comienzan a obstaculizar su accin
gubernamental y aprueban la constitucin federalista
de ese ao. En ella se estableca entre otras cosas, el
libre comercio de armas, la eleccin de los
gobernadores por voto popular y la facultad para variar
por una simple ley las divisiones territoriales. Es decir,
la nueva Carta Fundamental tena todos los elementos
para paralizar el gobierno.
A lo anterior se agrega la actitud de la bancada glgota
en la Cmara de representantes al negar (19 de mayo
de 1853) la nueva peticin de los artesanos de la
Sociedad Democrtica del distrito de la catedral de
Bogot, en el sentido de aumentar la tasa aduanera
sobre los artefactos extranjeros.
Los artesanos presentes, al informarse de la negativa,
montaron en clera e irrumpieron intempestivamente
en el recinto al grito de "!archivmoslos a pedradas,
mueran los glgotas! y en las horas de la noche del
mismo da los artesanos se enfrentaron violentamente
115
con los "cachacos y apalearon inmisericordemente al
instaurador del libre cambio, Florentino Gonzlez y
al general Eustorgio Salgar.
Tampoco accedieron los glgotas a aumentar el pie de
fuerza a 1200 hombres como lo solicitaba el gobierno
para poder custodiar los parques, las crceles y otros
puestos importantes del pas. Por el contrario,
redujeron a ochocientos hombres el pi de fuerza y
limitaron en tiempo de paz el numero de jefes y
oficiales a un coronel, dos tenientes coroneles, cuatro
sargentos mayores, doce capitanes y treinta ocho
oficiales subalternos.
El sentido de la medida era muy claro: terminar con el
ejrcito permanente, dependiente del ejecutivo y abolir
el grado de General. As poda cumplirse su deseo de
deshacerse del General Jos Mara Melo, hombre de
entera confianza del presidente Obando. Naturalmente
ante ese reto los militares reaccionaron con gran
irritacin y el presidente manifest que si lo dejaban sin
generales nombrara a Melo como su ministro de
Guerra.
Era apenas natural que ante estas circunstancias
militares y artesanos se unieran para enfrentar la
actitud de lo glgotas. El 13 de abril de 1854 los
democrticos comenzaron a desfilar con los fusiles del
Estado y divisados con una cinta que tena la siguiente
inscripcin: "Vivan los artesanos y el ejrcito, abajo los
agiotistas y un inmenso numero de ellos desfilaren por
la calle del presidente Obando dndole vivas. Lo que se
proponan los artesanos y los militares en ese momento
era respaldar al presidente para que pudiera gobernar
con mayores poderes y derrotar por eso medio a las
mayoras glgotas del congreso.
116
Sin embargo, Obando olvidando su condicin de bravo
soldado y de indiscutible caudillo que haba dominado
tantas veces a las muchedumbres con la irradiacin de
su personalidad, sin que nadie se lo exigiera, se declara
preso. El congreso lo condena y la Corte Suprema lo
absuelve de toda complicidad y desde entonces vive en
la Casa de gobierno abandonado de todo sus amigos y
despreciado por su conducta del 17 de abril y los meses
anteriores.
Ante la vacilacin de Obando la revolucin artesano
militar viene a consumarse. Francisco Antonio Obregn
uno de los ms entusiastas de la reivindicacin
artesanal, notifica al presidente que "no lo reconoce
como Jefe de la Repblica y que a ella la gobernar en
adelante, "la persona a quien el pueblo reunido
actualmente en la plaza diere el mando supremo.
El 17 de abril de 1854 toma las riendas del poder el
General oriundo del Chaparral y con una importante
trayectoria militar, Jos Mara Dionisio Melo. Sus
hombres ms cercanos fueron el mismo Obregn,
Ramn Ardila y Joaqun Pablo Posada, personas de gran
prestigio intelectual y muy afines con los intereses del
gremio artesanal. Los dos primeros hacen parte de su
gabinete ministerial junto con Pedro Martn Consuegra,
Jos Mara Maldonado Neira y Jos Mara Gaitn.
Joaqun Posada de inclinacin socialista e idelogo por
excelencia se encarga de divulgar las razones del
movimiento desde los peridicos "El alacrn y el
denominado "17 de abril.
El gobierno de Melo tena un ingrediente popular
indiscutible y propenda en general por el mejoramiento
de los artesanos y los campesinos. De ah que uno de
las primeras medidas adoptadas hubiera sido "gravar
fuertemente todas las industrias y todas las
importaciones, exceptuando las artesanas nacionales
117
colocadas en niveles preferenciales, creando una
especie de impuestos al patrimonio para tierras y
semovientes y exportacin del tabaco.
Pero si esta medida produjo el jbilo de los artesanos,
quienes por primera vez contaban con un Estado
proteccionista, los decretos expedidos sobre prstamos
forzosos o "derrames para mantener el orden pblico y
las obras sociales, fueron "la manzana de discordia con
los comerciantes importadores. Tal fue su actitud en
contra de la medida, que muchos de ellos se asilaron
en la embajada americana para poner a buen recaudo
sus capitales y as evitar el pago de los "derrames.
Desde ese momento surge una indiscutible connivencia
entre los intereses de los llamados "Constitucionalistas
o grupo de oposicin al gobierno de Melo y el
representante diplomtico de Estados Unidos, seor
James Green.
Desde la sede diplomtica se conspiraba contra el
gobierno, como fue el caso del Vicepresidente Obalda,
rompiendo as el fundamento del derecho de asilo y
permitiendo, si no auspiciando la vigilancia de nuestras
costas por los buques americanos "Decatur y
"Massachusetts.
Para liberarse del "usurpador, los dems generales de
la Republica deponen sus diferencias y se unen
abiertamente a la causa "constitucionalista. El general
Toms Cipriano de Mosquera pone a disposicin su
casa comercial y desde los Estados Unidos logra un
emprstito para financiar la resistencia en todo el pas y
con parte de esos dineros y la ayuda financiera y militar
del general Pedro Alcntara Herrn, el tambin general
Jos Hilario Lpez organiza desde el Pacfico el ejercito
del sur. Naturalmente la accin conjunta de estos tres
expertos generales pronto logra romper la resistencia
118
que oponan valerosamente los soldados y artesanos
que acompaaban a Melo.
El propio jefe de Estado, junto con casi mil
"democrticos, quinientos de los cuales eran artesanos
de la capital e infinidad de heridos que resistieron hasta
el ltimo momento el embate de la colacin
librecambista, caen presos en Bogot y son enviados a
morir de fiebres malsanas a orillas del ro Chagres.
Sobre el movimiento del 17 de abril de 1854 se han
dado distintas interpretaciones, hasta llegar a afirmar
que ella se produjo como consecuencia del juicio que
deba seguirse contra el general Melo por la muerte del
cabo insubordinado, Pedro Ramn Quiroz,
desconociendo as su verdadera significacin social y
poltica.
Lo cierto es que despus de sesenta aos de haberse
producida la fallida revolucin de los comuneros, una
clase distinta a la burguesa asume la direccin del
Estado La circunstancia de que los artesanos hubieran
fracasado en sus intentos reivindicativos y que a
centenares de antiguos melistas se les hubiera enviado
a morir a orillas de ro Chagres, no le resta importancia
al movimiento. "Nada mas pudieron hacer los artesanos
sino tomar el poder un da y defenderlo durante ocho
meses, hasta morir o salir al destierro, pero una poltica
de semejantes alcances no volvi a repetirse.... La
revolucin del 17 de abril represent un esfuerzo
plausible por lograr un cambio que favoreciera al
gremio de los artesanos y pusiera freno a la aplicacin
desmedida del libre cambio en Colombia. Esa es su
verdadera trascendencia e importancia histrica.
Derrotada la revolucin de 1854 era de presumir que
las protestas y finalmente la insurreccin contra el libre
cambio terminaran. Sin embargo veinticuatro aos
119
despus se presentan nuevos brotes en la ciudad de
Bucaramanga, conocidos como "los acontecimientos del
7 y 8 de septiembre de 1879. Esta vez, los hechos
fueron propiciados por miembros pertenecientes a la
Sociedad Democrtica "Culebra Pico de Oro contra los
socios del club de Soto o club de comercio de esa
ciudad, en su mayora comerciantes nacionales y
extranjeros, principalmente alemanes.
No es del caso ahondar sobre esta nueva insurreccin.
Basta sealar que los hechos fueron la prolongacin de
un estado de inconformidad social con el libre cambio
instaurado por Florentino Gonzlez. Solo que en este
caso, las vctimas fatales fueron adems del artesano
Cecilio Snchez, miembro de la "Culebra Pico de oro y
del conservador Obdulio Estvez, los alemanes Cristian
Goelkel y Hermann Hederich, cuya desaparicin le
signific al pas pagarle al Imperio Alemn una
cuantiosa suma a ttulo de indemnizacin y rendirle
honores a su bandera en la misma ciudad de
Bucaramanga.
Pero al igual que en Bogot, la importacin de artculos
extranjeros, profundiz an ms la diferencia entre la
situacin econmica y social de los comerciantes y los
artesanos de esa ciudad. El libre cambio slo mejor la
de unos pocos, mientras el resto de la poblacin sigui
en su misma condicin de pobreza. La libertad
econmica con que nuestros romnticos liberales del
siglo XIX pretendieron solucionar nuestra penosa
situacin econmica, no fue ms que una "quimera.
Los glgotas y los que los siguieron, pensaron
equivocadamente que con este sistema podan
armonizar los intereses individuales con los de la
sociedad entera, cuando la realidad demostraba
exactamente lo contrario. Las actividades ms
provechosas para el individuo, eran y son las que
menos contribuyen al desarrollo de la economa.
120
Los acontecimientos de Bucaramanga fueron las
ltimas manifestaciones de las sociedades democrticas
de artesanos contra el libre cambio, ya que la
Constitucin de 1886 se encarg de enterrarlas
definitivamente al ordenar (art.47) que "quedaban
prohibidas las Juntas Polticas populares de carcter
permanente en clara alusin a las "Democrticas,
nicas agrupaciones que tenan esas caractersticas.
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CESAR CONTO FERRER
Rdri' Llan I!aza
Nacido en Medelln, es Administrador de Empresas de la
Universidad EAFIT; Secretario Ejecutivo de la Sociedad Econmica
de Amigos del Pas; Miembro de nmero de la Academia de
Historia de Bogot; Presidente de la Academia Liberal de Historia;
Vicepresidente de la Casa de Antioquia en Bogot; Veedor del
Partido Liberal en Bogot; Asesor de empresas; Columnista de la
agencia de Noticias Colprensa, del semanario Encuentro Liberal y
del diario Vanguardia Liberal. Ha publicado: Biografa de Jos
Mara Carbonell; Centralismo y Federalismo 1810-1816; Hechos y
Gentes de la Primera Repblica; Bolivia, Misiones jesuticas de
Chiquitos y tiene en preparacin una historia de las Sociedades
Econmicas de Amigos del Pas y "Los Draconianos, origen popular
del partido liberal colombiano; public, como coautor, el "Cdigo
de tica del Administrador de Empresas.
+4l Ceneral Santander !ue el padre, el
!undador del =iberalismo entre nosotros y
los =iberales lo reconocemos con orgulloD
por consiguiente, cuando ejerci) el mando,
127
bien se puede decir que estaba en el poder
el @artido =iberal/.
11
Ese que en la poesa EL CARAJO, afirm:
7as si una chica me desde&a ingrata
suplicarle nunca me rebajo,
Y con su gracia, su hermosura y todo
Se va al carajo.
1:
O cuando en la traduccin de CUAL?, escrita por el
ingls William Wordsworth (1770-1850), expres:
,Cul ha de ser, cual de ser Dios m2o.
Yo a mi esposo mir% y %l me mir)<
-uerido Huan, que me ama todav2a
Con la misma ternura de aquel d2a
4n que el cielo bendijo nuestra uni)n.
1?
O que escribi PLEGARIA GODA:
Bivir bajo el imperio de los godos
4s in!amia y bald)n
=a causa de los libres y los buenos
4s la causa de Dios.
4l godisno aterrador
'os hundi) con tal primor
-ue hasta parece mentira.
placa se&or tu ira,
$u justicia y tu rigor,
7isericordia Dios m2o, misericordia Se&or.
1A

O el que en EL PRISIONERO, dijo:
55
Editorial del nmero 12 del peridico El Liberal que redactaba Conto.
56
Archivo de Juan Conto Moncayo.
57
Versos por Csar Conto.
58
Diario Intimo
128
gotaron su ingenio los godos
9nventando prisiones sin cuento
@ara dar a los libres tormento
Y abatir su incansable valorD
7as, no bastan tortura y prisiones
'i amenazas terribles de muerte
domar el esp2ritu !uerte,
Del que su!re por @atria y honor.
1M
O el mismo que cuando Arboleda lo derrot y encarcel
y en un alarde de pretensin se atrevi a recitarle al
grupo de detenidos la estrofa que Virgilio puso en boca
de Eneas cuando el sitio de Troya:
60
'o hay ms salud para el vencido que una,
Y es no esperar del vencedor ninguna.
A lo que nuestro personaje, desde el fondo de la fila de
prisioneros, le contest:
@ero hay del vencedor tirano y cruel,
Si el vencido se escapa y da con %l.
Aquel de quien el clebre "Alacrn Joaqun Pablo
Posada sealara:
Deben, a este trovador,
=os repentistas de 9talia
Descalzarle la sandalia
De hinojos y con temor.
4n mi caso el estupor
$ap) mis entendederas<
Y ac 9nter 'os y de veras,
pienso escuchando a Conto
Se calla, porque no es tonto,
Gasta Hos% 7anuel =leras.
:6
59
Diario Intimo.
60
Alonso Valencia Llano, Credencial Historia, No. 56.
61
Csar Conto, su vida y su memoria, pgina 48.
129
O el que se hizo eco de un papel annimo que deca:
lguna voz enemiga
Ga esparcido que yo he muerto
'adie lo tenga por cierto
Y basta que yo lo diga.
:8
Ese que le produca urticaria a los godos de este pas,
que los enfrent en el foro, en la plaza pblica o con las
armas en la mano en los campos de batalla y de
quienes sufri el destierro... Ese, se llamaba Csar
Conto Ferrer.
Naci&ien., Fa&ilia / E!.(di!:
Naci el 18 de enero de 1836 en Quibdo, en el hogar de
Nicomedes Conto Pontn y Marciana Ferrer Scarpetta;
El primer Conto llegado a nuestra Patria fue Pedro
Fernndez y Gmez de Conto, quien vena de la regin
de Conto en Asturias (Espaa); tuvo siete hermanos:
Nicomedes, muerto en El Cabuyal el 11 de abril de
1862 a la edad de 20 aos; Adriano, muerto en
Usaqun cuando formaba parte de las tropas de
Mosquera y Lpez en la guerra del 60 (13 de junio de
1861 a los 22 aos de edad); Rubn que muri muy
joven; Francisco Javier, quien se fue a Cuba, se enrol
all en un movimiento revolucionario y perdi la vida en
uno de los combates por la independencia de la isla a
sus 24 aos de edad; Marciana, Juana y Manuela;
Tuvo, adems, una hermana natural de nombre
Mercedes Conto, que fue la novia de Jorge Isaacs y
sobre ella fue que el gran escritor public la novela
"Mara, que se convirti en un clsico de nuestra
literatura; Vale la pena anotar que Isaacs era hijo del
ingls Jorge Enrique Isaacs y Manuela Ferrer, Ta de
Csar Conto; esta aventura le cost a Mercedes su
puesto en la historia porque la casaron con alguien y la
desaparecieron, sin que nadie haya podido seguirle el
62
Diario Intimo.
130
rastro. Siendo Presidente del Cauca, Conto nombr a su
connotado primo como Superintendente de Instruccin
Pblica del Estado, momento este en que Isaacs dej
de ser Conservador y se volvi Liberal.
Estudi en Cali bajo las enseanzas de David Pea en el
destacado colegio de Santa Librada (fundado por el
General Santander) y se gradu de Abogado en el
Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario en
Bogot. Hablaba ingls, francs, alemn, griego, latn e
italiano.
Fue librepensador y miembro muy destacado de la
masonera colombiana
Car'! P51lic! De!e&#eFad!:
En 1853 fue escribiente de la Tesorera General de la
Nacin; Particip en la guerra de 1860; Derrotado en la
batalla de El Cabuyal en 1862, donde perdi a su
hermano Nicomedes (antes haba perdido a su hermano
Adriano en la batalla de Usaqun) y fue apresado por
los Conservadores y cuando era llevado por el camino
del Quindo, se escap en Barragn, cruz la cordillera
central y fue a unirse a las tropas del destacado
General Santos Gutirrez en Cartago; Fiscal del
Tribunal de Occidente en Cali en 1862; Presidente de la
Cmara de Diputados del Cauca en 1863; Congresista
en representacin del Cauca en los aos 1864 (ao este
en que el Papa Po IX conden al Liberalismo y que ms
adelante llev a Rafael Uribe Uribe a escribir "El
Liberalismo Colombiano no es pecado), 67 (Legislatura
en la que por primera vez, un Colombiano hablara de la
necesidad de establecer con carcter de obligatoria la
educacin gratuita y ese fue Conto), 68 y 69, en la
legislatura del 67 fue de los que votaron negativamente
la venta del ferrocarril de Panam; Secretario de
Hacienda del Cauca en 1864 y de Gobierno al ao
siguiente, 1865, en la Presidencia Estatal del General
Eliseo Payn, quien estaba reemplazando al General
131
Toms Cipriano de Mosquera, por estar ste
desempeando la Presidencia de los Estados Unidos de
Colombia, poca que Conto aprovech para definir los
lmites con el recin creado Estado del Tolima, con
Antioquia y con el Brasil (recordemos que hasta all se
extenda el Estado del Cauca), adems adelant un
censo que dio con que Cali tena 15.605 habitantes,
Tula 16.019, Santander de Quilichao 16.822 y el
Quindo 17.383, para un total Estatal de 398.393
pobladores y en su informe clamaba por la necesidad
de la paz como motor del desarrollo: "la paz es la gran
necesidad de la %poca/; Presidente de la Legislatura del
Cauca en 1869; Superintendente de Caminos en
Buenaventura en 1870; Ministro del Tesoro Pblico en
la Presidencia de Eustorgio Salgar, 1871-1872, cuyo
informe final termina: "=a situaci)n descrita en esta
memoria tiene ciertamente poco de halagPe&a< una
deuda enorme para un pa2s pobre hace contraste con la
escasez de las rentas y el d%!icit es cr)nico, por el
perpetuo desequilibrio de los presupuestos/
:>
;
Magistrado de la Corte Suprema de Justicia de 1872 a
1875; El 15 de febrero de 1875 hizo parte como
segundo Designado a la Presidencia de la Repblica, de
la lista de tres que siempre se nombraban, haciendo
compaa a Aquileo Parra y Jos Ignacio Daz-
Granados; Presidente del Estado del Cauca del 1 de
agosto de 1875 al 1 de agosto de 1877, mediante una
alianza de los distintos grupos Liberales para atajar las
pretensiones conservadoras dirigidas por Carlos Albn;
Fue el triunfador en la batalla de "Los Chancos el 31
de agosto de 1876, en cercanas del municipio de San
Pedro (al oriente de Tula, en el centro del Valle),
donde coloc como jefe de los ejrcitos radicales a
Julin Trujillo, antiguo contradictor suyo y quien haba
sido instigado por Ramn Santodomingo Vila para que
derrocara a Conto de la Presidencia del Estado del
Cauca; en su gobierno se propuso sacar adelante el
63
C.Conto, su vida ., pgina 54.
132
proyectado ferrocarril del Pacfico y auspici una
empresa de ciudadanos conservadores que tena como
propsito "construir un camino de carriles del r2o Cauca
al puerto de Nuenaventura
1064
; Cali fue el asiento
principal de su Presidencia; Superintendente de
Instruccin Pblica en el gobierno seccional que diriga
don Modesto Garcs en 1877; No obstante haber sido
el principal adversario del General Julin Trujillo, una
vez posesionado ste de la Presidencia de los Estados
Unidos de Colombia (1878-1880), fue su agente en
Europa, como Cnsul General en Londres y presidi la
delegacin colombiana al Congreso Postal de Lisboa,
celebrado en febrero de 1885, donde nos recibieron
como miembros de pleno derecho de la Unin Postal
Universal y de regres se qued viviendo en Madrid;
Llegado Nez al poder, present renuncia de su cargo,
la cual no le fue aceptada hasta agosto de 1886; En
1884 represent a Colombia en Pars, en las
negociaciones sobre reclamacin que adelantaba contra
nuestro pas la compaa del canal de Panam; En
1887, aprovechando una leve apertura del general
Payn, regres al pas y en febrero de 1888 fund el
peridico "El Liberal, que slo dur 16 nmeros (los
primeros 14 dirigidos por Conto y los dos ltimos por
Nicols Esguerra), hasta cuando fue clausurado por el
Ministro de Guerra Euclides de Angulo y expulsado
Conto de la Nacin por el Presidente Carlos Holgun, su
antiguo protegido en el Cauca; En Guatemala fue
excelentemente bien acogido y se le nombr profesor
de Historia y Derecho; Conto soaba con regresar a su
patria en 1892, pero la regeneracin y la muerte se lo
impidieron. Fue General de la Repblica, Jefe del
Partido Liberal en el Cauca, Miembro de la Academia
Colombiana de la Lengua y Colegial de Nmero del
Rosario.
Nicols Esguerra quiso evitar la desaparicin de El
Liberal y lo reabri escribiendo el editorial "Recojamos
64
C. Conto, su vida ., pgina 70.
133
la bandera, por el cual se gan el destierro, como
amable regalo del seor Nez, en tiempos en que
tambin fue clausurado El Espectador de don Fidel Cano
y El Correo Liberal de Juan de Dios Uricoechea.
Tambin particip en los peridicos "El Caucano, "La
Revolucin de Cali, "El Cauca y "El Progreso Liberal
de Popayn.
En su Presidencia y mediante decreto del 4 de febrero
de 1877, Conto expuls al Obispo de Pasto Manuel
Canuto Restrepo y al de Popayn Carlos Bermdez,
Tambin, en este perodo, se utilizaron las relaciones
comerciales del tristemente clebre Ernesto Cerruti, el
de la famosa "Cuestin Cerruti que enfrent a los
gobiernos de Colombia y de Italia y que si no nos fue
peor fue por la intervencin del Presidente
norteamericano Cleveland, quien lo hizo para defender
los intereses de los ciudadanos americanos que tenan
hipotecadas las rentas del puerto de Buenaventura para
cancelarles unas acreencias; pues bien, el tal Cerruti,
casado con una nieta del general Toms Cipriano de
Mosquera y socio de Ezequiel Hurtado, fue un gran
suministrador de armas y vituallas para enfrentar el
levantamiento conservador de 1776 en el Cauca y, a su
vez, fue quien llev, de no muy buena manera, a su
exilio al Obispo Bermdez por el camino de
Buenaventura.
A instancias de Murillo Toro, Conto fue el principal
dirigente Radical del Cauca y el ms destacado
contradictor de independientes y conservadores; se
enfrent a los mosqueristas y esclavistas que pululaban
en este gran Estado que cubra todo el sur de
Colombia.
El Diari In.i&:
(1862. comienza en junio 24, termina en septiembre 25 (3
meses). descubierto por Csar Snchez Nez en la Biblioteca
Nacional, quien le obsequi una copia a Laureano Garca Ortiz y
otra de ellas permanece en poder de su sobrino nieto don Juan
Conto Moncayo, quien me la facilit).
134
Este es un documento escrito en medio de las
dificultades vividas a partir del momento en que cae
prisionero de los Conservadores por la derrota en la
batalla de Cabuyal y el momento en que regresa a su
casa en Cali, tres meses ms tarde.
All Conto narra las vicisitudes diarias, sus sentimientos
profundamente Liberales y de rencor en contra de los
Conservadores; cuenta como se produjo su fuga con 60
compaeros ms el 27 de julio en Barragn; habla de la
insubordinacin e indisciplina de la tropa +de!ecto
inseparable de los =iberales/; se refiere a sus
enfermedades; hace observaciones sobre algunas
poblaciones del Tolima como Chaparral y Ortega;
cuenta de la feroz guerrilla enemiga que tiene por sede
esta ltima poblacin; menciona al clima de Ibagu que
no le sienta nada bien; se expresa elogiosamente sobre
el ejrcito que comandaba Santos Gutirrez y su
comportamiento en la batalla de Cartago el 18 de
septiembre y las diferencias en el trato a los prisioneros
cuando caen en manos de los Liberales o de los
conservadores y la alegra producida en el reencuentro
con sus seres queridos.
O1ra P4.ica:
No muy conocida y poco difundida es su extensa obra
potica. Al comienzo de este trabajo se mencionan
algunas de sus composiciones. Tambin escribi:
Los Mejores Ojos
Ojos azules hay bellos
Gay ojos pardos que hechizan
Y ojos negros que electrizan
Con sus v2vidos destellos.
@ero, !ijndose en ellos,
Se encuentra que, en conclusi)n,
135
=os mejores ojos son,
@or ms que todos se alaben,
=os que e#presar mejor saben
=o que siente el coraz)n.
:1
La Ausencia
Fragmentos
Como el viajero en noche de borrasca,
l resonar del trueno el estampido,
Se estremece al o2r el sordo ruido
Y queda inm)vil, yerto de pavorD
$al yo qued% cuando escuch% temblando
=a noticia !atal de tu partida,
Y mi alma, al golpe del dolor rendida,
"ue presa del asombro y estupor.
Goy que encuentro la calma en la tristeza
4n un momento de quietud, propicio,
Boy a sondear el hondo precipicio
4n que se hundi) la dicha que so&%<
Cuando toda esperanza se disipa,
Cuando todo es pesar y desventura,
Con amargo deleite el alma apura
=a copa del dolor hasta la hez.
......................................................
7as que digo insensato* ,por ventura
@uedo olvidar de nuestro amor la historia.
h, no, jams, eterno en mi memoria
4se dulce recuerdo vivirD
Y cuando ya las sombras de la muerte,
Sobre mis ojos apagados bajen,
4n mi pecho tu amada y bella imagen,
Gondamente grabada a5n estar.
::
65
Versos por Csar Conto.
66
C. Conto, su vida ., pgina 41.
136
A un Retrato
Fragmentos
'o se sacian mis ojos de mirarte,
9magen, hechicera, encantadora,
-ue haciendo gala de poder, el arte
;ob) a la luz en bendecida hora.
....................................................
Y te contemplo, imagen hechicera,
7udo de asombro, !ija la mirada,
Cual misi)n que de lo alto descendiera
De una aureola celeste circundada.
:?
Pereza
Fragmentos
Cuan suave y deliciosa,
Cuan tranquila y pac2!ica e#istencia
=a de aquel que reposa
Cediendo a la in!luencia
Y a la dulce atracci)n de la indolencia
....................................................
Begetar en el ocio,
@asar la vida en apacible holganza
4s todo su negocio,
Su anhelo y esperanza,
eso tan s)lo su ambici)n alcanza
.................................................
7ejor es la apat2a,
=a voluptuosa y lnguida pereza,
-ue si no da alegr2a,
$ampoco da tristeza,
'i calienta y trastorna la cabeza.
................................................
'o lo aterra la muerte,
67
C. Conto, su vida ., pgina 57.
137
-ue a los dems mortales horripila<
4l perezoso advierte
-ue en la tumba tranquila
De eterno sue&o la quietud se asila.
..............................................
S)lo hay un espantajo
-ue le causa inquietudes y tormento
=a imagen del trabajo
"atigoso, violento,
Con su incesante a!n y movimiento.
.............................................
,@ara que sirve el cetro
si es la vida con %l tan agitada.
(Oh, nunca, vade retro*
7s vale no hacer nada
-ue tener la cabeza coronada.
6E:A
El Li1eral:
El general Payn, exjefe de Conto en el Cauca, fue
Presidente de la Nacin en dos ocasiones, la primera
del 6 de enero de 1887 al 4 de junio del mismo ao y la
segunda del 13 de diciembre del 87 al 8 de febrero del
88; es en esta segunda ocasin cuando Payn firma el
decreto 779 del 19 de diciembre de 1887, que expresa:
+'o se suspendern en ning5n caso las publicaciones
de prensa/
:M
. Decreto que exasper a los gobiernistas,
quienes viajaron a Cartagena a pedirle a Nez que
retomara el poder; esta es la coyuntura que aprovecha
Conto para regresar al pas y fundar El Liberal,
peridico que apareci el 6 de febrero de 1888, editado
en Bogot y en que sobresale no solamente el
editorialista agudo que afila su pluma contra Nez y la
Regeneracin, sino al polemista que se enfrenta en
68
C. Conto, su vida ., pgina 71.
69
Ignacio Arismendi Posada, "Gobernantes Colombianos, pgina 128.
138
temas gramaticales al mismo Miguel Antonio Caro.
Algunas de sus mejores frases son:
70

N- =: "4l partido =iberal, lleno de savia y energ2a,
tiene vitalidad de sobra para soportar sin quebrantarse
desastres todav2a mayores que los que en los 5ltimos
a&os le han sobrevenido/.
+,@or qu% pues habr2amos de caer en el desaliento y la
inacci)n, al contemplar la posici)n que hoy ocupa el
@artido =iberal. 7uy desventajosa es en realidad<
estamos ca2dos y hay muy variados elementos
conjurados contra nuestra causaD pero eso es
justamente una raz)n y un poderoso est2mulo para
trabajar con ms constancia y energ2a en la obra de
reconstrucci)n que nos toca realizar, para reparar el
terremoto pol2tico que ha desquiciado la ;ep5blica.
Crisis ms terribles hemos atravesado, peligros
mayores hemos a!rontado y hemos dominado
situaciones mucho ms di!2ciles, merced a la !uerza
irresistible de nuestras doctrinas/.
N- @: En l se refiere Conto a la libertad de imprenta
y, expresamente, contra el nefasto artculo K, que a la
letra deca: +7ientras no se e#pida la ley de imprenta,
el gobierno queda !acultado para prevenir y reprimir los
abusos de la prensa/.
Todos los nmeros de El Liberal fueron una tribuna
donde Csar Conto Ferrer defendi los principios del
Liberalismo, atac la regeneracin Nuista, pidi
libertad para los colombianos, se mof del partido
nacional, rechaz las afirmaciones de que los Liberales
ramos ateos, contest los agravios del gobierno y de
la prensa enemiga y, en fin, fue un faro luminoso,
aunque efmero, en la oscura y larga noche a que nos
someti el seor Nez y sus ulicos por ms de 45
aos.
Te!.a&en.:
70
C. Conto, su vida ., pgina 159 y sgtes.
139
Dentro de las obras de Conto, se encuentra su
testamento escrito en Guatemala y fechado el 20 de
junio de 1891 (pocos das antes de morir), del cual:
71
+nombro ejecutor de mi voluntad a la juventud =iberal
de Colombia/; comienza diciendo: +Boy a morir lejos de
los m2os ... morir% desterrado/; luego hace un recuento
de algunos logros y personajes del Partido Liberal,
concluyendo esta parte, as: +Bino nueva lucha, la
lucha en la desgracia. Yo era el je!e, +4l =iberal/
apareci) escrito por mi y la +regeneraci)n/,
acostumbrada a la tiniebla, se sinti) como herida por
un rayo de sol ... y Golgu2n dictador, me desterr) de la
@atria. Gab2a sido mi protegido cuando estuvo en
desgracia. =a !ortuna del crimen lo elev) y entonces
!ue mi verdugo. 'o lo maldigo, no lo mereceD no lo
perdono, quedar2a honradoD hasta %l no llega mi
indignaci)n, hasta %l no baja mi clemencia. vosotros
j)venes del =iberalismo, lego mi desprecio por ese
hombre, mal padre, mal hijo, mal pariente y peor
ciudadano/.
Para terminar con los sentimientos que son su herencia
para la juventud Liberal y que expresa de una manera
que la hace vigente en la actualidad:
+Ina vez muerto, me trans!ormar% en brisa y pasar%
por los viejos campos testigos de mi valorD me
trans!ormar% en aire, en resplandor, y estar% presente
en la historia, con vosotros !uturos paladines ... no
esper%is nada de los antiguos conductores ... saludada
por coro de v2rgenes, aparecer la nueva aurora para la
amada @atria, menos con!iada y ms prctica la
doctrina =iberal, puri!icada en el Hordn de la
desventura har paralelas la misi)n de la propaganda y
la tarea de gobierno ... la revoluci)n os aguarda.
Bosotros le servir%is j)venes =iberales, con brazos y
con inteligencia ... con mi protesta en contra del
despotismo conservador, os lego mi tradici)n =iberal y
mi nombre, y pongo bajo vuestro amparo el porvenir
71
Archivo de Juan Conto Moncayo.
140
de esa @atria, cuyo in!ortunio no deb%is llorar como
cobardes. =evantadla de donde yace, con la espada que
a veces es idea y con la voz del ca&)n que en
ocasiones es el razonar del derecho oprimido/.
A'n0a / &(er.e:
Un relato completsimo acerca de los ltimos das de
Conto en Guatemala y la enfermedad que lo llev a la
muerte, se leen en la carta que M. Velasco y Velasco
escribi el 10 de diciembre de 1892 a su amigo don
Manuel Nez, residente en Bogot, y cuya copia me la
obsequi generosamente don Juan Conto Moncayo.
Conto muri el 30 de junio de 1891, a los 55 aos de
edad, en Ciudad de Guatemala, sitio de su exilio y a
donde haba sido expulsado por la Regeneracin
Nuista y fue enterrado en el cementerio de esa ciudad
al da siguiente; falleci soltero y sin hijos; aos ms
tarde sus restos se repatriaron y sus cenizas reposan
en su ciudad natal, donde, en su homenaje, existen un
monumento, un teatro, un colegio y un barrio, que
orgullosos exhiben su nombre. Muri de una
enfermedad contrada en Londres y no curada que se
agravaba con el fro: "la sangre comenzaba a perder
sus cualidades separadoras< una aberraci)n de los
nervios ol!atorios le hac2a percibir !etidez donde no
e#ist2a ... comenzaron a aparecer algunos v%rtigos
pasajeros ... se hac2a !recuente aunque no intenso,
alg5n dolor de cabeza, que, por lo com5n, coincid2a con
en!riamiento de los pies ... d2jome que ve2a dobles los
objetos, y notbase una ligera desviaci)n o estrabismo
divergente del ojo derecho/.
?8
Pri&er ani2er!ari de !( &(er.e:
Nadie mejor que el expresidente Santiago Prez para
contarnos quien era Conto. As lo consign en un
artculo del peridico La Defensa del 30 de junio de
72
Archivo de Juan Conto Moncayo.
141
1892, al conmemorarse el primer aniversario de su
muerte:
1973

+4l camino que Conto escogi) !ue recto y brillanteD la
obra que ejecut) !ue digna y patri)tica ... Conto !ue
alternativamente publicista y legislador, pro!esor y
soldado, magistrado y hombre de letras. =a espada y la
pluma, el bast)n y la toga son, en las civilizaciones
seculares, pro!esiones que se eligen ... Bar)n consular
en el sentido clsico del t%rmino, Conto tuvo todas las
serenidades, y dio muestra oportuna de todas las
energ2as. plic) la !uerza del derecho, en las salas de
justicia, con la misma impasibilidad con que aplic) el
derecho de la !uerza en los campos de batalla.
dministrador del tesoro p5blico, su probidad tuvo la
rigidez de la ley. =a modestia de su hogar y la humildad
de su sepultura son prueba de su integridad como
hombre privadoD integridad que estuvo siempre en
armon2a con los principios y las prcticas del sistema
pol2tico de que %l era alto representante. $ribuno
popular, no hubo !acci)n ni clamor que lo intimidase.
Orador parlamentario, no hubo raz)n que no tuviera en
cuenta, ni so!isma que lo tomara desprevenido. 4scritor
correcto sin nimiedad, su argumentaci)n era s)lida y su
estilo sencillo. Hams vendi) su pluma. @udo alguna vez
no tener raz)n, pero siempre tuvo dignidad. @oeta
popular, en sus versos hay siempre espontaneidad y
dulzura. Sus obras de !ilolog2a llenan per!ectamente su
objeto. $odo esto, sin aires de magisterio en las letras,
sin ce&o de autoridad en pol2tica, sino jovial y galante
con todos, atento con el adversario, respetuoso con el
vencido ... Conto tuvo carcter, que es la cualidad
constituyente del hombre superior ...Conto naci) y
muri) bajo la misma bandera ...Conto !ue, pues, en
suma, un gallardo servidor de la causa =iberal. Su vida
pol2tica !ue un noble ejemplo. Su memoria personal es
una reliquia sagrada. Obligado a e#patriarse por los
mismos que, habiendo abusado siempre de la prensa,
73
Periodistas Liberales del siglo XIX, pgina 87.
142
como oposicionistas, no pudieron como gobierno,
tolerar el uso decente que de ella hac2a ContoD %l tiene
pleno derecho a los honores del proscrito y a la
consagraci)n del mrtir por la libertad y por la patria ...
Conto vuelve a nosotros y se asocia a nosotros en
nuestra labor por la patria y por la libertad.
@reconicemos su ejemplo, bendigamos su memoria y
aguardemos a la primera hora de libertad para traer
sus cenizas a la tierra que lo vio nacer y que %l honr)
con su vida y con su muerte/.
Li1r!:
Escribi:
1) Re#er.ri de la le'i!laci"n Ca(cana de!de
=BDG $a!.a =BHI. Publicado en la imprenta de
Velasco en Cali, 1870.
2) A#(n.acine! !1re la len'(a in'le!a.
3) C(r! c&#le. de la len'(a i.aliana, !e'5n
el &4.d de R1er.!n, #ara el e!.(di de
l! 6(e $a1lan Ca!.ellan. Imprenta de
Echavarra Hermanos, Bogot, 1876.
4) Clecci"n de Pe!0a!. Editadas en Pars por
Garnier Hermanos. y que tuvieron una amplia
difusin en el sur de nuestro continente.
5) Diccinari r.'rfic de a#ellid! / de
n&1re! #r#i! de #er!na!, cn a#4ndice
de n&1re! 'e'rfic! de Cl&1ia.
Trabajo desarrollado en colaboracin con
Emiliano Isaza, 1885.
6) A#(n.acine! !1re la len'(a in'le!a. Obra
elogiada por Rufino Jos Cuervo.
Dejo sin terminar su ltima obra: una gramtica
francesa.
Bi1li'raf0a
143
1 -. Alonso Valencia Llano. La Cuestin Cerruti.
Biblioteca virtual, Banco de la Repblica de Colombia.
2 -. Alonso Valencia Llano. Csar Conto, Presidente del
Estado Soberano del Cauca. Credencial Historia, No. 56,
agosto de 1994.
3 -. Csar Conto Ferrer. Diario ntimo. Archivo de Juan
Conto Moncayo.
4 -. Csar Conto. Testamento. Archivo de Juan Conto
Moncayo.
5 -. M. Velasco y Velasco. Agona y muerte de Csar
Conto, carta desde Guatemala a su amigo Manuel
Nez. Archivo de Juan Conto Moncayo.
6 -. Ignacio Arismendi Posada. Gobernantes
Colombianos 1819/1980. Publicacin de Financiera
Furatena. Interprint Editores, Medelln, diciembre de
1980.
7 -. Csar Conto, su vida y su memoria, 1836-1936.
Editor: Gustavo Arboleda. Cali. 1936.
8 -. Versos por Csar Conto. Biblioteca Potica. Garnier
Hermanos Impresores. Pars. 1891.
9 -. Periodistas Liberales del siglo XIX. Santiago Prez.
Coleccin Samper Ortega No. 64. Editorial Minerva.
Bogot.
144
LA LIBERTAD EN LA N+EVA GRANADA
< EL RADICALISMO DEL SIGLO ?I?
In4! Aria! Aria!-
Profesora de la Universidad Nacional en ciencias polticas e
historia. Investigadora, pertenece al grupo "Equipe Recesis
Universite de Paris VII. Ha escrito, entre otros: Silencios
histricos del siglo XIX: Ezequiel Uricoechea; Uricoechea: Un
proyecto Liberal de Sociedad; Pobreza y orden o uso poltico de la
tcnica; Mitos de integracin; Transferencia de tecnologa y
Universidad Nacional.
INTROD+CCIN
Sobre el radicalismo existen numerosos prejuicios hasta
el punto que se ha utilizado como trmino negativo de
acusacin poltica, en especial en la Amrica espaola.
Nuestra tesis plantea que la libertad es aspecto
definitorio de la posicin radical
El aspecto histrico en el que se explica el surgimiento
de la dimensin libertaria como aspecto fundamental de
la vida ciudadana es bsico para explicar las
oposiciones perversas a la idea de libertad. Siendo ste
nuestro inters en el planteamiento del radicalismo, la
145
atencin no est dirigida nicamente a las vicisitudes
pormenorizadas de las vidas de algunos personajes
notables, sino al movimiento social que se produjo a
raz de su conformacin y de las conductas sociales a
favor o en contra del mismo.
Partimos entonces de una tesis: el radicalismo es la
forma ms elaborada del constitucionalismo en la
conformacin de un proyecto de sociedad en el siglo
XIX de la sociedad colombiana.
CONTE?TO SOCIAL ;ISTRICO
El contexto social histrico en las tierras de ultramar
espaolas es dependiente de los desarrollos en Espaa
y en Francia, principalmente.
El siglo decimonnico hace apertura con la continuidad
de la vivencia en la "Espaa Americana del Antiguo
Rgimen espaol y de las noticias clandestinas sobre el
movimiento de la Ilustracin francesa y de la
Revolucin de 1789. Por otra parte estn tambin las
novedades que en forma fragmentaria llegaban sobre
el desarrollo de las ciencias en Europa.
LAS LIBERTADES EN EL ABSOL+TISMO.
De los diferentes matices del absolutismo podemos
abstraer dos posiciones fundamentales: la realista
centralizadora y la de los caminos de la Ilustracin en
Espaa
Las libertades fueron confiscadas muy tempranamente
en Espaa antes de 1492 con el rgimen seorial que
all se estableci. La jurisdiccin de un seoro
146
conllevaba el reconocimiento del vasallaje de los
habitantes que estuvieran dentro de sus lmites, lo que
quera decir, pago de un tributo y pertenencia al lugar.
El cultivo de las tierras que el seoro no empleaba eran
dadas en arrendamiento a los labradores que tuvieran
medios mnimos para trabajarlas; como era al menos
una yunta de bueyes y algunas herramientas de
siembra y corte. Los arriendos eran concedidos en
pblica subasta al mejor postor. Lo que era un
elemento capitalista en pleno Antiguo Rgimen, como
lo comenta Miguel Artola (1978): Los seoros estaban
adjudicados por la Corona o as se haban constituido
desde muchos siglos atrs, para la nobleza y la iglesia
con toda una serie de prerrogativas econmicas y
judiciales. Los labradores estaban obligados a pagar
diferentes tipos de tributos o de obligaciones, mientras
la nobleza estaba exenta de ellos junto con el clero.
Con el tiempo esta es una situacin que siempre va a
estar presente en las reclamaciones de este sector
social. De todas estas obligaciones la ms onerosa era
la del diezmo, porque era de cobro directo e imperiosa.
Los municipios, otro elemento importante del Antiguo
Rgimen, tenan su propia reglamentacin para lo que
era su administracin; sta tambin fue fuente de
conflictos entre derechos de los seores y los que el
ayuntamiento se iba tomando para establecer los
oficios y los nombramientos internos de la propia
administracin. Los litigios eran continuos, porque el
ayuntamiento estableca el orden econmico; as
tamao de las parcelas, los horarios de trabajo y el
usufructo de los bienes comunales como los bosques y
pastizales para los pobres. El derecho seorial
estableca que donde quiera que el poseedor tuviera
tierras y casa tena derecho a los bienes del comn, es
as como los seores usufructuaban de preferencia los
bienes comunales y los monopolizaban para su ganado,
dando lugar a las diferencias mencionadas,
especialmente con los labradores que no eran
147
poseedores de tierras, sino arrendatarios por perodos
no mayores de diez aos.
Sin embargo, no podemos afirmar que las llamadas
libertades locales en Espaa fueran una cuestin de
definicin de intereses entre los seores y el
ayuntamiento. Los intereses se mezclaron todo el
tiempo desde los comienzos de la Edad Media al siglo
XV. En los comienzos de este siglo la cada de los
musulmanes y la conquista total del territorio por los
reyes catlicos hace que la situacin cambie
parcialmente. Las formas de eleccin establecidas para
los cargos de representacin, mezcladas con la prctica
de la venta de los oficios de gobierno, estuvieron
monopolizadas por los seoros, dando lugar a unas
oligarquas locales y al control poltico que el grupo
triunfante estableca sobre los contrincantes. El
monopolio de la administracin por un grupo haca que
ste usufructuara la organizacin social de la vida
colectiva a su favor. Es lo que a travs de los siglos
sucedi con las relaciones entre labradores y seores
con respecto a las obligaciones econmicas de los
primeros; tambin fue lo que se desarroll con el
usufructo de los bienes municipales y de los bienes
comunales, para que stos quedaran bajo el control de
un seoro y de sus clientelas. Como dato curioso stas
operaban con mucho desarrollo de sus mecanismos
manipuladores. Se desvirtuaban as los mecanismos de
equilibrio existentes entre la nobleza y los pobres. El
derecho de uso de los pastizales quedaba para el
ganado numeroso de los seores, mientras que para los
dueos de uno que otro animal, no haba
oportunidades. Lo mismo pasaba con el corte de la
lea.
Tambin est el delicado problema del derecho foral,
porque al contrario de lo que siempre se ha presentado
como las libertades locales y su defensa, sta
legislacin a su vez representaba viejos derechos
medievales, pero a favor de la nobleza de esos
148
territorios. Aunque haba elementos que podan
interpretarse como libertarios y en algunas casos
particulares fueron utilizados contra la centralizacin de
la Corona, sta casustica no puede valorarse como
libertad en el sentido constitucionalista producido por la
Revolucin Francesa. Lo propio del derecho medieval y
de su coexistencia con el absolutismo fue el mayorazgo,
instituido por Dios, y los diezmos. A esto hay que
agregar el establecimiento de la inquisicin y sus
tribunales por los reyes catlicos como institucin
diferente a la ya existente de los papas.
En este contexto de mezcla de diferentes matices del
orden autoritario destacamos una dimensin libertaria
del derecho foral y en especial del reino de Aragn, que
se opuso al reconocimiento de la inquisicin como
contradictoria con el derecho del reino.
Una situacin que hizo historia fue el caso del
secretario Antonio Prez durante el reinado de Felipe II.
Resumiendo dicha situacin diremos que el famoso
secretario fue acusado de la muerte del poltico
Escobedo a su vez informante importantsimo de Prez.
Puesto preso con las prerrogativas propias de su rango,
el rey le prometi su gracia si confesaba que dicho
crimen haba sido cometido por el inters de la Corona
o la "razn de Estado; el secretario nunca confes
haber cometido este asesinato, por otra parte, hizo
declaraciones que involucraban al mismo rey. Cado en
desgracia se le traslad de crcel para ser juzgado por
el tribunal de la inquisicin, de acuerdo a los intereses
reales. Pero Prez logra fugarse y entrar en el reino de
Aragn, acogindose a sus instituciones. En la nueva
situacin se le imputaba haber proferido blasfemias en
su celda; como era corriente en estos casos el tribunal
inquisitorial haba recibido la delacin de un antiguo
criado del secretario. Conducido el recluso al territorio
de Aragn, el reino reaccion a su favor y no quiso
entregar al supuesto delincuente con el argumento de
que en dicho territorio no operaba el tribunal
149
inquisitorial, sino las leyes del reino aragons, las que
el mismo rey haba jurado respetar. Producido el
conflicto, las tropas reales fueron enviadas para hacer
cumplir lo dispuesto. El reino es invadido, las
represalias realizadas, pero el reo se fuga de nuevo y
pasa la frontera hacia Francia.
Este caso como el del obispo Bartolom Carranza y
muchos otros, prueban cmo Espaa vive bajo la
incertidumbre total. Con la justicia del imperio
funcionando al servicio irrestricto del rey y de la iglesia
espaola, a travs de la organizacin inquisitorial, se
establece otro elemento de la negacin de las
libertades. Imposible la existencia de la libertad donde
la justicia opera a travs del secreto y de la tortura; es
decir, del desconocimiento por parte del acusado del
delito que se le imputa, pero donde l ha de buscar en
su mente faltas cometidas contra la fe. Por otra parte,
el papel de la confesin es arrancar a travs de la
tortura lo que el tribunal disponga.
Otra dimensin coexistente con las anteriores es la de
las "crisis de subsistencias o como se llam en
Inglaterra, crisis de estmago. Pero en una y otra
nacin los tratamientos fueron muy diferentes.
Distintos documentos sobre la subida del precio del
trigo, de la harina y del pan dan cuenta de lo que
pasaba en muchas localidades y regiones, cuando la
situacin alcanzaba lmites insoportables, conducentes
a la muerte masiva por hambre, no solo de los mas
pobres, jornaleros y vagabundos, sino de los
campesinos. Los seores, los comerciantes, los
molineros, los panaderos se enriquecan con la escasez
producida artificialmente y el acaparamiento de tan
vitales productos. El campesino pobre y el labrador que
no podan reservar una parte de su producto para
vender despus y que por sus circunstancias estaban
obligados a vender a penas producida la cosecha,
fueron los ms perjudicados. Esta situacin de venta
obligada de los cereales a bajos precios nunca pudo
150
controlarse por la administracin, an en los casos en
los que estaban interesados en hacerlo. Operaban los
mecanismos del mercado y de la ganancia por encima
de los intereses nacionales o de las solidaridades que el
absolutismo pudiera ofrecer. Los acaparadores nobles y
eclesisticos y an de la misma administracin, la que
en periodos de subida de precios tambin reciba las
obligaciones en especie, todos ellos almacenaban y
guardaban para los meses de escasez generada por
ellos, enriquecindose con dicha situacin. Cuando la
situacin era lmite y la hambruna comenzaba a causar
estragos, se produca el motn; ste consista en el
asalto a almacenes, a los molinos y an a las carretas
que transportaban los cereales para exportarlos o para
venderlos en otras regiones de la misma pennsula. En
muchos de estos levantamientos los comunes fijaban el
precio y en estas excepcionales circunstancias, los
acaparadores eran obligados a vender al precio
convenido por los amotinados. Todo esto era recurrente
en la Edad Media y en el absolutismo, con las crueles
represalias, pasado el motn. Los pobres con el
transcurrir del tiempo fueron hacindose ms
numerosos, cayendo muchos de ellos en la indigencia
absoluta y siendo cruelmente perseguidos por haber
salido del trabajo y por estar en la condicin de
errantes sin oficio.
Hasta aqu hemos presentado la situacin medieval y la
del absolutismo en las que las crisis de subsistencias
significaban un conjunto de elementos de
desestabilizacin del reino, porque la autoridad era
puesta en cuestin y porque las erogaciones para
comprar el trigo en el extranjero conducan a
prstamos muy onerosos en el extranjero, en especial
con los genoveses. La preocupacin de la Corona y de
su gobierno de Consejos se concentraba en el estado
de una economa cada vez ms dbil, por lo que era
necesario asegurar la produccin de trigo, los difciles
controles a los acaparadores y evitar que salieran del
151
crculo econmico productores activos a los que las
cargas seoriales converta en indigentes. Sin embargo,
el problema del Antiguo Rgimen era que conocindolo
no lo podan solucionar, porque ste exiga respuestas
imposibles para el sistema: acabar con los mayorazgos
y los diezmos, as como producir una reforma que
proporcionara tierras a los labradores y a los
campesinos. Muchas veces estas soluciones fueron
discutidas en la red de consejos que asesoraban a la
Corona. Algunas veces se hizo lo necesario hasta llegar
a tener una economa planificada de precios, pero todo
se estallaba ante la imposibilidad de hacer circular la
tierra a favor de quienes corran todos los riesgos: el
grupo de los labradores y campesinos. Los seores
vivan de una tarifa de arriendo que variaba con el
mercado y para ellos era indiferente si las condiciones
climticas arruinaban la cosecha; ellos no se
perjudicaban. La Corona por su parte apreciaba que si
el reino no era solvente en los alimentos, ella no poda
atender a sus gastos de guerra y de mantenimiento de
la Corte. De ah las reformas de Carlos III a favor del
fomento de la economa y del saber aplicado al trabajo.
El fortalecimiento fiscal de la Corona pasaba por un
equilibrio que implicaba reformar lo existente. Esto
significaba acabar con el parasitismo de los mayorazgos
y de los diezmos que no permitan la acumulacin de
capital. Espaa no tena en qu invertir, el capital
sobrante era dilapidado en consumo suntuoso y los
interesados en capitalizar sus ahorros en la actividad
ms importante de la economa no lo podan hacer
porque no haba tierra para poseer.
En estos procesos observamos la incoherencia de la
afirmacin tan difundida de las libertades locales en el
absolutismo. Este aspecto de las subsistencias y de la
ubicacin final de la inversin demuestra la necesidad
que el Antiguo Rgimen tena de acabar con los
seoros y su rgimen de mayorazgos.
152
LA IL+STRACIN ESPAJOLA
Consecuentes con nuestro objetivo de presentacin de
la dimensin de libertad heredada de la organizacin
social espaola y de las transiciones hacia nuevas
prcticas, sealaremos los procesos ms sobresalientes
de su restriccin o de su fortalecimiento. Nos
referiremos a la lectura y a la escritura como medios
especiales que propician el intercambio en las
diferencias y que conducen a evaluaciones de lo que
cada presente elige del pasado heterclito del que
dispone.Los reyes catlicos instauraron la prctica
social de la escasa escritura y lectura por las
prohibiciones que establecieron y los desmedidos
castigos a travs de la inquisicin para sus violadores.
Pero no siempre las cosas fueron as; por el contrario,
Espaa tena una tradicin diferente manifiesta entre
otras cosas por la famosa Escuela de Traducciones de
Toledo. Todos los textos nuevos que llegaban a Espaa
eran traducidos en las tres lenguas importantes del
mundo culto de la pennsula, el latn, el rabe y el
hebreo. Es as como el Rey Fernando El Bueno, en el
siglo XIII, se declara rey de tres religiones. En el siglo
XVI la inquisicin logra apropiarse totalmente del
espacio cultural espaol e impone su persecucin en
especial a los libros. De estas transformaciones dan
cuenta no slo los procesos de la inquisicin, el Indice y
la forma de funcionar la imprenta ms importante de
ese siglo en Espaa, la de los Gromberger, que termin
haciendo misales y dems libros religiosos hasta llegar
a su ocaso hacia finales de ese siglo, despus de haber
sido una de las importantes de Europa y no slo de
Sevilla, donde estaba radicada.
Felipe II no solo control lo que la nacin espaola lea,
sino lo que ella tambin escriba y estudiaba; famosa es
su disposicin por la que hace regresar, en el
perentorio plazo de cuatro meses a todo espaol que
153
est dedicado al estudio en el extranjero; de lo
contrario, se le confiscaran todos los bienes y se le
pondra preso cuando tuviera a bien entrar en territorio
espaol.
Por otra parte, la escritura referente a los reinos de
ultramar tambin estaba controlada y prcticamente
prohibida para no dar informacin a las potencias
rivales. Los permisos para publicar eran demorados, el
proceso duraba varios aos hasta que el autor desista
o se le recortaban captulos enteros.
Cuando a pesar de las prohibiciones y de los controles
los libros comienzan entrar en Espaa hacia el siglo
XVIII, provenientes en especial de Francia, el mundo y
las preocupaciones de la nacin espaola se amplan.
Para la segunda mitad de este siglo XVIII Carlos III
autoriza la lectura de los ilustrados y el reemplazo de
autores como Aristteles por Descartes y por los
matemticos en circulacin en las otras potencias
europeas. De este monarca es importante sealar su
gobierno reformador en la administracin, en la
enseanza de las ciencias, de las profesiones y de los
oficios y en la separacin de los asuntos religiosos de
los propios de la Corona; este monarca lleg a evaluar
como conveniente y sano para el imperio espaol la
expulsin de los jesuitas.
El movimiento de la Ilustracin y luego el de la
Revolucin Francesa ensearon a Espaa la importancia
de los asuntos temporales y con todos stos, el
desarrollo del conocimiento para fortificar la economa.
El saber exiga un ambiente de libertad para poder
avanzar y transformarse, puesto que su desarrollo
consiste en ser acumulativo y distinto de s mismo.
Pero la cultura basada en la repeticin de los dogmas
religiosos no permita dicho contexto de cambio y de
evaluacin permanente de los resultados. Lo ms
detestable para este tipo de cultura fue lo que en
Espaa se denomin "las odiosas novedades. Para dar
lugar a la enseanza avanzada de la matemticas, de la
154
filosofa, de la fsica y de las ciencias naturales, Carlos
III busc organizar las ciencias desde el cuartel
?E
para
evitar conflictos con la iglesia. Por otra parte, este
monarca haba dejado en desuso el tribunal y la
organizacin persecutoria de la inquisicin.
Tenemos en esta forma algunas de las dimensiones
ms relevantes de la recepcin y construccin del
espritu libertario en Espaa. Sin embargo, este no
permaneci a la muerte del "bondadoso rey como fue
llamado Carlos III. El miedo que la Revolucin Francesa
caus en los colaboradores de Carlos III que le
sobrevivieron, hizo que muchos de ellos se dieran a la
tarea de desmontar las reformas en lo social, lo
econmico, lo cientfico y lo fiscal y a perseguir con
renovado espritu persecutorio de sangre y fuego todo
lo que fuera libertario y en consecuencia "afrancesado,
como se deca en la poca hasta el siglo XX. Espaa
termina el siglo XVIII en la bancarrota fiscal, lo que la
lleva a ser presa de los prestamistas internacionales al
asecho de poder devastar lo que fuera posible a la
totalmente quebrada Espaa.
LA LIBERTAD EN LA N+EVA GRANADA < EL
RADICALIMO EN EL SIGLO ?I?-
Referirnos a la libertad en la Nueva Granada es tener
en cuenta lo que era sta en la Espaa del siglo XVIII
con algunas diferencias, as: aqu no se dieron las
ciencias desde el cuartel como espacio de aprendizaje
de las matemticas y de las ciencias fsicas y naturales.
La excepcin fue la Academia de Matemticas y
Fortificaciones, fundada en 1730 por don Juan de
Herrera y tambin la Escuela Naval de Cartagena
fundada en 1807
75
, ambas instituciones virreinales.
74
Vase Arias Arias Ins, Silencios histricos del siglo XIX: Ezequiel
Uricoechea, Bogot: Antares, 2002.
75
Jorge Arias de Greiff, 1993
155
Tampoco se puede hacer referencia a la reorganizacin
de la vida social que tuvo lugar en la metrpoli en
mltiples aspectos de esa vida diaria de las sociedades
y de sus gentes donde el mercado, la produccin
agrcola, el aprovisionamiento de las ciudades, los
asuntos fiscales, el trabajo de las clases inferiores, los
pobres y el precio de los cereales, todo ello fue objeto
de mejoramiento.
Las reformas en la Nueva Granada tuvieron como
primera manifestacin un anlisis de la situacin a
cargo del fiscal Moreno y Escandn, quien present un
informe escrito, una relacin, sobre el estado integral
de esta colonia y de las transformaciones que deban
iniciarse para replantear los objetivos de lo que aqu se
haca. En primer lugar haba que cambiar los objetivos
sociales de las lites con relacin a ellas mismas y con
relacin a las "razas inferiores, como decan los
metropolitanos. Se constataba que era necesario
replantear los estudios y las actividades econmicas
que eran muy dbiles por parte de los criollos. En
segundo lugar el fomento de lo til fue prioritario para
los objetivos de la Corona. En este orden se propona
fomentar la educacin para los indgenas y se instaba a
que los criollos dieran un tratamiento humanitario a los
"naturales de estas tierras; se consider igualmente la
necesidad de escuelas de artes y oficios para los
mestizos. El fiscal era muy explcito en cuanto a las
lites, menos curas y abogados; los que ante la falta de
negocios terminaban en la mesa de juego, las visitas,
las comidas y el culto religioso sobrecargado de
ceremonias. En consecuencia, haba que reorganizar el
saber en todas sus modalidades para que se articulara
al trabajo productivo.
Moreno y Escandn propona la creacin de una
universidad regia, bajo los criterios anteriores. Pero los
dominicos fueron sus acrrimos enemigos. Ya el fiscal
haba informado a la Corona sobre las irregularidades
de esta orden en cuanto al otorgamiento de los ttulos.
156
Por otra parte, era evidente que dicha congregacin
quera ser la sustituta de los jesuitas en este pequeo
virreinato. Entonces, todo se entreteji para que las
reformas no se dieran. Se organiz un debate sobre la
enseanza en estas tierras de las matemticas y en
especial de Coprnico. La iglesia romana haba
concedido en el Viejo Continente que las tesis
copernicanas se podan ensear como hiptesis. Hubo
un defensor de la libre enseanza respaldado todo el
tiempo por el virrey Guirior y ese fue Jos Celestino
Mutis. Los dominicos fueron los contradictores. A esta
orden por estatuto le estaba prohibido aprender las
matemticas. Mutis se sobre acto hasta el punto de
solicitar suspender la enseanza de Aristteles. La
reaccin de los dominicos fue la que slo se poda
esperar en tales circunstancias: presentar queja ante el
tribunal de la "santa inquisicin y comenzar a ejercer
presin en la metrpoli. Ante estos hechos de
controversia ideolgica en el estamento superior, Carlos
III acto como acostumbraba a hacerlo en estos casos:
No dar satisfaccin a ninguna de las partes en conflicto.
Despus del Motn de Esquilache y de la expulsin de
los jesuitas la Corona tena especial cuidado en no
entrar en contradiccin con la iglesia. Jos Celestino
Mutis no lo ignoraba como tampoco la orden religiosa.
Igualmente estaba presente para la Corona el espinoso
asunto de los pobres y de las escasas tierras para
cultivar, especialmente para los eficientes labradores,
explotados igualmente por la nobleza y por la alta
jerarqua eclesistica (Vase Miguel Artola Gallego);
para remediar esta situacin la monarqua haba
solicitado a la clereca no recibir tierras en donacin a
partir de la fecha del acuerdo entre las partes. La
iglesia consider que la realidad no era tan
desesperante para el Reino y que por otra parte,
integrar en forma diferente a los excluidos no era
urgente para Espaa, puesto que los pobres eran
necesarios.
157
Por lo tanto, para que la libertad pudiera existir en los
trminos ilustrados y sobre todo en el criterio
constitucionalista, deba construir una condicin bsica
de libre expresin; pero tambin tena que tener algn
tipo de solucin al problema de los pobres, esos seres
condenados a vivir en la incertidumbre de un mendrugo
de pan, as como en la incertidumbre de las
obligaciones siempre en aumento para ellos, pero sin
poder decidir sobre los impuestos que pagaban, como
sostenedores de la paz y de la guerra en el Imperio. Ni
en la metrpoli ni en las tierras de ultramar hubo dicho
tipo de libertad.
RADICALISMO EN EL SIGLO ?I?
Ha llegado el momento de plantear y de defender que
el radicalismo no es anarqua. Que esta es una
acusacin de ndole medieval de las sociedades de
seoros, vasallos, mayorazgos y diezmos. El
radicalismo filosfico y el puramente poltico rompen
con la condicin de vasallo y de sbdito. Es de la razn
de existir del radicalismo no tener concesiones con los
regmenes anteriores: todos aquellos basados en la
"preferencia legal. Como estudiosa, pero tambin
como ciudadana de hoy, me pregunto: por qu tanta
aberracin en una sociedad, cuyas clases dominantes y
dominadas no han deseado comprender que la libertad
es condicin humana y que no puede ser el privilegio de
unos pocos? Que si la anterior condicin se presenta es
el peor delito de lesa humanidad y que jams el
dominador, acaparador grosero y ordinario de la
condicin humana, jams, repetimos, podr usufructuar
lo que pretende tener slo para s: la libertad; y todo
esto aunque sea para cada poca y para cada momento
el consumidor ms insatisfecho de la vida del otro y en
consecuencia el despilfarrador mas voraz de la misma.
Porque la vida slo hasta que sea reclamada para todos
158
-y no slo para unos- ser esa fuente inagotable que al
ser vivida polticamente, ser igualmente reivindicada y
por lo tanto, compartida con el resto de la humanidad.
Lo dicho nos conduce en el presente a la necesidad de
que acortemos ese camino. Esto es ser radical. Porque
habr que romper el silencio daino que nos ahoga
cuando de la libertad se quiere hacer un privilegio, solo
para unos extraterrestres puros y no contaminados que
se abrogan el derecho de pensar y de sentir por todos
nosotros, porque ellos son perfectos. Nada de eso se
puede seguir auspiciando con nuestro silencio. No hay
seres perfectos, no queremos serlo, porque eso es
ridculo, y por eso necesitamos del pacto de la ley para
todos y cuya violacin se castiga en este mundo. Es
hora de decirles no, basta ya, a todos estos
embaucadores, absolutistas republicanizados
76
quienes medran en los pliegues de la culpa de una
sociedad y de sus gentes que todava no han podido
acceder a los principios de Hobbes, Locke, de la Glorius
Revolution de 1686, de la Revolucin Francesa de 1789
y de la Revolucin Americana de 1776.
Hablemos brevemente de los importantes mecanismos
que no permiten que la sociedad sea ella misma para
que sus individuos puedan actuar y para que puedan
elegir de acuerdo a sus intereses, sin que haya un
hipcrita y tramposo que le dice "individualista y
"egosta o que le enrostra en forma culpabilizante que
la poltica es corrompida y que como tal no debe haber
nuevos aspirantes, sino tan slo contabilistas
especializados en el inventario masoquista de lo que no
se tiene o de lo que se tiene por exceso como es la
corrupcin. Hablo en estos trminos porque, bien por el
contrario, muchas son las cosas que en estos tiempos
tenemos que comenzar a realizar los radicales que no
somos vergonzantes, sino orgullosos de nuestra
76
Vase Arias Arias, Ins, 2002.
159
condicin de libertarios. Una tarea que nos espera es
no dejarle la poltica a los corruptos.
Como el hilo conductor de este anlisis es el concepto
de libertad y la praxis de la misma, por los grupos y sus
individuos distinguiremos que slo con relacin a ella y
n por referencia exclusiva a la religin se conform en
la vida poltica colombiana la contraposicin entre dos
proyectos de sociedad y de civilizacin: el uno
burdamente tirnico, evaluado desde la categora
analtica de la libertad y el otro, primero denunciante
de la situacin de sbdito y luego constructor de una
contrapropuesta de libertad. El proyecto antilibertario
se refugi en las categoras francesas conservadoras,
para seguir los apuntalamientos de los cambios
constitucionales del siglo XIX galo y copi dictmenes
que solo obedecan a su particular situacin como el
trmino regeneracin, libertad y orden y otros. Este
rgimen fue esclavista; sus prceres, como uno de los
Arboledas caucanos, seguan hacia los aos 40 del siglo
XIX comerciando con esclavos y se daban el lujo
cristiano de exportarlos a Jamaica y a otras islas. Todo
lo cual estaba prohibido por la Constitucin. Este
proyecto conservador se opuso al radical de educacin
laica, gratuita y obligatoria. Agenci la pena de muerte
en un pas de continuas revueltas, entre otras, las que
ellos mismos propiciaban para violar la ley, por ejemplo
de la educacin. Este proyecto ense no slo el odio a
la libertad, sino sobre todo la imposibilidad de la
experiencia de la libertad para las grandes mayoras; a
sus defensores los infam durante todo el tiempo
recorrido desde el siglo decimonnico hasta el presente.
El proyecto radical, qu es? Ya lo hemos dicho
libertad, palabra innombrable para los detractores de la
misma y para sus clientelas. La libertad no solo se
puede definir por lo que no es, sino por su propia
dimensin: elegir con principio de realidad y con el
principio inefable de la conservacin de la vida.
160
El radicalismo como nuevo actor social surge en
contexto cultural del absolutismo; en este sentido no
tena ningn espacio social y lo conquista a travs de
sus propuestas. La primera de ellas hacer de todos los
nacionales ciudadanos. Esta no fue una reforma
quimrica, sino que estuvo sustentada en una serie de
mecanismos. Ante todo la prctica de las libertades de
prensa y de conciencia. Las lites la desplegaban a
travs de sus escritos y participaciones en los debates
entre libertad y orden. Todo lo cual estuvo acompaado
de las libertades locales concebidas como federalismo.
Fue la participacin a travs de los ciudadanos elegidos,
no solo como presidentes de los Estados soberanos,
sino como funcionarios de las pequeas localidades, lo
que fue haciendo viable la prctica de manejo "de los
asuntos que nos son comunes (Alexis de Toqueville)
en la organizacin de la vida local de los ciudadanos del
comn.
Esta experiencia fue exitosa tal como lo prueban la
transformacin de las finanzas y de la produccin, bajo
la direccin de Morillo Toro.
Todos estos cambios estaban acompaados de
reformas globales como la de la instruccin pblica del
1 de noviembre de 1870; la que fue slo laica y no
anticlerical ni anticatlica como afirmaron sus
detractores, quienes adems predicaron desde el
plpito que los padres que mandaran a sus hijos a las
escuelas pblicas se condenaran para la vida eterna.
Tambin afirmaron que el telgrafo era una nueva
estratagema del diablo y otras afirmaciones ms,
conducentes a la manipulacin de la ignorancia de los
nuevos ciudadanos.
Como la contraparte estaba muy dispuesta a dirimir las
diferencias por la guerra es de anotar que la
Constitucin radical estatuy un mecanismo para al
menos disminuir sus consecuencias. Este fue el limitar
fuertemente al Ejecutivo para que no participara
161
guerreramente en los conflictos blicos entre Estados o
en los que se sucedieran al interior de stos.
El ejercicio de la constitucionalidad radical demostr
con el tiempo la necesidad de ajustes a la misma.
Intilmente se esforzaron los liberales en hacerlo,
porque se necesitaba la colaboracin del otro partido.
Los radicales rechazaron la oportunidad que el poder en
ejercicio les daba para imponer las reformas
necesarias. Pero el partido guerrerista del
fundamentalismo catlico desaprob esta opcin de
reforma, porque necesitaba el desgaste del
contrincante, aunque las mayoras del pas fueran las
ms perjudicadas. La estrategia del fundamentalismo
era blica como la de 1876 contra el decreto de
educacin obligatoria y por eso se neg siempre a este
patritico esfuerzo. Ms tarde su estrategia planeada
para producir una conflagracin se realiz en el
conflicto de 1885 que les dio la victoria definitiva y
completa por ms de un siglo.
A modo de conclusin planteamos que no podemos
definir el radicalismo en Colombia, sino por
contraposicin al otro proyecto de sociedad rival,
porque fue a dicha sociedad a la que busc sustituir con
otro idearium y con otras vivencias republicanas que se
opusieran a la continuidad del privilegio y a la
permanencia de la "servidumbre voluntaria.
BIBLIOGRAFA
Arias de Greiff, Jorge (1993) La a!.rn&0a en
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FELIPE P:RE) MANOS ALBAS
;ilde1rand G"&ez Bernal.
Bacterilogo de la Universidad Nacional; Vinculado en la docencia a
las universidades Nacional, Javeriana, Colegio Mayor de
Cundinamarca y Fundacin Universitaria San Martn; Miembro de
la Sociedad Colombiana de Microbiologa y fundador de la Sociedad
Colombiana de Parasitologa y Medicina Tropical; Miembro de las
Sociedades Santanderista, Bolivariana, Nariista, Academia de
Historia de Cundinamarca y Bogot. Autor de numerosos artculos
histricos, publicados principalmente en revistas.
Tratemos de correr lentamente el cortinaje que cubre el
teatro de la Repblica, entre los aos de 1.849 (7-III)
de la eleccin del General Jos Hilario Lpez Valdez
(nacido en Popayn en 18 de febrero de 1.798 y
fallecido en Campoalegre, Huila el 27 de febrero de
1.869) como presidente de Colombia y el de 1.899 (17-
IX), cuando se inicia la ms sangrienta confrontacin
partidista del siglo XIX. Para comenzar, el presidente
Lpez resulta vencedor despus de una reida eleccin
y slo hasta el tercer escrutinio vence al seor Cuervo y
el Congreso lo declara constitucionalmente mandatario
para el perodo 1.849-1.853. La otra punta del perodo
de estudio la marca el principio de la guerra civil que se
embarca el pas, durante la administracin de Manuel
Antonio Sanclemente - vctima del lamentable e injusto
163
golpe del 31 de julio de 1.900 - fraguado por el
ortogrfico y retrico orejn sabanero, Jos Manuel
Marroqun Ricaurte. Pocos aos antes de este perodo,
el 8 de septiembre de 1.836, nace en la hacienda
Soconsuca en Sotaquir Boyac don Felipe Prez Manos
Albas, sorprendente personaje nacional por la riqueza
de su obra poltica, periodstica y literaria en el breve
lapso de su vida, escasos cincuenta y cuatro aos.
Durante el medio siglo que corre de 1.849 a 1.900, son
mltiples los acontecimientos polticos y camina lento el
convivir social. Aqu salen a escena las nuevas
generaciones cuyas mentes estn nutridas de filosofas
extranjeras, que deben adaptar a la realidad nacional e
imponer como estructuras abstractas de vida civilizada,
reformistas unas y conservadoras otras, los que luchan
por el avance y el desarrollo se colocan de frente con
los que consideran que se debe hacer un trnsito
medido y cuidadoso. Se enfrenta una juventud
republicanista, heredera de ms de trescientos aos de
injusticia, sin experiencia alguna, ansiosa, soadora y
positiva, en un momento de transicin, procurando
asimilar y adaptar las tendencias forneas a diversos
aspectos de la realidad nacional. En las letras, este es
el comn denominador en la obra de Felipe Prez,
Eustacio Santamara, Manuel Mara Madiedo y Eugenio
Daz, quienes significan en su poca diferentes e
importantes posturas en la vida pblica y literaria del
pas, como representantes de variados matices del
romanticismo social francs.
Con el debido respeto a la altura de este selecto
auditorio, vamos a estudiar este medio siglo final
decimonnico de la historia colombiana, procurando
destacar dentro de cada uno de estos cinco decenios,
de manera somera, los principales acontecimientos,
seguir la vida pblica e intelectual de nuestro personaje
Don Felipe Prez y relievar otros nombres nacionales
164
que fueron descollando por sus conocimientos,
inteligencia, capacidad de lucha en las tribunas
periodsticas y en las jornadas polticas.
Es un perodo en el cual no faltan las manchas de
sangre provocadas por las distintas revoluciones y
enfrentamientos que continan sucediendo, unos
frontales, apocalpticos, horrorosos y otros soterrados y
silenciosos, pues el pas entero se encuentra frente a la
libertad y a la independencia, ajustando nuevamente
sus estructuras generales, definiendo unas nuevas
relaciones sociales, laborales, productivas, que para la
sangre mestiza, violenta y explosiva, no son labores
fciles ni muy duraderas. La joven repblica nace en
medio de mucha violencia, de mucha miseria, de
mucha intransigencia, de mucho horror, de odios
ancestrales sin resolver, de corrientes muy
profundamente arraigadas, que no van a transitar
fcilmente a otro estado poltico y social.
Para iniciar el estudio me permito transcribir del libro:
"Los Radicales del Siglo XIX" el siguiente aparte, como
marco general de referencia sobre la razn de ser de
este movimiento poltico: "...fueron los abanderados de
la libertad en todos los planos, de la libertad de
comercio, libertad de industria, libertad de opinin,
libertad de cultos, libertad de imprenta, sufragio
universal, derecho al divorcio. El alcance de sus metas
y el modelo de sociedad que anhelaban, les pareca
inconcebible al margen de la mas absoluta libertad, les
era indispensable de la misma manera, una mentalidad
utilitarista y racional, de modo que la lucha qued
entablada tambin en el campo de la ideologa y de la
educacin. La defensa de los textos de Jeremas
Benthan; el alegato a favor del sufragio universal, cuyo
ejercicio prctico les era desventajoso, dado el enorme
poder de manipulacin que el clero y los latifundistas
poseyeron siempre sobre la mayoritaria masa
165
campesina; la intervencin de Rojas Garrido sobre
asuntos religiosos en la Convencin de Rionegro,
corresponden a esa faceta de la batalla por dems
agudsima y cruda".
Algunos constituyeron un bloque reformatorio, para
abolir esas instituciones coloniales, paradjicos
apndices flotantes an de la hegemona espaola. Slo
con la solidez de sus conocimientos y con escasos
recursos, logran derribar ese obsoleto andamiaje
tributario, aunque tal vez lo ms heroico de estos ante-
pasados directos nuestros haya sido abolir los
privilegios de carcter medieval, el rgimen del
intocable inquisidor y jams censurable clero. Se logra
as revolucionar el anacrnico y legendario sistema
educativo clerical, sacando a los curas de las aulas y
recuperndolas para el naciente Estado. Naturalmente
esta medida, la Desamortizacin de Bienes de Manos
muertas, aunque fascina y alegra a un sector del pas,
para otro -mucho mayor- es motivo de convulsin, en
una sociedad arrodillada.
Los radicales inician la construccin de puertos,
caminos, crean bancos, abren las puertas al comercio
de exportacin e importacin e ingresa as nuestro pas,
no con cierto retraso relativo, a un mundo bancario,
econmico, internacional y burstil. Su nmero fue ms
bien reducido, eran los representantes de una naciente
y combativo burguesa agroindustrial, cuyos principios
giraban alrededor del libre cambio. Emplearon el
utilitarismo, cuya fuente prodigiosa eran las
enseanzas del gran Radicalismo.
RADICALISMO
166
Su etimologa proviene de RADIS-ICIS, cuyo fin es la
creacin de reformas extremas, particularmente de
sentido democrtico. Nuestro Radicalismo inicia su
crecimiento y se desarrolla entre 1.847 y 1.850 que
llega a Amrica como una pandemia de ese inagotable
romanticismo francs, cuyo tomo energtico es el
genial y gran Vctor Hugo.
Alrededor de este acogedor movimiento se agrupa un
heterogneo conjunto de intelectuales frescos que
tendrn entre otros movimientos su "Olimpo Radical"
unos 16 aos ms tarde, por los das de los Estados
Unidos de Colombia"- que desmontan todos los
inconvenientes y obstculos postcoloniales de una
sociedad anquilosada en el siglo XVI, caduca y
obsoleta, enfrentando siempre sin temor al aplastante
sistema inquisitorio que no termina y en franca
oposicin como una naciente juventud nutrida de
renovacin y de filosofa positivista, desencadenando
altercados continuamente con la iglesia y con los
clrigos as como con algunas leyes -an vigentes- del
legendario y mortfero colonialismo.
Bajo el cada vez ms amplio y seguro alero de este
movimiento, se van reuniendo los siguientes seguidores
y ms tarde grandes lderes nacionales: Manuel Murillo
Toro (Presidente de 1.864 a 1.866 y de 1.872 a 1.874),
Florentino Gonzlez, Miguel y Jos Mara Samper,
Anibal Galindo, Salvador Camacho Roldn, Toms
Cipriano de Mosquera (presidente de 1.863 a 1.864 y
de 1.866 a 1.867), Jos Mara Rojas Garrido Mximo
Nieto, Jos Hilario Lpez (Presidente de 1.849 a 1.853,
impulsor de la Comisin Coreogrfica), Felipe Zapata,
Eustorgio Salgar, Jos Eusebio Otlora, Santiago Prez
Manos Albas (Presidente de 1.874 a 1.876), Felipe
Prez Manos Albas, Eliseo Payn y Julin Trujillo, entre
varios; hay algunas referencias periodsticas de que los
dirigentes conservadores Jos Vicente Concha
167
(Presidente de 1.914 a 1.918) y los hermanos Carlos y
Jorge Holgun Mallarino, tuvieron serios "coqueteos"
con el floreciente y atractivo movimiento denominado
RADICALISMO.
Si involuntariamente he omitido algn otro pilar del
radicalismo espero me disculpen.
El mismo Rafael Nez, Presidente de Colombia de
1.880 a 1.882 y de 1.884 a 1.886, en sus inicios, forma
parte y simpatiza con esta fuerza de renovacin
sociopolitca. Ms tarde, sin embargo, parece que se
arrepiente y se olvida de lo que algn da lo atrajo
profundamente, para convertirse en su ms enconado
adversario. Utilizar para su exterminio la censura, la
mordaza de la palabra, destruir la imprenta,
encarcelar y desterrar a la gran mayora de sus
lderes conocidos. Nez manifestar pblicamente que
esos RADICALES se haban desprendido del seno del
Liberalismo, a manera de secta revolucionaria,
intransigente y reaccionaria, con procedimientos
peligrosos, con lo cual intenta desestabilizar la imagen
del movimiento y en el fondo desprestigiar la estructura
de su poltica gubernamental.
El objetivo principal del Radicalismo es la alianza de la
libertad con la justicia. Sus proyectos, ventilados a
travs de la prensa, son ante todo una reforma a la
Constitucin de 1.843, la abolicin de la pena de
muerte, la libertad absoluta de imprenta, de prensa y
de palabra, la separacin de la iglesia y el Estado y la
creacin de un impuesto nico, directo y progresivo.
Inician las reformas econmicas, polticas y sociales,
entre las cuales figuran la supresin de los estancos, la
liberacin de la tarifa de las aduanas, se perfecciona el
sistema monetario, se crea el gobierno municipal, se
suprime a perpetuidad el cadalso poltico, desaparece la
168
prisin civil, se crea el sufragio secreto, el derecho de
asociacin, la libertad de imprenta y otra serie de
medidas administrativas de menor alcance, que hasta
cierto punto se mantienen vigentes hasta la actualidad.
Son medidas revolucionarias pero necesarias para un
cambio profundo en la macro-estructura poltica
nacional. Naturalmente se cometen errores, al tratar de
regenerar las antiguas y descompuestas bases
filosficas del partido liberal, principalmente por la
anarqua que ha dejado en el pas otra de las tantas
guerras civiles decimonnicas, en particular la de 1.860
a 1.863.
En este cosmos nacional momentneo inicia la vida
poltica nuestro sujeto de estudio, don Felipe Prez
Manos Albas, para lo cual transcribo del prembulo de
la obra de su hijo Enrique Prez Lleras, "La Vida de
Felipe Prez Manos Albas", el siguiente extracto:
" ... Al reunir en este volumen las pginas mas
brillantes de su vida, llenamos un doble deber: uno de
gratitud para con el deudo venerado cuya sangre fluye
por nuestras venas y cuyo nombre nos honra; otro para
con la patria, el suelo colombiano que l tanto am y al
cual consagr todas las facultades de su alma
nobilsima. Acaso pudirase tacharnos de parciales al
juzgar la obra fecunda y meritoria de este abnegado
apstol de la democracia. Empero, no ser as, que ah
estn sus hechos y por sus obras los conoceris, dijo
Cristo". Esta es parte de la presentacin liminar plena
de admiracin y respeto por parte de su hijo. Nacido
Felipe Prez el 8 de septiembre de 1.836, como hemos
dicho antes, en el hogar de don Felipe Prez Archila y
de doa Rosa Manos Albas del Castillo, afectado
seguramente por las medidas de los patriotas luego de
la Independencia, la pareja patriarcal debe luchar por
sobrevivir en medio de grandes dificultades
econmicas, para educar y sacar adelante a sus hijos,
169
no sin la ayuda de personas como el propio doctor
Lorenzo Mara Lleras.
Comienza sus estudios primarios en 1.845 en el ilustre
claustro del Colegio Mayor de Nuestra Seora del
Rosario y accede luego, a la rgida disciplina intelectual
de su egregio maestro, don Lorenzo Mara Lleras. En el
Colegio del Espritu Santo obtiene el ttulo de Doctor en
Derecho y Ciencias Polticas, cuyo rector es el otro gran
don Lorenzo Santamara, mecenas de una generacin
vida de cultura, en la cual sobresalen el hermano de
nuestro Felipe, don Santiago, Jos Mara y Miguel
Samper, Ulpiano Gonzlez, Eustacio Santamara y don
Emilio Pereira, quienes constituyen como un pre-kinder
de los que sern, despus del ao de 1.848, los
verdaderos progenitores de una renovacin del partido
liberal la cual se llamar RADICALISMO
Pero volviendo a nuestro cometido biogrfico, ya
profesional, presenta una personalidad multifactica
pues as como crea su primer peridico la "CRONICA
MENSUAL DEL COLEGIO DEL ESPIRITU SANTO", sus
artculos causan verdadera admiracin en sus
condiscpulos y maestros. En 1.852 abandona la fra
Bogot y se dirige al sur, visita Ecuador, Per, Bolivia y
Chile, con el cargo diplomtico de Secretario de la
Legacin de la Nueva Granada ante estos gobiernos, de
la cual es jefe el doctor Manuel Anczar, con quien
siempre mantendr una estrecha amistad.
En los cuatro pases hace estudios detenidos y fruto de
este viaje es su primer ensayo, un pormenorizado
trabajo titulado. "ANALISIS POLITICO, SOCIAL Y
ECONOMICO DE LA REPUBLICA DEL ECUADOR", obra
en la cual revela sus dotes de estadista, de poltico y de
filsofo, que se complementa al poco tiempo con la
obra: "BOSQUEJO HISTORICO DE LAS REVOLUCIONES
DEL PERU". No descansa en la labor paralela al trabajo
170
diplomtico en nuestros vecinos suramericanos y
escribe cinco novelas de contenido histrico:
ATAHUALPA, LOS PISARROS, HUAYNA CAPAC, JILMA y
TUPAC AMARU", sobre la conquista y destruccin del
imperio incaico por parte de los invasores castellanos.
Escribe el drama: "GONZALO PISARRO", puesto en
escena en Bogot en 1.858 y "LOS PECADOS
SOCIALES", en el cual pinta en forma muy bella el
modus vivendi de la cerrada y anacrnica sociedad
limea.
Entra de lleno a la poltica en 1.853, al ser nombrado
Gobernador de la Provincia de Zipaquir, aunque es
necesario que sus amigos digan que s tiene la edad
adecuada para el cargo, pues slo cuenta entonces con
17 aos. En 1.854 al ser designado Secretario de
Guerra y Marina, como Ayudante del General Pedro
Alcntara Herrn y al lado de los generales Jos
Joaqun Pars y Jos Hilario Lpez, acta en la campaa
que busca derribar la dictadura del General Jos Mara
Melo, particularmente en las batallas de Bosa, "Tres
Esquinas" y en la "Toma de Bogot", el da 4 de
diciembre de 1.854.
Con la misma precocidad con la que ha despegado su
carrera poltica, inicia su vida familiar y a los 19 aos
contrae matrimonio sin dudarlo, con doa Susana
Lleras Triana, la nia de sus sueos infantiles y
adolescentes, hija de su maestro admirado don Lorenzo
Mara Lleras, el 1 de abril de 1.855, conformando una
unin de respeto y amor, templo de la intelectualidad,
la cultura y la paz bogotanas, ideal para aquel joven
consagrado al estudio, a las tareas de bufete, la vida
tranquila del hogar es la realizacin del mayor de sus
anhelos.
Se convierte en redactor principal de "El Tiempo",
fundado por don Jos Mara Samper, donde tambin
171
trabaja el doctor Murillo Toro. Este peridico es la ms
alta tribuna de la democracia colombiana y figura
justamente en primera lnea en los anales de nuestro
periodismo. Colabora don Felipe, adems, en el "Diario
de Cundinamarca", en "El Neogranadino" y en "El
Liberal", los pilares periodsticos del Radicalismo.
Para 1.858 funda el semanario cuyo titulo muy honroso
es "Biblioteca de Seoritas"; en colaboracin de
Eustacio Santamara, que pasa a ser la tribuna para el
bello sexo, es el primer tabloide que divulga la cultura
para la generacin femenina, que desea tener el mismo
nivel educativo de los varones. Esta "Biblioteca..." es
un peridico-libro coleccionable para ir formando tomos
y se constituye en una nueva herramienta para abrir
caminos por los cuales las futuras damas de la sociedad
acceden al conocimiento cientfico e intelectual, similar
a los desbordantes y ambiciosos movimientos
educativos modernos, que las jvenes ansiaban
conocer y adquirir para su propia formacin. En este
peridico aparecen muchas de las poesas de Felipe
Prez de aquella poca y novelas cortas de mrito.
Desde la primera mitad del siglo XVIII algunos
peridicos de Inglaterra y Francia comienzan a discutir
sobre la necesidad de mejorar la condicin intelectual y
social de la mujer. El tema ms discutido es el de la
urgencia de educar a las mujeres" pues se admite ya
que la madre ejerce una influencia definitiva sobre sus
hijos y por lo tanto se ve con malos ojos que sean tan
ignorantes y supersticiosas. Se llega a plantear tambin
que para el marido es ms conveniente una compaera
inteligente e ilustrada, una mujer que se pueda
expresar por ejemplo por medio del arte o en alguna
actividad que la haga til frente a la sociedad, pues as
no vivir agobiada por el tedio. Claro que hay algunos
que sostienen que la mujer pertenece al hogar y que
por su debilidad de carcter debe estar subordinada al
172
marido, pero hay otros, entre los que se cuenta Felipe
Prez y su escuela, que critican que ella sea utilizada
exclusivamente como objeto de placer o para la
servidumbre y opinan que la mujer debe desempear
un papel ms brillante y que no tiene por qu dedicar
sus talentos exclusivamente al hogar.
Aunque la prensa femenina en Bogot, que nace con la
"Biblioteca para Seoritas" fundada por don Felipe en
1,858, est enteramente en manos de hombres,
espordicamente trae artculos suscritos por mujeres.
Incluye poesa, novelas y cuentos cortos, artculos
sobre moral y religin, economa domstica, modas,
secretos de belleza y vida social y su propsito es
entretener o a veces, capacitar y "elevar la categora"
de nuestras bisabuelas y tatarabuelas. Estas
publicaciones que florecen a partir de la "Biblioteca..."
son abundantes y reflejan inquietudes y necesidades de
las clases ms acomodadas que viven pendientes del
estilo de vida europeo. Pero tambin claman por una
mejor educacin para las mujeres en el pas, hacen un
llamado a los hombres para que modifiquen su actitud
y valoren ms a sus compaeras, comenzando una
reivindicacin social del mundo femenino y una
modernizacin general de las costumbres ancestrales
patriarcales y machistas.
Felipe Prez no participa directamente en los trabajos
de la Comisin Coreogrfica, como s lo hace su
hermano Santiago en las exploraciones de las
provincias de Cauca, Choc, Barbacoas, Buenaventura,
Tquerres y Pasto. A la muerte del director, el ingeniero
Agustn Codazzi, en febrero de 1.859, sin haberse
completado los estudios de los estados de Bolvar y
Magdalena, sin haberse publicado la mayor parte de
sus escritos y mapas, existe el peligro de que se pierda
toda la labor de este italiano excepcional y encargado
por el presidente Cipriano de Mosquera, para que
173
recopile los materiales dejados por la Comisin, los
complete con los datos aportados por la Expedicin
Fidalgo sobre la Costa Atlntica y elabora su "Geografa
Fsica y Poltica de los Estados Unidos de Colombia",
uno de los trabajos ms importantes dentro del
proyecto que haba elaborado Codazzi inicialmente,
pues es el compendio de todo lo estudiado sobre la
geografa del pas, requiere un manejo profundo de la
enorme masa de informacin recopilada y una
extraordinaria capacidad de sntesis.
En el mes de julio de 1.861 se firma el contrato para la
redaccin del libro, junto con otro contrato para la
parte explicativa y la preparacin y organizacin de los
materiales cartogrficos del "Atlas Geogrfico e
Histrico de la Repblica de Colombia", que incluye
toda la historia geogrfica de la antigua Nueva Granada
e ilumina al pas sobre los inmensos territorios que
posea el Nuevo Reino y que se fueron gradualmente
perdiendo. Los mapas los realizan Manuel Mara Paz y
el ingeniero Manuel Ponce. En este mismo contrato Paz
y Ponce se comprometen a realizar los trabajos para
publicar la "Carta Geogrfica de los Estados Unidos de
Colombia", con lo cual se logra salvar efectivamente la
parte ms importante de los trabajos de la Comisin,
aunque lastimosamente otra parte muy valiosa de los
escritos, mapas y lminas ya se ha perdido para
siempre.
En mayo de 1.862 ve la luz pblica su importante obra
titulada: "Historia de la Revolucin de 1.860", nica
publicacin que se haya hecho en Colombia en la que
se historian los sucesos de aquella revolucin que
cambia la faz del pas. Escrita al calor de la refriega, si
los comentarios y conclusiones del autor puedan
tacharse de parciales por sus adversarios polticos o por
los historiadores futuros, es que ella contiene preciosos
documentos que sern la fuente donde se conozca la
174
verdad, como un libro ms de controversia que de
simple narracin.
Viaja a Europa -entre 1.864 y 1.865- a coordinar la
publicacin en Pars del "Atlas..." y de las
"Geografas...", viaja a los Estados Unidos y escribe su
libro "Episodios de Viaje" en el cual consigna sus
impresiones. Durante su permanencia en Pars, algunos
literatos franceses traducen al galo y publican algunas
de sus producciones.
Elevado por el voto popular al cargo de Presidente del
Estado de Boyac, en 1.869, vuelve a desempear el
poder ejecutivo, que como Designado haba
desempeado ya el ao anterior. En 1.871 es derribado
del poder por una revolucin local, pero a la postre
terminar triunfando la legitimidad, pues sin ms armas
que las que el Derecho ha puesto en sus manos, sin ser
militar experimentado, le cabe la satisfaccin de
obtener un brillante triunfo sobre ms de una docena
de Generales valerosos y aguerridos, restablece el
Gobierno legtimo y renuncia enseguida a aquel estado
al cual su gobierno ha dado prosperidad y gloria
temporales. Es elegido entonces Senador de la
Repblica, el Congreso le confirma el ttulo de General
y le obsequia una espada, y como Presidente de esta
Corporacin le da posesin a su maestro, compaero
de luchas y amigo, el doctor Manuel Murillo Toro,
Presidente de la Repblica de 1.872 a 1.874, en su
segunda ocasin en el solio de Bolvar.
Murillo Toro no tarda en designarlo Secretario del
Tesoro de su administracin, celebrando al poco tiempo
el acuerdo conocido en nuestra historia financiera con
el nombre de Convenio Prez-O'Leary, en el cual
obtiene notable reduccin en la deuda externa.
175
Para 1.877 desempea el cargo de Secretario de
Guerra y Marina y el Congreso de 1.879 lo elige Primer
Designado para ejercer la Presidencia de la Repblica.
Madura social y polticamente y para 1.877 funda el
peridico "El Relator"., donde se nota que pese a su
carrera rpida y a su juventud, Felipe Prez es un
poltico 'moderado', en medio del radicalismo de sus
copartidarios "glgotas" del movimiento federal y de la
"libertad cientfica". Desde sus columnas en El Relator
es partidario de enmendar la Constitucin de 1.863 -de
Rionegro- "en aquellos puntos que haban resultado
inconvenientes en la prctica, o abiertamente opuestos
a la ndole nacional". Esto s lograr en 1.886 cuando
despus de la derrota de su partido, la Constitucin de
Rionegro es abolida y el federalismo deja de ser el
sistema poltico del pas.
Toda esa actividad en El Relator, luego la sintetizar en
la obra: "Folletines de El Relator" donde ordena sus
estudios en poltica, economa, geografa y literatura,
por lo cual entre otras cosas, es considerado y sealado
como uno de los mejores comunicadores liberales del
siglo XIX.
Escasamente puede citarse hecho alguno de
importancia para la historia colombiana de fines del
siglo XIX en que Felipe Prez no hubiera estado
presente, como actor, como protagonista, como
influencia, como analista y como comunicador. Si bien
es cierto que para 1.885 cae su partido y su influencia
no puede hacerse sentir desde las esferas oficiales, es
verdad que desde las columnas de "El Relator" habla al
pas hasta caer vencido por la enfermedad contrada en
los campamentos liberales, a donde es arrastrado por
el turbin de otra de las tantas guerras civiles que
asolan la patria durante el siglo decimonnico, en esta
ocasin el enfrentamiento que inicia a fines de 1.884.
176
Por la debilidad se ve obligado a renunciar a su
relativamente baja actividad militante y en particular a
la ctedra, la cual ama pero que ya no puede casi
practicar. Debe abandonar la materia de Sociologa que
dicta en la Universidad Nacional, al ser designado Jefe
del Estado Mayor General del Ejrcito de la Repblica.
En esta guerra civil de 1.885 y especficamente en la
sanguinaria y fratricida batalla de "La Humareda" el
liberalismo y por ende el Radicalismo, son pulverizados
por las armas de Nez y lgicamente estos
movimientos y estas ideas desaparecen de la escena
poltica y social de la patria.
Con justicia que le han hecho hasta sus mismos
adversarios, cuyas ideas siempre combativos se le ha
reconocido el primer puesto entre los periodistas
colombianos. Sin embargo, si en la noble tribuna de la
prensa labor con fecundidad y maestra no superadas
por sus contemporneos, la geografa, la historia, la
literatura, la filosofa, la docencia, el teatro, la milicia y
la hacienda pblica guardan para con Felipe Prez
Manos Albas una enorme deuda de distincin y
reconocimiento. Adems de El Relator, al frente del cual
se encuentra cuando llega la hora final, redacta El
Tiempo, Los Debates, El Comercio, el Diario de
Cundinamarca, La Opinin, el Mosaico y la Biblioteca de
Seoritas. En todas estas publicaciones hay rasgos de
su docta pluma.
Acerca la historia colombiana al pblico lector por
medio de la novela y en "Los Gigantes" el gnesis de la
lucha magna de nuestra independencia. En "El
Doctrinarismo y La Autoridad" describe las luchas que
el mundo ha sostenido buscando la libertad, as en los
tiempos brbaros como despus de la venida de Cristo;
es su alma de filsofo la que analiza para sus lectores
la eterna epopeya de la humanidad.
177
Para el teatro escribe el drama "Gonzalo Pisarro", del
cual ya se ha hecho mencin, el intitulado "Las Tres
Reinas" y varias comedias. Sus novelas son. "Estela",
"Imina", "Sara", "El Caballero de la Barba Negra", "La
Tumba Milagrosa", "El Caballero de Rauzn", "La
Muerte del Gato", "Los Dos Juanes", "El Profesor de
Gotinga", "Isabel", "Carlota Corday", "Samuel
Belibeth", "El Bosquecillo de Alamos", "Los Pecados
Sociales", todas las cuales agotan en breve sus
ediciones y son poco conocidas por las generaciones
actuales. El "Caballero de Rauzn", escrita con un
lenguaje que ahora se comprende como
cinematogrfico y por lo tanto ha sido recientemente
llevada a la televisin, es una obra que se puede ubicar
dentro de la corriente modernista producida entre
1.880 y 1.910 en Bogot, opuesta a la corriente realista
de la novela antioquea del mismo perodo. En la
capital se respiraba un decadentismo amanerado, un
poco afrancesado, anticipndose a la novela modernista
en la caracterizacin de personajes conflictivos,
rebeldes, muy distantes ya del hroe de "Mara" o del
personaje rural de "Manuela", el "Caballero.." Jos
Hugo de Rauzn est muy cercano al Jos Fernndez
de "De Sobremesa" de Silva, un ser profundamente
romntico, abierto a toda experiencia espiritual y
sensorial. Es ante todo una gran aventura subjetiva de
amores frustrados, sellados por la eterna presencia de
la muerte, nuevamente muy a "lo Silva". Pero cuesta
trabajo identificar al Caballero de Rauzn con don
Felipe Prez, pues aquel termina su vida en tremenda
soledad, castigado por un destino implacable y sin
haber conocido la verdadera felicidad, mientras que don
Felipe, que no se preocup por demostrar su
descendencia de la nobleza criolla, que su familia fue
despojada de ttulos y riquezas, que fue prcticamente
adoptado con su hermano por don Lorenzo las
convulsiones que vivi y sufri, formando parte y
178
dirigiendo una generacin romntica y socialista, un
piquete de revolucionarios intelectuales, que tuvo en la
novela y en el periodismo un poderoso instrumento
didctico y moralizador, como complemento en aquella
lucha por la libertad, la igualdad y la fraternidad
nacionales, ms que como un medio para contar su
propia historia y su biografa.
En Lima publica en 1.852 su libro "Bosquejo Histrico
de las Revoluciones Peruanas". Cultiva la poesa y entre
1.866 y 1.867 publica el "Album de las Flores" y un
volumen de versos. El "Liberal" de Madrid, al consagrar
un recuerdo a su memoria, en febrero de 1.899 a ocho
aos de su muerte, reproduce un fragmento de la
poesa: "Soconsuca", del cual nos vamos a permitir
transcribir un bellsimo aparte.
"Apenas han veinte aos transcurrido
nio part y hoy hombre de mis lares
vengo a buscar en bosque envejecido
entre ansias mil y miles de querellas
las ya borradas huellas ...
Oso llamar y nadie me responde
las mismas piedras, el camino ... todo! ...
todo est ah lo mismo, pero en dnde?
en dnde estn los rostros placenteros
que conmigo sonrieron los primeros?"
Y concluye ms adelante diciendo:
"Yo no s si nacera poeta por mi inteligencia, pero s
siento que lo soy por mi corazn. He aqu porqu las
musas han sido mis amores..."
Aparte de la "Geografa Fsica y Poltica de los Estados
Unidos de Colombia" que por orden del gobierno del
General Mosquera se imprime por la Casa Bouret en
Pars, en 1.864, escribe una "Geografa General del
Nuevo Mundo", un "Compendio de Geografa Elemental
179
Aplicada y Prontuario del Atlas Colombiano" y redacta
la parte explicativa del "Atlas Histrico" del cual hemos
hecho referencia ms atrs, publicado por orden del
gobierno, por don Manuel Mara Paz.
Con el ttulo de "Homenajes al Genio" publica en 1.875
un precioso libro de estudios histricos, hablando de la
divisin de Colombia la Grande, sintetizando con esa
capacidad que era ms de periodista que de historiador,
las causas de aquella divisin. Entre otras publicaciones
de importancia que hace posteriormente se debe citar
su "Tratado de Puntuacin Castellana" y un estudio
sobre los grandes lricos espaoles, que no concluye y
del cual aparecen algunos captulos en los Anales de la
Instruccin Pblica de la poca.
Colosal fue la obra de nuestro biografiado, no es posible
condensar la historia literaria de su vida ni encasillar en
cajones temticos su trasegar en las letras. El doctor
Jos Herrera Olarte en un estudio filosfico de las
actividades de Felipe Prez dice lo siguiente:
"Fue un apstol de nuestra democracia. La propaganda
incesante, la energa para no desmayar ante tanto
obstculo, el valor moral necesario para afrontar los
tiranos, la labor de la prensa para convertir las ideas en
convicciones, la labor de la tribuna, la lucha en la plaza
pblica, el combate en los campos de batalla, todo esto
exige la democracia a sus servidores; y Felipe Prez fue
uno de los hombres de nuestra democracia".
Hombre de estado, predica la supremaca del verdadero
poder civil, como base ideolgica poltica del Estado,
para controlar as la supremaca de las armas. Con su
hermano Santiago, podemos catalogarlos de siameses
intelectuales, afirman como plataforma filosfica el
dogma perpetuo que dice:
180
"MANTENER EL ORDEN NO COMO ESCLAVITUD SINO
COMO ARMONIA, PRECONIZAR LA CIENCIA NO COMO
PODER SINO COMO VIRTUD Y APRENDER A AMAR LA
LIBERTAD NO COMO BELLEZA SINO COMO JUSTICIA".
Es un credo que no tiene poca, que debemos pregonar
y practicar como un cimiento tico en la existencia del
ser humano. Con su ideologa liberal y radical, Felipe y
Santiago Prez Manos Albas son las bases de la palabra
escrita nacional, de la educacin, de la literatura, del
periodismo, de la crtica y de todo aquello que involucra
la cultura.
Dir el eminente escritor y crtico Roberto Cortzar, en
1.908: "Si Felipe Prez hubiera escrito juiciosamente
sus novelas y su vasta obra literaria, tomando como
cuadro nuestra vida nacional en sus distintas pocas, lo
cual probablemente no hubiera sido difcil para l, su
produccin no continuara siendo olvidada"
En un excelente artculo publicado en las Lecturas
Dominicales el 30 de julio de 2.000, Juan Carlos Gaitn
Villegas, joven periodista y ensayista, tataranieto de
don Felipe Prez, titulado "Regreso al Radicalismo" hace
un pormenorizado de la obra de ancestro, de donde
igualmente apartamos:
"Fue Felipe Prez uno de aquellos escritores,
educadores, investigadores y polticos que particip de
manera activa en la construccin de la nacionalidad, no
slo desde la poltica y la educacin, sino tambin
desde la palabra. Con la escritura busc reconstruir la
geografa nacional, en la descripcin de cada uno de los
estados soberanos; con la intencin de elaborar novelas
en espacios indeterminados entre Europa y Amrica,
busc apropiarse del discurso romntico europeo. En su
juventud aventur un proyecto literario con la
elaboracin de cuatro obras continuas: HUAYNA CAPAC,
181
ATAHUALPA, LOS PISARROS y JILMA, en las que
construye su propia representacin sobre el pasado
indgena y la conquista espaola. "
Debemos destacar que la personalidad civilista y por
tanto pacifista de este ilustre ciudadano, tuvo un
desconcertante escollo, con el arrogante, pretencioso e
intransigente general Toms Cipriano de Mosquera,
debido a la reimpresin del "Atlas Geogrfico e
Histrico", en 1.865 por parte de la casa Rosa y
Boumet de Pars, pues se desata una agria polmica
por parte del "Gran General" - que antes haba sido de
filiacin radical- quien manifiesta fuertes crticas contra
el Olimpo Radical, especialmente contra Felipe Prez y
contra los trabajos del ingeniero Agustn Codazzi,
tachndolos de errneos, falsos y absurdos.
A tal punto llega la polmica que da orden definitiva el
General Mosquera de incinerar la publicacin de este
valioso documento, en represalia al violento y mordaz
panfleto que publica don Felipe Prez con el ttulo:
"Rplicas Geogrficas del Gran General Toms Cipriano
de Mosquera y Felipe Prez". La discusin se centra en
minucias topogrficas locales e histricas; pero el
problema bsico son los lmites con el Brasil, pas al
cual se le han dado argumentos definitivos, para
concretar sus deseadas pretensiones sobre el inmenso
territorio amaznico y que no se han resuelto an.
Felipe Prez gana esta "batalla" y le damos este
apelativo, ya que gracias a su sentido comn y a su
sabidura se salva de las llamas el invaluable estudio
cientfico. Don Felipe cumple su cometido y el "Atlas
Geogrfico e Histrico" queda publicado en 1.889,
apenas dos aos antes de su deceso. Sin embargo,
como un ejemplo de la aplicacin de la Constitucin de
Rafael Nez, una "mano misteriosa" desaparece todas
182
las referencias -an las histricas- de la organizacin
del pas en estados confederados.
A partir de este momento nuestro biografiado, don
Felipe Prez es otra de las vctimas de la terrible
catstrofe por la prdida de la Guerra contra la
Regeneracin, hace parte con su hermano Santiago del
piquete de desterrados, dulce manjar con que Nez se
deleita con su nueva Constitucin. Es tambin vctima
de la horripilante ley llamada "De Los Caballos", que
pulveriza a los radicales, aunque en su tribuna que ha
forjado y sostenido por tantos aos, "El Relator",
contina defendiendo la visin, la filosofa y la ideologa
liberal, contra viento y marea.
Irreductible en todo sentido, su abnegacin jams ser
doblegada por los adversarios que tiene en su corta
vida poltica, forma parte de un selectsimo grupo de
luchadores jvenes, que por diversos motivos la
historia ha sido remisa en destacarlos como verdaderos
soldados de la libertad de expresin, cinceladores del
pedestal que sostiene la estructura democrtica del
pas.
Desafortunadamente este benemrito varn no culmin
todos sus esfuerzos, todos sus sueos, la pista de su
obra no es fcil de seguir, de rescatar ni de reconstruir,
termina su vida en forma absurda y un tanto como era
previsible cuando apenas est peinando sus primeras
canas, al salir de su quinta, probable- mente an
desacostumbrado a la modernidad y al progreso
fantstico de fines de siglo, lo atropella un tranva de
mulas, de los primeros de Bogot que corran por la
carrera trece y daban la vuelta justamente muy cerca
de su casa, en la calle 38 y a raz de este accidente,
unos pocos das despus fallece, el 26 de febrero de
1.891.
183
Tu nombre queda en la lista de los progenitores de
nuestra nacionalidad y nuestra cultura, al periodismo
aportaste lo ms brillante de tu capacidad intelectual y
literaria, otro tanto le de dejas a la docencia, a la
novela y a la narracin. El primer gran esfuerzo por
comprender la variedad geogrfica y la riqueza inmensa
de este pas pasa por tus manos, as como la poesa y
la gramtica.
El Parnaso se oscurece, no recibes decreto de honores
ni civiles ni militares, aunque en el Capitolio se guarda
una magnfica imagen tuya de los das en que fuiste
presidente de esta Corporacin y posesionaste al
presidente Manuel Murillo Toro en 1.872, nada recuerda
claramente tu importancia para el pas.
"El Relator", su primer hijo en el periodismo, comunica
su fallecimiento, el gobierno permanece en el ms
absoluto silencio, la prensa gobiernista lo ignora, pero
pese a todos estos absurdos acontecimientos, su
fretro es acompaado por una inmensa multitud,
especialmente estudiantes, universitarios y toda aquella
generacin que vea en l un faro de la ilustracin,
como efectivamente lo fue.
Felipe Prez Manos Albas, la tierra de la "Atenas
Suramericana" se abre ansiosa para recibir tus
despojos, pues sern una semilla ms de la cual
brotarn grandes arbustos y luego legendarios robles,
que son los pilares culturales y cientficos de nuestra
patria.
Paz en vuestra tumba, maestro de maestros, Colombia
jams podr olvidar tu titnica obra, smbolo perpetuo
de nuestra nacionalidad.
BIBLIOGRAFIA
184
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Editorial Litoformas, Bogot, 178, Prlogo Doa Cecilia
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liberalismo y la constitucin de Rionegro, Lecturas
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Poltica: el Bipartidismo en el siglo pasado. Lecturas
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Rivadeneira Vargas Jos Antonio, Santiago Prez, un
patriota esclarecido. Boletn de la Academia de Historia
de Cundinamarca. Volumen IX, nmero 22, Bogot,
junio de 2002.
185
186
SANTIAGO P:RE),
+n #r"cer ci2il
%ai&e P!ada.
Nacido en El Socorro-Santander. Es el Director de la Academia
Colombiana de la Lengua y el Presidente del Colegio Mximo de
Academias; Abogado del Colegio Mayor de El Rosario; Secretario
Privado del Presidente Eduardo Santos; Vinculado por muchos
aos al diario El Tiempo; Fundador y Presidente de la Fundacin
Universidad de Amrica; Fundador de la Asociacin Colombiana de
Universidades; Ministro de Educacin en la Administracin Lleras
Camargo; Embajador en Argentina y Austria; Senador y
Representante a la Cmara; Gobernador de Cundinamarca y
Miembro de la Academia Colombiana de Historia. Autor de
innumerables ensayos y libros sobre temas histricos, literarios, de
ciencia poltica, ideas sociales, asuntos internacionales y teora y
praxis universitaria.
FECHA PERDURABLE: EL 10 DE MAYO DE 1871
Don Eduardo Guzmn Esponda - por tantos aos
animador de la vida de la Academia Colombiana - hace
el siguiente relato:
El 24 de noviembre de 1.870 la Real Academia
Espaola promulg un acuerdo por el cual se autorizaba
187
la creacin de Academias correspondientes en los
pases hispanoamericanos.
Para la expedicin de tal acuerdo intervino en Espaa
muy eficazmente el ilustre hombre de letras colombiano
don Jos Mara Vergara y Vergara.
Habiendo regresado a Bogot el seor Vergara y
Vergara, se reuni en su casa (situada en la hoy calle
13 del Barrio la Candelaria), el 1 de mayo de 1.871,
con los seores don Miguel Antonio Caro y don Jos
Manuel Marroqun, en Junta preparatoria para echar los
fundamentos de Academia Colombiana. Vergara y
Vergara fue desginado Presidente de la Junta,
Marroqun Secretario y Caro Censor.
Fueros designados como primeros acadmicos los
seores Santiago Prez, Ramiro Jos Cuervo, Pedro
Fernndez Madrid Jos Caicedo Rojas, Felipe Zapata,
Jos Joaqun Ortz, Presbtero Joaqun Pardo Vergara,
Manuel Mara Mallarino y Venancio Gonzlez Manrique.
En el acta fundamental se le asign a don Santiago
Prez la silla identificada con la letra G. De la cual es
titular actualmente don Jaime Posada, despus de
haber sido atendida por don Carlos Arturo Torres.
En el ao de 1.893 el gobierno de don Miguel Antonio
Caro desterr al seor Prez que se radic en Pars en
donde muri hace cien aos. Ese es el suceso que
conmemora la Academia Colombiana.
EL REGRESO DE +NAS CENI)AS
Una ley haba dispuesto la repatriacin de los restos del
acadmico y Expresidente, pero no se haba cumplido.
188
Desde sus das de Presidente de los colombianos, don
Eduardo Santos haba querido traer las cenizas de tan
eminente patriota, a cuya existencia histrica lo unan
muchos sentimientos y fervores. En 1.952 encabez un
comit de distinguidos ciudadanos para lograr su
propsito. Quin habla en esta sala fue Coordinador de
tal comit.
El 20 de febrero del mismo ao hubo una peregrinacin
en el Cementerio Central de Bogot. Se descubri un
monumento recordatorio de don Santiago Prez. All se
colocaron sus cenizas.
Posteriormente, en Ediciones de la Revista Amrica, se
public un libro titulado "Don Santiago Prez y su
Tiempo. Con estudios de Eduardo Rodrguez Pieres,
Luis Eduardo Nieto Caballero, Carlos Lleras Restrepo,
Jaime Posada y Vicente Laverde Aponte.
A+STERA COND+CTA DE +NA VIDA
Un fundador de la Silla. Al amparo de su perdurable
leccin bienhechora se acoge quien ahora convoca, sin
falsas vanidades, a la voz del maestro antiguo para
seguir recogiendo la influencia cotidiana de los
individuos que tutelan la tradicin enaltecida de la
lengua y, en tradicin de patria y lengua, refinan los
trazos escenciales de cuanto Colombia debe ser. Sin
que pueda ser menos. Y sin que se le permita perder la
condicin espiritual de su existencia.
Quien repase la biografa de don Santiago Prez,
llegar a preguntarse, incrdulo, si algn atributo
sobresaliente falt a este varn. O si alguna honra
dejaron de concederle sus compatriotas. Porque todas
las gamas de la preemiencia por l fueron recorridas y
hallaron un espritu maestro para ejercitarlas. Miembro
189
y redactor de la Comisin Coreogrfica de 1.852, uno
de los ms definitivos movimientos de interpretacin de
la nacionalidad de que se tenga noticia. Por mucho
tiempo y en diferentes ocasiones educador de
juventudes, como rector y profesor de universidades y
colegios. Expositor admirable por la perfeccin del
estilo, por la elocuencia, por la dignidad conceptual.
Periodista ejemplar en su decoro, altivo en la crtica,
cuidadoso en el idioma, invulnerable en sus creencias.
Director de su partido en varias ocasiones. Jefe de
estado, austero en el desempeo de su alto mandato,
superior a las inconsecuencias de l medio, respetuoso
de los fueros de la comunidad, ansioso de corresponder
a las conveniencias nacionales. Sin egosmo, con la
ecuanimidad propia de una conciencia alrgica a
excesos y desvos lesivos del inters comn.
Pero si alguien indagase por el rasgo esencial de su
temperamento, por la norma definitiva de su vida
habra que hablar de su fidelidad a al democracia. De
su intransigencia - si intransigencia puede ser el culto
de los principios - ante las formas adversas a la
libertad. Eso fue fundamentalmente don Santiago
Prez. Un prcer civil. Un laborioso, tenaz y paciente
creador de la Repblica, Un intelectual convencido de
su filosofa. Un catedrtico de la historia de las
humanidades y de los derechos humanos. Jams obr
como un fantico. Pero no quiso que jams se
confundiesen su reposo y el equilibrio de su mente y de
su corazn con la debilidad ante el atropello o con la
tolerancia de la injusticia. En el exilio muri adicto a su
fe, ennoblecido por una existencia que no conoci el
escepticismo ni la claudicacin.
8N+NCA CREI *+E EL M+NDO EST+VIERA TAN
LLENO DE LOS M+ERTOS9
190
En instantes como ste, escogido para honrar la
memoria de don Santiago Prez, adquiere todo su
inmenso significado, su conturbadora profundidad, la
sentencia de James Oppenheim: "Puado de polvo, t
me asombras: nunca cre que el mundo estuviera tan
lleno de los muertos.
Y, en verdad, sobre la historia de los pueblos perdura la
invisible jurisdiccin de los seres de otro tiempo. Y una
misteriosa ley de las herencias espirituales opera sobre
el universo presente, ejerce su ancestral gobierno y
muestra como una norma, ejemplos, vidas, paisajes y
testimonios de ciclos fenecidos. La huella de la
posteridad se prolonga as, constructiva y sedienta de
nuevos y frescos materiales, para seguirla empresa de
su creacin secular.
Uno de los sugestivos aspectos del patriotismo es el
equilibrio entre la naturaleza dinmica, evolutiva,
progresista, de sus postulados y la fuerza, el
sentimiento de continuidad, de perennidad, propios de
sus vnculos con las races mismas de la existencia
nacional. El patriotismo no es un fenmeno transitorio.
Viene de atrs y se proyecta al porvenir. Est ligado a
las crnicas primeras, a los episodios iniciales.
Confunde sus razones de vida con el proceloso
itinerario de las generaciones. Se ha renovado y hecho
gloria o sacrificio, hazaa o abnegacin, en muchas
gotas de sangre. Posee una tradicin y la ama. Porque
de ella toma sus mejores, sus ms puros alicientes,
para no estacionarse. No es el suyo un culto de los
mitos antiguos. Una obsesiva idolatra de lo arcaico.
Representa, primordialmente, el rescate de aquellos
valores esenciales, permanentes de la tradicin para
imprimirles movimiento y actualidad. Es ah como el
pasado, mediante la dimensin del patriotismo, gana
los caracteres de lo contemporneo.
191
Semejante criterio explica la fidelidad de la patria a sus
prceres. Ellos contribuyeron en su medida a consolidar
lo que hoy es, a definir cuanto representa, a mostrar su
provecho como cauce para el servicios pblico.
Simbolizan, para nuestros das, un caudal de
inquietudes. Una fe profunda, un estado de vigilia
patritica, una estremecida y austera confianza en las
soluciones de la libertad. Volver los ojos hacia tales
varones probos, enaltecer su leccin, salvar su
recuerdo, es una aproximacin a las ms genuinas
virtudes del alma nacional.
ESTADISTAS < MAESTROS
Perteneci don Santiago a una de las constelaciones
humanas y polticas que ms litigiosa interpretacin ha
suscitado en la historia nacional. Precisamente porque
la etapa en que actuaron sus figuras aparece definida
por rasgos inolvidables. A la generacin radical jams
se le podr combatir por pecados deplorables. Quizs
su falla haya sido una extrema confianza en el poder
constructor de las ideas, sin atender demasiado a las
celadas de la codicia humana y de la fuerza.
Cada uno de sus integrantes posea un talento. Un
concienzudo investigador ha hecho la siguiente
clasificacin de caracteres: Florentino Gonzlez, el
precursos; Zada, el jurista y el mrtir; Murillo Toro, el
estadista, el conductor poltico; Parra, la sensatez;
Salgar, el presidente caballero; Santiago Prez, el
maestro; Felipe Prez, el poltico; Felipe Zapata, el
vidente; Esguera, el carcter; Robles, el orador. As
cada cual aport a la empresa del progreso colectivo y
de la organizacin de las instituciones una capacidad.
Todos formaron una inteligencia mltiple, completsima,
decisiva en las determinaciones del momento.
192
Qu los guiaba, en que crean, haca dnde
navegaban? La reivindicacin de los fueros del
hombres, el amparo de las libertades, la defensa
explicablemente obstinada del derecho, el desprecio a
la arbitrariedad, la conviccin de que la paz y los
mtodos civiles con esenciales para la tranquilidad y
provechosa evolucin de las sociedades.
LA COMISION < 8EL MENSA%ERO9
Mientras cursa en estudios en los claustros del Colegio
del Espritu Santo, dirigido por don Lorenzo Mara
Lleras, y desde que llega a los 17 aos, Santiago Prez
ensea a los principiantes las bases de la ciencia. A los
22 aos de edad, reemplaza a don Miguel Ancizar en la
Comisin Corogrfica, y escribe clebres Apuntes de
Viaje. Vuelve y se entrega a la enseanza. Luego,
llamado por Murillo Toro, se encarga de la Secretara
del Interior y de las Relaciones Exteriores. Despus
desempea la misma presidencia de la Unin, preside el
Senado, la Cmara de Representantes y el Cuerpo
Legislativo de Cundinamarca.
Llega Mosquera al Gobierno con el propsito de
reaccionar contra la obra pacificadora de Murillo Toro, y
Prez, con Zapata y Cuenca, le combaten en 4l
7ensajero, diario poltico que aparece en el pas.
Mosquera echa por el atajo, la disolucin del Congreso,
y declara que en la Unin no rige sino el Derecho de
gentes; persigue a los redactores del diario, y aprisiona
a Prez y a Zapata; Cuenca se escapa. Dentro de su
prisin en el cuartel del Zapadores, Prez logra
convencer al general Acosta de que su deber como
Designado para ejercer la Presidencia est en asumirla,
y a jefes militares les demuestra que ellos tienen que
restablecer la legalidad y defender al Congreso; y sin
un tiro, el 23 de mayo de 1.867, con un grupo de
193
ciudadanos, apresa a Mosquera, a fin de que el
Congreso le juzgue.
En 1.868, el 10 de octubre, tambin sin un solo tiro,
con sus compaeros de Ministerio, Miguel Samper y
Camargo, sostiene al general Gutirrez en el acto de
reducir a la impotencia al Gobernador de
Cundinamarca, luego que ste, imitando a Mosquera, e
imitando a otros, acaba de disolver la Asamblea
Legislativa del Estado.
ENERGIA EN EL MANDO
No es verdad que el seor Prez hubiera terciado a
favor del seor Parra, a cuya candidatura se le dio
abusivamente el calificativo de oficial. Lo que s es
verdad, es que no quiso favorecer la del doctor Nez,
ni tolerar que a su sombra hubiera funcionarios
empeados en poner la fuerza pblica a su servicio. El
general Ramn Santodomingo Vila, Secretario de
Guerra, y el general Soln Wilches, comandante de la
Guardia Colombiana, o sea Jefe Supremo de las
Fuerzas Aramadas, no quisieron firmar la declaracin
de neutralidad que les someti el presidente y que
otros jefes firmaron. Les pidi sus renuncias. No
accedieron. Entonces los destituy.
8CALVARIOS EN TODOS LOS CAMINOS9
Terminado su perodo presidencial, don Santiago
Prez se dedic a la enseanza, al periodismo y a la
poltica.
Hay dos peridicos que su pluma hizo imperecederos:
=a De!ensa y 4l ;elator. Y hay discursos suyos que
siempre sern recordados, as como fueron aplaudidos
194
en su tiempo. Entre ellos se reconocen como los
mejores, el de la Universidad, el del Ateneo y el de la
despedida a los despojos mortales del doctor Murillo
Toro. Haca don Santiago unas frases que parecan
acuadas. Tenan el timbre y el brillo de la voz. En la
universidad, en la distribucin de premios, deca en
1.874, siendo presidente de la repblica:
"A la patria ms le debemos cuanto ms tenemos. As
como los lugares tienen las sombras de sus propias
alturas, as las pocas tienen padecimientos de sus
grandezas respectivas. Nuestra generacin ha tenido
que sudar el sudor de sangre que constituye
conjuntamente la prueba y el precio de las redenciones
eternas. Tranquilizaos los que optis por el sacrificio:
puede haber calvarios en todos los caminos; hay cruces
sobre todas las cumbres.
8PERSONAS DE V+ESTRAS PRENDAS9
Fue legislador y fue diplomtico. Al general Grant,
envuelto en un manto de gloria despus de sus
victorias en la Guerra de Secesin, le present sus
credenciales. Y de sus labios oy una de las frases que
con mejores ttulos pueden enorgullecer a un hombre:
"Al escoger el gobierno de Colombia una persona de
vuestras prendas como su ministro en Estados Unidos,
dijo, se honr a s mismo y honr a este gobierno. All
mismo, no propiamente en Washington sino en una
fbrica de armas, se haba honrado don Santiago Prez
y haba honrado a su gobierno, al rechazar la comisin
que se le quiso reconocer, por haberle comprado el
armamento que le sirvi al seor Parra para debelar a
las revoluciones del 76. Cuando la fbrica la manifest
su extraeza, por cuanto esa costumbre de las
bonificaciones era tradicional en ella, corrientemente
aceptada por todos los agentes o negociadores, don
Santiago pidi que la suma que se le ofreca figurara
195
como un descuento al gobierno de Colombia al pie de la
factura.
AFECTO < %OVIAL ESPIRIT+
Recuerda el doctor Ricardo Hinestroza Daza: "Cuando
regres al pas en 1.891, a fines, el doctor Pinzn,
fundador del Externado, logr que lo acompaara en la
Rectora y tambin en el profesorado en las materias
que don Santiago escogi, entre ellas pruebas judiciales
y derecho internacional.
"Al lado de la admiracin por su saber y talento, de la
que participaban hasta sus ms encarnizados enemigos
polticos, figuraron leyendas sobre su rigidez y hasta
iracundia como Rector en su colegio, las que quedaron
desvanecidas ante sus alumnos en el Externado cuando
encontramos en l afecto y jovial espritu de
camaradera, a tiempo que sus excepcionales dotes
pedaggicas acrisoladas en ejercicio constante de
medio siglo, hacan de l el Maestro por excelencia que
disipaba cuando no prevena toda duda y aclaraba para
cada cual su caso con ejemplos los ms adecuados y
precisos.
"al comenzar el ao de 1.893 los primates liberales
lograron del patriotismo de don Santiago la aceptacin
de la Direccin de su partido; dejaba la docencia, para
l tan amada, y afrontaba una situacin de mxima
adversidad.
DISC+RSOS DE ANTOLOGIA
Entre las sesiones de aquellas pocas hay que recordar
de modo especial las celebradas en 6 de agosto de
diversos aos, pues tal fecha nunca se olvidado en la
Academia, cuenta don Eduardo Guzmn Esponda:
196
1.875 - Junta pblica en el Saln de Grados, con
asistencia de don Santiago Prez, entonces Presidente
de la Repblica. Es la primera junta solemne de que
haya constancia. Don Santiago, como s ele llam
respetuosamente, fue meritsimo director de un de los
colegios ms notables que registran los anales de
nuestra institucin y educacin pblicas; periodista-
politico, en 4l 7ensajero, de los aos 60, para combatir
la dictadura de Mosquera, y en 4l ;elator y =a De!ensa,
de aos 90, para combatir los gobiernos de aquella
dcada. Director del partido liberal. Iniciador de las
doctrinas gramaticales de Bello, en la ctedra. Quedan
de l a ms de los escritos de orden poltico, varios
discursos que se incluyen en todas nuestras antologas.
Don Santiago Prez muri en 1.900, en Pars, - tras
largo destierro que sobrellev con dignidad -, decretado
en 1.893, por el gobierno del seor Caro, su colega
acadmico. Haba nacido en Zipaquir, en 1.830.
1.885 - Guera civil. Don Santiago Prez enva renuncia
de su Silla Acadmica, en los siguientes trminos, cuya
sobriedad da idea del mar de fondo poltico que se
presentaba con Caro:
"Bogot, 6 de octubre de 1.885.
Seor Director de la Academia Colombiana.
No teniendo tiempo para asistir a las sesiones de
esa Honorable Corporacin ni luces para colaborar
en sus trabajos, presento a ella, por el respetable
conducto de usted, al mismo tiempo que mis
agradecimientos por la honra que me hizo al
ofrecerme un puestos entre sus miembros, la
renuncia de ese puesto, que siento no poder
llevar dignamente.
Soy de usted atento servidor,
197
S. Prez.
Informada la Academia Espaola de la renuncia
del seor Prez, aconsej en razonada carta del
Secretario Perpetuo, el dramaturgo don Manuel
Tamayo y Baus, que se hiciera cuanto fuera
posible "por retener a ese distinguido varn
quien en vista de tal concepto no insisti en su
propsito.
NI SI*+IERA VAGA NOTICIA
El arbitrario decreto es el nmero 1227, del 14 de
agosto de 1.893. Lo firma el Vicepresidente de la
Repblica, don Miguel Antonio Caro. A la letra
dice la providencia: "Extrase del territorio de la
repblica a los seores Santiago Prez y Modesto
Garcs. En los considerandos se argumenta que
"descubierta una organizacin para subvertir el
orden, se hace preciso castigarla.
El historiador don Julio H. Palacio afirma: " No se
encontrar documento, declaracin o referencia
que induzca a sospechar que don Santiago Prez
tena participacin en la conspiracin, o siquiera
vaga noticia de ella... Aun cuando el seor Caro
nunca haba sido conspirador, si era un hombre lo
suficientemente inteligente y sagaz para
comprender, en vista de los documentos
incautados por el gobierno, que la conjura de
1.893 no presentaba un plan uniforme, conexo y
realmente serio.
;OMBRE DE LETRAS
Don Carlos Arturo Torres, al ocupar en la
Academia Colombiana el silln que en calidad de
fundador haba honrado don Santiago Prez, dijo
de su antecesor:
198
"la rica personalidad intelectual de don Santiago
Prez sugiere mltiple evocacin de eminentes
dotes, poderosas todas y cada una de ellas a
ilustrar un nombre y hacer perdurable una
memoria. La alta posicin del hombre de Estado,
Ex-presidente de la Repblica, la brillante carrera
de poltico, la militante actividad del periodista, la
incomparable labor del maestro, la multiforme
actuacin del magistrado, arrojaron, en cierto
modo, la reputacin del literato a un discreta
penumbra. No hay justicia en esa relegacin a la
sombra de lo que en l fue cualidad
eminentsima y preclara. El atildado escritor, el
perfecto estilista, el primoroso artfice de la
escrita, el poder de lmpida inspiracin, el orador
acadmico, merece y alcanza puesto de eleccin
entre lo ms alto con que puedan ufanarse las
patrias letras. Si se estudian su vida y los
caracteres de su mentalidad, luego se advierte
que l fue ante todo un hombre de letras que
tena, a lo Flaubert, la noble preocupacin de la
forma suprema como digna vestidura del
pensamiento eterno. Su estilo de prosador es de
una belleza y de una correccin insuperables;
pginas suyas hay que sern siempre modelos de
buena prosa castellana y de no eclipsada
elocuencia. Cundo mas altos pensamientos
tomaron concrecin en frases ms elegantes
como en las clusulas dignas de ser esculpidas en
el mrmol pentlico del discurso en el Ateneo de
Bogot, del Discurso ante el cadver de Murillo o
el Discurso en la distribucin de premios
universitarios? Quin ha trazado esa pginas no
est inscrito por derecho propio en el libro de oro
de los grandes maestros? El veredicto sosegado
de los que ya es para el seor Prez la
posteridad, confirma el aplauso contemporneo y
199
clasifica definitivamente esas piezas entre las
obras maestras de la literatura y de la elocuencia
nacionales.
"Entre las eminencias intelectuales de Amrica
Hispana, Santiago Prez fue una cumbre: su
produccin, que la irreductible voluntad y la
estoica renunciacin del autor condenaron, en
gran parte, al desconocimiento de lo indito, fue
tan extensa como variada y profunda; en toda
materia a la cual tocara este mgico prodigioso
de la palabra, dejaba impreso el sello de su
peregrino ingenio. Acostmbrase negar a los
periodistas toda calidad literaria, pero es lo cierto
artculos suyos ha de la prensa diaria que podran
como los de Adisson, coleccionarse en antologas,
a ttulo de "lecturas escogidas sin que a la
afanosa e improvisada redaccin de la jornalera
labor, hubiese necesidad de castigar un lapsus de
diccin o retocar la elegancia de un perodo. Esa
es una de las caractersticas de los escritores de
la gran raza.
PL+MA DE ESCRITOR
Son de don Antonio Gmez Restrepo estas
opiniones:
"Su actividad intelectual se ejerci en
campos muy diversos; y en el de la poltica
lleg l a los honores supremos y ci a su
pecho la banda de los Presidentes de la
Repblica.
Pero su recuerdo vive en la Academia, no
por esa circunstancia, ni por sus actos como
hombre pblico; sino por los triunfos que
200
obtuvo en el campo del arte cada vez que
tom la pluma del escritor o puls la lira del
poeta. Las pocas ocasiones en que venci
su repugnancia a exhibirse como literato,
produjo pginas que deben considerarse
como clsicas en nuestra literatura, porque
en ellas mostr el admirable equilibrio de
sus facultades; la alteza de su inteligencia;
la gracia de su imaginacin; la sobriedad y
proporcin de sus conceptos; la pulcritud
irreprochable de su estilo. En medio de la
sencillez seorial de las clusulas,
adquieran ms fulgente esplendor las
imgenes nuevas, las frases magnficas,
que sin esfuerzo brotaban de la pluma de
oro del maestro.
El mismo Gmez Restrepo, refirindose al
discurso pronunciado por el maestro como
Presidente del Ateneo de Bogot, en el que
figuraron Caro, Pombo, Marroqun, Jos
Joaqun Ortiz, dice:
"En solemne sesin del Ateneo don
Santiago Prez desat el torrente
armonioso de su palabra; y dando a la voz
a las ms suaves inflexiones, el timbre ms
simptico y persuasivo, pronunci un
discurso en que juegan libremente los rayos
de luz, y que un diestro orfebre hubiera
montado en el cerco de oro de un lenguaje
perfecto.
DIALECTICA E IRONIA
De Jos Camacho Carrizosa, estos conceptos
sobre don Santiago Prez:
201
"La severidad de su criterio moral da a los
principios de crtica literaria que profesa,
cierto sabor docente, admite las vagas
contemplaciones de la belleza, si de ello
resultare halago para los instintos que la
especie debe cercenar en beneficio de su
mayor potencia moral. El toque a veces
humorstico de su pluma, luce en ellos en
toda su amplitud, y hasta en sus escritos de
polmica poltica, hechos al calor de las
necesidades del momento, se ven las garras
de len, que no puede ocultar el arte
finsimo en que envuelve su irona.
"En la controversia del periodismo acosaba
literalmente al adverso con su dialctica
terrible y su irona, mortificante, reticente,
pero sin descalzarse el guante blanco. Don
Santiago posea ese afinado clasicismo y
esa mltiple cultura que aploma el estilo,
infundindole la medida y el buen gusto.
"don Santiago (como se le deca
familiarmente) perteneca a la vieja
guardia, y dentro de ese marco hay que
juzgarlo; l como Miguel Antonio Caro,
Carlos Martnez Silva y Fidel Cano, para
citar slo las cumbres, fueron apstoles,
burgraves de la prensa.
"Periodista de ilustracin enciclopdica y de
apretado estilo, don Santiago haca su labor
diaria sin esfuerzo con aquella pericia que
slo una preparacin anticipada muy
completa hace posible. el doctor Diego
Mendoza, que lo acompao en 4l ;elato,
nos ha contado cmo escriba sus artculos
202
de fondo, cuatro, cinco y seis columnas; sin
levantar la mano, sin tachar ni corregir.
"Periodista de oposicin en tres pocas
memorables de su vida, en 1.866 contra el
despotismo de Mosquera, en 1.880 contra
la primera administracin del seor Nez,
y en 1.893 contra el gobierno autoritario de
don Miguel Antonio Caro, fueron siempre de
admirar las cargas de caballera con que
copaba al enemigo este Murat del
periodismo.
"En sus artculos polticos hay apreciaciones
sobre Nez visiblemente apasionadas;
custicos conceptos, pero no debe
olvidarse que al asumir en 1.893 - vencido,
anciano, pobre - aquellas posturas de
combate contra un gobierno receloso,
asistido de discrecionales facultades, daba
don Santiago la medida de su carcter
prcer y de la altivez patricia de su pluma.
LA CONCORDIA DE LOS ESPIRIT+S
Algo debe perdurar, para el tiempo que pasa de la
peregrinacin en torno a una vida del reencuentro
asombroso con un carcter. Como esta noche ha
sucedido en la Sala de la Academia Colombiana.
Para elevar la conciencia hasta el tribunal de
eternidad en que adoctrina don Santiago Prez
resulta consolador recoger los mandamientos de
su 7anual del Ciudadano y convertirlos en escudo
de conducta y en objetivo de satisfacciones
irrenunciables. Fueron palabras suyas que no se
vacilara en colocar un slido muro rotundo.
Asever:
203
"La Repblica, aunque es la forma de gobierno
ms justa en s misma, es al mismo tiempo la
ms delicada, por ser la que requiere ms
virtudes e ilustracin e todos los ciudadanos.
La paz es el estado en que cada uno goza
completa y seguramente de sus respectivos
derechos.
"La distribucin de la justicia, la aseguracin a
cada uno de lo que es suyo, es el objeto esencial
de la sociedad civil.
"Mantener el orden no como esclavitud, sino
como armona; preconizar la ciencia, no como
poder, sino como verdad; y ensear a amar la
libertad no como belleza sino como justicia.
"Todava no ha pasado por entre el cielo y la
tierra conciencia de hombre, obra de partido no
historia de pueblo, sin la mezcla del mal o de la
sombra del error.
"La conducta de los espritus es la mejor garanta
del derecho de los pueblos; consolidar la unin es
completar la independencia, y en una palabra,
hacer s lo hombres hermanos es acabar de
hacerlos libres.
"el odio es una incapacidad en los pueblos para
ser grandes, y una falta de merecimiento en los
hombres para ser libres.
"Vuestros padres combatieron, y su victoria se
llama emancipacin, vuestros hermanos mayores
han combatido, y su victoria se llama libertad,
204
vosotros tenis que combatir, y vuestra victoria
deber llamarse paz y conciliacin.
"Paz y Conciliacin requiere una patria estrujada
por la barbarie, el rencor, la insolidaridad. "Paz y
Conciliacin deben convocar las mentes
superiores.
"Paz y Conciliacin claman habitantes azotados
por el infortunio de la violencia y la crueldad.
"Paz y Conciliacin es un mandato que como
viento reparador, proveniente de un siglo atrs,
ondea sobre tantas cabezas atormentadas.
S. "Paz y Conciliacin. Digmoslo con una
templada decisin de vencer, imponiendo
civilizacin y cordura.
205
206
%OS: MAR3A SAMPER
%ai&e %ara&ill +ri1e.
Reputado como el ms importante de los actuales historiadores de
Colombia; Naci en Abejorral - Antioquia; Se gradu de Abogado
en la Universidad Libre y en Sociologa e Historia en la Sorbona de
Pars; Actualmente dirige el departamento de Historia de la
Universidad de los Andes; Es Profesor visitante de las
universidades de Oxford, Vanderbilt y Hamburgo. Ha escrito
numerosos libros y ensayos, entre los cuales destacamos: Ensayos
de Historia Social; Ensayo sobre Historia Social Colombiana; La
personalidad histrica de Colombia y otros ensayos; Antologa del
pensamiento poltico colombiano; El pensamiento colombiano en el
siglo XIX.
Don Jos Mara Samper naci en la ciudad de Honda en
el seno de una numerosa familia de ascendencia
espaola dedicada al comercio de importacin y
exportacin, en la cual se destacaron dos de sus
miembros; don Jos Mara Samper y don Miguel
Samper. Los dos hermanos seguiran derroteros muy
divergentes. Don Jos Mara se dedicara a la poltica, la
jurisprudencia y la literatura. Don Miguel lo hara a los
negocios, sin desdear sus labores intelectuales como
poltico y economista.
El contraste entre las dos personalidades se manifest
hasta en sus matrimonios. Mientras don Jos Mara se
casara con dona Soledad Acosta, hija del por tantos
motivos famoso Coronel Joaqun Acosta, inclinada hacia
la literatura y lder del incipiente movimiento de
liberacin femenina de la poca, don Miguel contraera
matrimonio con una dama inglesa e Inglaterra, su
cultura y su historia, sera el modelo de su formacin
intelectual y el que sealara a sus descendientes. El
contraste entre la personalidad de los dos hermanos
Samper tambin se marcara en su produccin
intelectual. Don Jos Mara dejara una extensa y
polimorfa obra, recogida en mltiples volmenes que
incluan desde estudios constitucionales hasta ensayos
207
de sociologa e historia y donde no faltaron la novela, el
teatro y hasta la poesa. Don Miguel, en cambio, dejara
una sobria produccin intelectual recogida en solo
cuatro volmenes dedicados a temas econmicos,
sociales y polticos.
En su libro Historia de un alma, que en realidad
constituye sus memorias, don Jos Mara nos dej el
relato de su juvenil formacin intelectual y de la
atmsfera poltica y cultural dominante entonces.
Segn ella, y adems por las crnicas de la poca, el
joven Samper aparece en 1850 como una de las
figuras ms destacadas o la ms destacada del sector
denominado glgota del recientemente fundado Partido
Liberal. Se le llam as, porque el propio don jos Mara
Samper, en un discurso pronunciado en la Escuela
Republicana, evoc el sermn de la montaa, en que
Cristo sealaba a los pobres como los nicos humanos
destinados al reino de los cielos.
A comienzos de la dcada del sesenta en nuestro siglo
XIX, don Jos Mara hizo el indispensable viaje a
Francia y entonces visit en Pars al monarca del
romanticismo, el poeta Lamartine, que oficiaba
entonces como el profeta y abanderado del excelso
espritu latino frente al pragmtico, prosaico y utilitario
espritu anglosajn.
Tras su peregrinaje por el romntico Pars de
Lamartine, don Jos Mara regres con nuevos
proyectos intelectuales. Esribi entonces el que quizs
fue el mas ambiciosos de sus libros al lado de su
Tratado de Derecho Constitucional, el Ensayo sobre las
Revoluciones Polticas y la Condicin Social de las
Repblicas Colombianas, termino este que identificaba
con Latinoamrica, en el cual se haca eco a las
interpretaciones racistas de la historia que el conde de
Gobineau haba puesto de moda en Europa, condenaba
208
la tradicin cultural espaola y predicaba para
Latinoamrica el acercamiento o la conversin hacia la
cultura anglosajona.
Paradjicamente, aos ms tarde, en la dcada de
lossetentas encontramos al joven Jos Mara Samper,
ya entrando en la madurez, como militante del Partido
Conservador, redactando el programa de esta
asociacin poltica. A partir de entonces, no ser
sorprendente que diez aos mas tarde lo encontramos
como miembro de la asamblea constituyente que dio al
pas la muy conservadora Constitucin de 1886. Lo que
s resulta sorprendente, es que en las discusiones que
se dieron en dicha asamblea, en algunos aspectos la
posicin de don Jos Mara Samper resultara mas
conservadora que la de don Miguel Antonio Caro. En
efecto, al discutirse las condiciones que deba llenar el
ciudadano para tener derecho al voto, don Jos Mara
exiga el saber leer y escribir. Esto, en un pas que
tena un 90% o ms de analfabetismo, exclua de la
funcin electoral a la inmensa mayora de sus
ciudadano. En contraste, el ultraconservador don
Miguel Antonio Caro, sostena que ese requisito debera
excluirse, porque argumentaba, "conozco muchos
hombres del pueblo que no saben leer y escribir, pero
poseen una inteligencia natural y buen criterio sobre los
problemas pblicos que no tienen muchos doctores que
ostentas un pomposo ttulo universitario.
Al final de su vida, que ocurri en 1888, don Jos Mara
se volvi ms escptico y desengaado de las
conquistas de la iencia y de la civilizacin modernas, en
lo cual, como en otras materias, coincida entonces con
el Presidente Nez.
Resulta, pues, un poco paradjico, que en unos actos
destinados a consagrar la memoria de los prohombres
del liberalismo colombiano, se haya incluido el nombre,
209
por lo dems ilustre, de don Jos Mara Samper. Quien
en buena lgica ha debido ocupar su lugar en este
caso, ha debido se su hermano don Miguel que fue,
hasta el final de sus das, un liberal integral como lo
demostraron, no slo sus escritos, sino su vida poltica
y su voluntad final expresada en su testamento, en el
cual recomienda a sus herederos la fidelidad a las ideas
liberales que l haba difundido y practicado a travs de
su vida.
210
EL LIBERALISMO, LA CONSTIT+CIN
DE =BHC < LA REFORMA
CONSTIT+CIONAL DE =ICH-
Al2ar Tirad Me70a.
Antioqueo, Abogado de la Universidad de Antioquia, especializado
en economa agrcola en el IEPRI de Pars y Doctor en Historia de
la Universidad de Pars; Decano y vicerrector de la Universidad
Nacional; Consejero Presidencial en la Administracin Barco
Vargas; Presidente de la Comisin Interamericana de derechos
Humanos; Ha escrito ms de doce libros sobre historia, derecho
pblico y relaciones internacionales
Es indudable que el Partido Liberal Colombiano ha
tenido una rara supervivencia. Nacido en la primera
mitad del Siglo XIX, proyect su vigencia durante l y
la mantuvo hasta las postrimeras del pasado siglo XX.
En los albores de un nuevo milenio, el Partido Liberal
Colombiano, una vez ms en su historia, se encuentra
ante la disyuntiva de modernizarse y adaptar su
ideologa a las necesidades del presente, o perecer,
como le aconteci a la mayora de los partidos liberales,
por no responder a los nuevos interrogantes, no haber
captado las nuevas inquietudes y necesidades y por no
haber dado respuesta a los sectores que iban
irrumpiendo en el cambiante escenario de la sociedad.
Liberalismo y democracia
Las ideas liberales tuvieron su gnesis hace varios
siglos y se fortificaron con el Renacimiento, la Reforma
Protestante, el racionalismo, el enciclopedismo y la
Revolucin Francesa. Sin embargo, el trmino liberal en
el lenguaje poltico, lo mismo que el de guerrilla, slo
vinieron a ser utilizados a comienzos del siglo XIX,
como aporte de la lengua espaola. Durante la
invasin napolenica gran parte del pueblo espaol se
211
insurreccion y actu militarmente contra el invasor en
la forma que ahora se denomina guerrilla. Por otra
parte, un sector ilustrado imbuido de las ideas de la
Enciclopedia y la Revolucin Francesa, al que se
denomin los a!rancesados, propugn en Espaa por
una Constitucin, instituciones modernas, libertades
pblicas, oposicin al autoritarismo y lucha contra el
fanatismo y la intolerancia. A ese grupo, que tuvo
fuerte influencia en la Amrica hispana, se le dio el
nombre de liberales, trmino que como ya se dijo, se
expandi universalmente.
En el liberalismo clsico se reconocen, entre otros, los
siguientes elementos doctrinarios: la Constitucin
como factor de seguridad para los ciudadanos; la
libertad frente al autoritarismo; la igualdad de derechos
ante la ley; el respeto de todas las opiniones, las cuales
aunque se consideren errneas deben tener libertad
para expresarse; una actitud secular frente a las
religiones, que como todas las opiniones deben ser
respetadas y toleradas; que los gobiernos, sean estos
repblicas o monarquas, basen su legitimidad en el
consentimiento de los gobernados ya que "los
derechos que consagran la libertad son inherentes a la
persona humana
77
. El liberalismo es racionalista, el
hombre es una criatura racional, y en contra de lo que
pregonan el oscurantismo y el fanatismo, la verdad se
puede descubrir por la razn. El liberalismo cree en el
progreso. El hombre nace ignorante pero no malo y la
humanidad avanza hacia una civilizacin siempre
mejor. El liberalismo es un estilo, existe un talante
liberal.
78
En lo econmico, el liberalismo propugnaba
por un mnimo de intervencin del Estado y por dejar
que las fuerzas del mercado regularan la economa.
77
BURDEAU, Georges. Le li14rali!&e- Paris, Editions
du Seuil, 1979. p 41
78
SCHAPIRO, J. Salwyn. Li1erali!&: !( !i'nificad
e $i!.ria. Buenos Aires, Paids, 1965.
212
Ahora bien, a partir del siglo XIX la sociedad cambi
vertiginosamente. Al mismo tiempo que se desarrollaba
el capitalismo y que se acumulaba una riqueza nuca
vista, surgi una nueva fase del colonialismo, se ejerci
el imperialismo, se acentuaron las desigualdades entre
una pujante burguesa en ascenso y un proletariado
famlico, las crisis econmicas se presentaron
peridicamente y el manejo de la economa se hizo
cada vez ms complejo, poniendo sobre el tapete la
pregunta de si para una gestin adecuada, bastaba un
mnimo de Estado, o si era preciso que este asumiera
nuevas funciones. Frente al reto, una vertiente liberal
dio una respuesta democrtica respecto a lo que se
denomin la cuestin social, y se desarroll el
socialismo democrtico y el constitucionalismo social.
La otra permaneci esttica y como opcin poltica
prcticamente desapareci.

Fue en esa transicin, cuando la mayora de los
partidos liberales en el mundo, pero especialmente en
Latinoamrica, comenzaron a esfumarse al quedar
anclados en principios vlidos pero no suficientes frente
a las nuevas realidades. Por el contrario en los aos
veinte y treinta del siglo XX, el Partido Liberal
Colombiano capt la situacin y, al mismo tiempo que
sostena sus principios clsicos, adecu su programa y
su prctica y de nuevo se hizo vocero de los intereses
populares manifestados en el campesinado y en
sectores sociales que, como el proletariado y las clases
medias, comenzaban a irrumpir en la vida poltica. Al
incorporar lo social, el Partido Liberal garantiz una
supervivencia que lo mantuvo durante el siglo XX. La
Constitucin de 1863 y la Reforma Constitucional de
1936, ambas expedidas por constituyentes
homogneamente liberales, marcan y consagran en
nuestro pas, esos momentos de evolucin.
213
La Constitucin de 1863
Una Constitucin de la envergadura de la de 1863 no es
el simple producto de unos tribunos. Los brillantes
discursos de Rojas Garrido, Camacho Roldan, Camilo
Antonio Echeverri, Manuel Ancisar, Justo Arosemena,
Jos Hilario Lpez o Toms Cipriano de Mosquera, para
no citar sino a algunos de los constituyentes de
Rionegro, expresaban una doctrina pero tambin una
posicin para tratar de regular una sociedad concreta,
por medio de una Constitucin. Sus ideas traan la
carga de muchos debates anteriores, de diferentes
intentos de organizacin institucional, de experiencias
vividas en el manejo de los asuntos pblicos, y la
certera conviccin de que sus principios eran los
adecuados para el manejo de la sociedad, para la mejor
felicidad de los pueblos como entonces se deca, y para
forjar una nacionalidad que an era incipiente. Entre
los constituyentes de Rionegro haba veteranos de la
guerra de independencia que por cuarenta aos venan
sirviendo a la Repblica y jvenes recin incorporados a
los asuntos del Estado, durante las profundas
transformaciones del medio siglo, adelantadas por el
partido liberal para convertir en realidad su credo:
liberacin de los esclavos, freno al autoritarismo y
consagracin de libertades pblicas y de pensamiento,
desmonte de un sistema tributario arcaico heredado de
la Colonia, modificacin de la estructura agraria de
acuerdo con sus patrones doctrinarios, liberalizando
tierras comunales y, tratamiento del problema regional
por medio de la descentralizacin de rentas e
implantacin del sistema federal.
La obra de los constituyentes del 63 suele apreciarse
entre nosotros desde una ptica parcial e
interesadamente injusta. Lo primero, es que para
valorar su obra no se tiene en cuenta la situacin de la
sociedad colombiana a mediados del siglo XIX. Existan
214
una poblacin pauprrima y analfabeta; un incipiente
sentimiento nacional en formacin, aplastado por el
peso de los regionalismos y los caudillismos, en un pas
que no tena vas de comunicacin y que ni siquiera
haba delimitado sus fronteras; una herencia colonial
que se manifestaba en la mentalidad autoritaria, el
fanatismo y la ausencia de pluralismo y de tolerancia
ante la opinin o la creencia ajena; un clero
todopoderoso con mentalidad de contrarreforma,
participante activo en la poltica, en defensa del statu0
quoD una iglesia celosa de sus privilegios y parapetada
en una inmensa riqueza que inmovilizaba el desarrollo
de la economa.
Lo que en Rionegro se discuta y se plasmaba haca
parte de la controversia poltica de Occidente entre
igualdad ante la ley, tutelada por la Repblica, o el
autoritarismo, personificado en la monarqua, la opcin
entre centralismo o federalismo, entre una autoridad
arbitrara o una limitada por la constitucin, entre un
mundo secular y tolerante o una sociedad teocrtica e
intolerante.
A mediados del siglo XIX, la situacin poltica de
Latinoamrica era muy similar. La lucha partidista se
desarrollaba entre liberales y conservadores, en la
tribuna y en los campamentos, y la contienda
ideolgica era entre centralistas y federalistas,
librecambistas y proteccionistas, partidarios del Estado
secular o de un Estado con el predominio de un credo.
Desde el comienzo de su vida independiente, Argentina
padeca el enfrentamiento sangriento entre Buenos
Aires y las provincias y a duras penas consegua
domear a los caudillos regionales y establecer un
orden civil con Mitre y con Sarmiento. Venezuela, que
en 1864 discuta una constitucin con problemtica
cercana a la de Rionegro, en medio de sangrientas
guerras, intentaba aclimatar el rgimen federal y
215
acabar con la preponderancia de los caudillos. Y Mjico,
que tambin vena padeciendo los mismos males, los
vea agravados por la intromisin extranjera para
establecer la monarqua ante la altiva respuesta civil
de Jurez, el prototipo de los principios liberales.
La particularidad en Colombia fue que en Rionegro el
constituyente logr imponer la Constitucin a
Mosquera, caudillo victorioso, y que este la acept,
marcando as un hito en lo que ha sido la historia del
pas, en la cual los dictadores han sido excepcionales y
fugaces. La Constitucin de 1863 consagr las
libertades ciudadanas y el pluralismo. En el centro de
su estructura confirm el federalismo que ya el pas
haba establecido indirectamente, a partir de 1854, con
la creacin del Estado de Panam, seguido por
Antioquia y por otros seis estados y que haba sido
ratificado explcitamente por la Constitucin de 1858.
El sistema federal ni era extrao ni era utpico. Era la
respuesta adecuada para las sociedades del Nuevo
Mundo, asentadas en vastos territorios, cuando apenas
se estaba conformando la nacionalidad. Sobre el
federalismo y las atribuciones del Estado central y de
los Estados federales, gir el debate fundamental en las
deliberaciones que dieron lugar a la Constitucin de
Filadelfia en 1787. Por ello no es casual que sea El
Federalista, escrito por Hamilton y Madison, la obra que
mejor la explica y la que dio los argumentos para que
los estados federales la aprobaran. Y no slo por
razones doctrinarias sino por ser el adecuado, el
sistema federal fue adoptado tambin por Argentina,
Brasil, Venezuela y Mjico.
El calumniado federalismo, que en otras partes ha
rendido sus frutos, ac no fue una mala cosa. Permiti
domear los mpetus de los caudillos militares; propici
el desarrollo de regiones como Antioquia que, durante
ese perodo y gracias a que pudo manejar sus propios
216
recursos, experiment su despegue econmico y pas
de provincia pobre y atrasada a convertirse en una
regin pujante. Como lo muestra la nueva
historiografa, en el seno del federalismo creci el
comercio internacional y se desarrollaron las
exportaciones de oro y de productos agrcolas como el
tabaco, la quina y el ail. A diferencia de lo que no
logr el centralismo agobiante de la Constitucin de
1886 con Panam, salv la unidad nacional,
permitiendo las particularidades regionales. Y en contra
de lo que se pretende falsamente, en un siglo violento y
marcado por las guerras civiles en Colombia y en el
Continente, impidi la confrontacin en el orden
nacional, pues como grficamente lo dijo en sus
memorias Quijano Wallis, el federalismo descentraliz
las guerras, reduciendo su magnitud al teatro regional.
El contenido filosfico liberal de la constitucin de 1863
tiene hoy un sello de evidente modernidad. Visto a la
luz de la nueva agenda internacional y en el lenguaje
de lo que ahora denominamos derechos humanos,
mantiene profunda vigencia su respeto por el
pluralismo y por los derechos de los ciudadanos. Ahora
que la comunidad internacional se horroriza ante el
cadalso, la disposicin que suprima la pena de muerte
se constituye en un hecho avanzado. Frente a la
sociedad que vivi las prcticas del holocausto, de las
dos guerras mundiales y de las guerras coloniales, no
puede dejar de sorprender por su modernidad el que,
ya en 1863, una constitucin consagrase el respeto al
derecho de gentes, equivalente hoy al derecho
internacional humanitario.
De la Regeneracin a la Segunda Repblica Liberal
El Partido Conservador se abstuvo de concurrir a las
urnas en el proceso electoral de 1934 que llev a la
presidencia a Alfonso Lpez Pumarejo. Por esa razn, el
217
Partido Liberal se encontr solo en el Parlamento y
pudo dictar un estatuto constitucional en que plasm su
pensamiento doctrinario, en 1936. La hegemona
conservadora se haba prolongado por medio siglo
hasta que, en 1930, con el triunfo de Olaya Herrera, se
inici la segunda Repblica Liberal que dur hasta
1946. Pero antes de llegar a esa situacin haban
sucedido muchas cosas y el Partido Liberal haba
asimilado los golpes, entendido las nuevas situaciones,
avanzado en sus programas y renovado sus cuadros.
Veamos:
En palabras de un Nuez victorioso por la guerra, la
Constitucin de Rionegro haba dejado de existir y en
su lugar se expidi la de 1886 con un cariz ideolgico
totalmente contrario al anterior. Con la llamada
"Regeneracin se inici un perodo de proscripcin de
las ideas liberales y de persecucin del partido y de sus
miembros. Entre 1886 y 1904, al Partido Liberal slo
se le permiti elegir dos representantes a la Cmara en
todo el perodo y ningn senador. Todo ello fue la causa
de la Guerra de los Mil Das que dej cien mil muertos,
produjo la prdida de Panam y dej una sociedad y
una economa en ruinas. A partir de ese momento, los
jefes liberales, especialmente Uribe Uribe y Benjamn
Herrera, optaron para el partido por el camino de la
reforma a travs de los mtodos pacficos, de la
controversia poltica y de la organizacin. Con el nuevo
siglo se haca ms evidente que los antiguos postulados
filosficos del liberalismo no eran suficientes para dar
respuesta a las necesidades crecientes de la poblacin y
para que el Estado pudiera enfrentar los nuevos retos
de la economa. De all que, desde 1904, Uribe Uribe
propiciase una va doctrinaria dirigida a proteger los
intereses de las nuevas clases trabajadoras y a dotar al
estado de medios de intervencin para cumplir ese fin,
lo que en su momento se denomin socialismo. En
1922, el candidato liberal Benjamn Herrera fue vencido
218
en las urnas para la presidencia, el partido asimil el
golpe y actu positivamente. Corri sus fronteras
ideolgicas hacia la izquierda. Convoc en Ibagu una
convencin en 1922, de la cual surgi la renovacin
doctrinaria del partido, al incorporar las reivindicaciones
sociales de "las clases proletarias, como textualmente
se lea, los elementos entonces novedosos y proscritos
de la seguridad social como el pago de prestaciones
sociales y del descanso dominical para el trabajador, la
jornada de ocho horas de trabajo, etc. Tambin decidi
el partido promover la educacin, de acuerdo con sus
valores, uno de cuyos resultados fue la fundacin de la
Universidad Libre y la incorporacin con su prctica y
sus programas progresistas, de una juventud que
luego desempeara un papel fundamental durante la
Repblica Liberal.
El siglo XX, que fue el de los totalitarismos, tambin fue
el de la Revolucin social. Primero fue la Revolucin
Mejicana, de contenido fuertemente campesino y
agrario, bajo la cual se inaugur el constitucionalismo
social con su Constitucin de 1917. Luego, en la
Alemania de la posguerra se produjo la Repblica de
Weimar, primer experimento de corte socialdemcrata,
que dej como uno de sus legados la Constitucin del
1919. En 1931 se dict una Constitucin para la nueva
Repblica espaola. Estos instrumentos constitucionales
incorporaban lo social, incluan las nuevas tendencias
del derecho progresista, superaban el liberalismo
clsico al dar instrumentos al Estado para la regulacin
de la economa y para proteger a los sectores
desvalidos. A partir de 1933, Franklin D. Roosevelt
inaugur el perodo ms progresista en la historia de
los Estados Unidos, bajo el nombre de Nuevo Trato (o
New Deal). En medio de la mayor crisis econmica
vivida por el capitalismo, Roosevelt desarroll nuevas
polticas para proteger a los trabajadores, dotarlos de
prestaciones sociales, proveer a la asistencia social y
219
crear mecanismos de intervencin que permitieran al
Estado afrontar la crisis. En todos estos casos se
trataba de la nueva tendencia del liberalismo social,
motejada por algunos como socialismo. Todas estas
experiencias eran discutidas y asimiladas por la nueva
juventud liberal que en la ctedra se nutra de las
enseanzas de maestros como Tulio Enrique Tascn o
de las lecturas del constitucionalista francs Leon
Duguit.
La Reforma Constitucional de 1936:
Durante la Revolucin en Marcha, y con la Reforma
Constitucional y las leyes y polticas que la
desarrollaron, el Partido Liberal Colombiano dio el paso
democrtico del liberalismo tradicional al liberalismo
social. En la Reforma de 1936 no se abjura de los
principios liberales clsicos en cuanto a libertades. Por
el contrario, se retoman las consagradas en 1863 y que
la Regeneracin y la Constitucin de 1886 borraron. Por
ejemplo, se reiteraron los derecho ciudadanos, la
libertad de expresin, la libertad de conciencia, la
libertad de cultos pero no en la forma limitada de 1886
cuando se deca que se "tolerar el ejercicio de los
cultos, sino en forma ms firme y contundente " se
garantiza, su ejercicio. As mismo se estableci el
sufragio universal y directo, el cual haba sido
consagrado en 1858, mantenido en Rionegro y
practicado por algunos Estados federales y abolido en
1886. Pero la Reforma del 36 avanz hacia nuevos
postulados, hasta el punto de que algunos tratadistas
consideran que por su contenido ms que de una
reforma de lo que se trata es de una nueva
constitucin. De entrada, se propusieron nuevos
parmetros con respecto al sentido de las obligaciones
de las autoridades de la Repblica, las cuales estn
constituidas para proteger la vida, honra y bienes de
los residentes en Colombia y, esto era lo nuevo y
220
fundamental, "para asegurar el cumplimiento de los
deberes sociales del Estado y de los particulares (Art.
9). Se super el concepto tradicional y arcaico de la
propiedad como algo absoluto y se estableci que ella
tiene una funcin social e implica obligaciones (Art. 10).
Se consagr la intervencin del Estado"...en la
explotacin de industrias o empresas pblicas y
privadas, con el fin de racionalizar la produccin,
distribucin y consumo de la riqueza, o de dar al
trabajador la justa proteccin a que tiene derecho
(Art. 11). Se estableci la asistencia pblica como una
funcin del Estado (Art. 16). Al mismo tiempo, se dijo
que el trabajo es una obligacin social que gozar de la
especial proteccin del Estado (Art. 17). Se garantiz el
derecho de huelga (Art. 20)
79
. Segn palabras de
Gerardo Molina, quien como senador fue uno de los
autores de la reforma, " Las cartas anteriores eran
esencialmente polticas, y su capacidad innovadora se
agotaba en temas como el centralismo, el de las
relaciones entre la Iglesia y el Estado y el del alcance
de las libertades individuales. En 1936 la cuestin social
tuvo amplio cauce, y as se le dio cabida a problemas
como el de la tierra, el de la proteccin al trabajo, la
asistencia pblica y la enseanza obligatoria. Esto era
suficiente para destrozar los nervios de los amigos del
orden tradicional.
80

El liberalismo que lleg al poder en 1930 estaba
renovado en su ideologa y en sus cuadros y quera
realizar los cambios que vena proponiendo en sus
programas. La Reforma Constitucional de 1936 fue la
79
Vase, TIRADO MEJIA, Alvaro. Aspectos polticos del primer
gobierno de Alfonso Lpez Pumarejo (1934-1938). Bogot, Planeta,
1995. Y, VELSQUEZ TORO, Magdala y TIRADO MEJIA, Alvaro.
Reforma constitucional de 1936. Bogot, Cmara de Representantes,
s.f. Coleccin Pensadores Polticos Colombianos. 2 Tomos
80
MOLINA, Gerardo. Las ideas liberales en Colombia. Tomo III.
Bogot, Tercer Mundo Editores, 1978. p. 75
221
columna vertebral de las transformaciones realizadas
durante la Segunda Repblica Liberal, iniciadas en el
mandato de Olaya, impulsadas y profundizadas en el de
Lpez Pumarejo y consolidadas en el de Eduardo
Santos. Con base en la reforma, se dict la Ley 200 de
1936 para favorecer a campesinos y aparceros; se
adelantaron polticas benficas para los trabajadores y
se apoyaron las asociaciones gremiales de estos; se
desarrollaron polticas progresistas en el campo de la
educacin; por medio de la Ley 45 de 1936 se borraron
odiosas distinciones entre los hijos habidos en
matrimonio o fuera de l. Por convertirse en portavoz
de las clases populares, el Partido Liberal volvi a ser el
partido del pueblo.
Lo que vino despus fue una historia de vaivenes y
retrocesos. Las dictaduras civiles y militares a partir de
1949, el plebiscito de 1957, que retrotrajo
constitucionalmente muchos de los avances obtenidos
en 1936. El Frente Nacional. El indoctrinarismo y el
acomodamiento del partido. La prdida de energa para
producir cambios lo cual, hace ya varias dcadas, llev
a Carlos Lleras Restrepo a decir del Partido Liberal que
pareca un buey cansado. Al iniciarse este nuevo
milenio, el Partido Liberal se encuentra ante nuevos
retos. Perdi las mayoras automticas que mantuvo
durante sesenta aos. Por falta de claridad y
conduccin, no hace vibrar al pueblo en la misma forma
de antes y la juventud, sin encontrarlas, busca
respuestas en el Partido Liberal para los nuevos
problemas y las nuevas situaciones. El futuro dir si
una vez ms el Partido Liberal es capaz de responder o
si, por el contrario, ser slo motivo de
conmemoraciones en los festivales del recuerdo y tema
para los historiadores. Ambas opciones son posibles.
En el caso de que se intente la primera, el camino est
en dar respuestas progresistas a la nueva problemtica,
en ser fiel a los principios clsicos encarnados en 1863,
222
y en dar el paso democrtico en defensa del pueblo, de
las minoras y de los desvalidos, tal como lo hizo en
1936. Este es el camino.
223
224
A*+ILEO PARRA,
CAMPESINO, ESTADISTA
E IDELOGO.

An.ni %!4 Ri2adeneira Var'a!-
Abogado de la Universidad externado de Colombia, nacido en
Chiquinquir; Vinculado a las universidades Nacional, Externado y
Santo Toms de Tunja; Presidente de la Federacin Internacional
de Sociedades Bolivarianas; Dirige la fundacin "Tierra Nuestra;
Miembro de las academias Colombiana y Boyacense de Historia y
Correspondiente de las Academias de Historia de Venezuela,
Argentina y Santo Domingo. Autor, entre otros de: Don Santiago
Prez, biografa de un carcter; Historia constitucional de
Colombia; Bolvar, integracin y libertad; Los Dominicos en Tunja
y El poder del saber y arquetipos de la Universidad Colombiana.
Entre los estadistas colombianos que, durante la
segunda mitad del siglo XIX, contribuyeron a modelar
las instituciones republicanas, se destaca Aquileo Parra
por la austeridad y pulcritud de sus acciones, su sentido
tolerante y pragmtico de la poltica y su empeo por
llevar el progreso a todas las regiones del pas.
En cuanto no est en nuestro nimo ensayar un boceto
biogrfico del seor Parra, ni ocuparnos del anlisis
trivial de las difciles circunstancias de todo orden que
precedieron a su eleccin y dificultaron su breve gestin
gubernamental como presidente de la Unin,
entorpecida adems con la cruenta e injustificable
guerra de 1876, hemos preferido ocuparnos en este
escrito de establecer las relaciones entre la infatigable
labor del magistrado sereno e integrrimo, acosado por
una oposicin implacable, y el hombre pblico
doctrinario y ecunime que, a todo lo largo de su
dilatada vida pblica, siempre se mantuvo fiel a esa
ideologa liberal de respeto y tolerancia con la opinin
ajena, que lo enaltece ante la historia y lo erige en
paradigma del estadista autntico.
225
Ante la imposibilidad de reconstruir con todas sus
variables el contexto histrico en que acto este varn
de virtudes proceras, nos esforzaremos en captar
primero y proyectar luego la dimensin social que
imprimi a su actuacin pblica en cada una de las
coyunturas polticas en que, ya como gobernante o
como jefe de oposicin hubo de participar en la vida
nacional, no obstante que la ideologa de la poca era
de acentuado individualismo y de arisca defensa de las
libertades pblicas.
Este equilibrio entre el hombre y la sociedad, entre el
gobernante y el gobernado, entre el conglomerado
ablico y la dirigencia entusiasta, marca toda una
dicotoma sociolgica muy digna de analizarse.
En efecto, la generacin precedente a la radical leg a
la patria naciente su independencia, vale decir su
soberana poltica, pero en su afn y entusiasmo por
construir el Estado autnomo omiti el hecho de que la
masa ignara careca de los elementos esenciales que
configuran la Nacin como tal e ingenuamente,
creyeron que si ilustraban al imaginario colectivo,
podran homologar las diferencias sociales, desarrollar
una economa propia, estimular la solidaridad y educar
al pueblo para que participara en la orientacin de los
negocios pblicos.
Vano empeo aquel, porque desaparecidos los hroes
de la guerra magna, Bolvar y Santander los ms
destacados entre ellos, proliferaron los caudillos de
provincia, que vidos de poder y erigidos en caciques
electorales, escamotearon el sufragio, monopolizaron la
economa e impusieron un rgimen de explotacin
semifeudal, en exclusivo beneficio de sus intereses.
Romper este esquema opresivo, manumitir a los
esclavos, acabar los monopolios del aguardiente y el
226
tabaco, establecer el sufragio universal y el juicio por
jurado, emancipar la educacin de la tutela eclesistica,
actualizar y modernizar la legislacin todava sometida
a preceptos hispnicos y abrir nuevos campos al saber
hasta lograr la emancipacin mental de los granadinos,
fue la porfiada, constante y fecunda labor que
acometieron las administraciones radicales, afortunadas
continuadoras de la revolucin del medio siglo iniciada
por Jos Hilario Lpez y que puso slidos fundamentos
de Nacin, a un arquetipo poltico e institucional que en
la utopa libertaria distaba mucho de ser un Estado
Nacional autntico.
Esta fue la obra magistral e inconmensurable de los
Radicales, siempre fieles en su ideologa a los
postulados de libertad, igualdad, fraternidad, eficiencia
y pulcritud administrativa que, formulara Ezequiel Rojas
en su escrito = ;RO' D4 79 BO$O, aparecido en el
peridico 4= B9SO del 16 julio de 1848.
Se impone ahora indagar de donde ac, este modesto
campesino barichaleo se dobla de estadista y
coadyuva en la inmensa tarea de modernizar el Estado,
imprimirle eficiencia y limpiarlo de las escorias
coloniales?
En sus estupendas 747O;9S es don Aquileo, quien da
la clave de tan singular peripecia, la cual atribuye al
precioso caudal de experiencias que acumul durante
los frecuentes viajes a Magangue, en que tuvo que
sortear con igual coraje los peligros latentes en la
manigua del Carare y en los raudales del Magdalena, en
cuyas traicioneras aguas perecieron sus hermanos
Pedro y Jernimo.
En el homenaje que se rindi a don Aquileo Parra en
octubre pasado en Barichara, con motivo de la
227
restauracin de su casa natal, a nombre de la Academia
Colombiana de Historia, dijimos lo siguiente:
"Su estirpe mestiza, producto del cruce de sangre
castellana con etnia Gane, le imprimi una
reciedumbre de carcter apreciable desde los aos
mozos, cuando hurfano de padre tuvo que asumir
graves obligaciones de familia, que jams descuid en
su larga vida y que le dotaron de un caudal de
experiencias para sortear toda clase de calamidades e
infortunios no solo en las selvas sinuosas del Carare,
sino en los meandros de la poltica donde tuvo que
apurar con decisin y con coraje el acbar de tantas e
inesperadas defecciones, como tambin el no menos
amargo licor de las deslealtades.
Lo que nadie imagin fue que este improvisado
comerciante que compraba bocadillos y sombreros en
Vlez para venderlos luego de penosa travesa en
Magangu, con ojo avizor estudiaba la geografa
nacional, adivinaba los pasos tortuoso de las ros,
comprobaba las necesidades de las comunicaciones e
iba diseando en su mente el pas del futuro, cruzado
de ferrocarriles, sembrando de escuelas y cultura por
doquier, ufano del respeto a las libertades y del culto
tradicional a la ley y no a la voluntad del dspota.
Y el presidente Albero Lleras Camargo, en su estupendo
discurso de Barichara en 1976, confirma nuestro aserto
cuando afirma:
"Esa existencia ruda, vigorosa, infatigable, casi se
conoca ms por su manitica exploracin de la selva
del Carare, en busca de consolidar la va que dara
salida a la provincia y facilitara el comercio, que por
sus andanzas en la otra selva poltica, llena de insidias,
dificultades y riesgos en que Nez se deslizaba, con
sorprendente suceso, como en su medio natural.
228
Luego aade: ".... Este campesino de Barichara se
haba abierto paso, por toda la vida pblica colombiana,
sin una concesin ni una doblez Ese era el hombre,
cuyas barbas fluidas comenzaban a ser de plata y
habran de convertirse, hasta su muerte, en un smbolo
del perfecto decoro, de la rectitud, del pacifismo, an a
la orilla, o dentro de los propios campamentos.
Y concluye: "...Como Lincoln, Parra debi aprender los
principios de la navegacin en los grandes ros, con el
sentido de las corrientes, los sitios para vadearlas, la
pericia del remero de oficio. Y toda la infinita ciencia de
adivinar los pensamientos de ese pueblo silencioso de
campesinos letrgicos y desconfiados, que no dejaban
asomar al rostro, ni menos llegar a la lengua, la
complejidad de sus pensamientos cautelosos.
Recordemos que Parra, el modesto aldeano que casi a
la fuerza insurge en el palenque poltico, se aplic a
nutrir su intelecto con asiduas y selectas lecturas,
extrajo de sus conocimientos empricos la savia
generosa que le permiti actuar con acierto, tacto y
ponderacin en esa selva poltica que segn Alberto
Lleras est "llena de insidias, dificultades y riesgos.
Por cuanto sus actitudes polticas y personales siempre
fueron francas, rotundas, sin nada sinuoso y sin doblez
alguna, Parra por propio mrito ascendi a la cumbre
de la serenidad propia del verdadero estadista, cuyo
verbo contundente y reposado, sin oropeles oratorios y
siempre al servicio de la verdad, emita fallos definitivos
en cada una de sus intervenciones. Esta la razn para
que en las Asambleas provinciales, en el seno de la
Convencin de Ronegro, en el Congreso, o en los
gabinetes ministeriales, o como jefe del partido en la
oposicin, se le escuchara siempre con respeto, pues
229
no escatimaba el consejo oportuno, sealaba con
acierto el rumbo poltico a seguir, vislumbraba la
actitud prudente y cautelosa a asumir frente a las
dificultades, todo sin desmedro del respeto a la opinin
ajena y sin transigir en materia de fidelidad a las ideas
liberales, siempre profesadas por l con celo, devocin
y cario.

Aquileo Parra, doblado ya de estadista e idelogo se
convirti en figura paradigmtica de la poltica
colombiana, puesto que condens en s la energa del
conductor que no desmaya en la faena, exhibi la
pulcritud del varn austero e incorruptible, hizo gala de
un carcter que no transige en materia doctrinaria, ni
cede en principios de moral, ni se presta a oscuras
componendas de partido.
Esta la razn para que en nuestro discurso de Barichara
dijramos lo siguiente:
"Al asumir la presidencia el 1 de abril de 1876, el
presidente del Senado, doctor Emiliano Restrepo
Echavarra, quiso sealarle pautas para el ejercicio del
mandato. Sin embargo, Parra le record que en 1866
haba dado posesin al general Toms Cipriano de
Mosquera y que las exigencias que haba formulado
entonces, constituan las normas directrices de su
administracin.
Otra e#presi)n paradigmtica de este var)n de
selecci)n, se mani!est) en la entereza
republicana con que a!ront) el con!licto
armado en 6A?: y el es!uerzo constante para
restablecer el orden p5blico, sin vulnerar
ning5n derecho ciudadano, producir
menoscabo al erario, o a!ectar las libertades,
todo hasta el e#tremo de ser tolerante con
230
quienes p5blicamente incitaban a la
subversi)n como 7anuel Nrice&o y Carlos
Golgu2n. 4n el caso de este 5ltimo su
caballerosidad lleg) a l2mites incre2bles, pues
sabedor del lugar donde se tramaban las
actividades subversivas, @arra se neg) a dar la
urgente e inaplazable orden de captura.
@arra llev) la pulcritud y austeridad en el
ejercicio del mando a e#tremos heroicos, pues
en cuanto se enter) que en el Congreso
cursaba un proyecto de ley de honores en su
!avor por su atinada actuaci)n durante la
guerra, lo desautoriz) en mensaje a las
cmaras, de !echa 8? de abril de 6A?? y
cuando en mayo del mismo a&o requiri) de su
secretario del $esoro, el pago de medio sueldo
atrasado y el adelanto de dos ms, para
atender los gastos de su estad2a de descanso
en su hacienda de San Bicente, y obtuvo
respuesta negativa, por prohibirlo el C)digo
"iscal, opt) por solicitar un pr%stamo de 8.FFF
al Nanco de Nogot, con la !irma del doctor
Hos% 9gnacio 4scobar/.
Desde la jefatura del Estado Aquileo Parra se esmer
en mantener el orden pblico y sostener la paz a toda
costa, como la primera de las necesidades sociales,
estimular el progreso, mejorar la enseanza primaria e
impulsar la universitaria, fomentar con equidad las
obras materiales en los Estados y en el orden tico
buscar el apoyo de la opinin ilustrada de la Nacin.
En su discurso de posesin seal como pauta suprema
de su gestin pblica la pulcritud, pues segn la
delicadeza que siempre inspir su estricto criterio: "Los
grandes negocios que voy a administrar no son mis
propios negocios, son los de la Nacin: a ella es, pues,
231
a quien importa prestarme su apoyo, si procedo
honradamente, as como retirarme su confianza si falto
a mi deber.
Slo dos errores polticos detectamos durante su
prudente y meritoria administracin: uno, no haber
ordenado la detencin de Manuel Briceo y Carlos
Holgun, incitadores permanentes y desembozados a
turbar el orden pblico, tal como lo hizo el presidente
Santiago Prez con los periodistas Lino Ruiz y Jos
Mara Samper durante las asonadas de 1875, medida
con la cual se habra evitado la guerra de 1876; y otro,
el no haber seguido el consejo de Manuel Murillo Toro
en el sentido de que nombrara al general Santos Acosta
comandante del Ejrcito vencedor en los Chancos, para
que entrara triunfante a Manizales en vez de Julin
Trujillo, tras del cual llegaron al poder Rafael Nez y
los conservadores.
Retirado del mando Parra no se desvincul de la
poltica, pues en 1880 concert con Rafael Nez un
acuerdo de reforma a la Carta que a la postre fracas,
particip activamente en la eleccin del Presidente
Zalda en 1882 y le dio posesin como Presidente del
Senado. Con don Santiago Prez se opuso tenazmente
a la guerra del 1885, asumi la jefatura del Partido
Liberal para enfrentar el despotismo del Vice-presidente
Miguel Antonio Caro y presidi a Convencin Liberal de
1897, la cual expidi un proyecto de reforma a la Carta
del 86, que sirvi de base doctrinaria a la Reforma
Constitucional de 1910.
Enfrentado a Rafael Uribe por razn de su pacifismo
renunci a la Direccin del Partido y acosado por la
enfermedad viaj a la poblacin de Pacho, donde
falleci el 4 de diciembre de 1900.
Como idelogo Aquileo Parra nos dej lecciones
232
perdurables, pues no cej un pice en el empeo de
institucionalizar desde el poder la democracia liberal en
su forma representativa, luchar contra la discriminacin
social y la educacin dirigida y condenar el latifundio, el
autoritarismo arbitrario y el obstruccionismo mental.
Parra fue figura prominente de aquella plyade de
utopistas que se propusieron reivindicar,
simultneamente, los derechos individuales, los fueros
ciudadanos y ciertas conquistas sociales, sin
menoscabo alguno de las libertades pblicas. Casi todos
ellos procedan de familias modestas, sencillas y
honorables, por ello fueron difanos en ejercicio del
gobierno, pulcros en el manejo de caudales pblicos y
jams fueron arrogantes en el poder.
A fuerza de estudio, austeridad, eficiencia y pulcritud
lograron acceder al poder por virtud y letras con el
propsito de liquidar el pasado colonial e iniciar a la
repblica en la prctica de una modernidad ilustrada,
en donde la idoneidad y el mrito privaban sobre el
arribismo, la incompetencia y la intriga poltica.
Acometieron tareas administrativas tan fecundas e
importantes como racionalizar la economa, sanear las
finanzas, atender puntualmente el servicio de la deuda
externa y estimular la industria y las asociaciones,
hasta lograr que se crearan empresas tan importantes
y de gran proyeccin en la vida nacional, como los
Bancos de Bogot y de Colombia y la Compaa
Colombiana de Seguros.
Pero quiz la medida ms acertada en este orden de
ideas y la cual puede considerarse como una verdadera
revolucin, consisti en codificar y actualizar la
legislacin, cuyo caos denunci Ezequiel Rojas en su
famoso artculo = ;RO' D4 79 BO$O publicado en el
peridico el B9SO en 1848, en los trminos siguientes:
233
"Quiere (el partido liberal) leyes claras, precisas y
terminantes para que con facilidad pueda el comn de
los hombres conocer sus deberes y sus derechos.
Quiere esto porque no existe: = =4C9S=C9S' D4 =
'I4B C;'D 4S I' COS; lo han reconocido y
repetido todos; siendo esta una de las causas de que la
responsabilidad de los funcionarios pblicos sea
ilusoria; de que todo derecho se haga litigioso; de que
no se cumplan las obligaciones que se contraen; de que
no haya seguridad de ningn gnero y de la
desconfianza general.
De manera que, disponer que cada uno de los nueve
Estados Soberanos de la Unin Colombiana se diera su
propia Constitucin y expidiera sus DOC4 COD9COS,
Poltico y Municipal, Elecciones, Polica, Fiscal, Militar,
Fomento, Instruccin Pblica, Beneficencia, Civil,
Comercio, Judicial, Penal y Educacin, para que cada
regin legislara de acuerdo a sus necesidades, imprimir
orden y eficiencia a la importante labor de administrar
pronta y adecuada justicia y a la vez, vislumbrar la
funcin social de la norma jurdica, en vez de constituir
equivocacin o error manifiesto, es uno de los mayores
aciertos que en el orden administrativo y judicial
registran los anales de la repblica.

El historiador Javier Ocampo Lpez en su documentada
obra O$$O 7O;=4S N4'9$4R< SIS 9D4S Y =
C;9S9S 'C9O'= registra as el acierto de los radicales
al descentralizar la justicia y proveer a los Estados de
Constituciones y Cdigos actualizados:
"En el ciclo histrico del Radicalismo se expidieron las
Constituciones Provinciales que se adaptaron a las
realidades de cada una de las regiones. Los Estados
Soberanos legislaron sobre mltiples materias de
acuerdo con sus propios problemas; se disciplinaron
para el autogobierno y para "la participacin
democrtica en el proceso formativo de las
234
instituciones. La educacin fue preocupacin esencial.
El citado escritor Otto Morales Bentez en su ensayo
+D4= C;' C4'4;= 7OS-I4; = ;D9C=9S7O
=9N4;=/ anota con acierto que: "Es admitido por
quienes examinan este perodo, que el radicalismo
liberal tuvo tres directrices bsicas: primera, hacer las
reformas econmicas y sociales indispensables;
segunda, garantizar las libertades pblicas, y tercera,
respetar y exaltar los fueros polticos del individuo, con
un sentido federal indubitable.
Aunque, en realidad, el radicalismo no funcion como
partido poltico en cuanto no conform una agrupacin
permanente y organizada de ciudadanos que se
propone conquistar el poder y desde l realizar un
determinado programa poltico y social, ni constituy
un "sistema poltico como lo denomin Marco Fidel
Surez, en cuanto los radicales en el ejercicio pulcro del
mando no se ajustaron a un proceso sistemtico de
operancia partidista, o a un proyecto poltico
preconcebido, s constituyeron una brillante nmina de
letrados polticos, de tal competencia y de tal altura
mental, que la opinin no vacil en elevarlos a la
categora excelsa de Olimpo, o sea habitantes de la
mansin de los dioses tutelares.
En orden a precisar mejor estos criterios polticos e
ideolgicos, transcribo a continuacin los conceptos
emitidos al respeto en mi obra -I9=4O @;; Y =
9D4O=OCT ;D9C=<
"De lo anterior se concluye que si de acuerdo con los
enunciados de la ciencia poltica no puede asignarse al
radicalismo la categora de partido poltico formal,
creemos que por la calidad mental, la formacin tica y
los mritos intelectuales de cada una de las
individualidades que lo conformaron, estamos en
235
presencia de una autntica escuela filosfica y poltica,
capaz de adivinar la libertad cuando apenas despuntaba
por el remoto horizonte y de vislumbrar la funcin
social de la norma jurdica, en una poca en que la vida
pblica se caracterizaba por la humildad y modestia de
los dirigentes, casi todos provenientes del pueblo
humilde y olvidado.
En efecto, si los hombres del Olimpo Radical, en
opinin de Jos Mara Vargas Vila, venan de abajo, es
decir del estado llano y escalaron altas posiciones
polticas e intelectuales, fue por su talento y sus
virtudes y no por lazos de sangre o atributos de
alcurnia.
No obstante lo dicho, creemos que el radicalismo liberal
del siglo XIX, adems de conformar una escuela
filosfica y poltica, configur una autntica ideologa de
avanzada que, al reaccionar contra el colonialismo en
todas sus formas, propici la apertura hacia la
modernidad y dej su impronta en su admirable gestin
de gobierno. Tal ideologa, en materia econmica y
social, se sustent en los siguientes principios:
anticolonialismo; respeto a la ley; garanta efectiva de
las libertades individuales; justicia recta, pronta e
independiente de los dems rganos; concepcin social
del gobierno, en oposicin al manchesterianismo
econmico; moneda sana; laicizacin de la educacin y
apoyo a la cultura; desarrollo de la provincia a travs
del principio federal y del estmulo a las obras pblicas.
Fieles a estas ideas de cambio, los radicales
persistieron en garantizar no slo los derechos
individuales, sino tambin la igualdad social, porque
intuyeron el fenmeno del mestizaje como instrumento
que aburgues la sociedad patriarcal de la Colonia y de
los albores de la Repblica, y se interesaron en que las
nuevas formas de organizacin jurdica protegieran los
intereses del mayor nmero y no de las minoras
236
criollas, compuestas de latifundistas, burcratas y
comerciantes.
Los Radicales fueron los primeros idelogos que en
Colombia insinuaron el liberalismo social, especie de
humanismo republicano, segn el cual el Estado debe
dar adecuada proteccin a los dbiles ante la
arrogancia de los poderosos. Por esta razn, cuando las
medidas reformistas de los gobiernos radicales
chocaron con los intereses de los latifundistas, del clero
y de los militares, se los tach de romnticos y se inici
una campaa tendiente a preparar a la opinin pblica
para que aceptara como rectificacin a esos proyectos
quimricos, un neoliberalismo de origen ingls y estirpe
spenceriana, que lo encarn Rafael Nez y lo verti en
aquel experimento autocrtico denominado la
Regeneracin.
El citado historiador Ocampo Lpez en la obra atrs
mencionada, analiza as el pensamiento y la accin de
los radicales:
"El Radicalismo colombiano de la segunda mitad del
siglo XIX es una fuerza poltica de dimensiones
profundas, que, a travs de las reformas liberales y de
la Federacin, logr modificar, a fondo, aspectos
fundamentales de la sociedad tradicional. El
pensamiento y la accin de los radicales, alcanzaron
alteraciones drsticas e inmediatas en las instituciones
existentes y plantearon la necesidad de medidas ms
extremas para promover el mejoramiento de las
condiciones sociales, econmicas y polticas. ;adical es
una palabra que viene de la voz latina radi#, que
significa ra2z, la cual est relacionada con la necesidad
de preocuparse de la raz del problema, para hallar la
solucin total e inmediata.
El Radicalismo apoya y se inclina por los movimientos
237
que sostuvieron la libertad de expresin, escrita y
hablada, la libertad religiosa, la de ctedra y la de
pensamiento; es un movimiento antropocntrico
humanstico, que defiende la idea de que "lo humano es
lo esencial y que ha de ser el centro de las ideas y de
la accin de una colectividad. Los radicales desprecian
el autoritarismo, las dictaduras, el orden impuesto con
represin y los convencionalismos. Conciben la idea de
que el hombre existe libremente y no debe ser el
producto de valores morales, anteriores e
independientes a la existencia individual. Las
necesidades colectivas deben ser la gua de la conducta
de los hombres. Ellos, en Amrica y en todo el mundo,
manifiestan actividades reformistas, progresistas, de
evolucin, hacia el mejoramiento de la comunidad y
son profundamente liberales, con acento popular en sus
resoluciones.
En Colombia, el Radicalismo se empe en el
fortalecimiento del civilismo contra el militarismo;
defendi el sistema federativo y el mantenimiento de
las libertades absolutas, que facilitaran el libre ejercicio
de los derechos civiles y polticos. Defendi la laizacin
del Estado y la oficializacin de la educacin, y tuvo,
como eje orientador del gobierno, la Constitucin de
1863, la cual simboliza la plenitud del ideario liberal en
la segunda mitad del siglo XIX.
No podramos culminar este escrito sin hacer algunos
atisbos a la Carta de Ronegro, quiz la ms denostada,
vilipendiada y subestimada de las constituciones
colombianas y en torno a la cual se ha tejido toda una
mitologa que la presenta y descalifica como atea,
promotora de anarqua, mensajera de corrupcin por
introducir la educacin laica e irreformable por exigir
para ello el voto unnime de todos los Estados.

Sea lo primero advertir que el Estatuto de Ronegro, no
238
obstante las incongruencias que presenta como la
reduccin del perodo presidencial a dos aos, la
intromisin del legislativo en el nombramiento de
embajadores y secretarios de estado y quiz el libre
comercio de armas, pasa por ser una de las Cartas
Polticas mejor estructuradas de cuantas se han
expedido durante la Repblica.
Jos Mara Samper, ponderado constitucionalista y
severo crtico de los gobiernos radicales, en su densa
obra D4;4CGO @IN=9CO 9'$4;'O D4 CO=O7N9,
sostiene lo siguiente: "Es incuestionable que la
Constitucin de 1863, expedida para organizar la Unin
federal y "asegurar las conquistas del liberalismo es
una de las ms claras, ms lgicas y metdicas, ms
perfectas que se han dado entre los pueblos de
organizacin federal
Y el historiador Javier Ocampo, a su vez, en la obra
citada, emite este importante concepto:
"Un aspecto que destaca en sus planteamientos sobre
el Radicalismo, es la filosofa de la Constitucin de
1863. Esta, consagra el federalismo. Toma medidas en
lo religioso, vigoriza los derechos individuales, exalta el
valor de las provincias, fortalece extraordinariamente al
parlamento, reduce el perodo presidencial. La
descentralizacin condujo a un buen manejo de los
ingresos por los Estados Soberanos; se fundaron
muchas escuelas; se le dieron recursos a la justicia, con
la creacin de juzgados; y cada regin impuls sus
propias vas. Hubo ms vigilancia del gasto pblico y de
la conducta de los funcionarios. La administracin local,
le correspondi a sus propios hijos.
La Constitucin de Ronegro consagr las libertades, la
inviolabilidad de la vida humana, la libertad absoluta de
imprenta, la de expresar el pensamiento de palabra o
239
por escrito sin limitacin alguna; la de tener armas y
municiones y de hacer el comercio de ellas en tiempos
de paz.
En torno al atesmo de la Carta Poltica en mencin por
no haber invocado el nombre de Dios en el prembulo,
asunto de por s extrao a la estructura constitucional,
nos pronunciamos as en la biografa de don Aquileo
Parra:
"Para cerrar este acpite es oportuno manifestar que la
oposicin conservadora siempre calific de atea la Carta
de Rionegro, dizque por no haber invocado el nombre
de Dios en su prembulo, como si en verdad la
existencia de Dios dependiera de que su augusto
nombre figurara o no en el texto de una constitucin.
Adems, es necio hablar de constituciones o de
gobiernos ateos, puesto que el atesmo es cuestin de
conciencia, o mejor de creencia y por consiguiente no
es procedente, ni racional predicar tal calidad respecto
de los Estados.
Y don Santiago Prez, el Presidente del Librito, en
cuanto acostumbraba llevar un misal debajo del brazo,
en el 7'I= D4= C9IDD'O estampa este
comentario:
"La calificacin de ateos, que se da a los que niegan la
existencia de Dios, no puede con propiedad i justicia
aplicarse a las instituciones que consagran la libertad
de profesar cualquier relijin. La sancin de ese
derecho, sin el cual, como se ha visto, no hai lo que
pueda llamarse verdadera profesin de fe, no es la
negacin de Dios, sino, por el contrario, su acatamiento
por el gobierno en el santuario de la conciencia
individual.
240
Los gobiernos que en algn sentido se podran
calificar de ateos o ms bien de blasfemos, son los que
invocan el nombre de Dios para contrariar su obra,
mutilando en sus dones la libertad e inteligencia de la
criatura humana.
Ahora bien, Justo Arosemena, Presidente de la
Convencin de Rionegro, en su mensaje a los diputados
del 5 de mayo de 1863, con motivo de la sancin de la
Carta "Atea, invoca al Ser Supremo en los siguientes
trminos: "Roguemos al Todopoderoso que ella (la
Carta) sea perdurable; que a su sombra bienhechora se
agrupen unidos todos los Estados colombianos; que
busquen su noble proteccin los hijos de todas las
relijiones, y que a su amparo formemos una
nacionalidad grande, rica, poderosa y feliz.
Ante semejante expresin de fe y de "teismo slo nos
resta exclamar, loor y gloria a aquellos diputados
"ateos que invocaron al Todopoderoso para que su
Constitucin fuese perdurable.
Y en cuanto al mito de la Carta irreformable, procede
advertir que los Presidentes Santos Gutirrez en 1868 y
Manuel Murillo Toro en 1872 formularon serias
propuestas de Reforma a la Carta del 63 y que el 30 de
mayo de 1876 el presidente Aquileo Parra sancion el
nico Acto reformatorio de dicha Constitucin, expedido
por el Congreso y ratificado unnimemente por el
Senado de Plenipotenciarios de los nueve Estados de la
Unin.
De manera que ni tanto honor ni tanta indignidad para
un Estatuto Orgnico que permiti gobernar con tino y
con acierto a esclarecidos mandatarios, entre su
expedicin en 1863 y 1878 y que fue abrogado
cnicamente por Rafael Nez en 1885, no obstante
haber jurado su respeto y acatamiento el ao anterior,
241
cuando asumi el mando ante el Congreso Nacional.
Sea esta la oportunidad de agradecer a los
organizadores de este foro ideolgico, tan rico en
enseanzas y de tan exquisito sabor democrtico, el
espacio que se nos brind para reflexionar sobre la
trayectoria histrica del Partido Liberal colombiano y
demostrar, a la vez, que la colectividad exhibe un
pasado honroso y que si aspira a recuperar el favor
popular debe retornar a las fuentes nutricias de sus
fundadores, asimilar las doctrinas de los patricios del
radicalismo, desdear el populismo, proscribir el
clientelismo, rechazar los sofismas neoliberales y
asumir la causa de los humildes y desposedos, para
que as la democracia, como gobierno del pueblo, por el
pueblo y para el pueblo, segn el enunciado de Lincoln,
no desaparezca de la faz de la tierra.

La gravedad del momento poltico que confrontamos,
nos incita a meditar sobre la premonicin del Presidente
Alberto Lleras Camargo, quin al concluir su Oracin en
Barichara expres el vivo deseo de "que la Providencia
nos vuelva a dar hombres como Aquileo Parra, y tal vez
que nos preserve de los caminos tortuosos de otras
regeneraciones, porque la conducta arrogante y el
autoritarismo de algunos ministros del actual rgimen
son signos evidentes de que se insina otra
Regeneracin tortuosa, cuyos rigores habrn de
erosionar la futura estabilidad democrtica de la
Nacin.
La inminencia de este riesgo impone la unidad del
partido, su retorno a las fuentes ideolgicas, su
renuncia al clientelismo y su disposicin irrevocable de
ejercer una vigorosa accin proselitista proclive a
eliminar la pobreza, a convertirse en opcin de poder, a
imprimir dimensin social a sus ejecutorias, a reformar
el aparato estatal y ponerlo al servicio de la satisfaccin
242
inaplazable de las necesidades de los menesterosos.
Con este propsito invocamos el espritu de Aquileo
Parra, ese mestizo de dura piedra, tallado por su pueblo
con cinceles de grandeza en la roca de crear, extrada
con esfuerzo y amor de las inagotables canteras de la
Historia y cerramos este opsculo con las mismas
frases tomadas del eplogo de nuestra biografa de
aquel insigne repblico:
"Sea propicia esta conmemoracin del centenario de la
muerte de don Aquileo Parra para que el Partido Liberal
colombiano, en honor a su memoria, supere la honda
crisis que lo afecta, retorne el ideal en sus fuentes
nutricias, rescate los principios tutelares que inspiraron
la ideologa radical, renuncie al populismo neoliberal,
proscriba la clientela y el halago de su actividad
proselitista, torne a ser el partido del pueblo y ajuste su
conducta a la tica y a la esttica que con gran seoro
e intensidad nos legaron los abuelos radicales.
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244
SALVADOR CAMAC;O ROLDEN:
+N RADICAL *+E DEDIC S+ PENSAMIENTO < S+
ACCIN A FAVOR DE LA MODERNI)ACIN
DEL PA3S
Lzar Me70a Aran'.
Antioqueo, Abogado de la Universidad de Antioquia, diplomado en
derecho Administrativo en la Escuela Nacional de Administracin
en Alcal de Henares y Doctorado en Administracin Pblica de la
Universidad de Pars; Presidente de Proexport y de Unibn;
gerente de la Empresa de Energa Elctrica de Bogot; Director de
Impuestos Nacionales y de Proantioquia; actual codirector del
Partido Liberal Colombiano
Cada cierto tiempo - no con frecuencia - suelen surgir
en el seno de la sociedad personas que dejan la
impronta en su generacin y se convierten en
paradigma de sus contemporneos y de los que
vendrn posteriormente. Se trata de individuos dotados
de un espritu notable, que, adems, poseen dos
facultades escasas: son grandes curiosos, atentos
observadores de todo cuanto ocurre en su mundo y en
su entorno, y tienen a su haber una extraordinaria
capacidad para seleccionar lo importante y emitir
juicios de valor pertinentes sobre ello.
La mayora de los radicales colombianos ms
destacados eran tericos y hombres de gobierno. Entre
los idelogos los ms conocidos fueron los hermanos
Jos Mara y Miguel Samper. El primero se dedic al
anlisis del orden institucional burgus y el segundo
ocup sus mejores pginas en explicar el alcance del
liberalismo. Ambos entregaron a sus compatriotas y a
la posteridad los ms slidos escritos sobre las ideas
radicales en Colombia.
245
Entre otros pensadores del radicalismo sobresalieron
Manuel Murillo Toro ( tambin gobernante en dos
ocasiones), Florentino Gonzlez, Anbal Galindo, Felipe
Zapata, Rojas Garrido, Felipe Prez, Jos Mara Plata,
Santiago Perez y Santiago Triana. Todos ellos, con sus
anlisis y a travs de la participacin en algunos de los
gobiernos y grupos parlamentarios radicales,
contribuyeron a profundizar en las causas de los
problemas colombianos y a sugerir iniciativas de
cambio.
La que se llam la Generacin Radical o Neogranadina,
nacida en tiempos de nuestra independencia, tuvo
entre sus miembros a muchos seres brillantes e
inteligentes. Es cierto que la situacin que les toco vivir
- la construccin de un pas con elementos
diferenciadores y propios - incitaba su capacidad y
retaba su imaginacin. Pero, adems, es indiscutible
que entre ellos se contaban numerosos los que
conocan a Colombia y saban analizarla con propiedad.
Adicionalmente muchas de estas personas pertenecan
a la elite de la sociedad granadina y haban tenido el
privilegio de formarse en las mejores instituciones
nacionales, adems de conocer realidades y pases
extranjeros.
El menos terico de los radicales fue sin duda Salvador
Camacho Roldn. Todos los conceptos de su activo
intelectual evidencian un profundo conocimiento de la
realidad, derivado del hecho de haber desempeado
oficios vinculados con la propia actividad econmica.
Camacho, en el fondo, era un comerciante avezado que
haba estudiado con mucha atencin la mayora de los
problemas del pas y que vislumbraba, con base en
conocimientos de autores y contextos extranjeros,
horizontes de renovacin para su patria. Sin hombres
del perfil y la calidad de Camacho Roldn, los radicales
246
hubieran carecido de la mentalidad prctica que les
permiti aterrizar los procesos de cambio iniciados en
1850.
Camacho Roldn ejerci influencia notoria en empresas
de carcter intangible y material. Fue hacendado,
comerciante, economista y socilogo, periodista,
profesor universitario y crtico literario. Dej vigorosos
y originales documentos sobre las tensiones sociales de
su tiempo y discurri con propiedad sobre los profundos
problemas financieros del pas. Como constituyente,
ministro de Estado, encargado del poder ejecutivo,
representante, senador y candidato a la presidencia,
Camacho - nacido en Nuncha, Casanare, en 1827 -
brill con lujo de competencia y mximo desvelo.
Conoci el pas al detalle ( muchas veces a pie) y viaj
por el viejo continente y Europa. De sus viajes dej
siempre escritos maravillosos.
Camacho no fue una figura poltica estelar. No obstante
que ocup varias dignidades pblicas, estuvo lejos de
ser un Mosquera o un Nez. Tampoco, a pesar de ser
un atildado escritor, usuario de una prosa correctsima,
exenta de retrica y adornos, lleg a emular a un
Gutirrez Gonzles o a otro clebre literato de su
generacin. Fue, sin embargo, una figura nacional de
primer nivel por su conocimiento y carcter, pero,
fundamentalmente, por haber influido
considerablemente en su tiempo. La curiosidad de
Camacho era proverbial entre sus conocidos. Ello
explica que se haya preocupado de temas tan variados
como las barras de la desembocadura del ro
Magdalena, el mobiliario santafereo en 1870, los
precios de los vveres en los mercados domsticos y las
ltimas novedades de la literatura colombiana. Hablar y
escribir sobre esas particularidades no le impeda seguir
de cerca la historia y el pensamiento poltico europeo o
247
indagar sobre las causas primarias del atraso y la
subcultura del pas.
Camacho hered el carcter y el espritu liberal de su
progenitor. Fue ste nada menos que miembro del
Congreso Constituyente de Ccuta y del Congreso
Admirable de 1830. En el primero se aprob la
liberalsima Constitucin del ao 1821; en el segundo
se nombr un presidente diferente de Bolvar y se dio
comienzo a nuestra organizacin despus de expirar en
la prctica la Gran Colombia. La trayectoria del padre
se replic en el caso del hijo, cuando ste ocup una de
las sillas de la Convencin de Rionegro de 1863.
El destierro del padre, de 1841 a 1846, oblig a
Camacho Roldn a asumir las cargas de su familia, por
lo que tuvo que combinar, a los catorce aos, sus
estudios con el trabajo de ferretera. A pesar de la
adversidad, se quera graduar de abogado, para lo cual
hizo esfuerzos ingentes que traeran satisfacciones en
1847, cuando se doctor en jurisprudencia. El primer
oficio que ocup fue el de juez parroquial de la
Catedral. En los prximos tres aos ocup cargos de
nivel medio y superior en el rea de las rentas,
llegando a ser, en 1857, Director General de Rentas (la
DIAN actual). Esta experiencia lo habilitara
ulteriormente para ser un experto conocedor de la
Hacienda Pblica nacional, tema en el que brillara
hasta ocupar el cargo de mayor jerarqua como
Secretario de Hacienda, durante el gobierno del General
Eustorgio Salgar. Conjuntamente con Miguel Samper,
Camacho fue el mayor especialista en el ramo de la
tributacin durante el perodo del radicalismo, hasta la
dcada de los aos noventas. Su cultura tributaria la
combinara con un profundo conocimiento de las
necesidades materiales de la nacin y de los Estados
provinciales. Con este acervo de conocimientos pudo
en su tiempo hacer proposiciones muy sustentadas
248
sobre el nivel de las rentas y gastos nacionales. Esta
virtud debe considerarse muy excepcional y valiosa, si
se tiene en cuenta que en aquel entonces era muy poco
lo que exista de informacin estadstica y de cuentas
nacionales y regionales.
El ao de 1852 comenz la vida poltica del doctor
Camacho Roldn cuando fue llamado a ocupar la
Gobernacin de Panam. Despus de este empleo entr
a la Cmara de Provincia de Bogot, a la Asamblea de
Cundinamarca, a la Cmara de Representantes, al
Senado de la Repblica y a la Convencin de Rionegro.
Entre diciembre 21 de 1868 y enero 3 de 1869, durante
la administracin de Santos Gutirrez, desempe el
encargo de presidente de la repblica.
En la segunda parte de su vida pblica, Camacho
ocup, entre 1870 y 1878, las secretaras de Hacienda,
Tesoro y Relaciones Exteriores. Durante ese tiempo
volvi a la Asamblea de Cundinamarca y al Senado de
la Repblica. En particular fue en la cartera de hacienda
donde pudo la imaginacin de Camacho hacer los
mejores aportes. Ms adelante precisaremos en forma
detallada esta labor.
Camacho escribi a raudales durante su vida. Adems
de sus ensayos ms conocidos - a los que haremos
especial alusin - colabor con numerosos escritos en
diarios del pas, entre los que se destacan El
Neogranadino y El Tiempo. Fund, adems, varios
peridicos, tales como El Siglo, La Reforma, La Paz, El
Agricultor, La Opinin y La Unin. La generacin de
Camacho fue de grandes escritores, como Gregorio
Gutirrez Gonzles, Miguel y Jos Mara Samper,
Emiro Kastos, Manuel Uribe Angel, Manuel Pombo y
Jos Mara Rojas Garrido. Camacho era, adems, un
lector impenitente. l mismo cuenta que descansaba
leyendo poesas y novelas de Zorrilla, Espronceda,
249
Alejandro Dumas, Walter Scott, Eugene Su y Charles
Nodier.
Adems de sus memorias de Hacienda, Camacho
escribi sus Memorias (1923), Notas de Viaje (1890) y
Escritos Varios ( 1892). La mayora de estas obras han
sido reeditadas posteriormente, aunque se consideran
de difcil consecucin.
Agnstico irreductible y en paz con su conciencia,
Camacho Roldn, sin reclamar auxilios espirituales,
dej de existir el 19 de junio de 1900 en su Hacienda El
Ocaso, Municipio de Zipacn.
Vista la trayectoria de Camacho Roldn, se puede decir
que su nombre y su obra estn asociados en Colombia
a la fundacin del pensamiento sociolgico; al
surgimiento de los estudios econmicos sobre el
comercio, la industria y la agricultura; a la
estructuracin moderna del Estado nacional y a la
proyeccin y construccin de grandes obras de
infraestructura. En todas estas materias el aporte de
este compatriota notable fue decisivo. Pocas veces un
hombre pblico puede influir tanto en su tiempo y en la
historia de su nacin.
IV K = Ca&ac$ Rldn / el #en!a&ien.
!cil"'ic cl&1ian
El 10 de diciembre de 1882, en clebre conferencia
dictada en la Universidad Nacional durante el acto de
distribucin de honores a los alumnos, Camacho dej
establecida, por vez primera en el pas, la necesidad de
estudiar nuestra realidad interna con base en un
pensamiento sociolgico propiamente nacional, sin
recurrir a la utilizacin de herramientas cientficas de
250
otros contextos y valindose exclusivamente de
nociones y reglas extradas de la domstica
problemtica social.
Antes de Camacho, nadie haba evolucionado hasta ese
punto. Algunos analistas del proceso colonial, al sacar
conclusiones sobre los problemas de nuestra patria, se
haban basado en principios y conceptos de la
sociologa europea. Otros, como Antonio Nario y Pedro
Fermn de Vargas, haban llegado en forma intuitiva a
ciertas conclusiones verdaderas sobre aquel perodo.
Fue sta una fase no consciente del pensamiento
colombiano, cuyas conclusiones se aproximaron a la
verdad por mera aproximacin, sin que mediara el
examen riguroso de causas y efectos sociales de
nuestro medio. No por eso, sin embargo, debemos
dejar de reconocer valor a los conceptos de Nario y
Vargas, dos observadores prodigiosos de nuestra
compleja realidad.
Para Camacho, " Ni el hombre ni las sociedades son
obra de la casualidad, ni viven sometidos al imperio de
leyes caprichosas y variables; al contrario, hay para
stas una marcha histrica arreglada y solemne que las
hace recorrer vas tan precisas como las grandiosas
elipses en que los cuerpos siderales se mueven dentro
de sus rbitas eternas.................... Estos pueblos
americanos - sigue reflexionando el autor -, surgidos
recientemente a la luz de la historia sin tradiciones bien
conocidas, a impulso de un esfuerzo revolucionario,
necesitan ms que ningunos otros (sic) estudiar las
leyes fisiolgicas que presiden eternamente a la vida de
los seres colectivos como a la vida de los seres
individuales; investigar sus orgenes; observar los
materiales de que estn compuestos; determinar las
afinidades que los agrupan y los elementos
heterogneos que pueden contribuir a disolverlos;
apreciar las tendencias fsicas, intelectuales y morales
251
de sus diversas poblaciones, y marcar para darles
cauce ancho y profundo, la direccin de las corrientes
que la naturaleza social del hombre, modificada por las
acciones geolgicas y climatricas de la corteza
terrestre, determinan entre las varias familias de la
especie humana . Investigar las causas de estas
diferencias enormes, tanto en los orgenes geolgicos
de la especie humana como en las fuentes etnolgicas
de las razas; en la formacin psicolgica de las ideas y
de las creencias comunes, como en la derivacin moral
de los sentimientos; en los perodos de quietud, cuan
se forman las costumbres por un procedimiento
semejante al de precipitacin inconsciente de las
molculas slidas al fondo de los lquidos, y en las
pocas de agitacin y de lucha, en que nacen las
instituciones por medio de movimientos mas o menos
conscientes de la inteligencia y de la voluntad, tal es,
en compendio, el teatro de los estudios
sociolgicos........
Segn Salvador Camacho, la lucha incesante mantiene
el equilibrio entre los reinos y las especies. La armona
exterior es solo consecuencia de la lucha interna,
encarnizada, que reina en el interior de la vida. En este
combate triunfa el ms fuerte: la fuerza fsica,
intelectual y moral. Abstenerse de luchar es morir. El
hombre y las sociedades viven en el seno de la guerra
universal. Camacho, ciertamente, se muestra en este
concepto muy influido por Darwin
Sostiene tambin el autor que es factor esencial en las
naciones la comunidad de lengua, pero que la
"necesidad de producir en comn cre las bases de la
comunidad. La agricultura - agrega - hizo posible la
constitucin de la familia. La nacionalidad es producto
de la historia. Los pueblos americanos menos influidos
por la tradicin histrica dan lugar a fenmenos
sociolgicos que la ciencia europea no puede explicar.
252
Hay, por tanto, una sociologa especial en Amrica que
debe desarrollarse con independencia de las teoras
europeas. Sin la inmigracin negra, por ejemplo, - dice
Camacho - no hubiera sido posible la colonizacin
espaola.
Para Luis Edurado Nieto Arteta, la primera jornada de la
sociologa de Camacho est integrada por " la tendencia
objetivista hacia el descubrimiento cientfico de las
condiciones que han producido los hechos sociales .
Segn el socilogo barranquillero, " es natural que
actualmente nos sintamos tentados a sonrer
malvolamente al verificar la insistencia con la cual
nuestros autores se empecinan constantemente a su
metodologa causalista. Pero en aquella poca -
mediados del siglo pasado - esa metodologa
representaba la afirmacin fundamental y valiosa en la
va hacia el descubrimiento de las realidades sociales
americana .
Como colofn de todo lo dicho conviene traer a
colacin un ltimo prrafo del autor que analizamos, lo
que nos permite cerrar esta seccin sin dejar dudas
sobre el alcance determinante del aporte cientfico de
este pensador colombiano:
"........... estas naciones americanas menos dominadas
por la tradicin histrica y ms influidas por causas
desconocidas antes, dan lugar a fenmenos
sociolgicos que la ciencia europea quiz no puede
apreciar debidamente, por falta de observacin
inmediata y ausencia de experimentacin personal.
Estas circunstancias, sea dicho de paso, constituyen
una de las dificultades de nuestros problemas sociales y
polticos, cuando con mentes educadas en el
pensamiento europeo, pretendemos apreciar hechos
complejos en que entran como factores la tradicin y
253
la herencia fisiolgica de nuestros antepasados
americanos .
Para ilustrar el riesgo de hacer anlisis social sin
recurrir a una sociologa propia, Nieto Arteta hace una
consideracin sabia. Para l, " Es humanamente
comprensible que si la realidad econmica de la colonia
es analizada desde Espaa, desde un elevado mirador
peninsular, se sienta el historiador muy tentado,
especialmente si es espaol, a afirmar la existencia de
una hipottica y realmente inexistente poltica
colonizadora. Y adems es tambin muy comprensible
que en el estudio de las realidades histricas de la
Amrica colonial sobrestime la forma legal de la
economa, creyendo que indgenas y campesinos
tuvieron un apoyo decidido y una proteccin franca por
las autoridades virreinales. Ms, infortunadamente, un
estudio exacto y objetivo de la economa colonial y de
la Amrica castellana en la poca de la sujecin a la
metrpoli, solamente puede realizarse abandonando el
simple estudio formal de aquellas ordenanzas, reales
rdenes, etc., que parecen inspirarse en una proteccin
constante del indio y del campesino .
Una afirmacin tan autorizada y clara como la que
acabo de copiar en su concepcin textual, da la medida
perfecta del gigantesco aporte de Camacho Roldan a
la concepcin y desarrollo del pensamiento cientfico-
social colombiano.
IV K @ La! refleLine! de Ca&ac$ Rldn !1re
finanza! #(1lica!, c&erci, ind(!.ria /
a'ric(l.(ra
Como lo vimos anteriormente, el tema econmico en el
que ms descoll Camacho Roldn fue el de la hacienda
254
pblica. Su carrera de ascenso como funcionario de
rentas y su participacin en los niveles de jerarqua
ms destacados de la organizacin fiscal nacional le
permitieron brillar en esta disciplina y formular
propuestas trascendentales para el arbitramento de
recursos y su manejo con eficiencia desde las esferas
pblicas. No obstante que Camacho solo tuvo en este
campo una participacin preponderante durante el
gobierno de Eustorgio Salgar, su concurso fue
demandado por muchas de las administraciones
radicales, en las que particip brindando sus luces y
colaborando en la concepcin y redaccin de las
principales normas expedidas.
En la Secretaria de Hacienda de la Administracin
Salgar, considerada esta ltima como una de las ms
pacficas y fructferas de la segunda mitad del siglo XIX,
Camacho brill con luz propia dejando a su paso una
estela de grandes logros.
El aporte mayor de su gestin tuvo que ver con la
cultura econmica del pas, especialmente en lo
relacionado con la economa poltica: Camacho fue el
primer ministro colombiano que subray la ntima
relacin entre el Estado y el crecimiento econmico. Par
l, era vital la bsqueda de canales y vas que
condujeran al crecimiento, que llevaran riqueza al pas.
Hoy esta enseanza suena comn y trivial, pero en
aquel entonces era enormemente renovadora. Gracias
a ella el Estado dejaba de ser un simple empleador y se
converta, por el privilegio de influir en la economa, en
un actor protagnico del progreso y del bienestar.
Siempre, a lo largo de todas sus gestiones pblicas y
privadas, Camacho defendi y promovi con
entusiasmo lo que estuviera enderezado a favorecer
empresas que generaran crecimiento econmico.
255
El criterio anterior era para Camacho Roldn
inseparable de los derechos y anhelos del individuo. En
ese sentido defendi la riqueza como condicin de la
liberacin y dignidad del hombre. Acertadamente
razonaba sobre el tema expresando que "La libertad
consiste en la facultad para disponer de s mismo; en la
ausencia de condiciones de dependencia de un hombre
hacia otro hombre. Y esta libre disposicin de s mismo
jams ha podido existir para las multitudes en los
pases pobres y atrasados; la pobreza ha engendrado
siempre la servidumbre, que ha pasado de las
relaciones sociales a las instituciones pblicas con los
nombres muy conocidos de amo y esclavo, colono y
seor feudal, patrono y cliente, noble y pechero,
acreedor y deudor, pobre y rico. La riqueza
generalmente difundida ha sido el ms poderoso agente
de emancipacin de los pueblos; el que vive de su
trabajo no necesita del apoyo ajeno, y mucho menos
estar dispuesto a sometrsele; el que ha acumulado
un capital puede vivir de sus rentas y pensar en
adquirir instruccin o en darla a sus hijos; el que se
basta a s mismo no necesita codiciar los bienes ajenos,
ni pensar en perturbar la felicidad de los
dems. ..................... Riqueza pblica es
independencia, es libertad, es educacin, es moralidad.
La miseria pblica es un peligro social................. Solo
a la sombra de la comodidad y del trabajo pueden
germinar en paz las ideas de renovacin social; en los
pueblos industriosos las ideas pueden esperar; en los
pueblos pobres falta la paciencia, las ideas
reformadoras se envenenan con los dolores de la
miseria, se enturbian con las ambiciones no satisfechas,
y estalla en cataclismos destructores lo que solo
debiera ser renovacin benfica y tranquila de la
sociedad .
Siendo para Camacho fundamental la generacin de
crecimiento econmico, se le vio en su condicin de
256
Secretario de Hacienda, entre 1870 Y 1872,
promoviendo proyectos ntimamente vinculados con la
produccin de riqueza. Dichas acciones fueron las
siguientes:
Participacin (por primera vez en la historia) de
Colombia en ferias y exposiciones internacionales;
Realizacin de las primeras expediciones a Casanare y
San Martn, en busca de recursos naturales;
Primer estudio exhaustivo sobre la produccin y el
consumo de nuestros frutos de exportacin;
Primeras gestiones del Colombia para obtener
tratamiento comercial favorable de los pases
compradores de productos colombianos.
Volvamos a insistir con un argumento anterior. Estas
iniciativas parecen hoy comunes en toda gestin
pblica econmica. Sin embargo, hace 130 aos eran
profundamente renovadoras. Al ponerlas en accin,
Camacho Roldan era consciente de que el pas y su
Estado no podan vivir exclusivamente de sueldos y de
tributos, como haba sido la constante en la colonia y
en los primeros gobiernos, sino que se requera, sin
dilaciones, buscar fuentes de produccin de riqueza
para ponerlas rpidamente en condiciones de
produccin.
En el campo de las obras pblicas propiamente dichas y
sin perjuicio de las acciones de mantenimiento
regulares de toda infraestructura, las principales obras
ejecutadas durante la administracin de Camacho
Roldn en el Gobierno Salgar fueron las siguientes:
Camino del Cauca al Pacfico; Arreglo de los caos de la
cinaga de Santa Marta; escollera de Boca Grande;
257
ferrocarril de Barranquilla a Sabanilla; camino de
Boyac al ro Magdalena; colonizacin de la Sierra
Nevada de Santa Marta; navegacin por vapor en el ro
Meta; programa de alumbrado pblico a gas; servicios
de telegrafa.
En la Memoria de Hacienda del perodo 1870- 1872, el
secretario Camacho Roldn hizo un sesudo anlisis
sobre la situacin de la tributacin y rentas pblicas de
la nacin.
Comparando la tributacin del pas con la del resto de
pases de Amrica Latina, encontr el secretario que la
carga tributaria de Colombia era de las ms bajas del
continente, siendo solo superada por Honduras. Esto
sealara que la desgravacin realizada en los primeros
gobiernos liberales y radicales, del 50 al 70, fue algo
excesiva y que de los abusos del sistema de exacciones
de la colonia espaola se pas con el tiempo a un
Estado no fiscalista, con poca capacidad de recaudo de
rentas. Mientras en el Per un habitante pagaba
anualmente al fisco $12,50 y en Inglaterra $11,60, en
nuestro pas dicho pago estaba por debajo de un peso.
Camacho propona para remediar la situacin un tributo
directo del 1 /2500 % del valor de las propiedades
races, para repartir por mitades entre la nacin y los
Estados de la Unin. Ya Murillo Toro - como vimos -
haba defendido la tributacin nica y directa, cuya
implantacin tuvo que superar a travs del tiempo la
oposicin de muchos colombianos y la ausencia de una
informacin adecuada en la que pudiera
fundamentarse.
Para hacer la anterior propuesta, el alto funcionario
estudi exhaustivamente la tributacin nacional y la de
cada uno de los Estados provinciales. El esfuerzo
tributario promedio en las 9 provincias era de $ 0.67
258
centavos / habitante y la renta #er c#i.a en la nacin
era de $ 0.99 centavos / habitante (rentas $2.883.758
y habitantes 2.900.000).
El anlisis de las cuentas y rendimientos de la hacienda
pblica llev a Camacho Roldan a demandar
perentoriamente que el Estado se abstuviera de realizar
actividades empresariales. Para sustentar su posicin
se bas en los desastrosos resultados que haban
tenido las operaciones del Estado en el gobierno de
Mosquera, cuando se particip con recursos pblicos en
las actividades de transporte a vapor por el ro
Magdalena. Ese gobierno haba gastado $ 240.000 en
dichas actividades, lo que fue considerado por el
secretario del Presidente Salgar como un cruel
despilfarro en un pas tan pobre como el nuestro.
Anticipndose cien aos a la evolucin de la teora
constitucional, Camacho insisti en su memoria de
hacienda y en sus intervenciones oficiales en la tesis de
disminuir la ingerencia del poder legislativo en la
asignacin y manejo del gasto pblico. El secretario
consideraba nefasta esa intervencin, que muchas
veces se fundamentaba en razones polticas y
personales, completamente divorciadas de los
verdaderos intereses de la comunidad. Al agitar esta
bandera estaba adelantndose a la idea que fue casi de
unnime recibo alrededor de 1970, cuando muchas
reformas constitucionales en el mundo procedieron a
entregar mayor poder a la rama ejecutiva del poder
pblico, restndole al parlamento funciones
presupuestarias de iniciativa del gasto. Ya presagiaba
Camacho en 1870 el dao moral y poltico que
provocaran las cmaras legislativas con su
participacin en la asignacin del gasto pblico en el
pas, que fue por muchos aos una realidad en
Colombia, especialmente en relacin con los llamados
auxilios parlamentarios.
259
Camacho Roldn tuvo mucha ingerencia en la creacin
del Banco de Bogot, que entr en operaciones el 24 de
noviembre de 1870. La iniciativa para su creacin
surgi directamente de l, quien ofreci a los gestores
de la nueva institucin financiera tres condiciones que
fueron definitivas para el inicio de actividades:
Depsito de los fondos del crdito interior hasta el
momento de hacer los pagos a los acreedores
nacionales;
El cobro de las letras giradas de las aduanas en pago
de derechos de importacin;
El giro de letras sobre la renta a que tiene derecho la
repblica en la empresa del Ferrocarril de Panam.
Para juzgar la bondad y oportunidad de la medida
anterior es necesario insistir - tal como se hizo en
casos anteriores - en la conveniencia de hacer
composicin de tiempo. En efecto, fundar un banco en
la actualidad quizs sea muy importante, aunque no
trascendental; hace 130 aos, apenas pasados
cincuenta de la independencia, era una medida
definitiva para el surgimiento y consolidacin del sector
financiero y el futuro econmico del pas.
Adems de los asuntos financieros Camacho se desvel
por estudiar el tema del intercambio comercial, tanto
nacional como internacional. Sobre este particular tena
muy bien concebidos los alcances del concepto de
eficiencia econmica y haba intuido, en forma casi
autodidacta, no solamente la nocin clsica de ventaja
comparativa sino tambin la ms moderna de ventaja
competitiva. Camacho procesaba mucha informacin
econmica de otros pases y conoca perfectamente las
fortalezas y debilidades del pas en materia de comercio
260
internacional. Haba hecho anlisis sobre los costos de
produccin de muchos de nuestros productos y saba
cuales tenan posibilidades de ser exportados y cuales
no. Sigamos sus propios comentarios en estos temas. "
La necesidad de vas de comunicacin es ya cuestin de
ser o no ser. Hoy no se puede producir ms de lo que
se produce por falta de salidas y de cambios. No se
puede producir ms por falta de medios para introducir
mquinas, ese elemento econmico que proporciona a
un tiempo la abundancia y la baratura, y remplaza los
brazos humanos donde estos escasean o son caros. Ya
empezamos a sentirnos derrotados en los mercados
europeos por la competencia que en los frutos
intertropicales nos hacen la India Inglesa y las islas de
la Malasia. Ya nos estamos quedando atrs de todo el
mundo, y sobre todo de nuestros vecinos ( excepto
Venezuela, que, sin embargo, tiene condiciones de
acarreo naturales muy superiores a las nuestras) en
materia de progresos materiales .
" Chile tiene construidas o en construccin ms de
trescientas leguas de ferrocarriles y muchos caminos de
ruedas. El Per tiene otro tanto. Costa Rica ha
empezado un ferrocarril desde sus cuatro grandes
poblaciones hasta el Atlntico, fuera de tenerlas
comunicadas ya por un camino de ruedas. Honduras
est cruzando de norte a sur toda la extensin de su
suelo con una va frrea interocenica. Mxico est
concluyendo su ferrocarril de la capital a Veracruz en
una extensin de cerca de cien leguas.........................
Solo nuestros Estados del interior no han dado un solo
paso de progreso material en cincuenta aos, si se
exceptan algunas trochas (que todava no llamar
caminos); catorce o quince leguas en el Estado de
Cundinamarca, poco ms de cinco en el de Santander,
y dos o tres en el de Antioquia. Nuestras poblaciones
considerables del interior estn situadas por trmino
medio a treinta leguas de los ros navegables y a ciento
261
cincuenta del mar. Los frutos de la agricultura tienen,
para salir al ocano, un gasto de $5 por carga hasta los
ros y de otros $5 hasta el mar, o sea $10 por cada 120
kilmetros, u ocho centavos por kilmetro en gasto de
traslacin. Resulta aqu que los productos cuyo valor no
llega a $0.25 por kilogramo, son de imposible
exportacin por los Estados interiores. En este caso se
encuentran precisamente todos los cereales, los
diversos productos de la caa de azcar, las calidades
inferiores de tabaco, todas las sustancias textiles,
inclusive la lana y excepto la seda, las maderas y
resinas de los bosques, el queso, la mantequilla y las
carnes preparadas o secas. Nuestros frutos agrcolas
resultan recargados en los mercados europeos con el
precio de los transportes interiores, en ms de un cien
por cien sobre su costo primitivo, y con ello nos es
imposible resistir la competencia del Asia y de las
grandes Indias Orientales en el consumo del antiguo
mundo .
Habiendo sido el de las exportaciones el sector que
jalon la economa colombiana en la segunda parte del
siglo XIX - hasta la crisis que empez en la dcada de
1870 - y no existiendo en el gabinete ministerial
carteras especializadas para asumir el manejo
econmico sectorial y especializado, se entiende
perfectamente la razn de la gran cuota de
responsabilidad que caba a los Secretarios de Hacienda
de los gobiernos radicales y en especial la enorme tarea
que le correspondi al secretario Camacho Roldn en el
tema del comercio internacional. Lo anterior era todava
ms trascendental si se tiene en cuenta que el
impuesto de aduana era la renta ms importante de la
hacienda pblica de aquel tiempo, por lo que una
reduccin del nivel del comercio internacional llevaba
necesariamente problemas de ndole fiscal.
262
Los historiadores de la hacienda pblica colombiana en
el siglo XIX coinciden en sealar a Camacho Roldan
como uno de los ministros de hacienda ms brillantes
del perodo radical. Su vasto conocimiento del tema
tributario y de finanzas pblicas, pero sobre todo la
informacin detallada sobre la geografa y economa del
pas, le permitieron destacarse en el gobierno de Salgar
y ser odo y consultado por la casi totalidad de los
dems gobiernos de la poca.
Malcl& Dea!, slido y apreciado historiador britnico
que ha dedicado algunos de sus libros al pasado de
nuestra nacin, en un opsculo que discurre acerca de
los problemas fiscales colombianos del siglo XIX,
recurre a las cifras y nociones de Camacho Roldan para
sustentar la mayor parte de los conceptos de su
monografa. No es objeto de este trabajo entrar a fondo
en el asunto de la fiscalidad decimonnica colombiana.
Sin embargo, conociendo lo riguroso y objetivo de Deas
en todos sus trabajos de historia, le quedan al lector
del ensayo citado dos grandes verdades y conclusiones:
la primera es que Colombia en el siglo XIX era un pas
pobrsimo, con un Estado pauprrimo; la segunda es
que Salvador Camacho Roldn era el colombiano que
mejor conoca y analizaba las condiciones de ambas
pobrezas.
Adentrndose en el anlisis de la situacin de la
economa e industria mundial, Camacho Roldn
encontraba algunas explicaciones parciales de la crisis
econmica que afectaba a Colombia al concluir la
dcada de 1870. Con base en esos anlisis de la
coyuntura internacional, las causas de la difcil situacin
interna del pas, segn l, eran las siguientes:
La revolucin generada en el mundo entero con el uso
del vapor en la navegacin martima y terrestre "ha
despertado a las poblaciones ecuatoriales del Asia y
263
pustolas en competencia con las de Amrica, de una
manera muy desfavorable para esta . India y sus islas
(Borneo, Java, Sumatra y Ceyln), que antes de la
navegacin a vapor no aparecan en los mercados
mundiales, compitan hoy con xito en los mercados de
Europa. Este fenmeno se presenta desde 1870 y
resulta muy difcil de enfrentar;
Las mismas ventajas de la navegacin han facilitado los
viajes de unos pases a otros, y los latinoamericanos,
pobres y sin cultura, se han contagiado mucho ms de
los vicios, la sensualidad y el lujo del extranjero, que de
sus artes y ciencias;
La circunstancia de que en Colombia se hayan dedicado
los mejores anlisis, el mayor tiempo y la mejor
energa a combatir la inestabilidad de nuestras formas
polticas para ser un pas libre, no nos ha permitido
dedicar los esfuerzos necesarios al desarrollo de los
medios de produccin. " Todo esto - agrega Camacho
Roldan - es un progreso moral inmenso ante el cual no
podemos sentirnos desalentados; pero no nos ha
permitido consagrarnos al estudio de nuestros intereses
materiales .
El hecho incontrovertible de la relajacin del gasto
pblico en los ltimos aos. Segn Camacho, " Las
pensiones han consumido el 10% del producto de las
rentas; los sueldos de los empleados han subido al
doble, y estos dos hechos han ejercido el pernicioso
influjo de debilitar el sentimiento de la responsabilidad
individual, por una parte, y de atraer un gran nmero
de inteligencias y de individualidades, que hubieran
podido ser activas, a las labores inertes y perezosas de
la burocracia. Los sueldos son excesivos en proporcin
264
al trabajo que exigen los empleos pblicos, y esta
circunstancia desmoraliza el espritu del trabajador,
inspirando ideas falsas sobre la relacin entre los dos
trminos econmicos de esfuerzo y remuneracin. De
aqu la creciente proporcin de empleomanacos .
La anterior afirmacin es otra de las anticipaciones
histrica tan comunes en los conceptos de Camacho. En
efecto, puede verse aqu un anticipo de las teoras del
Estado eficiente, tan comunes y extendidas en el
pensamiento de los economistas y estadistas
modernos. La reflexin sobre el exagerado gasto
pensional tambin anticipa un gran debate de la
actualidad.
El pas ha dejado de lado la educacin popular, la ms
grande de las necesidades para el progreso. Para
Camacho, " El hombre produce en proporcin a lo que
sabe producir. Entre la pobreza y la riqueza no hay ms
lnea de separacin que la de la distancia de la
ignorancia a la ciencia. Las aplicaciones del vapor que
han enriquecido al mundo, son obra del conocimiento
de la fsica y de la mecnica; la agricultura adelantada,
que produce el cudruplo de la que no lo es, viene en
pos de algunas muy pocas nociones cientficas; las
grandes fbricas que producen mucho y muy barato,
son resultados del conocimiento de la mecnica; la
imprenta, el telgrafo y la luz elctrica, todo lo que
levanta al hombre de la condicin del bruto, es obra de
la educacin .
Despus de hacer la enumeracin de las causas
responsables de la crisis econmica que atravesaba el
pas, el economista y socilogo Camacho conclua: " No
deseamos por hoy entrar en polmicas estriles;
deseamos llamar la atencin sobre el estado triste en
que se encuentra el pas en todo lo que se relaciona
265
con el trabajo y el bienestar de las familias, para
provocar una discusin pblica sobre las nuevas
industrias a que pudieran dedicarse nuestros
conciudadanos, o sobre las reformas que pudieran
introducirse en las actuales .
Tal vez el tema que ms conoci y domin Camacho
Roldn fue el de la agricultura. l entenda cabalmente
que nuestro pas era en su casi totalidad agrcola y que
su principal necesidad radicaba en el
autoabastecimiento alimenticio. Por lo dems, el credo
librecambista que l profesaba sostena la tesis de que
Colombia era por naturaleza un pas productor agrcola
y minero, importador obligado de manufacturas.
Al sealar la grave crisis de nuestras exportaciones, en
1878, Camacho indic con precisin las causas del
declive de cada uno de los productos del agro, que
como se vio eran los que exportaba principalmente el
pas. Razonaba as Camacho: " Nuestras industrias se
encuentran, casi sin excepcin, en lastimoso estado.
Empezando por la de exportacin, en otros das
florecientes, vemos que el .a1ac casi ha
desaparecido. Ambalema y su distrito de siembras
producan ahora veinte aos 700.000 arrobas, y hoy no
alcanzan a la duodcima parte. El Carmen de Bolvar
lleg a exportar 125.000 zurrones; pero ese guarismo
va en rpido decrecimiento que amenaza con la total
extincin del cultivo, como cultivo de exportacin. Girn
y Palmira tuvieron das de prosperidad que pasaron ya.
Las esperanzas de ahora treinta aos, realizadas en
parte hasta 1873, se han desvanecido. El al'd"n ha
sido artculo exportado ya por dos veces........ pero no
ha podido resistir la competencia de otros pases ms
adelantados......... Las #erla! y la cnc$a de #erla,
que en un momento constituyeron una industria
considerable en Panam y la costa Guajira, estn en un
perodo de suspensin, debido al agotamiento del
266
molusco. El az5car es ya un artculo que, en vez de dar
alimento a la exportacin, podr importarse, dentro de
poco, de las fbricas europeas. El ca(c$, resina que
suministraba antes mas de 25.000 quintales al
comercio exterior, apenas se le ve hoy cotizado en las
revistas de Londres y Nueva York. El aFil, que lleg a
400.000 libras en la exportacin, puede darse por
terminado La 6(ina misma est seriamente
amenazada, y lo estar ms cada da en la medida en
que la corteza cultivada de las Indias Inglesa y
Holandesa en Oriente crezca en acumulacin de
alcaloides con el ascenso anual de las savias. Apenas
introducida desde hace pocos aos en los Nilgherries,
ya figura en los mercados ingleses con una cotizacin
doble a la de la mejor de las nuestras.
Y pasando a la produccin agrcola domstica,
Camacho, con no menos pesimismo, anotaba: " El
.ri' no ha dado un paso adelante de la independencia
para ac......... Las #a#a! han subido enormemente de
precio; de suerte que si se efectuase una mejora
mgica en nuestras condiciones de acarreo, las de
Nueva Inglaterra y Alemania podran venir hasta
Bogot, en lugar de bajar las nuestras a la
costa..........El &a0z vale en nuestros mercados, por
trmino medio, a $4 la carga, o $1 el bushel, y en los
Estados Unidos se mantiene casi constantemente a la
mitad de ese precio. En la produccin de carne se han
hecho progresos incontestables, tanto en la calidad de
las razas de ganado, como en la extensin cultivada de
pastos; mas, al parecer, no son suficientes para
contrarrestar en los precios la influencia del aumento
de la poblacin y del incremento en el valor de las
tierras; el hecho es que el precio de este artculo se ha
cuadruplicado en treinta aos, durante el cual nuestra
poblacin ha aumentado en un 75% .
267
Al sealar las causas de nuestro atraso agrcola,
Camacho Roldan resaltaba los progresos de la
agricultura moderna como condiciones imprescindibles
de cambio para que el campo colombiano alcanzara los
niveles de productividad y calidad de los pases mas
desarrollados. Segn Camacho, "..... la preparacin de
la tierra, antes de sembrar, ha mejorado con la
introduccin del arado !(1>!il, que penetra a capas
ms profundas de la tierra, con el uso del rastrillo, del
escarificador y del cilindro, antes de los cuales fue
preciso perfeccionar la nivelacin de los terrenos
arables, sin la cual el empleo de esos instrumentos
hubiera sido imposible. En materia de a1n! se ha
hecho uso, aparte de la majada, de una gran variedad
de sustancias animales, vegetales y minerales, entre
las cuales solo mencionar los huesos, la sangre, los
restos calcreos de animales extinguidos, las plantas
acuticas, marinas y de las lagunas, la marga, la cal, la
sal y el nitrato de soda. El guano merece una mencin
especial entre todas. La r.aci"n de la! c!ec$a!,
practicada antes de un modo emprico, ha tomado
condiciones ms amplias y pasado sucesivamente de la
rotacin trienal a la quinquenal, y de sta a la septenal.
La mquina de excavar y la fabricacin barata de
atanores de barro cocido, han facilitado el empleo del
drena7e, con los ms asombrosos resultados para la
salud y vigor de las plantas y de los hombres. En los
trabajos de irri'aci"n se ha vuelto sobre los pasos de
los rabes de Espaa, esos grandes progenitores de las
ciencias fsicas, matemticas y metafsicas de los
tiempos modernos. La aplicacin cientfica del principio
de !elecci"n ha transformado de un modo asombroso
las razas de animales domsticos. La mecnica
moderna y la aplicacin del vapor en especial, han
dotado a la agricultura con una serie de in!.r(&en.!
#erfeccinad! para remplazar los trabajos manuales
cuya accin es incalculable.
268
IV>C Ca&ac$ Rldn, la nacinalidad / la
r'anizaci"n federal.
Reflexionando sobre dos nociones bsicas contribuy
Camacho Roldan al perfeccionamiento de la nocin de
Estado en nuestro medio: la nacionalidad y la
organizacin federal.
Es importante hacer notar que el autor otorg a la idea
de nacionalidad un alcance similar al de sociedad. Para
l la nacionalidad " es una agrupacin humana formada
ms o menos conscientemente dentro de un territorio
limitado, con el pensamiento de la defensa comn de
cada uno de sus individuos. Objeto comn entre
muchas voluntades presupone y exige organizacin, es
decir, divisin de labores y esfuerzos entre sus
miembros, pensamiento y ejecucin, reglas generales
de procedimiento, autoridad por una parte y
obediencia. Esta organizacin de intereses y de factores
diversos, cada da ms numerosos y complejos, es obra
de los siglos, por efecto de la tradicin de generaciones
a generaciones de sus trabajos sucesivos
De acuerdo con Camacho, el desarrollo del organismo
social crea entre los asociados vnculos de cercana que
unen a los hombres y van formando de manera slida
un conjunto indivisible que es la nacin. Con la unin
aparecen, entonces, como ncleos fundamentales, el
territorio comn, la familia y los hogares, que forman el
sustrato sustancial de la nacin. Entonces van
apareciendo la organizacin poltica para garantizar el
ejercicio de las distintas funciones, la organizacin
industrial para ofrecer alimentacin y supervivencia, la
estructura civil que provee la paz y la militar para
defenderla y la accin creativa e intelectual para
desarrollar y consolidar los logros conseguidos. La
269
lengua, la religin, la raza la jurisprudencia, las
costumbres, las aspiraciones y las conquistas van
surgiendo y atan y fortalecen el cuerpo social. Las
acciones individuales y conjuntas de los hombres
superiores se convierten en primordiales: los cientficos
son los maestros de la tcnica y del clculo, los
prncipes reinan en la estrategia y en las batallas y
reemplazan a los guerreros y soldados salvajes. Al
mundo lo manejan los lderes y las personas muy
dotadas intelectualmente.
En el mundo del trabajo triunfan necesariamente las
ciencias materiales y las matemticas. La aplicacin del
vapor a la mecnica puso fin a la esclavitud. La
informacin cientfica provee los medios para acceder
al transporte frreo, al correo, al telgrafo a la
electricidad.
Toda esta oda y oracin por el progreso, cuyo
advenimiento en nuestro medio ve todava Camacho
algo lejano, culmina de manera extraordinaria con
palabras que en el fondo reclaman para nuestra nacin
un Estado educador: " Despertar la atencin,
perfeccionar el uso de los sentidos, ejercitar por una
gradacin natural el empleo de las facultades de la
inteligencia, inculcar el hbito de la informacin, formar
el gusto de la experiencia, sealar el amor a la verdad
y la curiosidad de penetrar en lo desconocido: he aqu -
y no en el fatigoso y embrutecedor ejercicio de solo la
memoria - lo que la escuela puede y debe dar con
sencillez y placer, sin intimidacin y fatiga, a la mente
del nio, y eso puede, en lo general, levantar muy alto
el nivel intelectual de la generacin naciente................
La escuela pblica ha sido en el perodo histrico la
primera iniciacin a la vida social: el roce entre los
diversos caracteres all congregados deposita en el
corazn y en la mente del nio las primeras semillas de
las facultades sociales. Ah tiene principio la simpata y
270
ah empieza la lucha por la vida: en ella surgen los
caracteres dominadores y en ella se forman los
primeros hbitos de obediencia y disciplina. En ella
debe inocularse el germen del carcter viril que ha de
desplegar despus el hombre para su propia defensa,
para la proteccin de la familia y para el sacrificio que
algn da puede exigirle otro inters aun ms elevado
que llamamos con el sagrado nombre de Patria.. En la
escuela debe colocarse la primera piedra de la
organizacin militar de la nacin .
Haber citado textualmente las anteriores palabras de
Camacho - pienso -, vale la pena por dos motivos:
Primero porque ellas indican que en la formacin de la
sociedad corresponde al Estado organizar como
atencin urgente y prioritaria la educacin de los
infantes. Segundo porque hacen ver de manera tcita
que el perodo ms importante de la formacin del
hombre es el de la infancia, que es cuando se crean
slidamente los valores y las esperanzas. Aqu
Camacho Roldn se adelant tambin por muchos aos
a la pedagoga moderna, pues sta apenas pudo acuar
las teoras sobre la formacin infantil y la edad de oro
del intelecto ( los primeros aos de edad) estando ya
algo avanzado el siglo XX.
Para Camacho la nacionalidad no es una constitucin ni
la crea simplemente la independencia y el fin del
dominio extranjero. Segn l, la nacionalidad no nace,
se hace.
Es, segn su juicio, " un producto lento, un fruto
maduro de la historia. Es un conjunto de organismos
complicados puestos en movimiento por el calor de una
idea de seguridad comn. Es un templo levantado en
campo de posesin antigua, sobre cimientos de derecho
no contestado, sostenido por pilares de libertad y
justicia, amasado en la estructura de sus instituciones
271
con la sangre de sus propios arquitectos, consagrado
por recuerdos de dolor e infortunio, adornado con
trofeos de victoria, rodeado por el respeto al derecho
ajeno, y cubierto por esa aspiracin a lo infinito y lo
eterno que, a pesar de la pequeez del hombre y de la
breve duracin de sus horas, ha dominado y domina en
el fondo de los pensamientos humanos. ............... La
nacionalidad verdadera exige ser sentida, amada y
ensalzada sobre todos los intereses individuales:
necesita lealtad, abnegacin y ausencia de ambiciones
mezquinas: pide la tradicin de la historia, la
consagracin de la literatura, el buril de las artes, la
yuxtaposicin de las industrias, la solidaridad de los
intereses y el legtimo orgullo de las dificultades
vencidas .
La otra idea que profundiz y desarroll Camacho
Roldn fue la de federalismo. Fue sta una nocin de
alcance liberal mantenida en la Constitucin de
Rionegro, pues exista desde la anterior Constitucin de
1853.
El radicalismo concibi el sistema federal como un
principio de unin y de integracin. Para ese
movimiento federar era otorgar iniciativa a los Estados,
manteniendo enlazadas y reservadas a la unin las
grandes decisiones nacionales y aquellas que
interesaran a dos o ms Estados. Al mantener la
federacin no pretenda el radicalismo romper la
solidaridad nacional; por el contrario, quera
incentivarla concediendo a las regiones mayor poder y
sobretodo mayor espacio para que cada una de ellas
ejerciera su poder innovador y creativo, con autonoma
e independencia.
Los radicales pensaban que el manejo centralizado de
la colonia era inadecuado en un pas donde existan
tantas diferencias entre regiones y provincias. Los
272
mismos tipos de carcter de los granadinos no
coincidan, y mantenerlos unidos a la fuerza podra
crear tensiones insoportables y poner en jaque el
concepto bsico de unidad. La centralizacin impuesta
era para los radicales irrespetuosa y generadora de
indignidad. Las culturas de cada regin del pas valan
por s mismas y violentarlas bajo la pretendida idea de
la unin nacional era tanto como agredir los hbitos
naturales de los colombianos.
Florentino Gonzles, reconociendo la validez e
importancia de algunas ideas y principios espaoles,
aceptaba que una de las cosas salvables del legado de
la madre patria y del derecho ibrico era el concepto de
municipalismo. En su autorizada opinin , " El hbito
del !elf '2er&en. dio a los espaoles ese carcter
que por ochocientos aos resisti al poder agareno, que
domin la Europa con Carlos V y conquist la Amrica
con Cortes, Pizarro y Quesada....... He aqu, pues, que
los que afirman que las buenas instituciones, las
fundadas sobre el principio del !elf '2er&en., es
decir la democracia, no pueden adaptarse a la raza
espaola, y solo convienen a la anglosajona, porque
sus caracteres difieren, dicen una falsedad, abusan de
un sofisma desmentido por la historia y por la razn .
Para Camacho " Las costumbres del centralismo
espaol nos mantenan sujetos, no sin resistencia por
parte de los pueblos distantes de la capital; pero pronto
comprendimos que ese sistema, que hasta entonces
nos haba mantenido atados por medio de la fuerza,
poda dividirnos, presentando estorbos al desarrollo
especial de cada seccin; y adoptamos la forma federal
para prevenir ese peligro. Pero la federacin sola no es
un vnculo, y puede, si no se crean otros rasgos de
semejanza, de identidad y de inters comn, llegar a
273
desarrollar con el gobierno distinto de cada seccin
diferencias, desigualdades y aun antipatas que
conspiren a desunirnos. La federacin exige dos
corrientes contrarias: el desarrollo de lo que es distinto,
local y resultado de los accidentes fsicos del suelo, del
clima y de la posicin geogrfica, por una parte; y el
cultivo esmerado de lo que es comn en la naturaleza
humana, y en el conjunto de las condiciones e interesen
nacionales de todas las secciones, por la otra. A la
primera necesidad proveen los gobiernos locales; la
segunda debe ser obra del funcionamiento de la
constitucin federal y la tarea del gobierno
nacional......... Nuestro pas tiene instituciones
federales y costumbres de centralizacin. Como debe
ser, porque es natural que suceda as en un pas nuevo,
salido ayer del coloniaje espaol por la va de la
revolucin - las instituciones se adelantan a las
costumbres en el camino del progreso, y los
legisladores al pueblo - . Nace de aqu que no siempre
las reformas se cumplen desde el da en que se las
decreta, y que hay siempre, aunque no se quiera, un
perodo de transicin mas o menos largo entre las
nuevas instituciones y la prctica de ellas .
Las opiniones de Camacho Roldn sobre el sistema
federal aparecen menos sustentadas desde el punto de
vista poltico y jurdico y ms desde el punto de vista
econmico, social y cultural. Para l, la autonoma de
los Estados consultaba mejor el espritu liberal,
colectivo e individual, que l y los radicales defendan.
La colonia con su centralismo autoritario haba castrado
la iniciativa y desperdiciado energas que se
reprimieron en el nivel local por falta de autonoma.
Camacho comparta la identificacin del radicalismo
liberal entre libertad y federalismo, porque opinaba,
como sus correligionarios, que la autonoma de decisin
y de asignacin de recursos consultaba mejor el
274
carcter independiente y particular de las regiones y
provincias colombianas.
IV > A Ca&ac$ Rldn / la! 'rande! 1ra!
#51lica!
La gran preocupacin de los gobiernos de la segunda
mitad del siglo XIX fue la construccin de obras
pblicas. La topografa del territorio nacional mantena
aisladas a varias regiones del pas, por lo que era
imprescindible la comunicacin fluvial, frrea y de vas
carreteables, nica forma de integrar a los pobladores
granadinos y al mercado.
No hay que desconocer que la accin de los gobiernos y
leyes radicales fue mayoritariamente ideolgica,
orientada ms a liberacin de las costumbres y de las
personas que al desarrollo material del pas. En las
medidas del primer orden los avances del pas fueron
impresionantes, porque abolieron una larga serie de
restricciones a la persona que coartaban su libertad y
dificultaban su realizacin como seres humanos Por lo
dems, el alto nivel de pobreza del pas, que afectaba
por igual a particulares y a las instituciones pblicas,
dificult el acopio de recursos para culminar obras
fsicas de inters general. Hay que agregar que la
liberacin de la autonoma de los Estados con el
sistema federal, les permiti a stos adelantar obras
materiales que la federacin, son su escasos recursos,
no poda emprender. No hay que olvidar que durante la
segunda parte del siglo XIX se reform sustancialmente
la organizacin fiscal de servicios y rentas, cedindose
al nivel regional niveles de renta muy importantes.
La va de comunicacin ms importante del pas en el
siglo XIX era el ro Magdalena. Su existencia como
275
canal fluvial navegable que atravesaba gran parte del
territorio nacional era un verdadero privilegio de la
naturaleza y de la orografa colombiana.
Camacho estudi y recorri el ro hasta llegar a
conocerlo como la palma de su mano.
La geografa y economa del ro, presentada por
Camacho en 1890 es impresionante. Vemosla:
" As pues, el valle del Magdalena ocupa tan solo la
cuarta parte del territorio de Colombia; pero contiene
las tres cuartas partes de la poblacin y las cuatro
quintas de la riqueza general. La zona Oriental del
Magdalena sostiene menos de la mitad de la poblacin
general de la repblica y es poseedora de mas de la
mitad (53%) de su riqueza. En la zona Occidental vive
la cuarta parte de la poblacin de Colombia, con cerca
de la tercera parte (30%) de la riqueza .
"As pues, sobre las orillas del alto y del bajo
Magdalena hay establecida en el Tolima, en Bolvar y en
el departamento del mismo nombre del ro, una
poblacin que no baja de 700.000 habitantes, y en su
parte central bregan por abrirse paso fcil hacia l las
de Cundinamarca, Boyac, Santander y Antioquia, que
renen 2.300.000 ms .
".......................................... Puede juzgarse que el
trfico del ro entre Honda y Barranquilla no baja de
350.000 cargas anuales, diez veces mayor, a lo menos,
que ahora medio siglo, cuando la exportacin era
insignificante, casi reducida a oro y maderas de tinte, y
la importacin no pasaba de dos millones de pesos
anuales .
Amigo de cuantificarlo todo, Camacho se daba el lujo
de valorar monetariamente el ro. Para l, esa corriente
276
fluvial representaba para Colombia " una riqueza
material que no se puede estimar en menos de 100
millones de pesos............. . En el estado actual de la
industria del pas - agregaba Camacho - el Magdalena
representa un ahorro de no menos de $8.000.000
anuales al comercio general, y por ese solo clculo se
vendr en conocimiento de que no tiene nada de
exageracin el avalo que arriba se le da .
Efectuando comparaciones con el valor y los servicios
del ro Misisipi en los Estados Unidos, Camacho Roldan
demandaba para el ro colombiano acciones de
conservacin y mejoramiento que ampliaran la utilidad
como va de comunicacin. Para sostener sus peticiones
hablaba de que las obras de drenaje, las mquinas de
remocin de troncos y obstculos de las corrientes, la
destruccin de barras en los deltas que permiten el
acercamiento de buques haban hecho posible que en
el Misisipi los grandes vapores martimos llegaran hasta
Nueva Orleans, treinta y seis leguas arriba del ro,
generando con ello ventajas econmicas de grandes
proporciones.
Camacho mencionaba en detalle y con precisin los
problemas del ro y reclamaba acciones enderezadas a
resolverlos. " La seccin central, desde Yeguas hasta la
boca del Lebrija, esta constantemente expuesta a
variaciones en su cauce y a regaderos.................... Si
en el trayecto de que vengo hablando se obtuviese, por
medio de trabajos bien dirigidos, un fondo permanente
de seis o siete pies en toda estacin, en lugar de
veinticinco vapores grandes y pequeos, bastaran
cinco buques, de 2.000 cargas de capacidad cada uno,
para hacer con ms comodidad el mismo
servicio............... No es menos grave el mal que
resulta de la inseguridad de las orillas del ro, en donde
necesariamente tienen que establecerse los primeros
colonizadores. No solo casas y pequeas labranzas son
277
destruidas todos los aos por las grandes avenidas,
sino aun pueblos enteros............ Si un leador o un
agricultor no tiene ya el ro a la vista para aprovechar
el paso del vapor y ofrecer a este su lea o sus vveres,
tiene que abandonar su hogar y su labranza en busca
de localidad ms propicia. No solo pequeas chozas han
sufrido este dao, sino pueblos y aun ciudades enteras.
Remolino, Plato, Tamalameque, y en la estacin seca
todos los del brazo de Momps, distan ya bastante de
los canales navegables, con lo cual han perdido la
mayor parte de su importancia. Momps, ciudad cuyo
casero no poda estimarse quizs en menos de un
milln de pesos, si las aguas no volvieren a su cauce
acostumbrado, quedar sepultada, como Palmira, entre
las arenas del desierto .
Camacho menciona en su disertacin sobre el
Magdalena todas las obras que se pueden acometer
para dejarlo en un estado de navegabilidad apropiado.
Habla de los deltas, de los diques, de las barras, de la
proteccin de inundaciones, de las profundidades del ro
y de las bocas y canales. Segn l las obras de acceso
al ro eran tan importantes como aquellas en la propia
corriente de agua. La comunicacin del Magdalena con
Barranquilla, Cartagena, Santa Marta y Bogot, a
travs de ferrocarriles, canales, caos y caminos,
resultaba fundamental.
No sobra, para culminar este captulo sobre las
iniciativas de Camacho frente a la problemtica del ro
Magdalena, recordar la importancia de esta va de
comunicacin en el tiempo de los gobiernos radicales,
cuando se aplicaba un modelo de economa abierta en
el que la competitividad de las exportaciones y el costo
de las importaciones eran definitivos para la economa.
Como lo vimos en su oportunidad, el 1& del tabaco,
despus de la eliminacin del estanco, desencaden
muchas fuerzas econmicas que antes carecan de
278
dinmica y proyeccin. En esa bonanza se consolid la
economa del ro Magdalena, que termin convertido en
el factor fundamental de la ventaja competitiva con la
que cont el pas para sacar adelante su modelo de
economa liberal abierta.
Allegar a esta investigacin todos los aportes de
Camacho Roldn al desarrollo del pas, sera tarea
demasiado larga y dispendiosa. Hasta aqu hemos
mencionado los que a nuestro juicio fueron ms
trascendentales, especialmente teniendo en
consideracin el influjo que ejercieron sobre la vida
colombiana.
Hay muchos otros aportes. Como su contribucin
decisiva en la dcada de 1870 para que Colombia
tuviera una poltica de fomento a la llegada de
extranjeros o poltica de inmigracin. Camacho no
solo formul una poltica de beneficios e incentivos a los
extranjeros que se radicaran en nuestro pas sino que
concibi personalmente los textos legales orientados a
ese fin. Con gran espritu de creatividad sugiri la
posibilidad de que la deuda nacional se pagara con
baldos y tierras sin colonizar. De esa manera se haca
factible la solucin de tres grandes problemas
colombianos, a saber: el alto endeudamiento, la
ausencia de una poltica que fomentara la llegada de
extranjeros al pas y la falta de crecimiento y desarrollo
econmico agrcola y rural.
Otra de las contribuciones importantes de Camacho
Roldn fue la instauracin del patrn oro en nuestro
sistema monetario. Por muchas razones el anterior
patrn plata haba hecho crisis y se requera
reemplazar el sostn en metlico de nuestras
transacciones monetarias. Todo este debate quedara
parcialmente superado aos mas tarde cuando la
Regeneracin implantara el papel moneda en el sistema
279
financiero colombiano. Esta medida origin una fuerte
polmica nacional en la que Camacho Roldn tuvo una
brillante intervencin.
En el plano conceptual, Salvador Camacho Roldn hizo
aportes bsicos a la ciencia constitucional y poltica
aplicada en nuestro pas. Teoriz en forma destacada
sobre la abolicin de la esclavitud; combati con
propiedad las instituciones de la prisin por deudas, la
desamortizacin de manos muertas y el censo;
desarroll en forma incisiva el pensamiento sobre el
partido liberal como colectividad poltica; previno de
manera enftica contra la guerra civil y la violencia;
razon sin apasionamiento sobre las relaciones entre la
Iglesia y el Estado. Entre los aportes relacionados con
el ltimo tema, son clebres las ideas de Camacho en
defensa del divorcio.
Los ltimos aportes de Camacho Roldn de los que
quiero dejar un testimonio breve son los relacionados
con la literatura. A este respecto nuestro autor,
siempre apasionado por la lectura, concibi dos anlisis
sobre temas de importancia literaria en el pas: sobre la
novela Manuela, de Eugenio Daz, y sobre la obra
potica de Gregorio Gutirrez Gonzales.
Manuela fue una novela muy importante en su poca.
En ella se recogi literariamente toda la dicotoma entre
glgotas y draconianos, a partir de personajes
caracterizados y en medio de nuestras realidades fsicas
y sociales ms genuinas. Para Camacho, que construy
una verdadera tesis sobre la obra precursora de Daz,
Manuela era una novela de costumbres cuyo mrito
estrib " en la verdad de las descripciones, en la fiel
reproduccin de los caracteres, en la pintura ni
exagerada ni incolora, ya de los sentimientos y afectos
humanos, ora de las escenas de la naturaleza primitiva,
280
todava no alterada en sus formas por la mano del
hombre .
Discurriendo sobre la obra de Gregorio Gutirrez, poeta
antioqueo que fue su compaero de estudios en San
Bartolom, Camacho despus de extasiarse con la lrica
de Gutirrez, acu una teora general sobre la poesa.
De la Memoria sobre el cultivo del maz, mxima
composicin lrica del vate antioqueo, dijo
expresivamente Camacho: "Cunta belleza, cunta
sencillez y, sobre todo, cunta verdad hay en el
conjunto y en los detalles de esta descripcin! La
comparacin entre la amarilla copa del guayacn, uno
de los reyes de la selva, con el grano de oro que en la
jagua luce, no puede ser ms feliz en medio de un
pueblo como el antioqueo, minero antes que todo.
Toda la descripcin es una mina poderosa en aurferos
lechos de aluvin: los granos de oro de todos los
tamaos brillan all a porfa........ Se oye crujir el rbol
acometido por el hacha cuando en graciosa curva
empieza a descender; se ve al pen triunfante
apoyando el cubo de su arma sobre el tronco que
vacila......... y duda..........y cae.......... y de la
cada.........el trueno, al lejos, repetir escucha .
Hablando de poesa dice Camacho que ella, como todos
los dems ramos de las artes liberales " tiene por
objeto el estudio de la naturaleza, el conocimiento de la
verdad oculta, y la imitacin o representacin de lo
bueno y de lo bello que nos rodea, por su medio, que
es el lenguaje, para procurar emociones simpticas,
fuentes de placer en los sentidos y de elevacin
intelectual y moral en el alma........................ La
investigacin de lo bello, campo especial de las labores
del artista parece haber querido cubrir todo lo que es
creacin......... Sentimos lo bello, nos embriaga, nos
eleva a regiones superiores en alas de esa mgica
281
fuerza que se llama la fantasa......... El santuario de
esa divinidad, rodeado de oscuridad unas veces,
perdido otras en el ter impalpable de los rayos de lo
infinito y de lo eterno, requiere dotes exquisitas de
percepcin y sensibilidad para alcanzarlo, y un lenguaje
de precisin delicada para representar despus sus
visiones en imgenes comprensibles para los no
iniciados .
***********
El examen de la trayectoria vital de Camacho Roldn
nos ha permitido apreciar su inmenso valor como
ciudadano, socilogo y estadista. En su vida privada, en
su condicin de hijo, padre y esposo, adems de
ejemplo, brind a los suyos, orientacin adecuada y
consejo sabio. Fue dueo de una tica secular pero
difana, que sell siempre su conducta pblica y
privada.
La vida de Camacho transit por dos pocas muy
diferenciadas en cuanto al predominio de las ideas. Su
formacin y primer perodo adulto se nutrieron de la
savia del romanticismo, percibiendo la influencia de
escritores que preferan expresarse con ms apego a la
emocin que a la lgica, y que cuestionaban a travs de
sus obras la presencia de lo injusto y lo arbitrario en la
realidad humana. Todas las enseanzas esperanzadoras
de los revolucionarios del 48 en Francia, que
reclamaban una realidad social y econmica menos
esclavizante para los no favorecidos con las
comodidades materiales, afectaron la conciencia social
de Camacho Roldn y lo inclinaron a compartir sus
principios y utopas. Durante los veinticinco aos finales
de su vida, por el contrario, Camacho fue testigo de la
evolucin ideolgica hacia el realismo positivo, cuando
282
el mundo empez a abandonar el recurso a la ilusin y
a acoger el mtodo de la observacin de la realidad
para sacar conclusiones vlidas. Los razonamientos
aterrizaron en la cruda experiencia y se super la
perspectiva sentimental alteradora de la verdad.

Fueron Nez y la Regeneracin quienes marchitaron
definitivamente la mentalidad romntica dominante en
el pas. Su sentido prctico y su desprecio por las
conquistas espirituales seculares plasmadas en la
constitucin y las leyes, les permiti derrotar al
radicalismo, desgastado por tantos aos de poder y
administracin.
Camacho, quien vena comprobando desde haca algn
tiempo las imperfecciones del radicalismo como escuela
aplicable a la compleja realidad de la nacin, acept
juzgar con independencia el triunfo y el hecho poltico
de la Regeneracin y acercarse a l sin dejarse llevar
por tentaciones sectarias.
Aunque se aproxim en forma desprevenida y con la
mayor buena fe al credo gubernamental del nuismo,
rpidamente reconoci la lnea autoritaria y dogmtica
de sus actos. Camacho pudo constatar que la nueva
administracin cercenaba sin piedad los mbitos de
libertad y dignidad que con tanta dificultad haba
creado y propiciado el radicalismo, y que el legado
colonial de restriccin de las libertades pblicas y
econmicas, superado con tanto esfuerzo en aos
anteriores, reapareca como teln de fondo de la
accin oficial regeneradora.
Nuestro personaje se desilusion muy fcilmente de la
Regeneracin y volvi a refugiarse en sus queridas
ideas libertarias. Su abandono no se debi, como
insinuaron maliciosamente algunos contemporneos, a
la iniciativa regeneradora de la creacin del Banco
283
Nacional. Aunque ciertamente estaba comprometido
con el patrn oro y la banca privada fuerte, conceptos
que como Secretario de Hacienda prohij y desarroll,
su alejamiento de las ideas del gobierno se produjo
fundamentalmente como consecuencia del carcter
autocrtico y dogmtico del rgimen.
Camacho se refugi entonces en la vida hogarea y
dedic sus das a memorizar por escrito su vida
fecunda. Haba sido protagonista activo de los hechos
de la repblica en buena parte del siglo XIX y quera
transmitir sus experiencias a la posteridad. En esa
noble tarea lo sorprendi la muerte.

BIBILIOGRAFA
Los radicales del siglo XIX
Antologa
El ncora Editores
Colombia en el siglo XIX
Bergquist, Bushnell, Earle y otros
Planeta
Colombia: una nacin a pesar de s misma
David Bushnell
Planeta
Historia econmica de Colombia
Enrique Caballero Escobar
Italgraf
Artculos escogidos
Salvador Camacho Roldn
Librera Colombiana
284
Escritos sobre economa y poltica
Salvador Camacho Roldn
Colcultura
Estudios
Salvador Camacho Roldn
Biblioteca Aldeana
Memorias
Salvador Camacho Roldn
Bedout
Partidos polticos y clases sociales
Germn Colmenares
Universidad del Valle
Tercer Mundo
Del poder y la gramtica
Malcolm Deas
Tercer Mundo
La personalidad histrica de Colombia
Jaime Jaramillo Uribe
El ncora Editores
El pensamiento liberal en las constituciones
colombianas
Luis Enrique Jimenez
El Tiempo
El nacionalismo cosmopolita
Frdric Martnez
Banco de la Repblica
El ncora Editores
An economic history of Colombia, 1854-1930
W. P. McGreevey
285
Cambridge
Las ideas liberales en Colombia
Gerardo Molina
Tercer Mundo
Historia socioeconmica de Colombia
Carlos Alberto Mora B.
Margarita Pea B.
Norma
Economa y cultura en la historia de Colombia
Luis Eduardo Nieto Arteta
El ncora Editores
Ensayos histricos y sociolgicos
Luis Eduardo Nieto Arteta
Colcultura
Colombia: pas fragmentado, sociedad dividida
Marco Palacios
Frank Safford
Norma
Constituciones de la Primera Repblica Liberal
Carlos Restrepo Piedrahita
Universidad Externado de Colombia
El Olimpo Radical
Eduardo Rodrguez Pieres
Voluntad
El Estado y la poltica en el siglo XIX
Alvaro Tirado Meja
El ncora Editores
Antologa del pensamiento colombiano
Varios autores
286
Banco de Colombia
MAN+EL M+RILLO TORO:
+N PENSADOR SOCIAL
CON VIGENCIA POL3TICA
Alfn! G"&ez M4ndez.
Abogado nacido en Chaparral - Tolima, especializado en derecho
penal; Fiscal general de la Nacin; Procurador General de la
Nacin; Embajador de Colombia en Austria y en las Naciones
Unidas; representante a la Cmara; Conjuez de la Corte suprema
de Justicia; asesor de la Presidencia de Colombia en asuntos
judiciales; Profesor Universitario; Columnista del diario El Tiempo.
Ha escrito numerosos estudios jurdicos: Derecho Penal Especial;
Delitos contra la administracin Pblica; Delitos contra la vida y la
integridad personal; Delito continuo; Derecho Penal; Hacia la
globalizacin.
He aceptado, -no sin temor-, la inmensa responsabilidad
de escribir unas cuantas lneas sobre aspectos de la vida
de ese gran colombiano y liberal que fue Murillo Toro.
En el pasado ya muchas plumas, -desde luego ms
eruditas y disertas que la ma-, se han ocupado en
distintas pocas de nuestra historia de trazar los rasgos
de tan subyugante personalidad. La sola enumeracin
de algunos de ellos, muestra la dimensin de m
perplejidad por haber aceptado, sin ttulo alguno, la
amable invitacin del Instituto de Pensamiento liberal y
la sociedad Santanderista, para participar en este ciclo
sobre el liberalismo en la historia: Santiago Prez,
Felipe Prez, Marco Fidel Surez, Fabio Lozano Torrijos,
Juan Lozano y Lozano, Daro Echanda, Jorge Mario
287
Eastman, entre tantos otros historiadores, polticos y
filsofos colombianos.
Como dijera Daro Echanda en 1965, y en mi caso con
mucha mayor razn, tal vez la nica explicacin para
esta aventura iniciada sin el necesario bagaje, sea la de
haber tenido la fortuna de haber visto la luz primera en
el mismo rincn de la patria en donde naciera el ms
esclarecido de los polticos del aqu, muy recordado,
"olimpo radical.
M+RILLO < S+ :POCA
Como todos sus compaeros de generacin,
copartidarios y contradictores, Murillo Toro nace
mientras todava retumbaba el ruido de los tambores de
la guerra de independencia, y comienza su adolescencia
y da los primeros pasos en poltica, en transito de la
colonia espaola a la vida independiente como Nacin.
De ah por qu, muchas de sus tesis y planteamientos,
estn orientados a continuar el derrumbe de las
instituciones espaolas, no sin haber recibido crticas
por algunas de esas acciones como la eliminacin de los
resguardos indgenas.
Jorge Mario Eatsman, quien tiene el mrito de haber
rescatado buena parte de las olvidadas producciones
literarias y polticas de esa brillante generacin del
radicalismo a la que perteneci Murillo, describe as ese
contexto histrico: + pesar de todo lo ocurrido durante
la independencia, se estaba entonces ms cerca de la
colonia que de la sociedad contempornea. Digno
representante de su generaci)n, !ue consciente de tales
condiciones desde el inicio mismo de su carrera p5blica,
o sea cuando ocupo la secretaria de Gacienda en el
Cobierno de Hos% Gilario =)pez K6AEM06A1>Lluego de
haberse desempe&ado solo unas semanas como
288
secretario de ;elaciones e#teriores al inaugurarse dicha
administraci)n3/
A6
Y el maestro Echandia complementa el marco histrico:
+4l nombre de 7urillo $oro evoca, como en un vasto
!resco hist)rico el espectculo !ebril y dramtico de
unos colombianos que acometieron la haza&osa
empresa de completar, construyendo instituciones libres
para un pa2s ya aut)nomo la gesta incomparable de la
generaci)n libertadora. Consumada la independencia,
sigui) luego el proceloso trnsito de los hbitos
mentales de la colonia a los de la ;ep5blicaD la
transmutaci)n del esp2ritu monrquico, secularmente
incrustado en nuestra conciencia pol2tica por el
democrtico, que apenas se hab2a dejado entrever en el
horizonte intelectual, en los d2as de la guerra magna, en
medio del estr%pito de los combates y el
deslumbramiento de las victorias./
A8


EL ;OMBRE
Murillo Toro nace el 1 de enero de 1816, en la entonces
pequea aldea de Chaparral, en pleno furor del rgimen
del terror instaurado por el +paci!icador+ Morillo.
Hijo de un tegua de la medicina, pero a la vez organista
y sacristn de la parroquia, don Joaqun Murillo nacido
en Tunja, y de doa Jos Toro, de origen antioqueo.
Manuel crece en un hogar humilde, con un padre que en
medio de las estrecheces econmicas, lee a Voltaire a
Rouseau y transmite esas ideas a su pequeo hijo. Es
el mismo ao, 1816, en que son fusilados los patriotas
que fueron sorprendidos por la reconquista espaola, en
medio de la primera "patria boba. Lozano Torrijos
recuerda, como por esa poca, el Presidente Fernndez
81
Jorge Mario Eatsman, MANUEL MURILLIO TORO. OBRAS SELECTAS. 1979. Pg
11.
82
ar!o E"#an$!a, PERSONAJES E IEAS. OBRAS SELECTAS. Pg. %& ' %7.
289
Madrid, de paso por Chaparral, huyendo ya de los
horrores de la reconquista, se sorprenda de la facilidad
de expresin de don Joaqun, quien segn l, marcaba
lmites entre el campesino y el letrado.
El destino, siempre inexorable, quiso que este hombre
de inteligencia excepcional, no se perdiera para la
Republica, a pesar de que todos los factores de vida, y
hasta de muerte, jugaran en su contra.
Para comenzar, la aldea que lo vio nacer, fue destruida
totalmente por un terremoto en noviembre de 1827 - el
pueblo tuvo que ser reconstruido en otro sitio y en
terrenos donados por un terrateniente payanes-, justo
un ao despus de que don Joaqun, buscando mejor
fortuna y futuro para su inquieto hijo, se trasladara a
Coyaima, pueblo indgena, hoy totalmente olvidado y
que era la sede de la parroquia a la que perteneca
Chaparral. Fue su primera "salvacin, pues de haber
estado en la inicial comarca, ubicado en lo que hoy es la
hacienda de "El Triunfo hubiera perecido como uno de
los tantos nios que hoy mata el terremoto de la
violencia.
Las condiciones econmicas de su progenitor no le
permitan soar con un futuro en Bogota.
En un articulo escrito en 1929, don Tulio A. Forero,
descendiente de uno de los benefactores de Murillo,
cuenta cmo al terminar los exmenes de la escuela
primaria en Coyaima, se le pregunto al padre si dara
estudio a su hijo, respondiendo que sus limitaciones
patrimoniales no se lo permitan. El espontneo
mecenas, con la ayuda de Nicols Ramrez, prroco de
Ortega en el Tolima, consigui que el joven Murillo se
trasladara al Colegio San Simn de Ibagu (fundado por
quien lo iniciara en su carrera poltica, el General
Santander), para que adelantara sus estudios
290
secundarios, bajo la tutela de don Saturnino Ortiz,
abuelo materno de don Nicols Esguerra, ilustre
patricio, tronco adems de una familia que ha influido
decisivamente en la vida poltica y jurdica del pas.
Manuel Murillo Toro, se salvaba as por segunda vez.
Al terminar el bachillerato en el histrico colegio, su
padre, como decamos tegua de profesin, logro
enviarlo a Bogota para que se cumpliera su sueo de
estudiar medicina. El estudiante de medicina fue a
Chaparral y llevado a practicar la autopsia de un hombre
asesinado, se desmayo, y fue victima de fiebres que casi
le quitan la vida. No poda ver la sangre. Se salva por
tercera vez e inicia los estudios de jurisprudencia. Se
perdi un mdico de pueblo, pero se gano un gran
estadista y pensador poltico.
Las dificultades econmicas lo acosaban, como no los
cuenta Fabio Lozano Torrijos: +$uvo 7urillo sin embargo
un d2a en que, torturado por las di!icultades
pecuniarias, que le reduc2an a la ultima estrechez,
!laque) su animo y !orm) la resoluci)n de abandonar
libros y proyectos de grandeza mental y de marcharse a
su solar nativo a ser pastor o alguacil/3+;umiaba en la
plaza de Nol2var su miseria, el derrumbamiento de sus
esperanzas, la crueldad de su sino, la realidad dolorosa
que aplastaba todos sus ensue&os cuando la !ortuna de
Colombia quiso que acertase pasar por all2 un
condisc2pulo de 7urillo su paisano a la vez, y que
enterado de la decisi)n de aqu%l, le contrariase
vehementemente y lo indujese a desistir de sus
prop)sitos3/
A>
Alguien le consigui un puesto de asistente en la oficina
del Doctor Vicente Azuero. Se haba salvado por cuarta
vez.
83
Fabio Lozano Torrijos. BOLETIN DE HISTORIA Y
ANTIGUEDADES. Bogot 1916. Pg.278
291
Desde luego no se incluyen aqu las dos oportunidades
en las que ya en el curso de las contiendas partidistas,
Mosquera quiso fusilarlo.
EL INICIO DE S+ CARRERA PMBLICA
Superadas las iniciales aulagas, comenz la fulgurante
carrera pblica de Murillo. Fue su pluma la llave que le
abri las inmensas puertas de la vida pblica. Siendo
estudiante escribi un artculo contra la candidatura de
Jos Ignacio de Mrquez que impresiono profundamente
al General Santander, quien sin muchas pesquisas
identifico al autor del libelo y lo acogi bajo su sombra
protectora. Sin que fuera un caso precoz de
clientelismo, lo hizo nombrar en un cargo menor en la
Secretaria de Relaciones Exteriores, que estaba
entonces a cargo de don Lino de Pombo. No faltar
quienes atribuyan esa especial acogida del hombre de
las leyes al novel periodista, al hecho de que estaba
dedicado a atacar con slidos argumentos la candidatura
de Mrquez, de quien se afirmaba tenia especial inquina
el arquitecto jurdico de la Republica, por haber
pretendido de amores, a la ya viuda Nicosa Ibez,
tambin perseguida o acosada, como se dira ahora,
por Santander. Podra decirse, utilizando la terminologa
procesal, que se trataba de un conflicto de
competencias.!!!
Alguna vez le o decir al maestro Echandia, que en el no
demostrado episodio de la tentativa de Santander de
lanzar a Mrquez por un balcn, por injustificados celos
frente a la abuela de don Miguel Antonio Caro, estara el
origen de los partidos polticos en Colombia.
Los artculos de prensa fueron siempre su principal
arma. No fue un orador brillante, como el huilense Rojas
Garrido o como muchos otros integrantes del "olimpo.
292
Causaron frustracin y desanimo sus primeras
intervenciones en el Congreso. $2mido, deshilvanado,
con!uso, fueron algunos de los calificativos que se
usaron para referirse a su personalidad y a su actuacin
como congresista. En el curso de la vida se fue
convirtiendo, no en orador, pero si en un gran
parlamentario. No sera el primer caso en nuestra
historia. Muchos aos despus un lder del partido
conservador, alcanz la presidencia a pesar de sus
limitaciones en la plaza pblica, para terminar
convirtindose especialmente despus de su paso por el
ejecutivo, en un excelente orador, por cierto bastante
sectario.
A Murillo se le conoci como el "rey de la prensa. Fue
un convencido de la importancia de la libertad de
prensa en un rgimen democrtico, tanto desde la
oposicin, como desde el Gobierno mismo.
Una ancdota que casi todos sus bigrafos (4) refieren,
muestra en toda su extensin la dimensin que para
Murillo tenia libertad de prensa. Hasta el punto de que
como lo narra Lozano Torrijos, enterado de que era
atacado por un periodista, resolvi comprar la
suscripcin del peridico, por cuanto consideraba
absolutamente necesaria la crtica. Que lejos se estaba
entonces del monopolio en la informacin y del
ensalzamiento del unanimismo.!!
El concepto de libertad de prensa no tiene hoy las
caractersticas que tenia en el siglo XIX. Eran empresas
casi quijotescas para publicar un diario, un semanario o
puedario (porque se publicaba cuando se poda), casi
siempre para fustigar a los gobiernos o incitar a las
guerras civiles. No exista lo que hoy se puede llamar el
"imperio de las comunicaciones. No haba, como parece
haberla ahora, una confusin entre libertad de prensa y
libertad de empresa. Los gobiernos censuraban o
293
clausuraban esas pequeas publicaciones. En nuestros
das lo que parece haber es una censura de esos
gigantes de la comunicacin hacia la sociedad. No se
respeta el derecho de la sociedad a estar oportuna y
verazmente informada, porque un cruce de intereses de
todo orden determina que los colombianos no siempre
nos enteremos de lo que pasa, o lo hacemos de la forma
como quieren los dueos de las grandes cadenas y
medios. Otras serian las batallas de Murillo Toro hoy en
da en el tema de la libertad de prensa.
Prematuramente, Murillo -que era hombre de letras y no
de armas- se embarca como secretario del Coronel
Vesga, en una de las tantas guerras civiles del siglo
diecinueve. Sale mal librado y termina preso, pero
indultado en Cartagena. Entonces, como hasta hace
unos pocos aos en Colombia, el indulto estaba
reservado a los delincuentes polticos y no se haba
abierto el boquete para concederlo a convictos de
delitos atroces y autores de actos de ferocidad,
barbarie y terrorismo.
En Cartagena, Murillo fue duramente tratado. En os
muros de Cartagena como lo recuerda Torres Almeida,
se le calificaba de faccioso, y criminal.
No se sabe sin embargo, por que sino histrico, siempre
busc el caribe. Secretario de despacho en Panam,
fundador de la Gaceta Mercantil en Santa Marta,
representante por esa misma regin, y adems, amigo
inicial y luego gran contradictor de Nez. Y por si
faltara algo, se caso con la dama de Sabanalarga dona
Ana Roma y en mayo de 1845. Por generosidad del
Doctor Enrique Llinas, descendiente de doa Ana he
revisado documentos sobre el matrimonio, incluida la
partida eclesistica. No todos los radicales fueron ateos
ni come curas, a pesar de la desamortizacin de bienes.
294
OBRAS EN EL GOBIERNO
Despus de la tormentosa eleccin de Jos Hilario Lpez
en 1849 en el convento de Santodomingo, curiosamente
sede actual del Ministerio de Comunicaciones con el
nombre de Murillo, comienza su periplo por los cargos
nacionales.
Por unas cuantas semanas ocupa la secretaria de
Relaciones Exteriores, para destacarse luego como
secretario de Hacienda. Para la poca, la divina
providencia no nos haba llenado el pas de economistas.
Murillo Toro no era experto en Hacienda Publica, pero
sus memorias como Secretario han sido de las ms
prolijas y precisas.
Se daba la discusin entre el libre cambio y el
proteccionismo. La misma que ahora quiere hacerse
aparecer como nueva, entre quienes pretenden la
apertura sin lmites de los mercados tercermundistas, y
quienes plantean unas necesarias medidas de proteccin
unidas a la participacin del Estado, con sentido social.
Como lo veremos muy brevemente mas adelante,
Murillo, fue evolucionando hacia concepciones ms
cercanas a la participacin del Estado y, se fue
mostrando, como lo que realmente era un reformador
social antes que inspirador de entelequias puramente
polticas.
Planteo la necesidad de trasladar rentas a las regiones
para el cumplimiento de sus objetivos. El tema que hoy
llamaramos de la descentralizacin, fue esbozado por
Murillo. As lo seala Teodoro Valenzuela, uno de sus
contemporneos, en artculo escrito en el ao de su
muerte y reproducido por Nueva Frontera: 3/la
memorable ley de descentralizaci)n cedi) a las
provincias las rentas de aguardientes, diezmos,
hipotecas y registro, quinto de oro y otras de menor
295
identidadD les impuso la obligaci)n de proveer a sus
gastos locales y les dio !acultad de hacer toda clase de
re!ormas en el sistema tributario. De este modo el
poder municipal, que es la base de la ;epublica
democrtica, recibi) nueva vida del ensanche en
materias rent2sticas/
AE
.
Aos despus, se opuso a la dictadura Militar de su
paisano socialista Jos Mara Melo, quien haba
derrocado a Obando y, con su pluma y accin contribuy
a su derrocamiento. Como es bien sabido, golpista y
presidente derrocado fueron acusados y procesados.
Murillo en un gesto de magnanimidad y
desprendimiento, pago la fianza de ocho mil pesos que
se le haba fijado a su paisano golpista para que pudiera
salir del pas.
Su eleccin como Presidente por primera vez, lo
"sorprendi siendo diplomtico en los EE.UU. Se ha
destacado por quienes se han ocupado de la vida de
Murillo, la amistad que logro profundizar con Lincoln,
hasta el punto de que le envi una embarcacin para
que lo trasladara a Cartagena, donde fue recibido por
Juan Jos Nieto.
Los radicales, por amarrar a Mosquera, haban
establecido en la Constitucin un absurdo periodo
presidencial de dos aos. Eran, desde luego, muy poco
para una obra de Gobierno. A pesar de ello los
historiadores, tienen una larga lista de realizaciones
administrativas de la administracin Murillo. No vamos a
enumerarlas todas. Destacara el inters del ciudadano
Presidente por unir al pas a travs de las vas, y
principalmente por el ferrocarril. Casi ciento cuarenta
aos despus, Colombia sigue siendo un pas
incomunicado, y no hemos sido capaces, con los
84
Teodoro Valenzuela. NUEVA FRONTERA No.314. Bogot, 1980.
Pg.10
296
instrumentos modernos, de emprender un gran plan de
obras pblicas para unir al pas. Todava no hay
explicacin suficiente, sobre por que se abandono la
idea de Murillo y de tantos otros compatriotas que los
sucedieron de utilizar el ferrocarril como medio de
comunicacin.
La inauguracin del telgrafo en noviembre de 1865, es
una de las pocas cosas que Colombia no ha olvidado,
por el impulso que signific para las comunicaciones en
el pas. Que irona pensar que, a pesar de toda la
revolucin en materia de comunicaciones, existan
todava regiones colombianas que ni siquiera tienen
servicio de telfono o el telgrafo de hace ciento
cuarenta aos.
La revolucin tecnolgica en materia de
comunicaciones, no ha sido correspondida por siquiera
una evolucin en materia de los beneficios sociales de
las comunicaciones. El espectro electromagntico -de
propiedad de todos los colombianos- sigue siendo ms
una fuente de enriquecimiento personal, que una forma
de distribucin de los beneficios sociales y de
jalonamiento del desarrollo social y poltico del pas.
La creacin del "Diario Oficial -en una poca lo
confundan con "El Tiempo-, fue otro de los logros de la
administracin Murillo, dirigido a lograr lo que ahora se
llama "transparencia en los actos de los poderes
pblicos. El sistema democrtico supone el derecho de
los ciudadanos a conocer todos los actos pblicos de sus
gobernantes. Inicialmente se publicaban los
nombramientos y contratos. A pesar de su limitada
circulacin en comparacin con los medios de hoy, la
lectura del diario oficial debera ser casi obligada para
quienes se ocupan de los asuntos pblicos. El
inolvidable cofrade Palacio Rudas la recomendaba a
todos sus lectores en la columna dominical de "El
297
Espectador.Hay que leer esa pequea letra para
enterarse de cuantas cosas no pasan en la
administracin. He sugerido como ejercicio un estudio a
partir de la vigencia de la Constitucin de 1991 -que
prohibi al Presidente nombrar a los Congresistas como
Ministros o Embajadores- para demostrar de entonces a
hoy cuantas veces han aparecido en decretos o
resoluciones de nombramiento los ilustres nombres de
parientes o amigos de los parlamentarios. Gracias a
Murillo Toro.
El "rey de la prensa sigui influyendo con sus artculos
despus de abandonar la Presidencia de la Repblica. En
dos ocasiones, una antes y otra despus de la
Presidencia tuvo cargos diplomticos en Europa, Estados
Unidos y Venezuela. En este terreno, el episodio mas
conocido es el del veto de Luis Napolen, o Napolen el
pequeo al nombre de Murillo por las posiciones que
este haba asumido contra el rgimen entonces
imperante en Francia y fueron "sopladas por el
embajador francs en Bogot. Era el mismo Luis
Napolen, cuya utilizacin indebida del plebiscito para
conseguir apoyos populares para polticas equivocadas
fue magistralmente descrita por Carlos Marx en el
"dieciocho Brumario de Luis Bonaparte.
Por razones de espacio dejo de lado mencionar otras
responsabilidades pblicas asumidas por Murillo como
Presidente del Estado Soberano de Santander o
miembro del Congreso en distintas pocas y en
representacin de distintos Estados.
En la Constitucin de Santander, como lo seala Osorio
Lizarazo,/eliminaba para todos los delitos la pena de
muerte, establec2a el divorcio, ensayaba su teor2a del
impuesto 5nico, conced2a el voto a la mujer en la
provincia de B%lez, indultaba reos de cr2menes comunes
bajo el in!lujo de sus ideas penales y no dejaba piedra
298
sobre piedra de toda la estructura que hasta entonces
hab2a tenido el pa2s.
A1
/
Es por lo dems el nico caso en la historia poltica del pas,
de alguien que habiendo sido Presidente de la Republica, es
luego designado de la Corte Suprema (Federal) de Justicia,
para regresar luego a la Jefatura del Estado, habindolo
sorprendido la eleccin en el cargo de Magistrado. Tal vez
eso explica que, en su segunda administracin (1872-
1874), haya impulsado varias reformas a la legislacin,
incluida la expedicin del Cdigo Penal de 1873, inspirado
en principios liberales. Como se sabe Murillo se opuso
siempre a la pena de muerte y a las penas o tratos crueles
en general.
EL REFORMADOR SOCIAL < POLITICO
Ms que su obra de gobernante, lo que debe destacarse es
su posicin como pensador social y poltico. Trato de sacudir
con su pluma y accin las caducas estructuras sociales y
polticas de la Colombia que le toc vivir, y para ello utiliz
todas sus dotes de polemista.
De seguro su paso por Europa le sirvi para asimilar
algunas ideas, sobre todo de los llamados socialistas
utpicos. Hay que decir sin embargo que entre todos sus
contemporneos Murillo se destaco como el poltico realista,
-no pragmtico-que sabia escoger los medios para
conseguir los fines.
Como decamos antes, en muchos temas se fue distanciado
del laissez !aire, en boga en los comienzos de su vida
pblica. Consideraba la usura como un crimen como lo
recuerda Osorio Lizarazo.
85
J.A.Osorio Li(ara(o. MANUEL MURILLO TORO Una )i$a e*em+,ar en ,a Re+-.,i"a. Pag.
/0%
299
Y en materia agraria su pensamiento no distaba mucho del
socialismo. Estas son algunas de sus ideas</4n mi opini)n,
el cultivo debe ser la 5nica base de la propiedad de la tierra
y nadie debe poseer una e#tensi)n mayor de aquella que
cultivada pueda proveer !cilmente a su subsistencia3../
+-uitase por este medio toda base aristocrtica a los
c2rculos que mas tarde puedan crearse para gozar solo de
posbene!icios de la sociedad y amontonar riquezas con que
insultar la miseria p5blica, provini%ndose en tiempo las
catstro!es o con!lictos sociales, a que andando los a&os
dan lugar esas leyes que consagran la e#istencia de
grandes !ortunas, en medio de la penuria general de los
asociados/.
A:

Estaba seguramente Murillo influenciado por las ideas de los
socialistas y, particularmente, de los socialistas utpicos.
Aun cuando a decir verdad, fue reconocido como el mas
aterrizado de sus contemporneos en materia poltica.
Realista y no pragmtico. Ese realismo poltico, se le critico
incluso cuando siendo Presidente de la Unin, acepto el
conservador rgimen de Berrio en Antioquia.
Seguramente ha cambiado mucho el concepto de la
cuestin agraria, pero no han perdido vigencia sus ideas
sobre la necesidad de crear lo que muchos aos despus
Carlos LLeras llamara la sociedad crecientemente
igualitaria.
En su celebre carta a don Miguel Samper (dejad hacer), en
la crtica al llamado laiseferismo, plantea otra cuestin que
ha sido vital en nuestra historia republicana: el reformismo
constitucional como distractor de los verdaderos cambios.
Deca Murillo en este documento: +@resenciando el ardor
con que se discuten al presente varias cuestiones de
re!orma pol2tica y la esperanza que algunos abrigan de que
86
J. A. Osorio Lizarazo. REVISTA DE AMERICA. Vol.10 No.29. Bogot 194. !g.244"
24#.
300
el su!ragio directo y universal, o bien la !ederaci)n, nos den
la soluci)n mas !eliz y mas segura de los embarazos de la
situaci)n, no he podido prescindir de un sentimiento de
pena vi%ndolos agitarse y gastar sus !uerzas en la
consecuci)n de una cosa que no a!ecta sino la super!icie ,
que no debe ser sino un s2mbolo de la idea cardinal cuyo
triun!o se descuida, y que tal vez ni se desea. $OD
;4"O;7 @O=9$9C D4N4 $4'4; @O; ONH4$O I'
;4"O;7 4CO'O79CD y si antes de querer realizar esta,
planteamos aquella, corremos el riesgo no solo de trabajar
est%rilmente sino de des acreditar ante los ojos del pueblo
que no discute, el principio que queremos ver en obra/.
A?

De ah viene que, de algn tiempo atrs, yo vea con menos
inters las reformas polticas y que aun est tentado a ser
indiferente a ellas, si no han de realizarse conjuntamente
las reformas econmicas que son la parte sustantiva de la
tarea democrtica. Las formas polticas no valen nada si no
han de acompaarse de una reconstruccin radical del
estado social por medio del impuesto y de la constitucin de
la propiedad de los frutos del trabajo.
+-u% quiere decir el su!ragio universal y directo, aunque
sea secreto en una sociedad en que de cada mil individuos
votantes 6MM no tienen la subsistencia asegurada y
dependen por ella de uno solo... +-u% quiere decir la
!ederaci)n cuando cada distrito !ederado ha de depender en
sus mas premiosas condiciones de e#istencia de uno de dos
o de tres individuos que tienen el monopolio de la
industria, y por consiguiente el saber.
AA

Hemos tenido en el curso de nuestra historia, cientos de
constituciones, pero como lo adverta Murillo desde 1853,
poco hemos hecho por cambiar las estructuras econmicas
87
Jorge Mario Eatsman, MANUEL MURILLIO TORO. OBRAS SELECTAS. 1979. Pg 71..
88
Jorge Mario Eatsman, MANUEL MURILLIO TORO. OBRAS SELECTAS. 1979. Pg 71.
301
y sociales del pas. Que pensara este estadista, si como ha
ocurrido, ciento cuarenta aos despus, un informe reciente
de la Contralora General nos indica que en la Colombia de
comienzos del Siglo XXI, mas de veinticinco millones de
personas viven con menos de cinco mil pesos diarios? Y
todo ello a pesar, de que muchas veces, se nos ha dicho
que el pas cambiaria con cada una de las modificaciones a
la Constitucin Nacional, o a las propias leyes. Casi que el
reformismo constitucional parecera ser un pretexto de la
clase dirigente para no actuar y mantener una estructura
social y econmica injusta. Mientras tanto el pueblo se
divierte aprobando constituciones.!!
No es desde luego mal exclusivo de Colombia, pues el
panorama es parecido en toda la Amrica Latina.
Tal vez por esa "elegancia en las formas expresadas en
normas constitucionales y legales de impecable factura
jurdica y literaria, pero sin aplicacin real, en medio de
una estructura injusta llevo al maestro Echandia a calificar
nuestra democracia como un "orangutn con sacoleva.
Y pensar que estamos, otra vez ,despus de haber vivido un
proceso similar durante todo el tramite de la Constituyente
de 1991,hacindole creer a los colombianos, que su suerte
esta unida inexorablemente a una reforma constitucional,
ahora bajo la forma de un referendo con alcances
plebiscitarios.
Lo que la Colombia de entonces y la de hoy necesita, son
cambios sociales profundos y no maquillajes de carcter
jurdico.
Las tesis e ideas de Murillo Toro, sensibilidad social,
realismo poltico, tolerancia, preeminencia del cambio social
sobre el mero ropaje jurdico, podran darle algn sentido a
la social democracia pregonada ahora por el partido liberal.
LOS AJOS FINALES
302
Murillo Toro sigui ejerciendo su influencia como escritor
pblico (en la Gaceta Mercantil, el neogranadino y El
Tiempo), ocupando diversas posiciones entre ellas las de la
diplomacia y la de Magistrado de la Corte Suprema -
federal- de Justicia. Es tal vez el nico caso en la historia
del pas, en que alguien despus de haber sido Presidente,
es designado Magistrado de la Corte Suprema, para
retornar, estando en el mismo cargo judicial, a la
Presidencia de la Repblica.
Su segunda administracin es prolija en cambios
legislativos, que incluyeron hasta la expedicin de un
Cdigo Penal, el de 1873, inspirado en las ideas de Murillo,
contrarias a la pena de muerte, los tratos crueles, y en
general en la concepcin de un derecho penal liberal.
Sus aos finales, por razones diversas, fueron tan difciles
como los de comienzos de vida. Tuvo que asistir al
derrumbe del radicalismo, y alcanzo a advertir lo que se
vendra con la regeneracin, como etapa de oscurantismo,
persecuciones, confiscaciones, pena de muerte y hasta
destierro para los opositores polticos, habiendo sido el un
apstol de la tolerancia, como lo reconocieron hasta sus
mas encarnizados enemigos , incluidos algunos jerarcas de
la iglesia catlica.
Se opuso a la candidatura de Nuez, quien como el lo
previera, terminara aliado con el partido conservador, para
formar el partido independiente,que acabara
proscribiendo las ideas liberales. Como dijera Alberto Lleras
Camargo en el famoso discurso de Barichara en 1976, en
homenaje a don Aquileo Parra, Dios nos libre de otras
regeneraciones.
Victima de lo que hoy podramos denominar la enfermedad
de "alzaimer, termin disminuido en sus capacidades
mentales, precisamente las que le haban permitido
303
convertirse en uno de los grandes conductores de la
Republica.
El rey de la prensa, seguira, sin embargo, hasta el final de
sus das, pendiente de lo que se deca en los peridicos,
hasta el punto de que en una ocasin dijo a quien lo
visitaba para decirle que sus opositores polticos por respeto
a su enfermedad ya no lo atacaban, lo siguiente: +Isted me
ha dado una muy mala noticia, porque de los hombres
p5blicos que no se ocupa el publico pueden considerarse
como muertos./3
AM
Y su paradoja vital termin con los mas de diez discursos
pronunciados durante su sepelio el 28 de diciembre de
1880, encabezados irnicamente por Rafael Nuez. Dicen
los cronistas que un torrencial aguacero impidi que
siguieran las intervenciones. De no ser por ese desquite de
la naturaleza, estaramos todava escuchando las oraciones
fnebres.
Quiera la divina providencia que para bien del liberalismo,
vuelvan a tomar las posiciones de mando idelogos, y
hasta soadores como Murillo y sus compaeros del "olimpo
89
Tulio Forero, REVISTA UNIVERSIDAD. No.138. Bogot
1929. pg.631
304
radical y sustituyan a quienes en nombre del
pragmatismo, se han acomodado a los gobiernos de turno,
sin importar su inspiracin poltica, dejando de lado la
controversia, la defensa de las clases populares, y los
principios por cuya defensa hombres como l le
encontraron sentido a su transito por la vida terrenal.
305
306
%OS: MAR3A VARGAS VILA
%r'e Valencia %ara&ill.
Antioqueo, Presidente de la Fundacin Pluma, economista de la
universidad de Antioquia y especializado en Desarrollo Econmico
en la universidad de Georgia Tech; Creador y premier director del
INCOMEX; Cofundador de la Corporacin andina de Fomento;
Ministro de Desarrollo econmico; Alcalde de Medelln y Concejal
de la misma ciudad; Senador y Representante; Consejero
Presidencial y Miembro de la Comisin Nacional de Televisin;
Presidente de la Sociedad Colombiana de Economistas y poeta por
aficin, fue quien promovi y trajo al pas los restos de Vargas
Vila. Autor de tres libros de poesa: El corazn derrotado,
memorias de la muerte y el amor y El silencio de la tormenta.
Pocas figuras ms controvertidas en la historia literaria
y poltica de nuestro pas que la de Don Jos Mara
Vargas Vila. Naci en Bogot el 23 de junio de 1860 y
muri en Barcelona, Espaa, el 22 de mayo de 1933. O
sea, entonces, que estn prximos a cumplirse 70 aos
de su muerte. Cuando nace, su padre, el general Jos
Mara Vargas Vila, no est presente en el momento del
parto pues se encontraba combatiendo bajo el mando
del General Toms Cipriano de Mosquera. Nace, por lo
tanto, Vargas Vila, en medio de la guerra, bautismo
perfecto, como si hubiese sido escogido,
premeditadamente, por un destino misterioso y lleno
de poderes, dirigido, entonces, a quien estara, toda su
vida, en trance de combate total y sin cuartel, contra
gobiernos, instituciones, historias, mitos, personas,
ideas. Contra una mera pluma en el aire, s, contra lo
que fuera luchara, durante toda su larga y extraa
vida.
Tal como corresponda a su talante, port siempre
orgulloso el nombre de su padre -sus dos nombres y
sus dos apellidos-. De Doa Elvira Bonilla, su madre,
slo qued una que otra expresin para el recuerdo y el
registro familiar. Cuando un hijo lleva slo el apellido
307
de su madre, se dice que es un hijo "natural y no
legtimo. Vargas Vila jams llev los apellidos de su
madre, como si ella no hubiera existido. Pero las cosas
de la vida, su padre muere cuando el nio Jos Mara
tiene nicamente cuatro aos de edad. Su madre
queda, por lo tanto, viuda y con cinco hijos y en
grandes dificultades econmicas.
Vargas Vila slo alcanza a estudiar -dada la falta de
recursos- la primaria y la secundaria. De all, en
adelante, fue un autodidacta toda su vida, y no obtuvo,
jams, un grado acadmico. Con su vanidad y orgullo
caractersticos escribi, cuando ya tena 59 aos, en
sus Diarios, cuaderno XV, lo siguiente:
"Fui el autodidacta apasionado y completo; a los veinte
aos la antigedad clsica me era familiar; haba ledo
a Homero, Tucdides, Esquilo, Xenofonte y Cicern.
Tena pasin por Tcito y desprecio por Suetonio;
traduca al Dante e imitaba a Virgilio. Todo eso
aprendido y ledo en la biblioteca de un cura de pueblo
que haba sido fraile y que posea el don de la
elocuencia. Se llamaba Leandro Mara Pulido y era cura
de almas en el pueblo de Siachoque (...)
Durante las vacaciones que el profesorado que yo
ejerca desde los diecinueve aos, me dejaba, yo me
encerraba con l que ya era sexagenario; su reclusin
llena de libros me daba una especie de mana por la
lectura, aquella era mi universidad (...). Era poltico
enrag%, conservador y fantico a outrance. Cmo pudo
convivir conmigo que era el polo opuesto de sus
creencias? Tal vez por la ley de los contrarios.
El joven combatiente Vargas Vila crece mientras en
Colombia nace y muere el Radicalismo Liberal entre
1860 y 1878. El Radicalismo propugnaba por la
constitucin de un Estado republicano, completamente
308
laico, por una Iglesia dedicada exclusivamente al culto
religioso y por una democracia econmica, social y
poltica. Sobre este movimiento escribira, ms tarde,
en su obra: "Los Divinos y los Humanos, Vargas Vila lo
siguiente:
"Qu poca! qu generacin! qu hombres! era
una como flora gigantesca y extraa, abrindose en la
sombra; tenan la virilidad, la fuerza, el herosmo de los
grandes novadores; la Elocuencia, el Talento, la
Virtud; todo resida en ellos; los apellidaron los
Glgotas; antes de ellos, el liberalismo haba sido un
ensayo dbil, plido, confuso, herido por el militarismo
arrebatado por la negra y furiosa ola conservadora;
todos venan de abajo, de la sombra, del pueblo; cunas
humildes, de lejanos puntos del pas los haban mecido;
sangre de campesinos, sana y robusta, circulaba por
sus venas; vientos de nuevas y generosas ideas,
soplaban sobre ellos; ideales luminosos, sublimes
utopas llenaban sus cerebros, y con la piqueta
demoledora y el verbo sublime de las grandes
revoluciones, escalaron la cima para anunciar al pueblo
la buena nueva; el partido conservador imperaba
omnipotente; fundado por el General Bolvar, para
sostener su dictadura, los conservadores, como los
leones de la Libia que se escudan con las
reverberaciones del sol, para no ser vistos, se
amparaban con las glorias del hroe inmortal para
dominar la Repblica; generales mediocres, y polticos
rutinarios, ocupaban la cima y formaban un Olimpo
grotesco; el pueblo, embrutecido por la ignorancia, y
dominado por el sacerdocio, no pensaba ni viva vida
intelectual; todo era sombra en el horizonte.
Santander haba muerto. (...)
Vargas Vila contaba slo 16 aos cuando decide
enrolarse en las fuerzas comandadas por el General
Santos Acosta para defender de la rebelin
conservadora el que, a la postre, sera el ltimo
309
gobierno del Olimpo Radical y que, a la sazn, estaba
en peligro: el gobierno de Don Aquileo Parra Gmez.
A los 20 aos de edad, ya con algunos conocimientos
militares y despus de mltiples lecturas, hechas todas
con inmensa pasin, sobre el culto a las glorias del
pasado, a los hroes puros del Radicalismo, a los
ideales de un gobierno que rompiera con todas las
cadenas que ataban a Colombia, decide marcharse, al
no encontrar una mejor oportunidad en su ciudad natal,
como maestro de escuela, para la ciudad de Ibagu.
Despus de algn tiempo regresa a Bogot y, por esas
cosas del destino, entra a trabajar como profesor en el
colegio La Infancia, dirigido por el sacerdote Toms
Escobar, colegio en el cual, segn cuenta la historia, se
educaba lo ms selecto de la sociedad bogotana -se
dice, por ejemplo, que uno de esos alumnos fue Jos
Asuncin Silva-. Tena, a la sazn, 24 aos de edad.
Molesto, por las ms diversas razones, con el rector del
colegio, resuelve, un da cualquiera, acusarlo,
pblicamente, de homosexual, afirmando que, a
escondidas, tena amores con muchos de sus alumnos.
Lo hace publicando un artculo en un peridico radical
dirigido, nada ms y nada menos que por el "Indio
Uribe, una de las plumas ms afiladas que haya
conocido Colombia. El escndalo fue maysculo. Vargas
Vila sometido a juicio y en l, los estudiantes llamados
a declarar. Ni que decir que Don Jos Mara fue
condenado por difamador, blasfemo e impo y,
obviamente, expulsado de la institucin. Ante la
imposibilidad de conseguir en nuevo trabajo en la
ciudad pues la opinin, manipulada por la Iglesia
Catlica, se haba volcado toda en contra suya, emigr,
en busca de nuevos aires, a la ciudad de Tunja.
Estando de maestro en Villa de Leiva y habiendo
cumplido 25 aos de edad, lo sorprende la revolucin
310
del 85. Acepta trabajar, como secretario, del General
radical Daniel Hernndez, quien decide encabezar un
alzamiento contra el presidente Rafael Nez, jefe del
partido "nacionalista y caudillo indiscutible de la
"Regeneracin Nacional. Nada le atrae ms que ir de
nuevo a la batalla a jugarse, en medio del humo de la
plvora, la vida por el ideal romntico del Radicalismo
Liberal. El levantamiento se haba iniciado en el Estado
Soberano de Santander. Y por este camino de la guerra
llegan l y sus compaeros, a la histrica batalla de La
Humareda. All, creyendo ganarlo todo, lo pierden todo.
Muere el propio General Hernndez. Vargas Vila, ante la
incertidumbre que se cierne sobre su propia vida, tiene
que huir a los Llanos Orientales donde, el tambin
General Gabriel Vargas Santos, le da proteccin y
abrigo. En medio de aquella soledad y presa del
desencanto por lo sucedido escribe una encendida
diatriba contra Nez y la regeneracin, titulada:
"Pinceladas sobre la ltima revolucin de Colombia;
Siluetas Blicas. No ahorr en ella ni adjetivo ni
vituperio contra los jefes polticos de la Regeneracin,
mostrando, de manera caricaturesca, su vil
sometimiento a las negras sotanas; poniendo en
ridculo las supuestas virtudes de estos llamados
prohombres; presentndolos como seres humanos
despreciables, nicamente interesados en adquirir el
poder para su propio beneficio. Pero ms se tardaron
en ser conocidos sus escritos que su cabeza quedara,
de manera inmediata, puesta a precio. Ante la inmensa
gravedad de la situacin el General Vargas, de la
manera ms sincera, le dice que no hay otra alternativa
que la de escapar a Venezuela. Vargas Vila lo piensa,
largamente, pues no desea abandonar su pas. Pero el
riesgo de perder la vida a edad tan temprana era
superior a sus sentimientos y deseos. Mira queda y
sombramente a su patria, como si fuese a verla por
ltima vez pues sabe, ciertamente, que el Coronel
Pedro Mesa comanda el pelotn que tiene la orden de
311
llevarlo a Bogot, vivo o muerto. Premonitoriamente
siente que su corazn se desgarra y que, tal vez, jams
pueda regresar a su tierra. Empezara as un
interminable peregrinaje por el mundo que slo
terminara, muchos aos despus, con su muerte en
Barcelona.
Con Vargas Vila sufren tambin expulsin de hecho, de
Colombia, otros tres grandes luchadores polticos: Juan
de Dios Uribe, Csar Conto y Digenes Arrieta.
Vargas Vila, ya en Venezuela, decide instalarse en un
pequeo pueblo llamado Rubio, localizado en la
frontera. No quiere alejarse de su patria, pues tal vez
maana pueda regresar. Funda un peridico: "La
Federacin y empieza con pasin, -cundo no-,
decisin y la mayor violencia posible, un ataque
despiadado contra Nez y contra toda la
Regeneracin. El gobierno de Colombia, naturalmente,
se queja y presiona por todos los medios posibles ante
el gobierno de Venezuela para que se prohba esta
publicacin. ste vacila, pero, finalmente, cede ante las
ingentes gestiones diplomticas de Nez y decide, por
lo tanto, que el peridico debe clausurarse. Vargas Vila,
desilusionado y perseguido, se traslada a Maracaibo
pero con la decisin y la pasin que prcticamente
nunca lo abandonaran, reanuda sus escritos contra la
Regeneracin en distintos medios de esa ciudad.
Escribe, por lo tanto, en lo que se lo permita, sea
importante o menor la respectiva publicacin, no
importa, con tal de atacar a Nez. De esos momentos
de su vida son: "De la Guerra de 1885 y "La
Regeneracin en Colombia ante el Tribunal de la
Historia. Podramos afirmar tambin que en esos
instantes hace suyos y para siempre, los principios e
ideales del Romanticismo Liberal.
312
Ante diversas circunstancias, especialmente de carcter
econmico y con el deseo de buscarse un espacio ms
amplio, Vargas Vila decide trasladarse a Caracas. En
1887 funda all la revista Eco Andino. En el mismo ao
y en compaa de Juan de Dios Uribe y Digenes
Arrieta, funda la revista "Los Refractarios. El nombre,
no hay que ser muy imaginativo, lo dice todo: slo y
exclusivamente aceptarn publicar lo que est de
acuerdo con sus principios y creencias, lo dems ir a
para al cesto de la basura.
Y fue all, en Caracas, precisamente, que a la muerte de
su compaero y gran amigo, Digenes Arrieta, y
habiendo publicado, muy recientemente una de sus
novelas ms comentadas y escandalosas: "Flor de
Fango, que Vargas Vila pronuncia la oracin fnebre
que quedara eternamente grabada en la memoria de
sus amigos y seguidores, la que se recuerda tal vez
ms que ningn otro de sus escritos, la que dej
estupefactos a todos sus compaeros en aquel da de
infortunio. Dijo, en aquel cementerio, Vargas Vila, lo
siguiente:
seores:
la grandeza de este muerto, proscribe de aqu la
religin;
no hay aqu ms rito, que el rito del cario;
no oficia aqu, sino un sacerdote: el dolor;
suplamos las preces de la piedad, con las preces
de la amistad;
oh! el gran muerto;
ya se hundi en la sombra eterna, en la tiniebla
insondable, en el abismo infinito;
la fe cree ver el vuelo de las almas, en la regin
oscura de ultratumba, en un viaje mitolgico hacia no
s qu lejano horizonte poblado de quimeras;
el pensador se inclina sereno a la orilla del
sepulcro, y ve en el polvo, que hacia el polvo rueda, la
solucin completa de la vida;
313
ni Calvario, ni Tabor; nada es la tumba;
ni castigo, ni redencin, nada es la muerte;
es el descanso eterno...; la infinita calma... la
quietud suprema...
el Nirvana Redentor!;
el sueo del cual nunca se despierta, en brazos
de la madre primitiva;
felices los que se prenden, primero que nosotros,
al pezn inagotable de esa madre, siempre joven!
salidos de su seno, al seno vuelven, y duermen al
abrigo del dolor;
todos all tornamos;
y, entre tanto...
oh! pensador augusto;
te saludo.
salve! salve, gladiador vencido!
sobre tu duro cabezal de piedra, tu frente de
coloso reverbera;
como un nidar de guilas marinas, que la
espantosa tempestad de nieve, sorprende y mata sobre
el nido mismo, as en tu cerebro luminoso, muertas
quedaron las ideas soberbias, sin vida los grandiosos
pensamientos, cuando la muerte, con su mano ruda, te
oprimi el corazn y la garganta;
tus labios, catarata de armonas, como un
torrente exhausto, yacen mudos;
como un pjaro herido, la palabra pleg las alas,
rebotando el vuelo; y expir sollozando entre tus
labios;
oh cantor inmortal!
quin como t har las estrofas demoledoras,
esos cnticos bravos, esas rimas sacrlegas,
iconoclastas, que como verbo de Lucrecio y acentos de
Luciano, pasaban por los cerebros, disipando sombras,
expulsando dioses, azotando errores, borrando de las
almas inocentes las ltimas leyendas del milagro, los
cuentos de los viejos taumaturgos?
oh tribuno prodigioso!
314
an me parece or la severa armona de tus
frases, bajando de la alta ctedra, donde brotaban las
ideas cantando, mariposas de luz, aves canoras, que
tenan del guila y la alondra, de los panales que libaba
Homero, y del encanto que fulga en Platn;
y, aquellos das de luchas tribunicias...!
an me parece escuchar, vibrando en el espacio
como una catarata en la montaa, el rumor de tu verbo
portentoso;
como una tempestad en el desierto, pasaba as,
tu acento de tribuno, dominando las hoscas multitudes,
o hacindolas erguirse amenazantes cual las olas de un
mar embravecido; y, encadenando a ti las almas todas;
y, pasaba como un huracn, por sobre los
espritus asombrados, desarraigando las creencias que
alimentan la ignorancia, citando al error ante tu barra,
atacando al monstruo en su guarida;
y, trayendo a tus plantas, ya vencido, y an
sangriento y hosco: el fanatismo;
oh! tu acento aquel, que recordaba el soplo
poderoso que atraviesa por las pginas incendiadas de
la Biblia, ardiendo zarzas, incendiando montes,
hendiendo rocas, deteniendo ros, y fijando el sol sobre
los cielos, para alumbrar una hecatombe siniestra;
oh patria ma!
oh patria infortunada...!
de a orillas de esa tumba, te saludo;
en esta tempestad de lodo, que ha nublado tu
cielo antes brillante, y ha anegado tus bosques, tus
plantos, tus valles, tus montaas, tus palmeras,
produciendo no s qu extraa floracin extica, que
ha envenenado el aire con sus miasmas; y, una fauna
de monstruos y reptiles, que viven en el fango que han
formado;
bajo este viento, que viniendo de no s qu
incgnitas neveras, ha hollado las cimas y los llanos,
haciendo vacilar los grandes rboles e inclinarse
encinas gigantescas;
315
en esta pavorosa noche moral, que ha cado
sobre ti, ver apagar los astros en tu cielo, llena las
almas de un horror inmenso;
en esta hora trgica de tu historia, oh mrtir
infortunada! oh Nioble americana, la muerte de tus
grandes hijos, es ms triste!
en el reinado del crimen, la muerte de la virtud,
es un castigo;
cuando Catn se suicida, Csar vive;
de sus entraas desgarradas, brota el monstruo;
cuando Thraseas sucumbe, Nern re;
la sangre del Justo, alimenta sus verdugos;
mas, no envilezcamos la historia, comparando;
aquellos que te oprimen, patria ma, bien la
deshonran con pasar por ella!
cmo se van tus grandes hombres!
ayer, no ms, Francisco Eustaquio lvarez, el
Focin de tu tribuna, el que hizo enmudecer con su
elocuencia, los sicorantas garrudos del Csar; y, cegar
con el esplendor de su palabra, a los traidores, mudos
de vergenza;
hoy, Arrieta, el ms grande orador, que muerto
Rojas Garrido, haya pisado tu tribuna;
llora, oh patria infortunada!, llora tus hijos
muertos!
en este xodo doloroso, a que el despotismo
condena tus grandes caracteres, cuando la caravana
doliente de tus hijos va marcando con los huesos de
sus muertos las playas de Europa y las de Amrica,
llorar esos grandes desaparecidos es tu deber;
mientras tienes la fuerza de ser libre, guarda el
derecho augusto de estar triste;
Sin, de los pueblos americanos, no te alzars
jams?
madre de Macabeos, vela tu rostro y desgarra tu
vientre profanado, si es que infecundo es ya para la
gloria;
y, t, oh muerto ilustre!
316
duerme en paz, al calor de una tierra amiga, a la
sombra de una bandera gloriosa, lejos de aquel imperio
monacal que nos deshonra;
duerme aqu en tierra libre;
tu tumba ser sagrada;
aqu no vendrn, en la noche silenciosa -como
iran en tu patria-, los lobos del fanatismo a aullar en
torno a tu sepulcro, hambrientos de tu gloria;
los chacales msticos no rondarn tu fosa;
y, las hienas, las asquerosas hienas de la Iglesia,
no vendrn a profanar tu tumba, desenterrando tus
huesos, para hacer con ellos, el festn de su venganza;
duerme tranquilo!: has muerto en una patria, en
que sera glorioso haber nacido;
descansa, oh maestro! oh mi amigo!;
duerme para siempre;
los muertos como t, no se despiertan; ni
escuchan la trompeta del arcngel; ni acuden a la cita
final en Palestina;
sobre tumbas como la tuya, donde la luz impide
que germine la beatfica luz de la quimera, no se
detiene el Cristo mtico, ni abre su floracin de sueos
el milagro;
nadie los llama a juicio;
t lo dijiste:
Aquel que dijo a Lzaro: Levanta! No ha vuelto
en los sepulcros a llamar;
no llamar en el tuyo!
duerme en paz!.
Pues bien, como fruto lgico de todas estas acciones en
contra del gobierno de su pas, la permanencia de
Vargas Vila en Venezuela se complica en extremo. El
ejecutivo colombiano contina y profundiza su protesta
pues no acepta que un pas "amigo d albergue a
quien de manera tan terrible y despiadada lo ataca.
Venezuela vacila pues no quiere aplicar la censura y
callar a este escritor ya bastante popular pero,
317
finalmente, cede y le pide que abandone el pas. Vargas
Vila, desconcertado, pues no pens nunca que tal cosa
fuera suceder, no sabe hacia dnde ir. Despus de
considerar varias opciones se decide por Nueva York.
No sera esta, sin embargo, una buena eleccin, como
se ver mas adelante. All, en la populosa ciudad y
ayudado por unos amigos, consigui empleo en la
redaccin del peridico El Progreso. Y, ni corto ni
perezoso, disponiendo de una nueva tribuna, y sin
importarle donde estuviera, retoma su pluma e reinicia
su carga de artillera contra los tiranos de Colombia y
Venezuela. Pero tanta dicha y tanta libertad duran poco
y los dueos del peridico, preocupados por los escritos
de su colaborador, deciden retirarlo. Pero l no iba a
cruzarse de brazos, ni ms faltaba. Funda, entonces, -
otra ms-, la revista Hispano Amrica donde, adems
de los consabidos ataques, publica varios cuentos que
despus recogera en su libro Copo de Espumas. No
obstante, su situacin econmica y social se torna
difcil. Piensa que lo mejor tal vez sea irse para Europa
pero no encuentra fcilmente algn oficio que se lo
permita. Pero ya su fama de escritor es considerable.
Fue as como a travs de unos amigos consigui, en
1899, que se le nombrara como ministro
plenipotenciario en la embajada del Ecuador en Roma.
En esta ciudad publicara, ms tarde, su muy conocida
obra: "Ante los Brbaros, contra los Estados Unidos de
Amrica. En 1900 pasa Pars. All inicia su amistad con
Rubn Daro, el gran poeta nicaraguense. Durante
estos aos ya se va dedicando ms a sus escritos
literarios y menos a los de carcter periodstico. Entre
1900 y 1903 escribi "Rosas de la Tarde e "Ibis. Estas
narraciones terminaron por darle una gran notoriedad
en toda Latinoamrica.
"Ante los Brbaros es uno de sus libros ms famosos.
Es una diatriba violenta, implacable y total contra los
Estados Unidos, pas en el cual, precisamente, haba
318
vivido como exiliado. El escndalo de esta publicacin
no pudo ser mayor. En l dice cosas como estas:
"El yanki; he ah el enemigo
(...) Es esta hora trgica y sin ejemplo, la que escojo
para la publicacin de este libro...
l, sintetiza y, condensa, veinticinco aos de batallas
verbales, al pie de un mismo ideal...
veinticinco aos de profetizacin estril, sobre esas
mismas murallas, ya medio derruidas y, en parte
ocupadas... por los brbaros;
intil, estril, como todo Verbo de Profeta, que anuncia
el castigo y no lo evita...
relmpago que alumbra la boca del Abismo y, no impide
al ciego caer en l...
intiles fueron mis palabras, ante los pueblos ciegos,
que no supieron sino insultarlas...
en plena guerra, hispano-yanki, yo dije la inutilidad del
sacrificio, y anunci que de la bella Isla disputada, no se
hara nunca una nacionalidad independiente...
y, la Isla Heroica, no hizo sino cambiar de Amo...
la fatal Elena, cambi de lecho...
no dejando a sus defensores, sino el triste derecho de
cambiar de idioma...
el sacrificio de Mart, estril fue, y, no tuvo el Hroe
Soador, otro triunfo, que la suprema derrota de verse
convertido en piedra...
y, dicen que en las noches, su estatua llora, sobre la
tierra esclava...
yo, anunci la separacin de Panam, cuando la intil
crueldad de Jos Manuel Marroqun, asesinando a
Victoriano Lorenzo, estrangul en lo alto de la horca, la
paciencia de aquel Pueblo...
un puado de colombianos, arranc despus a Colombia
esa estrella de su escudo...
y, esa estrella ha sido atrada fatalmente, hacia el
sistema de las constelaciones del Norte...
yo, anunci la Conquista de Nicaragua, y, la conquista
fue...
319
y, como todos los profetas, fui lapidado a causa de mis
profecas...
y, ellas perdidas fueron, como tragadas por la mar
profunda o devoradas por la selva inmensa...
de esas profecas vencidas hago este libro...
es un tropel de gritos en la Noche;
de gritos encadenados...
voces vencidas...
los hombres y, los acontecimientos me vencieron...
estoy tristemente orgulloso de ese vencimiento;
mis derrotas, valen ms que esas victorias...
ser vencido con la Libertad, eso es la Gloria...
vencer la Libertad, eso es el Crimen...
y, yo ca, vencido con la Libertad...
Los gritos de ese combate forman este libro;
permanezco fiel a ellos...
fiel a ese Ideal, de mi juventud y de mi edad madura;
entro en la vejez abrazado a l...
espero el triunfo lejano de ese Ideal;
creo en ese triunfo, que mis ojos mortales no han de
ver...
esperar es la forma ms bella de creer...
yo, he matado en m la Fe, pero no he matado la
Esperanza;
ella canta en mi corazn...
Yo espero;
arrojo la semilla en el surco, y, espero el nacimiento del
Sol, sobre los cielos remotos;
desde el fondo de mi Soledad, yo saludo el levantar
lejano de esa Aurora.
En 1903, pretendiendo que nada ha pasado con la
publicacin de su libro, regresa a Nueva York donde
funda la revista Nmesis (en la mitologa griega
Nmesis es la personificacin del sentimiento de la
venganza divina ante lo injusto), el nombre, pues, es
totalmente deliberado, escogido cuidadosamente para
320
que sus enemigos supieran de antemano lo que all iba
a publicarse. Aparecen, entonces, y siempre lanza en
ristre, virulentos ataques contra todas las dictaduras
latinoamericanas. Tambin, cmo no, ataques
furibundos contra Norteamrica, por sus acciones en
Centroamrica, en Cuba, en las Filipinas, en Hait y,
especialmente, por la toma de Panam. La revista
pronto se torna famosa. Vargas Vila la edita
cuidadosa, apasionadamente. Pero, obviamente, los
Estados Unidos no iban a tolerar semejantes injurias
hechas bajo sus propias barbas y un da cualquiera
obliga a Vargas Vila a empacar apresuradamente sus
maletas y marcharse, de nuevo, hacia Europa.
Tiene, sin embargo, la gran suerte de que su amigo
Rubn Daro lo hace nombrar cnsul general de
Nicaragua, en Madrid. Era, a la sazn, el ao de 1905.
Es ya, sin discusin alguna, intelectualmente admirado,
pero tambin temido y odiado por las academias, la
mayora de los escritores y, prcticamente, todos los
gobiernos. Su vida personal es cada vez ms difcil:
neurtico, hurao, distante, solitario, sin ninguna
compaa que se pudiera calificar de ntima. Se torna
agresivo e intolerante con las personas cercanas. Su
mdico le receta que busque otros aires y que
descanse. Se va a vivir a Venecia. Pero es un breve
parntesis. No se siente a gusto, regresa a Pars, pero
el gobierno de Nicaragua lo enva a cumplir funciones
consulares a Madrid. Pero, definitivamente, Vargas Vila
no era, ni de lejos, hombre para la diplomacia.
Abandona su cargo y se dedica a la edicin y
publicacin de sus libros y, despus de cortas
estancias, entre Pars y Madrid se radica en Barcelona.
En 1910 publica "Los Csares de la Decadencia, una
de sus obras ms violentas y memorables. All ataca
con toda la violencia de que es capaz a dictadores y
polticos. Sobre Nez dice que "perteneca a la raza
321
triste de los tiranos filsofos. De Miguel Antonio Caro
dice "no us el poder sino para empequeecerse y que
"hubo dos cosas inseparables en l: la tirana y la
gramtica. Agrega, adems, que "fue un stiro de las
rimas.
Vargas Vila lleg a recibir grandes sumas por las
regalas de sus libros y su popularidad como escritor
fue inmensa. Sin embargo, hoy da, su nombre casi no
se menciona en las antologas literarias. Pero para nada
esta suerte lo pondra triste. En su "Diario, en febrero
de 1920, escribira: "La idea de que en el porvenir yo
pueda ser juzgado como un literato me entristece. La
literatura no fue para mi sino un vehculo de mis ideas,
y fue en ese sentido que yo escrib mis novelas y juicios
crticos y libros de esttica pura. Yo no quiero ser
desnudado de mis arreos de combatiente, ni an en el
fondo del sepulcro
En 1923 resuelve hacer una gira por Amrica Latina.
Tiene pensado visitar Bogot pero al conocer las
diatribas contra l, especialmente del clero, slo llega
hasta Barranquilla. Los curas ofrecan desde los plpitos
llamas eternas a quienes leyeran sus libros. Esto hizo
que sus libros se vendieran an ms. Regres a
Barcelona, donde pasaron los ltimos aos de su vida,
en la ms completa soledad. Los obreros espaoles lo
lean con el mayor entusiasmo, lo consideraban un
anarquista y un socialista.
A propsito de su situacin haba escrito en su "Diario,
en el cuaderno XIII, en 1918, lo siguiente: "El amor no
fue pasin ma. (...). El aprendizaje de la soledad no
fue penoso; yo haba nacido un solitario y lo fui desde
mi niez... nunca tuve amores, nunca tuve amigos; las
mujeres que fatigaron mi sexo no entraron jams en mi
corazn, cuando entr en la soledad no tuve que
expulsarlas de ella...
322
Vargas Vila fue siempre un defensor y un apstol de las
ideas libertarias y un apasionado contradictor de la
Iglesia Catlica, consideraba que eran desmedidos sus
privilegios y que era ella la causa fundamental del
dogmatismo y la intolerancia que imperaban en nuestra
patria. Blandi, pues, por el mundo entero, los
emblemas de la libertad y la justicia, los liberales
tenmos la obligacin de reivindicar su memoria y su
obra.
En el ao de 1982, quien estas palabras pronuncia,
encuentra en Barcelona, guiado por el cnsul de
Colombia en esa ciudad, Don Benjamn Montoya, los
restos de Don Jos Mara Vargas Vila, en el cementerio
de "Las Corts. Hoy, repatriados por mi y otros amigos,
esos restos descansan, y s, que no precisamente en
paz, en el Cementerio Central de Bogot, en el panten
masnico, pues masn fue Don Jos Mara. El periplo
de ese viaje y sus acontecimientos sern, espero que
as sea, motivo algn da, de otro escrito mo. Mil
gracias.
323
324
EL PENSAMIENTO POL3TICO
DE RAFAEL N+JE)
Mara Carrizosa de Lpez.
Bogotana, graduada en Filosofa y Letras en el Colegio Mayor del
Rosario, con especializacin en historia, mster de Columbia
University; actualmente es asesora del Procurador General de la
Nacin en derechos humanos y asuntos internacionales; Vinculada
a las universidades de los Andes y Javeriana; Fue Ministra
Consejera en Ginebra en el tema del derecho internacional
humanitario. Ha escrito: Estudio sobre las tendencias del
Liberalismo en Colombia 1930-1945; Historiografa Poltica
Colombiana; El Orden Poltico en Colombia; El Triunfo del
Individualismo; Pearl Harbor, 50 aos.
El tema de este ciclo de conferencias, "el liberalismo en
la historia nos ubica dentro de la historia poltica de
Colombia; del estudio de los hechos polticos como
agentes movilizadores del cambio, en cuanto
constituyen un elemento articulador del proceso de
organizacin de la sociedad. Los hechos polticos
plasman la preocupacin del ser humano por orientar o
transformar la sociedad en que vive, a travs del
desarrollo y aplicacin de ideologas y superestructuras
jurdico polticas.
Rafael Nez, poltico y estadista, nos ofrece un
material particularmente interesante como objeto de
anlisis histrico poltico, no solo por su determinante
participacin, sino porque su posicin ideolgica se
nutre tanto de su forma de asimilar el pensamiento
poltico universal de actualidad, como de la
interpretacin que hace de lo que haba sido la historia
de Colombia. El defenda la tesis de que ese anlisis es
el que debe dar la clave de cualquier propuesta
reformista.
El argumento fundamental de su planteamiento poltico
se basa justamente, para presentarlo en trminos
actuales de la ciencia poltica, en la carencia de un
325
orden poltico en Colombia; en el fracaso de nuestros
dirigentes y estructuras, en el logro de establecerlo
dentro del proceso de construccin del Estado. La
discusin respecto a cual deba ser la "razn poltica,
fundamento de ese proceso, giraba entonces en
trminos generales, entorno a la tensin entre el
"orden y la "libertad.
Nez va a apartarse del compromiso del liberalismo
clsico con la libertad y a priorizar el objetivo de
establecer el "orden, lo cual lo debera excluir en cierta
forma de la temtica de este seminario, puesto que el
orden como prioridad poltica es un principio
conservador. No obstante, la va seleccionada para
lograr instaurar ese orden poltico marca igualmente
diferencias ideolgicas importantes. Puede buscarse a
partir del fortalecimiento de la "autoridad, impuesta
desde el poder, desde arriba, como a partir de la
creacin de instituciones que convoquen y armonicen
toda la sociedad. Estas vas nos sirven de gua terica
para analizar la posicin de Nez y para entender por
ejemplo, su punto de convergencia y de distancia con
Miguel Antonio Caro que represente el componente ms
conservador dentro de su proyecto poltico de
"Regeneracin
Antes de entrar a estudiar su anlisis de la historia y su
consecuente propuesta de reforma veamos quien era
Nez.
Su vida poltica comienza a mediados del Siglo XIX
cuando se inici dentro del ala radical del liberalismo, el
grupo que en ese momento se presentaba como el ms
progresista y el ms fuerte de los movimientos polticos
nacionales. El "radicalismo era el gran defensor de las
libertades individuales en trminos absolutos, y en
consecuencia, el promotor del liberalismo econmico o
"laissez faire. Particip activamente como radical:
contribuy a redactar la Constitucin federal de 1853
que fue obra exclusivas de ese grupo y desempe
cargos polticos como tal. A partir de 1863 fue Cnsul
326
en Liverpool y all recibi la influencia del liberalismo y
del empirismo ingls. En 1875 regres a Colombia y se
reintegr a la vida poltica, montando su campaa en
un contundente antiradicalismo y en general en la
defensa del pragmatismo poltico.
Segn el anlisis que hace Nez respecto a lo que
haba sido nuestro desarrollo histrico, el cual presenta
a la opinin pblica a travs de sus artculos en varios
peridicos de Bogot y Cartagena (La Luz, El Porvenir,
La Nacin, El Impulso, a partir de 1981), la principal
caracterstica haba sido la violencia poltica, la cual
atribua en gran parte al mito que se cre en el pas en
torno a las ideas liberales y a la necesidad de
defenderlas como base del progreso.
Tal percepcin se apoyaba en la premisa de que ambos
partidos representaban los mismos intereses bsicos,
de tal forma que el origen del enfrentamiento se deba
al inters excesivo por parte de sus dirigentes en crear
un debate poltico que justificara el conflicto por el
poder. Ese afn llev, en su concepto, a un anlisis
equivocado de la realidad y a la defensa del
compromiso con una ideologa ajena a sta.
No pretende Nez en ese anlisis establecer relacin
con hechos individuales o destacar acciones de
personajes particulares; curiosamente su interpretacin
histrica se aparta de los patrones usuales de la poca.
El discurrir histrico obedece para l, a leyes naturales
(providenciales, segn el aporte de Caro) y a la
habilidad o incapacidad de los hombres para
descubrirlas y actuar dentro de ellas. En dicho proceso
no hay actuaciones particularmente influyentes ni
excepcionalmente buenas o malas en la medida que de
hecho tienen limitado su campo de accin.
En Colombia, l seala como base de la organizacin
poltica, social y econmica, el pensamiento liberal que
se adopt como bandera del movimiento
independentista y que el radicalismo posteriormente
constituy en dogma. Por ejemplo, respecto al
327
problema econmico que l califica como de "grandes
proporciones, aconsejaba tomar medidas apropiadas,
prcticas, sin necesidad de justificarlas
ideolgicamente. Ante la situacin fiscal "desesperada,
en lugar de las medidas tradicionalmente empleadas:
disminucin del gasto y aumento de contribuciones,
propona medidas preventivas que en su concepto
deban consistir en el aumento del ejrcito lo que a
pesar de incrementar los gastos, contribuira a
mantener la paz (los costos de las guerras civiles eran
ms significativos que el aumento del presupuesto). La
inestabilidad econmica, concluye, no haba sido
consecuencia del ordenamiento social ni de las polticas
econmicas, sino de la carencia de orden poltico.
En relacin a las condiciones sociales enfticamente
afirma que, a diferencia de la situacin de otros pases
de Amrica Latina, en Colombia no existan condiciones
extremas. La amenaza de lo que se llamaba en el
momento la "cuestin social y que era vista por las
elites como una conflagracin subversiva: la
implantacin del socialismo, de la anarqua, del
nihilismo, para Nez era la defensa de la
"preponderancia del inters de los obreros en sus
relaciones con el capital, lo cual implicaba una
situacin an inexistente entre nosotros. La
equivocacin sera precipitar esa situacin antes de que
la evolucin natural la estimulara. La accin
conveniente sera tomar las medidas preventivas
fortaleciendo nuestra dbil institucionalidad para poder
enfrentarla cuando fuera inminente. Este es un
elemento fundamental de su proyecto de reforma y de
justificacin del fortalecimiento del Estado.
"Los recientes lastimosos sucesos...nos hacen
claramente comprender
que el flagelo socialista...reside tambin entre nosotros,
aunque no
haya en Colombia ni monopolios, ni privilegios, ni
mayorazgos, ni
328
manos muertas, ni esclavitud, ni aristocracia, ni
bolsa...ninguna forma
en fin procedente de tradicin secular o de instituciones
escritas...no
hay tampoco esas grandes manufacturas o empresas
de minas que someten
a rgimen de vida peor que la servidumbre a
centenares de obreros.
Consecuente con esa visin, su propuesta de reforma
poltica implicaba una diferencia de fondo en el discurso
del poder: su origen y legitimidad plantean un
fundamento distinto al promovido y defendido por el
radicalismo liberal. Orden primero que libertad. De ah
deriva la base estructural de su proyecto: la
centralizacin. Centralizar no solo el control poltico y el
de la fuerza, sino adems el manejo de los recursos
fiscales para concentrar toda la capacidad decisoria.
La principal equivocacin del radicalismo fue entonces
el debilitamiento del Estado. La Regeneracin propuesta
para corregir la "catstrofe producida por la poltica
radical, tendra que sustituir las Constituciones
federales del 53 y del 63 por una que restituyera el
poder del Estado, "una constitucin que no asegura la
paz, no llena el principal de sus fines naturales. "La
idea de debilitar el gobierno con miras a extender el
campo de la libertad.. (es)..equivalente a cortar las
races de un rbol para dar mayor espacio a las ramas.

No crea tampoco posible adelantar ninguna reforma
econmica o social sin antes consolidar la reforma
poltica, o sea el fortalecimiento del Estado. Un estado
dbil estara "reducido a soportar las imposiciones de
una dudosa y desautorizada opinin y a apelar en
ocasiones, para su propia defensa, a recursos que salen
fuera de su radio legal de accin
"Ningn hombre cambia la faz de un pueblo, sino
cuando la hora del cambio ha sonado en el reloj de la
providencia dice, es decir que cualquier proyecto de
329
reforma depende de una dinmica natural que no es
posible ni debe intentar forzarse. El error del
radicalismo en su afn reformista, fue entonces
justamente pretender imponer medidas que no surgan
de exigencias ni necesidades evidentes.
Sus propuestas de reforma se fundan en el relativismo
que le atribuye a las teoras polticas y en su
escepticismo respecto al reclamo sobre la "verdad. La
moral es igualmente relativa "cambia la atmsfera
moral, como cambia la atmsfera que respiramos. En
un medio en el que la lealtad se meda en trminos del
compromiso de los individuos con determinada posicin
poltica, su espritu pragmtico y conciliador se
denunciaba como debilidad de carcter o como
oportunismo poltico.
El concepto que defenda respecto a la posible armona
entre factores opuestos, da lugar a la funcin que el
propona para la oposicin poltica, la cual alteraba las
reglas establecidas. Pretenda Nez, con una visin
mas evolucionada de las prcticas polticas, abrirle
espacio a una interpretacin distinta de la funcin de la
oposicin. Esta deba constituirse en contrapeso o
contrapropuesta, con la cual era susceptible negociar a
travs de mutuas concesiones. Ms an, dentro de su
anlisis en el que la diferencia de intereses entre los
dos partidos era cuestin de matices, las posiciones
extremas las entenda como producto de la
arbitrariedad o de los excesos cometidos por el otro. Al
acordar un rgimen de tolerancia con la oposicin, sta
pasaba a cumplir una funcin prctica.
El respaldo poltico que trat de construir para apoyar
su propuesta apelaba a un compromiso entre las dos
tendencias de cada partido (en el conservador, la de los
`histricos de un lado y los simpatizantes de su
propuesta del otro, y en el liberal, obviamente entre
radicales y sus seguidores) con el propsito de
implementar una poltica independiente. Aunque lleg a
existir para efectos electorales y de identificacin lo que
330
se llam el "partido independiente, su propsito no fue
el de crear una colectividad nueva. El compromiso
"independiente buscaba reforzar la posicin de dos
agrupaciones moderadas con mas puntos de contacto
entre si que antagonismos de fondo. A ambos partidos,
los vea divididos respectivamente: el conservador
entre los partidarios de un progresismo moderado y los
que tendan hacia la "inmovilidad absoluta. Entre los
liberales la amplitud que se daba al concepto de
libertad era el factor de confrontacin: los que la
consideraban aliada inseparable de la idea de justicia y
los radicales que en su concepto la utilizaban como
justificacin de tirana y licencia. Contra estos deca: "si
la libertad no conserva sino destruye, es de todo punto
inaceptable; contra el conservatismo mas reaccionario
(los "histricos): si el orden excluye el movimiento y el
progreso, conduce a la inanicin y a la ruina.
El otro elemento del sistema poltico que deba ser
reformado era lo que entonces el defina como la "casta
poltica con el cargo perpetuo de gobernar el pueblo
colombiano. Se refera a quienes hacan parte del
radicalismo liberal formado a mediados de siglo, "que
es la que ha suplantado a la aristocracia inglesa.pero
que en vez de seguir el proceso de peregrinacin que
sigui en Inglaterra permitiendo la transformacin
gradual, en Colombia adquiri el "monopolio de la
gerencia poltica porque aunque buscaba la fuente de la
opinin, la obligaba luego a una direccin determinada
Respecto a su posicin ante la religin catlica y a las
relaciones de Estado con la Iglesia, parta del hecho de
que Colombia era un pas catlico donde la autoridad
eclesistica era reconocida y acatada por la gran
mayora. La oposicin por parte del radicalismo se
limitaba segn l, a conversaciones y escritos
contradictorios con su misma vida privada, "an en los
tiempos transitorios de vrtigo jacobino. No obstante,
ese desafo se constituy en une causa que si bien era
artificial, produjo perturbacin constante. Consideraba
331
absurdo pretender instaurar la paz obligando a la gente
a actuar dentro de dos fuerzas en conflicto. Por el
contrario, la religin y el indiscutible liderazgo de la
Iglesia, deba ser utilizado (con un fin "prctico) para
unir y encauzar al pueblo. Mas adelante, en efecto, la
religin va a ser uno de los elementos ms poderosos
de los regmenes conservadores.
Su discurso al Legislativo reunido en 1885 para
redactar la nueva constitucin destinada a reconstruir
la unidad nacional, sintetiza su pensamiento y orden de
prioridades:
La Reforma Poltica, comnmente llamada
Regeneracin Fundamental, no ser pues, copia de
instituciones extraas; ni parte de especulaciones
aisladas de febriles cerebros: ella ser un trabajo como
de codificacin natural y fcil del pensamiento y anhelo
de la nacin.para que satisfaga la expectativa general,
debe en absoluto prescindir de la ndole y tendencias
caractersticas de la que
ha desaparecido dejando tras si prolongada estela de
desgracias.El particularismo enervante debe ser
reemplazado por la vigorosa generalidad..
En trminos generales, la historiografa sobre Nez
gira alrededor de quienes defienden su condicin de
reformador haciendo nfasis en el inters social que
predomina en su propuesta (Lievano Aguirre) ; quienes
lo presentan como un reivindicador del verdadero
liberalismo frente al radicalismo (Nieto Arteta); y la
mas general que lo describe como un oportunista
poltico.
En cuanto a su inters por la "cuestin social a la que
nos referimos antes, su preocupacin no va ms all
del marco de anlisis de todo el universo poltico. No es
abogado de los movimientos sociales; claramente
afirma que ellos no requieren defensor puesto que
eventualmente, dentro del desarrollo natural, se
impondrn por si mismos. Precisamente en la
elaboracin de su teora sobre la necesidad de
332
fortalecer el Estado, justifica la importancia que
atribuye a consolidar una estructura poltica slida para
hacer frente a una eventualidad que considera
inevitable: la movilizacin social. En ningn momento
propone estimularla o allanar su camino. La percibe
como un eventual conflicto, ineludible, frente al cual
an hay tiempo en Colombia para prepararse. No habla
en ningn momento como defensor de esa causa, sino
como el dirigente de la lite poltica que tendr que
controlar la desorganizacin y anarqua que conlleva.
Por eso haba que dotar al Estado con los instrumentos
capaces de mantener la paz y el orden inclusive bajo
esas nuevas circunstancias.
La justicia social, el concepto de igualdad, no hacen
parte de su proyecto; lo importante es que aunque
segn su apreciacin, ya se siente la movilizacin en
Bogot y Panam, no tiene fuerza todava para
influenciar la direccin de los acontecimientos. La
reorganizacin de la estructura poltica permitira
desempear con xito las funciones del Estado
(mantener el orden) dentro de una sociedad mas
compleja. La "cuestin social se activara como
consecuencia inevitable de las leyes "naturales, del
eventual proceso de industrializacin, imponiendo sus
propias exigencias. "El movimiento socialista de hoy no
podr ser fructuosamente combatido de frente por la
sencilla razn de que en ese movimiento irn
sucesivamente incorporndose todos los obreros
fabriles, agrcolas y de toda especie que constituyen la
gran mayora de la humanidad. Mientras tanto parece
ser vlido en su concepto, apelar a la resignacin y a la
caridad: "El hombre debe ante todo, resignarse a la
suerte que le haya cabido como pasajero del mundo;
porque la igualdad es imposible. Evidentemente no es
ese el discurso de un lder social.
Sin embargo y a pesar de que su propuesta estaba
dirigida a las elites y en defensa de un status quo, no
busc constituir una barrera para paralizar el
333
movimiento social. Tampoco busc demaggicamente
el apoyo de la masa; precisamente le reconoca a sta
la necesidad de constituirse como fuerza representativa
de sus propios intereses abiertamente opuestos a los
de la "oligarqua. Su aspiracin era prever que las
implicaciones de la introduccin de ese nuevo factor en
la vida poltica se diera dentro de un esquema
adecuado, en el que pudiera participar tanto el partido
de gobierno como el de oposicin..
Su aparente ignorancia o desinters por el pensamiento
socialista, dado su nivel cultural y su percepcin
emprica de las condiciones sociales en sociedades
como la inglesa, indica que consideraba que poda
"ganarse tiempo edificando la estructura necesaria
para posteriormente absorber las nuevas circunstancias
: ".los ensayos de igualdad forzada concluyeron al
estancamiento.hay, empero que reconocer la
tendencia natural a la produccin de un tipo medio de
capacidad y bienestar en la obra civilizadora, que no
puede menos de observarse en la mas moderna de las
grandes sociedades polticas, los Estados Unidos
El indispensable fortalecimiento del Estado, base de su
anti-liberalismo, responda a la necesidad de imponer la
seguridad y el orden a fin de lograr la paz, no lo
justifica en ningn momento como el medio para
alterar o reformar el orden social.
La coherencia de su propuesta radica en que dadas las
consecuencias de las guerras civiles en cuanto a
detener el progreso era lgico pensar que la clase con
mayores intereses econmicos estara dispuesta a crear
las condiciones de paz necesarias para un desarrollo
prspero y constante dentro de las cuales de todas
formas podra mantener, si actuaba acertadamente, su
predominio.
Evaluar el xito o fracaso de su proyecto poltico implica
medirlo en trminos de su implementacin y de las
consecuencias que produjo. El intento de imponer una
visin pragmtica a las decisiones polticas se rinde en
334
el de convergencia con el pensamiento de Caro para
quien las leyes providenciales o leyes "divinas regan el
destino de los hombres.
La paz, como principal objetivo de sus reformas, no va
a lograrse sino temporalmente, en gran parte debido a
la desconfianza de cada fraccin poltica respecto a la
otra; ninguna se senta cmoda sin el manejo directo
del poder. El conservatismo apoy la idea del
movimiento independiente ante la amenaza de las
arbitrariedades ejercidas por el radicalismo y
posteriormente se apoy en ste para recuperar el
poder. El liberalismo por su parte, muy pronto va a
resentir y a verse afectado por las administraciones
conservadoras.
En el campo de las ideas polticas era muy significativo
su intento por introducir el concepto de oposicin como
factor constitutivo de un rgimen democrtico, pero
ste result ser el aspecto mas desatendido de su
propuesta; no va a desarrollarse ni siquiera la idea en
los trminos progresistas que l planteaba, sobretodo
cuando l mismo, en su ltimo mandato, ante el
fracaso de la coalicin "independientey con los
intereses polticos polarizados entre los partidos
tradicionales, se inclin por formas arbitrarias dndole
a la oposicin tratamiento de "conspiradores como se
haba hecho anteriormente y continuara hacindose en
el futuro. La actitud de Caro al enfrentar la oposicin
como si fuera un "cisma, en contra de una causa que
proclamaba "santa, indica el fracaso de Nez en ese
campo.
Volviendo al marco de anlisis planteado al inicio, y al
tema del "liberalismo en la historia, Nez
indudablemente cumple con la esencia de la
preocupacin poltica en cuanto a orientar y
transformar la sociedad. Su propuesta surge del
pensamiento liberal, progresista, probablemente ya en
un estado de evolucin, en el cual se plantea la tensin
entre la defensa de las libertades absoluta y los
335
requerimientos de la sociedad moderna. En el campo
conceptual su contribucin es probablemente ms
importante que la de todos sus contemporneos
colombianos. En su desempeo poltico y en el legado
institucional que deja como gobernante, ocupa un
espacio demasiado significativo su llamado
"pragmatismo en trminos negativos, es decir no
aplicado al esfuerzo por ajustarse y responder a los
requerimientos de la sociedad sino a la necesidad del
xito poltico.
Para entrar en la obvia reflexin en relacin al paralelo
entre la propuesta de Nez y la del actual presidente
Uribe, quizs la diferencia ms significativa radica en
que si bien ambos priorizan como meta el establecer el
orden por encima de la "cuestin social o de la defensa
de las libertades, en Nez es determinante el hecho
de que la carencia de orden se deba no a conflictos de
orden econmico o social (por razones del momento
histrico) sino a un problema insustancial en cierta
forma, como es el de la lucha por el poder entre
fracciones de un mismo sector, representantes de unos
mismos intereses. En las circunstancias actuales del
pas o en general de cualquier otro, la llamada
"cuestin social implica la incorporacin equitativa de
la totalidad de la sociedad en la vida econmica y
poltica, como condicin indispensable para que pueda
darse un orden poltico estable.
336
RAFAEL +RIBE +RIBE:
LIDERA)GO < MODERNI)ACINN DE
LA NACIN < EL ESTADO
Ed'ar Tr Snc$ez-
Socilogo Bogotano de la Universidad Nacional; Es un estudiosos
que le ha dedicado aos de investigacin a la familia Uribe Uribe,
en las memorias del ingeniero Julin Uribe Uribe; escribi el libro
"El Liderazgo de Rafael Uribe Uribe y la Modernizacin de la Nacin
y del Estado; Vinculado a las universidades EAN, Incca y Distrital;
Ha realizado estudios sobre las condiciones socio-econmicas en
diferentes municipios colombianos.
www.geocities.com/elcafecolombiano.
El papel del liderazgo de Rafael Uribe Uribe-(Abril 12 de
1859, Antioquia, hacienda el Palmar, Provincia de
Caramanta, actual Municipio de Valparaso; Bogot,
asesinado el 15 de Octubre de 1914 en las gradas del
Capitolio Nacional)-represent para su proyecto de
construccin de Nacin y Estado, estrategias
fundamentales para la modernizacin con propuestas
polticas para lograr el consenso entre los diferentes
grupos polticos como los liberales independientes, los
conservadores nacionalistas y los y los liberales
radicales, los pacifistas y los conservadores histricos.
Tambin su liderazgo represent la defensa legal de
los derechos de la oposicin en el Congreso, hizo un
llamado a los grupos polticos de la Regeneracin, para
lograr un acuerdo, incluida la Iglesia Catlica que no se
logro llevando a la guerra civil de los Mil Das(1899-
1902), donde fueron derrotados los liberales, insisti en
la participacin del grupo liberal como una de las
formas de obtener los derechos polticos, as como un
nuevo proyecto de paz en torno al Estado y la Nacin.
Defendi la doctrina Monroe a finales del siglo
diecinueve con relacin a los pases de la Santa Alianza
de Rusia, Prusia y Austria y despus la crtico como la
337
nueva forma de hegemona y dominio de los Estados
Unidos en competencia con Inglaterra, Francia y
Alemania. Particip en la Comisin de Relaciones
Exteriores en el intenso debate que hubo entre liberales
y conservadores agrupados en el movimiento
republicano y el bloque liberal para mediante el
consenso aprobar el tratado Urrutia- Thomson sobre la
separacin de Panam el da 3 de Noviembre de 1903,
defendi el territorio nacional a partir de la delimitacin
clara de las nuevas fronteras con Panam sin ninguna
proteccin de los Estados Unidos en el nuevo tratado
del 6 de Abril de 1914 por el alto riesgo que corran los
territorios del Atrato y Choc, como haba sucedido en
el tratado de 1846.
=- EL PROBLEMA DEL
CONFLICTO < LA PA)
8Ni para el cuerpo ni para el alma eran tolerables esas
condiciones de existencia, en medio de las privaciones,
de la ignorancia y de la corrupcin. Nuestra revolucin
era a la vez material, intelectual, moral, econmica y
poltica. Todo fall y se redoblaron los males; pero eso no
contradice ni aminora la realidad punzante de los que
existan.
URIBE URIBE.
CURAZAO. JULIO 1 DE 1902.
"Un error poltico es capaz de destruir una nacin,
an la nacin ms grande del mundo
CAVOUR.
90
Citado por
URIBE URIBE
90
Cavour, Camilo Benso, conde de, lder del movimiento pro
unificacin de Italia. Naci en Turn capital del reino de Cerdea y
muri en la misma ciudad (1810-1861), simpatiz por el sistema
social y poltico britnico. Tuvo rechazo al absolutismo y al
clericalismo. Fue ministro de Agricultura, Comercio, Marina y
Hacienda. En 1852 fue nombrado primer ministro de Cerdea, se
dedic obsesivamente a la reunificacin de Italia bajo el cetro del rey
de Cerdea. Criticado por Guisseppe Garibaldi por el favor de ceder a
Francia Saboya y Niza.
Fte: Enciclopedia Universal. Carrogio.S.A. Ediciones. Barcelona.
Espaa.1982. Vol.6. Pg.1986.
338
En Uribe Uribe la guerra civil de los Mil Das (1899-
1902) signific para el grupo liberal radical el fin de
una poltica y el comienzo de otra, su organizacin
poltica el partido liberal era inconstitucional e ilegal
contra el orden existente, quiso cambiarlo por todos
los medios como la rebelda, su oposicin
conciliadora e intransigente en el parlamento, para
acabar con la opresin y persecucin de la
regeneracin integrada por liberales independientes
y conservadores liderados los primeros por Rafael
Nuez,- que haba sido defensor liberal radical del
sistema federal- y los segundos por Miguel Antonio
Caro
I=
, realiz propuestas para cambiar algunos
aspectos polticos de la constitucin de 1886 y los
gobiernos nacionalistas. Sin embargo no logro
realizarlo, pero deba eximrsele de toda culpa
histrica con la permanencia de las instituciones
que combati con su sangre, sus energas y
riqueza-
I@
Uribe Uribe interpret como un error poltico de los
gobiernos nacionalistas de la Regeneracin, integrado
por liberales independientes y conservadores, la
exclusin de los liberales pacifistas, radicales y
conservadores histricos en los negocios pblicos.
Critic radicalmente el haber creado una divisin
poltica entre los colombianos que mantena en
permanente conflicto con el Estado y la Sociedad a los
dos grupos liberales y los conservadores histricos.
Como representante del grupo liberal en la Cmara en
1896 lider la oposicin al gobierno nacionalista de
Miguel Antonio Caro, para las reformas polticas, donde
tuvieran iguales condiciones los grupos polticos en
91
Vase: Guillermo Torres Garca. Miguel Antonio Caro. Su
personalidad poltica. Ediciones Guadarrama. S.L. Santa Catalina.
Madrid.1956.
92
Labor parlamentaria del General Rafael Uribe Uribe en el congreso
de 1909. Bogot. Imprenta Elctrica. 1910. Pg.100.
339
conflicto, insisti en la conciliacin nacional, busc
mediadores como la Iglesia Catlica, sin embargo no
tuvieron eco alguno, as lo manifest:
" Lo que en la Cmara y en el Autonomista hice fue
anunciar que la guerra vendra sino se practicaban las
reformas en que hoy al cabo de seis aos, se estn
pensando, y que si desde entonces se otorgan, habran
evitado la revolucin y sus consecuencias, inclusive la
perdida de Panam. Luego los que se opusieron a esas
reformas son, si se quieren agotar la serie de las
causas, los responsables de la desmembracin de la
patria
IC
Le pareca que la exclusividad en la administracin del
Estado por un solo grupo poltico en este caso, por los
nacionalistas, poda originar problemas polticos a un
alto costo, en los siguientes aspectos:
"1 Mantenimiento de un alto y costoso pie de
fuerza;2 Creacin y abuso del papel moneda;3
Desenfrenada corrupcin poltica;4 Divisin entre los
dominadores por falta de contrapeso;5
DesbarajustE;6 Guerra, ruina y mutilacin del
territorio y posible disolucin.
94
Consideraba que la solucin a los anteriores aspectos,
implicaba la representacin de todos los grupos
polticos (liberal y conservador), en el congreso, las
asambleas, los consejos municipales, incluso
representacin en el poder judicial. Era, segn Uribe
Uribe llevar all las mejores voluntades e inteligencias.
Pues, la exclusin para el beneficio de unos pocos,
podran ser suicidas.
93
La Organizacin. Medelln. Marzo 5 de 1904. Antecedentes de la
guerra. Nmero.24. Pg.2
94
La Organizacin. Medelln. Mayo 10 de 1904. Nmero 41. Pg. 3.
Homenaje a Rafael Uribe Uribe. Villa Azpeitia. 7 de Mayo de
1904. Ofrecido por el Sr. D. Cesar Piedrahita y su esposa Eugenia
Amador de Piedrahita.

340
En este orden de ideas se preguntaba sobre la situacin
del pas:
"Habremos de admitir por cierto que lo ms triste de
la situacin de Colombia, no es la situacin en s misma
sino la ceguedad de sus conductores polticos, que
cierran el campo a toda esperanza de mejora?
95
.
Propona al gobierno la bsqueda de la libertad y la
autoridad en base predominio con fuerzas organizadas
y productoras, capaces de evitar aquellas otras fuerzas
destructoras y corruptas, pues stas solo significaban
anarqua y opresin.
Adems de opositor y crtico al gobierno de la
Regeneracin, Uribe Uribe cuestionara la actitud del
grupo social antioqueo, por su ausencia del escenario
principal del conflicto. Por tanto, al grupo liberal radical
no se le poda condenar por haber alzado con dignidad
la cabeza, ms bien se le deba reprochar, el haberla
mantenido baja durante trece aos. El origen de la
guerra civil de los Mil Das
96
(1899-1902), tuvo motivos
polticos, econmicos y sociales:
"Promesas violadas, provocaciones audaces durante
quince aos, bellaqueras sin cuento, humillaciones,
injusticias enormes, burlas amargas, prisiones,
destierros, fusilamientos aislados o matanzas
colectivas, espionaje, opresin irritante, pacientemente
95
Ibid. Pg. 3.
96
Rafael Uribe Uribe. Historia de la guerra. Documentos militares y
polticos, relativos a la campaa del general Rafael Uribe Uribe.
Bogot.1904. Imprenta de Vapor; Lucas Caballero. Memoria de la
guerra civil de los Mil Das. Biblioteca Bsica Colombiana. Editorial
A.B.C. Bogot.1980. Vol.43; Santa. Op. Cit. Pgs. 137-271; De Greiff
Obregon. Op. Cit.Pgs.49-88; Galvis Salazar. Op. Cit. Pgs.103-236;
Serrano Camargo. Op. Cit. Pgs.129-208; Dunlap. Op. Cit. Pgs.188-
234; Cleveland. Op. Cit. Pgs. 38-5; Bergquist W. Op. Cit. Pgs.117-
183; Aspectos polmicos. Op. Cit. Pgs.51-94; Julin Uribe Uribe.
Op.Cit. Pgs.409-470; Alvaro Tirado Meja. Aspectos sociales de las
guerras civiles en Colombia. Biblioteca Bsica Colombiana. Editorial
Andes. Bogot.1976; Carlos Eduardo Jaramillo. Los guerrilleros del
nosvescientos. Cerec. 1991.
341
soportada; esas y otras causas, fueron las que
formaron la conviccin de que la guerra era
inevitable.
97
En esas condiciones, los grupos polticos de la
Regeneracin prepararon la guerra y los liberales se
veran forzados en ir a ella, pues estaban
completamente marginados y solamente les haba
quedado decidir entre arriesgar la vida o perder la
dignidad. Con respecto al conflicto, aclaraba Uribe
Uribe a sus crticos radicales, a quienes despus de la
guerra civil, les pareci una aventura, y no tener
justificacin alguna para haber participado en ella:
"Todo hace creer que aquellos de nuestros enemigos
que hoy nos cargan los horrores de la guerra son los
mismos que haban agotado la parte vituperativa de su
vocabulario polmico para acusarnos, como varias
veces lo hicieron de degradacin y cobarda sino
hubiramos recogido el guante con que de continuo se
nos azotaba el rostro
98
.
As pues, para Uribe Uribe la participacin de los
liberales en la guerra civil a pesar de la derrota,
signific la defensa de la libertad, sin menoscabo de
atacar la ajena. Por tanto el liberalismo no deba
renegar y olvidar el porqu de la rebelin contra la
Regeneracin, ya que con ese conflicto, se obtuvieron
logros dignos de los anteriores.
Como actor de ese conflicto no se arrepinti, pues
deca que all adems de martirios, batallas, prisiones,
muertos, enfermedades, persecucin, ruinas, tambin
hubo algunas glorias; y se comprometi con el
liberalismo porque:
"Si un partido Liberal existe hoy en Colombia es el que
se form en la guerra y en las crceles y de esa prueba
97
Rafael Uribe Uribe. Op.Cit. Pg.3.
98
Ibid. Pg.3.
342
sali sin miedo a nada, sino es al deshonor, sin miedo a
nadie, sino a Dios
99
.
Uribe Uribe con su liderazgo entendi que la
organizacin poltica del partido liberal tena que
aceptar la responsabilidad y el compromiso con la
guerra, porque no se podan convertir en el hazmerrer
de Amrica. Su carcter y tica lo llevaba asumir la
defensa poltica que tuvo la guerra civil, sin
arrepentimientos y resentimientos:
"No es que, por mi parte, necesite presentar un alegato
personal que me libre de culpa o me procure cirineos
que me ayuden a llevar mi cruz. Gustoso me ofrezco a
conducir cuantas el partido necesite poner sobre mis
hombros. Si eso ha de facilitarle su camino
100
.
No le interes el apresurado reconocimiento de algunos
liberales a los vencedores, en espera para recibir de
ellos algunas recompensas. Reconoca que el partido
Liberal a pesar de no tener la ley de todas las "pocas
por "pases de acuerdo a la cual 4# cuento !amam o la
reputacin es madre del xito. El pueblo no les haba
vuelto la espalda a los vencidos, deca
101
.
Explic los nuevos principios orientadores del grupo
liberal a comienzos del siglo veinte para ensayar la paz
y empezar la modernizacin de la nacin pastoril.
Uribe Uribe reemplaz el mtodo revolucionario haca
una vocacin constitucional o la revolucin por la
evolucin y los compromisos.
Resalt la constancia "Vasca y "Espaola para la
guerra, pero quedaba, relegada para alcanzar los
derechos polticos de otra forma:
"Si demostramos tener la constancia vasca o espaola
para la guerra, vamos a emplearla en adelante para
empezar una porfiada y larga lucha en demanda de
nuestros derechos, por las vas legales y pacficas
102
.
99
Ibid. Pg. 3.
100
Ibid. Pg. 3.
101
Ibid. Pg. 3.
102
Ibid. Pg. 3.
343
Con esa actitud le pareca haber logrado recuperar el
apoyo del grupo liberal de Antioquia. Entenda a dicho
grupo que no eran dados a las "primeras de cambio,
as, los describe fros, analizadores, desconfiados,
difciles de satisfacer, poco dados al impulso pasional
irreflexivo, se orientan por el concepto favorable, que
han formado corregido y comprobado:
"Ms propensos a la crtica que al aplauso, su ndole
podra resumirse en esta sola palabra francesa:
grincheux. No son, ni nunca han sido macheteros
vulgares los que han gozado prestigio en este pueblo
observador, suspicaz, y burlones; si, sin deslumbrarse
sigue el brillo de las espadas no es como mero atributo
de la fuerza, sino como instrumento de la inteligencia o
del carcter
103
.
De Antioquia, mostraba que conceda un alto prestigio
al valor, pero unido al talento, no a los, "vicios o a la
"crueldad. Su espritu no se rinde con los primeros
triunfos, las primeras armas en los distintos escenarios
de brega. En suma, reiteraba su nuevo proyecto
poltico, unido a la paz, las reformas, la unin liberal y
la conciliacin entre los colombianos.
De otra parte, Uribe Uribe tena fundamentos ya sea
para orientar la nueva poltica de paz por su
conocimiento de los grupos sociales y las altas esferas
de la direccin regional y nacional. Crea entenderse
con los hombres para encontrar una "verdad no
polmica que todos la compartieran, como herramienta
poderosa para cambiar los nimos; le sugiri a la clase
dirigente, conciliar intereses as:
" El da en que los colombianos, o siquiera las clases
dirigentes estn conformes en que a primera vista les
parezcan sus creencias, ideas, intereses o
pretensiones; deferirn la querella a los Jueces, la
Autoridad, a la Ley, y en ltimo caso al Tiempo, en
lugar de arremeterse a mano armada, habrn dado un
paso importante a la civilizacin. Pero mientras ese
103
Ibid. Pg. 3.
344
punto est en duda, no deben contar con redimirse de
la barbarie
=OA
.
Consideraba la paz como tema prioritario afn de que
la Nacin y el Estado se constituyeran en smbolo
importante capaz que halaran las industrias, los
ferrocarriles y la instruccin pblica, en sntesis el
progreso. As la paz representara una condicin y un
logro para la defensa de la familia, la empresa y la
nacin:
" La firmeza de la paz es una condicin indispensable
para la produccin moral y abundante. No me explico
por qu aberracin mental hay quienes desean
progreso antes de desear paz. Lgica y
cronolgicamente no puede pensarse en prosperidad de
las industrias, en construccin de ferrocarriles y en
desarrollo de instruccin pblica sino despus que del
nimo de todos los colombianos desaparezca hasta el
ltimo resquicio de duda sobre la estabilidad del orden
y hasta la ltima veleidad de perturbarlo. No se puede
arreglar el presupuesto de una familia, de una empresa
ni el de una Nacin, mientras en la contabilidad entre el
elemento alterante de la inseguridad. La consecuencia
es cruzarse de brazos y dejarse roer de la miseria. De
ah que el progreso colombiano sea progreso de cola de
caballo: mientras ms crece ms va de para abajo
=OD
.
104
El Imparcial. Marzo 12 de 1907. Nmero 35. Carta de Rafael Uribe
Uribe a Leovigildo Hernandez. Pg. 137.
105
Ibid. Pg. 137. La reflexin sobre la paz de un lder nacional como
Rafael Uribe Uribe, representaba un aporte a comienzos del siglo
veinte del grupo cafetero alrededor de los temas para construir una
Nacin y un Estado que continan siendo vigentes para Colombia en
el actual siglo veinte uno. Acerca de la paz el LVII Congreso Nacional
de Cafeteros invit a una reflexin con exposicin central de
Monseor Alberto Giraldo Jaramillo y Marco Palacios y una mesa
redonda de los problemas tratados. En: Revista Cafetera de Colombia.
Op.Cit. Pg. 9-4. Sobre el contenido de la cita de Uribe Uribe escribi
Juan Manuel Santos: Increble que cien aos ms tarde no hayamos
aprendido la leccin. El Tiempo. Santaf de Bogot. Marzo 20 de
345
Cuando en los grupos sociales del estado y la nacin no
tengan eco las soluciones " extralegales y sea motivo
de desconfianza quien lo sugiera; cuando ninguno
encuentre en las "reacciones violentas solucin a
nuestros conflictos; solamente cuando los "males
puedan solucionarse por el "poder de la discusin y el
"influjo moral de los gobiernos, as, solamente
empezaremos tener " confianza del mundo y "nosotros
mismos
=OH
Uribe Uribe, describi los conflictos humanos alrededor
de dos perspectivas: "Reducir a la opinin del vencedor,
o excluir las conveniencias del uno para que
prevalezcan las del otro. No estaba de acuerdo con el
fin de la "sed de sangre los " tormentos y
"exterminio para tener la satisfaccin de la "
ferocidad, y le pareca presentable la relacin de
nuestra naturaleza con la filosofa y el cristianismo, y
no el carcter que tenemos de "fieras, porque
solamente cuando hayamos cruzado la frontera de la "
animalidad en la humanidad seremos dignos de "
estudio.
Se preguntaba cuntas veces los colombianos en los
debates de prensa, el parlamento o en el urdir de las
intrigas, hemos recurrido a las manos. Porque apelar a
la fuerza tena dos argumentos; el no tener razn o por
ignorancia, as cuando los argumentos, el debate, los
dilogos no logran persuadir los unos a los otros, se
termina empuando los fusiles. Conclua, entonces
como el acceso del grupo conservador al poder no evit
que los liberales cambiaran su proyecto, igualmente,
los conservadores a pesar de la victoria, no lograron
que todo el pas fuera liberal.
Reconoca que en la constitucin liberal de Rionegro
(1863), no fue abolido totalmente el principio
centralista. Explicaba como el liberal radical Rafael
1998. Pg. 5. Son noventa y un aos. Actualidad Cafetera. Armenia.
Febrero-marzo de 1998. Pg.14.
106
Ibid. Pg. 137.
346
Nuez, constituyente de Rionegro, haba prometido "
Antes volver el pas a la colonia que al centralismo.
Sin embargo, veintitrs aos ms tarde - segn Uribe
Uribe- restaurara el centralismo, con un poco de
colonia. Cuando los unitarios de 1886, llegaron al poder
no acabaron con la necesidad de la descentralizacin,
tampoco cuando el autoritarismo estuvo vigente, ha
desaparecido el individualismo, los libre pensadores e
igualmente no volvieron ateo al pueblo colombiano. Los
clericales no han logrado hacer de cada liberal un
fantico. Tampoco, lograron institucionalizar los valores
de cada grupo poltico en sus diferentes
manifestaciones que tuvieron en los conflictos civiles,
esto conclua:
" Nada de eso: quienes quiera que hayan sido los
derrotados en cada lid tan liberales o conservadores,
tan centralistas o federalistas y tan catlicos o
despreocupados se quedaron como lo eran antes, si es
que la persecucin no los requinto en su credo o
aumento el nmero de sus secuaces
=OG
.
Uribe Uribe aclar como Jeremas Bentham y Tracy
representaron "sangre para despus estar olvidados,
igualmente la separacin de la Iglesia catlica y el
Estado, contra la escuela laica de educacin obligatoria
y gratuita se hizo la guerra civil de 1876, que diez aos
despus fue revocada en 1886 para la participacin de
la Iglesia catlica en la educacin, no obstante, en
1906 el pas continuaba con las sombras del
analfabetismo.
Describi cmo los Cesares a pesar de quemar vivos o
echar a las fieras a los nefitos no impidieron la
propagacin del cristianismo, tampoco la Inquisicin
quemando los herejes le cerr el paso a las ideas
modernas. El pacificador Morillo y Smano con el
fusilamiento de los patriotas no detuvieron la
independencia. Uribe Uribe conclua que las diferentes
107
Ibid. Pg. 138
347
formas de conflicto, no haban logrado acabar con las
ideas, las opiniones del otro, por tanto, era
indispensable revisar y tener una nueva escuela de
cultura poltica:
" Pues si todo esto es as; si nunca vencer fue
convencer, si ni matando a los hombres mueren las
ideas; si despus de pegar con rabia hay que seguir
escuchando con calma; se esta probando hasta la
saciedad que no hay manera de que los colombianos
lleguemos a ser todos de un mismo parecer; si despus
de cada guerra civil y de cincuenta guerras civiles en 80
aos mortales, el mapa de las opiniones no se ha
alterado, entonces hagamos lo que no hemos hecho
hasta ahora: veamos si con dulzura conseguimos lo que
con clera no hemos podido; veamos si con la pluma, la
predicacin, el consejo y el ejemplo logramos que los
dems vengan a pensar y a sentir como nosotros
mismos
=OB
.
Insistira entonces, en que era un error de imponer por
la fuerza una opinin a otro, y si alguien quera
participar de esa perspectiva " peor para ellos pues, de
esa forma se han ahorrado estos puntos
fundamentales:
" 1. Tener que matarlos; 2. Exponernos a que nos
maten si como de ordinario sucede, se les ocurre a los
relapsos resistir; 3. Destruir as la corta poblacin que
tenamos y de que tanto necesitamos para que no nos
invada el monte y nos muramos de hambre; 4.Causar
indecible dolor a las familias de las vctimas elevadas a
la categora de mrtires de la respectiva causa; 5.
Engendrar odio incurable en los sobrevivientes, junto
con el deseo del desquite; 6. Formarnos una psicologa
terica o perversa y crear, si es que ya no la tenemos
un alma nacional llena de tedio y de negrura;
7.Desesperar a los verdaderos patriotas, fundando la
conviccin de que nunca tendremos juicio y de que el
nombre de colombiano ms es para ocultarlo con
108
Ibib. Pg. 138.
348
vergenza que para llevarlo con orgullo;8.
Desacreditarnos ante el mundo como inmerecedores
del gobierno propio y atraernos afrentas a la soberana
y desmembracin del territorio;9. Preparar la
desaparicin de Colombia como Nacin, como pueblo y
como raza
=OI
.
En suma, las anteriores ideas nos ilustran acerca del
liderazgo de Uribe Uribe por la paz , su defensa
incondicional, la no justificacin de una nueva guerra
civil, pues no estaba interesado en tener como
orientacin los conflictos polticos que arriesgaran la
unidad del territorio nacional. Su experiencia en las
guerras civiles del siglo diecinueve y comienzos del
veinte lo llevaran a plantear ideas distintas a los
mtodos de violencia, en procura de modernizar el pas.
2. EL TRATADO URRUTIA-THOMSON: LA SEPARACION
DE PANAMA
TITULO I
Artculo 1: El Estado granadino.
Ser siempre un torbellino.
TITULO II
Artculo 2: La Repblica llamada
Por todos Nueva Granada
Tendr cincuenta millones
De provincias y secciones
TITULO III
Artculo 3: Los yanquis americanos
Han probado muchas veces
Que son muy buenos hermanos;
Entre ellos y los ingleses
Los lmites fijarn,
Porque ellos fijados no estn.
TITULO IV
Artculo 4: Cuando fijados estn
Si ellos lo tienen a bien
Los variarn a su gusto
Porque lo fuerte es lo justo.
"El Alacrn
Proyecto de constitucin
110
.
109
Ibid. Pg. 138.
110
Eduardo Lemaitre. Rafael Reyes. Biografa de un gran colombiano.
Bogot. Colombia. 4. Edicin. Banco de la Repblica. 1981. La
separacin de Panam. Cap. XXVII. Pg. 224.
349
Sobre la separacin de Panam despus del 3 de
Noviembre de 1903, y las relaciones con Estados
Unidos se produjo un intenso debate en la Comisin de
Relaciones Exteriores en la que Rafael Uribe Uribe
explic que la iniciativa del abandono de la solicitud de
arbitraje para realizar el arreglo directo no fue de
Colombia, sino de los Estados Unidos a travs de sus
ministros Mr. Dubois y Mr Thomson. Indic que en
1903 la comisin integrada por Reyes, Holguin, Ospina
y Caballero propuso el arbitraje, pero respondi Mr.
Hay:
"Las cuestiones de poltica exterior y de reconocimiento
o no reconocimiento de Estados extranjeros son de
naturaleza puramente poltica, y no caen bajo el
dominio de los fallos judiciales
111
.
Mostrando el mensaje de su nueva poltica exterior
aclar Mr. Hay "mal poda su nacin ir a poner el rostro
a que otra u otras se lo abofeteasen
112
.
Explic como la poltica exterior entre las dos naciones
se haba quedado alrededor del arbitraje pero con
distintas manifestaciones de los Estados Unidos como:
silencio absoluto, nota sin contestar a ministros como
Mendoza y Ospina y no hubo "acusez de recibo, es
decir relaciones a media correspondencia. Le pareci
que si los Estados Unidos hubiera aceptado el arbitraje
el proceso hubiera durado aos y demasiado costoso,
adems pens que ningn tribunal juzgador hubiera
inclinado su decisin hacia la nacin ms dbil. Se
preguntaba "Hay quin crea que dicho tribunal hubiera
ordenado que se nos devolviese el Istmo
113
. Responda
111
Republica de Colombia. Tratado entre la Repblica de Colombia y
los Estados Unidos de Amrica para el arreglo de sus diferencias
provenientes de los acontecimientos realizados en el Istmo de Panam
en noviembre de 1903, suscrito en Bogot el 6 de abril de 1914.
Primer anexo a la Memoria de Relaciones Exteriores de 1914. Edicin
oficial. Bogot. Imprenta Nacional.1914. Pg. 112.
112
Ibid. Pg.112.
113
Ibid. Pg.112.
350
que no, con seguridad el tribunal se haba inclinado a la
nacin ms fuerte, mximo habra condenado a los
Estados unidos a una indemnizacin, en unas
condiciones inferiores y por tanto era mejor un arreglo
directo por que las relaciones diplomticas con la
nacin del norte deban quedar con el resultado de una
"amistad franca que no se haba obtenido a travs de
una sentencia por que Estados Unidos haban quedado
"convictos de un acto ilegal.
Uribe Uribe aclar que el servicio del canal de Panam
para el trfico universal, deba estar listo para enero de
1915, y los Estados Unidos queran presentarse con el
ttulo de propiedad "intachable mediante la
"refrendacin o "asentimientos de Colombia. En caso
de no hacerlo Colombia, las naves de todo el mundo
empezaran a cruzar el canal, lo que significara una
"refrendacin universal a la nueva poltica de los
Estados Unidos que lo llevaran a prescindir de la
"refrendacin de Colombia.
Le recordaba a la Comisin de Relaciones Exteriores las
prioridades de las relaciones de los Estados Unidos en
conferencia del presidente Wilson en la casa Blanca a
una comisin del Senado donde Colombia empezaba a
ser una "ficha en el tablero de ajedrez de la poltica
internacional de aquel pas, en su estrategia de
solucionar los problemas menores para asumir los ms
difciles como "...enfrentarse con el Japn, a quien
considera como su inevitable enemigo futuro
114
.
El tratado no poda ser recibido con "entusiasmo por
los colombianos, por que equivala a reconocer nuestra
"desgracia: la perdida del Istmo. Reconoci que el
tratado no era bueno, pero representaba lo menos malo
recibido o acordado ante "resignacin a lo
"irrevocable. En sus propias clusulas o artculos el
tratado era bueno por que fue lo mximo que se logro
conseguir. No satisfaca nuestras aspiraciones de la
restitucin completa del Istmo, no era posible en el
114
Ibid. Pg.113.
351
nuevo orden se admiti como un "pacto bilateral entre
dos "voluntades libres que llegaron a un punto
intermedio.
Uribe Uribe entenda que no era suficiente la
explicacin del tratado solamente con argumentos del
mejor diplomtico o internacionalista por que se tena
una contraparte que emerga a comienzos del siglo XX
para el dominio de puntos estratgicos y los
colombianos no tenamos la capacidad militar para
imponerle nuestros puntos de vistas y exigencias.
Explic como fue el laberinto de las negociaciones de
frontera y la indemnizacin en diferentes formas
exigida a los Estados Unidos:
"Si se nos pregunta a los negociantes: porqu no
corrieron ustedes la frontera hasta la zona del Canal, o
lo ms cerca posible?, contestaramos: porque lo
pedimos y no nos fue concedido. En efecto,
primeramente propusimos el meridiano 79 como
lmite, y slo nos redujimos al de la Ley del aos 55,
cuando hallamos irreductibles a los Estados Unidos en
esta materia, por haberse ligado con Panam por un
Tratado en que le garantizan esta lnea. Y si se nos
pregunta: porqu no obtuvieron ustedes una
indemnizacin ms cuantiosa?, replicaramos: porque la
pedimos y tampoco nos la quisieron dar. Nuestra
primera exigencia fue de cincuenta millones y una renta
de $250.000 durante cien aos; negada, fijamos treinta
millones y la misma anualidad durante el mismo
tiempo; rehusada, disminuimos ste a cincuenta aos;
rechazada, nos plantamos varios meses en los treinta
millones; declinada tambin, dijimos veinticinco
millones y cinco ms, con la obligacin de invertirlos en
sanear y aparejar los puertos de Cartagena y
Buenaventura; y como esto tampoco fue admitido,
hubimos de aceptar los veinticinco millones redondos,
sobre todo cuando un cable del Ministro Betancourt nos
advirti que cualquiera exigencia irreductible por mayor
suma, aun en el caso improbable de que fuese
352
aceptada por el Gobierno de Washington, pondra el
Tratado en inminente riesgo de ser improbado por el
Congreso; siendo de observar que a esa suma de
veinticinco millones slo subieron los Estados Unidos a
ltima hora, como condicin de que las diferencias
pendientes en cuanto a los dems artculos fuesen
obviadas
115
.
As mismo, compar las ventajas que podan existir
entre el Tratado Urruta-Thompson de 1914 y el de
Corts-Root de 1909; las diferencias eran de orden
moral y econmico entre los dos prembulos y los dos
artculos, primeros en el tratado Urrutia-Thompson
apareci "su sincero pesar de los Estados Unidos. El
artculo dos relacionado con buques de guerra, tropas y
elementos de guerra, productos colombianos, correos,
empleados y los ciudadanos colombianos en su paso
por el canal o el ferrocarril son ms numerosos e
importantes que en el tratado Corts- Root. El artculo
tercero para la indemnizacin es por $25.000.000 de
dlares, mientras que el tratado Corts-Root era de
$2.500.000 dlares, diez veces menos.
El tratado Corts-Root someta a rbitramento la regin
de Jurad y el tratado de 1914 delimito definitivamente
de un extremo a otro la frontera entre Colombia y
Panam y los Estados Unidos se comprometieron a
respetar la frontera definida quedando a salvo el
Choc
116
.
No quedaron clusulas donde se permita el refugio de
buques de Estados Unidos en nuestros puertos, como
estaba en el tratado Corts-Root. Decidir en el tratado
el problema de territorios y fronteras a partir de la
accin de hecho sobre la soberana de Colombia
realizado por los Estados Unidos se hizo con el anlisis
agudo de los miembros de la recin creada Comisin de
Relaciones Exteriores que por su composicin plural el
tratado resultaba ms favorable que el logrado por un
115
Ibid. Pgs. 115-116.
116
Ibid. Pg.117.
353
ministro de forma unipersonal, as quedo el consenso
de los diferentes grupos polticos liberales y
conservadores para aceptar el nuevo tratado:
"Es de suponerse que los congresistas republicanos no
atacaran la obra de sus dos principales jefes, el
presidente Restrepo y el doctor Nicols Esguerra; es de
suponerse que los congresistas conservadores -
nacionalistas histricos- no combatirn la obra del
doctor Urrutia, del doctor Surez, su jefe reconocido, y
de los doctores Gonzlez Valencia y Antonio Jos Uribe;
y respecto a los senadores y representantes liberales,
es de suponerse que otorgaran alguna confianza, ya
que no a mi competencia, siquiera al celo que deben
creer me han guiado en el desempeo de mi cargo
117
.
La aprobacin mediante ley del congreso para que la
comisin actuara, tena un significado para una mejor
comprensin en las cmaras legislativas. El tratado se
lograba mediante el consenso de opiniones de los
partidos polticos y tendra su recompensa en aumentar
sus probabilidades de su aprobacin. Uribe Uribe le
pareca interesante en el parlamento y la prensa la
crtica, no quera la unanimidad con los Estados Unidos
y el mundo entero, por que podan aparecer en una
posicin excesivamente reconciliadora y anhelante de la
entrada de dineros a las "arcas pblicas. Le pareca
que un excesivo entusiasmo "indiscreto era
indecoroso, por la necesidad de haberse plegado a una
"fuerza mayor y era mejor una crtica "certera e
"imparcial. A Uribe Uribe le interesaba la crtica pero
exiga estudio y reflexin que no terminara solamente
en lo negativo y no peda "regocijo y "vanagloria por
el tratado:
"En una palabra, la crtica no debe ser negativa; es
menester decir que es lo mejor que ha debido hacerse
y cmo habra podido obrarse para que los Estados
Unidos convinieran en ellos. Pero repito que lo ms
perjudicial para la aprobacin del tratado aqu y en
117
Ibid. Pg.118.
354
Estados Unidos, sera un inusitado regocijo y, ms an,
la vanguardia por el prembulo y el artculo 1
118
.
En la comisin hubo la mayor "armona y "cordialidad
entre sus miembros y el ministro de Relaciones
Exteriores Jos Urrutia, por lo tanto el tratado
represent una "obra colectiva a pesar de que el
ministro Urrutia y los integrantes tuvieran sobre cada
punto su aspecto peculiar, represent un "torneo de
cultura donde no hubo ninguna rivalidad, para el
servicio del pas. No se dejaron constancias o reservas
acerca de la responsabilidad asumida y las decisiones
se tomaron por "unanimidad de votos.
Sugiri Uribe Uribe, siendo poco sensato "disponer de
la piel del oso antes de matarlo, en caso de la
aprobacin del tratado por parte de nuestro congreso y
el de Estados Unidos invertir la indemnizacin en "obras
nacionales de carcter extraordinario como
ferrocarriles y puertos fundamentales para la
comunicacin de las regiones:
"Tales son, a mi entender, la unin del ferrocarril de
Girardot con el del Cauca, para ponernos en
comunicacin rpida con el Pacfico, teatro de una
nueva era comercial y de progreso, por la apertura del
Canal; la prolongacin del ferrocarril del Norte hasta un
puerto sobre el Magdalena, donde el ro sea en todo
tiempo navegable; el ferrocarril de Ccuta al mismo ro
Magdalena, para librar a nuestras Provincias del Norte
del tributo a que Venezuela tiene sometido su trfico, al
paso por su territorio; los ferrocarriles de Urab y
Puerto Wilches; saneamiento, mejora y fortificacin de
los puertos de Cartagena, Buenaventura y Tumaco y
apertura de las Bocas de Ceniza
119
.
118
Ibid. Pg.119.
119
Ibid. Pg. 120.
355
La separacin de Panam
120
del territorio colombiano el
3 de noviembre de 1903 con el protectorado de los
Estados Unidos ha representado en la poltica
diplomtica de nuestro pas uno de los asuntos ms
polmicos con la nacin del norte para la normalizacin
de las relaciones exteriores.
En el debate y polmica del Senado sobre el tratado
entre Colombia y Estados Unidos, Uribe Uribe, pidi que
no fuera aprobado a ciegas sino que se examinaran
detalladamente las clusulas para que los miembros de
la Comisin de Relaciones Exteriores y plenipotenciarios
del Senado suscribieran el nuevo tratado. Le pareca
esencial, en sentido irnico, la aclaracin para que los
Senadores tuvieran un alto vuelo de imaginacin y
120
Rafael Uribe Uribe. La separacin de Panam. Por la Amrica del
Sur. (1908). Vol.I. Editorial Kelly. Bogot. D.E. 1955. Pgs. 77-138;
Santa. Op. Cit. Cap. XIX. Pgs. 305-307; Serrano. Op. Cit. Cap. XX.
Pgs. 223-235; Dunlap. Op. Cit. Pgs. Cap. IV. Pgs. 202-204;
Cleveland Child. Op. Cit. Cap. IV. Pg. 57; Javier Henao Hidron. Op.
Cit. Pg. 95-97; Stephen J Randall. Aliados Y Distantes. Tercer
Mundo Editores- Ediciones Uniandes-Cei.Bogot. 1992. Cap. III.
Pgs. 93-130; Diego Uribe Vargas. Los ltimos derechos de Colombia
en el canal de Panam. Santaf de Bogot, D.C. Empresa editorial
Universidad Nacional de Colombia. Alli explica el nuevo tratado
Uribe Vargas- Ozores sobre la continuacin de los derechos de
Colombia en el canal, cuando los Estados Unidos lo entreguen a
Panam el 31 de Diciembre de 1999; Antonio Jos Uribe. Colombia y
los Estados Unidos de Amrica.(1931). Imprenta Departamental de
Antioquia. Medellin. 1976; Diego Mendoza Prez. El canal
interocenico. Astillas de mi Taller. Vol. 1 Bogot. 1930; Eduardo
Lemaitre. Panam y su separacin de Colombia. Prlogo por Abelardo
Forero Benavides. Biblioteca Banco Popular. Bogot. 1971; Dario
Mesa. La vida poltica despus de Panam. Manual de historia de
Colombia. Vol.III. Instituto Colombiano de Cultura. Editorial Andes.
Bogot. 1980. Pgs.83-169; Germn Cavelier. Poltica Internacional
de Colombia. Universidad Externado de Colombia. DVINNI,
Editorial Ltda. Bogot. 1997. Vol.II. (1863-1903). Capt.IV. Pgs. 81-
90; Capt.XI. Pgs. 275-370. Vol.III. (1903-1953). Capt.I. Pgs. 15-37;
Capt.V. Pgs. 83-91; Capit.VII. Pgs. 99-120.
356
propusieran cmo escribir mejor las clusulas de
Colombia y en la nueva negociacin bilateral,
"doblegar la voluntad de la contraparte para que le
admitiera todo lo que la imaginacin poda exigirle:
"Los miembros de la Comisin de Relaciones Exteriores
y plenipotenciarios para suscribir el Tratado no pedimos
que ste se apruebe a ciegas y sin examen,
simplemente como respeto a la estimacin que se
pueda profesar a nuestras personas, o por deferencia a
la autoridad cientfica y moral de que se nos considere
revestidos. Queremos que se analicen una por una las
clusulas del pacto y se digan, no si pudieron escribirse
otras mejores - tarea facilsima de ejecutar con la
imaginacin, aun no tenindola brillante - sino cmo
habran podido lograrse en una negociacin bilateral en
que no ramos dueos de doblegar la voluntad de la
contraparte a admitir todo lo que de ella exigamos
121
.
Reconoci que el tratado no era "ptimo ni "bueno
tan solo lo "necesario y lo "menos malo que se pudo
lograr. Los crticos le pareca deban ensearles cules
eran las formas de alcanzar una "superioridad con la
nacin del norte que empezaba a comienzos del siglo
XX el dominio de los mares y los continentes:
"Nosotros a nadie le hemos dicho, a nadie le diremos,
que el Tratado sea ptimo, ni siquiera bueno, sino slo
necesario y lo menos malo que se pudo lograr. A
quienes lo contradigan les toca descubrir el modo de
trocar en superioridad la posicin de inferioridad en
que, por las fuerzas de las cosas, est colocada
Colombia en est emergencia, no slo por ser su litis
con una nacin mucho ms poderosa, sino por estar
en presencia de una fatalidad, como es la de los hechos
cumplidos hace ya ms de diez aos
122
.
121
Anales del Senado. Bogot. 9 de Julio de 1914. Nmero 25.
Pg.200.
122
Ibid. Pg. 200.
357
Uribe Uribe, reciba sin jubilo el nuevo tratado, porque
era una ofensa "grave contra el sentimiento y la
moral, no satisfaca la opinin nacional, por su
caracterstica de imposicin, y una "leve, recompensa
con relacin a los daos realizados; segn el lder
liberal solo existan dos alternativas: rechazar todo
compromiso, con una nacin que no tena "escrpulos
o quedar expuestos a una ofensa mayor, por lo tanto se
acept recibir la reparacin moral y material que ofreci
al pas a travs del Congreso y el Ejecutivo.
La Cmara de Representantes y el Senado, por su
parte, evaluaran el sentido del nuevo tratado, si los
negociadores comprometieron el nombre del pas por
miedo, ignorancia o negligencia.
El nuevo tratado tena un carcter nacional, mediante el
apoyo de los dos grupos polticos liberales y
conservadores para normalizar las relaciones con los
Estados Unidos:
"El tratado no es obra de un partido, es obra nacional;
no es obra que a un gobierno o un rgimen destine a
consolidarse, por miras egostas, contraas al inters
nacional poniendo un arreglo con los Estados Unidos al
servicio de necesidades oficiales o de ambiciones
despticas
123
.
123
Ibid. Pg. 203. As lo manifestaba de igual forma el 1 de mayo de
1914 en su mensaje al Congreso el presidente Carlos E.Restrepo:
Bien puede decirse que este pacto tan importante, que significa un
acuerdo nacional cuyo resultado es de esperarse que corresponda al
doloroso sacrificio que lo acompaa. Las firmas que autorizan el
tratado acreditan dicho esfuerzo. Los distinguidos miembros de la
Comisin de relaciones Exteriores que con tanto acierto designasteis
de vuestro seno en las secciones legislativas ordinarias anteriores y el
no menos distinguido miembro de ella que design el poder Ejecutivo,
quienes son todos sobresalientes de nuestros partidos polticos, no solo
han intervenido en las negociaciones, no solo han prestado al gobierno
el concurso de sus luces y el contingente de sus consejos, sino que con
valor civil digno de reconocimiento, suscribieron el pacto mismo
como plenipotenciarios ad hoc. En: Tratado entre la Repblica de
Colombia y los Estados Unidos de Amrica. Pg. 4.
358
El tratado no solamente tendra influencias externas
sino, internas para la modernizacin del pas como el
"progreso industrial "los ferrocarriles para unir moral
y materialmente, las regiones aisladas, tender los lazos
de unidad nacional y evitar tendencias separatistas en
la Costa Atlntica o del Pacfico:
"No es que yo crea que las consecuencias del Tratado
ya se le apruebe ya se le niegue, mirarn slo hacia
fuera; claro que repercutir aqu dentro, en forma de
proceso industrial, si optamos por la afirmativa, o en
forma de estancamiento, si optamos por la negativa;
si lo primero se apretaran los vnculos que unen las
diferentes porciones de la nacionalidad, no solo en lo
moral, sino en lo material, por los ferrocarriles que se
construyan y que servirn para articular los miembros,
hoy disyuntos, del organismo Colombiano, as como por
la armona que acompaa a la prosperidad, por el
aliciente de orgullo de una bien preparada defensa
contra los enemigos exteriores, y por el amor de una
patria y grande y feliz; si lo segundo, indudablemente
se relajarn los lazos de la unidad nacional, crecern
los grmenes separatistas que sordamente fermentan,
as en la costa del Atlntico como en la del Pacfico, y
el espritu de muchos grupos de habitantes quedara
abierto a las peores sugestiones y dispuesto a las ms
proditorias empresas, como sucedi tras la
improbacin del Tratado Herrn-Hay
124
.
Uribe Uribe no estaba de acuerdo con aprobar un
artculo propuesto por el Senador Mndez en el nuevo
Tratado, donde geogrficamente el Istmo arrancaba del
sur del continente y les ense los mapas con la
direccin general del Istmo oriente-occidente, por lo
tanto no poda arrancar del continente o austral sino
oriental.
Describa el arranque geogrfico del Istmo del golfo de
San Miguel o estaurio del Tuira a la parte prxima de la
costa de San Blas. A partir de esa angostura el
124
Ibid. Pg. 203.
359
Gobierno y la comisin de relaciones exteriores la
haban tomado para trazar el lmite porque "
topogrficamente no se poda decir que el arranque
del Istmo fuera la parte ancha de la cordillera, por
donde quedara trazada la parte limtrofe segn la ley
55. A Colombia no le convena que esa parte geogrfica
entrara en la denominacin del Istmo de Panam -
como pareca deducirse del primer artculo del senador
Mndez- y menos el Valle del Atrato, porque sera
darles razn a las avanzadas pretensiones panameas
y quienes se escondan detrs de ellas; pues segn
Uribe Uribe:
"Si, por confesin nuestra, la porcin a que el artculo
se refiere es Istmo, Estados Unidos y Panam
reclamarn que se incluya en el territorio cuya
soberana aquel pas ha prometido garantizarle a ste;
y si no es Istmo, Porqu someterla a la peligrosa
jurisdiccin del tratado de 1846? A todas luces, lo que a
nosotros nos importa sostener es que eso sta fuera del
Istmo, que es una regin continental
125
.
Con relacin a la demarcacin del Istmo tom como
antecedente las concesiones del ferrocarril y del canal
de Panam, que se demarc en la extensin del
"privilegio respectivo entre la lnea de Punta Mosquito
a Punta Garachin, es decir por la parte ms angosta.
Pero se preguntaba cul sera en el mapa el lmite
aceptable entre Colombia y Panam:
"Y cul sera, sealada sobre el mapa, la porcin
comprendida entre el arranque del Istmo y la lnea que
se fije como lmite aceptable entre Colombia y Panam?
No es fcil saberlo, a menos que el artculo envuelva la
intencin de proponer luego que dicho lmite se corra a
occidente modificando el artculo cuarto del Tratado,
respecto de lo cul ya sabemos los Estados Unidos se
muestran irreductibles
126
.
125
Anales del Senado. Bogot.22 de Agosto de 1914. Nmero 27. Pg.
212.
126
Ibid. Pg. 212.
360
Tambin hacia referencia a que si una vez firmado el
nuevo Tratado quedaba vigente el de 1846 en todo o
en parte. Que si con el nuevo pacto del 6 de abril de
1914 se consideraba caduco completamente, o
"virtualmente derogado el artculo 35, o declararlo
vigente para lo que el artculo nuevo llama "una porcin
restante de ese Istmo. No deba ser una materia con
una estipulacin estudiada a la ligera por el Senado de
Colombia, sino objeto de largas negociaciones entre los
dos pases y que era cuestin que no deba "festinarse
sino aclarar primero que le convena ms al inters de
Colombia:
"Si reclamar su cumplimiento como existente, o si darlo
por caducado de hecho, o si denunciarlo para proceder
a celebrar otro nuevo
127
.
Ense a la crtica de nuestros retricos, acerca de la
conducta de los Estados Unidos para Colombia, cuando
se les entrego la guarda del Istmo y como tales se
alzaron con la "prenda mediante el articulo 35 de
1846:
"... Para seguridad del goce tranquilo y constante de
estas ventajas, y en especial compensacin de ellas y
de los favores adquiridos, segn los artculos 4, 5 y
6 de este tratado, los Estados Unidos garantizan
positiva y eficazmente a la Nueva Granada, por la
presente estipulacin, la perfecta neutralidad del ya
mencionado Istmo, con la mira de que en ningn
tiempo, existiendo este tratado, sea interrumpido ni
embarazado del libre transito de uno a otro mar, y por
consiguiente garantizan de la misma manera los
derechos de soberana que la Nueva Granada tiene y
posee sobre dicho territorio...
128
.
127
Ibid. Pg. 212.
128
Nota del Plenipotenciario de Colombia en Washington, seor Julio
Betancourt al secretario de Estado. Mayo 3 de 1913. En: Memoria
del Ministro de Relaciones Exteriores al Congreso de 1913. Bogot.
Imprenta Nacional. Pgs. 262-272.
361
Una vez sucedido lo del Istmo, crtica al senador
Mndez que propona confiarle a los Estados Unidos de
nuevo una comarca, para que aparentemente nos
garantizaran la soberana a un territorio que estaba
ms unido al centro del pas.
En las secciones secretas de la comisin de relaciones
exteriores, el senador Marco Fidel Surez propona
tener como mira el norte -Respice Polum- para buscar
la amistad hacia los Estados Unidos.
As como el Senador Mndez realizaba una crtica fuerte
a la cancillera de Washington, no comprenda su lgica
a travs de un artculo para darle un nuevo territorio
como el Choc mediante el nuevo pacto, teniendo como
garanta los Estados Unidos:
"De manera que cuando el honorable Senador Mndez
pareca combatir la enunciacin de la poltica que, con
referencia a otros conductores de Relaciones Exteriores
recomendaba el doctor Surez en una seccin secreta
-de que yo no s qu tan correcto haya sido hacer
mencin en una pblica- acerca de mirar hacia el Norte
o hacia el Polo, es decir, buscando la amistad con
Estados Unidos o a lo menos dndonos cabal cuenta
del fenmeno de existencia de esa gran nacin en la
parte septentrional del continente, fenmeno que no
debe ignorar u olvidar, y cuando el honorable senador
Mndez formulaba una verdadera acta de acusacin
contra la cancillera de Washington, al travs de los
aos, por la falacia de su conducta, respecto de
Colombia, y en cuanto al Istmo, o yo no pude penetrar
en el fondo de su discurso, o no puedo explicarme la
lgica como condensa sus ideas en un artculo en que
se hace caso u omiso de toda nuestra dolorosa
experiencia, y con la nueva garanta que se les pide a
los Estados Unidos, se torne a abrirles el campo o a
darles el pretext para nuevas intervenciones y para
362
la consiguiente abuso de ellas que se traduzca en
nuevas motivaciones
129
.
Uribe Uribe entenda que la verdadera soberana de
nuestro pas y la garanta de sus derechos soberanos
en el Choc, se realizaban en las tres partes siguientes:
"En la clusula de lmites del Tratado, que pone una
valla a las ambiciones norteamericanas; en la
conservacin de la paz interna, en la construccin de
ferrocarriles y buenos caminos de herradura, tan
numerosos como sea posible, hacia el Choc...
130
.
No estuvo de acuerdo con el senador Mndez en
consignar mediante una clusula de garanta los
derechos soberanos de Colombia en el Choc a los
Estados Unidos bajo el argumento de neutralidad del
canal del Atrato con la garanta de varias potencias.
Porque era necesario aprender la leccin de la historia.
El propsito de los negociadores en 1846, quiso pasar
de la "garanta Americana sobre Panam a la
neutralidad Europea, los Estados Unidos se opusieron a
ella. No podamos pedirle a los Estado Unidos "libre
disposicin sobre el Choc, era un "contrasentido de
quienes estaban ms interesados en que no
pudiramos disponer de l libremente.
Alertaba cmo algunos diarios norteamericanos
mostraban preocupacin sobre el tratado por no
contener ninguna "estipulacin sobre el canal del
Atrato. Por otra parte, Uribe Uribe Ilustraba al senador
Mndez por qu los Estados Unidos estaran de acuerdo
mediante el nuevo tratado de eliminar la posibilidad de
una futura competencia al canal de Panam con el
canal de Atrato. Sera un logro del ministro Du Bois que
haba expuesto con anticipacin. El senador Mndez
argumentaba que el artculo significaba "el ropaje con
que quiere cubrir la desnudez del Tratado del 6 de
abril, pero Uribe Uribe critic el artculo, comparndolo
con la tnica de Neso en la mitologa griega, segn la
129
Ibid. Pg. 212.
130
Ibid. Pg. 212.
363
cual el centauro Neso al querer raptar a Deyanira la
mujer de Heracles, fue herido por este con una saeta,
al morir dio Neso la tnica a Deyanira que le devolvera
a su esposo si ste fuera infiel. Heracles, cuando la
visti muri abrasado. El artculo del senador Mndez
nos colocara en la misma situacin de Panam, tras la
garanta norteamericana no era ms que un
protectorado as criticaba el ropaje para el nuevo
tratado:
"Si ese es el ropaje con que ha de cubrirse el Tratado,
los negociadores de l preferimos que vaya desnudo
por el mundo para que cada cual pueda sin dificultad
darse cuenta de su robustez o de su raquitismo, de su
fealdad o de su belleza. En resumen, creo que Colombia
no necesita pedirle a nadie que le garantice la
soberana sobre porcin alguna del territorio que le
queda; creo que la sola insinuacin de ello es
humillante; ms humillante an su solicitud de un
poder extranjero, y ms an de aqul de cuya fidelidad
justamente tenemos mayor queja; y por consiguiente,
creo que el honorable senador Mndez debera
apresurarse ha retirar el articulo nuevo que ha
propuesto
131
.
Con relacin a la polmica para aceptar un articulo en
el nuevo tratado para una futura proteccin o garanta
de los Estados Unidos Uribe Uribe haba conocido a
travs de Rafael Reyes una tendencia separatista de los
"hijos descastados de Antioqua, Cauca y la Costa
Atlntica, que le propusieron al gobierno de los Estados
Unidos y Panam su apoyo para formar la Repblica
Interocenica; el gobierno autoritario de Reyes para
terminar la tendencia separatista tom algunas
medidas de carcter militar y de hacienda pblica, as
como arreglar las cuestiones pendientes entre la nacin
del norte y Panam, para que la nueva tendencia no
tuviera el protectorado de los Estados Unidos para
tener una nueva repblica amiga. El rechazo del
131
Ibid. Pg. 213.
364
gobierno americano a la Repblica Interocenica, fue a
cambio de que la delegacin colombiana en el Brasil,
tuviera un gesto de amistad y conciliacin y no se
trataran directamente los asuntos de Panam en la
prensa
132
.
Cules fueron las ventajas obtenidas en las
negociaciones para un nuevo tratado de Colombia con
los Estados Unidos, cuando exista una crtica radical
del senador Davila Florez y llamaba a Uribe Uribe el
"vocero de la plenipotencia y ste a Davila el "vocero
del antitratadismo. Segn Uribe Uribe los adversarios
del nuevo tratado haban llevado a un entendimiento
ms desigual para nuestro pas:
"Por el discurso que ha pronunciado hoy el honorable
Senador Dvila, hemos venido a descubrir, al fin, cul
es el ideal de los adversarios del tratado y cul haba
sido el texto del que ellos habran suscrito, si a ellos les
hubiera tocado. Ese ideal lo constituyen las bases
propuestas a nuestra cancillera, hace ms de un ao,
por Mr Du Bois
133
, anterior ministro de los Estados
Unidos. Dichas bases fueron al principio, segn el
memorndum informal que present, las siguientes:
132
Carta de Rafael Reyes a Rafael Uribe Uribe. Madrid 24 de Mayo de
1906. Ach. Caja 16.
133
Las propuestas eran las siguientes: Primera. Conclusin por
Colombia de los tratados tripartitas. Segunda. Pago de diez millones
de dolares a Colombia por una opcin para construir un canal
interocenico por la va del Atrato y por el privilegio para establecer
estaciones carboneras en las islas de San Andres y Providencia.
Tercera. Intervencin favorable de los Estados Unidos en el arreglo de
todos los litigios pendientes entre Colombia y Panam. Cuarta.
Sometimiento al arbitraje del reclamo referente a los derechos
reversibles de Colombia sobre el ferrocarril de Panam. Quinta.
Concesin de derechos preferenciales extraordinarios a Colombia con
el canal de Panam.
Memorandum presentado por su excelencia el seor Ministro de los
Estados Unidos de Amrica al gobierno de Colombia. En : Memoria
del Ministro de Relaciones Exteriores al Congreso de 1913. Bogot.
Imprenta Nacional. Pg. 239.
365
1.Conclusin del tratado tripartito de 1909, es decir,
aquel que sirvi de ocasin o pretexto para las jornadas
de marzo. Lo aceptan hoy los enemigos del pacto del 6
de abril? Por ciega inquina contra ste, harn hoy la
apologa del que hace cinco aos detestaron? 2. Pago
de diez millones por la concesin del Canal del Atrato y
por el privilegio para establecer carboneras en San
Andres y Providencia Quieren el seor Dvila y sus
compaeros disminuir a esa suma el monto de la
indemnizacin y darle el carcter de precio por la
opcin para construir el canal del Atrato y para ocupar
con carboneras nuestro Archipilago del Norte? 3.
Oferta de buenos oficios del gobierno norteamericano
para arreglarnos con Panam en asuntos de lmites y
otros litigios. Les parece bien que en un mismo pie con
la nueva Repblica, comparezcamos ante el Pretorio de
Washington, en la deprimente actitud de litigantes en
busca de un amigable componedor? 4. Arbitraje de los
derechos reversibles del Canal. Lo que por tal captulo
hubiera podido correspondernos, en el evento de salir
victoriosos del juicio, no est comprendido en lo ms
cuantioso de la indemnizacin que el actual Tratado nos
otorga? Y 5. Derechos preferenciales en el Canal. Son
cosa distinta de los consagrados en el actual Tratado,
con ms las franquicias en el ferrocarril?
134
.
Uribe Uribe de forma irnica le enseaba a los
opositores cules fueron las condiciones obtenidas para
el pas y supuestamente sin ninguna prevencin haca
el "porvenir, pero eran los nicos puntos que se
colocaron en la mesa de negociaciones con los Estados
Unidos. Mirando hacia el "porvenir la futura Marina de
Colombia, lograba tener paso por el canal en
condiciones superiores a todas las naciones del mundo
incluidas Inglaterra y los Estados Unidos, en caso de
una guerra extranjera en el Pacfico o el mar Caribe y
para la conservacin de la "integridad nacional y la
134
Anales del Senado. Bogot. 2 de Diciembre de 1914. Nmeros. 35 y
36. Pg. 298.
366
"paz pblica; significaba para nuestras tropas y
materiales de guerra el paso "franco y "libre de
derechos; lograron reducir a la mitad el flete del
"carbn, la sal y el petrleo y otros artculos por el
transito del ferrocarril; miraron hacia la zona del canal
y su futura ampliacin para buscarle un mercado a
"nuestros productos; en el tratado el nombre de
Colombia se hizo resonar en pie de igualdad con los
Estados Unidos; en las negociaciones se alcanzaron
veinticinco millones de dlares, cuando en el nimo
norteamericano no poda pasar de diez o mximo
quince para fomentar las industrias y la riqueza para el
"bienestar del pueblo; se abrieron las bases para que
nuestro litoral Pacfico entrara a la corriente de la
civilizacin con la "apertura del canal y a su vez nos
librbamos del tributo de la sal que pagamos al Per;
se estableci una lnea precisa a la "ambicin
angloamericana en los limites con Panam; se previ
el establecimiento de relaciones exteriores con el nuevo
Estado; los que trazamos una raya a la ambicin
angloamericana en la lnea limtrofe con Panam y
prevemos al establecimiento de buenas relaciones con
el nuevo Estado, una vez con este Tratado hemos
hecho pronunciar con honra el nombre de Colombia por
el mundo entero, llamando la atencin hacia su
existencia y posibilidades, lo que redundar en
aumento de su crdito moral y pecuniario y abrir el
camino para la inmigracin, no miramos al porvenir ; y
sobre todo, los que contribuimos a suprimir el obstculo
que se opona a remover las divergencias y dar carcter
cordial a nuestra amistad con la gran Repblica del
Norte.
No obstante, al decir del senador Dvila que la
Comisin de Relaciones Exteriores, cuando estuvo
negociando con el ministro americano, aparentemente
tuvieron una "venda sobre los ojos para no
comprender la importancia del asunto que tena en sus
manos y signific el rechazo del ministro a cada una de
367
nuestras exigencias y adems no tuvieron, el valor de
decir No, es decir que doblaron la cerviz a todas las
imposiciones de los Estados Unidos
135
.
Uribe Uribe le replic, que la defensa del tratado entre
amigos y enemigos, los primeros estaban en
condiciones desiguales para defender pblicamente con
argumentos las sesiones secretas de la comisin, donde
se expusieron las opiniones a favor de nuestro pas y
luego en la polmica parlamentaria hbilmente el
Senador Davila las daba por desconocidas.
Uribe Uribe le aclar que fueron varias las reuniones
donde rechazaron las formulas del negociador
angloamericano, sino hubieran realizado la negociacin
en pocos das:
"En esos documentos costa que no una sino varias,
dijimos 'o; y rechazamos las formulas del negociador
angloamericano. Si a todas ellas nos hubiramos
allanado, la negociacin no haba durado sino pocos
das; cuando ms un mes o dos. El solo hecho de haber
durado, ms de seis, esta indicando la porfa de la
lucha de los intereses de la Repblica
136
.
Le explicaba al senador Davila Florez que no se
limitaron a recibir solamente una oferta del seor
Thomson de veinte millones, para solucionar, las
diferencias surgidas alrededor de Panam. Se apartaron
de la sola oferta del dinero y le manifestaron la
necesidad de tratar otros puntos esenciales y en caso
de que la negociacin no llegara a un acuerdo,
Colombia apelara al arbitraje.
Uribe Uribe le pidi al senador Davila Florez reconocer
la opinin nacional alrededor del tratado, que haba
salido del contexto Colombiano para ser reconocido por
la mayora de gobiernos hispanoamericanos y
Europeos.
135
Anales del Senado. Bogot. 17 de Septiembre de 1914. Nmero. 29.
Pg. 236.
136
Ibid. Pg. 235.
368
Acerca de la polmica originada en la suma de los
veinticinco millones de dlares, donde al parecer no
tuvieron ms argumentos para otras clusulas
fundamentales para la Repblica realizo una exposicin
detallada sobre dicha suma:
"No hay para que decir que todos estaramos porque se
aceptase la modificacin, si por el solo hecho de votarla
el Congreso de Colombia, ya obligase a los Estados
Unidos; pero debo recordar, aunque sea solamente,
cual es la historia de la fijacin de la suma. La opinin
norteamericana se cristalizo hace mucho tiempo en
diez millones como monto total de la indemnizacin a
Colombia, algunos han salido subir a quince millones y
si en la nota del seor Mr Thomson se hizo la oferta de
veinte, fue con la expresa advertencia- de que era
sobre la responsabilidad del presidente Wilson y de su
ministro Mr Bryan, pues la Comisin de Relaciones
Exteriores de Senado, con quien se consulto el punto,
opin que no se pasara de quince millones. De
nuestra parte comenzamos exigiendo cincuenta
millones y una renta anual de $250.000 durante cien
aos. Para formular esa propuesta de reparacin
pecuniaria se indicara los factores que deban
componerla, tales como el valor de ferrocarril de
Panam, al expirar el termino del privilegio, las
anualidades que nos correspondan en el mismo
ferrocarril y en el Canal, y an la propiedad de ste al
expirar la concesin, descontando todo como tena
que ser, al verificarse ahora el pago. Rehusada nuestra
exigencia, se disminuy a treinta millones la suma de la
indemnizacin y a cincuenta aos el tiempo de la renta;
como tampoco esta proposicin fue aceptada, por ms
que en ella insistimos, nos limitamos a los treinta
millones, y como se nos dijo a que habamos logrado
subir a Mr Thompson, ya encontrara serias resistencias
en el senado norteamericano, y que si se otorgaban los
cinco ms que exigimos, el tratado fracasara
indefectiblemente en aquella corporacin, cosa que nos
369
confirmo nuestro ministro en Washington, resolvimos
aceptar los veinticinco millones, pero reclamando cinco
ms, para invertidos precisamente en sanear y aparejar
los puertos de Cartagena y Buenaventura. Rehusada
esta adicin, hubimos de aceptar nicamente los
veinticinco millones, despus de extremar, como se ha
visto todos los recursos y de agotar todos los esfuerzos.
De manera que si no alcanzamos los treinta millones
que propone el seor Davila no fue porque no los
reclamramos, sino porque nos fue imposible reducir a
la contraparte a pagarlos
137
.
Uribe Uribe reitera que la suma de veinticinco millones
de dlares, no corresponda a ninguna venta de
Panam como lo sugiri el senador Davila Florez, no
equivala a una venta por el estilo de Alaska, Lusiana,
el Istmo de Suez, lo que pagaron los Estados Unidos a
Espaa por filipinas y los doscientos millones que le
haban ofrecido por Cuba.
La polmica no poda situarse- segn Uribe Uribe-
alrededor de la venta del Istmo de Panam, porque
siendo dueos desde la perspectiva del derecho, en los
hechos no estaba en nuestro poder, porque:
"Si lo tuviera no sera por 25, ni por 30, ni por 200, ni
por el dinero alguno, por lo que lo venderamos
138
.
Por lo anterior, haber recibido la suma de veinticinco
millones, no era de una venta de Panam, sino de una
indemnizacin, por la prdida que hubo. La atenuante,
como recompensa a una situacin de hecho quedo claro
con el ttulo del nuevo tratado:
"Tratado entre la Repblica de Colombia y los Estados
Unidos de Amrica, para al arreglo de sus diferencias,
provenientes de los acontecimientos realizados en el
Istmo de Panam, en noviembre de 1903
139
.
Ante un futuro de supuestas controversias y disputas
entre Colombia y los Estado Unidos, el nuevo tratado
137
Ibid. Pg.238.
138
Ibid.Pg. 238.
139
Ibid. Pg.239.
370
significaba una nueva relacin cordial, as no duraran
eternamente porque:
"Las dos naciones seguirn viviendo; unas veces
seguirn marcha paralela; tal vez en otras se cruzarn
sus sendas; quiz en otras sus intereses se
encontraran; todo eso queda a los hombres del
porvenir; a los del presente solo nos corresponde
zanjar las dificultades actuales y allanar la va para las
inteligencias futuras
140
.
Ahora bien, con relacin al reconocimiento de Panam
como Estado independiente de la nacionalidad,
posiblemente en un futuro se poda presentar una
situacin parecida con otra posicin del territorio para
separarse, porque sera imponer como ley el derecho
de secesin, siendo un peligro para el pas. Uribe Uribe
manifest que el reconocimiento de Panam, no fue
voluntario y que no sera el mismo caso una nueva
tentativa separatista que volviera a presentarse.
Ense como en 1903, las limitaciones geogrficas
impidieron el desplazamiento por tierra al Istmo, no
exista un camino o senda alguna; por mar los
"acorazados norteamericanos, en "ambas costas
impedan movimiento alguno, adems al pas no tena
buques de guerra como medio de transporte. El
aislamiento geogrfico del centro de la nacin con el
Istmo fue uno de los elementos para los separatistas
panameos, apoyados por los Estados Unidos, pero
expona que no era igual la situacin de incomunicacin
con el centro y los dems departamentos, porque la
tropa tena acceso para mantener la unidad nacional
contra un nuevo intento separatista. La separacin a la
fuerza del Istmo les causo "dolor como una
"mutilacin y estaran resueltos a defender la nacin,
ante cualquier, nueva tentativa de separacin y
castigar a los "traidores
141
; as pues:
140
Ibid. Pg. 239.
141
Anales del Senado. Bogot. 6 de Octubre de 1914. Nmeros. 31-32.
Pg. 248.
371
"La fuerza de la objecin es ms aparente que real. Al
reconocer a Panam no obraremos voluntariamente,
sino cediendo a una fatalidad a que no podemos
resistir, y es de esperarse que ese no sera el mismo
caso, si por desgracia, volviera a presentarse otra
tentativa separatista, en 1903 no pudimos ir por tierra
al Istmo, a travs de las montaas selvas y pantanos
por donde nunca se construy un camino transitable, ni
una mala senda siquiera; Por mar, nos lo impidieron
los acorazados norteamericanos, apostados en ambas
costas, fuera de que carecimos de buques de guerra y
transporte. La topografa fue nuestro principal enemigo.
Pero no acontece otro tanto de los dems
Departamentos; cualquiera de los que forman el
permetro del territorio, es accesible desde el centro,
para las tropas encargadas de mantener la unidad
nacional contra toda veleidad separatista; y
precisamente, por cuanto ms nos doli la mutilacin
del Istmo, ms resueltos estaramos a pelear sin tregua
por impedir una nueva y por castigar a los traidores
que la intentaran. La continuidad del territorio nos
permitira, resistir con fortuna el movimiento
secesionista, siguiendo el ejemplo de los Estados
Unidos con la confederacin del sur, que hace cincuenta
aos quiso romper la unin angloamericana
142
.
Uribe Uribe argumentaba que la Unin Norteamericana,
que vena aplicando su ley llamndose "Moderno
Imperio Romano poda tener el destino como el
"antiguo, que despus de llegar a la "cima de
prepotencia, poda llegar a tener problemas "internos
de disolucin, conflictos con enemigos exteriores ms
fuertes, o como en el caso de los seres de la naturaleza
cuando llegara a su madurez y plenitud, empezaran a
decaer y en vez de conservarse como grupo compacto,
se divida en varios independientes.
Con relacin al artculo IV del Tratado que deca:
142
Ibid. Pg.248.
372
"La Repblica de Colombia reconoce a Panam como
nacin independiente y conviene en que los lmites
entre los dos estados sean tomando por base de ley
Colombiana de 9 de Junio de 1855, los siguientes,
etc.
143
.
Uribe Uribe enseaba que era "doloroso el
reconocimiento de Panam como nacin independiente,
porque todas las naciones por regla general haban
reconocido como Estado, y Colombia en el mencionado
artculo se acoga a la regla general y se resignaba a
reconocerla; para que en el artculo, Colombia
establecer y delimitar los nuevos, limites y
entendiera la magnitud de nuestra prdida, y creara
una proteccin jurdica para "...la expansin del
imperialismo norteamericano... Es decir que no se
volviera a repetir el riesgo de "cercenamiento del
territorio, sino exista siquiera una promesa en el
artculo mencionado, continuara siendo posible la
prdida de nuevo territorio.
El establecimiento de los nuevos lmites de frontera con
Panam, se hacan con los Estados Unidos, porque la
nueva nacin no le tema a una posible usurpacin del
territorio, cuando estabamos en condiciones de
someterla o rechazarla, pero era con quien estaba
detrs de sta, a quien debamos establecer bien los
nuevos lmites, porque Estados Unidos ira absorbiendo
el territorio del canal, hasta su posibilidad de una
anexin futura como territorio a los Estados Unidos.
Uribe Uribe no estaba de acuerdo en reformar el escudo
nacional como irnicamente el senador Davila Florez
haba sugerido:
"En lugar del Istmo, pngase una gran talega, y sobre
ella esta cifra: 25.000.000!
144
.
Porque Colombia tenia reservados unos derechos sobre
el Istmo:
143
Ibid. Pg. 250.
144
Ibid. Pg. 253.
373
"No porque se apruebe el tratado que reconoce a
Panam como estado independiente debe desaparecer
de nuestro escudo el Istmo; tenemos pleno derecho a
conservarlo all: primero, porque nuestras naves de
guerra van a pasar por el canal en condicin
privilegiada sobre todos los dems pases: sin pagar
derecho alguno; segundo, porque nuestros productos
gozan de franquicias en el paso por el ferrocarril y en
su admisin para el consumo de una zona que puede
llegar a comprender todo el territorio del Istmo; tercero
porque la vecindad geogrfica de ste y la irradiacin
de progreso que sobre nuestras costas del Atlntico y
del Pacfico nos vendr del canal, vinculan
estrechamente todo el territorio que nos queda con
aquella garganta que de derecho podemos haber
perdido, pero de hecho seguir influyendo en nuestros
destinos futuros; y si, por ltimo, en los escudos
nacionales entran objetos y lemas sobre cosas pasadas
y en calidad de recuerdo, nosotros no debemos olvidar
del nuestro lo que una vez nos perteneci, y que debe
quedar ah para no olvidar nunca el infortunio de que
fuimos vctimas y la dura leccin que con ello
recibimos
145
.
Uribe Uribe mencionaba como la poltica exterior de
Colombia, tena una "tradicin y "representacin con
el extranjero, que se haba venido perdiendo. Tuvo una
proyeccin de los intereses nacionales, para una mejor
"seguridad de la nacin. Pero la falta de haber
formado una escuela y los estadistas que la
representaran, llev a errores con la prdida de
territorio, particularmente en las fronteras.
Ante esta situacin, solicitaba rehacer el Ministerio de
Relaciones Exteriores y el servicio diplomtico y general
de la nacin; tambin una poltica exterior con
"seriedad "vigilancia "trabajo y "orgullo; fijar una
clara orientacin, con "fines determinados, que
145
Ibid. Pg. 252.
374
correspondan al inters nacional
146
comprenda que la
nueva poltica internacional a comienzos del siglo XX,
no se orientaba por categoras ticas de moral y
justicia, sino por la fuerza que estaba por encima del
derecho como lo proclam Bismarck.
Las relaciones diplomticas con los Estados Unidos,
estaban en conflicto por el futuro canal. El problema de
las fronteras no se haban solucionado claramente con
Venezuela, que tena la tendencia de cesiones
territoriales a cambio de ventajas comerciales. Costa
Rica a causa del Panam no tena solucionado el litis. El
tratado con el Brasil de los lmites dependa de su
efectividad en el terreno que podan originar diferencias
con Ecuador y Per, existan pleitos fronterizos
pendientes.
Para modernizar la poltica internacional, no era
suficiente conocer los conflictos jurdicos de frontera,
sino impulsar la navegacin de nuestros ros, que
tenan nacimiento en nuestro territorio y desembocaban
en los pases vecinos, de esta forma el progreso
llegara a las provincias santanderianas y los llanos
Orientales. La nacin y el Estado deban tener una
marina de guerra, as no fuera con tecnologa moderna
y actualizada, era necesario empezar a tener barcos
ofensivos, para no repetir situaciones de crisis
territoriales. La orientacin bsica representaba una
nueva motivacin a oficiales y marinos a travs de una
Escuela Naval. Impulsar el comercio naval, que unira
nuestros puertos con una regularidad, en el Atlntico y
el Pacfico para lograr tener haca el futuro una marina
mercante
147
.
La defensa de la soberana de la nacin se realizaba
fortaleciendo las Costas, colocando bateras, elementos
y experiencia para la colocacin de minas, construir
146
El pensamiento poltico de Rafael Uribe Uribe. Antologa, seleccin
y prologo. Eduardo Santa. Instituto colombiano de Cultura. Bogot.
1974. Pg.78.
147
Ibid. Pg. 79.
375
caminos y telgrafos en ambas costas para mejorar y
tener una mayor rapidez en las comunicaciones.
Igualmente Uribe Uribe reflexionara acerca de las
condiciones desiguales de una nacin en el contexto
internacional, cuando no tena los fundamentos reales,
para lograr algn eco como el caso de Colombia:
"Sin escuadra, sin ejrcito suficiente, sin comercio, sin
industria, sin presupuesto, sin poblacin proporcionada
al territorio, y sin diplomacia, hemos carecido de todos
los elementos que hacen tomar en cuenta la voz y el
voto de un pas en el concierto universal
148
.
Se preguntaba "Ser Colombia la nica incapaz de
aprender la ruda leccin de Panam.
149
De acuerdo a la
experiencia que Panam le haba enseado, que la
amistad entre los pases era como el juramento de
amor, de las cocottes:
"Olvidndose en cuanto haba ms alto la
concupiscencia del inters material
150
.
Para terminar mencionaba la costumbre de "palabreros
que nos lleva a tener una "letra muerta al Tratado de
1846, que nos tena garantizada la soberana con la
evolucin de tiempo. Tenamos segn Uribe Uribe una
seguridad, con la sombra protectora del rbol en la
alianza norteamericana, por esto la poltica exterior
deba tener como regla la del mariscal brasileo
Floriano Pexoto: "Confiar...desconfiando Para
sostenernos como nacin con soberana y territorio se
hacia necesario:
"En conclusin: si queremos asegurar la independencia
nacional y la integridad del territorio que nos queda,
necesitamos organizar, despus de maduro estudio, un
plan general de defensa terrestre y martima,
148
Ibid. Pg. 80.
149
Ibid. Pg. 82.
150
Ibid. Pg. 82.
376
considerando el ejrcito y la marina como elementos
conjugados, constitutivos de una misma unidad
151
.
Esto segn Uribe Uribe nos llevara a un contexto
internacional de mayor seguridad luego de la
separacin de Panam.
151
Ibid. Pg. 83.
377
378
L+IS ANTONIO 8EL NEGRO9 ROBLES:
ADALID DE LA DEMOCRACIA
A&/lPar Ac!.a Medina-
Economista de la Universidad de Antioquia, nacido en Riohacha;
Presidente del Congreso de Colombia y de la Compaa
Colombiana de Gas "Colgas; Vinculado a las universidades de
Calgary en el Canad, Guajira, Antioquia, Externado, Javeriana;
Tiene un doctorado sobre Amrica Latina en el Instituto Ortega y
Gasset de Madrid; Senador de la Repblica, Diputado por la
Guajira y Concejal de Medelln y Riohacha. Ha escrito numerosos
libros, entre los que destacamos: El Desempleo y la Pobreza; El
Va crucis del UPAC, los inquilinos de la ira; Del racionamiento
elctrico al racionamiento moral; Autonoma regional: Alternativa
del Desarrollo; Cerromatoso, itinerario de un zarpazo; El
gasoducto central, propsito o despropsito oficial.
8L! $&1re! / l! !i'l!
2(el2en c0clica&en.e9
%r'e L(i! Br'e!
PREEMB+LO
Qu bueno volver sobre los pasos de la historia y
darnos una cita con ella, para indagar por los
personajes y los acontecimientos que marcaron el curso
de nuestra vida republicana. La historia tuvo un
principio, pero no tiene fin; solo una torcida
interpretacin del pensamiento de Federico Nietzche
pudo llevar a Francis Fukuyama a sentenciar el fin de la
historia, pues de sus tesis jams se puede colegir tan
descabellado planteamiento. Esta, igual que la
ideologa, se rige por la ley del movimiento perpetuo,
caracterizado por un constante y recurrente volver a
comenzar, claro est sobre bases renovadas y cada vez
ms elevadas, en forma de espiral. La historia, como la
vida misma, fluye, sigue su senda, con nosotros o sin
379
nosotros; somos necesarios, ms no imprescindibles
para ella. No es posible detener las ruedas de la historia
sin perecer arrollados por ella; solo nos es posible
incidir, torcer su curso o, de lo contrario, dejarnos
arrastrar por ella. La historia trabaja para nosotros,
slo a condicin de que nosotros trabajemos para ella,
pues, como lo afirma Vittorio Messori, cada quien es
rehn de su propia historia.
Resulta mproba, pero fascinante, la tarea de
adentrarnos en los vericuetos de la historia, intentar su
escrutinio, a partir de una lectura transversal de sus
hitos y de quienes los protagonizaron. Al aproximarnos
a la historia e indagar en ella, nos tropezamos con un
primer obstculo: la forma simplista y sesgada como
muchas veces se abord por quienes la escribieron. No
pocas veces los escribanos de la poca fungan como
amanuenses de los detentadores del poder; por ello, se
suele decir que la historia la escriben, siempre, los
victoriosos y no quienes quienes muerden el polvo de la
derrota. La distorsin y la trivializacin de la historia la
falsean y hacen ms difcil dar con las claves que nos
permitan emitir un juicio desprejuiciado, alejado de los
apasionamientos y las animadversiones maniqueas,
como fieles intrpretes y no como subjetivos
panegiristas. Trataremos, entonces, de apartarnos de la
versin interesada tanto de la leyenda rosa como de la
leyenda negra, de buenos y malos, como en las
pelculas de vaqueros, sin perder de vista que tambin
se puede entrar a la historia por la puerta cochera,
como ciertos personajes de opereta, que hicieron
historia a su manera.
Desde esta perspectiva, analizaremos la vida y obra de
un personaje, grande entre los grandes, radical entre
los radicales, que se descoll a lo largo de la segunda
mitad del siglo XIX. Me refiero a Luis Antonio Robles
Surez, hijo ilustre de La guajira, luchador incansable y
figura seera del liberalismo. Si nos atuviramos al
Hermano Justo Ramn o a Henao y Arrubla, Robles
380
nunca existi, lo refundieron en el anonimato, desde
donde l haba irrumpido, altivo y desafiante, para
abrirse paso, a mandoblazos, hasta ocupar un sitial de
privilegio en la historia. Fue un hombre que jams pas
por desapercibido; siempre estuvo en el ojo del
huracn en los procelosos tiempos que le cupo en
suerte vivir. Era la elocuencia hecha verbo. La poltica
es destino y ese fue el suyo; el Negro Robles, como
cariosamente, lo llamaban, fue un poltico hasta los
tutanos, imbuido del ideario liberal, convencido y
convincente.
Para utilizar la expresin de Saramago, Luis Antonio
Robles fue un liberal hormonal! Lleg hasta las ms
encumbradas posiciones, alcanzadas siempre con
denuedo, tesn y perseverancia, sin abandonar sus
principios ideolgicos y sin renegar jams a su bandera
poltica. Fue un adelantado de su poca y supo mirar el
futuro con anticipacin, por ello trascendi a su poca,
merced a sus actuaciones y a su espritu visionario.
Desde temprana edad se alist en las filas del
radicalismo, del cual fue uno de sus ms caracterizados
exponentes; se contaba entre sus idelogos y voceros
autorizados. Defendi con ardenta y valor la causa de
la libertad y la democracia, en momentos en que una y
otra eran escarnecidas; as como la independencia tuvo
sus precursores, podemos afirmar sin hiprboles que
Robles y el radicalismo fueron los precursores de la
democracia colombiana.
Luis Antonio Robles fue multifactico y gozaba de una
gran versatilidad, desempendose con brillo en la
academia, en la poltica, en el parlamento, en el litigio,
en el periodismo, como escritor y no lo fue menos en
las artes de la guerra, cuando el destino puso a prueba
su espritu civilista. A l s que le es aplicable el aserto
de Benjamn Franklin: "Si no quieres perderte en el
olvido tan pronto como hayas muerto, escribe cosas
dignas de leerse y haz cosas dignas de escribirse. Todo
cuanto escribi, todava, pese al paso inexorable de los
381
aos, bien vale la pena leerlo y cuanto hizo lo hicieron
merecedor de cuanto se ha escrito a propsito de su
vida, condensacin de una de las ms bellas epopeyas
de nuestra historia republicana. Trataremos de no ser
gigantes en el resumen ni enanos en la sntesis, para
ceirme rigurosamente al tiempo estipulado para esta
disertacin.
SEMBLAN)A
Luis Antonio Robles Surez naci en la poblacin de
Camarones, situada en las goteras de Riohacha, capital
del Departamento de La guajira, el 24 de octubre de
1.849, de la unin de Don Luis Antonio Robles Parra,
institutor de profesin, y Doa Manuela Surez, sta
camaronera de origen y aqul oriundo de Barrancas,
hijo a su vez, junto con Po, del inmigrante espaol,
Jos Mara Robles, abogado de profesin, quien se cas
con una distinguida dama de esa comarca, Magdalena
Parra, a quien conoci con ocasin de haberle prestado
sus servicios profesionales, en un juicio de sucesin a
su familia. El padre del Negro Robles muri cuando ste
apenas tena dos aos de edad, correspondindole a su
madre hacer ingentes esfuerzos para sacarlo adelante.
Se levant en medio de la humildad, pero sin carencias
mayores, pues a la muerte de su padre, este dej una
herencia que hizo llevadera su congrua subsistencia.
Su casa, como todas las de su poca en aquel villorrio
era de paredes de cal y canto y techo de paja y su vida
transcurra como la de tantos otros nios, con las
limitaciones propias de un medio lo ms aproximado al
mgico mundo de Macondo que describe Garca
Mrquez en sus novelas. Esta circunstancia, llev a su
madre a llevarlo hasta Riohacha, el ao 1.859, para
que iniciara sus estudios primarios, los que concluy,
bajo la esmerada tutora del maestro Felipe Faras, en
1.863. Debi, entonces, embarcarse en una goleta y
poner proa hacia Cartagena, en donde recal, para
382
continuar sus estudios secundarios, matriculndose en
el Colegio de Lavalle y Pombo, cuyo rector, el seor
Royo lo recibe gracias a los buenos oficios del afamado
abogado cartagenero Jos Manuel Goenaga Villa,
radicado para entonces en Riohacha, en donde ejerca
con xito su profesin. Desde entonces empez a dar
muestras de ser un alumno estudioso y aventajado,
terminando su bachillerato con mencin de honor y se
enrumba luego hacia Bogot en busca de ms altos
destinos. Emprende el fatigante viaje en un barco a
vapor, el cual zarpa desde el puerto de Barranquilla y
luego de remontar el ro Magdalena llega a la Dorada,
desde donde se dirige a lomo de mula y finalmente en
mnibus hasta la Bogot de sus sueos. Ingresa
primero al Colegio de San Bartolom, para luego hacer
transferencia al Colegio Mayor de Nuestra Seora del
Rosario, fastidiado por el pesado ambiente que all
reinaba, soportando la exclusin, el rechazo y la
discriminacin por su tez morena.
Bien pronto se destac, como uno de los mejores
estudiantes de las ciencias del derecho. Impresionado
por sus dotes y por su inteligencia, el rector Francisco
Eustaquio Alvarez premia su esfuerzo y espritu de
superacin, otorgndole una beca por parte de la
Conciliatura de ese centro acadmico. Termina su
carrera y se grada de doctor en jurisprudencia el 13
de abril de 1.872, hacindose acreedor al ttulo de
Colegial, el cual le era dispensado a los mejores
estudiantes, pues haba aprobado sus estudios "con
plenitud y exmenes previos, de instruccin
sobresaliente. Eran los trminos de entonces. Manuel
Murillo Toro lo conoci en el claustro del Colegio del
Rosario y desde entonces trabaron una amistad que se
prolongara en el tiempo, identificados como estaban
con las tesis del radicalismo en boga; tambin conoci
en Bogot, mientras cursaba sus estudios uno de los
lderes ms destacados del radicalismo en la Costa,
Jos Ignacio Diazgranados, a la sazn congresista,
383
quien desde entonces sera su protector y jefe poltico,
brindndole las primeras oportunidades, cuando apenas
iniciaba su rauda carrera de xitos.
CONTE?TO
Resulta de gran importancia conocer el contexto en que
le cupo en suerte actuar al Negro Robles. Una vez
expulsados los espaoles, el sueo de Bolivar de
consolidar la Confederacin Granadina se vio frustrado
por la eclosin del caudillismo, que marcara el curso de
la historia por el resto del siglo, prolongndose hasta
los albores del siglo XX, la que dieron en llamar, "patria
boba. Como lo afirma Douglas North, despus de la
independencia los pases latinoamericanos estallaron en
" .una costosa y mortal espiral de guerras,
pronunciamientos y caudillismos
1
. Vivamos de
espaldas al resto del mundo, ensimismados en nuestros
propios conflictos, en guerras continuas y arrasadoras
de cuanto encontraban a su paso, que solo conocan la
tregua y nunca la paz.
Se conservaban inclumes muchas de las estructuras
de la arcaica economa colonial. De all el origen de
nuestro capitalismo tardo, retardado, de que hablara
Antonio Garca, el cual descansaba sobre una precaria y
enclenque base econmica sustentada en una economa
primaria, con escassimo excedente econmico, casi
confinada a su reproduccin simple, aplazndose
indefinidamente la acumulacin originaria del capital de
que habla Marx, por cuenta de los desvaros de los
gobiernos que se turnaban unos con otros la
conduccin de una nave sin rumbo cierto, siempre a la
deriva. Con razn, afirmaba Jos Mara Samper que ".
la revolucin de 1.810 haba sido inconclusa y las
guerras civiles persistiran hasta tanto "La Colonia no
hubiese sido arrancada de raz y pulverizada.Colombia
no tendr paz ni estabilidad y armona, en tanto que su
384
extravagante edificio no haya sido enteramente
renovado
2
.
La cerrazn de la reaccin obscurantista empotrada en
el poder impeda el cambio y se aferraba al pasado; con
el surgimiento del radicalismo en el seno del Partido
Liberal se inicia una encarnizada lucha por el poder; el
antagonismo entre los glgotas y los draconianos se
tradujo en una lucha feral de quin vence a quin.
Estaba en juego, desde entonces, la puja en torno al
modelo econmico ms conveniente para el pas;
mientras el conservadurismo defenda el
proteccionismo, los radicales se inclinaron por el
librecambismo, dado que, para aquel entonces, en
Colombia no haba industrias qu proteger, sino solo los
privilegios de los "crculos, como llamaban en aquella
poca a las roscas.
El pas estaba vido de la inversin y de los
inversionistas extranjeros, adems de lograr su
insercin a las corrientes comerciales internacionales,
de las que estaba sustrado, para enrutarse por la
senda del progreso y el desarrollo. A ello se oponan
con pies y manos los terratenientes, los conservadores
y la iglesia, que hizo causa comn con los sectores ms
retrgrados de la sociedad, defendiendo sus propias
prerrogativas, las que le fueron dispensadas durante la
hegemona conservadora, que se prolonga desde
1.837, despus del gobierno de Santander, hasta
1.849, cuando el Presidente Jos Hilario Lpez pone al
frente de la cartera de Hacienda nada menos que a
Florentino Gonzlez, primero y a Manuel Murillo Toro,
despus. Desde entonces, se acometieron medidas
drsticas, tendientes a barrer con todas las
instituciones coloniales que aprisionaban el desarrollo
de las fuerzas productivas y anclaban la economa. Se
cuentan entre ellas: la abolicin de los odiosos
monopolios y privilegios, la supresin del cadalso
poltico, se acab con el estanco del tabaco, se aboli la
esclavitud, se promovi la libertad de industrias, la
385
libertad de enseanza, la libertad de culto y de
conciencia, la separacin de la iglesia y el Estado;
reformas estas que se profundizaran, y de qu
manera, a partir de 1.863, con medidas tan
revolucionarias, como la desamortizacin de los bienes
manos muertas, la cual desat la ira santa de la iglesia,
a tal punto que Po IX declar fuera de la f a los
catlicos liberales, pues para l las contradicciones
entre el liberalismo y el catolicismo eran insuperables.
En el siglo XIX, despus del grito de la independencia,
Colombia se vio asolada por 80 guerras civiles, 10 de
ellas de envergadura nacional, la ltima de ellas, la de
los Mil das, fue la ms prolongada y tambin la ms
costosa en vidas humanas. Todo era devastacin, ruina
e incertidumbre, pues como lo afirm Thomas Hobbes "
la guerra existe, no solo cuando se est librando, sino
cuando la batalla puede comenzar en cualquier
momento y este era el caso; nuestro pas no inspiraba
confianza a la comunidad internacional y por ello sta
fue sumamente renuente a otorgarle los prstamos, tan
necesarios para acometer sin tardanza la construccin
de la infraestructura vial y de transporte, de la cual
adoleca el pas, virtualmente embotellado e
invertebrado, a falta de las mismas.
EL INTELECT+AL
Ya lo dijimos, Luis Antonio Robles se caracteriz por ser
un hombre multifactico. Vamos a analizar, entonces,
los momentos ms estelares de su periplo vital. Pues
bien, l fue un hombre ilustre e ilustrado; se
desenvolva con propiedad y sapiencia en el mundo
intelectual. Asiduo lector de los clsicos de su poca,
los que devoraba con gran delectacin; tena un
particular gusto por los poetas y novelistas modernos,
que lo subyugaban. Entre sus autores predilectos
estuvieron Alejandro Dumas (hijo), los Girondinos de
Lamartine y los Montaeses de Esquiroz, Daudet,
386
Musset, Nez De Arce, Vctor Hugo, Voltaire, Prez
Galds, Montesquieu, Campanella, Proudhon, Renn,
Marx Sneca Bourget. Obras como las del utilitarismo
de Bentham y el liberalismo econmico de Quesnay,
fueron sus libros de cabecera, como lo fueron para toda
esa plyade de sus correligionarios radicales,
fervorosos como lo fueron de las garantas y las
libertades, tanto en el mbito econmico como en el
social. Fueron tiempos de gran efervescencia intelectual
y "Tras la intensidad de las pasiones ideolgicas,
floreca un activo comercio de libros.
3
, no pocas veces
constreido por las presiones de la iglesia, a travs del
Indice del Vaticano que proscriba y anatematizaba a
muchos de los libros y autores, por apartarse de su
credo y sus dogmas, amn de las que se ejercan por
parte de un Estado retardatario y confesional, contra el
que se rebelaron.
Pocas veces ejerci su profesin de abogado y cuando
lo hizo, generalmente, era para defender de oficio a
humildes ciudadanos. Rara vez cobraba honorarios por
sus servicios profesionales. Eso s, sus actuaciones en
los estrados siempre fueron sesudas, lucidas; en ellas
haca alarde de sus grandes conocimientos del derecho
y de su slida formacin filosfica, sustentada en la
escuela radical. Repudi siempre y en toda ocasin
litigar en contra del Estado, porque para l, fue, era un
imposible moral, el que le impona su condicin de
servidor pblico, la que haba abrazado con devocin y
pulcritud, pues no obstante no existir para la poca un
rgimen de incompatibilidades, s exista para l la
dimensin tica del ejercicio de la poltica.
Contribuy, junto con Jos Herrera Olarte, Antonio Jos
Iregui, Simn Araujo y figuras tan connotadas como
Salvador Camacho Roldn y Juan Manuel Rudas, a la
gestacin de la Universidad Republicana, predecesora
de la Universidad Libre, en 1.891, la cual sirvi de
refugio a los liberales, perseguidos como estaban por el
Partido Nacional en el poder, quienes no tenan cabida
387
en las instituciones oficiales. All l regent las ctedras
de Derecho civil, mercantil y legislacin; siempre fue
ponderado su desempeo como docente e investigador.
Producto de su paso por ellas fue la publicacin de su
renombrada obra, el Cdigo de comercio, comentado y
concordado, el cual vio la luz el 2 de enero de 1.899 y
el cual dedic a la Sociedad Colombiana de
Jurisprudencia, en correspondencia por haber sido
recibido por ella como Miembro correspondiente.
Algo desconocido en el pas, es que Luis Antonio Robles
se desempe como Rector de la Universidad Central
de Nicaragua, en Managua, en 1.895. As se refera el
peridico nicaragense a la designacin de Robles:
""Tcale a Nicaragua ser la antorcha de la libertad
americana en las postrimeras del siglo....Qu dirn los
liberales de Colombia, al ver que a Luis A Robles se le
llama a regentar la Escuela de derecho de ese
pas?...Agradecen, callan; su silencio es elocuente!...No
estn lejanos los albores de la redencin de un gran
pueblo, y entonces Nicaragua sabr cmo se aprecia
entre nosotros el recuerdo y la honra discernidos a uno
de los hombres ms preclaros de la patria colombiana.
Robles ha asistido a todos los ltimos congresos de la
lucha gigantesca en su pas, ha regentado la
Universidad Radical y vibrado su verbo de centellas
sobre la cabeza y la conciencia de sus verdugos....Es un
luchador de la causa de la libertad.
Cuando las circunstancias lo compelan a ello, se
replegaba de la poltica hacia la ctedra y cuando el
cierre de la Universidad, de la que lleg a ser Rector,
por considerarla el gobierno un foco de perturbacin, lo
marginaban de ella se consagraba con todas sus
fuerzas al ejercicio del periodismo, desde donde fustig
sin contemplaciones al despotismo y al autoritarismo
regeneracionista. Sus columnas periodsticas se
constituyeron para l en su trinchera, desde donde
difunda su pensamiento y lanzaba sus diatribas contra
el establecimiento. Se inici en estas lides en el
388
peridico El Magdalena, El Correo y La Voz Pblica, de
Santa Marta y luego se convertira en colaborador
habitual del Diario de Cundinamarca, el Diario de
Bogot y del combativo rotativo El Relator. Como la
mayora de la cpula de la dirigencia del radicalismo,
Robles tambin hizo parte de la francmasonera, a la
que ingres en la nmero 9 de Cartagena, recibiendo la
distincin del grado 18 por el Soberano Captulo Rosa
Cruz Concordia nmero 1 de Cartagena de Indias.
EL ESTADISTA
Corra el ao 1.872, cuando, recin egresado de la
Universidad, su amigo y admirado Murillo Toro,
Presidente de la Repblica, le confi la Direccin de la
educacin pblica del Magdalena grande, cuando
apenas contaba con 23 aos de edad. All le toc
vrselas con quien sera uno de sus ms enconados
adversarios, Jos Mara Campo Serrano, quien para la
poca se desempeaba como Presidente del Estado
Soberano del Magdalena. Desde all impuls la apertura
de colegios y escuelas en las provincias de Padilla,
Cesar y del sur del Magdalena, apoyado para ello por el
... expidi disposiciones legales y circulares, tendientes
a sacar el sector educativo de la postracin y la
anarqua en la que se encontraba. Promovi la reforma
del Decreto Orgnico de Educacin, buscando el
desarrollo armnico del sector educativo. A finales del
ao 1.873 asumi la Presidencia del Estado Soberano
del Magdalena Jos Ignacio Diazgranados, de quien era
discpulo, y llam a Robles para que le colaborara como
Secretario General del Estado, el cual sera el siguiente
peldao en su meterica carrera. De all le vendra el
remoquete de "ex Secretario de Diazgranados,
utilizado despectivamente por parte de sus
contradictores, para zaherirlo y desconocerle los
mritos de quien, como l, brill con luz propia.
389
Robles desata la ira de la reaccin, al ser designado
como Ministro de Hacienda y fomento por parte del
Presidente Aquileo Parra, mediante Decreto 147 del 7
de abril de 1.876. Pusieron el grito en el cielo y
quisieron descalificarlo, aduciendo que era un bisoo
mozalbete, inexperto, desconocido y atribuan su
nombramiento a las presiones de Murillo Toro. Toda la
prensa conservadora y oposicionista se vino, lanza en
ristre, contra el novel Ministro. Veamos lo que deca
Jos Ma. Samper en el peridico La ley: "..joven an y
muy bisoo en la poltica nacional.el seor Robles es
un Secretario de combate y su nombramiento envuelve
la aprobacin de la revolucin del Magdalena de 1.875
y de la guerra de intervencin que fue su
consecuencia. Por su parte El Tradicionalista, peridico
que diriga Miguel Antonio Caro, atribua su designacin
al ". empeo por parte del crculo del Seor Murillo en
que se complaciera al seor Jos Ignacio Diazgranados,
llamndolo a la Secretara del Tesoro y crdito nacional.
Resistindolo el seor Parra, por transaccin nombr a
Robles, secretario que fue de Diazgranados. As se
explica, pero de ningn modo se justifica tan peregrina
designacin. El peridico La Ley dijo de Robles:
"Ignoramos absolutamente qu cualidades buenas o
malas tenga el seor Robles, joven an, y muy bisoo
en la poltica nacional Slo sabemos por una parte que
su nombramiento es debido a influencias sapistas y
tiende a contentar a ese crculo , y por otra que fue en
el Magdalena uno de los ms ardientes combatientes
contra el ilustre Riascos y en febrero ltimo el nico
orador que sostuvo en la Cmara de Representantes,
como cuestin de Partido, la escandalosa inclusin de
un tercer Representante por aqul mismo Estado, con
manifiesta violacin de la Constitucin, de las leyes y
de las resoluciones de la Cmara. Evidentemente, pues,
Robles es un Secretario de combate y su nombramiento
envuelve la aprobacin de la revolucin del Magdalena
390
de 1.875 y de la guerra de intervencin que fue su
consecuencia
4

En el nmero 480,en la pgina 1161 del peridico El
Tradicionalista se lee de Robles: "El nombramiento del
Dr. Luis A Robles para la Secretara del Tesoro ha sido
recibida por el pblico con desagradable sorpresa; el
seor Robles es un joven sin ms antecedentes
polticos que haber combatido con las armas en la
mano en el Magdalena por la candidatura del seor
5
.
Por su parte el Diario de Cundinamarca, sali en su
defensa: "Nadie ha tenido parte, distinto del seor
Parra, en el nombramiento del seor Robles....El seor
Parra crey conveniente llamarlo a su lado, sin
iniciacin ni influencia de nadie y por eso lo llam,
confindole el alto empleo de que se halla en posesin.
Ni an los senadores del Magdalena tuvieron noticia de
esa determinacin sino a ltima hora..... No faltaron
los elogios y el apoyo de la juventud inteligente y
estudiosa de la Universidad Nacional y del Colegio
Mayor del Rosario, quienes manifestaron pblicamente
su congratulacin, ya que se le estaba dando la
oportunidad a la juventud, en cabeza de Luis A Robles.

La invectiva contra Robles no pas a ms y luego se
encargara de taparles la boca a sus denostadores con
el lujo de competencia como se desempe,
correspondindole a la confianza depositada en l por el
Presidente Parra, mentor del radicalismo liberal. Le
correspondi, eso s, recibir unas finanzas maltrechas,
con las arcas exhaustas, como se dira hoy con la olla
raspada y, por ello mismo, le correspondi tomar
medidas extraordinarias para evitar la bancarrota.
Expidi la Resolucin Nmero 1 del 29 de abril,
declarando que el poder ejecutivo de la Unin
desconoca los compromisos adquiridos, con cargo al
Tesoro Nacional, el valor de los suministros,
emprstitos y expropiaciones hechos durante los
deplorables sucesos polticos de 1.875. Esto, para
391
salirle al paso a las pretensiones del seor Labarcs
Perea, de obtener millonarias indemnizaciones por las
depredaciones de que haba sido objeto por parte del
General Riascos en la guerra que hubo en el
Magdalena. Obtuvo la aprobacin en el Congreso de la
Ley 69 del 22 de junio de 1.876, por medio de la cual
se le concedieron a los distritos de San Juan del Cesar y
de Barrancas del Departamento de Padilla, en el
Magdalena, locales que permitieran el funcionamiento
de las escuelas elementales. El 25 de enero de 1.877 el
Dr. Robles le entreg al Presidente Parra el Informe que
contena la Memoria del Secretario del Tesoro y Crdito
pblico para el Congreso, en la cual compendi sus
ejecutorias en el breve tiempo que hizo parte de su
gabinete. Se emitieron instrumentos de crdito y se
hicieron prstamos forzosos, para aligerar la carga de
la deuda, que ya desde entonces se constitua en el
quebradero de cabeza que an sigue siendo.
El primero de octubre de 1.877 se posesiona como
Presidente del Estado Soberano del Magdalena, la cual
alcanz con una copiosa votacin, derrotando a sus
ms acrrimos enemigos, adlteres de Rafael Nuez. Al
tomar posesin del cargo dijo que "Yo no soy, ni
pretendo ser el caudillo de un partido o circulo poltico
que est en el caso de sostenerme en todos los
caminos: mis ttulos al respecto y al obedecimiento
estn en el carcter de que me han investido las leyes
y no hay voluntad de despedazar esos ttulos.no
abandonar la va recta por consideraciones de ningn
linaje.
El, como todos los radicales, le prest una especialsima
atencin a la educacin, hacindose eco del aserto de
Mart, cuando afirmaba que "Ser culto es el nico modo
de ser libre. Por ello, acu esta frase para la
posteridad: "..que el hombre convenientemente
ilustrado aventaja al ignorante como productor, as
como en el arreglo de su conducta. Adems no puede
contarse mucho con la aclimatacin de empresas
392
industriales en un pas sujeto a frecuentes convulsiones
polticas que, entre otras, reconocen como causa
generadora la ignorancia de las masas populares
convertidas en instrumentos de los caudillos. Se
preocup para que la instruccin pblica no fuera el
privilegio de unos pocos; se propuso ampliar la
cobertura y elevar el nivel acadmico, dndole
continuidad a las acciones que emprendi cuando fue
Director de educacin pblica. Adems, le dio un
vigoroso impulso al progreso y al desarrollo,
impulsando las obras pblicas, para lo cual cont con el
concurso del entonces Presidente del Senado de la
Repblica, Jos Ignacio Diazgranados. Gracias a l,
obtuvo del Congreso la prrroga (Ley 13 de 1.879) por
diez aos ms de la Ley 26 de 1.868, la cual reconoca
subvencin que reciba el Estado del Magdalena de
manos del gobierno central, del orden de $25.000,
cuando la plata vala. Este sera el orgen ms remoto
de los execrados "auxilios parlamentarios.
Como si lo anterior fuera poco, gracias a su gestin,
obtuvo tambin del Congreso la cesin, en beneficio del
Estado, de cien mil hectreas de tierras baldas, para
albergar a los inmigrantes, que hoy llamaramos
desplazados, mediante la Ley 22 del 30 de abril de
1.879. Sin embargo, al hacer dejacin de la Presidencia
Aquileo Parra y asumir el General Trujillo, signific para
Luis Antonio Robles y para los radicales el reto ms
difcil, pues l se hara el propsito de desbrozarle el
camino a la Presidencia a Rafael Nuez, para lo cual no
escatim ningn recurso, empezando por la
desestabilizacin de los gobiernos de aquellos estados
soberanos que estaban en manos de los radicales, que
eran la mayora. Es as cmo se fragua la conspiracin,
aupada por el General Trujillo y estimulada por Nuez,
Presidente del Estado Soberano de Bolvar, hasta
deponer por la fuerza a Robles y usurp la Presidencia
del Estado uno de los conmilitones de Nez y valido
del General Trujillo, Jos Mara Campo Serrano.
393
Es clebre el mensaje que le envo Robles al General
Trujillo, cargado de irona, dndole cuenta de los
acontecimientos que dieron al traste con su
presidencia: "Ciudadano Presidente: es de estilo que los
presidentes constitucionales de los estados den aviso
de su posesin al Primer Magistrado de la Repblica; a
m me corresponde iniciar una nueva era, donde os
aviso de mi descendimiento del puesto en el que me
coloc el voto popular, por la intervencin armada de
vuestros agentes en este Estado y el de Bolvar. Vos no
podis, segn la Constitucin, declarar la guerra a los
estados sin expresa autorizacin del Congreso; sin
embargo, he luchado hasta quemar la ltima cpsula,
sin que hubiera precedido nada que se parezca a
declaratoria de guerra, por espacio de cincuenta y dos
horas, con dos cuerpos de Guardia colombiana,
asociadas a fuerzas de Bolivar. Despus de este revs,
Luis Antonio Robles es apresado primero y desterrado
despus.
Con el artero golpe que le dieron a la administracin de
Robles, se inici una escalada por parte del
regeneracionismo que dio buena cuenta del
radicalismo, tumbando uno a uno los gobiernos
radicales en los Estados soberanos. Luego depondran a
Modesto Garcs, en el Cauca, a Toms Rengifo en
Antioquia, a Daniel Delgado en Cundinamarca y a Juan
Manrique en el Tolima, que eran, junto con el
Magdalena, los fortines del liberalismo radical. La
advertencia de Aquileo Parra haban resultado
premonitorias: " .detrs de Trujillo vendr Nez y
detrs de Nez los conservadores. Y, una vez que los
conservadores se adueen del poder por la defeccin
de Nez.apoyados por el clero, que domina sin
contrapeso en la Repblica y a quien siguen ciegamente
las masas analfabetas de Colombia, todas las
conquistas del liberalismo en el curso de veinticinco
aos sern borradas de nuestras instituciones; los
sacrificios consumados y la sangre derramada de 1.860
394
a 1.863 y de 1.876 a 1.877, habrn sido intiles y
estriles Y no le faltaba razn. Este fue el principio del
fin de la preponderancia del radicalismo en el poder y el
inicio de la restauracin de un rgimen desptico, que
lo fue la hegemona conservadora.

EL PARLAMENTARIO
Robles se inici en la lides parlamentarias como
Diputado a la Asamblea legislativa del Estado Soberano
del Magdalena. En 1.874 consigue ser elegido diputado,
all hace sus primeras armas y empieza su agitada
carrera parlamentaria. La Asamblea legislativa del
Magdalena, en 1.875, bajo la Presidencia del General
Jos Ignacio Diazgranados, tom la determinacin de
proclamar la candidatura de Robles para la Cmara de
Representantes, con la suplencia de Vicente Noguera y
Francisco Durn. Al salir elegido Representante, con la
ms alta votacin, se ve catapultado a la palestra
nacional, juramentndose como tal el 7 de febrero de
1.876. Ese mismo da tuvo un serio altercado con el
Representante regeneracionista Samper, quien le
increpaba por su papel en la refriega de 1.875, en la
que haba perdido la vida su copartidario el General
Riascos y, adems quiso poner en tela de juicio la
legalidad de la eleccin de un tercer representante por
la circunscripcin del Magdalena, salindole al paso
Robles, con la elocuencia y la contundencia que le eran
caractersticos en sus debates, saliendo airoso del
mismo.
El primero de marzo es elegido como Vicepresidente de
la Cmara de Representantes; entr pisando duro el
Negro Robles. Cuando Robles llega al recinto del
Congreso e intenta hablar, su voz se ve apabullada por
un ensordecedor ruido de parte de las barras adversas,
lo silban y le lanzan injurias a lo que l responde: "No
callar, por que tengo el derecho a hablar como
representante del pueblo.. Y, luego de una pausa,
395
arremete con su verbo encendido, reivindicando la
causa del radicalismo, hasta poner de su lado a quienes
inicialmente lo hacan objeto de mofa y chascarrillos,
ganndose los aplausos, elogios y el reconocimiento,
an de sus propios contradictores; tal es el caso de
Jos Mara Samper, quien luego de escucharlo dijo: "El
Partido radical ha encontrado su orador. Este fue su
debut en el Congreso, el cual qued vivamente
impresionado de las dotes de orador de que haca gala
el Negro Robles. Ante la necedad de alguien que le grit
desde las barras "negro, hijo de esclavos l le
respondi imperturbable: ""Esta sangre, la misma de
mi raza, sirvi tambin en la guerra magna para
fecundar el rbol de la libertad. En la hora de la
independencia ni la sangre de los esclavos escase, ni
los blancos la hubieran repudiado como innecesaria. S,
pertenezco a la raza redimida por la Repblica y mi
deber es servirle a la que volvi pedazos el yugo
secular. Por esa misma poca, desparpaj a una
apuesta dama, quien quiso lucirse lanzndole un piropo
de mal gusto, a su paso para el Congreso cabalgando
su alazn, ".me gusta ms el caballo que el jinete le
espet ella; eso es propio de la yeguas le contest l a
rompe.
Luego volvera Luis Antonio Robles a la Cmara de
Representantes, como Comisario por La guajira, en el
ao de 1.884. Posteriormente, fue elegido nuevamente
como Representante, en 1.892, pero esta vez por el
Estado Soberano de Antioquia. La proclamacin de su
candidatura, por parte del General Rafael Uribe Uribe,
en el Parque de Berro, de Medelln, fue todo un
acontecimiento; all se dio cita lo ms granado de la
intelectualidad, encabezada por el escritor y poeta
Antonio Jos Restrepo, ms conocido como el "ito
Restrepo, quien declam uno de sus versos alegrico a
la personalidad del Negro Robles. Ese acto fue una
verdadera apoteosis.
396
Por ltimo, fue elegido, una vez ms, por Antioquia otra
vez, en las elecciones de 1.896, que como en las dems
estuvieron enturbiadas por el fraude, la manipulacin y
la coaccin a los electores. Los chocorazos eran tan
frecuentes y recurrentes como las elecciones, que se
efectuaban cada dos aos, que era el perodo tanto del
Presidente como de los parlamentarios. Esta vez se
malogr la posibilidad de que Luis Antonio Robles
volviera al recinto del Congreso, pues lo que el
liberalismo haba ganado en las urnas se lo arrebataron
en los escrutinios, de tal suerte que ".las juntas
electorales burlaron el resultado comicial con
subterfugios acomodaticios y escandalosos, como el
que Uribe Uribe denomin el caso Robles. De suerte
que no fueron escrutados como representantes liberales
sino Santiago Prez y Uribe Uribe
6
, dejando por fuera a
Aquiles Parra, a Luis A Robles, a salvador Camacho
Roldn y Ezequiel Abada, quienes haban sido electos
legalmente, pese a las cortapisas impuestas. Era la
primera vez que un negro pisaba el recinto del
Congreso ungido por la voluntad popular, por ello no
faltaron los desplantes de parte de algunos
congresistas, que miraban con desdn su incmoda
presencia.

En alguna ocasin uno de ellos os meterse con el
Negro Robles. "Se ha obscurecido el recinto exclam el
jayn ignaro, en momentos en que Robles haca su
entrada al recinto, a lo que l ripost, sin complejos: "
Yo no tengo la culpa de ser negro. La noche imprimi
su manto sobre mi epidermis. Pero, an blanquean los
huesos de mis antepasados en las bvedas de
Cartagena, por darle la libertad a muchos blancos de
conciencia negra como usted!.
Se caracteriz Robles por ser un congresista acucioso,
disciplinado y responsable en el cumplimiento de su
deber, luchando en solitario, ngrimo, en el Congreso en
397
la ocasin en que slo l primero y luego Uribe Uribe,
les toc batirse solos en un Congreso ntegramente
oficialista. Pese a ello, sac adelante muchos proyectos
de su iniciativa; pero donde ms descoll Luis Antonio
Robles fue en los sonados debates que adelant, en
momentos en que se recrudeca la represin por parte
del gobierno contra sus opositores y en contra de la
corrupcin que haca su agosto. Con la llegada de
Nez al poder la situacin se torn crtica, luego de
que l desertara del liberalismo, abjurando de su
doctrina, para abrazar el providencialismo de su socio
de coalicin, Miguel Antonio Caro.
El quiso sepultar su propio pasado radicalista y para
ello esgrimi su consigna, que luego se convertira en el
grito de combate contra la tradicin democrtica
liberal: "Regeneracin administrativa fundamental o
catstrofe. Esta frase la pronunci nada menos que al
darle posesin al General Julin Trujillo, en su calidad
de Presidente del Senado de la Repblica. El 9 de
septiembre de 1.885, Nuez desde los balcones del
Palacio de San Carlos, ante una inmensa multitud que
lo avivaba, lanza su sentencia terminante: "La
Constitucin de Rionegro ha dejado de existir. Sus
pginas manchadas han sido quemadas entre las
llamas de la humareda. Nuez se justific alegando
que el federalismo de las constituciones de 1.853 y
1.863, haban conducido al pas al caos y a la anarqua
y por ello l opt por anteponer el orden a la libertad
contraponindolo a la libertad como "independencia de
todo lmite, considerando insensato "aspirar a ser
libres sin las bases de un orden justo
7
. De Nuez dira
Montaigne "Es ondulante el hombre, para describir sus
piruetas en la poltica; tratado de endilgarle a los
radicales la responsabilidad de las desgracias que
padeca la Nacin. De ellos puede decirse que pecaron
de ingenuos, de idealistas, de excesos; pero de ellos se
puede afirmar, parafraseando a Weber que "Es
completamente cierto y as lo prueba la historia, que en
398
este mundo no se consigue nunca lo posible, si no se
intenta lo imposible, una y otra vez
Mencin aparte merecen sus debates en torno a las
emisiones clandestinas, por parte del Banco Nacional,
creado por la Ley 39 de 1.880, en contra de la censura
de prensa y la Ley de los caballos. En el primer caso,
puso al descubierto las emisiones que de manera
soterrada se estaban haciendo por parte del Banco
Nacional, a ciencia y paciencia del gobierno. "Para
hacer frente a los gastos de la guerra, se haba
autorizado al Banco Nacional, por Decreto del 8 de
enero de 1.885, a emitir hasta $2.000.000, previa
exoneracin de la obligacin de cambiarlos en
especies.. El Banco no haba dejado de cumplirla hasta
fines de 1.884 y sus billetes haban sido, en definitiva,
verdaderos documentos de crdito y signos de valor.
Hasta entonces, se haba mantenido a la par (paridad)
con la moneda de plata, pero tan pronto estall la
guerra su depreciacin comenz. En febrero de 1.885,
$100 en billetes del Banco Nacional no valan sino $15
en oro. Los billetes de los bancos particulares
conservaban entre tanto su valor, lo cual decidi al
gobierno, no a hacer cesar la emisin, sino a declarar
que todos los deudores de dichos bancos podan
cancelar sus deudas pagando hasta el 50% en billetes
del Banco Nacional con la promesa de "...cambiar
estos a la par, por moneda metlica de plata , al recibo
de ciertas sumas provenientes de reclamaciones contra
la Compaa del Canal Interocenico y la del Ferrocarril
de Panam.
Como la guerra continuaba y nuevos decretos elevaban
la cifra de las emisiones, la ansiedad de todo mundo
creca. Se recurri, entonces, a las imposiciones fciles
de la violencia, los billetes del Banco Nacional deban
ser recibidos donde quiera por su valor nominal ...Los
desastres causados por la guerra y el acrecentamiento
de los gastos del gobierno que, bajo su nueva forma,
deba encargarse de muchos captulos que figuraban
399
antes en los presupuestos de los Estados....el Gobierno
calific todo lo que pasaba de crisis monetaria y
abiertamente decret el curso forzoso...se impuso a los
bancos particulares la obligacin de aceptar a la par los
billetes del Banco Nacional y se elev a $4.000.000 el
lmite de la emisin (Ley 87/86).
Todo esto produjo los efectos que eran de esperarse: la
prdida de las nociones de crdito a causa de la
inseguridad creciente, la ruina de las personas que
tenan acreedores en el exterior, a los cuales no
alcanzaban las prescripciones de la Ley, la fiebre de la
especulacin, el aumento en el costo de vida y la
miseria de los trabajadores
8
. Aunque la Ley fij en
$4.000.000 (corredor monetario lo llamaran hoy) el
mximo de la emisin, decretos y leyes sucesivos
alejaron ms y ms el lmite. La Ley 124 de 1.887 lo
haba elevado a $12.000.000. "Dejadme penetrar en
Banco Nacional y os sealar con el dedo en dnde
estn en los libros del mencionado Banco las pruebas
de las emisiones clandestinas le planteaba Robles al
Congreso. A rengln seguido, propuso se conformara
una Comisin que adelantara la investigacin y
estableciera la veracidad de sus denuncias y
efectivamente, la Comisin cumpli su cometido, sus
sospechas se confirmaron, sobrevinieron sanciones,
aunque estas se quedaron, como siempre a nivel de los
mandos medios, pues el gobierno soslay su
responsabilidad. A la postre sus denuncias
contribuyeron a adquirir conciencia de los riesgos de
jugar con la confianza y al expedirse la Ley 70 de
1.894, esta derivara en la disolucin del propio Banco,
que se haba convertido en la caja de caudales para
financiar la guerra por parte del gobierno.
Otro debate importante fue el que adelant a propsito
de la censura de prensa que se impuso a travs del
artculo K transitorio de la Constitucin de 1.886, segn
el cual hasta que no se expidiera la Ley de prensa, el
gobierno quedaba facultado para prevenir y reprimir los
400
asuntos atinentes a ella, lo cual se convirti en una
verdadera mordaza para la prensa opositora. Robles
primero y Uribe Uribe, despus, pedan constantemente
que la Ley se expidiera, pero pudo ms la tozudez de
Nez, quien deliberadamente dilataba su expedicin,
para seguir con las manos libres y mantener a raya a la
prensa, por la que tena una fobia visceral. Con base en
ella fueron clausurados los peridicos El Correo y El
Relator, del radicalismo.
Finalmente, se enfrent al gobierno, exigiendo la
derogatoria de la Ley 61 de 1.888, sobre facultades
extraordinarias al ejecutivo, para prevenir y reprimir los
delitos de orden pblico. La misma, de ingrata
recordacin, es ms conocida como la Ley de los
caballos, pues el degollamiento de unos caballos de un
hacendado caucano afect al gobierno, a manos de un
loquito, sirvi de pretexto al gobierno para expedirla,
aduciendo que tal hecho era parte de una conspiracin
que se cerna para derrocarlo. Robles puso de presente
de qu modo se estaba violando flagrantemente la
Constitucin, toda vez que esta prevea en su artculo
76, que solamente caba otorgarle tales facultades al
gobierno cuando la necesidad lo exija, lo cual era
discutible en este caso y con carcter temporal y no de
modo indefinido. Afirm Luis Antonio Robles, en el
curso de ese candente debate que "Hay algo, seores,
peor que los tiranos y es la tirana como institucin..El
orden no es bueno, sino en cuanto es la garanta, la
seguridad de los derechos de los ciudadanos.como hay
paz que enaltece y que es signo de progreso, hay paz
ignominiosa.el orden bueno consiste en la armona de
los intereses, en el respeto mutuo. Ese es el orden que
nosotros deseamos.
Como dira Montesquieu, "No hay peor tirana que
aquella que se ejerce a la sombra de las leyes y bajo el
calor de la justicia. Ese era Luis A Robles, un
verdadero paladn de la democracia.
401
A la muerte de Nez se present un incidente que dio
mucho de qu hablar. El Vicepresidente Caro,
encargado del poder ejecutivo envi un mensaje al
Congreso dando cuenta del deceso de Nez. Al
someterse a votacin la respuesta a dicho mensaje, al
tiempo que se tramitaba una Ley honores, en la cual se
le conceda una pensin vitalicia a la viuda, Doa
Soledad Romn, Robles fue el nico en votarla
negativamente, habida cuenta de que el Representante
Carlos Martnez Silva, al momento de sustentarla la
emprendi contra el Partido liberal y el radicalismo. De
Silva podra decirse que no supo consultar orculos ms
altos que el de su propio duelo y sac a flote todo el
resentimiento y el sectarismo regenerador en el
momento menos oportuno. La viuda reaccion
rehusndose a recibir la tal pensin, por considerar que
de ".aceptarla violo la voluntad de mi esposo y que l
se levanta de su tumba para reprocharme y alude sin
mencionarlo a Robles, cuando afirma que ".me
parecera que la recompensa que yo aceptase vendra
perseguida por ese insulto a un muerto, cuya memoria
debo yo no solo hacer guardar, sino hacer guardar con
cario y respeto.
Don Fidel Cano sali en defensa de la actitud asumida
por Luis A Robles y as la explic: "El voto negativo de
usted es la palabra de ms de media nacin. Ante
sepulcros se sacrifican pasiones, pero no principios ni
verdad y justicia.- Fidel Cano... Y contina: "El Partido
liberal no puede asociarse en ninguna forma a las
manifestaciones oficiales y particulares que se estn
haciendo para honrar la memoria del seor Nez...el
seor doctor Luis A Robles, nico representante de
aquel partido en el Congreso de la Repblica, ha
interpretado con su habitual fidelidad el deber y el
sentimiento de sus copartidarios, al no suscribir las
expresiones de duelo dirigidas por la Honorable Cmara
del Representantes al seor Vicepresidente en
ejercicio...Estamos seguros de que su voto ha sido tan
402
firme como moderada y respetuosamente dado...El
duelo de la Cmara - duelo de partido - ha sido
expresado claramente como tal...El doctor Robles no
tena por qu echarse a cuestas los pesares domsticos
de un bando que no es el suyo, ni por qu sellar un
pacto en que l no tomaba ni poda tomar participacin,
ni por qu suscribir un programa que no ser jams su
programa. Los dos amores que alientan a Robles en la
oposicin que, digna, sincera y lealmente viene
haciendo al presente rgimen - el amor a la patria y el
amor a la causa liberal - no son para sacrificarlos en
altar alguno y, mucho menos, en el de la Regeneracin,
ara en que cada da es inmolado un derecho de los
liberales o un principio cardinal de la Repblica. No
puede nuestro partido tributarle honores al jefe de la
Regeneracin, por que es sinceramente como todo l
estima funesto aquel sistema poltico y condena los
medios empleados para hacerlo triunfar y mantenerlo
en vigor; y no estamos obligados tampoco los liberales
a llevar flores ni incienso al sepulcro del Magistrado,
por que el seor doctor Nez quiso ser y fue, en
efecto, an bajo el solio, jefe de un partido y no de la
nacin; puede decirse que muri pronunciando nuevas
sentencias de perdurable proscripcin contra nosotros y
casi tan frescas como el llanto de sus amigos por su
muerte, est la hiel vertida por l sobre el Partido
Liberal .

EP3LOGO
Cualquier parecido de las circunstancias y de la vida
aciaga que le toc vivir a ese fogonero de la revolucin
democrtica, que fue Luis Antonio Robles, con las que
hoy vivimos, no es pura coincidencia. De las races
depende el fruto amargo de la violencia que nos asola y
nos conturba. Bien se ha dicho, que la historia se
repite, una vez como tragedia y otra como comedia, al
403
parecer nos ha tocado padecer la tragicomedia de una
Nacin a pesar de s misma, presa de esta racha cruel y
cruenta de la guerra. Con todos estos antecedentes
histricos, que por ignorados no son menos
aleccionadores, an no nos hemos convencido de que
no hay guerra buena ni paz mala.
Concluyamos con este apotegma del Quijote, el Hidalgo
de la triste figura, que nos viene como anillo al dedo: "
La historia es mula del tiempo, depsito de las
acciones, testigo de lo pasado, ejemplo y aviso de lo
presente y clara advertencia de lo porvenir

BIBLIOGRAFA.-
Eduardo Posada Carb. El "populismo fallido y la
democracia colombiana. Una respuesta al historiador
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1
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2
Eduardo Posada Carb. El desafo de las ideas. B de la
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3
Eduardo Posada Carb. El desafo de las ideas. B de la
R. Medelln, 2.003
4
Diario de Cundinamarca. Abril, 15/ 1.876
5
Idem
6
Jacobo Prez Escobar. El negro Robles y su poca.
Bogot, 2.000
7
Eduardo Posada Carb. El desafo de las ideas.
Medelln. 2.003
8
Luis Eduardo Nieto Caballero. Citado por Alfonso
Romero Aguirre. Ayer, hoy y maana del liberalismo
colombiano. Editorial Iqueim. Boogt. 1.947
405
406
LA G+ERRA DE LOS MIL DIAS
A0da Mar.0nez CarreF-
Nacida en Bucaramanga, graduada en Pintura e Historia del Arte,
en Tcnicas Bancarias y en Organizacin de Centros Culturales.;
Ha sido Directora del Fondo Cultural Cafetero y Secretaria
ejecutiva de la Comisin para la celebracin del V centenario del
descubrimiento de Amrica; Miembro de nmero de la Academia
Colombiana de Historia y de la Asociacin de Crticos de Arte; En
1995 gan el premio nacional de historia Colcultura. Ha publicado,
entre otros: Un siglo de moda en Colombia 1830-1930; La prisin
del vestido; Extravos, el mundo de los criollos ilustrados;
Presencia femenina en la historia de Colombia y la Guerra de los
mil das, testimonio de sus protagonistas.
Desde el da cuando acept la invitacin para hablar
sobre LA GUERRA DE LOS MIL DIAS en este seminario
sobre historia del liberalismo en Colombia, han estado
girando a mi alrededor multitud de interrogantes sobre
la pertenencia y significacin del tema dentro de este
ciclo.
Mis reflexiones se han centrado en el recuento de las
muchas razones que precipitaron al liberalismo a una
guerra de tan vastas proporciones y el repaso de
circunstancias que incidieron en el desarrollo de sus
distintas etapas. He tratado simultneamente resumir
sus consecuencias en el rumbo posterior del
liberalismo colombiano y consecuentemente en la
historia del pas durante el Siglo XX. No voy a narrar las
enconadas batallas, ni los triunfos o derrotas de los
dos grupos enfrentados; no recordar los actos
heroicos y ni las vilezas que marcan esos Mil Das.
Forman parte de la geografa de mi niez los llanos,
mesetas, desfiladeros, haciendas y recodos donde se
libraron los combates de la campaa en Santander cuyo
fracaso, ya para el primer ao, haba definido la suerte
407
del liberalismo. Renuncio a recrear los momentos
dramticos y conmovedores de esta guerra de tres
aos, para hacer un examen, quiz mas til desde la
ptica de partido, de sus orgenes y consecuencias.
Sobre el desarrollo de la contienda remito a la
abundante bibliografa existente y respecto a las
publicaciones mas recientes, me acojo al autorizado
criterio del historiador britnico Malcolm Deas, experto
en nuestro Siglo XIX, cuyas recomendaciones,
contenidas en el libro 7emoria de un pa2s en guerra
0=os 7il Dias 6AMM06MF8, reproduzco en nota al pi.
152

=> C"& !e 'e!.a (na '(erra
El conservatismo y el liberalismo, como dos
agrupaciones polticas diferenciadas, con distintos
conceptos, programas y estrategias para el ejercicio del
poder y el manejo del Estado, se definieron en
Colombia hacia la mitad del siglo XIX; reconociendo
que no fueron grupos homogneos, sabiendo que en el
interior de cada uno de ellos hubo divergencias,
tensiones y tendencias, intentar, muy brevemente,
identificar su orientacin:
El grupo conservador se congreg en torno a la idea de
un gobierno centralista y autoritario, ejercido con el
estrecho apoyo de la jerarqua catlica, que protegiera
152
Gonzalo Sanchez y Mario Aguilera (Editores) , Memoria de un pas
en guerra, los mil das 1899-1902, (2001). Editorial Planeta
Colombiana, S.A. Bogot, 2001.
Malcolm Deas, Las Memorias de los generales , Apuntes para una
historiografa de la guerra , en Op. Cit. recomienda la siguiente
bibliografa reciente: Jorge Villegas y Jos Yunis: La guerra de los
Mil Das, (1979); Carlos Eduardo Jaramillo: El guerrillero del
Paraso (1986) y Los guerrilleros del novecientos (1991) ; Charles
Bergquist, Caf y Conflicto en Colombia, (1999), Ada Martinez
Carreo La guerra de los Mil Das, testimonios de sus protagonistas
(1999).
408
y controlara la actividad econmica, tuviera bajo su
vigilancia la educacin y limitara la libertad de la
prensa.
El liberalismo opt por organizar el pas como una
federacin, abog por la defensa de las libertades
individuales, adems de la libertad de empresa y de
comercio defendi la idea de una prensa libre e
independiente y promulg la libertad religiosa.
Las diferencias ideolgicas que reposan en la base de
los dos modelos de gobierno, liberal o conservador,
solo fueron comprendidas por la reducida dirigencia
intelectual y poltica del pas. Para el pueblo ignorante,
para el campesinado analfabeto, para el arriero, el
jornalero, el boga , el vaquero y otros millares de seres
annimos, abrazar uno u otro partido fue cuestin de
instinto gregario ( seguir la tendencia familiar),
costumbre (obedecer al patrono), tradicin ( respeto
a la jerarqua eclesistica), o conveniencia (acatar los
dictmenes del gamonal). Para fortalecer estas
motivaciones, los conductores generaron un clima
emocional y convocaron un apasionamiento primitivo
que desechaba la posibilidad del acuerdo poltico,
mientras haca lcito matar o morir por el partido. Es el
tono perceptible en el discurso del final de siglo hecho
para generar lealtades absolutas y enemistades
mortales. Don Miguel Antonio Caro, que adems de un
hombre muy culto era bastante cnico, dijo con mucha
razn "que en Colombia no haba partidos polticos, sino
odios heredados
153
.
La Constitucin de 1863 expedida en Rionegro durante
el gobierno de Tomas Cipriano de Mosquera consagr
los principios radicalmente liberales
154
que, con algunas
153
Citdo por Milton Puentes en : Historia del partido liberal
colombiano, pag 20, Editorial Prag, Bogot, 1961
154
A la Convencion lleg el partido liberal dividido en glgotas y
mosqueristas que finalmente se agruparon bajo el nombre de radicales.
409
modificaciones, rigieron la nacin hasta 1886; en dicho
perodo el territorio se integr por nueve estados
federados, se establecieron las bases para la
enseanza pblica gratuita y obligatoria, se dio impulso
a las comunicaciones, se adelantaron campaas para
nacionalizar las propiedades de la Iglesia y controlar su
poder terrenal; en continuo enfrentamiento con la
jerarqua catlica y capoteando la anarqua que
propiciaba el cmulo de libertades individuales
promulgado, el gobierno de los pensadores radicales se
fue debilitando hasta el punto que, en 1876, el
Estado del Cauca se levant contra Aquileo Parra,
Presidente de la Unin (1876-78); esta y otras
protestas, sealaron el desgaste del radicalismo en el
poder.
En 1880 Rafael Nez, un antiguo radical, gan la
presidencia con el apoyo de un sector liberal llamado
independiente. Contra su gobierno, por parcialidad en
el manejo de elecciones locales, en 1884 se levant el
liberalismo y fue derrotado por Nez con apoyo del
ejrcito conservador; as el presidente rompi con sus
antiguos copartidarios y qued comprometido con sus
nuevos aliados. A su alrededor se consolid una nueva
fuerza poltica -el nacionalismo- integrado por una
franja del conservatismo y los amigos personales de
Nez , quien lentamente fue coptando algunos
representantes del liberalismo. El gobierno se consolid
con la expedicin de una nueva Constitucin aprobada
en 1886, de inspiracin dogmtica-catlica , autoritaria
y centralista, uno de cuyos autores fue Miguel Antonio
Caro, la figura fuerte del nacionalismo en la ltima
dcada del Siglo XIX.
Ausentes del reparto burocrtico, ofendidos y
vituperados, en 1895 los liberales se levantaron
contra el gobierno en una breve campaa y fueron
derrotados.
410
Una acumulacin de odios heredados y de venganzas
pendientes fue el saldo de las guerras civiles de la
segunda mitad del Siglo XIX y el fermento de la Guerra
de los Mil Das, la de mayores proporciones por el
nmero de gentes arrastradas a la lucha, por la
extensin del pas comprometida, por la ruina que
gener, por el nmero de muertos y por sus
consecuencias para la soberana nacional.
@ K +n f"!fr fr&a (na $'(era
Dentro de las causas inmediatas de la guerra citaremos
la desastrosa poltica social y econmica del partido
nacionalista en el poder, su intransigencia ante los
clamores del liberalismo que junto con una parte del
conservatismo, los denominados histricos, pedan
reformas al sistema electoral y a la ley de prensa,
descentralizacin administrativa, incremento en las
obras publicas, freno a la corrupcin administrativa y
eliminacin del papel moneda.
Ante una situacin de crisis que las autoridades
capoteaban con medidas coercitivas, la baja
internacional en los precios del caf en 1896, y el
desgobierno generado por la eleccin presidencial de
1898 que recay en don Manuel Antonio Sanclemente,
anciano y enfermo, el liberalismo se fue llenando de
razones para intentar un golpe armado.
Ya desde la derrota de 1895 sus dirigentes se haban
comprometido, secretamente, a poner todo su empeo
en preparar adecuadamente un ejrcito que pudiera
derrocar al partido nacionalista. Haban adelantado
contactos con gobiernos liberales de Ecuador,
Venezuela, y Nicaragua, de los cuales obtuvieron
muchas promesas y algunos apoyos concretos. Aun
cuando los partidarios de la guerra haban acordado en
411
varias reuniones previas que no se alzaran
nuevamente sin estar suficientemente preparados con
gente, pertrechos, armas y dotacin, la manera como
se precipitaron los acontecimientos muestra que el
azar estuvo representado por inflexibilidad de un
hombre obstinado.
Despus de varias reuniones previas, en febrero de
1899 la cpula del liberalismo belicista escogi el 20 de
octubre de ese ao como la fecha en que se iniciara la
guerra: entretanto se busc la alianza con el
conservatismo histrico, se adelant una campaa
nacional para convocar al liberalismo a un
levantamiento simultneo, se dieron instrucciones de
fabricar, recoger y reunir armas y municiones, e
inclusive se financi y se organiz la manera de traer
un armamento importante del extranjero. Pese a que
los preparativos avanzaban en secreto, el gobierno tuvo
aviso y tom sus medidas. Para comienzos de octubre
los dirigentes liberales comprometidos en el proyecto
comprendieron que era necesario aplazarlo y as lo
solicitaron por varios conductos al mdico Pablo Emilio
Villar, director del liberalismo santandereano, quien
desde Bucaramanga estimulaba la insurreccin en
todas las provincias del departamento.
Villar sinti que ya haban llegado demasiado adelante
y resultaba imposible frenar un movimiento que
marchaba acelerado. Ni siquiera un telegrama enviado
por el directorio liberal ordenando aplazar el
levantamiento tuvo eco y en muchos lugares lo
recibieron cuando ya se haban declarado en guerra.
Por encima de la voluntad de los dirigentes, que
comprendieron la inoportunidad de esta accin, la
guerra estall el 19 de octubre, un da antes de la
fecha previamente fijada. Las masas no estaban
preparadas y solo en el transcurso de guerra, por
412
distintas motivaciones, se fue congregando ese ejrcito
de voluntarios.
Represent este levantamiento los deseos de una
mayora del partido?
En los testimonios de los combatientes se explicitan sus
motivos para irse a la revolucin, entre las cuales son
frecuentes:
Fatiga por la persecucin y autoritarismo del
gobierno
155
.
Enfrentamiento en torno al asunto religioso
156
.
Intencin de evadir el reclutamiento forzoso de las
tropas del conservatismo.
157
Deseo de evadir las contribuciones econmicas
impuestas a los liberales.
158
155
....transcurra apaciblemente el tiempo sin que nada
hiciera notar la efervescencia de liberalismo que sufria
con paciencia el latigo conservador gobiernista; la vida
se desarrollaba dentro de una cordialidad relativa
interrumpida a veces por la hostilidad de los
funcionarios publicos y demas elementos conservadores
que hacian ostentacion visible del poder y del mando,
de la supremacia de castas y clases....
AGN, Veteranos de la Guerra de los Mil Das CAJA 269, exp. 397,
teniente Alejandrino Garca Ramrez
156
1

...La mayoria potente de las armas que esgrimian contra los anticatolicos y contrarios al credo de la feligresia
parroquiana que sentaba su base en el estado.
Ibid
157
...Como los conservadores comenzaron a reclutar
gente de las haciendas yo como liberal para no dejarme
reclutar de los godos me tuve que ir con las fuerzas del
general Max Carriazo...
158
... fuimos sorprendidos un buen dia por el decreto militar del
gobierno conservador en que se daba cuenta que el orden publico
estaba turbado y se nos obligaba a los liberales mas pudientes de la
localidad a pagar forzosamente una contribucion diaria de $5 c/u para
413
Sentimiento romntico en torno a la revolucin.
159
Motivaciones partidistas.
160
Son escasas las motivaciones ideolgicas y siempre
corresponden a un nivel de educacin superior.
161
Lo
ms frecuente es una reaccin emocional que
contempla el prestigio del jefe, muestra la presin de
la colectividad y la pertenencia a una clientela.
que esta suma ingresase al fondo de defensa del gobierno por un
temino no menor de 60 das ...en Salamina ... resolvimos resistirnos a
la contribucin poniendonos de acuerdo con el coronel Jose Solano
Patio, Celestino Zapata y otros dar pie alli mismo a la revolucin que
ya segun noticias que teniamos estabase extendiendo de pueblo en
pueblo...
AGN, Veteranos de la Guerra de los Mil Das, Caja 269, Exp. 402,
Eugenio Garca Ramrez
159
...en el mes de octubre de 1899 ... me encontraba viviendo en la
fraccion de Ilarco, jurisdiccion de Purificacion, departamento del
Tolima... los jefes liberales... empezaron a organizar alli una columna
liberal revolucionaria que al poco tiempo llevo el nombre de batalln
Maceo...[me alist] entusiasmada con el movimiento revolucionario y
con la esperanza de contribuir al derrocamiento del gobierno
conservador de aquella poca ...
AGN, Veteranos de la Guerra de los Mil Das, Caja 140 Exp. 1047
Eulalia Castaeda
...Cuantos pertenecamos al partido liberal nos alistamos bajo la
bandera roja y fuimos a los campos de batalla a defender nuestro
ideal...
AGN, Veteranos de la Guerra de los Mil Das, Caja 50, Exp. 1338,
sargento mayor Eduardo Ariza.
Me pronuncie el dia 17 de octubre de 1899 junto con
unos doscientos muchachos liberales gallardos y
entusiastas por la causa del partido liberal...
AGN, Veteranos de la Guerra de los Mil Das, Caja 70, Exp. 330,
sargento Julio Barroso.
160
414
C> El #e! de l! &(er.!
Pese a las numerosas razones del liberalismo para
buscar el cambio de una situacin de inequidad, el
levantamiento de 1899 no logr una amplia base
popular, ni una estructura militar adecuada. El
transcurso de la guerra puso en evidencia conflictos
personales, rivalidades y desconfianzas no solo entre
los generales rebeldes sino tambin entre los dirigentes
de los ejrcitos del gobierno. Debido a la escasa
preparacin militar y ausencia de planes estratgicos,
las batallas fueron caticas y sanguinarias, animadas

En mi carcter de liberal convencido por principios y
por raza, llegada la guerra de 1899 prest mis servicios
personales y pecuniarios...
AGN, Veteranos de la Guerra de los Mil Das, Caja 461 Exp.307,
mayor Ignacio Ortegn.
161
...Recien venido de Paris en donde estudiaba
entonces estallo la guerra de 1899 y no pudiendo
regresar a Europa resolv alistarme en las milicias
revolucionarias movido por el deseo de apoyar las ideas
que entraan las aspiraciones del liberalismo... Al
finalizar la guerra por diversas causas me fue imposible
volver a Europa y en esta poblacion como fuera de ella,
en la tertulia, en la plaza publica, en la ctedra, en el
Concejo, en la asamblea, ora con la pluma, ya con mi
dinero, siempre defend las ideas que he considerado
verdaderamente liberales, a ser el fomento de la
instruccin y de la educacin, la cultura, la tolerancia,
la disciplina, el respeto de las opiniones ajenas tanto
polticas como religiosas, la honradez, la lealtad y el
carcter, el valor , el espiritu publico y democrtico, el
amor a la familia y a la patria y el temor de Dios...
AGN, Veteranos de la Guerra de los Mil Das, Caja 555
Exp.540, sargento mayor Manuel Ribon Padilla
415
por el licor y por la imposibilidad de volver atrs. Si
bien las deserciones en las tropas conservadoras,
donde se reclutaban individuos liberales, fueron muy
altas, la desmovilizacin de los combatientes liberales
fue imposible por temor al castigo gubernamental. La
indisciplina y el personalismo compitieron con la
abnegacin y el valor.
El machete, como arma mortal, salpic de sangre a
todos los colombianos. En el primer ao de la guerra,
sucumbi el ejercito comandado por los grandes
caudillos liberales, y en su lugar los combatientes
hostilizados para su retorno a la vida civil y los grupos
rebeldes diseminados por el pas se organizaron en
guerrillas que en palabras de Fernn Gonzlez
"...fueron constitudas principalmente por iletrados del
campo, campesinos sin tierra, pequeos propietarios y
colonos, trabajadores independientes, negros de las
dos costas, indios de la Guajira, sur del Tolima, del
Cauca y Panam. En menor nmero, tambien por
artesanos, desocupados y empleados domsticos, asi
como por unos pocos estudiante, comerciantes y
empleados pues la mayora de ellos prefera alistarse
en las tropas regulares del liberalismo.
Estos grupos irregulares incorporaron gran numero de
mujeres, nias y nios; en un peregrinaje en busca de
sus objetivos, tenazmente perseguidos, agotados por
sucesivos ataques de resultado cambiante, se fueron
pervirtiendo y algunas veces derivaron en grupos de
asaltantes, saqueadores e incendiarios que dieron
lugar a la fase mas siniestra y sangrienta, la de la
guerra sin normas ni leyes, que prevalece en los
departamentos de Cundinamarca, Tolima, Huila, Cauca,
y la Costa Atlntica.
Por su parte el conservatismo histrico, al dar el golpe
de estado al presidente Sanclemente en julio 1900 y
entregar el ministerio de guerra al iracundo Aristides
416
Fernndez, destruy la posibilidad de un acuerdo que
hubiera podido finalizar la guerra en su primera etapa.
La declaratoria de guerra a muerte, los concejos de
guerra verbales, los fusilamientos apresurados hicieron
la contienda mas larga, mas brbara y ms ruinosa
La degradacin del conflicto y la escasa posiblidad de
un triunfo rotundo convencieron a los generales
rebeldes Rafael Uribe Uribe y Benjamn Herrera de la
necesidad firmar tratados de paz con el gobierno y
desmovilizar sus ejrcitos en los meses de octubre y
noviembre de 1902.
Sin embargo, encarnizados en la lucha, los grupos
guerrilleros y los extremistas del gobierno, mantuvieron
la guerra a muerte hasta 1903.
A> QVencid! 2encedre!R
En realidad, todos perdimos la guerra:
"Se ha estimado en 80.000, sobre una poblacin de 4
000.000 de habitantes el nmero de muertos que
caus la guerra de los Mil Das. En combate, por
enfermedades epidmicas, fusilados o asesinados,
fueron vidas sacrificadas intilmente: el liberalismo no
logr derrocar al gobierno y ste, pese a los extremos
violentos hasta donde lleg, no pudo restablecer el
orden social y termin perdiendo el poder.
162
No result cierta la inflamada proclama del general
Uribe Uribe al entrar a Bucaramanga, cuando anunci a
sus soldados "La Providencia se nos ha pasado con
armas y bagajes!
Aun en la derrota, el partido liberal logr en los aos
inmediatos reconocimiento y espacio; el gobierno del
general Rafael Reyes iniciado en agosto de 1904,
162
Ada Martnez Carreo, La guerra de los Mil Das, testimonios de
sus protagonistas, Bogot, Editorial Planeta, 1999.
417
sorprendi a sus copartidarios escogiendo dos ministros
liberales: Enrique Corts en Relaciones Exteriores y
Lucas Caballero en Hacienda; aunque los comentaristas
frvolos dijeran que los liberales "haban sido tratados
corts y caballerosamente, lo cierto es que, como lo
observ Gerardo Molina, con este gesto se "legaliz el
liberalismo. Y en esas circunstancias, muchos de los
principios que lo haban llevado hasta la lucha armada,
fueron asimilados como parte de una nueva visin
poltica.
Uribe Uribe, ministro plenipotenciario de Colombia en
las repblicas de Suramrica y
Benjamn Herrera, hroe invicto del liberalismo, fueron
desde entonces predicadores de paz. El antibelicismo
marc la dirigencia liberal colombiana durante el Siglo
XX, en contraste con las tendencias guerreristas que
siguieron mostrando sus opositores.
De la guerra, lo dice Malcolm Deas, " emerge otro
liberalismo, el de Herrera y de Uribe Uribe que se
puede ligar al liberalismo modernizante de los aos
30;[] "la guerra y las experiencias de la guerra, las
reputaciones que salieron de la guerra, hacen de ese
partido, si se quiere, un gran partido popular.
163

La bsqueda de una posicin de centro y una soterrada
cautela ante los llamados de la revolucin, quiz
herencia de la experiencia traumtica, frenaron la
aclimatacin de las tesis de la izquierda combativa,
que en otras naciones de Amrica tomaron gran fuerza
en las primeras dcadas del Siglo XX.
163
Malcolm Deas, la Regeneracin y la guerra de Los Mil Das en
Aspectos polmicos de la Historia colombiana del Siglo XIX,
memoria de un seminario, p. 72 y 78, Bogot, Fondo Cultural
Cafetero, 1983.
418
Pero, en verdad, la guerra de los Mil Das dej saldos
impagables que han socavado en muchos aspectos la
fortaleza de la nacin colombiana :
El golpe a la nocin de soberana y el detrimento del
propio territorio, con la separacin de Panam.
Una experiencia guardada en la memoria colectiva de la
cual surge, en nuevas oleadas, la lucha guerrillera que
hoy, nuevamente, destroza el pas.
Los millares de hogares destrudos, nios hurfanos,
jvenes sacrificados y familias que no pudieron
reencontrar su rumbo ni reconstrur su dignidad.
Pregunto: Si como lo percibimos, el ciclo tiende a
repetirse, cundo podremos estar a paz y salvo?
419
EL GENERAL
BEN%AM3N ;ERRERA
(1850 - 1924)
420
%(li R1er. Galind ;.
Nacido en Tunja, es Abogado de la Universidad Libre, entidad a la
que ha estado vinculado toda su vida y de la que hoy es
Vicepresidente de su Consiliatura; Miembro del centro potico
Colombiano; Fue secretario de Hacienda y de Gobierno del Distrito
especial de Bogot y Consejero Presidencial entre 1979 y 1982.
Autor de los libros: El arte de la Oratoria; Huellas histricas en el
museo de la Universidad Libre; Benjamn Herrera y Jorge Elicer
Gaitn, grandes caudillos Liberales, gestores de la Universidad
Libre; Libro de oro de la Universidad Libre
SU FAMILIA Y SU NIEZ
Concluida la guerra de emancipacin lleg a Cqueza
(Cund.) Gabriel Herrera, casado con Mariana Tejeiro.
Su hijo primognito, Bernab, pas su niez y
juventud al lado de sus padres cultivando la labranza y
cuidados del ganado; a los 19 aos ingres al Ejrcito
Granadino como soldado; para ese entonces (1839) ya
haban comenzado las guerras civiles y los jvenes en
edad militar deban ingresar a uno de los dos bandos
en pugna.
As pues, Bernab Herrera, de sencillo labrador se
convirti en guerrero por designio poltico de la
convulsionada nueva Repblica. Fue siempre un militar
disciplinado con un concepto rgido de la institucin y
del orden constitucional; por eso estuvo al lado del
Presidente Jos Ignacio de Mrquez en 1840 y de Jos
Hilario Lpez en 1851 en defensa del orden establecido,
y en 1854 se aline en el ejercito sublevado para
derribar al General Jos Mara Melo, quien en golpe
militar se haba apoderado de la Presidencia de la
Repblica.
En el ao de 1848, el matrimonio formado por Bernab
Herrera y Margarita Corts, se traslad de Bogot a Cali
hospedndose en la casa de la familia de Villaquirn
421
Espada; all naci su nico hijo a quien llamaron
Benjamn, el 24 de Junio de 1850. Con motivo del
alumbramiento la madre muri, pero por fortuna el
nio fue atendido desde aquellos das por la familia
Villaquirn la cual era muy conocida y apreciada en la
ciudad pues se dedicaba a la enseanza en su propio
establecimiento educativo.
Bernab Herrera en 1853 contrajo segundas nupcias
con Gregoria, una de las hermanas de la familia
Villaquirn. En la escuela mencionada Benjamn
Herrera aprendi las primeras letras, posteriormente
estuvo en diferentes centros de enseanza elemental
en Bogot, Honda y Buga a donde trasladaban a su
padre, quien acostumbraba llevar a su hijo a los
cuarteles para presenciar los ejrcitos y desfiles
militares, familiarizndose desde entonces con la rgida
disciplina castrense.
Cuando Benjamn tena trece aos muri su padre, por
ello tuvo que enfrentarse desde entonces a la lucha por
la vida con la nica proteccin de la familia Villaquirn,
para la que guard siempre inmenso afecto y gratitud,
como sola contarlo a sus amigos. Por ese tiempo se
emple como copista en la oficina de Miguel Antonio
Caro con el objeto de ganar su sustento y a la vez
obtena conocimientos al lado de tan distinguido fillogo
y poltico.
S+ %+VENT+D, PERSONALIDAD < RASGOS
F3SICOS
En 1865 cuando Benjamn Herrera tena quince aos
ingres a la Guardia Colombiana, nombre que el
radicalismo le haba dado al Ejrcito Federal y all
permaneci hasta 1868. Al ao siguiente la ta Mara
Encarnacin Villaquirn asumi los costos de su
422
educacin en el Colegio Mayor de Popayn; desde ese
tiempo manifestaba su aficin por la msica, la que
persisti durante varios aos.
En 1871 se encontraba nuevamente en Bogot
reincorporado como Oficial de la Guardia Colombiana,
llamado por su instintiva vocacin militar; en tal
condicin recibi cultura general y cursos sobre armas
y tctica blica; estos conocimientos, responsabilidad y
despierta inteligencia le daban atributos suficientes
para destacarse del comn de la gente; desde entonces
ya se perciba lo insondable de su inquieto
temperamento, esa manera tan suya, siempre vertical,
tanto en el furor y odio como en la simpata y amistad,
con abierta exclusin de los trminos medios. Su
personalidad era cautivadora y recia, y comenzaba a
tener aventuras galantes en las que fue osado y
seductor hasta en tiempos de edad otoal.
En 1874 siendo Teniente se retir de la Guardia
Colombiana y se traslad a Ccuta. Cuando
desempeaba el cargo de telegrafista, el 18 de mayo
de 1875, tembl la tierra durante 14 segundos
derrumbndose 300 casas y originando la muerte de
ms de un millar de personas; el terremoto caus
adems tremendos incendios y un violento huracn
avent las llamas que permanecieron ardiendo durante
tres das. La ciudad era un lgubre sitio de escombros,
heridos y cadveres. Benjamn Herrera, sobreviviente
de la catstrofe, prest su ayuda oportuna y eficaz
organizando voluntarios que establecieron una especie
de guardia cvica para controlar los desmanes de los
saqueadores y depredadores, hasta que lleg el ejrcito
para asumir el control de la situacin.
Posteriormente viaj a Bogot donde fue elegido
Concejal, dignidad que tuvo que dejar por haber sido
llamado a prestar servicios militares en el Estado
423
Soberano del Tolima. Por sus mritos le confirieron el
grado de Coronel.
En 1883 fue trasladado a Pamplona como Comandante
del Batalln de Infantera perteneciente a la Guardia
Colombiana, responsable del orden pblico en los
territorios de Santander desde Ccuta hasta
Bucaramanga. All conoci a Mara Josefa Villamizar
Camargo, de familia distinguida que haba hecho
historia en la regin; despus de corto noviazgo
contrajo matrimonio. Desde entonces los moradores ya
demostraban alta estimacin al militar de tan
sobresaliente personalidad.
El ilustre jefe liberal Carlos Arango Vlez lo defini as:
"Era un hombre pequeo, como todos los
grandes... delgado, musculoso, bien conformado.
En la amplia oreja pegada al crneo, en el cuello
fuerte, en la nariz de un solo rasgo, en los labios
firmes, en el cabello dscolo y en la raya vertical de
la frente haba voluntad, en el ojo aquilino y
comunicativo haba inteligencia y una rara
energa. En las cejas pobladas y abiertas como las
alas de un azar haba una serena magnanimidad,
cuando el ojo miraba, intimidaba; pero las cejas y
tambin las pestaas eran un palio de benevolencia
que invitaba allegar hasta el fondo mismo de la sala
del alma generossima. Tena entonces cuarenta y
tres aos y usaba una barba corta pero tupida
como las cejas y como el cabello y como el
mostacho caucsico. Y todo eso puesto sobre el
marfil de una piel de seda, no era rubio, ni negro:
era de color de fuego, de bronce quemado, era
leonino. El General Herrera era un len.
Desde 1894 Miguel Antonio Caro, encargado del
Ejecutivo, manejaba con mano frrea el devenir
424
poltico; por eso se organiz una conspiracin dirigida
por el Gral. Santos Acosta; el movimiento tuvo eco en
algunas regiones del pas pero fue finalmente
derrotado y el gobierno volvi a aplicar la "ley de los
caballos. Hubo muchos retenidos, dentro de ellos
Benjamn Herrera quien no tuvo ninguna participacin
en aquellos acontecimientos, pero fue perseguido y
desterrado a Venezuela. A finales de 1898 logr
regresar a tierras pamplonesas para dedicarse
nuevamente a sus quehaceres comerciales y en poltica
a recomendar la resistencia civil, en ningn caso la
armada, l en su experiencia guerrera s que crea en el
formidable podero de las armas morales; pero por esa
posicin haba quienes le motejaban de cobarde.
Posteriormente demostrara lo contrario.
LA G+ERRA DE LOS MIL D3AS
A finales del siglo XIX el liberalismo estaba excluido de
toda participacin en el gobierno; era un partido
derrotado, relegado y escarnecido y pretendan
desaparecerlo como agrupacin partidista. El fraude
electoral se practicaba ostensiblemente con amenazas y
violencia, se le imposibilitaba la intervencin en los
cuerpos colegiados y la participacin en los puestos
pblicos, haba denegacin de todo derecho y justicia;
era la hereja poltica.
Fue esta situacin la que oblig a Rafael Uribe Uribe, el
nico vocero liberal en el Congreso, a pronunciar en
1898 dramticas y angustiadas intervenciones; en una
de ellas dijo:
"...Por eso venimos hoy a deciros por ltima vez que
nos deis libertad para exponer y defender nuestro
derecho con el voto, con la pluma y con los labios; de
425
lo contrario, nadie en el mundo tendr poder bastante
para impedir que tenga la palabra los caones de
nuestros fusiles.
Este fragmento de la famosa "Oracin por la igualdad
no era una amenaza sino una prediccin, como lo
advirti el orador, y era tambin el producto de una
poltica que el novel lder vena desplegando contra el
gobierno y contra las mismas directivas de su partido, a
fin de tomar una decisin radical que resolviera la
delicada situacin del pas.
Finalmente triunf Uribe Uribe con sus tesis belicistas,
era inevitable e indispensable hacer la guerra. La difcil
situacin nacional se deba a las insalvables
discrepancias del partido liberal contra la hegemona
conservadora de la regeneracin y as fue como el 18
de Octubre de 1899 se inici la guerra de los Mil Das.
El Generalsimo de todas las tropas liberales era Gabriel
Vargas Santos. El Gral. Benjamn Herrera, designado
Jefe del Ejrcito Revolucionario Nortesantandereano,
quien por su formacin militar aspiraba a comandar un
gran ejrcito regular, es decir, uniformado marcando el
paso al son de bandas de guerra y fanfarrias de pueblo,
pero por falta de cargamento, dinero y ante el
apresuramiento de declaracin de guerra, tuvo que
organizar inicialmente milicias de macheteros, negros,
indios, mestizos, artesanos, estudiantes y
terratenientes descontentos y sediciosos. En pocos das
super el nmero de tres mil hombres disciplinados y
equipados. Era el Ejrcito del Norte.
Mientras tanto el Gral. Uribe diriga los Ejrcitos de
Cundinamarca, pero no era rigurosamente obedecido
ya que cada regimiento tena un jefe y a ello se
agregaba que careca de especiales dotes de mando
militar; el era consubstancialmente un intelectual, un
426
idelogo, no un guerrero. De todos modos, sus
columnas avanzaron sobre Bucaramanga y empez la
primera gran batalla. Fue un combate desigual en que
los revolucionarios liberales sacrificaron intil y
absurdamente una juventud inexperta; ms de mil
hombres perecieron en aquella desastrosa degollina. La
derrota fue total. A pesar del fracaso el Gral. Uribe
continu la marcha y le pidi al Gral. Herrera que
saliera a encontrarlo y protegiera a su disminuido
ejrcito, como efectivamente sucedi. El Gral. Uribe
pretenda desde entonces asumir la jefatura de la
guerra, lo que no le permiti el Gral. Herrera y mucho
menos sus tropas.
Era ostensible el distanciamiento temperamental y
psquico de los dos adalides, imposible someterse uno
al otro. Eran dos personalidades contrarias,
excluyentes, antagnicas y ambos tenan temples
fuertes. El Gral. Uribe era nervioso y emotivo con
escaso don de mando militar, en tanto que el Gral.
Herrera era imperturbable, con gran capacidad de
organizacin y aptitud para dominio castrense. El uno
elocuente, extrovertido, ambicioso; el otro introvertido,
prudente, modesto en demasa, firme y sereno. No se
entendieron desde que se conocieron y no haran jams
amistad.
Sin embargo, los dos jefes en ese momento se lanzaron
juntos tras la victoria de Peralonso. A la vanguardia iba
el Gral. Herrera con sus tres mil soldados del Ejrcito
del Norte; al centro el Gral. Uribe con el Ejrcito del Sur
formado por setecientos hombres; y a la retaguardia el
Ejrcito de Ocaa y Magdalena comandado por el Gral.
Justo Durn integrado por ochocientos revolucionarios.
Se combati implacable y ferozmente desde las orillas
del ro Peralonso contra las fuerzas gobiernistas que
doblaban en soldados y recursos a las liberales, hasta
427
que aquellas extenuadas empezaron a retirarse; el
Gral. Uribe con sus soldados y algunos del Gral.
Herrera, en forma temeraria y arrojada atravesaron los
veinticuatro metros del puente de La Laja, obteniendo
la victoria ante la desbandada del enemigo. El Gral.
Herrera no pudo hacerlo por encontrarse herido.
Peralonso se haba convertido as en la palabra
alentadora y prodigiosa para la revolucin; los fracasos
y derrotas de Bucaramanga y otro sitios fueron
relegados a segundo plano; se coment mucho del
herosmo, la pericia, la destreza, el arrojo de los
soldados de la revolucin, y desde luego no faltaron las
hiprboles y las leyendas.
Posteriormente se libraron varias batallas, clebres la
de Palonegro donde fueron derrotados los ejrcitos
revolucionarios dejando ms de siete mil muertos; en
cambio en las dos de Aguadulce la victoria de los
ejrcitos revolucionarios fue aplastante y el prestigio
del Gral. Herrera se encumbr inmensamente en el
mbito nacional e inclusive en el internacional.
Despus de la capitulacin del ejrcito gobiernista en
estas ltimas batallas la revolucin era un movimiento
triunfante en el Istmo de Panam y una muy seria
amenaza para la estabilidad del rgimen. Se esperaba
la gran marcha sobre Bogot.
Los marines norteamericanos que haban
desembarcado tiempo atrs del acorazado Wisconsin
en el Istmo, ejercan el gobierno absoluto del Canal. No
obstante las optimistas perspectivas de los
revolucionarios los Estados Unidos alegando defender
los intereses econmicos de su pas y la comunidad
internacional que resida en Panam, amenazaban con
emplear sus caones y marines contra los liberales.
Simultneamente, soplaban vientos de paz con la firma
428
del acuerdo en la hacienda magdalenense de
Neerlandia por el Gral. Rafael Uribe.
El derrotado Gral. gobiernista Vctor Salazar se dirigi al
Gral. Herrera ofreciendo mediacin amistosa a los jefes
de los partidos en contienda. El ejrcito revolucionario
era dueo de la situacin en ese momento y poda
invadir el centro del pas, pero entre tanto, se perdera
Panam, lo mas conveniente para los intereses
nacionales era aceptar el arbitraje. De todos modos el
Gral. Herrera buscaba a todo trance la paz, haca la
guerra para lograr la concordia perdurable.
Haba llegado entonces el momento histrico, decisivo,
culminante, en el que se terminaran diferencias
partidistas en beneficio de la integridad nacional y de la
tranquilidad entre los colombianos. Y as, en acto del
ms elevado patriotismo, quebr su espada victoriosa y
el 21 de Noviembre de 1902 firm el Tratado de Paz de
Wisconsin.
S+ POSICIN CON EL GOBIERNO DEL GRAL-
RE<ES
El ominoso gobierno de Jos Manuel Marroqun termin
y le sucedi el de Rafael Reyes quin representaba la
conciliacin en tiempos de fracaso y tribulacin del
partido liberal. Se posesion con su programa "menos
poltica y mas administracin y "unin y concordia. El
Gral. Herrera le ofreci su entusiasta acogida a los
planes iniciales; ellos eran dos personajes con
conceptos muy similares sobre el pas poltico y la
necesidad de llevar adelante el pas nacional.
El liberalismo todo apoy al Gral. Reyes, como era
obvio, despus de 18 aos de ostracismo. Era una luz
en el horizonte poltico y especialmente en el
429
democrtico y l le correspondi dndole participacin
en el gobierno. As se form el movimiento que se
llam de Concordia Nacional.
Era evidente que el pas respiraba paz y esperanza y
esa situacin de la que no se tena memoria inmediata,
llevaba a los dirigentes liberales a congratularse, a
veces exageradamente, con el Presidente Reyes y su
obra. Pero poco a poco con el trascurso del tiempo y
por diversas causas este se fue convirtiendo en dictador
y tirano.
A comienzos de 1906 se present un atentado contra el
Presidente en las afueras de Bogot, hechos
perpetrados por un grupo de jvenes conservadores, tal
vez por temor a la alianza de Reyes con los liberales.
Sus autores fueron en breve tiempo sentenciados y
fusilados, lo que llen de pnico y terror a las gentes.
Posteriormente el gobierno present a la consideracin
de la Asamblea Constituyente un proyecto de ley sobre
reunin del Congreso Nacional y formacin del mismo
por eleccin popular, proyecto que fue aprobado. En
ese momento se hizo ostensible y mas enrgica la
oposicin del Gral. Herrera al Presidente, porque
pensaba que este acto implicaba la entrega del poder a
los politiqueros que representaban la regeneracin con
sus desastrosos antecedentes y se inici una resistencia
pasiva.
En junio de 1909 el Gral. Reyes desprestigiado, con una
fuerte oposicin de las Juntas Republicanas (origen de
la Unin Republicana) y con protestas estudiantiles,
present renuncia a la Presidencia de la Repblica.
Se haba producido una revolucin pacfica dirigida
perspicaz y hbilmente por el Gral. Herrera quien fue su
inspirador y gua. Ya no era slo el adalid militar, era
tambin el poltico, el caudillo civil.
430
LA REFORMA CONSTIT+CIONAL DE =I=O <
;EC;OS POSTERIORES
Ante la situacin catica del pas y en la Presidencia del
Gral. Gonzlez Valencia, el Gral. Herrera propuso
convocar una Convencin Nacional para reformar la
Constitucin, propuesta que fue aprobada por los
liberales y conservadores Republicanos seguidores del
doctor Carlos E. Restrepo, con la oposicin de los
liberales Bloquistas o Uribistas y de los conservadores
Nacionalistas. Finalmente triunf el Gral. Herrera, quien
fue el gestor indiscutible de esta reforma, aun cuando
personalmente no asisti a sus sesiones.
Ms tarde el Gral. Herrera intervino en forma activa y
vehemente en la candidatura Presidencial del doctor
Carlos E. Restrepo (1910-1914), la cual triunf en
oposicin a la del doctor Jos Vicente Concha,
respaldada por el Gral. Uribe Uribe.
El Presidente Carlos E. Restrepo cumpli su mandato
con el asentimiento de la mayora de los colombianos,
porque fue gobernante prudente, tolerante y justo. Lo
sucedi el doctor Jos Vicente Concha en 1914,
apoyado por el Gral. Uribe y contra la oposicin del
Gral. Herrera, por lo que ste resolvi retirarse de la
vida pblica inmensamente decepcionado por el
acaecer poltico.
S+ VINC+LACIN CON LA MASONER3A
En 1915, cuando el Gral. Herrera contaba con 65 aos
de edad ingres a la francmasonera colombiana. Su
ascenso dentro de la orden fue realmente algero y
excepcional por sus grandes mritos personales
431
concedido slo a personas cimeras en virtudes. Por
tambin fue investido como Soberano Gran Inspector
de la Orden (Grado 33) y en posteridad exaltado como
Gran Patrono de la Gran Logia de Colombia.
Es de aclarar que l fue persona de profunda
religiosidad, siempre tuvo un crucifijo de plata en la
cabecera de su cama y una medallita de oro con la
Virgen del Carmen penda de su cuello.
S+ REINGRESO A LA POL3TICA
El magnicidio del Gral. Uribe acaecido el 15 de octubre
de 1914 colocaba al Gral. Herrera en la condicin
indiscutible de jefe mximo del Partido Liberal. As fue
como por peticin de los dirigentes liberales de las
distintas regiones del pas regres a Bogot y se
reincorpor a la poltica.
El Presidente de la Repblica Jos Vicente Concha lo
design Ministro de Agricultura en 1915. Posesionado
del cargo y por tratarse de un organismo nuevo en la
vida administrativa del pas se dedic a planear su
estructura en forma seria y severa. El organizador
otrora de la guerra demostr rpida y eficazmente
cmo era tambin competente funcionario e
instaurador de la cosa pblica. Durante los pocos meses
que estuvo en el Ministerio auspici las Cmaras de
Comercio, dispuso elaborar estadsticas del agro y
proyect la Marina Mercante, tal vez su ms
importante gestin en ese despacho.
Para el ao 1921, cuando expiraba el periodo
Presidencial de Marco Fidel Surez, reemplazado por
Jorge Holgun, el partido Republicano se haba disuelto
y el aglutinamiento y unin del partido Liberal era un
hecho. Los conservadores proclamaron la candidatura
del Gral. Pedro Nel Ospina; la Convencin Liberal en
sesin del 17 de Diciembre de 1921 reunida en
432
Bogot, acord por unanimidad postular al Gral.
Benjamn Herrera.
El liberalismo renovado y optimista haba resuelto librar
la batalla definitiva, frente a frente al adversario. Aqul
da se haba iniciado la reconquista del poder despus
de 37 aos de hegemona conservadora. Despleg la
mxima actividad en todo sentido, desde la ciudad
hasta el ltimo casero; basares, rifas, comisiones
permanentes, manifestaciones multitudinarias se
celebraron en todo el pas: en Barranquilla, Medelln,
Cali, Ccuta, Bucaramanga, Girardot y una
impresionantemente gigantesca en Bogot. Que
intenso fervor liberal el que sacudi a la nacin!.
Las elecciones no fueron ningn certamen democrtico,
pues las autoridades del gobierno en varios sitios del
pas crearon guardias cvicas que con los alcaldes eran
destinados a amedrentar a los liberales, igualmente se
utilizaron como mtodos de coaccin los plpitos y
confesionarios; el escrutinio fue inmensamente
cuestionado, pero finalmente el Gran Consejo Electoral
declar Presidente Electo al Gral. Pedro Nel Ospina.
La sensacin que tena el partido liberal era que le
haban usurpado el triunfo, pero el Gral. Herrera no era
hombre de lamentaciones y resolvi sin prdida de
tiempo iniciar una gran campaa de adoctrinamiento
popular, de programacin legislativa y organizar
disciplinariamente al partido; tambin puso especial
empeo para que la clase obrera tuviera participacin
activa en la conformacin de las listas en los Concejos
Municipales; as cumpla con su apotegma "el pueblo es
carne de la carne y hueso de los huesos del partido
liberal.
Se convoc la Convencin Liberal Nacional para el 29
de marzo de 1922 en Ibagu. All se adoptaron
433
importantes medidas que dieron sus frutos aos
despus con el triunfo de Enrique Olaya Herrera.
Tambin se recomend a los liberales dar decidido
apoyo a la fundacin de la Universidad Libre, la cual
empez labores ao siguiente, siendo dirigida
personalmente por el Gral. Herrera hasta la fecha de su
fallecimiento.
S+S MLTIMOS D3AS
Para comienzos de 1923 su condicin fsica se
deterioraba da a da y ello le dificultaba desempear el
cargo con el mismo vigor que impona a sus
obligaciones. Una neumona avanzaba
irremediablemente y a la vez inmensa desconfianza lo
invada. Previendo su muerte dict su testamento
poltico, que es una bella pgina de amor a Colombia
con algunas recomendaciones al partido. El da 29 de
febrero, a las 8 de la noche muri.
Haba desaparecido el ltimo caudillo de una era
romntica, de magnnimo talento militar, de
imperturbables virtudes civiles, de enhiesta dignidad,
de cautivante magnetismo, de amor infinito por la
patria.
Con motivo de su muerte el periodista, gran liberal y
poeta Juan Lozano y Lozano escribi un soneto que
comienza as:
Ul timo hi dal go de l a esti rpe en rui na
de l os rebel des, !ormi dabl e vi ejo,
que nos dabas el sol en el re!l ejo
tutel ar de tu espada damasqui na.
434
435
ALE%ANDRO LPE) < LA
E?PLICACIN LIBERAL DE LA GRAN
DEPRESIN DE =ICO*
Al1er. Ma/r Mra-
Caleo, graduado en Sociologa en la Universidad Nacional y
Magster en Historia de la misma universidad; Vinculado a las
universidades nacional y de Oxford. Autor de los libros: Etica,
trabajo y Productividad en Antioquia-1984; Cabezas Duras y Dedos
Inteligentes-1996, con el cual gan el premio Nacional de Historia;
francisco Javier Cisneros y el inicio de las comunicaciones
modernas en Colombia-1999; Tcnica y utopa, biografa
intelectual y poltica de Alejandro Lpez, 1876-1940-2001.
436

En octubre de 1929 el mundo presenci atnito el
colapso de Wall Street cuyas consecuencias
devastadoras ocuparon el pensamiento y la accin de
polticos, intelectuales y economistas durante toda la
dcada siguiente. Colombia no contaba para esa poca
con un grupo de expertos que supiera interpretar tan
inusitado fenmeno, por lo que los ensayos de
interpretacin y las propuestas de solucin provinieron
de abogados, ingenieros, polticos y hombres de
negocios - es decir, un ncleo no acadmico ni
especializado en ciencia econmica. Pero esto no era un
desventaja.
En efecto, en el mundo industrializado los
economistas haban llegado un gran descrdito entre la
opinin pblica, descrdito que se transform en burla
a medida que la Depresin empeor. Esto sugiere que
las mejores y ms intuitivas propuestas de solucin a la
coyuntura podran esperarse, no slo de los
economistas profesionales, sino tambin de amateurs,
aficionados, herejes o profesionales de otras
especialidades, dentro de los cuales cabra esperar una
gran capacidad de invencin, iniciativa, sentido comn
e improvisacin, es decir, vas alternativas a las
propuestas ms razonables.
El pequeo ncleo de protoeconomistas colombianos
que desde la dcada de 1920 vena siguiendo de cerca
el desarrollo de la economa nacional e internacional
cont a su favor, primero, que varios de ellos residan
en el exterior en contacto directo con los centros
mundiales del crdito, como delegados oficiales o como
hombres de negocios; segundo, otros participaron
oficialmente en los distintos comits econmicos de la
Sociedad de las Naciones; adicionalmente, en el pas se
crearon los primeros equipos de anlisis econmico
alrededor de instituciones como el Banco de la
437
Repblica, la Contralora General y la Federacin
Nacional de Cafeteros; otros de esos colombianos
fueron ministros de Hacienda; por ltimo, unos pocos
se afiliaron a sociedades econmicas internacionales,
donde tuvieron acceso a economistas internacionales y
a literatura de primera mano.
Como los efectos de la Depresin en Colombia
coincidieron con el cambio de rgimen poltico, su
explicacin estuvo matizada, sesgada y oscurecida por
la efervescencia del momento, de crtica o defensa al
antiguo sistema y de apoyo al nuevo. Distinguir el
anlisis poltico del econmico es, por tanto, tarea
extremadamente difcil. Pero puede establecerse la
hiptesis que los aos de la Gran Depresin
coincidieron con la aparicin de un "colegio invisible de
economistas (es decir, de especialistas al margen del
sistema acadmico pero en estrecho contacto entre s),
que ech las bases de la autonoma y del
profesionalismo que an perduran. Los cambios en el
pensamiento del liberalismo internacional, que
apuntaban hacia el Estado interventor, no hicieron sino
* Avance del proyecto de investigacin "Intelectuales,
polticos y protoeconomistas colombianos frente a la
Gran Depresin, dirigido por el autor.
reforzar dicha autonoma pues su base resida en la
planificacin econmica, de exclusiva competencia de
los economistas.
I. FUE POSIBLE PREVER LA DEPRESIN EN
COLOMBIA?
En medio de los aos prsperos que caracterizaron al
mundo capitalista a lo largo de la dcada de 1920,
manifestacin inequvoca de los cuales fue la irrigacin
indiscriminada de emprstitos extranjeros a nivel
438
municipal, departamental y nacional, un reducido grupo
de colombianos escpticos estuvo dispuesto a
considerar como artificial un expediente tal para
impulsar la economa. El punto de arranque fue el libro
del diplomtico liberal Carlos Uribe Echeverri, La
care!.0a de la 2ida, de 1926, que coloc la polmica
en un contexto comparativo internacional.
Uribe Echeverri discuti all el delicado asunto del
recientemente creado Banco de la Repblica que estaba
emitiendo moneda sin ajustar dichas emisiones al
aumento de la produccin, contribuyendo as a la
inflacin general del pas:
"Es posible que se presente en un pas un
fenmeno llamado in!laci)n, aunque
no se hayan aumentado los poderes de compra si
ellos no se han disminuido a
la par que ha bajado la produccin nacional. Puede
existir la misma cantidad de
numerario, no haber crecido la suma de prstamos
y, sin embargo, estar en pre-
sencia de una creacin artificial de medios de pago,
esto es, de una inflacin.
Si en un pas el ndice de precios sube, es o porque
se han aumentado los pode-
res de compra indebidamente, o porque no se han
reducido de manera propor-
cional a la merma que se haya observado en la
produccin... De este principio
se deduce, en lgica rigurosa e incontrovertible,
que siempre que haya alza en
el costo de la vida, el !en)meno es monetario y
denuncia una pol2tica emisora
equivocada/(Uribe Echeverri, 1926: 30).
Era el dogmatismo propio de quienes empezaban a
estudiar y a divulgar las teoras econmicas en boga,
439
pues Uribe Echeverri apelaba al argumento de
autoridad de economistas como Gustav Cassell, del
financista McKenna, de la revista T$e Ecn&i!. y de
dos o tres autores uruguayos y argentinos, que citaba
profusamente. El argumento de autoridad de Uribe
Echeverri, que ocultaba una mal disimulada crtica al
rgimen conservador, fue respaldado por Ricardo
Santamara, al parecer tambin abogado liberal, quien
reforz an ms el argumento de autoridad apoyndose
en los profesores Irving Fisher y John Maynard Keynes.
El primero, segn Santamara, haba creado en su obra
T$e P(rc$a!in' PSer f Mne/ la frmula de la
"ecuacin del cambio [ MV = QP ], que resolva con
exactitud matemtica todos los problemas en el
intercambio de marcancas. Pero como esta frmula era
incompleta por no incluir ni los depsitos ni las reservas
bancarios, era preferible la de Keynes:

"Es ms completa la del profesor Keynes, la cual no
solamente incluye a los
depsitos bancarios sino a las especies lquidas que
permanecen en las bvedas
de los establecimientos de crdito para atender a
sus pagos diarios. Keynes la
explica de la siguiente manera: `Como el pblico,
por regla general, emplea en
sus transacciones diarias una parte del medio
circulante, y el resto, lo consigna
en bancos; stos, por su parte, no pueden disponer
de esas sumas depositadas
sino de cierta cantidad, y el sobrante lo conservan
en sus cajas para atender al
pago de los cheques TMne.ar/ Refr&, p.97)
(R. Santamara, 1927: 398).
Era significativo que los colombianos empezaran a
citar a Keynes. Pero es que ya algunos lo conocan: los
liberales Alejandro Lpez y Guillermo Torres Garca
quienes haban hecho parte de la Misin Fiscal en
440
Londres, en 1924, y el conservador Esteban Jaramillo
( 1924: 248-249, 257, 260). La opinin pblica inglesa
vea en Keynes no slo al economista de prestigio sino
tambin al polemista li1eral, autor de rutilantes
ensayos como A& I Li1eralR y T$e End f Lai!!ez>
faire, en contrava de las posiciones oficiales y
mayoritarias. Paradjicamente, Santamara prefiri la
frmula de Fisher para oponerse a las polticas oficiales
colombianas:
"Sentadas bien estas bases, resulta que cada vez
que el Banco de la Repblica
efecta una nueva emisin de billetes, el nivel de
los precios tiende a subir ne-
cesariamente... por la sencilla razn de que la
produccin entre nosotros no
puede, ni ha podido aumentar en la misma
proporcin que los medios de pago.
Al no haber aumentado la produccin,
necesariamente se ha roto el equilibrio
que debe existir entre las monedas y las
mercancas (Santamara, 1927: 398).
Esta posicin contraccionista y deflacionista - pues iba
en apoyo de una reduccin del medio circulante para
elevar el nivel de vida - fue desafiada tambin desde el
lado liberal por el ingeniero Alejandro Lpez, en su libro
Pr1le&a! cl&1ian!, de 1927:
"La obrita del Dr. Uribe E. trata de la caresta de la
vida, sobre todo desde un
punto de vista monetario, y el ilustrado escritor no
vacila en afirmar que hay
inflacin ocasionada por el exceso de moneda. Este
terreno es demasiado com-
plicado para nosotros...Infortunadamente nuestra
versacin en ciencia moneta-
441
ria es tan insuficiente... Lo que hemos apellidado
aumento de poder de compra
en este ensayo, empleando la expresin en el
sentido que le da la prensa euro-
pea...es una capacidad cuya mejor manifestacin es
sta: un aumento de la de0
manda/ (Alejandro Lpez, 1927: 225 y 260).
Menos dogmtico, ms abierto al sentido comn,
Lpez criticaba que se diera excesiva importancia a una
sola causa, considerando las dems como triviales.
Estimaba, ms bien, la inflacin colombiana de los aos
veintes como manifestacin de la expansin de la
demanda, producida por el creciente ritmo de los
negocios:
"Nuestro ilustrado amigo da grande importancia a la
moneda en circulacin;
nosotros al otro factor del poder de compra, que es
el crdito... Quien esto es-
cribe ha mostrado en el curso del presente ensayo
mal disimulado alborozo
porque en Colombia ha aumentado el poder de
compra, mientras que el muy
ilustrado autor citado sostiene que la poltica debe
tender a rebajar ese poder
de compra que juzga indebido... Los negocios se han
activado... la gente sin
empleo... ha disminuido, los salarios de los peones
han aumentado de modo
real, no nominalmente... Tanto las clases
acomodadas, como los jornaleros y
muchos trabajadores autnomos, cuentan con un
mayor poder de compra que
se resuelve en la demanda (Alejandro Lpez, 1927:
258-262)
442
Apelar al "pueblo (peones, jornaleros, trabajadores
autnomos) no era retrica. El partido liberal ingls-
que Lpez vena siguiendo con atencin - tena en su
mira problemas como el salario familiar, la vivienda
obrera, la planificacin urbana, la reforma agraria y los
problemas de la industria, temas todos sintetizados en
la gran investigacin Bri.ain Ind(!.rial F(.(re de
1928, fruto a su vez de $he =iberal SummerSchool,
movimiento progresista que convoc a todas las
tendencias del liberalismo para modernizarse: desde la
izquierda liberal hasta los liberales centristas, desde los
partidarios de la experimentacin en poltica y de la
inyeccin de ciencia econmica al liberalismo hasta los
idelogos tradicionalistas y rgidos (M. Freeden, 1986:
80-87). El grupo de economistas liberales de
Cambridge era partidario de una inflacin producida por
el aumento de la demanda y la prosperidad general que
otra inducida por emisiones bancarias indebidas. De lo
cual se haca eco Alejandro Lpez, para quien ni terica
ni prcticamente era recomendable para Colombia una
poltica deflacionista, que adems se basaba en clculos
estadsticos defectuosos:
"Rebajar el poder de compra para ponerlo al tanto
de una produccin que nadie
ha medido es tan grave que equivale a esto: puesto
que la produccin agrcola
anda a la zaga pongamos todo el pas a medio vapor,
mientras aqulla se pone a
la par con su demanda (Alejandro Lpez, 1927: 260-
261).
Apoyar la poltica del Banco de la Repblica en 1927
no era apoyar al rgimen conservador, sino apoyar al
pueblo independientemente de su credo poltico. Lpez,
adems, estimaba que las teoras econmicas forneas
deban ser tomadas cum granu salis, pues lo que podra
ser cierto afuera no lo sera en el mbito domstico.
443
Consecuentemente, la fiebre monetaria podra ser
indicio de crisis fuera y no necesariamente dentro del
pas:
"En Europa y EEUU el alza general del costo de vida
es indicio seguro de fiebre
monetaria o de que algo anormal pasa en la pol2tica
bancaria, porque estos pue-
blos han logrado ya el ideal que nosotros
perseguimos, de darle una extrema mo-
vilidad al producto ( Idem: 264).
Otros liberales seguan dispuestos a pensar de
acuerdo a la ortodoxia econmica, como Guillermo
Torres Garca, quien como ministro encargado de
Hacienda en 1927, se permiti alertar al pas sobre el
posible mal uso del crdito nacional y de los prstamos
extranjeros:
"Si la produccin no se intensifica, y si no se
procura por este medio un aumento
apreciable en las exportaciones, el porvenir,
siempre incierto, puede traernos sor-
presas muy graves. Es, pues, de elemental
prudencia prevenir al pas contra una
crisis que pudiera tener proporciones incalculables y
que no sera imposible al
presentarse una baja de nuestros frutos
exportables. El uso del crdito es tan be-
nfico como peligroso (G.Torres Garca, 1930:
638).
La heterodoxia en cuestiones econmicas pareca
prevalecer en liberales como Alfonso Lpez Pumarejo
quien en unas resonantes conferencias en la
Universidad Nacional, en 1927, se declaraba partidario
del despilfarro, es decir, del aumento del empleo y la
444
ampliacin de la demanda, por tanto, expansionista
ms que contraccionista:
"Insisto en mi tesis. Soy partidario del despilfarro,
no del derroche en abstracto,
sino ... como trasunto de la multiplicidad de obras
pblicas... Yo quiero distinguir
entre el despilfarro en abstracto y el despilfarro
necesario, inevitable en las gran-
des organizaciones. Sera una locura convertirse
en el apologista del despilfarro
que consistiera en que las obras se hicieran sin
orden, sin tratar de administrarlas
racionalmente (Alfonso Lpez Pumarejo, 1927:
38-39).
Del lado conservador haba coincidencias con los
polticos e intelectuales liberales. El ministro de
Hacienda Esteban Jaramillo sostena que no poda
decirse que hubiese exceso de moneda por el solo
hecho de que el volumen del numerario nacional
hubiera aumentado; haba que tener en cuenta el
desarrollo considerable del pas (Esteban Jaramillo,
1927: 373). Delegado colombiano ante distintos
organismos econmicos internacionales, haba
detectado algunas seales de alarma, por ejemplo, las
causadas por el profundo desequilibrio entre la
produccin y el consumo, por la falta de empleo, por el
alza extraordinaria de los precios y por la desenfrenada
competencia ( Idem: 360). Pero an en 1928
consideraba injustificadas tales seales ( E. Jaramillo,
1928: 6).
II. EN VISPERAS DEL CRAC
El test cido entre el grupo de analistas colombianos
sobre la inminencia o no de una crisis lo fue su posicin
frente a la vuelta al patrn oro. A pesar de que en
445
1926 manifestara algunas reservas, Alejandro Lpez en
una conferencia que ley ante el National Liberal Club
de Londres, del cual era miembro, estimaba an el
regreso del patrn oro como smbolo de estabilidad,
considerando que la paridad entre la libra esterlina y el
peso colombiano permitira alcanzar precios de
equilibrio de las mercancas en los dos pases ( A.
Lpez, 1928: 12-16). La voz ms clara, dentro del
pas, fue la de Ricardo Santamara:
"Las fluctuaciones en el nivel de los precios no se
acabaran con la implanta-
cin de esa medida... Algunos economistas...
comprendieron las desventajas
del restablecimiento del patrn oro y preconizaron
el abandono absoluto de
l. El profesor Keynes, en la Gran Bretaa, en su
libro sobre la reforma mo-
netaria declar que el `patrn de oro es una reliquia
brbara, y que las nacio-
nes podrn prescindir de l y reemplazarlo por otras
medios de cambio ms
eficaces " (R.Santamara, 1928: 483).
Los resultados de la vuelta al patrn oro eran la
desvalorizacin de las monedas y la subida de los
precios; su nica ventaja, la estabilizacin de los
cambios. Los gobiernos, segn Santamara, deban
enfrentar entonces un difcil problema: u obtener la
estabilidad del poder adquisitivo interno de la
circulacin y sacrificar el cambio, o estabilizar el cambio
y sacrificar el valor de la moneda. Ningn gobierno
deba vacilar por lo primero; de lo contrario, atenerse a
las consecuencias.
Ya en Julio de 1929 Alejandro Lpez, situado en
Londres, abrigaba serias dudas de que el patrn oro
446
fuese un mecanismo automtico de restauracin de la
normalidad:
"Los nubarrones eran de origen discutible hasta
1927. Hoy amaga tempestad
y no sabemos de donde viene, pues nuestra
moneda sigue mirando cara a cara
a las mejores monedas del mundo. El vendaval
arrecia, sin metfora, mientras
escribo esto, entre las dos fechas clsicas de Julio y
Agosto de 1929. Dios nos
asista ( A.Lpez, 1931: 78-79)
Este pronstico encerraba, a la vez, una conviccin y
una incertidumbre. La fe - que pronto habra de
derrumbarse - en el patrn oro como signo de
estabilidad monetaria mundial; y la incertidumbre
respecto al lado de donde habra de desatarse la crisis.
En este ensayo, que nunca fue publicado por la prensa
colombiana sino que apareci en 1931 como parte del
libro Ideari(& Li1eral perdiendo, por ello, toda su
fuerza proftica, Lpez describi el crdito externo
como un mecanismo de efectos inflacionarios sobre la
economa colombiana:
"A todo puede acostumbrarse un pueblo del poder de
recuperacin que distingue
a Colombia, menos a la inestabilidad de la moneda.
El rgimen monetario de un
pueblo est exclusivamente en manos de los
dirigentes, y... si hay funcin direc-
tiva en que los polticos colombianos se hallen en
dficit respecto al hogar es la
direccin de la moneda. Hoy se da el caso de que la
moneda colombiana vale oro
afuera y est seriamente deteriorada en el
interior...No contbamos con los disfra-
447
ces que poda adoptar la inflacin monetaria.
Tenamos puestas las miras en el term-
metro del cambio exterior como ndice seguro del
rgimen monetario bonancible, y
pocos le hicieron caso al barmetro de los precios
internos (A. Lpez, 1931:76-78).
Este era un sorprendente, aunque ya presumible, giro
hacia la heterodoxia. Francamente admita que la
paridad con el cambio exterior no era ya ninguna
garanta, lo cual dicho en 1929 era una importante
hereja. El nico antecedente entre los colombianos era
la posicin de Santamara. La fase deflacionaria
sobrevendra inevitablemente con la dificultad de
adquirir emprstitos, como ya era observable por las
medidas contraccionistas que propuso el ministro de
Hacienda Francisco de Paula Prez. A pesar de sus zig-
zags intelectuales, Alejandro Lpez mantuvo una
continuidad intelectual fundamental desde su polmica
de 1927 con Uribe Echeverri: su disgusto por la
deflacin. Adems, empezaba a advertir el papel
distorsionante de la deuda e#terna sobre las economas
en desarrollo. Por ltimo, donde su liberalismo era ms
claro era en su conviccin en la intervencin estatal,
como mecanismo contracclico. Pero en Colombia, entre
1926 y 1929, justamente "estaba ausente el Estado
como funcin central.
Lpez enfrentaba, pues, en una poca dominada por
el leseferismo, la perspectiva generalizada de que el
ciclo econmico se autocorrega. Propugnaba, ms
bien, por un Estado que interviniera y regulara los
fenmenos monetarios, revertiendo los procesos
deflacionarios con una poltica decidida de manejo
activo de la mone0
da ,que incluyera el control de crdito y los bajos
intereses del dinero:
448
"Todo cuanto sea desalentar la especulacin
converge hacia el arrendamiento ba-
rato del dinero y cuanto tienda a dar seguridades al
crdito tambin. Y puesto que
la inestabilidad de la moneda provoca y fomenta la
especulacin causando otros
graves males a los hogares colombianos,
concluyamos estableciendo este otro
principio fundamental de nuestra poltica
econmica: estabilidad del valor interno
y externo de nuestra moneda, cueste lo que
cueste (A.Lpez, 1931: 86-87).
Para la mayora de los analistas colombianos, la crisis
sobrevendra o por el mal empleo de los emprstitos o
por la suspensin de los mismos (Patio Roselli, 1981:
508). Para Lpez se podra prevenir mediante
mecanismos contracclicos por parte del Estado o en
todo caso revertir si se introducan estos al comienzo
de la fase depresiva.
Que era lo que precisamente estaba haciendo Australia
que disponiendo de crdito y capitales internos
prcticamente ilimitados, no recurra a soluciones
deflacionarias.
La concepcin del ciclo por Lpez no era, sin
embargo, totalmente monetarista como qued en claro
en la conferencia que dict en septiembre de 1929, en
Sevilla, durante el Primer Congreso Internacional del
Caf, donde demostr que el desequilibrio en el
mercado del caf no era sino un caso particular de la
crisis mundial de superproduccin que experimentaba
el mundo industrializado:
"Hoy nada el mundo en un mar de superproduccin
industrial y agrcola. Se pro-
duce ms azcar y trigo, carbn y acero, algodn y
caucho, estao y petrleo de lo
449
que realmente quiere la demanda... y por eso vemos
el malestar econmico y la in-
quietud generalizarse en los pases industrialmente
poderosos, como si al escasear-
les la demanda de productos que mantena activa su
industria... inquiriesen descon-
certados: `Dnde est mi demanda? Por eso el acero
se ha tornado agresivo hasta
en forma de locomotoras y puentes, y el carbn
mineral se ha transformado en ins-
trumento de camorras internacionales... Estn
sedientos de demanda y oponen ba-
rreras arancelarias a la demanda ajena (A.Lpez,
1929: 5).
Acudir al expediente de la fuerza era el tcito adis al
mundo marshalliano autorregulado. Pero adems
Alejandro Lpez colocaba un acento ms radical,
introduciendo en su marco analtico la relacin del
intercambio desigual entre pases industriales y pases
coloniales, entre centro y periferia:
"Los pases llamados comnmente industriales gozan
de inmensas ventajas sobre
los que producen gneros coloniales, o sea alimentos
y materias primas, que el
Profesor Cassell entre otros apellidan mundo colonial.
Disponen aquellos de una
demanda elstica, pues slo con emprestarnos parte
de su capital sobrante nos
ponen a consumir ms, no solamente los artculos
que ocasionan directamente el
prstamo, como sus equipos de toda clase,
maquinaria, material para ferrocarriles
y puertos, etc., sino abastos comunes y frusileras,
puesto que las inversiones ex-
tranjeras aumentan nuestro poder de compra
general "( Idem: 6).
450
El endeudamiento "forzado (que se advierte en la
expresin irnicaabastos comunes y frusileras) era la
clave agravante de la relacin entre mundo
industrializado y mundo colonial. Ninguno de los
compatriotas de Lpez lleg hasta estas sutilezas
analticas.
III. LA CRISIS SE HACE DEPRESION

No puede ser motivo de escarnio que ningn
colombiano pudiese vaticinar la Depresin, pues nadie
en el mundo sospech que la economa mundial fuese a
colapsar a partir de octubre de 1929. Ni siquiera los
economistas ingleses, con doscientos aos de tradicin
intelectual, pudieron predecirlo. Ni Keynes en
Cambridge ni Lionel Robbins en la London School of
Economics acertaron. An en 1930 se crea que lo
sucedido apuntaba a una fase descendente del ciclo,
que pronto se autocorregira. Incidentalmente, el
bigrafo ms autorizado de Keynes sostiene que ste
sufri en carne propia el colapso sin poder evitarlo: su
fortuna personal cay de 44.000 libras esterlinas en
1928 a 7.815 en 1929 (R.Skidelsky, 1992: 342).
Mal podran tomarse como predicciones econmicas
los signos perturbadores que los espritus puritanos
interpretaron como seal del castigo inevitable: a la
orga de especulacin deba suceder la expiacin; a la
fantasa del boom, la realidad del colapso; al espritu
especulativo, el hbito del anacoreta. A medida que la
crisis se fue convirtiendo en Depresin es posible
advertir estas jeremiadas entre los analistas
conservadores, en tanto que del lado liberal se nota
ms profesionalismo en el anlisis econmico, forzados
como estaban por haber asumido el poder en 1930. As,
en marzo de este ao Antonio Jos Restrepo y
451
Alejandro Lpez participaron como delegados
colombianos en la Conferencia de Tregua Aduanera, en
Ginebra, quejndose ambos de las polticas
fuertemente proteccionistas de los participantes. Lpez
inform que la presentacin y la discusin de las
excepciones arancelarias se haban convertido en una
lucha de no acabar que pareci romper la armona
(A.Lpez, 1930: 453), mientras que Restrepo insisti
en la interdependencia entre la venta de materias
primas de los pases sudamericanos y la compra de los
productos industriales del viejo mundo( A.J.Restrepo,
1930: 448). Por su parte, Carlos Uribe Echeverri era
de la opinin expresada por reconocidos economistas
internacionales que la exagerada corriente
proteccionista se poda convertir en un factor agravante
del comercio mundial:
"Una poltica imprudentemente proteccionista
elevara el costo de las existen-
cias y estimulara, a la vez, la superproduccin, el
despilfarro y la ineficacia de
la industria (C.Uribe E., 1930: 509).
En Colombia, Guillermo Torres Garca adelant una
serie de anlisis sobre las repercusiones econmicas de
la crisis mundial, pero se declar abiertamente
partidario de la ortodoxia contraccionista: la
disminucin de gastos pblicos. Peor an, recomendaba
mantenerse dentro del patrn oro, que segn sus
palabras representaba "entre nosotros una verdadera
conquista hacia un slido porvenir (G.Torres G., 1994:
646, 680-681). Eduardo Lpez Pumarejo, por su parte,
quien crea que las medidas contraccionistas
paralizaran la produccin nacional, se declaraba
partidario de una proteccin aduanera ni siquiera
moderada sino exagerada. Adems, dudaba ya de los
efectos benficos del rgimen del patrn oro (E.Lpez
P., 1994: 553-554, 720).
452
Del lado conservador hubo algn tipo de interlocucin
con los analistas liberales. As, Clmaco Villegas,
basndose en Keynes, interpret el ciclo inflacin-
deflacin como un mecanismo de traspaso de riqueza
de unos sectores sociales a otros (C. Villegas, 1930:
68-69), y llevando adelante su argumentacin coincidi
con Santamara en que como bajo el patrn oro la
estabilidad de los precios internos era incompatible con
el equilibrio del cambio, era preferible estabilizar los
primeros a costa del segundo. Lo cual equivala a
recomendar el abandono del patrn oro (Idem: 135-
136).
Uno de los primeros colombianos que advirti que no
se estaba ya frente a una crisis pasajera del ciclo fue
Alfonso Lpez Pumarejo en la conferencia que dict en
septiembre de 1930 en la Sociedad de las Naciones:
"El mundo atraviesa una de las ms vastas crisis
econmicas de todos los tiempos.
Los hombres de Estado, los economistas, los
pensadores, a medida que se van dan-
do mejor cuenta de la intensidad de ella y de su
probable duracin, se muestran ms
y ms temerosos de sus consecuencias (Alfonso
Lpez P., 1930: 300).
Apoyaba los esfuerzos para una reduccin general de
las tarifas de aduanas, aunque dudaba que tuviesen
buenas probabilidades de xito pues a medida que la
depresin econmica se extendiera a los pases de
Amrica Latina era difcil concebir que estos
abandonaran su propia proteccin. Haba aqu un
interesante giro analtico radical, que acercaba a
Alfonso Lpez y a Alejandro Lpez: la solucin de la
Depresin mundial deba involucrar tanto al mundo
industrializado como al no industrializado:
453
"Una cuestin de mayor envergadura: la de conciliar
los intereses de las naciones
industriales con los de las naciones agrcolas. Porque
huelga decir que si las ma-
nufacturas de Europa necesitan tarifas ms bajas en
los pases de Amrica Latina,
no es menos que los productos agrcolas y las
materias primas de la Amrica La-
tina requieren, as mismo, ms bajas tarifas en los
paises europeos (Idem: 303).
La relacin centro-periferia entraba, as, a ser parte
del patrimonio analtico del liberalismo no slo
colombiano sino tambin latinoamericano. Alfonso
Lpez, adems, aadi dos puntos clave: la
preponderancia geopoltica norteamericana sobre los
pases latinoamericanos que dejaban de girar ya
nicamente en torno a Europa; y segundo su notable
interpretacin de la correspondencia entre cambios
econmicos radicales y cambios polticos:
La depresin econmica ha determinado en Sur
Amrica, durante los ltimos
nueve meses, algunos cambios polticos, muy
rpidos e interesantes. Primero, en
Colombia, por los procedimientos constitucionales
que todos los pases tienen
aceptados para su actividad poltica; luego, en
Bolivia, por medio de un corto
levantamiento revolucionario, y sucesivamente en el
Per y la Argentina, gobier-
nos que se crean firmemente establecidos... fueron
derrocados (Idem: 301-302).
El impacto del choque externo de la Depresin sobre
las economas y sociedades latinoamericanas no era,
como se aprecia, meramente negativo. Por l
454
entraramos, necesariamente, en el concierto
internacional. En esta misma lnea de pensamiento
discurrira Alejandro Lpez en su Ideari(& Li1eral de
1931. Muy pocos analistas colombianos eran capaces
de ver la rosa de la razn en la cruz del presente.
IV. EL DRAMA DE LAS DEUDAS
A medida que la Depresin se acentu los pases
empezaron a reaccionar y en pases como Inglaterra el
economista - a pesar de no ser tenido muy en cuenta
por los polticos - empez a ser llamado a grupos
consultivos, como el 7acmillan Committee, el 4conomic
dvisory Council o el Comit de Economistas,
dependiente del segundo. Los comits de la Sociedad
de las Nacionales no eran ya el nico punto de
referencia.
Pero para 1931 la Depresin se aceler, culminando
con la crisis financiera de mediados de ao que oblig
tanto a Alemania como a otros pases a abandonar la
libertad cambiaria y a Austria a ser ayudada por Gran
Bretaa y Estados Unidos, que declararon la moratoria
de un ao para el pago de las deudas entre nacin y
nacin. Como un eco, en Colombia se conformaron
comits consultivos y se discuti intensamente si el
pas poda seguir pagando cumplidamente el servicio de
la deuda externa o deba apelar a la moratoria. Todos
estos acontecimientos inspiraron a Alejandro Lpez
para escribir un ensayo donde dio un inesperado giro
analtico: su incredulidad hacia los economistas
europeos, incapaces de tener en cuenta en sus anlisis
al mundo colonial y, en cambio, bien dispuestos a la
defensa de sus mezquinos intereses nacionales. Lpez
empezaba por dudar del xito de la moratoria
europea:
455
"No sera de extraarse, sin embargo, que pasado el
primer alboroto y surtidos to-
dos los efectos de este primer alivio en el
endeudamiento universal, se encontrase
que la moratoria mencionada no es suficiente para
poner punto final a la depresin
econmica. Los economistas europeos han venido
insistiendo en la necesidad de
aliviar la situacin de los pases de donde salen
primariamente las indemnizaciones
de guerra, sin entrar a considerar un segundo plano
en materia de deudas, que es el
de las deudas internacionales de paz. Al economista
europeo le viene bien conside-
rar ante todo este primer plano de divisin entre los
pases aliados y los imperios
centrales, y poco menos se ha preocupado de
situarse en el otro plano que divide
al mundo desde el punto de vista financiero en dos
mitades ms amplias: el mundo
acreedor e industrial y el mundo deudor, colonial o
productor de materias primas
y alimentos (Alejandro Lpez, 1931 a ).
Europa, segn Lpez, no resolvera el problema de la
depresin econmica si no volva su mirada a este otro
plano. La moratoria no era la solucin, puesto que la
deuda tena un papel corrosivo dentro del ciclo
econmico:
"El inters real de las deudas contradas por el mundo
colonial se aument por lo
menos en treinta y cinco por ciento, el salario del
mundo colonial baj en ms del
cincuenta por ciento, aunque el salario real de los
pases manufactureros se sostie-
ne, rehusando entrar en reajuste. Que tengamos que
pagar el servicio de nuestras
456
deudas en oro y no en trabajo, que tengamos que
rebajar hasta el lmite de la aus-
teridad los salarios de nuestras gentes trabajadoras,
pero adems que tengamos
que pagar los salarios del trabajador europeo o
americano al mismo nivel de antes,
son cosas que se traducen en un solo efecto, de
efectos terribles para la misma Eu-
ropa: menor demanda (Ibidem).
Esta s que era una manera muy original y radical de
ver la Depresin, que no consista en al fondo sino en
un mecanismo de exaccin desde los pases atrasados
hacia los industriales, desde la periferia al centro. Como
se observa, mucho se haba progresado en Colombia en
materia econmica desde la discusin de 1926 sobre la
inflacin y el nivel de vida. Lpez, sin duda, se
colocaba en posiciones analticas muy cercanas a la
"teora de la deflacin de la deuda de las grandes
depresiones de Fisher. Pero ya es claro que si el
movimiento intelectual del liberalismo ingls coloc a
Alejandro Lpez como un liberal radical, la gran
depresin con su cohorte de economistas mezquinos lo
llev a convertirse en un economista radical. Lpez vea
un principio de solucin de la depresin, no en la
moratoria, sino en la reactivacin del ciclo, tanto en el
mundo colonial como en el industrial, mediante nuevos
emprstitos a intereses tan bajos que se pudiesen
pagar las antiguas obligaciones. Iba en la direccin de
la poltica expansionista
del Bri.ain Ind(!.rial F(.(re y de Keynes, en vez de
la deflacionista del Tesoro ingls. Como se sabe, ni
Estados Unidos ni Gran Bretaa ni Francia reactivaron
sus crditos, hoy estimado como vital; tampoco se tuvo
en cuenta el !eedbacV deflacionario generado desde el
mundo atrasado
457
El mayor contraste con la interpretacin radical de
Lpez la dieron el ministro de Hacienda conservador,
Francisco de Paula Prez, en su memoria de 1931
donde crea entrever signos de recuperacin y el ex
ministro Esteban Jaramillo quien en julio de este mismo
ao crea ya finalizada la depresin (E.Jaramillo, 1931:
195-196). Pero entre los mismo liberales tambin hab